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Qu es un monje

Tomas Merton
Escritos Esenciales

La vida monstica es una vida de renuncia y de alabanza a Dios nica y exclusivamente por su
amor. Se ha de considerar esto como algo a lo que un hombre sensato puede dedicarse todava
en el siglo xx? No ser, simplemente, un modo de evadirse de la vida? No ser un rechazo de
la amistad con otros hombres, pura misantropa, huida, desilusin?

El monje debe comprender los motivos que lo han trado al monasterio, y de cuando en cuando, a
medida que avanza en su vocacin, debe volver a examinarlos. Una actitud apologtica,
defensiva, no es acorde con la vida monstica. No se concibe que un monje intente convencer a
todo el mundo de que su vida tiene justificacin.

Lo que l nicamente espera es que lo consideren como es, que lo tomen por lo que es, porque
no pierde el tiempo en procurar convencer a los dems y a s mismo de que representa algo
verdaderamente especial.

El monje est interesado no tanto por s mismo cuanto por Dios y por aquellos a quienes Dios
ama.

No busca justificarse a sus propios ojos considerndose en ventaja con respecto a los dems;
antes bien, se ve a s mismo, y a todos los dems seres humanos con l, a la luz de unos hechos
decisivos e importantes que nadie puede esquivar: El sentido de la vida, que casi siempre es
oscuro y a veces resulta indescifrable. La felicidad, que parece alejarse tanto ms de los seres
humanos cuanta mayor prosperidad, comodidad y confianza en su propias posibilidades parece
tener el mundo.

El pecado, cncer del espritu, que no slo destruye al individuo y su posibilidad de ser feliz, sino
a comunidades enteras y a naciones, y que es el causante del conflicto humano, del odio, la
agresin, la destruccin, la subversin, el fraude y el uso sin escrpulos del poder. El hecho de
que hombres que rehsan creer en Dios, porque consideran que tal creencia es irracional, se
sometan ilgicamente a formas ms bajas de fe: creen ciegamente en todo mito mundano, ya sea
el racismo, el comunismo, el nacionalismo o cualquier otro de los muchos mitos que los hombres
de hoy aceptan sin vacilar...

El monje se encara con esta realidad desconcertante y tambin se enfrenta al vaco religioso del
mundo actual. Es muy consciente de que para muchos hombres, como para Nietzsche, "Dios ha
muerto". Sabe que esta "muerte" aparente de Dios es, de hecho, expresin de un perturbador
fenmeno moderno: la aparente incapacidad del hombre para creer; la muerte de la fe
sobrenatural.

Sabe que la semilla de esta muerte est en l, pues, aunque sea creyente, se da cuenta de que
tambin en l existe la posibilidad de la infidelidad y la cada. l sabe mejor que nadie que la fe
es un don de Dios, y que ninguna virtud puede proporcionarle al hombre pretexto alguno para
jactarse delante de Dios.
El monje hace esta entrega sabiendo lo que cuesta, consciente de que no le exime de las dudas y
luchas del hombre actual; pero cree que posee el secreto de esas luchas y que puede dar a su vida
un sentido que no slo es vlido para l, sino para todo el mundo.

Este sentido lo descubre mediante la fe, aunque no en argumentos sobre la fe. Por supuesto que
la fe no se opone a la razn: puede demostrarse que es racional, aun cuando no pueda ser
"probada" racionalmente. Pero cuando uno cree, puede llegar a comprender el sentido profundo
de su fe, vlido para s y para los dems.

Tanto esta fe como esta posible comprensin de su sentido son dones especiales de Dios.

La gente llega al monasterio por distintos motivos: o por haber escuchado algn comentario a
un amigo; o porque ha ledo algo sobre la vida de los monjes; o, simplemente, porque busca
realmente una vida ms plena.

La primera impresin es de paz: de dnde les viene a los monjes esa paz?; cul es el secreto de
esta vida?; y cmo explicarla, cuando parece ser algo del pasado y tan ajeno a la sociedad
actual?

Francamente, los argumentos que suelen aducirse para responder a tales preguntas son muchas
veces insatisfactorios y engaosos, debido a que se fundamentan en razones de utilidad.

Por el contrario, lo que interesa destacar acerca del Cster es su diferencia con respecto al mundo.

El contrasentido aparente del monasterio a los ojos del mundo es lo que le confiere su verdadera
razn de ser. En un mundo de ruido, confusin y conflicto, hacen falta lugares como stos, de
silencio, disciplina interior y paz; no la paz de la comodidad, sino la de la claridad interior y el
amor basado en el seguimiento total de Cristo.

