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1.

Segn las lecturas propuestas en la actividad Cules son los campos de


especializacin o sub-disciplinas de la antropologa?. Explique cada uno.

Las sub-disciplinas de la antropologa


Antropologa cultural.

Kottak, Conrad. (2007) Capitulo 1. Qu es la antropologa? En Introduccin a la


antropologa cultural. Mc Graw Hill. Pg. 3- 21

Es la encargada de estudiar la sociedad y cultura humanas, explicando e


identificando las diferencias e igualdades culturales. Para realizar este estudio
los antroplogos realizan dos clases de actividad: la etnografa y la etnologa. la
primera suministra la descripcin de un grupo
La etnografa proporciona una descripcin de un grupo, una sociedad o cultura
particulares. Durante el trabajo de campo el etngrafo recoge datos que luego
organiza, describe, analiza e interpreta para construir y presentar esa
descripcin que puede tomar la forma de un libro, un artculo o una pelcula.
Tradicionalmente los etngrafos han convivido con pequeas comunidades
(como la de Arembepe en Brasil vase Tems de Inters en la pgina 12) y
estudiado el comportamiento local, las creencias, las costumbres, la vida
social, las actividades econmicas, las polticas, y la religin. Qu tipo de
experiencia le supone la etnografa al etngrafo? El citado recuadro ofrece
algunas pistas. La perspectiva antropolgica resultante del trabajo de campo
etnogrfi co suele diferir radicalmente de las de la ciencia poltica o de la
economa. Tales disciplinas se centran en las organizaciones y polticas
nacionales y ofi ciales y, con frecuencia, en las lites. Sin embargo, los grupos
tradicionalmente estudiados por los antroplogos solan ser relativamente
pobres y nada poderosos. Con frecuencia, los etngrafos han podido observar
prcticas discriminatorias para con tales pueblos, que sufren escasez de
alimentos, dietas defi cientes, y otros aspectos de la pobreza. La perspectiva
antropolgica es diferente,
no necesariamente mejor. Los expertos en ciencia poltica estudian los
programas que desarrollan los planifi cadores nacionales, y los antroplogos
ven cmo funcionan estos programas en el plano local. Las culturas no estn
aisladas. Como seal Franz Boas (1940/1966) hace muchos aos, el contacto
entre tribus vecinas siempre ha existido y se ha extendido por reas de enorme
amplitud. Desde una perspectiva de sistema-mundo se reconoce que muchas
caractersticas culturales locales refl ejan la posicin poltica y econmica
ocupada por una sociedad dentro de un sistema ms amplio. Las poblaciones
humanas construyen sus culturas en interaccin unas con otras, no de forma
aislada (Wolf, 1982, p. ix). La gente de las comunidades locales participa cada
vez ms de los eventos regionales, nacionales y mundiales. La exposicin a las
fuerzas externas se produce a travs de los medios de comunicacin de masas,
la migracin y el transporte moderno. La nacin y la ciudad invaden cada vez
ms las comunidades locales en forma de turistas, agentes de desarrollo,
funcionarios civiles y religiosos, y candidatos polticos. Estos sistemas ms
amplios afectan de forma creciente a la gente y a los lugares que
tradicionalmente ha estudiado la antropologa. El estudio de tales conexiones y
sistemas es una parte importante del objeto de estudio de la antropologa
moderna. La etnologa analiza, interpreta y compara los resultados de la
etnografa los datos recogidos en diferentes sociedades. Utiliza tales datos
para comparar y contrastar y llegar a generalizaciones sobre la sociedad y la
cultura. Mirando ms all de lo particular hacia lo ms general, los etnlogos
intentan identifi car y explicar las diferencias y similitudes culturales, probar
hiptesis y construir una teora que ample nuestra comprensin sobre cmo
funcionan los sistemas sociales y culturales. La etnologa toma datos para la
comparacin no nicamente de la etnografa, sino tambin de las otras
subdisciplinas, en particular de la antropologa arqueolgica, que reconstruye
los sistemas sociales del pasado. (La Tabla 1.2 resume los principales
contrastes entre etnografa y etnologa.) Antropologa
Antropologa arqueolgica

