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UN MUNDO SIN DIOS,
PUEBLO DE FANTASMAS
La imagen dialectica:
recurso para una semiologfa radical
Una lectura de Walter Benjamin

SEMINAR! OS
In uumwriam
B. Erlwvenfa (19n-20l0), jJensador
C. Monsi'()riis (1938-2010), cronisla

Prim era edici6n: 20 I tJ


20 de fclncro de 2011

DR 10 UN!VERSIDAD NACTONAL AUT<) NOMA DF J'v -.


Ciudad Univcrsit<1ria, Delcgaci6n Coyoacan c_,, I'' (l"l",l<n.xrco
-- !) )

Mexico, Distrito Fcder<tl

ISBN 978-G07-02-5029-3

['rohibida Ia rcproducci6n total o parcial


por cualquicr medio. sin a.utorizaci6n cscrita del titular
de los dcrechos patnrnomales.

Jrnpreso y hecho en Mexico


Abreviaturas utilizadas de las obms de vValter Benjamin

AaP: "The author as producer", en Reflections. Nueva York,


Schocken Books, 1978 [original en GS, 11-2, pp. 683-
702].
AEG: Cornentarios a Las afinidades electivas de Goethe. Bar-
celona, Gedisa, 1996 [original en GS, I-1, pp. 123-
202].
AU: "Die Aufgabe des Ubersetzers", en GS, IV-1, pp. 9-22.
DyT: "Drama (TrauersjJiel) y tragedia", en La rnetajisica de la
juventud. Barcelona, Paid6s, 1993 [original en GS, Il-
l, pp. 133-136].
FK: "Franz Kafka", en Para una critica de la violencia y otros
ensayos. Ilurninaciones IV. Madrid, Thurus, 2001 [origi-
nal en GS, 11-2, pp. 409-437].
GS: Gesamrnelte Schriflen. Fnincfort del Meno, Suhrkamp,
1982.
KZtR: "Das Kunstwerk irn Zeitalter seiner technischen Re-
produzierbarkeit, (Zweite Fassung)", en GS, VII, 350-
384. .
LvA: "Lehre vom ahnlichen", en GS, II-1, pp. 204-209.
MCHM: "El mayor monstruo, los celos und Herodes und Ma-
riamne", en GS, II-1, pp. 246-276.
MF: "l11e mimetic faculty", en Reflections. Nueva York, Schoc-
ken Books, 1978 [original en GS, II-1, pp. 210-212].
NAR: "El nanador", en Para una crftica de Ia violencia y otros
ensayos. Iluminaciones IV. Madrid, Taurus, 2001 [origi-
nal en GS, 11-2, pp. 438-464].
10 I Un mundo sin Dios, Jmeblo de fantasmas

ODBA: El origen del drama barroco aleman. Madrid, laurus,


1977 [original en GS, 1-1, pp. 203-429].
OGTD: The origin ofGennan tmgic dmrna. Londres, Verso, 1998
[original en GS, 1-1, pp. 683-702].
OWS: "One way street", en Reflections. Nueva York, Schocken
Books, 1986 [original en GS, IV, pp. 907-941].
PCS19: "Paris, capital del siglo XIX", en Poesia y capitalisrno.
Ilurninaciones II. Madrid, Timrus, 1999 [original en GS,
V-1, pp. 45-59]. Introducci6n: esquema para un antimanual de la revoluci6n
PHF: "Pequeiia his to ria de Ia fotografia", en Discursos inte-
rru:mfJidos. Madrid, Timrus, 1977 [original en GS, 11-l,
Aproximarse al pensamiento de un fil6sofo como Walter Ber~amin
pp. 368-385].
es relacionarse con una mirfada de perspectivas interpretativas,
PW: Passagen Werk, en GS. 2 tt.
todas las cuales se acercan fi'agmentariamente a su obra. Si bien
SLG: "Sobre ellenguaje en general y ellenguaje de los hom-
es cierto que esta es Ia necesidad impuesta por el am1Iisis, tam bien
bres", en Pam una critica de la violencia. Ilurninaciones
lo es que rnuchos de estos comentarios olvidan despues volver a
IV. Madrid, 'Thurus, 1998 [original en GS, Il-l, PP
agregar el todo, se conforman con el fragrnento, se detienen en
140-156]. su contemplaci6n extatica y en Ia calidad de su f~Ktura. Quiza
SPFV: "Sobre el programa de la filosofia venidera", en Pam
esto no sea un errm: Despues de todo, Ber~amin fue muy adepto
una critica de la violencia. Ilurninaciones IV. Madrid, Tau-
a habilitar las tecnicas del mont<~e y el collage como fonnas aut6-
rus, 1998 [original en GS, 11-1, pp. 157-170].
nomas para Ia creaci6n de un pensamiento. Lo que se deja de
STB: "Sobre algunos temas en Baudelaire", en Poesia y capi-
lado, sin embargo, es el momento de Ia recuperaci6n panoramica,
talisrno. Ilurninaciones II. Madrid, 'nmrus, 1999 [origi-
del trasfondo que toma en cuenta el proyecto mas profundo del
nal en GS, 1-2, pp. 605-654].
pensadm: Esto no quiere decir que Beruamin haya cafdo en las
SUIE: "El surrealisrno. La ultima instantanea de Ia inteligen-
tentaciones del sistema filos6fico. Como muchos otros d~spues de
cia europea", en Irnaginaci6n y sociedad. Iluminaciones /.
el en el siglo xx, despues de Auschwitz habria que deci1; Ber~jamin
Madrid, 'flmrus, 1999 [original en GS, 11-1, pp. 295-
sabia de las flaquezas de la doctrina o del sisten,m, de las debili-
309].
"Uberden BegriifderGeschichte", en GS, 1-2, pp. 691- dades totalitarias de una noci6n definitiva de verda d. No hay obra
lJBG:
cumbre en Beruamin. El (mica bosquejo que nos queda de Ia Obm
706.
"Uber das rnirnetische Verrnogen", en GS, 11-1, pp. 210- de los jJa.l'(~jes es una promesa nunca alcanzada y quiz{t nunca ase-
UMV:
212. quible par Ia imposibilidad de conciliaci6n misma de sus propios
"Zur Astrologie", en GS, IV, pp. 192-193. elementos. Pero aunque no hay un ojms magnum, es posible soste-
zA:
ner que sf hay en ella concertaci6n de un proyecto. En este con-
fluyen, en distinta magnitud y con un enhtsis cambiante, sus
preocupaciones dejuventud y sus compromisos de madurez. No
es por eso extrafio que rnuchas de sus nociones centrales no se
desarrollen en un texto (mico, que no hagan un acto de presen-

11
12 I Un mundo sin Dios, pueblo de fimtasmas lntroduccion: esquema jJara un nntimanual de la revolucion I 13

tacion en sociedad, que no se identifiquen como conceptos auto- especializacion y Ia parcelaci6n del conocimiento, consecuencia de
nomos integrantes de un todo mas amplio. La continuidad de la proliferacion desmedida de la idea de la division del trab<Uo que
ha dado com~ resultado la creaci6n de diversas corrientes y disci-
estos conceptos es sin embargo extraordinaria. 1 'Titl vez podrfa
plinas del conocimiento humano en general -ciencias sociales,
releerse todo el corpus benjaminiano como una aparicion suce-
hist6ricas y naturales- y de Ia filosoffa en particular -estetica,
siva de estas nociones b<tio distintos aspectos. Nunca, por tanto,
etica, polftica, teoria del conocimiento, etcetera. Esta espccializaci6n
adquieren una forma definitiva; los textos del filosofo parecen
del conocimicnto resulta un obstaculo a superar para aproximarse
siempre quedar entreabiertos, son escritos propositivos y sugeren-
adecuadamente a la diversidad de irnpulsos que confluyen y entran
tes pero tambien son organicos, por lo que siempre generan sus
en tension en el proyecto te6rico benjaminiano, que si bien es
propias interrogantes y problemas. La continuidad en los concep-
cierto se inspira en una compleja pluralidad de discursos (anar-
tos es por tanto ei primer supuesto que asume este ensayo. No se
quismo y marxismo, materialismo hist6rico y teologia, mesianismo
. trata de una continuidad lineal, como podrfa suponerse, de aque-
y utopismo, polftica y estetica),jamas pretendi6 ejercerse como dis-
llas que son requisito indispensable para la conformacion de una
ciplina particular alguna. Por el contrario, si algo caracteriza los es-
terminologfa precisa. Los terminos de Benjamin constituyen conste-
critos del fil6sofo es el extraordinario esfuei-lO por acercarse a la
laciones que solo bajo cierto arreglo de sus elementos irradian un
realidad desde una multiplicidad de perspectivas que ponen en
sentido realmente penetrante. Otras combinaciones producen juego Ia diversidad de ambitos intrinsecos al conocimiento huma-
consecuencias obvias y otras mas son facilmente utilizables en su no. Mas que interpretarse como un intento de este autor por uni-
sentido inverso: he ahf su fragilidad. Por tanto, el metodo reque- ficar sin m<\s motivos dispares, como lo sugierc Habermas, 3 este
rido para urdir Ia constelacion en verdad iluminadora se parece esfuerzo podria verse como una tentativa de accrcamiento critico
a Ia del hermeneuta, o mejor dicho, a Ja del jlaneur que recorre
de Ia realidad en su compleja diversidad.
los textos como callejones sin salida donde un enigma b>uarda Ia Sobre Ia recepci6n de Ia obra beruaminiana hay que tomar en
Have de Ia continuacion del camino. Y solo es posible decodificar
cuenta tambien las diferencias espedficas que esta tiene entre
este enigma cuando el pensamiento renuncia a todo rastro de Ia
los te6ricos alemanes, franceses, anglos<~jones e hispanoa-
organizacion logica, a Ia deduccion, a Ia conclusion y a Ia conse- mericanos. No solo hay variaciones interpretativas por la
cuencia, y se entrega por completo "a Ia felicidad y el riesgo de
disponibilidad de los textos, sino tambien por el enhlsis en de-
apostar por Ia experiencia y ganar lo esencial". 2 El jlaneur recoge
terminado aspecto de la obra. Los academicos alemanes en
entonces con sus suelas las pistas y descubre asi Ia estructura del
general, por ejemplo, tienden a subrayar el cantcter trunco y
fiagmento como principia, no como elemento (mico de amilisis.
ut6pico, el proyecto inacabado y casi imposible, pcro importan-
La recepci6n del pensamiento de Benjamin se encuentra ade-
te como antecesor de Ia Escuela de Frankfurt. En Hispanoame-
nul.s condicionada -aunque no por ello determinada- por Ia
rica existe una simpatfa extrema hacia este pcnsador, nmchas
veces indulgente incluso, pero cl amllisis es casi siemprc parcial
1 AI respecto ha escrito Adorno: "La conciliaci6n del mito es el tema de Ia
y nominativamente exuberante: es indiscutiblc que Ia aparici6n
filosofia de Ber~jamin. Pero, como en las buenas variaciones musicales, casi
nunca se muestra abiertamente, sino que se mantiene oculta y desplaza Ia tardi~ en espaflol de un volumen como Ia Obra de los jmsajes, por
car?a de su legitimacion a Ia misticajudia, de Ia que habfa tenido noticia en mencwnar solo un caso, ha sido causa en gran medida de una
su J~lventud ..... en~ eo~ or Adorno, "Caracterizaci6n de "Valter Benjamin"'
en Soltre Waller Ben;amm, p. 18).
3 Cf Jiirgen Habermas, "Critica conscieuciadora o critica salvadora", en
. 2 Th;odor Adorno, "Direcci6n ztnica de Be~jamin", en Sabre Walter Benja-

mm, p. 31. Peljilesfilosojico-jJolitiws, pp. 297-332.


14 I Un mundo sin Dios, pueblo de jantasmas lntroducci6n: esquema para un antimanual de la Tevolucion I 15

recepcion necesariamente parcializada. 1 Lo que podriamos es- Moses, desde el punto de vista de su funcionalidad dentro de Ia
perat; con un optimismo mesurado, es que en alb>{m sentido Ia economfa general del pensamiento de Benjamin, seria posible
combinacion de los ensayos de comentario en las distintas Ienguas aqjudicar el rol central a lo largo de su obra al paradigma estetico. 5
iluminen en conjunto el sentido mas autentico y radical de Ia obra, Noes por ello casual Ia division en dos partes del presente ensayo:
como si fuera el rcsplandor fugitivo de una verdad metadiscursiva, el pensamiento estetico y Ia imagen dialectica. Ademas de que
o en otras palabras, la realizacion rm1s concreta de Ia tarea del esta operacion constituye un intento por acercar dos categorias
traductor visualizada por ei filosofo. A fin de cuentas, Ia diversi- incompatibles entre sf para que se resignifiquen mutuamente (lo
que Ia estetica puede aportar para entender Ia imagen dialectica
dad de interpretaciones que surgen de Ia obra de Bertiamin nos
como recurso es tan importante como lo que este tipo de imagen
habla de Ia riqueza de una reflexion en constante di<ilogo con
puede iluminar sobre Ia funcionalidad de Ia estetica en su senti do
una diversidad inusitada de discursos.
mas extenso, de car<kter politico y emancipador), esta division
Mencion{tbamos Ia notable continuidad en buena parte del
parece el esquema mas sencillo y completo para presentar un con-
armado conceptual de Ia obra de Benjamin. En sus escritos deju-
junto de terminos articulados en un sentido determinado. Pues
ventud es posible encontrar en estado embrionario muchos de los
lo que se busca en este ensayo es responder a tres tipos de inte-
temas filosoficos y las formulaciones metodologicas que prefi-
rrogantes especificas: 1) ~quien es el agente capaz de llevar a cabo
guran su obra de madurez: Ia nocion de experiencia, su teoria del
Ia redencion/revoluci6n del proyecto benjaminiano?, 2) ~como es
lenguaje, sus consideraciones acerca del arte -en particular el ro-
posiblc que lleve a cabo su cometido?, y particularmente 3) ~cua
manticismo y el drama barroco aleman-, sus posiciones acerca
les son los medios de los que puede valerse?
del socialismo, el judaismo, sus ideas sobre Ia historia y el tiempo,
Como se intuye, las respuestas a estas interrogantes no apare-
etcetera. La reflexi6n de nuestro autor, a partir de Ia experiencia
cen en ning(m texto aislado del filosofo. Y sin embargo, constitu-
en su mundo, avanza, se detiene, incluso en ocasiones retrocede,
yen parte fundamental de su proyecto. Algunos de los conceptos
pero siempre es leal a una directriz que guiara todo su pensamien-
centrales de Benjamin tienen facetas cambiantes, son esquivos con
to: el cultivo del pensamiento crftico. Los comentaristas y biogra-
conocimiento de causa, tal como lo es el enano teologico que se
fos de Benjamin dividen en tres periodos el desarrollo de este
esconde tras el automata jugador de <tiedrez en las Tesis de la
pensamiento. Stephane Moses, por ejemplo, sib>ue esta estntctura
historia. De ahi la dificultad de localizarlos. Pero una vez que se
tripartita Iocalizando en el centro a Ia historia como preocupacion
les sigue Ia pista, Ia obra del fil6sof(> adquiere otra dimension,
filos6fica constante. En un primer tiempo, el j;amdigma teol6gico
una prof\.mdidad inusitada que abre nuevos caminos interpretati-
de Ia h~storia se emplazaria sobre todo en los textos tempranos
vos. Por eso seria posible considerar estos tenninos que responden
sobre ellengm~je (1916-1923). Un poco mas tarde, habria habido
a las preguntas ~quien?, ~como? y ~con que? como los componen-
un desarrollo hacia un jmradigrna estetico, con el texto El origen del
tes basicos de un antimanual minima de Ia revolucion. Antirnanual
drama barroco alenuin como picza H.mdamcntal de articulacion. A
por su caracter no explicito, claramentc antidogrmhico, pero a
partir de 1926 serfa posible hablar de un paradigrna politico per-
ceptible sobre todo en el giro bertiaminiano hacia el marxism<>, fin de cuentas con Ia descripcion puntual de los elementos nece-
expuesto con mayor claridad en Ia Obra de los pasajes y en las Tesis sarios y en su sitio justo; de la revoluci6n, precisamente, aunque
sobre el concepto de historia de 1940. En todo caso, de acuerdo con ello exige, como veremos, una consideracion mas detallada sobre

.mJ.>rimcr in:cnto para una trac.lucci6n de Ia obra completa de Walter


1
5Cf Stephane Moses, "Les apories du mcssianisme", en Dmge de l'histoim,
Benpmm a! cspanol data apenas del mio 2005. p. 101.
16 I Un mundo sin Dios, fJueblo de jantasmas Introduccion: esquema para un antirnanual de la revolucion I 17

lo que esto puede querer implicar una vez alejados de Ia gravita tura oficial (con su noci6n limitada y restrictiva de Ia mimesis),
cion del dogmatismo marxista. podnin los oprimidos tomar posesi6n de ese nucleo crftico/ut6-
Asi pues, la primera parte de este ensayo trata de articular las pico. La obra de atte se revela entonces en una dimension mas
bases estetico-cognitivas del proyecto benjaminiano. Mas concre- profunda, en una posibilidad que trasciende varios de los usos
tamente, el primer capitulo de este volumen se adentra en Ia di- de Ia actividad artfstica, ninguno de los cuales puede agotarla por
mension epistemologica. No hay punto de partida mas radical que completo. El fil6sofo torna su busqueda te6rica bacia la "salva-
preguntarse por aquello que Benjamin denomina como o'Tigen. Ya guarda de las fornms subversivas y antiburguesas de la cultura, y
en ello hay un dialogo implfcito con pensadores de su epoca, pero procura evitar que se~m embalsamadas, neutralizadas, acaderni-
tambien con los de la nuestra. En Benjamin, el plano del co- zadas e incensadas por el establishment cultural. Se trata de luchar
nocimiento que se abre desde ei origen no solo sustenta, en su para impedir a Ia clase dominantc extinguir las llamas de la cul-
complejo entramado de ideas materializadas que se articulan en tura pasada y para sus traerlas al conformismo que las acecha". 7
"constelaciones", una filosofta de Ia his toria, sino que tambien cons- La importancia que le daba Bertiamin a Ia obra de arte lo
tituye el fundamento de Ia estetica y de sus objetos mas elaborados: llev6 a consagrarle un Iugar privilegiado dentro de su edificio
conceptual. Asf, para elias obras unicas y sobresalientes se puc-
las obras de arte. La experiencia del origen implica una experien-
den articular bajo el modelo del Urphiinomen o fen6meno origi-
cia estetica, no en terminos contemplativos, sino en cuanto una
nario que Goethe habfa descrito eh su Teoria de los colores. De
presencia corporal integra (de aquf Ia importancia estrategica de
acuerdo con este autor clasico, los fen6menos originarios son
la sinestesia que Benjamin habra de evocar en otros artistas y poe-
fuente y destino: a partir de ellos, como categorfas empfricas, se
tas). En este sentido, Ia obra de arte se puede concebir como un
constituyen las categorfas cientificas, a partir de las cuales, a su
objeto de acceso a un mundo suprahist6rico, el de las ideas, pe~
vez, se enuncian los principios y las !eyes superiores, cuyo fin
de una manera muy distinta a Ia que lo hace Ia tradici6n romanu-
ultimo es hacer inteligible el fen6meno empfrico del cual par-
ca alemana. Y a su vez, Ia epistemologfa elaborada sobre un siste-
tieron.8 Beruamin sustituye los colores (o las plantas en cuanto
ma teol6gico definido se muestra como condici6n de posibilidad
Goethe habla de Urpjlanze), por obras de arte, y asf, en Iugar de
Yprincipio intrfnseco de creaci6n de Ia acci6n polftica del hombre.
investigar los fundamentos de una ftsica o una historia natural,
El segundo capitulo se adentra con mayor detalle y determi-
nacion al terreno del arte. Y es que, como mantiene Richard como haec Goethe, trata de identificar las obras primarias que
Wolin, 0 si bien Benjamin habia cuestionado fuertemente Ia per- inauguran un genero y sirven asi de modelo ultimo para las
tinencia de Ia cultura elitista en textos como el ensayo sobre Ia que le siguen, a Ia vez que las examina para entrar en contacto,
obra de arte o los comentarios sobre Brecht, en sus ultimos escri- en el acceso privilegiado que les adjudica, con el mundo suprahis-
tos yen las Tesis de 1940 "ya no habla de IaAujhebung [supresi6n] t6rico de las ideas. En este segundo capitulo se examina Ia noci6n
de Ia cultura traditional burguesa": antes bien, Ia principal mi- de mte benjaminiana a partir de una noci6n central-Ia mimesis
si6n del critico materialista se vuelve, a sujuicio, Ia preservation o facultad mirnetica- como condici6n central de producci6n de
y el esclarecirniento del potencial ut6pico secret<> contenido en el un artc verdaderamente significativo en terminos cpistcmol6gi-
coraz6n de las obras culturales tradicionales. Esto es valido en Ia cos, y por ello revolucionarios.
medida que esa preservation este dialecticamente ligada al mo-
rnento destructor: solo al romper la cascara deificada de Ia cui- 7 Michael Liiwy, Hfdter Benjamin: aviso de inanrlio. Una lerlum de las /esis

"Sobre el concejllo de historia", p. 93.


G Richard Wolin, H'ldter Benjamin. An aesthetic of redemjJtion, pp. 263-264. 8 CfJ. W Goethe, "Teorfa de los colores", en Obras comjJletas, t. 1, p. 467.
lntroduu:itin: esquema j1ara zm antimanual de la revoluci6n 1 19
18 I Un mundo sin Dios, pueblo de Jantasmas

El tercer capitulo se ocupa del agente capaz de llevar a cabo el ca, fuera de Ia ley, sino de quien hace valer su debil fuerza me-'
sianica para apropiarse de su pasado como de una tradici6n viva
cometido de la redenci6n: el rnedium. Pero ese medium no es ull
con vocaci6n de futuro. Y no es tratando de emanciparse como
iluminado 0 un individuo excepcional, sino unicamente alguiell
se gesta su caracte1; sino leyendo los signos de lo inutil o arran-
capaz de entender la estructura del suefio colectivo para sobrepo-
cando de una colecci6n de recuerdos el momento epico -quiza
nerse por unos segundos a ese presente que llega como por asalto,
el punto caprichoso en el que se vinculan tecnica y cultura. Nada
cuando ya es demasiado tarde y no se puede sino sobrevivir a Ia
mas alejado de Ia actitud indolente de los inspirados, de los mesia-
ruina que llega casi por inercia. Benjamin sugiere en algunos atis-
n.icos o iluminados, quienes menospredan todo lo que las grandes
bos, y con mayor fuerza cuando enuncia Ia tarea del materialista
cmdades desperdician.
hist6rico, del narrador, del traductor o del Jlaneur, la idea de una
La segunda parte del ensayo articula uno de los recursos cri-
reivindicaci6n del hombre. Pues este "es poca cosa cuando nose
ticos clave del pensamiento del fil6sofo. El capitulo cuatro des-
lo mira como un prop6sito, cuando se lo reduce a un solitario Y
g<tia los componentes de la imagen dialectica para entender su
pasivo consumidor aletargado por el ideal del confort". Todo hom- estructura y la fuerza que irradia en su superflcie desde su nucleo
bre tiene Ia posibilidad de ser un medium en cuanto que todos hernos mas profundo. Posteriormente, en el capitulo quinto, se trata de
sido esperados. Como nos recuerda Althusser al describir Ia red ideo- identiflcar y de resolver los problemas te6ricos mas importantes
l6gica, ese suefto comun al que se viene a incorporar el individuo: que presenta cste recurso, tanto en terminos de su consistencia
l6gico-discursiva como en su f~1ctibilidad practica. Muchas de las
Freud demostr6 que los individuos son siempre "abstractos" res- objeciones fueron planteadas desde el momento de su enuncia-
pecto de los sttietos que ellos mismos son siempre-ya, destacando ci6n por Thcodor Adorno en su contacto regular con ellil6so-
simplemente el ritual que rodeaba a Ia espera de un "nacimiento", fo, pero la vcntaja que tuvo cste otro pensador de Ia Escuela de
ese "feliz acontecimiento". Cualquiera sabe cminto y como sees- Frankfurt en su relaci6n de primera mano se contrarresta con Ia
pera al niiio que va a nacer. Lo que equivale a decir mas prosai- perspectiva hist6rica que solo puede traer Ia distancia temporal.
camente: [ ... ] se sabe de antemano que llevara el apellido de su Aunque las anotaciones de Adorno pueden mantenerse vigentes,
padre, tendn1 pues una identidad y sera irremplazable. Ya antes la posici6n de estas respecto de la obra benjaminiana en su con-
de nacer el niiio es por lo t~nto siempre-ya sujeto, esta destinado junto (que no podia conocer por completo en la epoca) adquieren
a serlo en y porIa configuraci6n ideol6gica en Ia que es "espera- un matiz diacr6nico y confinado que hay que tomar en cuenta
do" dcspucs de lmber sido concebido. Im1til decir que esta con- pero que no neutralizan la capacidad crftica de aquel remrso. Mas
figuraci6n ideol6gica familiar esta en su unicidad fuertementc actual es, por el contrario, Ia explicaci6n de Ia imagen dialectica
estructurada y que en esta estructura implacable mas o menos como un recurso en contracorriente de las herramientas semi6-
"patol6gica" [ ... ], el antiguo i'uturo-srtieto debe "encontrar" su
t~:as .desarroll:tdas sobre todo en Ia segunda mitad del siglo xx.
Iugar, es dccir "devenir" el sujeto sexual (var6n o nifia) que ya es
Stla tmagen dmlectica ha de tener un lugar en el conjunto de las
por anticipado. 9
herramientas de anal isis a nuestro alcance, debe contestar a cier-
tas interrogantes q.ue se .pleantean desde la esfera lingi.iistica pa-
Por tanto, la posibilidad de convertirse en medium noes propia
ra mostrar su pertmencta y su especificidad. De una manera, es
de quien cree estar por encima de su propia concepcion hist6ri-
cierto, clio responde a Ia necesidad de entregar una carta de
ide~tificaci6n que ~letcnga Ia sospecha, pero de otra es Ia opor-
.. !l Louis Althuss~r, "Ideologfa y aparatos ideol6gicos de Estado", en Slavoj
tumdad de que la nnagen dialectica se Inuestre como lo que es:
Ztzek, ed., Ideologw, zm mapa de la cuesti6n, pp. 148-149.
lntmducci6n: esquema jmm un antimanual de la mvoluci6n 1 21
20 I Un rnundo sin Dios, jmeblo de fimtasmas
A:ttes de comcnzar con el itinerario que este libra propone, queda
una operaci6n de semiologfa radical que puede florecer en los
solo agregar un par de anotaciones que puedan situar mejor e1
intersticios de las disciplinas cultuiales de nuestro tiempo. cm~t~~to de este proyecto. Una primera version del texto, de 2006,
Por ultimo, en las conclusiones se examina la posibilidad de reCI~IO ese af1o el Primer Acccsit del Premia de Ensayo de Ia tJni-
actualizacion de la imagen dialectica como recurso crftico. Aunque versidad de Navarra, en Espana, con cl que se festejaron los cin-
todavfa puede considerarse que aquf se esboza apenas el plan cucnt:l af10s de aquella institucion. Con algunos pocos <Uustes, es
elemental para una investigacion posterior, se alcanza a vislumbrar es~ncml:nente ~a misma version que ahora se presenta a un pu-
ya el potencial de esta herramienta, al menos para quien conside- blico mas ampho, a traves de esta edicion en Ia Universidad Na-
ra Ia capacidad plastica de Ia cultura, quien reconoce el peso especf- ci~nal Autonoma de Mexico. Aunque han transcurrido algunos
fico de las imagenes en el mundo contemporaneo y le confiere a anos, Y una gran cantidad de textos han venido a agregarse al
Ia historia Ia f~tcultad de incidir sobre Ia vida presente. En ese caudal de comentarios en torno a la obra de Beruamin, considero
sentido, podrfa decirse que se arma al rnediurn como a un Quijote que lo que aquf se persigue puede seguir siendo una contribucion
para que vea al mismo tiempo a los gigantes y a los molinos de de muchas maneras crftica y perspicaz. Mis propias investigaciones
viento, para que descifre el mundo, no mostrando que los libros en torr1o al tema han adquirido nuevas direcciones, pero la base
dicen la verdad y transfonnando asf la realidad en signos, sino de 1~ que aquf se encuentra constituye un innegable punto de
reconociendo que la tradicion puede traer consigo las claves de I~aruda, capaz de generar todavfa nuevas trayectorias y perspec-
interpretaciones siempre novedosas con las que se desvanezca el tiVas. Un apoyo del Programa de Ia Ciudad de Paris, durante una
ernbrujo de los discursos progresistas que prometen siempre lo estadfa de investigacion en la Universidad de Paris IV: Sorbonne
radicalmente nuevo. Armado con Ia imagen dialectica, el medium en _2~ 1_3, fi.1e decisivo para que esta edici6n vi era la luz, con lo qu~
puede cabalgar entonces entre epocas. En todo momenta lo ace- se m1cm una nueva etapa de interlocuciones posibles.
char{t el pcligro de la hornoserniosis, de Ia yuxtaposici6n de los sig-
nos y Ia proliferacion de las metaforas, pero en ese riesgo se erige
el valor de su funcion aleg6rica, la de <Uustar su escucha a ese
lengmue otro, ese sistema sin palabras ni discursos de Ia semejan-
za, en el que se reconocen las correspondencias invisibles en la
interaccion cotidiana de la vida del hombre para tratar de descu-
brir el momenta preciso en el que puede cobrar sentido toda la
historia pasada de los vencidos y del sufrimiento humano.
Desconocemos mas de Benjamin de lo que pemmmos. A veces
su lectura nos inunda de terminos familiares -el cine, Ia fotogra-
ffa, Ia industria, el progreso, etcetera- y quiza por ello sea mas
dificil alcanzar a comprender la profundidad de sus implicaciones,
cargadas de una espccificidad hist6rica determinada. Con todo,
la interpretacion de un pensamiento es necesariamente una tarea
incompleta. Lo que aquf se presenta es mas bien un intento de pe-
netrar esta obra con el sentido rml.s actual, con la intencion de
hacer estallar el pensamiento benjaminiano como una m6nada
en el seno m{ts concreto de la sociedad contemporanea.
PRIMERA PARTE
ELEMENTOS DE UN
PENSAMIENTO ESTETICO

.
CAPITULO 1
ESCUCHAR LO INAUDITO:
LA EXPERIENCIA DEL ORIGEN
COMO FUNDAMENTO
EPISTEMOLOGICO
eexperiencc, au sens moderne du terme, nait
avec Ia desontologisation du !an gage, a laquelle
correspond aussi Ia naissance d'une linguistique.
La fizblt! mystique, I
Michel de Certeau

La palabra designa una relaci6n originaria.


