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EL PROBLEMA ECONMICO

La escasez como problema econmico


La escasez es un problema al cual las personas se enfrentan diariamente, debido a que
las necesidades del hombre son infinitas e insaciables y los recursos econmicos no lo
son.
En economa los recursos se denominan factores de produccin y son tierra, trabajo y
Capital. Si bien con ms frecuencia se incluyen otros factores que son llamados
indistintamente Habilidad empresarial, Capacidad Empresarial u Organizacin.
Debido a estos dos hechos no se puede disponer de todo lo que se desea y las personas
tienen que efectuar elecciones.

El problema de la escasez
Las necesidades materiales de los seres humanos son ilimitadas: a medida que el tiempo
avanza siempre surgen nuevas necesidades. Los medios de comunicacin y las
variaciones en las costumbres de consumo inciden en el aumento y diversificacin de las
necesidades de las personas. Sin embargo, los bienes para satisfacerlas son limitados. El
problema econmico, por lo tanto, se concentra en cmo satisfacer necesidades ilimitadas
con bienes limitados o escasos. Este es el centro de las preocupaciones de los
economistas, pero no solamente de ellos, sino tambin de la familia, ya que con ingresos
fijos y limitados cada una debe satisfacer sus mltiples necesidades.

Para poder satisfacer las necesidades de un grupo familiar, las personas deben realizar
acciones tendientes a obtener los bienes necesarios para ello. Por ejemplo, deben
conseguir dinero para el arriendo, las cuentas, vestuario, comida, etc. En otras palabras,
deben trabajar para obtener un ingreso econmico que permita satisfacer sus
necesidades.

Existen distintos tipos de necesidades. Por ejemplo, a nivel individual, existen las
necesidades biolgicas tales como alimentarse y respirar, para lo cual se necesitan bienes
como el alimento y el aire. Afortunadamente, este ltimo es un bien libre y, por lo tanto,
gratuito. En otras palabras, es un bien no econmico. Sin embargo, en el caso de la
alimentacin, esta debe satisfacerse con un bien que es econmico, puesto que hay que
pagar por l. As como existen diversas necesidades, tambin existen distintos tipos de
bienes (objetos materiales y tangibles que nos permiten satisfacer una necesidad)..

Esta variedad de bienes y servicios se pueden organizar segn su carcter en:

bienes libres, que son aquellos ilimitados en su cantidad y no son propiedad de nadie. Un
ejemplo es el aire.
bienes econmicos, que resultan escasos en relacin a los deseos que hay por ellos y
que por lo tanto se deben comprar (tienen un valor de mercado).

LA CURVA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN


Tanto el problema de la escasez como la necesidad de elegir pueden explicarse con la
curva de posibilidades (CPP)
El problema de la economa se basa fundamentalmente en la escasez con la eleccin
entre las necesidades ilimitadas y los recursos escasos, el pleno empleo de recursos
escasos obliga a elegir entre bienes y alimentos.
Segn vamos pasando de A a B...F, trasferimos de la industria de bienes a la de
alimentos, el costo de obtencin de ms alimento puede calcularse por los nuevos bienes
que nos obligamos a sacrificar, en el grafico el punto A se obtiene llegando a 15 a 0
analgicamente cada punto es una representacin grfica cuidadosa de las parejas del
nmero de cuadrado. Para producir cierto bien una economa en pleno empleo a de
disminuir algo de la produccin del otro. La sustitucin es por tanto ley de vida en una
economa en pleno empleo. La frontera de posibilidad de produccin representa el men
que puede elegir la sociedad.

El coste de oportunidad de un producto, es la opcin que debe abandonarse para producir


dicho bien.
Esta curva muestrea lo que es posible producir con una cantidad determinada de tierra,
trabajo, capital y con la tecnologa existente.
Se tienen recursos escasos y capacidad de produccin limitada, pero se puede
determinar qu bienes y servicios se desea producir y qu cantidades.
Esto es, se puede elegir fabricar ms automviles y menos aeronaves, cultivar menos
maz y ms algodn.
Para poder estudiar este modelo, se considera una economa muy limitada en la que slo
pueden producirse dos bienes: Algodn y Maz.

Si el pas con esa economa quiere producir mayor cantidad de maz, tiene que orientar
sus esfuerzos en esa direccin; al ser los recursos escasos tendr que producir menos
algodn. Esto es el costo de oportunidad.

COSTO DE OPORTUNIDAD

Definicin costo de oportunidad

El costo de oportunidad es una manera de medir lo que nos cuesta algo. En lugar de
limitarse a la identificacin y aadiendo los costes de un proyecto, tambin se puede
identificar la forma mejor alternativa para pasar la misma cantidad de dinero. Los
beneficios percibidos de la mejor alternativa es el costo de oportunidad de la eleccin
original.