La antropologa arqueolgica (ms sencillamente arqueologa) reconstruye,


describe e interpreta el comportamiento humano y los patrones culturales a
travs de los restos materiales. En los lugares en los que la gente vive o ha
vivido los arquelogos encuentran artefactos, elementos materiales que los
humanos produjeron o modifi caron, como herramientas, armas, campamentos
y edifi cios. Los restos de plantas y de animales y de la basura antigua nos
proporcionan informacin sobre el consumo y las actividades. Los cereales
silvestres y los domesticados tienen caractersticas diferentes que permiten a
los arquelogos distinguir entre recoleccin y cultivo. El examen de los huesos
de animales revela la edad de los mismos en el momento de ser sacrifi cados y
proporcionan informacin til para determinar si las especies eran salvajes o
domesticadas. Analizando tales datos, los arquelogos responden a diversas
preguntas sobre las economas antiguas. El grupo sometido a estudio obtena
su carne de la caza, o domesticaba y criaba animales, matando solamente los
de cierta edad y sexo? Los alimentos vegetales procedan de plantas silvestres
o de cosechas sembradas, cuidadas y recolectadas? Los residentes
construan, intercambiaban o compraban determinados elementos? Haba
materias primas disponibles en una localidad? Si no, de dnde procedan? A
partir de tal informacin los arquelogos reconstruyen patrones de produccin,
comercio y consumo. Los arquelogos han dedicado mucho tiempo al estudio
de los restos de cermica, puesto que son ms duraderos que otros artefactos,
como la madera y los textiles. Los tipos de cermica encontrados en una
excavacin pueden dar idea de la complejidad tecnolgica, mientras que la
cantidad de fragmentos permite hacer una estimacin del tamao y densidad
de la poblacin. El descubrimiento de que los ceramistas utilizaban materiales
no disponibles localmente sugiere la existencia de sistemas de comercio.
Similitudes en la manufactura y la decoracin de los restos encontrados en
yacimientos diferentes podran ser la prueba de conexiones culturales. Los
grupos con cermicas similares podran estar histricamente relacionados.
Quizs compartan antepasados culturales comunes, comerciaban entre s, o
pertenecan al mismo sistema poltico. Muchos arquelogos analizan la
paleoecologa. La ecologa es el estudio de las interrelaciones entre los seres
vivos de un entorno. Los organismos y el entorno constituyen conjuntamente
un ecosistema, es decir, un orden pautado de fl ujos e intercambios de energa.
La ecologa humana, estudia ecosistemas que incluyen personas, centrndose
en las formas en las que los humanos hacen uso de los infl ujos de la
naturaleza y son infl uidos por la organizacin social y los valores culturales
(Bennet, 1969, pp. 10-11). La paleoecologa estudia los ecosistemas del
pasado. Adems de reconstruir patrones ecolgicos, los arquelogos infi eren la
evolucin cultural, por ejemplo, a partir de cambios en el tamao y el tipo de
asentamientos y la distancia entre ellos. Una ciudad se desarrolla en una
regin en la que un siglo antes slo existan pueblos, aldeas y caseros. El
nmero de niveles de asentamiento (ciudad, pueblo, aldea, casero) es una
medida de la complejidad social. Los edifi cios ofrecen pistas sobre las
caractersticas polticas y religiosas. Las estructuras arquitectnicas destinadas
a fi nes especiales como los templos y las pirmides sugieren que una sociedad
antigua tena una autoridad central capaz de dirigir el trabajo en equipo, con
esclavos o con hombres libres. La presencia o ausencia de ciertas estructuras,
como las pirmides del antiguo Egipto y Mjico, revela diferencias de funcin
entre asentamientos. Por ejemplo, algunos poblados eran centros ceremoniales