En realidad, el monje no pregunta tanto el porqu de su vida. Lo intuye de una manera simple y
directa en la Persona de Cristo. No espera "librarse de problemas", pues sabe por experiencia que
la misma fe cristiana implica una cierta angustia y es una manera de afrontar e integrar el
sufrimiento interior, no una frmula mgica para hacer que desaparezcan los problemas.

Tampoco son aventuras espirituales extraordinarias o heroicas las que permiten al monje
cisterciense dar sentido a su vida, sino que, a fin de cuentas, el monasterio ensea al hombre a
comprender su propia medida y a aceptarse como Dios lo ha hecho.

En una palabra, le ensea la verdad sobre s mismo, lo que suele llamarse "humildad".

Es cierto que el monje reza por el mundo; pero este modo de justificar el sentido de su vida
sugiere una especie de bullicio espiritual que es muy ajeno al espritu monstico. El monje no
ofrece al Seor muchas oraciones y mira luego hacia el mundo para hacer un recuento de las
conversiones que deberan resultar de su oracin.
La vida monstica no es "cuantitativa". Lo que importa no es el nmero de oraciones, ni la
multitud de prcticas ascticas, ni el ascenso a distintos "grados de santidad". Lo que cuenta es
no contar y no ser tenido en consideracin; desaparecer, para dar lugar al amor de Cristo.

"El amor", dice san Bernardo, "no busca su justificacin fuera de s mismo. El amor es suficiente
en s mismo, es agradable en s mismo y para s mismo. Es amor es su propio mrito, su propia
recompensa, no busca una causa fuera de s ni otro resultado que el amor mismo. El fruto del
amor es el amor".

Y agrega que la razn de este carcter autosuficiente del amor es que viene de Dios como su
origen y vuelve a l como su fin, porque Dios mismo es Amor.

Por consiguiente, la existencia aparentemente gratuita del cisterciense est centrada en el sentido
ms hondo del mundo y en el valor ms trascendental: amar la verdad por s misma; abandonarlo
todo para escucharla en su fuente, la Palabra de Dios; dejar que esta Palabra repercuta en las
diversas dimensiones de la vida humana, para que todo el ser del hombre sea asumido en Jess,
la Palabra hecha carne, y conducido por l al Padre.

El monje sirve a sus hermanos precisamente en cuanto sale del mundo con Cristo y va al Padre.

Las presentes pginas estn escritas a modo de meditacin sobre lo que se puede llamar
abiertamente "el secreto de la vida monstica". Es decir, tratan de penetrar en el significado
interior de algo que est esencialmente oculto, una realidad espiritual que elude todo intento de
explicacin clara.

Enfrentarse al secreto de la vocacin monstica y asirse a ella es una experiencia profunda. Es un


don; un don que no es otorgado a muchos, pero que tiene una historia a la vez antigua y moderna.

Desde los primeros aos del cristianismo, en efecto, siempre ha habido discpulos de Jesucristo
que se reunan en grupos, ms o menos apartados de los pueblos y ciudades, para escuchar mejor
la Palabra de Dios y vivirla ms plenamente.

En el siglo VI, san Benito redact una regla para tales comunidades, que los monjes han tomado
como interpretacin prctica del Evangelio.

En estos ltimos aos del siglo XX, lejos de ser una cosa del pasado, la vida monstica sigue
siendo un hecho religioso ineludible.

Ciertos hombres se sienten inexplicablemente atrados por ella, y el rbol monstico est lleno de
vida joven, desarrollndose en nuevas formas. Sin embargo, quien entra en la vida monstica,
aunque abandone la sociedad para vivir una vida diferente de la del hombre comn de nuestro
tiempo, lleva inevitablemente consigo al monasterio las complicaciones, los problemas y las
debilidades del hombre contemporneo, as como sus cualidades y aspiraciones.

Ninguna comunidad monstica puede evitar verse afectada por tal hecho.
Cada monasterio tiene un carcter muy propio. La "personalidad" de cada comunidad es una
manifestacin especial del Misterio de Cristo y del espritu de la Orden monstica. sta es la
razn por la que los monjes se consideran, ante todo, miembros de una comunidad particular
antes an que miembros de una Orden.

As, el monje cisterciense ser siempre un hermano del monasterio en el que hizo su promesa
solemne de estabilidad, y puede que no vea en toda su vida otro monasterio de la Orden.

Cuando alguien entre en la vida cisterciense, su propsito es vivir y morir en ese nico lugar
elegido, en esa comunidad nica, con sus gracias, sus ventajas, sus problemas y sus limitaciones
especficas. Si llega a ser un perfecto discpulo de Cristo es decir, un santo, su santidad ser la de
aquel que ha encontrado a Cristo en una comunidad particular y en un momento particular de la
historia.