Entre nosotros
Emmanuel Levinas

En un escrito de 1935 titulado El jnoblema de la sociologia dellen-


guaje, Benjamin !leva a cabo una revision general de las teorias
lingi.iisticas mas relevantes de su epoca. Dos cuestiones resaltan en
su articulo. La primera, aunque aparece en un arden posterior
en el texto, sc rcfiere a la posicion que toma en contra de las co-
rricntes principalcs de los cstudios lingiiisticos que, dcspues de
Saussure, afirmaban con insistencia y sin duda alguna Ia arbitra-
riedad del signa lingi.iistico. 10 El otro punto importante esta liga-

10 Scgun Benjamin, induso Karl Bi.ihlc1; anteccsor de las funciones de Ia

lengua desarrolladas despues por Jakobson, rest a al fitctor onomatopcyico


toda importancia en cl curso evolutivo de las lcnguas. Que Bet\jamin haga
tanto enl;1sis en las onomatopeyas como articulaciones rnimcticas del lcn-
guajc lo sit\1a en el gn1po de investigadorcs que consideran a las palabras
como motivadas, sin que por clio cxcluyan Ia convcnci6n del signo lingiifs-
tico. Pierre Guiraud, enun texto de 1955, haria dos alirmaciones aceptando
una posici6n sem~jante. Por un !ado, dirfa que "una vasta gama de las pala-
bras que cmpleamos efectivamente cs motivada y clicha motivaci6n, m;is o
menos consciente, seg(m los casos, determina cl ernpleo de csas palabras y
su cvoluci6n". Por otro, que "toda nueva creaci6n verbal es necesariamentc
motivada en su origen y conserva esta motivaci6n por m{ls o menos tiempo,

27
28 I Un mundo sin Dios, jnteblo de fantasmas Escuchar lo inaudito I 29

do a este en mas de un sentido. Desde el inicio del ensayo Benjamin cismo cristiano medieval o en el sufismo musulman, por ejemplo,
. I . II
sef1ala el vinculo evidente entre e I lengmye y e pensam1ento, el empleo del lenguaje humano para describir una experiencia
pero de manera especifica enfatiza que este solo se puede inves- de caracter divino resultaba problernatico y hasta parad6jico,
tigar si se toman en cuenta el lenguaje mimico, el oral y las ca para los cabalistas judfos el lengmtie es justamente el medio in-
racteristicas psicologicas dellenguUe en general. Estos aspectos, dicado porque es el instrurnento de Dios. En sentido inverso, esa
que se tratan con frecuencia en los ensayos del filosofo, parecen misma caracteristica lo vuelve inaclecuado para Ia comunicaci6n
tocarse -quizas confundirse- cuando se trata de remontar Ia entre los hombres. Gershom Scholem, uno de los investigadores
historia para examinar el origen del lengmtie, y, ligado a el, el mas renombrados en el tema, afirma que, segun los cabalistas, el
origen del pensamiento. Solo que de inmediato surge una pre lengutie en su forma mas pura -el hebreo- ref1~ja indirecta-
gunta: ~como acercarse a alglin Iugar del que no hay registro, del mente Ia naturaleza espiritual basica del mundo. Asf entiende el
que por su naturaleza no puede haberlo? Bertiamin mis~o to~a valor mfstico dellenguaje: "La palabra llega a Dios porque pro-
una cita de Henri Delacroix para expresar el problema: La Ius viene de Dios. El lengm~je corriente del hombre [... ] refleja el
toria dellenguUe no retrotrae a los origenes, ya que ellengutie lengmtie creador de Dios. Toda creaci6n [... ]noes, desde el pun-
representa Ia condicion previa de Ia his to ria". 12 Pero tra~ Ia solu- to de vista de Dios, mas que una expresi6n de Su ser oculto que
cion de esta aporia, Benjamin intuye una veta excepcwnal de comienza y termina al darse a sf mismo un nombre, el nombre
reflexi6n, donde se vinculan las nociones de lengmtie, origen Y sagrado de Dios, e1 acto perpetuo de creaci6n" . 13
verdad, y del cual se nutre tangiblemente su pensamiento poste- De acuerdo con Scholem, los cabalistas consideraban que Ia
rior. En este capitulo intento seguir las huellas del filosofo para Revelaci6n era precisamente la manifestaci6n del nombre de
tratar de mostrar algunas conexiones fascinantes implicitas en su Dios, y Ia experiencia mfstica Ia repetici6n constante de ese acto
pensamiento temprano que habrian de encontrar sus comdena- de Revelaci6n. La palabra de Dios tiene que ser infinita; las sa-
gracias escrituras, Ia 'lora, es Ia explicaci6n del nombre de Dios
das puntuales dentro de su o~ra tardia.
como un organismo viviente con interpretaciones ilirnitadas.
Segun Scholem, el proceso que los cabalistas describen como ema-
nacion de energia desde Ia divinidad puede entenderse como
I
un proceso en el que se despliega ellengmtie divino. 14 "El mundo
Existe en Ia tradici6n mfstica judia una caracterfstica especffica secreto de Ia divinidad es un mundo de lengmtie, un mundo de
que Ia hace (mica en muchos aspectos. Mientras que en el misti- nombrcs divinos que se despliegan seg(m sus propias !eyes" . 15
Los elementos del lengm~je divino, los materiales con los que
seg(ln los casos, hasta el momento en que acaba por caer en Ia arbitrariedad, Dios creo el mundo, aparccen como las letras de las sagradas
dado que Ia motivaci6n ha cesado de ser pcrcibida" (Pierre Guiraud, La se- escrituras, cada una de las cmlles representa una conccntracion
nutntica, pp. 29-30). . de energfa y expresa una variedad de sentido imposible de tra-
11 Este no es el punto mas original del texto. Y<t a partir de las afirmacio-
ducir al lengutie humano. De esta manera, los nombres encie-
nes de Sapir (1921) se habfa empezado a difi.mdir Ia idea de que "ellengua-
rran en sf un pode1~ a! tiempo que abarcan las !eyes secretas y
je es el molde del pensamiento, de modo que nuestra man era de pensar y
crear conceptos esta determinada porIa lengua que hablamos" (en n. Hatim
e I. Mason, 1iwria de la traducci6n. Una aproximaci6n al discurso, p. 45). Gershorn Scholcm, Las grmules lendencias de la mistica judia, pp. 27-28.
I .I
12 Henri Delacroix, Le langage et la pensee, 1'-arfs, 1930, citado en Walter
11 Gershom Scholem, La cdbala y su simbolisuw, p. ~l9.
Benjamin, "El problema de Ia sociologfa del Iengu<tie", en Imaginaci6n y so- 15 /dem.
ciedad, p. 160.
30 I Un rnundo sin Dios, jllteblo de Jantasmas Escuchar lo inaudilo I 31

disponen el orden armonico que penetra Ia existencia. A pesar personal y transformando asi su sentido. En diversas tradiciones
de lo extrafw que esta cosmogonfa pueda parecer al pensamietl~ este despertar en Ia conciencia mitica ha sido comprendido e~
to filosofico tradicional, Scholem nos recuerda que de hecho tieJll! su dimension mas profunda por algunos de los pensadores mas
rnucha afinidad con parte de Ia teorfa atomica de Dem6crito, notables de Ia historia. Este es, en muchos sentidos, tambien ei
don de el concepto de stoijeion posee el doble significado de 'letrl\' caso de Benjamin.
y 'elernento 0 atorno', yen la que las diferentes propiedades d~
las cosas debfan ser explicadas por los diferentes rnovimiento\
II
de los rnismOS atomos-}etras. IG
Pero la cabala no surgio con el judafsmo temprano, sino qu~
En el texto temprano de Benjamin, Sobre el lenguaje en geneml y
se empez6 a desarrollar solo a partir del siglo XII en el sur d~
sabre ellenguaje de los hombres ( 1916}, se advierten los elementos de
Francia. La parte mitica de la religion judfa se habfa erradicadf)
una teoria dellenguaje que busca rastrear su propio origen para
ya desde el siglo n. ~Por que entonces hacer resurgir una concep,
en tender el proposito del pensamiento y encontrar un fun dam en-
cion cosmica de la gnosis antigua como interpretacion teos6fic<t
to de verdad. Lo que Benjamin describe ahi no es susceptible de
de esta religion monotefsta? Mas a{m, ~por que colocarla en et
tomarse textualmente para luego buscar sus parentescos iilosofi-
centro secreto del judaisrno mas caracteristico? De acuerdo col\.
cos, pero si muestra el in ten to del fi16sofo por acercarse por medio
Scholem, la reaparicion del mito reinserta en Ia idea purament~
de un mito a un Iugar de acceso imposible para hacerse de un
formal y abstracta de Dios una impresi6n de vida y dinarnismo,
principia de certeza excepcional. Por ello, las semejanzas con Ia
Lo que para el teologo son solo atributos de Dios se conviertel\
teoria cabalista de Ia creaci6n no son casuales. Se exponen asi en
para el cabalista en potencias, hipostasis y estadios de un proce'
este texto tres etapas en Ia evoluci6n del lenguaje basadas en Ia
so vital intradivino. 17 Con la cabala, la religion judia adquier~
exegesis de los primeros capitulos del Genesis. En Ia primera de
entonces una fuerza basada en "un mito de la unidad divina corn\
elias, 19 la palabra divina aparece como creadora, Ia esencia ori-
medio de contacto de las potencias primitivas de toda existencia,
ginal de la palabra coincide perfectamente con la realidad que
y un mito de la 'lora en cuanto simbolo infinito en el que toda~
designa. No cxiste una dualidad entre Ia palabra y Ia cosa. El
las irmigenes y nombres aluden al proceso en el que Dios mismo
lengmtie, en su esencia divina, es creador de Ia rcalidad. Una de
se cornunica". 18 La cabala representa, en varios aspectos, un nue
las implicaciones, como se hace evidente, es que el problema de Ia
vo despertar de Ia conciencia mitica que responde al anhelo de
verdad ni siquiera lo es todavia. En una sebTtJnda etapa20 se da el
encontrar nuevos valores religiosos fimdados en Ia reinterpreta-
proceso en el que Dios le lega el mismo lengutie creador a Adan
cion de los antiguos, dandoles una significaci6n mas profunda Y
para que nombre a los animales. Este acto de nombrar fimda cl
Iengmtie original del hombre, perdido hoy en dfa como tal pero
1'; La noticia mas completa al respecto Ia he encontrado en Diogenes
cuyos ecos quedan a{m en Ia uncion poetica del lengmtie. En
Laercio, Vidas de los jil6sofos, G7Al. Existe tambien un fiagmento de Dem6-
crit.o que no mcnciona Scholem y que sin embargo parecer-ia que, a pesar de
este nivel se da la coincidencia entre Ia palabra y Ia cosa que de-
que su signilicado no cs transparente, tiene muchas semejanzas con el pen- signa. Lengutie y realidad ya no son identicos, pero hay una ar-
samiento judfo que sc desarmllaria siglos mas tarde. Este es el fragmento monia preestablecida en Ia que Ia realidad se hace transparente
1<12, que a Ia leua dice: "[los nombres de los diosesJ son irrJ<Igencs sonoras"
(Dem6crito, Fragmenlos jJresocrdlicos).
17 q: G. Scholcrn, l.a cdbaln y su simbolismo, p. 103. 19 Que coincide con Genesis, 1: 3-26.
IH Ibid., p. 105.
20 f:ste coincide a su vez con Genesis, 2: 19-20.
Escuclwr lo inaudito I 33
32 I Un mundo sin Dios, jJLteblo de fantasrnas

<~l escuchar en Ia naturaleza Ia intencion originaria, Ia motivaci6n


por completo allengu<~je. La actualidad creativa de este lenguaj~
fundadora de toda creaci6n verbal, y, a! reconocerse pleno del
se volvi6 conocimiento en un senti do am plio del termino. "El hombr~
conocimiento que habla desde el, el hombre se abre a ejercer Ia
es conocedor en el mismo lengucue en el que Dios es creador". 2t
funci6n performativa del lengm~e, y en ese momento descubre,
Ellenguaje se revela aquf como Ia entidad espiritual del hombre,
nombrandola, Ia imagen de los lengm~es mudos de Ia naturaleza.
En Ia ultima etapa, que persiste hasta nuestros tiempos y se sim,
Se puede hablar asf de una experiencia vital en Ia que el hom-
boliza por el pas<ue bfblico que va del pecado original a Ia cafd:.t
bre participarfa de Ia entidad espiritual de las cosas. Es una ex-
de Ia torre de Babel, ellengwue paradisiaco se pierde y se degra,
periencia de Ia que no puede dar cuenta una corriente lilos6fica
da en un simple instrumento de comunicaci6n. El lengmue s~
como el positivismo, que parece ver en ellengm~je Ia mera deri-
reduce a una mera aproximaci6n, y se espera que Ia palabra co,
vaci6n racional de una dualidad (significado/significante). En ello
munique algo fl1era de sf misma. La naturaleza, que perrnanec<;:
se parece m{ts a Ia experiencia inf~mtil en que se repite indefini-
entonces incomprensible para el hombre, se hunde en el mutism()
damente una palabra hasta que esta pierde su significado usual,
y llora su desolaci6n. Solo Ia presencia de Ia dimension poetic~
su forma meramente comunicativa, y se avizora en ese vacio, y
del lengu~e es testigo del hecho de que Ia palabra adarnica n() por un tmico momento antes de desaparecer de entre las manos,
est{t irremediablemente perdida y de que Ia verdad original so, el camino de la comprension prohmda de lo nombrado. Noes
brevive de alguna forma en el fondo de nuestra decadencia. 22 Et) as~ ~asual _que en su Programa sabre la jilosoj!a venidem, Benjamin
este estado, se vuelve necesaria Ia purificaci6n del lengucue, l<t crltique d1rectarnente Ia exj;eriencia tal como se le concibe desde
restauraci6n de Ia lengua adamica que se da al captar lo innom, Kant .-unilateral y matem{ttico-mecanica- y sugiera que es ne-
brado en el nombre, para desplegar asf el poder intrfnseco d<: cesano dar cuenta de otro tipo de experiencia si se quiere acceder
este nombre en el proceso de traducci6n dellenguaje de las cosas a! origen desde donde se manifiesta Ia verdad. Segi'm este escri-
al de los hombres. 23 El hombre cumplira entonces su cometido to, la experiencia como Ia entiende Kant solo se podrfa corregir
(para el que habria sido esperado como 'mesfas') al recoger el haciendo referencia a! conocimiento de la filosofla dellengu<~e y
lenguaje mudo e innombrable de las cosas y traducirlo al nombre su f~tcultad de acceder a lo trascendente: "Un concepto de conoci-
vocal, llegando asf allengmue de Ia verdad. 21 0 en otras palabras, miento adquirido porIa reflexion sobre su esencia lingiifstica crea-
r{t un concepto correspondiente de experiencia, que convocara
21 Walter Beruamin, SLG, p. 67. ambitos cuyo verdadero ordenamiento sistematico Kant no logr6
22 Cf S. Moses, "Les apories du messianisme", en ojJ. cit., PP 103-104.
establecer". 2s
23 Estc proccso de restauraci6n, una vcz que se convive en el lengu'1ie

"caido", tiene el ceo del proceso de reconstrucci6n de las esteras rotas del
{trbol de las sefirots que los cabalistas denominaban ticti.n o "estructuraci6n
arm6nica". La traducci6n a Ia que Benjamin haec referenda no pucde en- III
tenderse entonces como un proceso a jJosteriori, entre sistemas equivalentes
ya bien cimentados; m{ts bien entrafia una continuidad transformativa en Ia
En el s.entido mo~:rno y cientificista del tennino, exj;eriencia quie-
que el regreso al original opera a traves de Ia creaci6n de Jo nuevo. Es, como
Benjamin mismo aclara, Ia traducci6n de Io innornbrable al nombre, un
re deCir observaoon y experimentacion, 0 en otras palabras, me-
proceso en cl que allengmtie imperfecto se leva agregando algo: ei conoci-
miento. q: tambien nota 47.
suponia Hamar a las cosas por sus nombres cmTectos" (Susan Buck-Morss,
21 Esta descripci6n del papel del lengu<tie en Ia investigaci6n de Ia verdad

se_ contin(m en el texto de "La f;lCtdtad mimetica" (cf capitulo 2). Buck-Morss
01igen de Ia dialectica Jlegativa, p. 189).
ahrma al respecto: "La verdad como representaci6n lingiHstica mimetica
2; W. Be1uamin, Sl'FV, p. 84.
34 I Un mundo sin Dios, jnteblo de jimtasmas Escuchnr lo innndito I 35

todo experimental. Como describe un diccionario de filosofl~: solo cuando se alcance el objeto supremo del conocirniento filos6-
"solo Ia experiencia metodica que confirma o rechaza una hipc:s- fico: "la tarea de la filosoHa venidera es concebible como hallaz-
tesis o una teorfa puede decidir acerca de Ia verdad de los enuf!_ go o creacion de un concepto de conocimiento que se remita
ciados del mundo fenomenico". 26 Esta acepcion restringida de \a simultaneamente a un concepto de experiencia exclusivamente
derivado de la conciencia trascendental, y que permita no solo
experiencia es Ia que Benjamin critica desde su origen kantian~.
una concicncia logica sino tambien religiosa". '11
donde se establece que las condiciones del conocimiento son Ills
Para el, ese objeto supremo de conocimicnto sent la idea de
de Ia experiencia. 27 Para Benjamin, dos de los problemas prinq_
Dios; ello no implica la b(tsqueda de su conocimiento, pero sf que
pales de Kant fueron su inhabilidad para ir mas alia del mundo
al menos se posibilite su experiencia como la ensefmnza de lo so-
fenomenico y ei subjetivismo radical de su punto de partida. Y
brenatural en su relacion subsecuente al cumplimiento de lo natu-
es que para Benjamin, como hemos vis to en su teorfa dellengul\_-
ral. Con ello Be~jamin pretende garantizar no solo la objetividad
je, Ia verdad es objetiva y divina en su origen, y esa riqueza distni-
de Ia verdad, sino que esa verdad se pueda alcanzm~ como hemos
nuye si se limita a algo que solo se constituye subjetivamente.~ 8
visto, si se experimenta la autentica naturaleza del lengu~e y su
La crftica sobre Kant continua cuando describe en su concepci6i1
nexo con el concepto de Dios a traves de las ideas. 32
una mitologfa secular basada en una psicologfa colectiva, que
Noes sino basta su estudio sobre el TmuersjJieF 1 que Bettiamin
ademas es esteril en terminos religiosos por estar separada de lo continua su intento por articular una experiencia filos6fica de la
Absoluto. 29 Lo que Benjamin busca es una concepcion del con4- verdad a partir de su posibilidad lingi.iistica. Pcro ya ha estable-
cimiento que no sea empfrica, determinada por Ia conciencia cido aquf un vfnculo importante y provocador: Ia religion es cl
elaborada y por tanto mitologica, sino de un orden trascendenre objeto de Ia filosofia, y solo cuando esta ultima Ia admita, le sera
y puro. 30 Una concepcion redimida de la experiencia se lograra accesiblc la totalidad concreta de Ia experiencia que remite al
origen. Pues, de acuerdo con el fil6so(o, solo una experiencia de
26 Cj: Antoni Martinez Riu y Jordi Cortes Morato, Diccionario de Jilosoj~~,
este tipo puede establecer Ia pluralidad unitaria y continua del
Herder, s. v.
27 l'ero Heruamin tambicn le hacejusticia al 1116solo de IWnigsberg cuar\- conocimiento.
do afirrna que "No puedc ponerse en duda que Ia reducci<'m de. rod;~ Ia Cl'\-
pcriencia a Ia meramente cientffica no l'ue, con este rigo1 exclusiVO, lwl a Ia
experiencia de Kant" (W. Benjamin, SJ>FV. p. 81 ). Be11jamin estarfa asf alt\- -IV
diendo mas bien a las interpretaciones ncokantianas de Sll epoca.
2 ij q: R. Wolin, op. cit., p. 31. .
2!1 Enlh:ntada a Ia posicion kantiana, Adorno caracteriza asf cl pensamr~n
Como han hecho notar varios autorcs, Ia introduccion de Benja-
to de Beruamin: "no se dejo cortar e1 paso ni hacia Ia IC!icidad sensonal, min al estudio del TmuenjJiel cs tm tcxto sumamente complt;jo
prohibida bajo sanci6n por Ia tradicional moral del trabajo, ni hacia su con-
trapolo espiritual, Ia relaci6n con c1 Absoluto" (l'h. Adorno, Sovre H~1/ter Ben- religiosa de Ia vcrdad para establccer un co11linuum puro y sistemiitico de
jamin, p. 37). La mitologfa secular kantiana resulta porno haberse percatadt) expericncia. "Lo que hacfa lhlra en Ia llustraci6n eran aut.oridades, no en c1
del pensamicnto religioso que esta en e1 origen de su epistemologfa, en Ia que
sentido de algoa lo que someterse acrfticamcnte, sino como potencias espi-
el noztmeno perrnanece inaccesible al hombre. El no reconocimiento de este
rituales que habrfan sido capaccs de provcer una expcriencia de contenido
pensamiento religioso que esta en Ia base de cualquier sistema puede llevar <l
superior" (W. He1~jamin, en GS, 2-1, p. I G4).
que el sistema sc vuelva doctrinario en cJ sentido mas religioso del termino,
11 W. Be1~amin, SPFV, p. 81.
como sucedio con clmarxisrr10 adoptado por muchos Estados en el siglo XX.
'2 Como veremos mas adelante, en c1 apanado V de estc mismo capitulo.
3 Cj: R. Wolin, op. cit., p. 35. En este pun to, Richard Wolin dcscubrc una
11 El libm sobrc cl barroe<> aleman.
oposicion de Benjamin al pcnsamiento ilustrado, en tanto recurre a una noci6n

~~ . -.
36 I Un murulo sin Dios, fnteblo de flmtasmas Escuclwr lo inaudito I 37

donde es diHcilllegar a conclusiones definitivas. Sin embargo, ella te de la intenci6n y el ambito impenetrable por el conocimiento
no impide reconocer algunas cuestiones fundamentales. El fil6- (en el sentido kantiano).
sofo fusiona en este ensayo varios elementos de Kant y de Plat6n Para Benjamin es claro que los metodos 16gico-matematicos
so~ el medio genuino para llegar a ese tipo de conocimiento,
buscando articular una experiencia filos6fica de la verdad basada
en lo que se puede considerar una experiencia teol6gica dellen- rmentras que ellenb"ltaje lo es para llegar ala verdad.:~ 8 Los pri-
gucye. Segun Richard Wolin, fue Adorno quien identific6 la pa meros se alejan del problema de representaci6n [Darstellung] al
que Ia filosofia, en cambio, deberfa tender naturalrnente. La fi-
radoja fundamental de Ia b1tsqueda espistemol6gica de Benjamin
losoffa no busca la adquisici6n de esa clase de conocimiento, eso
en este texto: el intento de reestablecer la disciplina de la meta-
impl,icaria la b(tsqueda de una posesi6n y el ~jercicio de un po-
fisica y con ello asegurar el acceso al mundo nourruffnico, ala vez
~er.39 La verdad ala que aspira nose puede anticipar en hip6te-
de constreflirse al precepto kantiano de que la filosoffa se man-
sts a las que despues se da un contenido:10 AI contrario, Ia verdad
tuviera en el marco de la experiencia fenomenica.:H Y es que
se ejerce. La conternplaci6n que se percibe en el tratado filos6fi-
para Benjamin el contenido de verdad se deja aprehender solo
co -rnedio adecuado de su expresi6n en tanto renuncia a Ia
mediante la absorci6n mas minuciosa en los pormenores de un
intenci6n- significa que el pensamiento regresa una y otra vez
contenido factico. 35 Para llevar a cabo su empresa, Bertiamin
a Ia misma cosa, a las rnismas ideas, percibiendo asf gradaciones
enfrenta dos conceptos clave desde el inicio: la experiencia kan-
distintas de sentido de un solo objeto (lo cual, por lo dermis, c~ns
tiana [Erkenntinis] en tanto "conocimiento" y la experiencia [Er-
tituye su principal estfmulo). A lo largo de Ia historia, esta con-
fahrung] filos6fica que da como resultado la "contemplaci6n de templacion no ha tendido hacia una diserninaci6n en partfculas
la verdad". caprichosas. Antes bien, Ia verdad que se investiga b<uo Ia forma
Benjamin identifica esta Erlwnntnis con el rnetodo que data del
de fragmentos de pensamiento se parece al mosaico de una ima-
tiempo de Descartes. La finalidad de este seudoconocimiento
gen sagrada donde aparecen yuxtapuestos elementos aislados y
serfa la posesi6n/dorninaci6n de objetos mas que su emancipa-
heterogeneos que pueden llegar a tener un alcance trascenden-
ci6n. Su tecnica preferida ha sido desde siempre la aserci6n de
taJ.ll Los fragmentos de pensamiento par los que la verdad se
la prirnacfa del sujeto que conoce sobre el objeto conocido, una
bt~sca sugieren tambien que la concepcion de verdad que Bertia-
prcktica que cae en Ia falacia de asurnir como inmediatividad
mm establece no puede ser totalizable ..
autentica lo que es eminentemente mediado: la conciencia. 36 Pa-
ra Benjamin, la verdad no es algo a lo que se llega con la inten-
cionalidad del sujeto cognoscente, al contrario, es un estado no
intencional del ser. 37 Su aproximaci6n no puede darse entonces :Is De hecho, como hemos visto, para llertimnin es s6lo en cllegu;tie donde
por la intenci6n [Meinen] ni por el conocimiento, sino por una an ida Ia verdad originaria.
imnersi6n cornpleta en ella. La verdad se convierte asf en Ia muer- . "'' l~~eceri~ e~1 un primer acercamiento que este conocimienlo que llenja-
nnn cntiGl comCide en muchos scntidos con Ia volnnlrul de j;oder de Nietzsche,
asi como con Ia voluntad de saber de Foucault. Noes a qui sin embargo cllugar
31 Cf. R. Wolin, op. cit., p. 91. Esta intenci6n de Beruamin puede cornpa-
donde me pueda extender en esta relaci6n.
rarse con el pcnsamiento poskantiano de Schopenhauer que estructura el
10 Itsta constituye Ia principal critica de Beruamin a los sistemas decimo-
mundo de Ia experiencia como ei representado y el nounu!nico como el de Ia
n6nicos que, de acuerdo con el, se acomodan a till sincretismo "que intenta
voluntad.
35 W. Benjamin, ODBA, p. 11.
capturar Ia verdad en una tela de araira tendida entre los conocimientos
3'; Cf. R. Wolin, ojJ. cit., p. 93.
como si estos vi~ier~ volando desde l'ucra" (W. Bertiamin, ODBA, p. 1O). '
11 Cf W. Benpnun, ODBA, pp. I0-11.
37 Idem.