con una arquitectura notable. Otros eran cementerios; incluso algunos otros
eran comunidades agrcolas. Los arquelogos tambin reconstruyen los
patrones de comportamiento y los estilos de vida del pasado mediante la
excavacin (en una cuidadosa sucesin de niveles) de determinados
asentamientos. En un rea determinada, con el paso del tiempo, los
asentamientos particulares pueden cambiar en trminos de forma y fi - nes, as
como tambin pueden cambiar las conexiones entre ellos. La excavacin puede
documentar los cambios en las actividades econmicas sociales y polticas.
Aunque a los arquelogos se les conoce ms por estudiar la prehistoria, es
decir, el perodo anterior a la invencin de la escritura, tambin estudian las
culturas hist- ricas, e incluso las vivas. Estudiando barcos hundidos en la costa
de Florida, los arquelogos marinos fueron capaces de verifi car las condiciones
de vida en las naves que traan a los ancestros afronorteamericanos al nuevo
mundo como esclavos. Otra ilustracin todava ms actual de la actividad de la
arqueologa es un proyecto iniciado en 1973 en Tucson, Arizona. El arquelogo
William Rathje ha aprendido mucho de la vida contempornea estudiando la
basura moderna. El valor de la basurologa, como la llama Rathje, es que
proporciona evidencias de lo que la gente hizo, y no de lo que ellos piensan
que hicieron, lo que piensan que deberan haber hecho, o lo que el investigador
piensa que habran hecho (Harrison, Rathje y Hughes, 1992, p. 103). Lo que la
gente dice puede contrastar fuertemente con su comportamiento real, tal
como revel la basurologa. Por ejemplo, los basur- logos descubrieron que los
tres barrios de Tucson donde, segn lo dicho por los informantes se daba el
consumo ms bajo de cerveza, tenan el mayor nmero de latas de cerveza
vacas por vivienda (Podolefsky & Brown, eds. 1992, p. 100).
Antropologa biolgica o fsica
Antropologa biolgica o fsica El objeto de estudio de la antropologa biolgica
o fsica es la diversidad biolgica humana en el tiempo y el espacio. El estudio
de la variacin humana rene cinco puntos de especial inters dentro de la
antropologa biol- gica: 1. La evolucin de los homnidos tal como la revelan
los restos fsiles (paleoantropologa). 2. La gentica humana. 3. El crecimiento
y desarrollo humanos. 4. La plasticidad biolgica humana (la capacidad del
cuerpo de hacer frente a tensiones como el calor, el fro y la altitud).
5. La biologa, la evolucin, el comportamiento y la vida social de los monos,
los simios y otros primates no humanos. Estos intereses conectan la
antropologa biolgica con otros campos: la biologa, la zoologa, la geologa, la
fi siologa, la medicina y la salud pblica. La osteologa el estudio de los
huesos ayuda a los paleoantroplogos, que analizan crneos, dientes y
huesos para identifi car los antepasados humanos y trazar los cambios en la
anatoma a travs del tiempo. Un paleontlogo es un cient- fi co que estudia
los fsiles. Un paleoantroplogo es un tipo de paleontlogo que estudia la
huella fsil de la evolucin humana. Los paleoantroplogos suelen colaborar
con los arquelogos, que estudian artefactos, en la reconstruccin de los
aspectos biolgicos y culturales de la evolucin humana. Los fsiles y las
herramientas se suelen encontrar juntos. Las herramientas nos dan idea de los
hbitos, costumbres y estilos de vida de los hom- nidos que las usaron. Hace
ms de un siglo, Charles Darwin se dio cuenta de que la variedad que exista
dentro de cualquier poblacin permite que algunos individuos (aquellos con
caractersticas favorables o adaptantes) tengan ms fcil la supervivencia y la
reproduccin. La gentica, que se desarroll ms tarde, arroja luz sobre las
causas y la transmisin de esta variedad. Durante el perodo de vida de