Un ejemplo comn es un agricultor que opte por la granja de su o sus tierras en lugar de
alquilarlo a los vecinos, en donde el costo de oportunidad es el beneficio no percibido por
el alquiler. En este caso, el agricultor puede esperar para generar ms ganancias solo.
Del mismo modo, el costo de oportunidad de asistir a la universidad es el salario perdido
que un estudiante podra haber ganado con la fuerza de su trabajo, ms el costo de la
matrcula, libros y otros artculos necesarios (cuya suma constituye el costo total de
asistencia). El costo de oportunidad de unas vacaciones en las Bahamas podra ser el
dinero del pago inicial de una vivienda.

Ejemplos costo de oportunidad

Tenga en cuenta que el costo de oportunidad no es la suma de las alternativas


disponibles, sino ms bien el beneficio de la nica alternativa mejor. Posibles
costes de oportunidad para una ciudad que construye un hospital en sus terrenos
sin utilizar son la prdida de la tierra para un centro deportivo, o la imposibilidad de
utilizar la tierra para un estacionamiento, o el dinero que se podran haber hecho
de la venta de la tierra, o la prdida de cualquiera de los diferentes usos posibles,
pero no todos ellos en conjunto. El verdadero costo de oportunidad sera el
beneficio del ms lucrativos de los enumerados.

Una pregunta que surge aqu es cmo evaluar el beneficio de alternativas diferentes.
Debemos determinar un valor monetario de cada alternativa para facilitar la comparacin
y evaluacin del costo de oportunidad, que puede ser ms o menos difcil, dependiendo
de las cosas que estamos tratando de comparar. Por ejemplo, muchas decisiones que
implican impactos ambientales cuyo valor en dinero es difcil de evaluar debido a la
incertidumbre cientfica. La valoracin de una vida humana o el impacto econmico de un
derrame de petrleo en el rtico implica tomar decisiones subjetivas con implicaciones
ticas.

El siguiente ejemplo particular permite entender mejor el costo de oportunidad constante:


Costo de oportunidad Constante: Es lo que un factor deja de producir en una actividad
cuando se encuentra empleado en otra donde su productividad es la misma o cambia las
tasas constantes; es decir, el costo de la segunda mejor opcin es el mismo a lo largo de
toda la curva.
En la siguiente tabla se pueden observar las posibilidades de produccin de maz y
algodn dado un stock determinado de factores de produccin:
Tabla:

Costo de
Combinacin Algodn(vestido) Maz (Alimento)
Oportunidad
A 5 0 1
B 4 1
C 3 2
1
D 2 3
E 1 4
1
F 0 5

Como los recursos son escasos, se debe elegir dnde se utilizarn. Si la tierra, el trabajo
y el capital se destinan a la produccin de algodn, se producirn 5 unidades de algodn,
pero no ser posible destinar nada a la produccin de maz. Se estar en el punto A.
Si se quiere producir una unidad de maz, ser necesario desviar recursos ocupados en la
produccin de algodn; este pas producir 4 unidades de algodn y una de maz a un
costo de oportunidad de 1 unidad de algodn. Si se quiere producir 2 unidades ms de
maz, se tiene que desviar ms recursos a este sector.
Ser posible producir 3 de algodn y 2 de maz, con un costo de oportunidad de 1
algodn. Conforme se va desviando el trabajo, la tierra y el capital hacia el maz, van
disminuyendo las unidades de algodn, pero al ser los costos de oportunidad constantes,
lo que se deja de producir se algodn se produce de maz. En el punto F, todos los
recursos se han trasladado a la produccin de maz.

Chart Title
6

0
A B C D E F

Algodn Maz

La pendiente de esta curva es la tasa marginal de transformacin. En este caso, si se


aumenta la produccin de maz baja la de algodn:
maz
TMgT =
algodn

Si la curva de posibilidades de la produccin tuviera una pendiente mayor como (A-A).


El costo de oportunidad de producir maz sera mayor en la CPP (A-A) que en la CPP (A-
B). Sin embargo, el costo de oportunidad sigue siendo constante a lo largo de la recta.

Bibliografa:
http://www.educarchile.cl/ech/pro/app/detalle?ID=133326
http://www.elmundo.com.ve/firmas/moises-bittan/teoria-de-la-escasez--un-fenomeno-
economico-con-im.aspx
http://mundoeconomicount.blogspot.mx/2010/01/curva-de-posibilidades-de-
produccion.html
http://www.enciclopediafinanciera.com/teoriaeconomica/microeconomia/costo-de-
oportunidad.htm

Microeconoma, Graue Ana, Pearson Education, Mxico 2006.