.; ...
Escuchar lo inaudito I 39
38 I Un mundo sin Dios, fnteblo de jhntasmas

son a las estrellas" :'" Los jimomenos, datos ba.sicos de la realidad


El conocimiento en su acepci6n kantiana es adermis int~rro
empfrica, se descornponen en sus elementos por medio de los con-
gable; Ia verdad no, pues tras la forma de preguntar est;1 ya
cejJtos, pero estos se disiparfan en un caos ininteligible si no se
acechando siempre la verdad. El conocimiento apunta a lo t)ar-
reagruparan en ideas, que funcionan como si fl.tesen constelacio-
ticular, y su unidad -si existe- serfa una sfntesis correlativa y
nes eternas, aunque suscribiendose en un horizonte his tori co. He
mediata de datos promedio. La unidad de Ia verdad, en call)bio,
aquf tambien los cuatro elementos basicos de Ia teorfa del cono-
es una determinacion directa e inmediata de ideas que se ofr~cen
cimiento de Benjamin.
ala contemplacion. La forma de expresion contemplativa tiene
Seg(m Wolin, las ideas adquieren un estatus parad6jico en
por objeto la investigacion de las ideas, pues es en Ia 'danz\t de tanto se dice que emergen del mundo empfrico y al mismo tiem-
Ia ideas' representadas donde se manifiesta Ia verdad. Para ~en po se les considera rniembros del mundo inteligible. Con ello
jamin, la doctrina platonica de las ideas muestra entonces con Bertiamin estarfa forzando a Ia esfera fenornenica para que ha-
toda claridad' la tesis de que el o~jeto de conocimiento Illlnca blara de la verdad nounH'!nica:Hi Lo que Wolin parece olvidar es
coincide con Ia verdad. Yen el pensamiento benjaminiano, co- que este car{tcter parad(~ico esta imbricado desde los textos de
mo veremos a continuacion, las ideas tienen una caracterizati6n Plat6n, quien en todos sus escritos utiliza Ia teorfa de las ideas
particular. para explicar otros conccptos y nunca Ia desarrolla de forma
central. "lomadas de forma dogmatica, y siguiendo la crftica aris-
totelica, las ideas de Plat6n estan separadas del muhdo empirico.
v Pero Pl~tt6.n mismo no lo deja en claro. Por ejemplo, en un pas<tie
de R.ejmblzca V (4 76a) el fil6sofo griego mantiene, casi aporetica-
Para nuestro pensador, las ideas de ninguna manera contribuyen mente, que las ideas se manifiestan [cpatvojlEa9aL] en relaci6n con
al conocirniento de los fenomenos. Estas se ocupan mas de inter- acciones, con los cuerpos y unas con otras. En este sentido, Ben-
pretar o representar a los fenomenos desde el punto de vista. de jamin estarfa rescatando el cankter parad<Hico de Ia teoria de las
su redencion que de comprenderlos en el sentido tradiciona.J.12 ideas plat6nica y extrayendo su impulso original.
Es decir: los fcnomenos solo pueden entrar en el reino de las Lo que es mas autentico en Benjamin es la inversion de Ia
ideas despojados de su f~tlsa unidad, divididos en sus elementos teorfa pia tonica. Si en Plat6n las ideas aparecfan como verdad en
-lo que significa su redencion- para participar asi de Ia gellui- cl fen6mcno, para Berti am in el fen6meno aparece como verdad
na unidad de la verdad. "Con Ia redencion de los fen6menos por en las ideas, de modo que, por decirlo de alguna manera, estarfa
medio de las ideas se lleva a cabo tambien Ia manifestaci6n de "dignificando" la transitoriedad de los particulares. Como
las ideas en el medio de Ia realidad empirica" :1" La redenci6n de los explica Susan Buck-Morss, "si las ideas plat6nicas eran ionnas
fen6menos es lo que Ia epistemologfa de Benjamin busca, y si no trascendentales absolutas cuya semt;janza apareda dentro de los
su redenci6n actual, por Io menos su redenci6n simb6lica:11 El objetos empfricos como palido reilejo de su propia verdad eterna,
rnetodo que para ello sigue Benjamin es ei de las constclaciones:
"Las ideas -escribe- son a las cosas lo que las constclaciones ~'>W. Benjamin, ODBA, p. lG .
.u;Cf R. Wolin, ~~{1. cit., I~ 92. Justo Ia intcnci6n de Beqjamin era opo-
nersc _a Ia concepciOn kanttana. En tcrminos cspedlicos, para el c1 reino
12 Para una descripci6n mas detallada de Ia noci6n de redenci6n, cf ca-
ferwmewco estaba hecho para producir e1 conocimiento 1Wt.mu1nico: Ia clave
pitulo 4. estaba en el in ten to de acceder a Ia vcrdad, a Ia esencia de Ia realidad, en Ia
13 W. Benjamin, ODBA, p. 16.
11 Cj: R. Wolin, ojJ. cit., p. 92.
lecwra de los propios elementos cmpiricos.

~::---..._,
)'-...
- I

40 I Un rnundo sin Dios, pueblo de fimtasmas E.'scuclwr lo inawlito I 41

Benjamin construfa la forma absoluta a partir de los propio% procedimiento que, aludiendo a! nombre, sigue Benjamin al ex-
fragmentos empfricos. Los particulares mas pequeiios, los rna% poner las ideas de Plat6n, se puede entender mejor al aplicar
. . eran 1a matena
transitonos . y sustanoa . d e 1as 1"d eas " .47 A SI,' Ben, aqui Ia descripci6n de Ia primera tesis de uno de sus ultirnos
jamin trata como absolutos a los fen6menos (los inmortaliza en. textos, 52 donde un enanojorobado que representa Ia teologfa (en
constelaciones, lo que habla en sf de un descenso de los astros al este caso el nombre) mueve desde dentro los hilos del automata
nivel terrenal), mientras que considera a las ideas, y por tanto q_ (en este caso Ia idea) que con su ayuda gana la partida de c.uedrez.
la verdad, como hist6ricamente espedficas y cambiantes. 48 Benjamin mismo confirma esta maniobra cuando suscribe una
Aunque las constelaciones son discontinuas, cada idea cootie' cita de Hermann Gi.intert, en Ia que este explica que las ideas de
ne una totalidad en sf misma. Como los atomos o como los siste' Plat6n no son en el fondo mas que palabras y conceptos de pa-
mas solares, cada una tiene su propio centro y permanecejunt() labras divinizados. 53 Benjamin contin(m por este camino cuando
a las otras de forma particular. De aquf que, al construir Ia~ afirma que Ia idea es una m6nada, que "en ella reposa, preesta-
blecida, Ia representaci6n de los fen6menos como en su inter-
ideas, era necesario volver una y otra vez a los fen6menos mis,
pretacion objetiva" 51 y que "cada idea contiene Ia imagen del
mos, tanto rmis cuando las ideas no eran realmente eternas, sin()
mundo", 55 por lo que su representaci6n impone Ia responsabili-
constelaciones hist6ricamente deterrninadas.'19
dad de dibujar esta imagen abreviada del mundo. La redenci6n
Pero adermis, para Benjamin las ideas son, como podia espe'
de los fen6menos en Ia idea implica Ia reconstituci6n de Ia m6-
rarse, de naturaleza lingiHstica. 50 En un pascue de su texto escrib~
nada. AI entenderse Ia m6nada como una categoria que conoce Ia
lo siguiente: "El (mico ser, sustrafdo a cualquier tipo de fenome,
historia no en terminos de su ser empirico extensivo, sino como
nalidad, donde reside esta fuerza, es el ser del nombre. Este SCI'
a! go integral y esencial, 56 se establece una conexi on con Ia doctrina
determina el modo en que las ideas son dadas. Pero elias son
del tiCltn o reconstituci6n de las esferas divinas que presenta Ia
dadas, no tanto en el lengmtie primordial [ Ursprache ], como en
cabala. 57 Esta conexi6n perrnite cornprender ademas que aunque
una percepci6n primordial [ Urvernehmen] en la que las palabras
a(m no han perdido su nobleza denominativa a favor de su sig,
nificado cognoscitivo". 51 52 W. Benjamin, UBG, Tesis I, GS, I-2, p. 691.
En este nuevo contexto, el fil6sofo alude de nuevo a la onto- 53 W. Beqjamin, ODBA, p. 18. !'laton mismo da pie a esta interpretaci6n
en sus textos. En un pasqje en Rejniblica X (597b) que ha desconcertado a
logfa presente en sus textos tempranos sobre cl lengu<Ue. Mas
mas de un interprete, cl fil6sofo griego mantiene que Ia pritnera idea de una
adelante retomare el tema de Ia percepci6n primordial. Por aha- cosa (el t;jemplo que utiliza es el de una cama) es Ia que esta heclw por un
ra quiero recordar que, como ya se habfa mencionado, para los Dios y que existe realmente en Ia naturaleza.
cabalistas el nombre encerraba en sf mismo un poder, al tiempo 5 .1 W. Beruamin, ODBA, p. ~ll.

que disponfa un orden arm6nico para Ia existencia. Asf que el 55 Idem.

56 Cf R. Wolin, ojl. cit., p. 98.


57 Segun esta, Ia Creaci6n no se consum6 pues se prodqjo una crisis ori-
17 S. Buck-Morss, ojJ. cit., p. 197. ginal, Ia cual se simboliza a nivel antropol6gico por Ia expulsion de Adan
"18 Este aspecto ser{l esencial para comprender su posterior filosofia de Ia
del parafso, y a nivel esoterico por Ia ruptura de las esferas (selirots) del
historia. La idea hist6ricamente cambiante precede en rnuchos sentidos a!
arbol de Ia Cabala. Las esleras que estallaron se rompen en innumerables
pensamiento foucaultiano de Ia ej1isteme de una cpoca. Pero ello noes mate-
Jragmentos -unidades de sentido llamadas 'almas'- que se dispersan en
ria de este ensayo.
19 Cf S. Buck-Morss, ojJ. cit., p. 20 l.
las profundidades delmundo material. La dowina del ticztn o 'restituci6n'
50 W. Benjmnin, ODBA, p. 19. implica que, una vez diseminadas, las almas "se esfuerzan por sustraerse a
51 Ibid., p. 18. (Las cursivas son mfas.) su alienaci6n, por partir cada cual en b(tsqueda de los fhtgmentos dispersos
42 I Un mundo sin Dios, jmeblo de fantasmas Escuclwr lo innudito I 43

Bertiamin parece presentarnos una teoria del conocimiento doncte justamente debido a ello, como algo imperfecto y sin termiuar;
se reconcilian Ia esencia y Ia existencia del fen6meno con Ia verdau, por otroY'
lo que tenemos en nuestras manos es un programa cuya realiz~:t
ci6n en el futuro tendria como condici6n primera una humanid&d Por medio de esta noci6n de origen, Ber~amin trata de asegu-
redimida, pues de otra manera no seria posible consumarlo t\0 rar la actualidad de las ideas en Ia realidad ernpirica, y de dar
el aquf y el ahora. 5 B Por ella, asume mas Ia forma de un ideUI cuenta de su relaci6n a Ia historia, pero no a una historia causal
regulativo ode una tarea infinita, 1m con lo cual el ticttn o ideal cl.e o empfrica, sino, como Ia m6nada, a una historia esencial donde
el fen6meno se revele como Ia ser{t alg(m dia b<uo Ia consumaci6n
restituci6n cabalista emerge del trasfondo de su teoria impri-
mesianica. 61 Las fuentes de esta concepcion se hallan de nuevo
miendole Ia fuerza de un mito que reclama el acto perpetuo cl.e
en la tradici6n cabalista, pero tam bien en Ia discusi6n de Goethe
creaci6n. del Urphdnomen o jim{nneno originario en Ia Teorict de los colores. (j~
La autenticidad es Ia caracteristica central de Ia idea del origen.
Pero no par ella cualquier hecho primitivo puede adoptarse en
VI cuanto momento constitutivo de esencia. 6 :1 La tarea del investi-
gador comienza al tratar de discernir entre los hechos, al exami-
Benjamin revitaliza en su texto el termino de origen al utilizarlo
narlos hasta que se manifieste en su rm1s intima estructura un
como una categoria hist6rica, diferenciada de la genesis, Ycap<tz caracter tan esencial que lo revele como un origen.<i 1 Para Ben-
para trascender -como el tiempo del ahora o jetztzeit, una categ()- jamin, lo autentico es objeto de descubrimiento, pero un descu-
rfa de desarrollo posterior en sus textos- el continuum no COlJ.- brimiento que acompafla al acto de re-conocer.li' De nuevo permea
sumado de la historia. aqui el pensamiento griego antiguo, pues tras el descubrir que
es un volver a conocer se encuentra Ia an{unnesis plat6nica. Seg(m
Por origen [Ursprung] no se entiende el Jlegar a ser de lo que ha
Beruamin, a Ia filosoffa le esta encomendada Ia misi6n de resu-
surgido [Werden des Entsprungenen] sino lo que esta surgiendo del
citar la dimension oculta dellengu<ue que anticipa el ambito de
llegar a ser y del pasar [Entsjn-ingendern des Werden und T4!Igehen].
la redencion, 66 Yesta tarea solo puede llevarJa a cabo "mediante
El origen se localiza en ei fll!jo del devenir como un remolino que
el recurso a una reminiscencia que se remonta a Ia percepci6n
en6rulle en su ritrno el material relativo a Ia genesis. Lo originario
originaria [Urvernehmen ]" .~> 7 Pero esta percepci6n originaria no
no se da nunca en ei modo de existencia btu toy manifiesto de lo
hktico, y su ritmo se revela solamente a un enfoque doble que lo rc-
conoce como restauraci6n, como rehabilitaci6n por un !ado, Y 6ll W. Ber~amin, ODBA, pp. 28-29.
ni Cf R. Wolin, ojl. cit., pp. 96-97.
':2 C{J. W. Goethe, "'Ieoda de los colores", en ojJ. tit., pp. 4GG-,1G7.

<>.1 \V. Benjamin, ODBA, p. 29.


cuya surna forrnaba su unidad prim era, para 1econstruir csta forma ol"igin<tl
61 Idem..
y contrilmir, cada cual en su rnedida, a Ia realizacion en el seno del mundo
concreto del proyecto inicial de Ia Creacion" (S. Moses, "Les apories du
,;; q: W. Benjamin, ODBA, p. 29.
,;,. q: R. Wolin, ojl. cit., p. I 0-1.
me:sianisme", en ojJ. cit., p. 206). q: tambien nota 14.
n~ W.. Benjamin, ODBA, p. 19. La noci6n de percepci6n originaria de
"" Cj: R. Wolin, op. cit., p. 95. Esta posicion se cxamina tambien, con m<t-
yor detalle, a! hablar sobre Ia posibilidad de Ia redencion, en el capitulo 5 Benpnnn I-esalta porque es en ella donde descansa Ia certeza de Ia verdad.
de este ensayo. En su texto El sery d tiemj10, Heidegger explora Ia percepci6n en este mismo
59 CJ: tambien Ia nota 281 del capitulo 4. sentido como un fundamento de verdad cuando escribe: '"Venladera' es en
44 I Un rnundo sin Dios, pueblo de Jantasmas Escucha-r lo inaudito I 45

se trata de una actualizaci6n intuitiva de imagenes, sino de Utt primera que asegura su verdad, percibir lo nunca escuchado de
permitir que Ia idea se libere en cuanto palabra que reclama d~ nuevo en el devenir de Ia historia, escuchar lo inaudito. 72
nuevo su derecho a nombrar. 68 Las ideas sedan sin intenci6n a}
momento de nombrar; m{ts alia de toda relaci6n de dominio, )>
es en su renovaci6n por Ia contemplaci6n filos6fica donde l<t VII
percepci6n original de las palabras queda restaurada. Como seen,
cuentra expresado en los textos tempranos de Benjamin sobre el El escuchar los nombres primordiales puede considerarse equi-
lengmue, los nombres primitivos que constituyen el lengu<Ue ada, valente a investigar las etimologias de las palabras, tal como lo
mico designan el aspecto simb6lico de las palabras, su parte na hace Plat6n en el Cmtilo. Yes que en las etimologias se puede
recuperar Ia percepci6n original de las motivaciones de las pala-
comunicativa e incluso poetica por Ia cual concuerdan 'magica,
bras que empleamos y que determina su empleo y su evoluci6n.
mente' con la esencia misma de Ia realidad. Esta coincidenci<~.
Como escribe Michel de Certeau, "recurrir a Ia etimologia es
milagrosa de Ia palabra y Ia cosa es Ia que se ha perdi~o ~ Ia qu~
trasladarse bacia Ia abundancia de una fuente". 73
Ia filosoffa debe restituir. La anamnesis a la que BenJamm hac~
Pcro otra forma de escuchar lo inaudito, como apunta Benja-
referenda es de naturaleza acustica, 69 pues Ia verdad es Ia reso,
min en varios lugares, consiste en despertar Ia facultad mimetica
nan cia producida porIa relaci6n [tonende Vi!rhiiltnis] entre las ideas
del hombre. 71 Por principio de cuentas, esta se lleva a cabo en el
en tanto esencias. 70 De esta manera, "Ia escucha se debe com,
lenguaje, en Ia actitud imitativa que surge con Ia onomatopeya. 75
prender, en el sentido fisico del termino, como Ia facultad de
Pero mas espcdficamente, al descubrir Ia dimension poetica del
percibir por el oido las armonfas sonoras de Ia palabra". 71 Cono,
lengu<Ue, testimonio de la palabra adamica y de Ia verdad origi-
cer ei original significa entonces reencontrarse con una escucha
naria. Lengu~je en el sentido amplio de Ia palabra. Pues hay un
lengu<Ue de Ia escultura, de Ia pintura, de Ia pocsfa, de las artcs
el sentido gricgo, y ~ncima mas que el llamado A.6yo<; _(logo~), Ia ai<;8I]OL<;
(aiesthesis), Ia simple percepci6n sensible de algo" (Ma~Un Herd~gger, El s~r
en general, a cuyo conocimiento solo se accede huscando su re-
y el tiemjJo, p. 44). Solo que Heidegger esta, como elrmsmo_ lo d_r~e, todavm laci6n mimetica con ellengu~je de Ia naturaleza. 7<;
apoyado en un scntido griego. Benjamin busca ir en otra drreccw~, p~ra lo
cual intenta recupcrar Ia percepci6n original a partir de Ia expenenoa del Asf como ellengm~e de la poesfa se lunda[ ... ] en cllengu;Ue de
lenguaje. los nombrcs del hombre, es tambien muy concebible que el len-
6 H Cf W. Bcruarnin, ODBA, p. 19. Dado que el clerecho a nombrar fue
guaje de la plastica o de la pintura se fun de con ciertas fi:>rmas del
una actitud que corrcspondi6 a Adan, Benjamin reclama para el, antes
que para Plat6n, el titulo de padre de Ia lilosofia, y luego afia~e: "La
imposici6n adamitica de los nornbres esta tan lt.;jos de ser mero .1uego Y dita, y lo que descubrimos ahi es del orden de lo absolutamente desconocido"
arbitrio, que llega a constituir Ja confirrnaci6n de que el estado paradisia-
(idem).
co era aquel en que a(m no habfa que luchar contra ei valor comunicativo 72 Lo inaudito en su etimologia se rclierc a lo "nunca oiclo, a lo no cono-
de las palabras" (idem). cido antes, sin precedentes" (cf Guido G6mez de Silva, Breve dicciona.rio eti-
69 En Ia tradici6n scmita Ia rcvelaci6n divina no se da por Ia vision, sino
mologico de la lengua esjJaiiola). Agtadezco al doctor Crescenciano Grave su
por cl ofdo.
intuici6n en este sentido.
70 Cj: W. Benjamin, ODBA, p. 20.
7:1 Michel de Certcau, La fable mystique!, p. 170.
71 S. Mo~cs, "Lcs aporiesdu messianisme", en ojJ. cit., p. 107. Pero ademas,
7 ~ Cf un desarrollo m{ts puntual de cste proceso en cl capitulo 2.
hay que distinb'lJir Ia anamnesis filos6fica como Ia entiende Benjamin, de Ia
7 " W. Benjamin, MF, p. 334. .
simple repetici6n. "Cada vez que Ia reminiscencia nos pone de nuevo en
76 W. Bcr~amin, SLG, p. 73.
contacto con los nornbres originales, llevamos a cabo una experiencia ine-
46 I Un mundo sin Dios, jJUeblo rlefhntasmas E1wchar !o inaudito I 47

lenguaje de las cosas en una esfera infinitarnente mas elevada, o o I-Ieidegger, siempre estuvo intrigaclo por lm orfgenes, para lo
bien quiza Ia misma csfera. Aqui sc nara de lengwues sin nombre cual construy6 una ficci6n filos6lica apoyada en mitos de Ia tra-
y sin acustica; lenguajcs del material, pur lo que lo referido es Ia dicion cabalistica como medio para pensar las cliversas v silen-
comunicacion de Ia comunidad material de las cosas. 77 ciosas prehistorias del presente. Benjamin era conscien;e de Ia
necesidad de cambiar Ia orientaci6n de ciertas categorias lilo-
Escuchar lo inaudito que no se puede escuchar porque no ti~ s6ficas para poder acceder al contenido v a Ia fuerza entrevera-
ne acustica, "leer lo que nunca ha sido escrito"; ?H para Be1~amil1 dos en el origen tal como el lo conccl;fa. La certeza de una
vcrdad objetiva solo sc podia adquirir si Ia categoria de exjJerien-
esas son las lecturas mas antiguas, las de las entrafms, las danz<ts
o las constelaciones. En Ia cornunicaci6n de las cosas el reto es m<\s r:ia sc podia ampliar lo suficiente para fundamentar una expe-
riencia teol6gica dellengu<~je. Pero m{ts a(m, una verdad divina,
grande, pues en su comunidad se concibe a! rnund~_como totalidad
principio de certeza excepcional, solo se podia alcanzar al ad-
individida. 79 Como ya dedarnos, Ber~jarnin rnoddiGl el concepto
mitirse que Ia rcligi6n es el objeto de Ia !ilosof'fa (o al me nos su
de UrjJhiinomen de Goethe al sustituir las plantas por la:s ob1:as de
fundamenlo), pucs s(llo cntonces ellcnguaje posihilitaha Ia cx-
arte, y asi, en Iugar de lmscar los fundamentos de Ia lustona ll<\-
peticncia de esc origcn.
t ura 1 cor no e I poeta, IntSGI "'H I en t'f-1<"11. ' J>ocas obras .d.."
t ' ''l<)tl<'llls La tcol'ia de las ideas de lknjamin, que conticne lras de sf Ia
. . . t t c<>tll<> moclelo ulteno,-
<Ute, preoosas y umc;1s, que sn ven ,tll o h1crza de una concicncia mitica en ~u estatus simb(>lico, ]Hdi-
' 'f- JllO de 'ICCeS
para otras olnas de arte de till gene1-o espect tco, co ' o gura 1111 Illl!IHio clonde el rcino de Ia nccesiclad se disolvcria

pnvtleg1ado ' c1e ].ts JC
al tnundo supra-lustonco Ie.ts
" 00 I, a ,obra d e
para dar Iugar al {unhilo de la lihertad, 1111 estado dondc lo
arle como origen desde don de se cscucha lo inruultlo: <H!lll yacc. Ia
' de 1a conccpuon ' CJilJC,I
' " c1e I'>en lltlll.JI Pucs sics ant eli-
potencial y lo actual, la existencia v la cscncia, lo real v lo racio-
te Ieolog1a ' . nal, pm primera \'CZ coincidirLm.~~ De esta mancra, ~~ car;\ctcr
csta obra contcndr{l, abreviado, el pasado complcto Y Ia lm-
lica,
. , . HI l I<> clio rcnwido Cl! simb61ico de las ideas cs ll'j>Icscnl<llivo de una rclaci6n llll'lirl-
tona subsccuentc de una lonna ariiSIJGI, oc o llim con Ia rcalidad, una rcLtci(m que husca t;mto tcvclarla cotno
una uuHJad tota , es c cur, en una IIIOn,l< ,1, <.<>IIvertido
1 1 ' I )' en lilt
complctarla, es dcci1, rcstaurar cl pmyecto original imlnicado
punto central en el CIJrso de Ia historia. en Ia Crcaci6n. Pcm en tanto clio advicnc, el origcn remite a
una hisloria cscncial en Ia que el fentJmcno se rcvela como lo
ser{l alg(m dia b<uo Ia consumacion mesianica. La an;\mncsis
*** ac(Jstica es Ia forma de entrar en contacto con el origen para
exlracr su fuerza creaclora; Ia percepci6u originaria rcclama
Benjamin llev6 la conexion entre lengw~je y v~rdad mu~h~> mas
eswchar lo inatulito, Ia intencion originaria escondida en Ia na-
all<i de los ambitos de la lingiHstica y de Ia 16giGI, cxammando-
turaleza, clescubrir Ia dimensi6n poetica de los lcnguajes del
la desde un punto de vista filos6fico y uatando de llevarla a
hombre y de las cosas. En este contexto, Ia obra de arte "lleva
sus lirnites en su aproxirnaci6n al origen. Y es que, como Freud
las marcas del pasado, de Ia cxplotaci6n y cl dolor, y ammcia el
fi.Jturo", H.l esto es, se revel a como una m(mada que recoge una
77 Idem. totalidad. La obra de arte revela un conteniclo de verclad que
7" W. Benjamin, MI~ p. 33G.
7'1 W. Ber~jamin, SLG, p. 73.
"~ Cf. R. Wolin, ojJ. rit., p. I 0 I.
"" Cj: R. Wolin, ofJ. cit., p. 98.
" 1 Idem.
" 1 Bcatriz Sarlo, Siete l'ii\1/_YOS .wine Hldier lil'lljrtmin, p. :19.
~ I

48 I Un mundo sin Dios, pueblo de jimtasmas

produce un saber originario: en ella se escucha lo inaudito. Et1


los siguientes capftulos veremos como las ideas sobre estetic<t
de Benjamin, al concentrarse en el tema de la producci6n poe,
tica de un contenido de verdad, libera energfas revolucionaria~
de un entramado teol6gico-politico tan extremadamente sutil
como sugerente.