cualquier individuo, el entorno trabaja junto con la herencia para desarrollar
caractersticas biolgicas. Por ejemplo, la gente con una tendencia gentica a
ser altos ser ms baja si reciben una alimentacin pobre durante la infancia.
As, la antropologa biolgica estudia la influencia del entorno sobre el cuerpo a
medida que ste se desarrolla. Entre los factores que infl uyen en el desarrollo
del cuerpo estn la nutricin, la altitud, la temperatura y las enfermedades, as
como tambin los factores culturales como las normas acerca del atractivo
fsico anteriormente comentadas. La antropologa biolgica (junto con la
zoologa) incluye tambin la primatologa. Los primates incluyen a nuestros
parientes ms prximos los simios y los monos. Los primatlogos estudian su
biologa, evolucin, comportamiento y vida social, a menudo en sus entornos
naturales. La primatologa apoya a la paleoantropologa, porque muchos
antroplogos creen que el comportamiento de los primates puede arrojar luz
sobre el de los primeros humanos y sobre la naturaleza humana.
Antropologa lingstica
No sabemos (y probablemente nunca lo sabremos) cundo comenzaron a
hablar nuestros antepasados, aunque los antroplogos biolgicos han
observado la anatoma de la cara y del crneo para especular sobre el origen
del lenguaje. Por otro lado, los primatlogos han descrito los sistemas de
comunicacin de monos y simios. Sabemos que las lenguas gramaticalmente
complejas y bien desarrolladas han existido desde hace miles de aos. La
antropologa lingstica ofrece una ilustracin adicional sobre el inters de la
antropologa por la comparacin, la variacin y el cambio. La antropologa
lingstica es tudia el lenguaje en su contexto social y cultural, en el espacio y
a travs del tiempo. Algunos antroplogos lingsticos hacen inferencias sobre
caractersticas
universales del lenguaje, vinculndolas a uniformidades en el cerebro humano.
Otros reconstruyen lenguas antiguas mediante la comparacin de sus
descendientes contemporneas y al hacerlo descubren nuevas facetas de su
historia. Incluso otros estudian las diferencias lingsticas para descubrir
percepciones y patrones de pensamiento diversos en diferentes culturas. La
lingstica histrica toma en cuenta la variacin en el tiempo, como por
ejemplo los cambios en el sonido, la gramtica y el vocabulario entre el
castellano medieval (hablado en tiempos del Arcipreste de Hita) y el moderno
actual. La sociolingstica investiga las relaciones entre los cambios sociales y
las variaciones lingsticas. Ninguna lengua es un sistema homogneo en el
que odo el mundo habla igual. Cmo utilizan una misma lengua diferentes
hablantes? Cmo se correlacionan las caractersticas lingsticas con los
factores sociales, incluidas las diferencias de clase y de gnero? (Tannen 1990).
Una de las razones para la variacin es la geografa, como es el caso de los
acentos y dialectos regionales. La variacin lingstica va tambin asociada a
las divisiones sociales y los ejemplos de ello incluyen el bilingismo de los
grupos tnicos y los patrones del habla asociados a ciertas clases sociales. Los
antroplogos sociales y culturales colaboran en el estudio de los vnculos entre
el lenguaje y muchos otros aspectos de la cultura, como sobre la forma que
tiene la gente de considerar el parentesco y cmo se perciben y clasifi can los
colores.

2. Segn la historia de la antropologa Cules son los principales enfoques


tericos de la disciplina?. Explique cada uno.
Franco, Francisco. (2001) Antropologa como disciplina. En Antropologa Social. Editorial
UNAD, Bogot. Pg. 19 49.

3. Desde la perspectiva antropolgica Qu se entiende por cultura?


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Franco, Francisco. (2001) Antropologa como disciplina. En Antropologa


Social. Editorial UNAD, Bogot. Pg. 19 49.