CAPITUL02
DEL OCASO DE LA FACULTAD
MIMETICA 0 EL SIGNIFICADO
EVANESCENTE
DE LO SEMEJANTE
La semejanza es origen de una inmensidad
conceptuosa, tercer principia de agudeza sin
limite, porque de ella manan los similes con-
ceptuosos, y disimiles, metaloras, alegorias,
metamorf(>sis, apodos, y otras innumerables
dilerencias de sutileza, como se ir;ln ilnstrando.
Agudez.a y arte de ingenio
Baltasar Gracian

En su ensayo sobre Ia obra de arte, 81 Benjamin describe el pro-


ceso de decadencia del aura como una consecuencia directa de
los cambios en el modo de percepci6n de los individuos que
confonnaron las sociedades industrializadas. De acuerdo con
el, el nuevo sentido para lo igual en el mundo que en elias se
desarrollo, y que provoc6 Ia conmoci<'>n de la tradici6n donde
imperaba el sentido de lo autentico, lo unitario y lo eterno,
hacia posible por primera vez describir aquello que en otras
epocas se ocultaba tras Ia envoltura cultual que cubria todos los
ol~jetos. Asi, las ideas esteticas de aquel ensayo se sustentan en
(tltima instancia en una noci6n concreta de experiencia que
trata de aprovcchar Ia indiscernibilidad de Ia masa para cons-
truir una utopia en la que esta participa sin apenas inmutarse.w;

"' Se conoce asi el ensayo "La obra de ;ute en Ia epoca de Ia repmdncti-


hilidad tecnica". Utilizo en este ensayo Ia version en alem;ln, "Uas Kunstwerk
im Zeitalte1 seiner tedmischen Reproduzierbarkeit, (Zweite Fassung)" (KZtR),
en GS, VII, pp. 350-384.
"' Conviene no olvidar Ia posici6n de Be1~jamin sobre las nuevas posibi-
lidades pe1ceptuales que se abren en Ia cultura de masas: "La masa es en
nuestros dias Ia matriz de Ia que surge, renacido, todo comportamiento

51
I Un mundo sin Dios, jmeblo de j{tnlasnws Del ocaso de Ia ./(lcultrul minuJticn I 53

Pero ei sentido de esa utopia presupone aspectos que se encu~n cion con las ideas que sobre ellengm~e tiene el fil6sofo, adem;is
tran fuera del alcance de ese escrito,HG y que se fundan en U11a de una influencia implfcita proveniente de Ia teologfa y Ia cabala
habilidad olvidada por los hombres: la hKultad mimetica. B~n judias, Ia nocion misma de Ia semejanza o Ia estructura de Ia fa-
jamin mismo se pregunta si esta es una f~1cultad perdida, ~,: 11 cultad mimetica como el Ia entiende quedan poco aclaradas.
decadencia como el aura, o si enfrenta los retos de una tnllls- Benjamin supone aqui un conocimiento basico.H 7 Incluso hace
formaci6n epocal derivada del mismo cambio de las circunstC\11 mencion de la historicidad de Ia h1cultad en cuestion, pero la
cias sociales de Ia percepci6n. Esta interrogante permea Ia ohta brevedad que el parece conscientemente buscar en esos textos
del fil6sofo y acent(ta Ia disociacion que el muestra entre_ ll\1a impide su desarrollo detallado (y esconde Ia influencia directa
realidad descrita y una realidad anhelada. El J):es~nte capltl\lo que su investigaci6n presupone sobre muchos de sus textos capi-
persigue el sinuoso camino que recorre ~I hlosofo :' _trat~ ~e tales). Dado que el fil6sofo se pregunta por Ia posible transfi:>r-
situar en su medida y con las consecuenCias que pel viven d\tn maci6n de Ia facultad mimetica, me parece arriesgado continuar
./ ne s tlllO de los conceptos bet1. el analisis de esta noci6n sin hacer un excurso para tratar de esta-
en determrnacwnes conternpor d ' 1 . .
jaminianos que como el aura, Ia alegorfa o Ia i_magen dwlec:Ica, blecer su desarrollo hist6rico, pues es posible que el lector con-
imprimen un sello original a toda su pensarmento: la semejatl- temporaneo desconozca los elementos a partir de los cuales se
lleva a cabo esta posible mutaci6n.
za [Ahnlichkeit]. Quiza quien mejor se ha encargado de analizar recientemente
Ia cuesti6n de la semejanza en la Antigliedad sea Michel Foucault,
quien en su libro Las palabras y las casas expone esta noci6n con
I. La semejanza: marco epistemol6gico base en fuentes y documentos de las distintas epocas que aborda.
Foucault comienza su exposici6n de Ia siguiente rnanera:
Entonces Dios dijo: I-Iagamos a! lwmbJ:e a nues-
tra imagen, confixrne a nuestra semeJanza. Hasta fines del siglo XVI, Ia semejanza ha desempeflado un papel
Genesis, I : 26 constn1ctivo en el saber de Ia cultura occidental. En gran parte,
fue ella quien guiola exegesis e interpretacion de los textos; Ia que
organiz6 eljuego de los sfmbolos, penniti6 el conocimiento de las
. . d t . 1 de 1-1 noci6n de semejama
BenJamin se ocupa e rnanera cen r<~ ' cosas visibles e invisibles, dirigi6 el arte de representarlas. El mun-
3 l a enseiianza de lo seme-
sob re t o d o en d os b reves t e Xtos (le 1.93 ' ~ .. do se enrollaba sobre sf mismo: Ia tierra repetia a! ciclo, los rostros
}ante [Lehre vom iihnlichen] y Sobre la facultad mimtfti~a [Uber das se repetfan en las estrellas y Ia hierba ocultaba en sus tallos los se-
mimetische Umnogen]. Aunque en ambos hay una estncta correla- cretos que servfan a! hombre. La pintura imitaba el espacio. Y Ia
representaci6n -ya fuera fiesta o saber- se daba como repetici6n:
teatro de Ia vida o espejo del mundo, he ahf el titulo de cualquier
frente a las obras de arte que haya sido habitual hasta ahora". Y mas adelan-
te: "Ia masa [... ] cuando se distrae, hace que Ia obnl de arte se hunda en ella;
Ia baiia con su oleaje, Ia envuelve en su marea" ("W. Beruamin, Tesis XVIII,
KZtR, p. 380).
87 Nos referimos a que da por supuesto cste conocimiento por ejemplo
" 6 l'ara ver Ia posicion que tenfa c1 ensayo de Ia obra de arte dentro de la

obra general de Benjamin, y Ia influencia redproca con su Obra de los jJosa;es cuando escribe que: "Es sabido que el dominio vital que alguna vez se rigie-
y posiblementc otros textos, cf Susan Buck-Morss, The Dialectics of Seeing. ra por normas de sem~janza llego a ser mucho mas extenso que en Ia actua-
Wi:tlter Benjamin and the Arcades Project, pp. 52-55. lidad" (W. Be~jamin, LvA, en GS, II, p. 204).
Del ocaso de la .fhcullad minuJtica I 55
54 I Un rnunrlo sin Dios, fnteblo de j(mtasmas

Iengm~je, su manera de anunciarse y de formular su derecho a su punto de apoyo, por asi decirlo, era el hombre mismo.O~ La
cuarta i(n_:ma de la semejanza, y quiza Ia mas poderosa, era Ia
hablar. 88 s~mpatia. Esta provocaba los acercamientos mas distantes, y cons-
trtuia el principio del movimiento: "atrae lo pesado hacia Ia pe-
Foucault expone cuatro tipos de conocirnientos que se apoy(t.
santez del suelo y lo ligero bacia el eter sin peso; lleva las raices
ban esencialmente en Ia noci6n de semejanza. 89 En primer te\'-
bacia el agua y haec girar, con Ia curva del sol, a Ia gran llor
mino, Ia convenientia designaba las cosas que, en tanto contigua~.
amarilla del girasol". Tenia ademas el peligroso poder de asimi-
se unian, se entremezclaban, de tal manera que el mundo iba
larlo todo como un iman representando lo Mismo, de hacer las
forman do una cadena consigo mismo. La cosas convenian de t<ti
cosas identicas unas a otras, de desaparecerlas en su individuali-
modo que su vecindad misma no redundaba en una relaci6h
dad. Por eso, para que se nivelara su poder y el mundo no se
merarnente exterior; sino que eran el signo de un parentesco
redujera a un solo punto homogeneo donde todas las partes
generalmente inadvertido. 90 La aemulatio, segunda forma des\.
tendieran unas a otras y se comunicaran entre si sin ruptura ni
rnilitud, era un tipo de conveniencia libre de Ia le_Y dellugar, q~te
distancia, la simpatfa se compensaba con la antipatfa, Ia fuerza
actuaba a distancia. Habia en ella algo del ref1c::Jo Y del espeJ(),
contraria, con lo que el mundo quedaba en equilibrio.m
con Ia cual se respondian las cosas dispersas a traves del mund(),
Con la ernulaci6n, las cosas se imitaban de un !ado a otro d~l
universo sin necesidad de encadenarse ni aproxirnarse. En tel'. '' 2 En este sentido, se habla del cuerpo del hombre como si fuera un atlas

cer Iugar, la analogia era una forma de la semejanza ~e in~~nso gcogralico, de estricta correspondencia con cl mundo. Crollius, en el 'hac-
poder, pues las similitudes de las que trataba no eran las viSlb~es tatusdesigrwturis (trad. francesa de 1624) que Foucault cita (p. 31), expresa
y macizas de las cosas mismas", sino las mas sutiles de las rela~I~
que "su carne cs gleba; sus lmcsos, roca; sus vcnas, grandes rfos; su vt:jiga,
elmar y sus siete miembros principales, los siete mares que se ocultan en cl
nesY1 Como Ia aemulatio, Ia analogfa aseguraba Ia confrontacrotl f(mdo de las minas". Este es tam bien el fundamento del Ad{un Cadm6n,
de las similitudes a traves del espacio, y como Ia convenientia., cl hombre prototfpico del que habla Ia C::'tbala judia y que sin duda tiene
trataba de ::uustes, Iigas y coyunturas. El punto privilegiado don- prescnte Bettiamin. Gershom Scholem escrihc, por ejemplo, que "ya en el
de se entrecruzaban todas las analogfas, dondc todas encontrabm1 libm Bahir son conocidas las 'sietc form as sagradas de Dios', todas las cuales
tienen su correspondencia en los miemhros del hotnbrc" ((;. Scholcm, /,a
Cabala y Slt sim!Jolismo, p. !14).
!l:I.James Frazer dedica un extenso capitulo de su obra La rama. dorada a
explicar cllimcionamiento de Ia rnagia simpatica, limdada tambien en esta
KH Michel Foucault, !..as j>alabms y [as costJS. Una arqueologia de las ciencias forma de Ia semejanza, y que encuentra en practicas amiguas y en algunas
lmmmuts, p. 2(). tribus que las conservan basta nuestros dias. Entre los usos actuales mas
"''Ibid., pp. 26-34. comunes de este tipo de magia, y que perduran como vestigios a(m en Oc-
''0 A pl'incipios del siglo xx, ellilosofi> inglcs E H. Btadley desarrollo till
cidente, se encuentran las aplicaciones de Ia medicina homeopatica, asi co-
ingcnioso at-gumcnto que en su forma recuerda a Ia convenintlia medieval,)' mo Ia usanza de cazadores y pescadores de imitar sonidos y conductas
con el cual negaba Ia existencia de las relaciones externas entre las cosas
espccilicos para atracr a los ani males que tratan de capturar.
para afirmar el monismo ontol6gico. Bertrand Russell puso en <hula Ia va-
Sin embargo, el que me parece uno de los ejemplos mas contundentes de
lidez del argurncnto con elfin de defender el pluralismo (i. e., elmumlo de
las aplicaciones de Ia semejanza bajo Ia lonna de Ia simpatia en el mundo
individuos como lo intnimos por senti do comun), pero, como el mismo afir-
contcmporaneo es aquel en el que se funda el sistema de producci6n capita-
m6, nunca logr6 tefi.Jtar el monismo por completo (<j: Bertrand Russell,
lista erigido sobre las ideas de Adam Smith. Aunque de forma racionalizada,
Ensayos jilosilficos).
91 En tm escrito temprano, Analogie zmd Verwandschaji (1919), Be1uamin
para estc pcnsador liberal del siglo XYIII,la "mano invisible", esc in teres egois-
ta de los hombres que se extiende (como por contagio) a todas Ia actividades
tam bien se torna el trab<~o de distinguir entre Ia semt:janza y Ia analogfa.
-I

56 I Un mundo sin Dios, pueblo de Jantasmas Del ocaso de la jacultad mimetica I 57

Ahara bien, para toda Ia Edad Media, y todavia para los b'l- de estaban los signos, definir su esencia, conocer sus Iigas y las
rrocos, quedaba muy clara que las semejanzas permanecian OClll- !eyes de su encadenamiento.9fi
tas en las casas, y que era necesario reconocer sus sefiales aunqt\e Como podn1 advertirse, tal forma de conocimiento plantea
estas fueran superficiales. Por esta raz6n, en ultima instancia, l)o tambien un problema: cada nueva semejanza individual no valfa
habfa semejanza posible sin signatura. El conocimiento profund0 sino por Ia acumulaci6n directa de las que Ia antecedian y expli-
del mundo se basaba en el registro y desciframiento cuidadoso cl.e caban, de tal forma que Ia menor analogia tenia que hacer un
las marcas o signaturas que podian llevar al reconocimiento de lt\s largo recorrido por el mundo de las semejanzas parajustlficarse
semejanzas. "El sistema de signaturas invierte Ia relaci6n de 10 Yaparecer finalrnente como cierta. Esta acumulaci6n infinita y Ia
visible con lo invisible. La semejanza era Ia forma invisible de lo qu~. necesidad de confirrnaci6n mutua parecfan condenar al saber de
en el fonda del mundo, bacia que las casas fueran visibles; sin Ia cpoca a no poder conocer sino Ia misrna cosa, y ello tan solo
embargo, para que esta forma salga a su vez a Ia luz, es necesaria despucs de un recorrido siernpre postergado. Por ello es que
surge Ia figura dual del micro y elmacrocosmos. Con esta se ga-
una figura visible que Ia saque de su profunda invisibilidad". 91 E:s
rantiza que todos los dominios minusculos de Ia naturaleza que
por ella que el semblante del mundo se cubre de blasones, de
el hombre puede apreciar y que participan de unjuego duplica-
emblemas, de cifras y palabras oscuras. Para Ia episteme ~e aque~l()s
do de semejanzas encuentra en una escala mayor su espejo y
tiempos, 95 el espacio de las semejanzas abiertas era el hbro ablet.
certidurnbre macroc6smica. Si el hombre descubria adecuada-
to plena de jeroglificos, donde tambien se encontraba? figur<l.s
mente Ia interrelacion de las cosas mas pr6ximas y nimias, podia
extraims que se entrecruzaban y repetian. Pero el matenal a de~
esperar comprender el universo entero, y en ultima instancia la
cifrar era cuantipso y presentaba retos formidables. Piensese tan
disposici6n divina. Esta actitud se entiende mejor si se ubica en
solo en Ia quiromancia, que buscaba relacionar doctamente los
el contexto de una epoca en que Ia verdad se entiende como
accidentes, las circunstancias o las inclinaciones de Ia vida de una
adaequatio, en que las ideas solo son completas (y adecuadas)
persona con las rayas de su mana o las lineas de su frente. Noes
cuando poseen una correspondencia exacta con la propia natu-
gratuito el desarrollo en esta epoca de Ia hermeneutica -el con-
raleza de Ia cosa objeto de Ia idea, en que cl conocimiento se
junto de conocimientos y tecnicas que permiten que los signos
comprende como interpretacion yen Ia que destaca Ia figura del
hablaran y descubrieran sus sentidos- ni de ]a semiologfa -el
alquimista que conjuga en si adivinaci6n y erudicion, magia y
conjunto de conocimientos y tccnicas que permitian conocer d6n-
ciencia, con el fin de aprender pacientemente el arte de leer el
gran texto (mico del mundo. 97
Pero el ambito que mcjor descubre ante nuestro ojos la expe-
economicas, es un especie de accion de Ia semejanza que ocasionaria por Si riencia de lo semejante que tuvo aquella epoca es sin duda el del
rnismo el cquilibrio en los mercados, entre Ia oferta y Ia demanda, de tal for- lengmue. Incluso basta el siglo XVI, ellengu<Ue era una entidad
ma que se ascguraria el crecirniento continuo de Ia riqueza de las naciones. misteriosa que estaba entraiiablemente enrcdada con los objetos
91 M. Foucault, op. cit., p. 35.
95 Utilizo aqui Ia nocion foucaultiana de episteme tal como se explica en
del mundo, formando una red de mmcas o de indicios con cl.
Las jJalabras y las cosas, cs dccir, como un termino que involucra un campo
cpistcmologico en el que "los conocimientos, considerados fuera de cual-
quier criterio que se refiera a su valor racional o a sus formas objetivas, 96 q: M.Foucault, op. cit., p. 38.
hun~e~ _su pos~tividad. y manifiestan asi una historia que no es Ia de su
97Bertiamin conoce este problema, pues lo ha sei1alado desde su libro
perlecc10n. crec1cnte, sum Ia de sus condiciones de posibilidad". M. Fou- sobre el barroco aleman. La soluci6n que le da es capital para el desarrollo
cault, ojJ. czt., p. 7. de sus instrumentos crfticos. Cf. capitulo 4.
58 I Un mundo sin Dios, fJueblo de flmtasmas Del ocaso de ln [acultaclmi11uJtica I 59

Por supuesto, no era considerado un sistema arbitrario: las co~as De esta manera, el lengu<Ue se inserta en el mecanismo del
mismas manifestaban su enigma como signos dentro de un l~n conocimiento de la misma forma que el resto de las cosas de la
gmue espedlico. Las sflabas o los fonemas no eran tampoco ulli- naturaleza. Asf como para conocer un animal o una planta se
dades basicas de significaci6n en tanto estas agrupaban toda\,fa debe de recoger .e interpretar toda la espesa capa de signos que
a letras que se acercaban o separaban entre sf por sus virtu~es se ha ido depositando sobre ellos "para encontrar de nuevo
intrfnsecasYB La pluralidad de lenguajes despues de Ia destr\lc- todas las constelaciones de formas en las que toman valor de
cion de Babel era para aquella epoca ya un indicia de que la blas(m", 100 tambien ellenguaje se propone restituir un discurso
semejanza comenzaba a olvidarse. Asf, la imagen de la verdad absolutamente originario, aunque esta sea una bt1squeda iniini-
solo podia alcanzarse al conjuntar, al menos idealmente, to<las ta que solo puede llegar a la aproximacion. Sent (micamente la
las lenguas del mundo. Este era el principio teoric.o ~e la t\'a- reorganizaci6n cultural y cognoscitiva que se comienza a gestar
duccion, que encuentra un formidable paralelo r~v1~ahzado ~n con el Renacimiento Ia que extirpe al lengmue de su posicion
el texto de Benjamin La tar-ea del traductor. En el SI~men.te ?~~a privilegiada y no lo considere sino como un caso particular en-
je de Foucault se perciben tarnbien fuertes resonar.lCia~ luston~as tre los muchos relativos a la significaci6n. Para Foucault, el ser
que coinciden con los textos tempranos de BenJamm sobre el enigmatico y originario dellengmue desaparece del saber y de
la ref1exion modernos, y solo permanece como un resquicio en
lengmue: el ambito de la literatura. Don Quijote sera entonces el primer
En su forma primera, tal como fue dado por Dios a los hombres,
personaje que, aiiorando un contexto perdido para siempre, se
el lengm~jeera un signo cierto y transparente de las cosas, por-
detendra en todas las marcas de la similitud intentando descifrar
un mundo ya incomprensible. Los poetas posteriores scran tan
que se les pareda. Los nombres estaban depositados sobre aquello
b an, ta1corno 1a f'ueiZcl
est'a esciItt solo los hombres de las semejanzas salv<ljes, emuenados, "enlo-
que d es1gna c sobre .el cuerfJO. del
quecidos", dentro del mundo de las analogfas. Yen fin, Ia litera-
leon, Ia re<ileza en Ia mirada del aguila y tal como Ia mlluencra de
tura sera el unico intersticio por donde sobrevivan las semejanzas,
los planctas esta marcada sobre Ia fiente de los hombres: por Ia
pero mas que como algo que lo confinne, como algo que apenas
forma de Ia similitud. Esta transparencia quedo dcstruida en Babel
compense el funcionamiento significativo dcllengmlje.
[ ... ]. Los idiomas quedaron sepamdos unos de otros, Y :esult<~ron
incompatibles solo en Ia medida en que se borro de mmedmto
semt;pnza
csta a las cosas que 1mJ)l<\11
' "d ) Jert razon de ser
SI o <1 ptm
del lengm~jc. 'lbdas las lenguas que conocemos las hablamos a:- II. Lenguaje y traducci6n
tualmcnte sobrc Ia base de csta sirnilitud perdida Y en el espacw
que ella dejo vado. Solo existe una Jengua que guarda memoria
SOCIV\TI:s: ~Entonces los nomhres sc dan para
de ello, porque se deriva dircctamente del primer vocabulario,
instruir?
ahora olvidado [... ]. Asf pues, e1 hebreo Jleva en sf, como restos, CIV\TILO: Cicrtamente.
las rnarcas de Ia primera denominaci6nY9 S(>CRATES: ~y hay un ane para clio y artcsanos
que lo practican?
CRXriLO: Ciertamcntc.
''" De Ia importancia dada a las lenas se deriva, po ejcmplo, Ia tradici6n S(>CI{;\TI,S: ~y quicnes son?
cabalistica que postulaba que ei universo hahfa sido crcado por Dios utili-
zando lctras como bloques constructores. Cj: capitulo 1, secci6n I.
'''' M. Foucault, ojJ. cit., pp. 43-44. 1"" Ibid., p. 48.
---1

Del ocaso de Ia facultad minuflica 1 G1


60 I Un mundo sin Dios, jnteblo de fantasmas

CRATILO: Como dijiste al inicio, son los ftlnda nos


. material"
. : 101. (E n est~pun to, Ia nocwn
de semejanza se acopla
dores de normas [vo1J.o9etac;]. con un materzalzsn~o radzcal que no hay que perder de vista.) En-
Cratilo 428 d-e tonces es necesana Ia tarea de la traduccion, no solo entre las
Plat6n l~ngu~s del mundo, sino tambien para trasladar el lengmue de
las cosas al de los hombres. Como seflala l3e~jamin,

Por razones que examinare mas adelante, Benjamin busca actua- Es prcciso fimdamentar el concepto de traducci6n en el cstrato
lizar para el siglo XX un tipo de conocimiento basado en l<t se- mas profundo de Ia teorfa del lenguaje, porque es de demasiado
mejanza desaparecido bacia ya varios siglos en Ia historia. N0 es e imponente alcance como para ser tratado a posteriori, tal como
por ello arbitrario que el lenguUe sea tambien el paradi~ma se lo concibe habitualmente. Alcanza su plena signi!icaci6n con Ia
central de su propuesta. Ya desde sus primeras investigacio\1es, comprensi6n de que cada lenguaje superim~ con Ia excepci6n de
Ia pluralidad de Ienguajes refrenda para el un hecho en el que Ia palabra de Dios, puede ser concebido como traducci6n de los
se fimda su investigaci6n: la semejanza no necesariamente imp[ica demas. [... ]La traducci6n es Ia transferencia de un lengu<~e a otro
farniliaridad 0 jJarecido. "mn d6nde pueden buscarse las afinid<tdes a traves de una continuidad de transiixmaciones. La traducci6n
entre dos lenguajes, aparte de sus consideraciones historic<ts?" ~ntraf1a una continuidad transionnadora y no Ia comparaci6n de
-se pregunta el fil6sofo, para responderse de Ia siguiente \na- tgualdades abstractas 0 ambitos de scmtejanza. 105
nera: to<;las las afinidades suprahist6ricas de los lenguties <:les-
cansan en la intenci6n que subyace a cada Ienguaje como un tOdo, Asi tenemos que en ellengu;tie la semejanza se halla al inicio
intenci6n que sin embargo ningun lenguaje puede lograr par si del proceso que la traducci6n termina, aunque no debe dejarse
mismo, sino que se alcanza por Ia totalidad de las intencioues ~~r :.or es~a, p.m: lo merios en su resultado ultimo. En esta suge-
que se complementan una a otra en el Iengu;:Ue puro. 101 Se~un rencm ~eruarmmana, la naturaleza volveria a colmarse de signos,
Benjamin, entre los lengtJajes individuales, no complementaclos, concedtdos por un orden divino, que el hombre deberfa traducir
el significado nunca se encuentra en Ia independencia relativa para aproximarse al lengmue puro. Se trata entonces de Ia tra-
de las palabras o las oraciones, mas bien se halla en un estq,do ducci6n de "un lengmue imperfecto a uno nu1s perfecto en que
continuo de flujo basta que puede emerger como lengmue })u- s~ agrega algo: el conocimiento". 100 Pero, ~cual serfa el objeto de
ro por Ia armonia de los varios modos de intenci6n. 102 Ha.sta ese conocimiento? ~Como se le podria caracterizar en r~laci6n
ese momento, permanece oculto [verborgen] en los distintos con el lengutie y la semejanza? En su texto La ensefianza de lo
lengu;:Ues. 103 Ahora bien, de acuerdo con el fil6sofo, las cosas se!nejante, el fi16sofo argumenta que "la penetracion de los domi-
~ambien poseen un lenguaje, si bien imperfecto y mudo, y su mos de lo 'sernejante' tiene una importancia fundamental para
mtercomunicacion se da "a traves de una comunidad mas o me- la ~lucidaci6n de grandes sectores del conocimiento oculto [ohkulten
Wmen s]" . 107 E'ntonces <:que
tipo
d e conocimiento puede recono-
101 W.. B enpmm,
. . AU,
.. en GS, IV-1, p. 13.
cerse especfficamente como oculto? Antes de tratar de responder,
102 Pa~a Benjamin, los modos de intenci6n (Art des JYieinens) se explican
con un_ eJemplo sencillo: las palabras "Brot'' y "jJain" del aleman y frances 1<>1 Uf l'>er~pmm,
SLG, p. G5.
n.
respectlvamente alud en a 1o mtsmo
(a I pan), sm
. embargo, el modo en (}Ue
I 1 105 Ibitl., p. G9.
o.a .uden, cl modo de intencwn propmrnente,
. . .
es dtstmto en ambas lenguas
1m; Idem.
e mmtercambiable. ' 101 W. Beqpmm,
. . LvA,
.. p. 204. (La cursiva es mfa.)
10:1 W. Beitiamin, AU, p. 14.
62 I Un mundo sin Dios, jJueblo de fantasmas Del ocaso de la Jhcultad mimr!tica I 6H

conviene recordar que en su ensayo sobre Kafka, Be~jamin a~e de producirlas. 112 Pero ~como entiende Benjamin esc proceso de
vera que uno de los errores de los comentaristas al acercars~ a generacion? Y mas aun: ~con que fin? ~Cu{ll es su bt1squeda tllti-
este autor fue explicar sus textos desde cl punto de vista ue lo ma? ~Por que, en ultima instancia, parece tratar de actualizar una
sobrenatural. 108 En otro Iugar tam bien menciona que subra)'ar ejJisteme ya superada para su tiempo?
patetica o fam1ticamente ellado enigrm1tico de lo enignu1tico lio
produce avances, "rmts bien penetrarnos el rnisterio solo en el
grado en que lo reencontramos en lo cotidiano por virtud de Uti a III. La semejanza no sensible: teoria para una lectura
optica dialectica que percibe lo cotidiano como impenetrabl<.; y de lo que nunca se ha escrito
Io impenetrable como cotidiano". 10 '1 Asf que, utilizando Ia proj)ia
Seg{m parece, en Francia el presupuesto ant1al
perspectiva benjaminiana, al hablar del conocirniento oculto h~l)' de la "brt~jeria" es de alrededor de trescientos
que reconocer que el filosofo elige el latinisrno okkulten, en v~z mil mil\ones de fiancos. Vale Ia pena, por ejem-
de los germanismos verborgen o gehei1n (que antes habfa utilizad() ), plo, echar tm vistazo sobre Ia scm ana astrol6gi-
y que con clio subraya claramente un vinculo con el ocultisll\ 0 . ca de till semanario como Elle. Contrariamente
Este ultimo se entiende corn(mrnente como "Ia ensenanza de a lo que se podria esperat; alii no se enct~entra
ning(m mt~ndo onfrico, sino mas bien una des-
supuestas fuerzas y casas trascendentales no explicables por l~ls cripci6n estrechamente realista de till medio
!eyes de la naturalcza". 110 De esta rnanera, el conocimiento al C}tle social preciso: el de las lectoras de la revista.
se reficre es uno que no esta esperando ser descubierto por la Dicho de otro modo, Ia astrologia -al menos
ciencia, no es algo desconocido que se pucda llcgar a descubrii~ en este caso- noes en absoluto apertura al en-
y sin embargo, por su caracterizacion en el pcnsamiento benJa- suciio, sino puro espc:jo, pura instituci6n de Ia
miniano, habrfa que considerarlo como parte del or:d:n ~le lo realidad.
Astrologfa
cotidiano. Asi, lo oculto es algo que subyace en Ia cotidia11ldad, Roland Barthes
pero no hay progreso alguno en Ia ciencia que pueda sacarlo a Ia
superficie. Ahora bien, el punto central de Ber~jamin es que en
lo que respecta ala sernejanza, no se trata de hallar las afinidades
A lo largo de la obra de Ber~amin se percibe una atracci6n por
dispersas en el mundo, sino de reproducir los procesos que las
aquellas areas de la investigaci6n que no gozaban del reconoci-
generan, los cuales se pueden encontrar en forma consuetudi-
miento de Ia cicncia, casi como si este fi.1era un indicio de su
naria.111 Por eso Ia traduccion tarnpoco es una traslaci6n de
virtud. Existen menciones a los estudios de grafc>logia de Ludwig
afinidades, sino Ia reproduccion continua de un proceso de trans-
Klages, asf como una rccurrencia a los temas del psicoam\lisis que
f{lrmacion. Y este es un punto suficientemente distante de Ia
todavfa pugnaba por ganar cierta reputaci6n en Ia epoca. De igual
concepcion medieval descrita rmis arriba. La sern~janza pertene-
manera, aqueljhlneur que caracterizara con tanto detalle en El
ce al ambito de las fuerzas epistemo16gicas trasccndentales y Ia
Pads del Segundo ImjJerio en Baudelaire es un experto en descifrar
f~tcultad mimetica del hombre es Ia capacidad estetica suprema
gestos y miradas, yen este oficio se asemeja a los !isonomistas del

'''~W. Bertiamin, FK, p. 150.


112 Cf idem. Ber~jamin no cmza aqui cspecf!icamcmc los ambitm episte-
'"" W. Benjamin, SUIE, p. 58.
110 Duden, Deutsches Universal Wiirterlmch, s. v. mico y estetico, pero, como veremos poco a poco, parece que est a operaci6n
111 W. Bcrtiamin, LvA, p. 204. resulta ncccsaria si se quierc encontrar coherencia en su propuesta.
64 I Un mundo sin Dios, jmeblo de fantasmas Del ocr1so de la Jantltad minuJtica I 65

siglo XVIII para quienes "ese don se presenta como una capacidad La manipulacion de Ia semejanza se bacia patente, por ejem-
que las hadas le han puesto en Ia cuna al habitant_e de Ia ~an plo, cuando se imitaban los procesos celestes en danzas yen onas
ciudad". 113 En otro breve texto de 1932 que podna traducl\'se ocasiones de culto. 117
como "De Ia astrologia" (Zur Astrologie), Benjamin pretende haher Pero ademas, !a alusion a !a astrologla se torna en este texto
expuesto por completo los proleg6menos para ~na astrolo~ia posterior en Ia referencia a un tipo espcdfico de semejanza no
racionalizada. En este escrito, el fil6sofo puntuahza que las Se- sensible [unsinnliche Ahnlichheit]. Para Beruamin, este es un con-
mejanzas perceptibles entre los rostros, en Ia~ formas de las plan- cepto relativo dondc se maniiiesta el agotamiento perceptual de
tas y de la arquitectura o en ciertas formaCI~mes de nubes, Por "aquello que permitiera en el pasado hablar de una afinidad
ejemplo, son solo una insignificante porci6n del c,~smos de la entre una constelacion estclar y un hombre" . 11 s La semejanza no
semejanza.U1 Y aunque nunca llev6 a cabo un estudw d~tallaqo sensible crea una tension "siempre de una manera nueva, origi-
sobre Ia astrologfa, esta desempeii6 en cuanto a Ia semepnza su nal, e ineludible" 119 entre lo escrito y Io aludido, y con mayor

parad1gma
como practiCa h'tstonca.
De acuerdo "con Gersholn
. . potencia, entre lo escrito y lo hablado. En esta ttltima ("como
Scholem, Benjamin afirmaba desde temprano que el surgimien- ensefia !a grafologia") se reconocen im{tgenes en los caracteres
- de Ia superfic
to de las constelaciones como con f 1guracwnes te escritos que reSt,'l.tardan el inconsciente del que escribe. Lo que ex-
celeste seria el comienzo de la lectura, de Ia escritura, que habtia presa entonces una genuina transmision de pensamientos entre
tenido Iugar a Ia vez que tomaba forma Ia era mftica; las. conste- cl escritor y un lector que trasciende el tiempo hist6rico. 12'1 Y !a
.
lacwnes
habnan si'd o para e I mun d o m1't1'co lo <JUe mas tarde relacion que se establece entre ambos corrobora que la seme-

serfa la revelaCion de Ia Sagra d a E'sentura " I I5 Th
en La enseiianZn janza no sensible no se basa en !a garantla de una correspon-
de lo semejante, Benjamin escribiria que: "Basicamente hay qtte dencia exitosa, sino que se muestra en la diferencia entendida
asumir que los fen6menos celestes eran imitados por nuestros como el espacio de posibilidades entre los distintos niveles de
d' 'd
predecesores, ya f.ueran estos

tn IVI uos o colectividades.
. . , Y esta relaciones. 12 I
b'l'd
1m1ta d 1 t
1 1 a contema as IUS ruccw nes de nianipulacwn de lln Ahora bien, los restos de esta clase de semejanza han quedado
d d d L
upo e semeJanza a a. a un1ca Ins t 1nc1
' a que concede
. un ca- resguardados solo en ellengmue fundado en !a teoria onomato-
1 1 I
racter expenenCia a a astro ogta se entreve' preCisamente
. . en poetica de Ia palabra. Esta precision del lengmtie por parte del
estas imitaciones producidas por los hombres, o meJOr dtcho por filosoJ(> se apoya en una nocion de Rudolf Leonl.1ard que en un
su facultad mimetica". I 16 texto de l 931 escribe: "toda palabra -y !a to tali dad dellengua-

117 Cf W Bc1~amin, UMV, p. 211.


113 W Benjamin, "El Paris del Segundo Impcdo en Bat~delair~", en Poesfa. 11 " W. Be1~amin, LvA, p. 207.
11 '' Ibid., p. 208.
y cajJitalismo. Iluminaciones II, p. 54. Esta capacidad del Jlaneur uene un_ eco
en La enseiianza de lo semejante, don de el fil6sofo escribe que "Los pareCidos 12 Cj: tambien capitulo cl, secci6n 3 y ss.
conscientemente percibidos, de los rostros, por ejemplo, son comparados con 121 Cj: Michael Opitz, "Almlichkeit", en Benjamins Begrijji?, p. 30. Con Ia
afinidades inconscientcs o totalmente desapercibidas, tal como se compara nocion de senH~janza no semible, Be1~jamin parece tam bien prcocupado por
el majestuoso bloque sumergido del iceberg con Ia pequeiia punta que se acercarse a tm tipo de conocimiento que no cste condicionado por sensacio-
deja ver desde Ia superlicie" (W. Ber~amin, LvA, p. 205). nes o percepcioncs totalmellte condicionada> por su epoca. Por eso, como
11 1 W Benjamin, 7A, en GS, IV, p. 192. vcremos mas adelante, el juego que trastorna los c6digos signados de las
115 Gershom Scholem, Walter Benjamin. Historia de una amistad, p. 72. cosas mucstra cl camino bacia una f~lcltltad mimetica que no reproduzca los
116 W. Ber~amin, LvA, p. 206. patroncs adquiridos en un esquema hist6rico lineal.
66 I Un mundo sin Dios, jnteblo de fantasmas Del ocaso de lnfhcultad lllinuJtica I G7

je- es onomatopoetica". 122 Es includable que esta concepci611 en pr<ktica los medios vinculatorios de un nuevo tipo de Iectura,
parte de una idea dellenguajc sustentado en Ia onomatopey<\ y de run as y jeroglfficos. Parece jus to suponer que estas fi.teron las
Ia etimologfa que ya habfa sido explorada desde el Cratilo ~le etapas por las cuales el don mimetico, que alguna vcz fi.te el fi.tn-
Plat6n. Pero para ei siglo XX serfa impensable replantear en la damento de las practicas ocultas, ganaran su admisi6n en Ia es-
misma forma este principia naturalista de Ia palabra. Como }'a critura y el lenguc~e". 120 Leer lo que nunca se ha escrito: esta
hemos dicho, en su texto sobre EljJroblerna de la sociologia dellel!- f?rmulaci6n acompafmra la obra del fil6sofo y oricntara ei sen-
guaje, Benjamin expone las principales cuestiones de Ia linsri.ifsti- tido de sus llltimos textos. Baste anotar que Ia misma aparece en
ca de su tiempo. Pero seg(in el rnismo refiere, 123 las in.ves~igacio~tes un texto preparativo para las 1esis de la historia. 121 Para el, esa otra
de esc ensayo tcrminan donde comienzan sus propms Ideas f~lo lor~na de leer inserta a la f~Kultad minH~tica -que era tambien

s6ficas sobre el lenguaje. El enfasis conceptua~ d: ~u reflexi6n cl l~ndamento antib'l.IO de Ia clarividencia- en el lengmlje y Ia
~scntura para convertirlas en el archivo mas completo de seme-
sobre las onomatopeyas como articulaciones num.eucas. del letl-
guaje lo acerca hasta cierto punto a un grupo de mve.suga~,ores J<mza no sensible.
que consider6 a las palabras como motivadas en su ongen.I-I t.a
concepcion benjaminiana puede comprenderse de~tro de este l':llengm~je se erige asi en Ia nul.s clcvada aplicaci6n de Ia facultad

mismo marco, aunque es infinitamente mas complej<l P_0 ~ Ia. di- mimetica: un medium en el cuallas capacidadcs de memoria por
lo semcjantc se disolvieron tanto que ahora se expresan como el
mension teol6gica en Ia que se sustenta. Lo qnomatopoeuco ll)l-
medium en cl que las cosas ya no se rclacionan como antes en el es-
plica Ia acci6n de dar el nombre, e incluso Ia creaci6:1 ?el :wmbre
pfritu del vidente o saccrdote, sino mutuamente en sus esencias y
mismo. Por ello Adan es para Benjamin el primer hlosofo: noes
en las finfsimas y fugaces sustancias que dejan cscapar sus aromas.
el que interroga por el sentido, sino el que se lo da, al nombrar-
En otras palabras: en el transcurso de Ia historia, las arcaicas fi.terzas
lo al mundo noes el que hace las preguntas, sino el que encuen-
tr;t, en Ia ad~cuaci6n del nombre con las cosas, las v~rdadeS. 125 de Ia videncia se instalaron en ellcnguaje y Ia escriutraYH
Lo onomatopoetico conlleva entonces una escucha pnr~Jera, Ulla
Elleng-u~je que se entiende como nu!diu.m entre las cosas y los
escucha de lo inaudito donde se entra en contact<> con el ongen pata
extraer su fuerza c~adora, donde se atiende a Ia intenci6n origi-
hombres inaugura el ambito de lo poetico. AI leer lo que nnnca
naria escondida en Ia naturaleza para descubrir Ia dimension se ha escrito, ellector concibe lo que Ia poesfa comunica en tan-
to texto escrito como fi.tndamento signilicativo de aquello que es
poetica de los lenguc~es del hombre y de las cosas.
Benjamin vierte lo anterior en una forrnulaci6n que adopta decisivo en Ia poesfa. Lo que Ia palabra maniliesta ha permitido
de Hoirnannsthal: Leer lo que nunca se ha escrito. "Esta lectura llegar al punto en el que Iiacasa Ia expresi6n hablada. Lo poesfa
es lamas antigua -escribe-: Ia lectura fi:ente a toda lengt~a, de gufa entonces all ector hacia el fundamento de Ia palabra escrita con
las entrafms, de las estrellas o las danzas. J'vl{ts tarde se pus1en>n el prop6sito de que lo comunicado inaugure el espacio de Ia seme-

12" W. Ber~jamin, UMV. p. 211.


122 Rudoll'Leonhard, Das Hbrt, citado en Beruarnin, LvA, P 207.
Jt7 W. Benjamin, GS, I-;~. p. 1238. La misma l(Jrmulaci6n se encuentra
121 W. Be~jamin, Briefe 1919-1924, t. II, Br 2, p. 705.
12 1 q: capitulo l, nota l 0. como epigrafc de Ia descripci6n de las actividadcs del fhi.lleur en Ia Obm de
125 Spinoza, para quicn "Ia mayor parte de los cnores con5istcn en una
los Jmsajes. tstc aparece ahi como el reconoccdor: sus "suelas recuerdan" las
sola cosa, a saber, en que no aplicatnos rectamente los nomhrcs a las cosas", histmias cuando sc acercan a lugares e<u-gados de recuerdo'i (tj: W. Benjamin,
scrla uno de los continuadores de esta misma tradici<ln (Spinoza, ltica de- PW, GS, V-1, p. 524). .
mostrada seg~tn el orden geomtftrico, p. 93). 12" W. Bc1~jamin, LvA, p. 209.
-I

Del ocaso de Ia Jflcultrulminuftica I G9


68 I Un mundo sin Dios, pueblo de fantasmas

janza no sensible. 129 Como escribe Benjamin: "el texto literal ~le
IV. La mimesis en Ia estetica
Ia escritura es el fondo exclusivo sobre el que puede formarse la
Pero ni [los pitag<)ricos ]ni ll'laton Jse ocupamn
imagen enigrmitica". 130 de indagar que era Ia panicipacion o Ia mime-
Pero este proceso no ocurre de f(>rma contmua Y perm~netl- sis de las Especies.
te. Como Ia imagen dialectica, 131 la percepci6n de la semeJa~<a IVI etafisim
no sensible -y su producci6n por parte del hombre- t_ambttSn Aristoteles
sucede en un instante determinado, en un Nu, un relampa~o
fugaz donde se muestra Ia semejanza antes de q~te esta vuelva
a sumergirse en el flttio de las cosas. En este sen.udo, las seme- El tennino mimesis apareci6 en el mundo griego bacia el siglo v,
janzas no sensibles que se f(>rman en el len?"Ll<Ue s~n cOI:lO d aunque se utiliz6 ya mas extendidamente bacia el IV a. C. Su
momento en que resplandecen las constelacw~es .. I~l astrolo~o significado primario remite a Ia representaci6n a traves de Ia
que observa las formaciones de los planetas, ~~ qmere predec:ir danza, 135 de donde surge su parentesco con Ia mfmica y la gesti-
el futuro, debe traducir y aclarar su experien~Ia para los no ell- culaci6n. Sin embargo, parece que en estratos mas antiguos Ia
tendidos. Este vincula por tanto las conjun~wnes de los ast.~)S mimesis aludfa a las representaciones de rituales en los misterios,
con Ia existencia terrenal. Benjamin actuahza csta conc~~CH)n en los cuales los participantes "representaban" o "actuaban"
algunos momentos culminantes de los ritos sagrados. De acuer-
de Ia clarividencia en el ambito de Ia semejanza en Ia rela.Cion de
. 1 de hs constelacwnes..__ do con Tatarkiewicz, el termino no aparece a(m en Homero ni
lo escnto -don de se encuentra e mapa '
y lo hablado 132 -donde estas convergen con Ia existenci: material Hesfodo, y habrfa surgido "probablemente en el culto dionisia-
co, donde denominaba Ia mfmica y las danzas rituales de los
de las cosas. "Solo las imagenes dialecticas son gcnumamente
' Lcl 1m-c1gen (JUC se lee, esto es sacerdotes. Todavfa Plat6n y Estrab6n aplicaban esc nombre a
1ustoncas es d eCir
no arcmcas.
. ' ' . . orta en el ma I()S m1s
. t'enos
. " . I 'lfi } 1) aton,
' sm
em b argo, y a pesar (j e su postura
Ia Imagen en ei ahora de su reconocimiento, P ,. s
alto grado Ia impronta del momento peligroso Y cntico en el rigorista que Jo convierte en gran adversario de lo que expone
que se funda toda lectura". 13 :~ De esta man era, el lector debe como sus peligros, habra de especilicar mas adelante el tennino,
' no est'i exento de de tal manera que se identificara Ia mimesis primariamente con
aplicar su talento, ese espfritu m1meuco que '
instrucci6n magica, en Ia lectura profana para reconocer en Ia producci6n de imtigenes. 137 Segun Arist6teles, para los pitag6ri-
los textos el instante critico ese momento en el que ellector se cos Ia mimesis era Ia forma porIa que los entes existfan a partir
apropm
de un 1mpulso '
que .
recorre su cuerpo - t "tducirl
petrel .I' o, de los n(mleros. 13H Y en Ia obra misma de este fil6sofo, Ia mimesis
y que "no debe olvidar a ningun costo sino quiere quedarse con
t:n Cf Hermann Kollet; Die iHimesis in derAntilw. Naclwlwumg, Dantellung,
las rna nos vacias". 131
Ausdmck. Dissertaciones Bernenses historiam orbis anti qui nascentisqui me-
dii aevi elucubrantes, Set: I, f;Isc. 5.
u,; Wladylaw 'H1tarkiewicz, 1-listoria de la estetica I. La estetim antigua, Ma-
drid, Aka!, 1987, citado en .Jose .Jimenez, Teoria del arle, p. G8.
Cf M. Opitz, "Ahnlichkeit", en ojJ. cit., p. 33. B? cr
129
.rISta ('>G"b)
'l S OJ ' . es pro<I UCCIOil
- :J : 1/llllleSlS . - 0 rea I'tZaC!Oil
. ' (7TO(IlOl~), pero
130 W. Benjamin, LvA, pp. 208-209. no de entidades materiales, sino de apariencias, de imagenes. "Pues Ia mi-
111 Cf capitulo 4. ~nes~s ~s una ciena producci6n, si bien de imagenes, deciamos, y no de cosas
132 q: M. Opitz, "Almlichkeit", en ojJ. cit., p. 32. tmhvtdualizadas". Cf. tambien Rep1iblica VII (599a).
mw. Benjamin,I>W, GS, V-I, p. 578.
l:lH Arist6teles, Aletafisica, 987a-988a.
131 W. Bertiamin, LvA, p. 210.
-,

70 I Un munrlo sin Dios, jJueblo de jlmtasmas Del omso de lafhcultad mimetica I 71

se seculariza para referirse a Ia produccion (como una busque~a las vanguardias artfsticas de finales del siglo XIX y principios del
XX se rebelan contra el ideal estetico que comienza en el Rena-
de sem~janzas) que Jlevan a cabo ciertas artes (tichnai mimetikai).
Pero no se refiere con este tennino, como se piensa com(mmet1- cimiento y se consolida en Ia Ilustracion, tanto m{ts cuanto Ia
invencion de la f{>tograHa habia liberado a los artistas del af{m
te, a Ia reproduccion de rasgos externos de Ia naturaleza, sino a
Ia representacion de aspectos de caracteres, de pasiones o (le de maxima precision en sus representaciones.
Pero a pesar de Ia serie de rupturas que advienen con las van-
acciones de los hombres. 1:19
guardias historicas, la concepcion de Ia mimesis como imitacion
El termino griego se traduce por ellatfn imitatio, y es quiza ~n
l~el ha _pervivido basta nuestros elias. El arte posvanguardista lo
esc momento don de se empieza a marginar su significado religi()-
tiene s1empre presente, ya sea para ric.liculizarlo o c.lesplazando
samente motivado. Yctla Edad Media presenta una discontinuid<\.d
a Ia naturaleza como aquello que se imita para insertar en su
en relacion con el concepto autonomo de Ia mimesis griega. Cu-
Iugar formas culturales o elementos de esc mismo sistema que se
riosamente, aunque no se utilice el nombre especffico del terB1i-
autorreconoce como artistico. Sin un canon reconocible, Ia con-
no, la aplicacion de lo que este podfa significar conceptuahnente
fusion se multiplica. Nelson Goodman, por t:;jemplo, escribiria
se traslada al ambito meramente epistemologico, como ya hem()s
que "Ia teorfa de la representacion como copia (como irnitacion)
visto, b<tio el cobijo de Ia semejanza simple. Fue durante el R~;!
se detiene al principio por su inhabilidad para especificar aque-
nacirniento italiano, con su obsesion por Ia reproduccion fie! y
llo que se copia". 111 En Ia primera mitad del siglo, Ber~jamin
precisa del mundo, sintetizada en Ia nocion de jJerspectiva, CU<ltt-
habia anticipado este genero de c.livagaciones, por eso sus textos
do se establece Ia nocion moderna de mimesis y se le constrifw <tl
sobre la facultad mimctica investigan la transl{mnacion de esta
ambito de las artes, a las cuales se entendfa ademas como un anl-
habilidad como una consecuencia de Ia transformacion en Ia per-
bito que tenfa su Iugar espedfico entre las emergentes disciplin<ts
cepcion de las masas en Ia era de Ia tecnificacion. Por eso tambien
del saber que contribuyen al conocimiento hurnano en tod~s Stts
su ensayo sobre Ia obra de mte es un ataquc a las nociones chhi-
dimensiones. Pero Ia mimesis que se cornprendio en este penod<),
cas de Ia estetica (contenido, forma, misterio, valor de lo eterno,
aunque supuestamente ihndamentada en Ia teoria arist<~telic<t,
etcetera) que contemplan a Ia mimesis como imitaci6n ficl de un
se empezo a entcnder como una rnera irititacion de las form<ts
modelo t;jemplm:
de la naturaleza. Leon Battista Alberti, por ejernplo, en su itl-
Pcro Ber~jamin no busca establecer un nuevo canon, y mas bien
Huyentc tratado Della Pittura, sefiala que Ia b(tsqueda de la bellc:-
llcva a cabo una propuesta en dos vfas. Por un lado, esta atento
za en esta disciplina debe guiarse por un uso selectivo de Ia
a los fenomenos en que el arte huerfano, despojado de su estela
imitaci6n de la naturaleZll y advierte que "entre los pintores sin nin-
mftica en el ambito de Ia religion, busca su reauratizacion para
gun t;jemplo que imitar, que intentan captar los meritos de Ia
circunscribirse con mas fuerza a los templos modernos de ado-
belleza solo con su ingenio, es Iacil que suceda que con este traba-
raci6n y de poder. En ello es consciente de que los museos nacieron
jo no solo no alcanccn Ia belleza que buscan o desearfan, sino que
como instnunentos de Ia clase dominante para acumular los te-
a dermis caigan en malos usos de pin tar". 110 En muchos sentidos,
soros de los vencedores y exhibirlos como f{mnas improductivas
1.1!) El arte o Ia tccnica culinaria, por t;jemplo, representa una parte de las
de un gasto significativo y electista. 1-1 2 Yen esos lugares Ia irnita-
ftmciones naturales, pues Ia coccion de los alimentos anticipa una parte de
Ia digestion. Asimismo, Ia tragedia conlleva una mimesis de acciones (liE
7Tpa~Ewc; ott 1-tli.UJOl<;), no de Ia naturaleza que esta fiente al artista (Arist6- Ill Nelson Goodman, hi.II[!:Uil[!:i!S oJArt, P n.
tdes, Pot!tica, 1449b ).
112 Cj: 'lcsis VII de las 1/!sis de Ia historia y tambien Georges Bataille, /,a
1 1'' Leon Battista Alberti, Della Pittura, Libro III, p. 177. f)(lr/ mmulite, p. :\0.
~ I

Del ocaso de la facultad 1niuuJtica I 73


72 I Un mundo sin Dios, pueblo de Jimtasmas

cion se daba en un sentido unico. Habermas, al hablar sabre ~I 1. La natumleza no tiene significado alguno jJara el arte; lo
cual es insostenible, pues "aun una escuela como el cubismo
paso de lo privado a lo publico, escribe, por ejemplo, que "algtl
se aleja de las cosas solo para acercarse al espacio en el que se
que no tiene vida, que es inferior; que no tiene valor o medid<\,
no es representable. Le falta esa especie exaltada de ser sujeto de encuentran". HI
2. La natumleza es el arsenal sobre el cu(d tiene control el arte.
elevacion para Ia esfera publica, es decir, para Ia existencia. Pq_
Este lue el modelo en que Ia teoria cl{lsica del <nte h1e cons-
labras como excelencia, alteza, m<uestad, fama, dignidad y honol.
truyendo poco a poco a Ia naturaleza como imagen ejemplar
buscan caracterizar esta peculiaridad de un ser que es factihle
de representacion" . 143 En este sentido, el cabinet de curiosites, opt\.
(UJrbild) de sus creaciones.
3. El arte TejJroduce ala realidad; lo cual se enli-enta por com-
Iento y privado, es el antecesor de las galerias y museos de los
pleto al modelo anterior, de origen y aplicaci6n burgues, y
Estados nacion, pero tambien de las Exposiciones Universale~.
recupera el senti do originario de la mimesis planteada por los
esas ferias de ilusiones que Benjamin examinara, las cuales s~
griegos.
inician en el siglo XIX (y que aun continuan hasta nuestros dias).
Asf, las instituciones del arte absorben despoticamente las enel'.
Este ultimo modelo, actualizado por el Iil6sofo, se adentra en
gfas revolucionarias de una obra que ha hecho sus concesiones
el sentido aristotdico de la mimesis y parece incluir tam bien cier-
y Ia embalsaman para Ia eternidad. En ning(m Iugar es Benjamil)
tos elementos de los presocraticos. Segiln Ia hermeneutica que
mas abierto en su reproche a los artistas de las vanguardias que e11
hace Benjamin, esta no sostiene en ning(m sentido al naturalis-
su texto sobre el surrealism<>. Y es que sin duda tiene daro qu~
mo. El objeto de Ia mimesis no es Ia imagen ejemplar [T!rJrbild], lo
cuando se elige transitar por el camino de los vencedores, est~
que se encuentra digno de representarse como lo ex plica Haber-
solo se perpetua sin cesar. mas, sino Ia imagen originaria [Urbildj. Y como Ia imagen origi-
Aunado a esta critica, Bertiamin insinua en su propuesta el
naria no puede estar contenida en Ia historia, el arte no es una
esbozo de una alternativa. El comprendia que un nuevo arte ()'
mimesis ni de Ia naturaleza ni de Ia historia. Su objeto, como le
las nuevas tecnicas facilitaban las condiciones para Ia aparici6rt
ensei1a la tragedia a Arist6teles, es entonces el mito. 115 Pero C:c6-
de este) era necesario si se queria cortar de t<ti<> el continuum del
mo se articula el mito con Ia realidad en el ambito de lo artistico?
dominio cultural. Su intencion era por ello la de proponer aJgu,
Este es en verdad una cuesti6n compleja, pero se puede ir acla-
nos conceptus con "valor combativo", inutiles para la elaboraci6rt
rando en un breve analisis comparativo sobre dos comentarios
del material factico en el sentido fascista "que no ha dejado d~
distintos de Ia obra de Kafka.
veneer". Estos nuevos conceptos implican Ia practica de la f~1cul,
Gyorgy Lukacs, el te6rico mas importante del realismo socia-
tad mimetica en el artista y recuperan e1 sentido de Ia mimesis
lista, se afano tanto por buscar Ia mimesis en sentido cl{lsico, que
por lo menos hasta la fuente aristotelica. En su texto "El mayor
aun en disciplinas tan dificiles de describir en estos terminos
monstruo, los celos und Herodes und Mariamne" Benjamin ha,
como Ia arquitectura o Ia mt1sica, nos dice que estas transrniten
ce su planteamiento al preguntarse por Ia relacion posible entre
emociones suscitadas por las condiciones sociales y asi "reilt;jan",
Ia naturaleza y el arte. Seglin el, tres habrian sido las posibilida,
si bien indirectamente, los vinculos hist6ricos entre los seres hu-
des en este vinculo:
manos. La mimesis se constituye en una categoria timdamental de

!H Habermas, citado en Tony Bennett, 11ze birth ofmusenm, history, them)',


111 W. Benjamin, MCI-IM, en GS, II-1, p. 248.
j111litics, p. 34. IH Ibid., p. 249.
-- I

74 I Un mundo sin Dios, jmeblo de fan!asuws Del ocaso de Ia Jilcultarl 1nimltica I 75

su sistema y, a decir de Kolakowski, es utilizada al menos en dos I(> un c<>digo en Ia totalidad de Ia obra katkiana, aunque estos no
sentidos diferentes, uno descriptivo y otro normativo. En el tJri tengan un significado simb6lico detenninado. Y es que en el
mer senti do, toda novela u obra de arte refleja de alt,>-lm mod0 ei gesto se lleva a cabo Ia mimesis mas completa, porque el gesto era
mundo, las condiciones sociales y los conflictos. Toda obr<1 de para Kafka "Ia mas inabarcable". ISO El gesto manitiesta Ia bttsque-
arte esta socialmente comprometida: toma uno u otro partid() en da de un limite en Ia comprensi6n, es una forma de regresar al
relaci6n con las cuestiones basicas de Ia epoca, independiel)te estado paradisiaco, a ese pun to anterior a Ia historia en el que el
mente de Ia medida en que el au tor sea consciente de su partici hombre se pregunta por lo que no tiene nombre. El teatro natu-
paci6n o de Ia significaci6n real de su obra. Sin embargo, ei1 ral de Oklahoma es ellugar aleg6rico don de todos los persom~jes
senti do normativo, ,mimesis es Ia "correcta" imitaci6n de Ia reali<lad, kafkianos imitan Ia vida anterior del actor; Ia vida anterior a su
y presenta los problemas del momento como son "verdaderamen propia historia, "de ahf Ia naturalidad de ese teatro natural" . 1s 1
te", por lo que el autor de una obra con estas caracteristicas ~sta Y ese gesto no se recrea nunca sin asombro. La 1nimesis en Kafka
del !ado de Ia verdad: es progresista. 1 if; De esta manera, Para se vincula ademas con Ia idea de redenci6n, pero entendida esta
Lukacs,, Kafka parte del realismo que inevitablemente se encuen- no como premia a Ia existencia, sino como ttltimo recurso. Asf,
tra en Ia base de toda literatura, pero, al dirigirse a los detalles Ia ley del teatro natural se contiene en una frase de El informe
jmra una Academia: "imitaba porque buscaba una salida, no existfa
menores, niega la realidad del rnundo. H 7 De acuerdo con el, en
Kafka lo fantasmag6rico permanece dentro de las formas de otra raz6n" . 1s2 Si la representaci6n kafkiana desgarra el mundo
"este !ado" de Ia vida cotidiana capitalista, y se convierte en un es porque lo muestra en su verdadera apariencia. Las historias
"devenir bntasrnal" de esta vida cotidiana misma, con lo qu~ se de Kafka desconfian del progreso y se viven por tanto en un
desgarra Ia unidad real del mundo y se representa Ia vision Slib- tiempo que esta en plena conjunci6n con los tiempos remotos.
jetiva como esencia de Ia realidad objetiva. IIH Por tanto, Kafka no De ahf Ia fuerza de sus par{tbolas. La epica de sus persom~es y
puede "ver el presente tal como es", It!J sino que lo reconstruye a narradores -Ia de el mismo- es, como Ia de Scherezada, Ia del
hombre individual que extrae Ia fl1erza de su facultad mimetica
partir de un modo aleg6rico, manifiesto sabre todo en el estabie-
para "postergar lo venidero". Y esa postergaci6n permite acercar
cimiento de una trascendencia ineluctable que termina por des-
el mundo de los funcionarios a\ de los padres, pennite que el
garrar Ia unidad literaria: Ia nada.
Casi parece que el juicio de Benjamin sobre Kafka resalta todo primero se asemeje al segundo, para representar las rclaciones
aquello que le perturba a Luk<"tcs, y eso nos habla sin duda de tonnentosas entre un padre y su hijo, tal como se nos descubre
como difieren sus nociones de realidad y de mimesis. l'or principia desde el inicio de los tiempos.
de cuentas, para Benjamin ci detalle en Kafka es uno de sus ma- Los terminos de Ia relaci6n entre realidad y mito _:_m{ts com-
yores logros. Los gestos, por ejemplo, constituyen para el fil6so- pleja de lo que este c:jemplo nos deja ver- se har{m m{ts clams
en los capitulos siguientes, pero por lo pronto algo se ha hecho
1 "; Cj: Leszek Kolakowski, !,as princij!ales corrientes del marxismo, Ill. La
evidente: Ia teorfa de Ia semejanza benjaminiana no es compati-
crisis, pp. 282-283. ble con aquella mimesis que establece un criterio ideal para su
117 Cj: Gyi\rgy Lukacs, "(Franz Kalka o Thomas Mann?", en Significaci6n

actual del realismo critico, p, GO.


11 " Ibid,, fL GG,

''''Ibid., p, 77 Sin duda, esta liase de Lukacs rcsuena en cl pensamiemo nnw. Be1~jamin, FK, JL 14A.
bcnjaminiano con Ia critica a! historicismo que lmscaba el pasado "colllo 151 Ibid., p. !59.
vcrdaclcrarncnte habfa siclo". 1; 2 Ibid., p. 148.
76 I Un mundo sin Dios, jmeblo ~le Ji:tntasmas Del ocaso de lafhcultad mimitica I 77

reproduccion, 15 '1 ni siquiera cuando este se estructura desde 1 es menos "importante" visto a Ia luz de su verdadera actividad (o
' b'Ito d e 1.rna~xrsmo
am te6rico. Pues Ia ingenuidad de este (tltir{1ec) funci(Jn, para los que insistan en esa importancia), porque jugar
no le perrrute ver lo cerca que esta de Ia conforrnaci6n de Ia rf\. _ poesfa es jugar a pleno, echar hasta cl (tltimo centavo sobre el
lidad politico-social y estetico-cul rural del nacionalsocialismo. d tapete para arruinarse o hacer saltar Ia bane<t. Nada m{ts riguroso
q~te unjuego; los nif10s respetan las lcyes del barrilete o las esqui-
tutas con m1 ahinco que no ponen en las de Ia gramatica. 1" 1

V. Del mito a Ia realidad: arte, juego y fiesta


De acuerdo con Benjamin, "los juegos infantiles estan repletos
de actitudes mimeticas sin que estas se reduzcan a las imitaciones.
Elticrnpo es un nifio quejuega a los daclos: cle! ~ que un hombre hace de otro. El nif10 juega a ser comerciante o
niiw es el rei no. rm~estro, pero tambien molino de viento y tren. La pregunta que
1
flil{!,llle!!lo (B52)93

JJcddi<o I se. nnpone es: C:de que Je sirve este adiestramiento del comporta-
mi~nto mimetico?" 155 La pregunta es clave. No por nada Ber~jamin
es,_]unto con Piaget, uno de los pensadores que mas seriedad toma
en el periodo de Ia inl~mcia para su teoria del conocimiento. 151;
El ejercicio de Ia f~tcultad mimetica tiene Iugar en Ia creaci6n I Para ambos, el conocimiento inl~mtil es una etapa tan superada
artfstica, que implica en sf Ia traduccion del lengmue imperfect 0
de las cosas por medio de Ia estructuraci6n de sus materiales qt\e
II para el adulto que a este le parece casi inexplicable. Pero mientras
l'iaget hace una valoraci6n positiva de esta superaci6n, ei interes
se resignifican en el lengucue humano. Pero no se constrif1e a de Ber~jamin se centra en Io que sc pierde a lo largo del proceso.
esta. De hecho, hay que <lCOtar que s6lo un arte )(!dico podrfa Lo que Bcruamin descubre en Ia conciencia infantil es precisamen-
pretender hacer eco de las semt:janzas del mundo, es decir~ n 0 te Ia conexi6n a(m intacta entre Ia percepci6n y Ia acci6n que sc
de encontrar sus alinidades, sino de alcanzar un conocimientu podrfa localizar tambien en Ia conciencia revolucionaria en los
inaccesible por otros medios. Pues eljuego es en si Ia escuela de aclultos. En el sentido de Ia reacci6n cstfmulo-respuesta, esta co-
Ia hKtiltad mirnetica, de Ia reproducci6n de un proceso que hace nexicm no es causal. Es m{ls bien una forma creativa y activa de Ia
irrumpir en ei lengmue ei ambito de lo poetico. mimesis, que involucra !a l~lCultad de llevar a cabo correspondencias
por medio de Ia f~mtasfa espont{mea. 157 El poder revolucionario
Digo juego -es decit; decfa Cort<'izar- con Ia gravedad con que d~ _Ia cognici6n inhmtil se basa en que, en Iugar de accptar el sig-
lo dicen los niiws. "Ibda poesfa que rnerezca esc nombre es un mhcado dwio de las cosas, los nifws las conocen apropiandose de
juego, Y solo una tradicion rorn[lntica ya inoperante persistint Cll elias y utilizandolas en su propio universo, con lo que fi.mdan nue-
atribuir a una inspiraci6n mal clelinible y a un privilegio rnesiani- vas posibilidades de signilicado. Lo tactil en el niflo lleva a Ia acci6n.
co del poeta, productos en los que las tecnicas y las Iittalidades de La educacicm burguesa suprime esta actividad con prohibiciones,
Ia mentalidad magica y lttdica se aplican natumlmente (como lo
hace el nifio cuando juega) a una ruptura del condicionamiento
corriente t unt . 1aoon
' clSIIIII .' o reconqtnsta .
o clescubnnnento de F>t Julio Cort{lzat; Noticia introductoria a "Poesia permanente", enllltimo
toclo lo CJUe est!
' del ot 10 . )<1 d o c1e 1a G ran Costumbre.
, ]<J. poeta no 10/lllrl.
W. Ber~amin, LvA, p. 205.
15 ''
1:" q: S. Buck-Morss, '!he Dialectics of Seeing ... , p. 262.
m q: M. Opitz, "Ahnlichkeit", en ojJ. cit., p. 25. I>? Ibid., Jl 26cl.

- --.......
78 I Un mundo sin Dios, jmeblo dej(mtasmrzs Del ocaso de Ia jhcultad minuftica I 79

con un modelo de respuestas "concctas", con una experimentaci611 producto del juego, materiales de los m{ts divcrsm tipos en nuevas
dirigida bacia un fin espedfico. 1''K Los modelos educativos van m<\s relaciones intuitivas. 11 ;"
alia de Ia cscuela o la hunilia misma, se insertan en los objet<1s
destinados a los nifws. Al hablar de los juguetes, por ejempl<\, Para Benjamin, existen correspondencias imliscutibles entre
Roland Barthes escribe que las nuevas tecnologfas y el rnundo simb61ico de Ia mitologfa ar-
caica. Y Ia inhmcia, a traves de su relaci6n privilegiada con el
[... ] ante este universo de objetos fieles y complicados, clnil'io se juego, reconoce y fusiona los logros tecnol6gicos con el vi~jo
constituyc, apenas, en propietario, en usuario, jamas en creador; mundo del sfmbolo. 11; 1 La recreaci6n mimetica de Ia nueva reali-
no inventa el mundo, lo utiliza. Se lc preparan gestos sin avcntu- clad tecnol6gica (tal como lo hace el juego infantil), no signiiica
as, sin asombro y sin alcgria. Se haec de el un pequei\o pro- someterse a sus f<mnas dadas, sino anticipar Ia reapropiaci6n
pictario sin inquietudes, que ni siquic.-;t tiene que inventar los humana de sus poderes. Polfticamente hablando, esta practica
rcsoncs de Ia causalidad adulta; se le poporcionan totahncnlc reestablece Ia couexi(m entre Ia imaginaci(m y el esfuerzo ffsico
listm: s61o tiene que servirse,jam{is ticnc que logTar algo. [!'or cl que el mundo buq.~ucs ha escindido. 11;2 I .a posibilidad de extender
contrario], cualquier juego de construcci<ln, micntras no sea de- esta forma de conocimiento haria posihlc que las nuevas tecnicas,
masiado refinado, implica ur1 aprendiz<~je del mundo muy di!e-
ya sin pretensiones metaiisicas y sin ejerccr su encantamiento
sobre las rnasas, pudieran desplegar su potencial ut6pico. llil Este
rente: el nif10 no crea ol~jetos significativos, le importa poco que
tengan un nombre adulto; no ejerce su uso, sino una demiurgia:
se sintetiza en Ia posibilidad de establecer una nueva experiencia,
crea formas que andan, que dan vueltas, crea una vida, no una
psicol6gica y espiritual, con Ia naturaleza, en Iugar de consagrar-
propiedad. 15 'J
se a su dominio. 11 ' 1
La Etcultad mimetica se ejercita en cljuego. Las nuevas tecnicas,
En el apartado "Sitio de construcci6n" de su ensayo Calle de al buscar Ia interacci6n concertada entre naturaleza y humanidad,
sentido (mico, Ber~jarnin elabora un analisis sirnilm; aunque moti, y Ia reproducci6n continua de un proceso de transf(mnaci6n, en-
tran en el ambito de lo l(tdico, constituyen Ia tecnica i(tdica. Por
vado por su propia b(1squeda:
tanto, Ia f~tcultad mimetica podrfa encontrar en estas un sustento
Los niiios son particulannente propensos a hurgar en sitios donde
f"undamental. Las nuevas tecnicas -sintetizadas en el ensayo de
se tralx~an visihlemcnte las cosas. Son atraidos irrcsistiblemente
Ia obra de arte en Ia maquina f"otogr<ifica o Ia dnnara de cine-le
por los detritos g;enerado'i por las construcciones, lajanlineria, el dan al hombre nuevas capacidadcs para Ia producci6n de seme-
trab<~jo en Ia casa, Ia sastreda o Ia carpinteria. En los productos de
janzas: puesto que cl ojo dctr;ls de Ia camara capta m{ts r{tpido
deshecho reconocen Ia cant que el rnunclo de las cosas les diige que lo que Ia mano puede dibujar o escribi1~ cl proceso de repro-
directa y exclusivamente a ellos. AI usar estas cosas, no imitan clucci6n de imagenes se acelera hasta ser capaz de mantener el
tanto el trab<~jo de los aclultos sino que re(men, en el arte!~tcto
W. Benjamin, OWS, pp. 68-69.
11 ' 11

W. Benjamin, l'W, p. 576, N2a, 1. Para Ia importancia del simbolo


11 ' 1

como elemento redentm; rf capitulo 5, secci6n l.


15 " Este modelo educativo 110 s<llo se aplica a los niiws, sino que en un '"" Cj: S. Buck-Morss, The Dialectics ofSeeing ... , p. 270.
periodo se cornenz<l a trasladar hacia Ia educaci<ln de las clases bajas. Es ei ";; q: capitulo 5, secci<ln cl y ss.
fimdamento de instituciones cultnrales como e1 museo pttblico. , llil q:, por ejemplo, G. Scholem, H'rdter Brmjmnin. Jlisloria de una amistad,

15 " Roland Banhes, lv!itologias, p. GO. p. 70. q: tambicn capitulo 5, secci{m :1.
80 I Un rnunclo sin Dios, pueblo de fimlasmas Del ocaso de la Jacultad minuftica I 81

paso con el habla. ~ti5 De esta man era, Ia relaci6n entre Io habl'\do cion y la reconstrucci6n de Ia 'naturalidad' de lo humano, es
y lo escrito, que como hemos visto mantenia Ia mayor tellS\on decir, de Ia 'necesidad contingente' de su existencia" .ws AI acercar-
creada por Ia semejanza no sensible, es factible de equipat~rst se a Ia realidad de Ia apariencia, lo sagrado que descubre para
<:..uando menos con una nueva relaci6n entre Io hablado y Ia hha- nosotros el juego, Ia fiesta o el arte II eva a Ia percepcion de Ia
gen. Esta es una de las razones principales por las que el fil6s~fo . verdadera objetividad del objeto y a Ia vivencia mas radical de
describa al cine con un aire esperanzador: "El cine sirve P~ra I la subjetividad del sujeto. De esta manera, el ejercicio de Ia htcul-
ejercitar al ser humano en aquellas percepciones y reacciones que I tad mirnetica, esa posibilidad de insertar semejanzas, i. e., de
resignificar el rnundo en Ia colisi6n de lo nuevo con lo inmemo-
estan condicionadas por ei trato con un s.istema de aparatos ct\ya 1
1 rial, se constituye como un intento de "concentrar metonfmica-
importancia en su vida crece dia a dfa". WG ,
mente el conjunto de Ia experiencia de Ia ceremonia ritual en
Asf tenemos que tanto en el juego inf~mtil, como en el aHe I
ludico (aunque no solo en ellos), Ia miJ~esis involucra u~a mptt\ra
de Ia trama temporal; hay un acercamtento entre lomas nu~v~y 1
I tanto que es solo como tal que Ia mimesis de Ia experiencia de Ia
plenitud subjetivo-objetiva parece posible" . 169
Jo mas arcaico. La mimesis en estos ambitos hace referencta al ~
relato que esta fi.1era de Ia historia, anterior a ella, en Ia esfera de I VI. Disyuntivas
lo mftico: Ia imagen origin aria. Ello irnplica Ia posibilidad de leer lo I
que nunca se ha escrito por Ia traducci6n de una realida.d inac~e- ~ Una filosoffa que no es capaz de incluit y ex-
sible que se gcsta en el arte o en el juego. Es jus to a qui don de se 1 plicar Ia posibilidad de adivinar el futuro a
encuentra Ia relaci6n entra Ia realidad y el mito reactualizado: Ia \ partir de los jJosos de cafe, no puede ser una fi-
representaci6n que se haec es lode lo ausente, lo que es invi~i- I losoffa auto:!!Hica.
ble en el nuevo orden y para lo cual se invoca el orden antiguo, I Historia de una amistad
Walter Benjamin (relerido por Gershorn
cuando no habfa separaci6n posible entre Io sagrado -que llo ! Scholem)
se puede ver ahora- y lo prof~mo. AI arte y al juego, Foucault, i
como hemos vis to, menciona otra actividad en cste ordenamietr !I'
to aproximativo: Ia fiesta. 167 Y ei rasgo comiin de los tres, a partir , Hemos visto que Benjamin resignifica Ia concepcion de Ia seme-
de lo cual comienza su diferenciaci6n, consistc, segun Bolivqr i janza y traslapa los campos de Ia estetica con Ia cpistemologia,
~dl~eVCllTia, en :la p.erseclu~i6n obdsesiva delurlla]Sola exlp~:iencial
nc tea, a cxpenenna po itiCa fun amenta c c a anu aClon y ~
I! pero sin pretender construir un conocimiento cientifico. AI redi-
rnir Ia noci6n de mimesis, intenta alejarsc de los principios bur-
restablecimiento del senti do del mundo de Ia vida, de Ia destruc- I gueses que tratan de instaurarse a sf mismos como modelo de
una verdad trascendental. Pues con base en la mimesis clasica, el
ambito burgues "evoca con angustia los espfritus del pasado pa-
"''' vV. Benjamin, KZtR, p. 351. ~Nose anticipa aquf yael uso tan difun-
dido de las itmlgenes en el mundo contemporaneo? ra tornados a su servicio; pide prestados los nombres, las consig-
166 Ibid., pp. 359-360. nas para la batalla, los tr<ties para representar b<tio estc viejo y
167 llenjamin haec alusi6n a este terna, esencialmente b;!_jtiniano, en Ia

'Iesis XV de las Tesis sabre la historia, pero no lo desarrolla ahf de manera


exhaustiva. Para el, los dias de fiesta son los dfas de Ia remembranza. Y los
calendarios que los seftalan miden el tiempo no como los relojes, sino como J(;H Iiolfvar Echeverria, Definicion de la cttllttra, p. 200.
"monurnentos de una consciencia hist6rica". 16'' Ibid., p. 213.
- I

82 I Un mundo sin Dios, jJlleblo de ji:mtasmas Del ocaso de la jilcullad miuuftica I 83

venerable disfraz y con este lengm!je pedido en prestamo Ia n\ie En estc contexto, Ia reproductibilidad tecnica es importante
va escena de Ia historia universal". 170 porque con ella el hombre puede ejercitarse en el desarrollo de
Frente a Ia episteme del siglo xx, que sigue considerando (\ Ja su propio potencial mimetico. Esta forma de reproduccion es ya
naturaleza como una reserva acumulada de energia, de recur~ 0 s, en sf una mimesis de Ia repetici6n que tiene Iugar en Ia naturale-
y como un exceso que nos amenaza, Benjamin conforma llna za. ~Pero en que consiste mas prccisamente este proceso? Freud
describe en Mtis alhi deljJrincijJio del placer que Ia repeticion invo-
teorfa del conocimiento donde se Iiga Ia mimesis con Ia percepci0n
en el encuentro de las constelaciones. Se puede decir que en
esta reflexion del filosofo hay un silogismo con una premisa itn
I luntaria toma Ia forma del puro azm; de Ia coincidencia que tro-
picza con el mundo sin ni siquiera pedirle al individuo Ia ambigua
portante: en epocas de represion, solo [a jJOesfa jmede acercarse Q /a ~ colaboraci6n de un vagar sin meta extranjeraP1 La rcpetici6n
venlad. y como se desprende de las 1esis sabre la historia cr~sis i natural es Io nuis susceptible de ser subsumido a Ieyes cientHicas
VIII), toda ejJoca es de rejn-esi6n: el estado de emergencia termina 1 precisarnente porque es lo rn{ls inquietante. "Es perturbador cual-
siendo Ia regia rmis que la salvedad. De ahf el vinculo vital col' Jo quier significado que no ha sido producido o establecido por
poetico que puede escapar de aquel discurso logico-cientifici~ra nosotros. Las coincidencias perturban en Ia medida en que alu-
que se mueve dentro del orden de Io clara y lo distinto, de Ia den al destino, a una red de significados que nos preceden, nos
experiencia reducida al terreno del experimento. Lo poetico itu acompafian, se rfen de nosotros". mY sin embargo, frente al pre-
plica Ia produccion de semejanzas. La tarea del fil6sofo es ent()n ten dido establccimiento de una ley original, una nueva repetici6n
ces buscar Ia mediacion entre Ia ciencia y el arte -extremos Utto involuntaria no se cansa de irrumpir para confirmar de inrne-
del otro- en terminos de una concepcion delimitada de criti diato su limitacion. De acuerdo con Kant, uno de los puntos
ca de arte, para permitir que Io universal se despliegue desde el para lograr una cultura humanitaria y justa sc encontraba en Ia
ambito de lo particular en sf, es decir, desde Ia obra de at'te naturaleza que, al dt:jarnos librcs, habia mantenido en secreto
misma. 171 Esta crftica asi concebida solo se realiza a! ex traer el el plan para este prop6sito. "Esta revela algo, pero en verdad
contenido de verdad de las obras de arte -el momenta de Ia ~ rnuy poco" 176 del camino hacia esc tipo de cultura, y lo que se
universalidad- tal como existe inmerso en el contenido materiqJ, ! revela toma Ia forma de una esperanza vaga y centelleante mas
que Ia de un conocimiento teoretico definitivo. Sin embargo, ya
particular, de Ia obra. 172 La necesaria percepci6n de serne::janzas "
que Ia critica involucra permite entonces Ia redenci6n de Ia ohta ~ para Benjamin Ia tccnica llidica ticne la capacidad de acercar
misma de su condicion inmediata de particularidad silente a! i! Ia relaci6n del hombre con la naturaleza, y organizar con ello una
traducir el Iengmue no conceptual del arte en el Ienguaje con- I nueva physis en Ia que el contacto humano con el cosmos tenga un
ceptual de Ia verdad filosofica. 173 !
l
!~ ra cl arte pretendidamcnte conceptual transmite conceptus, pues nunca
17'' Karl Marx, El diecioclw lmwzario de Luis Bonajmrte, p. 9. (Tbduccilin ' transmire ideas bien delimitadas y concretas, sino que lunda su potencial
modificada.) en Ia ambigUedad de im{tgenes sugerentes. Para un examen mas detallado
171 q: R. Wolin, ofJ. cit., p. 87. de Ia cuestion, rj:, por t:iemplo, Guillcs Dclcuze )'Felix Guauari, i.Q111! t'S Ia
172 W. Benjamin, GS, 1-1 208. jilo~t!fia?
17 :1 q: el ensayo de Benjamin sobre El concejJto de critica de arte en el Ro- 174 Rclerido en Roberto Calasso, !.a mina de Kasch, p. 189.
manticismo aleman (Der Begrijj'der Kunstltritilt in der deutsclzen Romantik, DS, m. Ibid., p. 191.
1-1 ), asi como su ensayo de Ia obra de Goethe Las ajinidades electivas (AEG ). 17n I. Kant, "Idea para una historia universal dcsdc un punto de vista
Cf. tam bien R. Wolin, ojJ. cit., p. 87. Hay una posicion tacita aquf: Ni siquie- cosmopolita", 'lesis III, en fl'losojill de Ia historia, p. 13.
84 I Un rnundo sin Dios, jmeblo de.fantasmas Del ocaso de la facultad minuftica I 85

nuevo modelo del que habfa tenido con Ia familia y ei Estad() 111 Lo ahnu.ngslos es Ia forma del cuerpo anestesiado del hombre
Es el alcance ut6pico de Ia tecnologfa. 178 que utiliza el mundo sin conocer su funcionamiento secreta. Ocul-
Hasta aqui hemos investigado la posibilidad de la transfol'llta tar la naturaleza es Ia de!ensa contra su exceso, pero en ese mismo
cion de la facultad mimetica en los terminos en que Ia plan.tea gesta, un tanto ingenuo, Occidente se muestra de la manera m<\s
Benjamin, tomando en cuenta su noci6n especifica de semej<tn vulnerable: se vuelve posible sorprenderse par lo extravagante o
za. Sin embargo, subyace a{m la otra alternativa de su proptles lo grotesco que irrumpe ei curso de la historia. 182 La repetici6n
ta: Ia probable desaparici6n de este potencial. En su texto De la mitol6gica se olvida y nos llenamos de nuevos mitos producto de
astrologia, el fil6sofo subraya que "tenemos que contar con que Ia tecnologia, se irnpone una repetici6n difusa en Ia materia que no
la forma manifiesta ha perdurado en el caracter mimetico uel solo duda de que todo se rep ita de una cierta manera, sino de que
objeto ahf do~de hoy ya no somos capaces de percibirlo: en las el propio mundo como hecho cansiga reproducirse. 183
constelaciones de las estrellas". 17 !> Y sin embargo, en las nuevas El hombre carcnte de presagios carece tambien de toda Ht-
sociedades urbanas irrumpe el fen6meno de Ia invisibilidad del cultad mimetica, y por tanto de Ia posibilidad de nambrar, de
cielo nocturno. Casi parece Ia ironia de Ia tecnificaci6n que, en traducir el lenguaje de la naturaleza al suya propio. El (mico
Ia destrucci6n de nuestro entorno natural, trata de imponerse a conocirniento que le es asequible es externo a el misma. Y como
sf misma borrando todo rastro de signos <~jenos, perturbadotes. el conocimiento del bien y del mal con que Ia serpiente tienta a!
La aparici6n de una constelaci6n en Ia vida del individuo terl)1j. hombre en el paraiso -ese saber a fin de cuentas exterioi a su
na siendo mas una coincidencia que una expresi6n ocasional. Dna propia experiencia-, este tambien constituye el mal originario,
palabra alemana describiria magnfficamente esta nueva condicion pues es una imitaci6n no creativa de Ia jmlabm hacedom. tRt Por cso
d e 0 cct'dente: Io armungs
' . " . 18 COl)to
l os, Io " carente d e presagws Ia condicion de ahnungslos engendra continuamente el olvido
escribe Roberto Calasso: pasivo e inutilizante. Y la repetici6n puede colmar sin mesura el
contenido postrado de estadisticas y encuestas. Pero lo olvidado
Nacer "carentes de presagios", sin sombra de culpa ni de gracia, es no es nunca algo exclusivamente individual. "Cada olvido se in-
el originario status moderno, esa inopinada pretension de descar- corpora a lo olvidado del rnundo precedente, y le acompafla a lo
garse del mundo oculta detras del mostrador de una tienda, dettas largo de incontables, inciertas y cambiantes relaciones que son
de Ia mesa de un Iaboratorio, detn1s de una catedra, detras de Ia siempre origcn de nucvos engcndros". 1R5 Odradek -como nos
c;ya. [Para los antepasados], el mundo pesaba lwniblemente sobre recuerda Bertiamin-, csa criatura invocada en el munda primi-
todos, todo tenfa un excesivo sentido, cada mmita era el vehfculo tivo kafkiano, es Ia forma adoptada por las cosas en cl olvido. Es
de una excesiva fuerza. Un suciw inefable comenz6 a fom1arse: que Ia primera creaci6n del hombre sin presagios. En ella se accnrua Ia
lo mas hermoso serfa aligerarse, descargarse del mundo. 181 deformaci6n de las cosas que han ccifdo en ese olvido. "Defor-
mada esta Ia 'preocupaci6n del padre de familia', de la que

1B2 Cj: W. Benjamin, UBG, GS, 1-2, p. 698.


177 W. lleruamin, ows, p. 93. IB.I q; R. Calasso, ojJ. cit., p. 196.
178 En el capitulo 5 sc haec una descdpci6n mi'ts detallada de este aspecto. IKI "rl
1'. conocmucnto con que Ia scrpicnte tiema, ci saber que cs bucno y
179 W. Beftiamin, zA, p. 193.
IHI)y h acer notar que Io ahnunglos com parte en aleman
que malo, carccc de nombrc. Es nnlo en el scntido m:is profimdo de Ia pa-
aqu,' es 1mportante
,
labra y, por ende, esc saber es lo (mico malo que conoce el cstado paraclisia-
Ia misma rafz etimologica que Ia iihnlichkcit, Ia semejam:a. co" (cj: W. Benjamin, SLG, p. 70).
181 R. Calasso, oj;. cit., pp. 15G-157. 1"5 'vV. Benjamin, FK, p. 154.
86 I Un mundo sin Dios, jJueblo de ji:mtasnzas

nadie sabe en que consiste; def(Jrrnado aparece el bicho aut)que


bien sabernos que representa a Gregorio Samsa; deforma(l 0 el
gran animal, rncdio cordero y medio gatito, para el cual 'el cu 1

chillo del carnicero' siunificada


n tal vez 'una redcncion"'. 186 \' cs
que a estas alturas, la distinci6n entre lo hurnano y lo anim<\1 ya
no serfa importante, pues Ia (mica prirnicia, lo (mico relev<\nte
para curnplir con el sentido de felicidad que se busca sin iml)or
tar su precio scrfa "deshaccrse de Ia carga depositada sobl'e Ia
espalda". JH?
CAPfTUL03
EN EL SENO DE LA CREACION.
DEL GENIO AL MEDIUM:
SITUACION Y FLUCTUACION
DE DOS TERMINOS ESQUIVOS

IRG J/Jirf., p. 15().


IK7 f/;ir/., p. 1() 1.
Si, creer que alguien est<l. en poscsi6n de ll.tcrzas
sobrenaturales arrebata y anima a los hombres.
flumano, demasiado humrmo
Nietzsche

La idea del artista como un tennino generico, es decir, como Ia


sfntesis de un coujunto de cualidades no del todo determinadas,
conlleva toda una serie de fabulas, leyendas y narrativas cuya
historia en conjunto puede rastrearse hasta Ia Antigiiedad. Para
los griegos, poetas, aedos y citaristas -i. e., los artistas de Ia epo-
ca- se caracterizaban como los descendientes de Apolo y de las
i\1 us as, 188 eran los magos capaces de dominar las fl~erzas del "en-
cantamiento" derivadas de Ia facultad mimetica, esa enorme
capacidad de producci6n de irmigenes. En el marco cultural de
Ia epoca, el artista-artifice 189 inlimdfa Ia ilusi6n de vida en las

18 ' (j:, por cjemplo, cste f'ragmento en Hesiodo, 1eop;onia, 95: "De las

Musas y del llechador Apolo dcscienden los aedos y citaristas que hay sobre
Ia tiena [ ... ] illichmo aquel de quien se prendan las Musas! Dulce le hm-
ta Ia voz de Ia boca ... " El poeta arctico tenia una afinidad con el aclivino en
rn{ts de un sentido: ambos alcanzaban a penetrar Ia "divinidad", pero paga-
b;m conla ceguera cl precio cle acercarse a Ia fuerza luminica de lo invisible
(1-Iesiodo, Obras ,. fi'agmentos).
IB' Aunquc existcn denominaciones para los poetas 0 pintmes en Ia ere-

cia antigua, no parcce hailer entre ellos algo scmcjanre a un tcnnino como
el de "artista". Si bien csto se ex plica por Ia distinta signilicaci6n de lo que
acaso se podia entelHler como Arte, me parece notable que en ciertos pasa-
jes clan~s se les denomirre en cor~junto como "imagineros" (en el sentido de
productorcs de irmigenes, Gj. Arist<lteles, Poitica, 14GOb), "artifices" o "de-
tniurgm" (en un senti do a veccs peyorativo, como en Plat6n, Uejniblica, 59(id).

89

,.~-" --
90 I Un rnundo sin Dios, jmeblo de Jimlasmas En el seno de la creaci6n I 91

imagenes -ya fi.1eran estas poeticas, pictoricas 0 escult6ricas---.)' trega a Ia adjetivaci6n superlativa sobrepasa todo recato: "Pmque
convertfa lo inanimado en algo "vivo". La maestrfa de ese podl.!r advertimos en aquellos raros seres algo que noes propio de hom-
podia derivar en una divinizacion del artista, 190 pero tambieu Pu- bres, sino de espfritus sobrenaturales, dioses mortales cuyo des-
. dfa sefialar su arrogancia o su incursion en una prerrogativa dh'i tino fuera de este mundo es el cielo, dejando en Ia tierra, para
nay generarle conflictos con los (hoses. 191 Esta dualidad de odio los demas hombres, Ia herencia sublime de sus obras y Ia f~una
y admiraci6n, que a veces sigue siendo comun en los estereotiP\:Js imperecedera de su vida". 196 Es en este entorno donde se empie-
de nuestros dfas, encubre tras de sf un sentimiento latente <le zan a caracterizar dos terminos nuevos en relaci6n con las mtes:
resentimiento y/o desconfianza frente a una actividad que podra las nociones de genio y de gusto artfstico. In?
parecer tan f~tscinante como peligrosa para el entorno social. 1 ~2 Parece que en el siglo XIX en general, pero sobre todo con los
La tipologfa del artista de nuestros dfas, ya propiamente Ill\). romanticos, hubo un primer intento no consciente de reivindicar
derna, tienc su fimdamentacion en el Renacimiento italiano, don<le Ia iigura del artista. Con su noci6n (despues corrompida) del
sc rescataron algunos de aquellos apelativos tradicionales qt\e aTle jJor el arte, con su afiliaci6n a distintas causas, los distintos
evocaban Ia {~mtasfa y Ia imaginaci6n. Alberti, por ejemplo, \tl autores de la epoca terminaron por constituir de sf mismos una
hablar espedficamente de Ia pint.ura, seriala que "esta tiene tal(,:s imagen de heroes de Ia libertad, de martires excentricos, bohe-
virtudes que sus maestros no solo ven admiradas sus obras, sino mios, desequilibrados y rebeldes. El mejor ejemplo en esa linea
que tam bien se sienten casi simi lares a un dios" -1!1:1 Leonardo eta lo proporciona Van Gogh, el artista incomprendido, sacri!icado
Vinci, quiza el arquetipo del artista universal, afirma en el misrno por un ideal. 198 Claro que Ia misma tentativa de imponer a esta
tono que los pintores podfan ser Ilamados "nietos de Dios". 1n1 figura como imagen t:iemplar de un "artista" -sacrificado pero
Giorgio Vasari, en sus Vidas de gmndes aTtistas, se refiere a Leonat. inofensivo- fue denostada por las vang-uardias del siglo XX, las
do mismo como una obra divina, 19'; y al hablar de Rafael su ei)-
co!lcederles sus m~jores dones en gracia, genio y hennosura. De suene
100 q:, por cjemplo, Ia caracterizaci<ln del Homem "divino" en Arist6t(!. que como esten y doude se hallen, y hagan lo que hicieren, muestran su
Ies, l'oetica, I 459a. Sin embargo, el primer caso de un artista verdaderamei). superioridad sobre los dcnu\s hombres. Y no parece si11o que todo en ellos
te divinizado, a! cual se le rindi6 cui to "como el patr6n de los pmdentes, de file obra divina. [ ... ] Llam6se esta celeste criatura Leonardo da Vinci" (Giorgio
los sabios, de los escribas y tambien de los medicos", se registra en Ia historia Vasari, Vidas de gmndes artistas, p. 41 ).
del antiguo Egipto, con ci arquitecto Imhotep, <JUicn hacia el 4700 a. C. l!ln Ibid., p. 113.

construyera Ia phamide de Saqarah (cf Jacques l'irenne, His to ria de la civil!. HJ? Cj:J..Jimenez, ojJ. cit., pp. 118-119. Mas adelante explicarcmos c6mo

zaci6n del antiguo EgijJto, p. 353). dcrivo el termino "genio" a partir de una nocion cada vcz mas compl~ja del
191 Cuando noes fruto de Ia arrogancia sino del valm; este conllicto podia artista.
verse como till acto heroico, civilizatorio. El prototipo de est.e heme puede verse HJH Con su caso podria hablarse incluso de llll milO sacrificial: ci artista
en Ia figura de l'rometeo, al menos como aparece en Esquil~>, es decir, como llega a! exllcmo de dar Ia vida porIa obra y asumir sobre silas culpas de Ia
el proveedor del fuego y preservador de Ia civilizaci6n. Estc es, adem;\s, humanidad. Sobre el romanticismo, el siguicnte comentario de vVilliam Os-
como vercmos mas adelante, Ia figura arquetipica que resulta decisiva pai"<l pina da tambien una idea de 1111 afan sacrificatorio: "Fue un torbellino sal-
los artistas en el contexto de las vanguardias del siglo XX. vaje que elevo a una multitud dej6venes l'ervorosos y genialcs a las mayorcs
192 Cf, por t;jemplo, Ia diatriba d;isica contra el gremio artfstico enl'Iat6n, alturas de Ia inspiracion y del heroismo, y que despucs los hundi6 de nuevo
Rejniblicct, 597a-598d. en su conlfn de sombras. La porci6n de tiniebla-bienhechora que Ie arreba-
1!>:1 L. 13. Alberti, ojJ. cit., p. 90. tamn a! cielo tuvienm que pagarla a un prccio muy alto, y nose si Ia huma-
1 ~ 11 Citado en.J.jimene:t, ojJ. cit., p. 118.
nidad habra sido consciente de esc tributo que le hicicnm las generadoncs
195 "Crea Ia Naturaleza en raros casos seres humanos dotados de tal ma-
romanticas" (William Ospina, "Los romanticos y el futum", en Es Imrie jmra
nera en su cuerpo yen su cspiritu, que puedc advcrtirse Ia mano de Dios a! el hombre, p. 34).

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r ..-- .. ."'-
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92 I Un mundo sin Dios, pueblo de j(mtasmas En el seno de la creacilin I 93

cuales hicieron patente en su misma denominaci6n su busqtleda teorfa y practica es, en (iltimo termino, el acercamiento que Ben-
de confrontaci6n, su anhelo de convertirse -en lo que pareceun jamin siernpre pens6 para Ia filosoffa. Por ello me parece impres-
regreso al mito prometeico- en la punta de Ianza para la lltteva cindible tratar de rescatar ese nexo presente a lo largo de un
civilizaci6n. Esta fue Ia epoca que le toc6 vi vir a Bei~jamin. Ft.leron pensamiento que siempre se halla entre la bt1squeda de cualquier
af\os turbulentos donde lo que se esperaba en muchos cfrcu!os salida que pueda evitar el sistema y Ia redenci6n de lo posible a
era la posibilidad de hacer coincidir el arte con la vida en tma partir del punto en que converge Ia intuici6n con el peso de Ia
actitud revolucionaria que irnplicaba el advenimiento del nnevo I radicion hist6rica mas din{unica.
hornbre 199 y la superaci6n de los lfmites en el sistema artfstic 0 .2oo
Los artistas parecieron haber redescubierto las posibilidades de
transgresi6n en su practica (lo "peligroso" para el entorno social) I
y negaban al mismo tiempo Ia tradici6n reciente que habfa aca-
bado por aceptar las mieles de Ia dornesticaci6n burguesa. Noes Antes de hablar de la caracterizaci6n del genio es necesario com-
por ello extraf\o su rechazo a Ia tradici6n, y con ella a las no 111 i- prender como se construye su estructura desde algunos terminos
naciones clasicas. Para Benjamin mismo, como para Hegel o para mas directamente relacionados con Ia palabra artista. Fue Santo
otros tantos muchos aiios antes que el, Ia genialidad no Podia Tbrnas quien, con el desarrollo de su noci6n de analogia, abri6
constref1irse al mundo del arte, aunque ahf era donde su significa- de manera contundente Ia puerta para significar aquello que hoy
do originario podia emanar de mejor manera. I'or ello es que, en todavfa conocemos como creaci6n artistica. Como explica Roger
concordancia con los ideales renovadores de Ia epoca, Benjarnin Pouivet en un libro suyo poco celebre, 201 una tesis fl.mdarnental
deshecha este tennino y adopta otro, liberando asi su contellido de De Aquino en su obra de juventud De ente et essentia es que Ia
cmancipador de una tradici6n que Io vuelve ya inutilizable. En existencia no puede ser causada por Ia forma o la quiddidad de
su ensayo sobre Ia obra de arte, el fil6sofo no explica este proce- Ia cosa. La existencia se recibe de Dios como una actualizaci6n.
so, por lo que en ocasiones pasa inadvertido en las investigaciones Diclw de otra manera, las esencias (las estructuras) no tienen
sobre su pensarniento estetico. Aunque sin Ilegar hasta el detalle ning(m esse (existencia) fl1era del ser real creado. El acto (Ia exis-
mas concreto, este capitulo !rata de seflalar los caminos histori- tencia cfCctiva) de cacla cosa cs Ia cxpresi6n de Lt actividad por
cos de un tennino para ver c6rno cl pensamiento de Ber~amin se Ia cual Dios produce esa cosa. Dios hace que las cosas existan, y
apropia de el, lo transforma y lo utiliza hasta las (lltimas conse- por tanto Ia relaci6n de todas las cosas con el es de una dependen-
cuencias en su pensamiento tardio, de ascenclencia plenamente cia existencial. Desde Ia perspectiva tomista, este pocler creador ex
polftica. Es un proceso en cl que la teoria pretende acercarse a Ia nihilo no puede atribuirse a ning(m otro set; incluido el artista.
praxis, y aunque esta praxis nose explique sino de f(Jrma ambigua El artista compone a partir de lo que ya cxistc, aun si intervienc
e incierta, tennina por hmcionar como una especie de teleologfa Ia imaginaci6n o cualqnier otro poder cognitivo; modificar lo que
para todo el aparato teoretico que la sustenta. Ese vinculo entre existe no es producir el ente. De aquf, sin embargo, no se des-
prcnde que cl termino creaci6n sea incorrecto o cxagcrado. Hay
199 Cf., por ejemplo, Ia siguiente ciw del Manifiesto dada isla de 1918: "EI
que entenderlo de forma anal6gica, lo cual no quiere decir que
anista nuevo protesta, ya no pinta" (en :-.Iario de Micheli, Las vanguan!ias
artisticas del siglo xx, p. 251 ).
200 Lo cual se ha identilicado como Ia btisqueda de Ia disoluci6n del arre.

Cf. Peter Burger, '1/wmy of the avrmt-gmrle, cap. cl. ~" 1 Roger Pouivet, Dontologie de l'ouvre d'art. Une intwdwtiou, p. 71.
94 I Un mundo sin Dios, Jmeblo de fhntasmas En el seno de la creaci6n I 95

sea me nos literaP02 Si decimos Dios es bueno, o juan es buena, ser de obrar o producir en general (agere), y el producto o conse-
bueno no es una forma de hablar de Dios, no es una metafol'iza cuencia del primero, como obm (opus) de Ia segunda, como efecto
cion que se derive de una utilizacion del termino de un cont~to (ejjectus)".~ 0 1

legitimo a otro externo; en cada uno de los casos ser bueno ti~ne Kant contin(w y cxplica que al arte es Ia produccion en liber-
una utilizacion distinta, aunque siempre estrechamente lig<lda. tad, es decir; "mediante una voluntad que pone razon a Ia base
El termino empleado analogicamente al sttieto de Dios y al s\tie de su actividad" .205 Son productos tanto los hechos par el hombre,
to de las criaturas se aplica primeramente a Dios y secunda\ia como los realizados por Ia naturaleza, pero mientras que el pri-
mente a las criaturas: mero adquiere el estatus de "obra", el segundo es siempre solo
un "electo". La primada aqui ya es de Ia "obra"; las abejas, por
Pues las palabras "Dios es bueno", o "sabio" no s6lo significan qui:! ~jemplo, que no fundan su trab<uo en una refiexion propia de Ia
El es Ia causa de Ia sabidurfa o Ia bondad, sino tambien que esta~ raz6n, y siguen meramente su instinto, no son creadoras, ni su
pre-existen en el de una fc:>rma mas excelente. Por tanto, en lo qui:! producto es una obra. Las abejas, sin embargo, "trab<Uan". Yen
respecta a Ia cosa a Ia que ei nombre se refiere, estos nombres sl:! esa formulacion se muestra claramente Ia primada de Ia actividad
aplican principalmente a Dios y no a las criaturas, pues estas per, del hombre que se impone como modelo a Ia actividad de Ia na
fecciones fluyen de Dios hacia las criaturas, pero en cuanto a lit turaleza. De Ia misma manera, al artista como creador se le ads-
imposici6n de los nombres, estas _se aplican primeramente a las cribe Ia funcion del trab<uo vcrdadero. Solo a partir de el, y no a
criaturas, que conocemos primero. Por tanto, hay un modo d~ Ia inversa, como en 'H:nmis, se podria entender el significado del
significacion que pertenece a las criaturas. 20:1 creador celestial.
Dos cosas cabc mencionar aqui. Primero, que, ademas del sis-
Ahora bien, tal como de "bueno" o "sabio", se podrfa dech lo tema kantiano, lo que hace historicamente posible esta inversion
mismo del calificativo "creador". Dios es el Creador. Pero al Per es Ia emergencia de lo que, como ya apuntabamos al inicio, se da
cibir en el hombre la capacidad de produccion, Y sobre todo de en !lamar genio en el discurso del Renacimiento a partir de lo
produccion de cosas "bellas" como en el arte, se puede -si9uien "divino" del artista que se encarna en Ia figura de los Grandes
do a santo Totmis- rc!erir a los artistas como creadores. Esta es Maestros (Leonardo, Miguel Angel, Rafael, etcetera). 20;; Segundo,
una aplicacion tanto analogica como literal del termino. que al invertir los tenninos de Ia analogia, en una relaci6n no
Es muchos siglos despues cuando vuelve a surgir de manera simetrica (Dios vs. los hombres), Ia nocion analogica se modilica
importante una nocion anal6gica dentm de Ia idea filos6fica de radicalmente. ~Es a(m coherente lo que de ella resta? Para res-
creaci6n. En Kant, dentro de Ia Critica del juicio, el artc en gene
ral es al hombre como Ia naturaleza es aDios. Lo importante, sin
embargo, es que en este caso hay una invcrsi6n de Ia jerarquia ~'' 1 I. Kant, Critim delfuicio, 4~1. L
tomasiana: "Arle sc distingue de naturaleza, como !weer ifacere) ~w. Idem.
~.m En cste scntido, no podrfa haber quiza elccci6n nuls adecuada del
nombrc que resuma csta cualidad. Genio es una derivaci6n directa dcllatfn
2" 2 De Santo 'Hnmls de Aquino (Swnma teolligiw, I, I:>, I) se desprende el genius, que quiere decir "cspiritu o deidad titular de una persona o de un
poder de Ia analogia, que nos posibilita nombrar o conocer a Dios a panir Iugar", y tam bien, como se destaca en su raiz gtm. es "una cualidad innata"
de sus criaturas, peru desde Iuego tambien sus lirnitaciones, pucs "Ia cerca del hombre (G. G6mez de Silva, oj1. cit., p. 321 ). Se vinculan asf los aspectos
nia de Ia criatura con Dios siempre cs imperlccta". "clivi nos" del artista en un solo tennino. Y al implicar elm-den trasccndental
2"' Santo 'lom{ts de Aquino, Summa teoltigica, I, I3, G. es inminentc que comprcndc tm c(mmlo cle ntalidadcs inaprcndibles.
96 I Un mundo sin Dios, pueblo de Ja:ntasmas En el seno de la creaci6n I 97

ponder esta interrogante tenemos que hacer notar que la inver los siguientes panigrafos, Kant continua con la caracterizaci6n
si6n de Kant tiene al menos dos consecuencias: de esta <.ualidad que nose puede aprender de ninguna manera, 2 10
y si insiste en Ia genialidad de un modo de producci6n artistica,
1. reduce la idea de creaci6n divina a la noci6n de producci6\). de si hace del artista un dios, de igual manera le impone una exi-
objetos, y . gencia que parece desmesurada. 211
2. invita a proyectar sobre el artista la idea de una creaci6\1 ex Para los rornanticos, Ia idea de genio racionalizada por Kant
nihilo, es decir, a adjudicarle la noci6n de una creaci6n abso aparece como una idea regulativa que habrfa de sufi;r algunos
luta. cambios que, rmis que a nivel tenninol6gico, operan sobre el in-
consciente imaginario de la epoca a traves de cierta radicalizaci6n
De estas dos consecuencias se entiende que Kant atribuya, esa de sus conductas sociales. 212 Aparte de distintos intentos de carac-
grandiosidad al genio artistico, qui en lleva a cabo ciertas conc:iuc terizar con mayor detalle el terrnino (de diseccionar las aptitudes
tas mas alia de la comprensi6n misma de esos maestros, COll\o si que lo comprenden,jerarquizar las distintas habilidades, etcetera),
tuvieran en su fragil humanidad Ia semilla de algo trascende~1te,
noumenico. 207 En el paragrafo 46 del mismo texto, por ejeml)lo, "Una investigaci6n de !a idea de Golem en cuanto hombre crcado por mtes
magicas tiene que recmrir a algunas de las concepciones sobre Adan, el pri-
Kant nos dice que mer hombre. Pues es, sin duda; de una eviclencia fundamental que Ia creacion
del Golem entra en competcncia en algun punto con Ia creacion de Adan y
[... ] el genio no puede el mismo descubrir 0 indicar cientfficamei\. que el poder creador del hombre se perfila aqui sobre el horizonte del poder
te como realiza sus productos, sino que da Ia regia de ello como creador de Dios, sea con animo imitador o bien con espiritu de oposici6n"
naturaleza, y de aquf que el creador de un producto que debe a Sh (G. Scholem, La aibala y su simbolismo, pp. 174-175). La tradicion humanista
propio genio no sepa el mismo como en elias ideas se encu~ntr<l)l cristiana de !a Edad Media conoci6 tambien esta otra vertiente, que quedo
simbolizada en el tratamiento del mito de fcaro, quien cae del cielo al querer
para ello, ni tenga ei poder para encontrarlas cuando qwere, o
parecerse a! sol. Para examinar con detalle esta postura hoy olvidada, asi
seg(m un plan, ni comunicarlas a otros, en forma de preceptos que como un estudio de Ia emblemarica correspondieme, tj: Carlo Ginzburg, "Lo
. d 208
los pongan en estado de crear tguales pro uctos. alto y lo b<tio", en Milos, emblemas, indicios, pp. 129-155.
21 Cabe sefialar que, al igual que otros filosofos, incluido Bcitiamin, Kant

Es aqui donde el paso del artista como creador artistico <l su tambien manificsta su oposicion a un arte mimctico, cntendido como mcra
nominaci6n como genio queda plenamente racionalizado. 209 En imitacion de lo existentc. En tenninos bcrtimninianos, el genio kantiano
inserta mw mimesis en elmurulo, es decir, "siive de mcclida o regia del juicio
para otros" (I. Kant, Cr(tica deljnicio, 46).
211 q: R. Pouivet, op. cit., p. 71.
201 De hecho, Kant afirma que "cl solo hecho de podcr pcnsar sin COlltra
212 Se puede hablar aqui de nociones como el "culto a !a personalidad"
diccion el infinito como dado supone Ia presencia en el espiritn humano de
una capacidad que es ella misma supra-sensible" (I. Kant, Clitica del juicio, ~25). (e:;jcrnplilicado en el Byron que muere por !a independencia de Grecia), del
208 I. Kant, Critica del juicio, 46. "mal del siglo" (que tiene su primer cafdo en Ia novela corta de Goethe,
21l') Estajustificacion no implica que Ia derivaci6n del artista en creadory en Wetther), el heroe orgulloso y solitario seimlado por el destino, el dolor cos-
genio sea, como nos puede parecer hoy a nosotros, Ia (mica relaci6n posible. mico (que tiene su ejemplificacion nuls aguda en Chateaubriand), entre
La tradicionjudfa desarrollo otra en Ia que el acento no estaba puesto en !a muchas otras actitudes vi tales que buscaban "simplificar y uniformar Ia vida,
divinizaci6n del artista, sino en Ia anogancia del hombre-artesano por pare libcrarla de Ia tmturante dialectica de toda esencia hist6rica, excluir de ella
cerse a Dios. Se u-ata aqui de Ia Ieyenda del G6lem, en Ia que una figura todas las contradiccioncs insolubles y mitigar las oposiciones racionalcs que
humanoide termina por aplastar con su peso a su cr~ador cttando este pre cnflenta a los sueiios ilusos y a las fantasias romanticas" (Arnold Hause1;
tende, an-epentido por su obra, quitarle Ia vida. Como dice el mismo Scholem: Hisloria social de Ia literatum :vel arte, t. 2, p. 353).
98 I Un mundo sin Dios, fmeblo de jtmtasmas En el seno de !a creacir!n I 99

uno de los aspectos mas importantes lo introduce Hegel, alex nera secular el conjunto de cualidades que en else sintetizan, 215
tender el campo de acci6n del genio desde Ia estetica hacia Otros para Ber~jamin es indiscutible que Ia aplicaci6n de este termino
ambitos, incluida Ia politica. 213 Esa separaci6n del termino de -que considera cargado de un peso espedfico, tradicional y con-
su ambito de origen abre Ia puerta para que se cuestione lo que servador- hacia otros terrenos no sustituye el problema de Ia
en el hay de completamente particular. Pues, ~d6nde permatlece nominaci6n. De ahi que, en el pr6logo del ensayo sobre Ia obra
entonces el vinculo entre el genio y el arte? Al querer extendet sn de arte incluya Ia genialidadjunto con Ia forma, el contenido, el
utilizaci6n, Ia fantasia racionalizada del genio queda al descubier- valor de lo eterno y el misterio entre los conceptos heredados
to. Nadie mejor que Nietzsche expres6 esta cuesti6n: cuya aplicaci6n incontmlada "lleva a Ia elaboraci6n del material
Iactico en el sentido fascista". 2 w El amllisis espedfico que muestra
[ ... ]Ia actividad del genio no parece cosa l\mdamentalmente di. Ia sustituci6n de este termino por otro s6lo puede aprehenderse
ferente de Ia actividad del inventor en mecanica, del sabio astr6. a partir del estatus ontol6gico que lleruamin le da a Ia obra de
nomo 0 historiador, del maestro en t{tctica. "Ibdits estas actividades arte. Y es que, como lo podrfa suponer cualquier lector atento,
se explican si nos representamos hombres cuyo pensamier.lto e~ ac. una fonnulaci6n tan "anal6gica" como creaci6n a.rtistim no podia
tivo en una direcci6n (mica, que utilizan todo como matena pnmn, pasar inadvertida b<!jo Ia mirada benjaminiana.
que no dejan de utilizar diligentemente su vida interior YIa de los
demas, que no se cansan de combinar sus medios. El genio no
haec al principia mas que aprcnder a combinar piedras, luego <l II
construir, a buscar materiales y a trabajar en darles forma. Tbda
actividad humana es de una complicaci6n rnilagrosa, no solamett-
Para Benjamin, el concepto de creaci6n no ingresa en Ia filosoffa
te la del genio; pero ninguna es un "rnilagro". ~De d6n~e provie.
del arte como el de una relaci6n causa-efecto.m La obra de arte,
ne, pues, esa creencia de que solo hay genio en el arttsta, en el para el, noes algo crea.do, sino originado,
orador yen cl fil6sofo? ~Que solo ellos tienen "intuici6n"? [ .] Los
hombres no hablan intcncionalmentc del genio sino alii donde los 2 "' La explicacion nictzscheana abandona, sin embargo, Ia parte teologi-

efectos de Ia gran inteligencia les son m{ts agradables Yd6nde no ca del genio, que es Ia que resguardarfa en el pensamiento benjaminiano
quieren, por otra parte, experimental' envidia. Llamar a alguien todo lo "peligmso" para el status quo social. Mas cercana a Ia imencibn de
. 1"- "'>1-l Henjamin se puede encontrar Ia postura de .Jose .Jimenez cuando dice que
"divino" es decir: "aqui no tenernos que nva tzar .-
"aunque se trat:e de mundos imaginarios o virtuales, el artista tiene en su
mente y en su cuerpo Ia posibilidad de dar vida, y ello entratb asmnir una
Benjamin esta familiarizado con toda esta terminologfa, asf responsabilidad y tm riesgo considerables. No haec blta recurrir a Ia imagen
como de la operaci6n hegeliana que trata de rescatar el frnpetu ya anacr6nica del dios 'creador'. Basta pensat; en tcrminos humanos, que
de Ia actividad para trasladarlo a otro ambito, lo cual deriva en esc dar impulso a Ia vida implica tm itincrario basta los rcgist:ros m;ls pro-
cambia en una depreciaci6n de su caracter particular~ pretendi- ftmdos de Ia existencia, un desccnso hasta Ia no vida, un proceso prolon-
damente explicativo. Aunque Nietzsche trata de explicar de ma- gado de contacto y conocirniento de Ia vida y Ia mucrte, de eros y t{matos,
en definitiva. Solo asf se pucdc dar alient:o vital a Ia imagen, y hacer que
csta nos interpele con su car;ktcr de espejo que nos pcnnite ver mas alia"
(J . .Jimenez, op. cit., p. 125).
2 ~';W. Ber~jamin, GS, 1-2, p. 473.
213 q:, por t:iemplo, Ia caracterizaci6n de Ia figura de Richelieu en Hegel.
217 "La creaci6n desarrolla el virlus de Ia causa solamentc en 1111 (mico
Die Bildttng von Nalional5laalen, en Werhe, t. I, p. 549.
211 E Nietzsche, flwnano, demasiado hwnano, 162, p. 142. ambito: el de lo crcado" (W. Benjamin, i\EG, p. 122).
..... ~y

100 I Un mundo sin Dios, pueblo de fantasmas En el seno de la creaci6n I 10 1

[... ] porque lo creado se define por Ia participaci6n que su vida de un saber remota. Como el mismo lo dice, "el acto de creaci6n
-una vida superior a Ia de lo originado- tiene en Ia intenci6n apunta a la existencia de la creaci6n, a la existencia del mundo.
de redenci6n. Participaci6n sin restricdones. Y si bien Ia natura- El origen de la obra apunta, en cambio, a su perceptibilidad
leza (como escenario de Ia historia) y tambien el hombre tienen originaria". 220
esa participaci6n, no Ia tiene Ia obra de arte. La relaci6n de Ia La creaci6n como contenido de Ia obra se antepone a una idea
creaci6n con Ia obra de arte no sc puede entcnder, entonces, en de (.Teaci6n ex nihilo que, como hemos visto, la habia impregnado
un esquema de causa y efecto. No obstante, Ia creaci6n tiene con en la tradici6n filos6fica. Y es que para Benjamin, la obra no
frecuencia una conexi6n con la gran obra de arte: en tanto conte- nace de la nada, sino del caos. 221 Pero nunca, tampoe<>, puede
nido. La creaci6n es uno de los ternas rm'is poderosos del arte. 218 penetrar ese caos. Esto se debe a que la vida que se agita en la
obra solo puede aparecer paralizada, cautivada en un instante.
En primer lugar, Benjamin deconstruye Ia analogfa entre la Lo que existe en ella es lo bello, la armonia que inunda el caos
creaci6n divina y la creaci6n artfstica distinf:,>Uiendo aquello qtle (no el mundo, sino tan s6lo ese caos), pero que al final siempre
corresponde al orden teol6gico (Ia naturaleza, el hombre cotn0 es apariencia de vida. Lo que resta en la obra como lo inexpresivo
criatura), de aquello que corresponde al orden terrenal. Esta dis- [das Ausdrucklose], es lo que termina con la apariencia, interntmpe
tinci6n es primordial para su estructura de pensamiento, Plles Ia continuidad de su armonia. En esa interntpci6n, el enigma de
mantiene la consistencia de su aspiraci6n a Ia redenci6n a partir lo vivo que resguarda Ia obra da de sf, esto es, funda su secreta.
de una verdad trascendente, no asequible o producible por el tra. De esta manera, lo inexpresivo "obliga a detenerse ala tremula
bajo subjetivo. Ahora bien, esto no devalua en absoluto a .la obra armonia y con su veto inmortaliza su temblor", 222 su estremeci-
de arte. Benjamin sabe que la crftica de una obra contnbuye a rniento. Lo inexpresivo aparece asf como el poder sublime de
extraer un valor de verdad, porque en (tltima instancia esta con. algo verdadero que desarticula lo que en toda apariencia bella
serva en sf el enigma de lo vivo. La obra de arte, como nos dice en perdura como herencia del caos: la totalidad absoluta y Htlsa. Por
el pas<ge citado, tiene con frecuencia como conte;t-,ido a la ~re~ci6n, ello lo inexpresivo, al convertir la obra en algo imperfecto, en un
la asume como tema. cQue significa esta traslacwn del termmo? fragmento del mundo o en un trozo de simbolo, la completa. 223
Recordemos que en su ensayo sobre Ia f~teultad mimetica, Ben-
jamin habla sobre la posibilidad, siernpre menguante, del hombre 220 W. Bertiarnin, AEG, p. 123.
de producir y percibir sernejanzas. 2 1!1 De acuerdo con su compren- 221 W. Benjamin, AEG, p. 79. GS, I (I), p. 181.
222Jdem.
si6n de la producci6n de una sernejanza, el artista que lograra
223 W. Benjamin, AEG, p. 80. Este termino parece explicar tamhien el
producir una gran obra de arte no estarfa hacienda otra cosa que
gusto de Bcrtiamin por Ia escritura fhtgmentaria que se va multiplicando
instaurando un rastro de la creaci6n originaria en el mundo, una bacia el final de su obra. Comparese, por ejemplo, este paragrafo de Nietzs-
posibilidad de escuchar lo inaudito, de percibir el eco originario che a! referirse a la incompletud: "a veces Ia exposici6n incompleta, como
en relieve, de un pensamiento, de toda una filosofia, es mas eficaz que Ia
218W. Benjamin, AEG, p. 122. cxplicaci6n completa; dejamos hacer m{ts a! espectador, se ve incitado a
219Cf. W. Benjamin, GS, II, pp. 210-213. Cf. t.'lmbien el capitulo 2. Estas continuar lo que se insinua ante sus ojos con lm; y sombra tan fuerte, a ter-
dos actividades, producir y percibir, est<in tan fntimarnente Iigadas en a que\ rninar el pensarniento y a triunl~tr el mismo de este obstaculo que hasta
ensayo que podrfan pensarse casi simultaneas. El aleman carece de genmdio entonccs se oponfa a! deslizamiento completo de Ia idea" (F. Nietzsche, op.
para expresar esta concurrencia:, pero podrfa pensarse de Ia semejanza que, cit., 178, p. 150). Claro que, a! menos en Ia comparaci6n entre estos dos
si aun es posible su pnictica, esta se produce percibiendo y se percibe pro- pas'\jes, lo que en Nietzsche es metodo para Beruamin aparece como Ia
duciendo. (mica posibilidad epistemo16gica.
...
'- -

I 02 I Un mundo sin Dios, pueblo de fitntasmas En el seno de la creaci6n I I 03

Por ello tam bien es que Benjamin no asib>na al artista el cOl)le lar de Ia segunda, entendida como idea general. 22 <; Be1~jamin no
tido de aspirar a la perfeccion consumada. ~Como se puede \:n ahonda en Ia distinci6n, y es muy probable que haya sido en el
tonces caracterizar, si es que existe, Ia genialidad para ei fil6so~o? ensayo sobre las Afinidades electivas de Goethe Ia ultima vez que
~Cuales serfan los terminos de Ia relacion de este agente COl"\ lo la menciona. A partir de ese momento empieza a desligarse por
inexpresivo? La respuesta es sumamente sencilla y compleja '\ Ia completo de Ia noci6n de genio y a introducir otra, poco a poco
vez. Sencilla porque se sigue del conjunto de su pensamiet'to. y nunca de manera directa, como si trab<tiara en la estructura de
lendriamos que empezar por aclarar, por una parte, Ia forma en un pensamiento que mas que preocuparse por Ia definicion pre-
que Benjamin supera Ia nocion de creador: ese desatinado e\n cisa de terminos, se interesara por ponerlos en juego de man era
pleo idiomatico, nos dice, lleva a "considerar del artista no ~us urgente. La noci6n que aparecer{l intermitentemente en sus es-
obras sino su vida como su producto mas propio". 221 ~No e~ta critos con mayor fuerza sera entonces Ia de rnedium. Esta es Ia
aqui Benjamin restituyendo para el conjunto de los hombre~ al parte de la respuesta que resulta un tanto mas compleja.
menos Ia posibilidad de ser creadores de productos mas propi~>s,
i. e., de sus vidas? 225 El artist1 es ante todo un hombre. Su estatus
de creador no le es exclusivo, por lo que no lo define. Pero es III
innegable que, dada Ia tradicion estetica, el terrnino para Bet1ja-
min es una guia de lo que puede aplicarse en otros ambitos. A su
decir, e1 termino genio nunca se <Uusta a describir Ia relaci6n de I wish I were as in the years of old
un hombre con el arte como esencial. Mas atinado le par~ce While yet the blessed daylight made itself
Ruddy tlml' both the roofs or sight, and woke
hablar de genius. La relaci6n entre genio y genius (al menos COl)w These eyes, now dull, but then so keen to seek
se refiere a ella Kant) es que Ia primera es una instancia parti~u- The meanings ambush'cl under all they saw,
The flight ofbirds, the flame of sacrifice,
What omens may foreshadow f;1te to man
And woman, and the secret of the Gods.
221W. Beqjamin, AEG, p. 55. Tiresias (fragmento)
Ln vida del arlista como su jJroducto mris jJroj1io. Aquf Bettiamin csta1ia
22 ''
Tennyson
rescatando, quiza sin saberlo, una exprcsi6n neoplat6nica del pensamiento de
Marcillo Ficino. El renaccntista tambien elabora sobre Ia analogia entre ei
.ingenio humano y cl artifex divino, aunque tratando de llcvarlo hast ala id~n
tidad. Su intcnci6n es demostrar que el hombre estill Dios en Ia tierr<l porque En 1921, en un in ten to por acercarse de una man era seria a la
transforma creativament:c en su vida lo que Ia naturaleza pone a su disposici6n investigaci6n de lo "oculto", Freud escribi6 uu articulo titulado
y vela por todo lo que hay en ella. lbdo hombre posee Ia capacidad creativa "l'sicoanalisis y tclepatfa". A pesar de sus reticencias en torno al
del artista. Y las artcs son Ia maxima expresi6n de la experiencia humana, ya tema, el psic6logo trat6 en este escrito de deshacersc de algunos
que en elias se ponen en pnktica las "<.1mlidades eminentes de nuestra aim<\":
lacilidad velodsima para pen:ibir (jilcilitas ad jJercipiendwn velocci1ima), memoria
de sus prejuicios elementales para tratar de examinar en forma
amplfsirna y casi indeleble (memoria amj1lissi11m ac j1enitus irulelebili1), predicci6n rnet6dica los fundamentos de tres casos de adivinaci6n. En Ia re-
sagacisima del futuro (sagacisima praedictio Jiltttmrum) y el uso de innumerables laci6n entre los pacientes involucrados en cada uno de los casos y
palabras (verborwn usus innumerabilium) (Heino, 1eologia platcinica de Ia inmorta- los adivinadores o mediums a los que habian recurrido se presenta-
lidrul de las almas, XIII, 3 I II, 227). Como vcrernos mas adelante (seccion III),
esas cualidades -al mcnos las primeras tres que rnenciona Ficino- son las
que Bcruamin tiene en mente al introducir su concepci6n deluufdium.. 22 H c;: tambien notas 207 y 208 arriba .

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104 I Un mztndo sin Dios, pueblo defantasmas En el seno de la creaci6n I 105

ban aun varias incognitas, pcro tambien sc dcsprendfan coinciden- Benjamin apunta hacia esta capacidad Hsico-cognitiva de los indivi-
cias significativas. Con estc material, el invcstigador Ilego a t 111 a duos:
primera hip6tesis de cierta relevancia basandose en una sencma
intuici6n. Mas de dos mil afws antes que el, Cicer6n, siguie~do Asi, cuando te ha tornado por sorpresa el inicio de un fuego o Ia
algunas ideas estoicas, ya apuntaba bacia ella: "En efecto, s\ Ia noticia de alguna muerte, hay en el primer momenta mudo de
adivinaci6n existe, ~cuales son los datos de Ia percepci6n de los sobresalto un sentimiento de culpa, el reproche indistinto: ~de ver-
cuales parte? ... Pues no creo que quienes cultiven las demas al'tes dad no sabias de ello? (No sonaba distinto en tu boca, Ia ultima
puedan descmpcfiar sus rcspectivas tareas ni quienes se cledica 11 a vez que lo susurraste, el nombre de Ia persona muerta? 2No ves
la adivinaci6n predccir cl ft1turo sin ning(m data de Ia pero:p- en las flamas un signo de Ia tarde de ayCJ~ en tm lenguaje que
ci6n" .227 Como Cicer6n, aunque de man era rmis detallada, Frf)ud solo ttl entiendes? Y si un objeto que te era querido se ha perdido,
uhic6 cl fen(Jmeno de Ia adivinaci6n como uno de transmisi6n de ~no habfa ya horas, dfas antes, un aura de burla ode lut.o en clio
percepciones desde el inconsciente de una persona bacia un nu!diwn que daba a conocer el secreto? 2 " 1
que los capta y los haec explfcitos, volvicndolos un tipo de cowlci-
miento. De acucrdo con las expcriencias cstudiaclas, Freud mantt 1vo Para Benjamin, la telepatfa, el proceso por el que el adivinador
que era incontrovertible Ia posibilidad de transferencia [Ubertragu)zg] o rnediwm adquiere su conocimiento, se define de manera irnplf-
de pensamicnto y conocirniento entre cicttas per~onas, en tanto Cjue cita cuando exbibe a Ia lectura como un proccso inminentementc
era posible cap tar un in ten so dcseo inconsciente. 228 telepatico: como en Freud, aunque por un proceso dis tin to, esta
Como bemos visto, al it,>ual que Freud, Bertiamin piensa que Ja se debe entender como un proceso de transmisi6n [Vbertragung]
cotidianidad nos hace convivir con lo "oc:ulto" de manera mucho n1~1s de pensamiento, de comunicaci6n de significados mentales (en-
habitual de lo que pensamos. Incluso subraya el becho de que P'tra tre un texto y un lector en este caso). Pero aderm1s, ei pensamiento
entenderlos hay que dejar de acercarse a esos fen6menos enigrn<\ti- se define explfcitamente como un narc6tico amllogo a Ia droga
cos desde su parte enigmatica. Aquel que, al contrario, le pret,TLU!ta "y nint,TLma investigaci6n apasionada sobre el trance del haschich
a los adivinadores o rnerliunL5 el fitturo, pierde sin sabcrlo Ia oportu- puede enseflarnos Ia mitad sobre el pensar de lo que nos cnsefw
nidad de lograr una intimaci6n interna de los eventos venideros que Ia iluminaci6n profana de pensar sobre el trance del haschich".~ 32
es "mil veces mas exacta que cualquier co sa que aquellos le pucdtin El lector (el que Icc), ei pensador (el que rnedita), el vagabundo
decir". 229 Es decir, pierde Ia oportunidad de convertirse en medizon (el que espera) y elflaneur (el que contempla y deambula) son
el mismo. Las prernoniciones, los presentimientos y las senales att'a- considerados aquf tipos de iluminados probnos que Ilevan a ca-
viesan por el organismo de cada uno de nosotros dfa y noche conw bo procesos "ocultos" semejantes a! comedor de opio, al soflador o
ondas de impulsos. 'R>dos nosotros los podemos sentit: Si recorda- al extatico.
mos, con Teny Eagleton, que "Ia estetica nace como un dismrso del La ilurninaci6n se puede entender asi como Ia constataci6n de
cuerpo", 2:>o confirmamos que esta es una funci6n netamente estetka. un rnomento en que se vive como medium. Y el unico milagro
telcpatico deseahle, esto cs, Ia conversion de un futuro amena-
zante en un abora pleno, es un trab<~o de presencia corporal de
2 >7 Ciccr6n, Del rlestino, p. :J:).
22 ' Sigmund Freud, "Psicoanalisis y telepatfa", en Obras comj;letas, t. 3,
p. :!65<>.
220 W. lleruarnin, OWS, p. 88. (Traducci6n propia.)
2 '11 W. Benjamin, OWS, p. 89.
210
Citado enS. Buck-Moors, 11w Dialectics ofSeeillg ... , p. 5S. 2 '2 W. Ber~jamin, SUIE, p. 190.
106 I Un mundo sin Dios, pueblo de jantasmas En el seno de Ia creaci6n I I 07

Ia mente. 233 Por clio, las implicaciones del medium como ilumin<\. se si Ia historia del genera humano se balla en un progreso con-
do, como verdadero visionario, son distintas de las delmediu1 11 tinuo, contesta lo siguiente:
como simple "adivinador" y se encuentran en una coordenada COil).
pletamente alejada de las del genio. Si Benjamin se avoca al e~. Se pide un trozo de Ia historia hurnana y no del tiempo pasado
tudio de aquellos signos, de esos impulsos que recorren nuestt0 sino del veniclero, por lo tanto, una historia profotica, Ia cual, si no
cuerpo, es para plan tear Ia posibilidad de actualizarlos, de desctl- puede obtenerse segun conocidas !eyes naturales (como en el caso
brir su sentido politico: "Interpretarlos o usarlos, esa es Ia cuesti6tt de los eclipses de sol y de luna) de un modo previsory, sin embar-
Las dos son irreconciliables. La cobardia y Ia apatia aconsejan a go, natural, no podra lograrse mas que por Ia comunicaci6n y
Ia primera, Ia lucidez y Ia libertad a Ia segunda". 231 Cuando s61 0 ampliaci6n sobrenatural de Ia vision del fi.tturo, y se llamara his-
se interpreta el impulso siempre se llega demasiado tarde, nunca toria jJrofi!tim. [ ... ]
quedamos impunes por lmber depravado al cuerpo de su poder [... ] Pcro, ~como es posiblc una historia a jJriori? Respuesta: si el
de encontrar el destino por si mismo (en su capacidad estetica), pmfeta el mismo hace y disjJone los hechos que an uncia con anticipacion. 238
y por lmber transferido la vida no vivida a las cartas, los espiritus y
las estrellas. En cambio, el medium como iluminado es aquel 41
que su memoria le muestra en el libro de la vida un guion que IV
invisible y profeticamente glosa el texto, 235 el que actua sabiendo
que los eventos no son alterables en su climax (cuando ya es Es evidente que en sus textos que tenfan como destinatarios un
tarde), ni por virtud ni por resolucion, sino estrictamente en Stt publico o un coqjunto de lectores de corte materialista, Benjamin
curso habitual, 236 en su conformacion. Pues para Benjamin, "la no habla de este termino que tan poderosamente mueve su pen-
presencia de Ia mente es un extracto del futuro, y Ia conciencia samiento. Pero noes dificil descubrir las caracteristicas del medium
precisa del mom en to presente es mas decisiva que Ia anticipaci6n tras la noci6n de autor en el texto El autor como pmductor. Ahf,
de los eventos nu1s distantes". 237 El presente constituye el porve. Beqjamin es caustico: "Un autor que no ensefia nada a los escri-
nir del pasado. El verdadero visionario es aquel que le da la tores no ensefia a nadie. Lo que importa, entonces, es el caracter
espalda al futuro, el que actualizando sus impulsos puede pene- <:iemplar de producci6n que en primer Iugar induce a otros a
trar lo impenetrable de Ia cotidianidad, y que de esa manera producit~ y en segundo, dispone para ellos cl seguimiento de un
conoce al mundo no por lo que dice, sino por sus silencios y sus aparato mejorado. Y este aparato es mejor en tanto mas consu-
olvidos. La insercion del vocabulario benjaminiano quiza parez- midores puede convertir en productores, esto es, lograr la trans-
ca nuevo, pero algunos elementos de su caracterizacion como tal f(>rmaci6n de lcctores o espectadores en colaboradores". 239
ya estaban implfcitos en ciertas paginas poco advertidas de Ia ~No tiene entonces este autor algo de profeta que convcnce a
tradici6n filos6fica. En un breve texto que no necesita mayor los suyos para caminar a su lado? 210 Eso parece iunegable. Pero
explicacion a Ia luz de estas consideraciones, Kant, al preguntar- tambien surge otra pregunta, un tanto menos evidente: ~como

2JJ W ller~jamin, OWS, p. 89. 218 I. Kant, "Si el gcnero humano se halla en progreso constame hacia
2JI Idem. mejor", en Filosofia de La historia, pp. 95-96. (Solo Ia cursiva de Ia (iltima
235 Idem.
fiase cs mfa.)
2 :1" W Beruamin, AaP, p. 235. Esta frase esm conectado con un atributo 2 J 9 W. Be11jamin, Aal~ p. 233.
del hombre del-dia-presente. 2 .10 Cj:, por <;jemplo, Ia caracterizaci6n del profeta que ensaya Gershom
237 W Ber!jamin, OWS, p. 89.
Scholem en La cabala y sn simbolismo, p. 10.
10,8 I Un mwulo sin Dios, fmeblo de fantasmas En el seno de la creaci6n I 109

'
se caracteriza e1 aparato al que se refiere en este pas<tie_? Pata tecniicaci6n de Ia vida permite atisbos muy distintos: percibir cier-
Benjamin, este se configura b<~jo el modclo del teatro epico cle tos matices, pero donde todos resultan ser iguales". 21 " Como el
Brecht. Yes que, de acuerdo con el fil6sofo, este aparato no det)c misrno dice: en las ciencias sociales el resultado fue Ia aparici6n de
reproducir situaciones, sino descubrirlas, 211 tal como haria el teit- una cstadistica que pretende hacerse pasar como herramienta ncu-
tro brechtiano con todos sus dispositivos (pensemos por un ffi~J_ tra; por otra parte, en el arte, colabor6 "para ganar terreno a lo
mento en el "efecto distanciamiento", Verfrerndungsejfekt). En este irrepetible" y asi "triturar el aura" de los objetos. 21 G Por tanto, en
sentido, el fil6sofo esta involucrando activamente su teorfa cle esta segunda f~lCeta de Ia tecnica las condiciones estaban dadas
Ia semejanza: la sernejanza, ya Jo hemos visto, no se trata de llll.a para acabar con aquellos trab<tios denominados "obras maestras".
repetici6n, sino de la implantaci6n de una percepci6n originariQ. Las nuevas tecnologias pueden estar al servicio del autor como
Descubrir una situaci6n es una forma de producci6n que aleja ill productor, del medium. De hecho, en un breve amilisis de Ia vision
autor -al genio- de la forma de trab<0o tradicional. Habria benjaminiana en torno a estas se devela una aceta inusitada, un
entonces que elirninar el objetivo de la creaci6n de obras mae:s. momcn to en cl que el hombre puede convivir con Ia tecnica de una
tras, "un fin que tanto interfiere con el desarrollo de la personQ. man era novedosa (alrnenos tal era Ia esperanza), con lo <.ualla tare a
lidad creativa y tras de la cual sc esconden los privilegios dt:J del rn/rlinm, sus posibilidades, adquieren alcances excepcionales.
f~tscismo". 21 2 El genio noes el que busca Ia perfecci6n, sino el qtle
deja tras de si rastros de lo hurnano, el que encuentra en una obl'a
un Iugar, una situaci6n para que lo inexjJresivo se constituya y v
germine. De lo que se trata cs de cxponer el presente, a! hombl'e
del presente, debilitado y en un ambiente hostil; buscar construir
estructuras dcsde los elementos mas pequefios de la conduct;\, Observad01; paseaute, lil6solo, llamadlc como os
parezca; pe10 es seguro que os \Treis ohligados,
apartar al hombre de las condiciones en las que vive al foment<lr
para caracterizar a este artista, a gratificarlo con
su propio pensamicnto. 213 Yen esta cruzada, el escritor tiene qne tlll cpfteto que no podrfa ser aplicado al pintm
asumir el debate con los nuevos instrumentos de publicaci6n; <::] de las casas eternas, o a! menos durables, de las
artista, con los de reproducci6n. cosas heroicas o rcligiosas. ;\ veces es poet a; Ill<lS
Conocemos Ia atracci6n que Bertiarnin sentfa por las nuevas tec- a menudo se aproxima al novelista o a! moralis-
nologfas. Pero tambien era consciente de que, a pesar de su lado ta; es el pintor de circunstancias y de todo man-
to las circumtancias sugieren de eterno.
ut6pico, en la modemidad operaba yael proceso contrario, el atur-
El jiintor de la vida moderna
dimiento, Ia brutalizaci6n del sistema sensorial. 211 "La completa Charles Baudelaire

211 W. Benjamin, AaP, p. 235.


2"12 Ibid., p. 232. El proceso fotografico en sf mismo f~1scin6 a crfticos y fil6sof'os
2H Ibid., p. 2:H. Destaca tam bien que una de las lonnas de hacerlo, que
mas tarde scria tambien subrayada por otros pensadores, notablemente Um-
de Ia cultura por igual. Paul Valery, en su escrito sobre los cien
berto Eco, es mediante Ia risa.
211 En Ia modernidad, las capacidades mimeticas, "en vez de incorporar
rico del shodc" (Susan Buck-Morss, E1tetica y anesll;sica. Unn revisir}n solne el
a! rmmc.Io externo como una forma de reforzamiento [... ],son usadas como tns11yo de 11-Itlter Benjamin sobre la obra de rrrte, p. 71).
una desviacit>n contra est.e. La sonrisa que aparece automaticamente en 21 ; W. Benjamin, Haschisch, p. <12.
transeuntes protege del contacto, [... ] funciona como un absorbente mime- ZHi W. Benjamin, KZtR, en GS, VII-I, p. 355. Segunda vetsi6n (2v).
110 I Un mundo sin Dios, jmeblo de fantasmrts En el seno de itt creaci6n I 111

aiios de la fotograffa, escribirfa que "gracias a Ia fotograffa, el oj\) cobUo en los suefios en vigilia". 252 l\'las adelante, Berti am in llega-
habfa crecido acostumbrado a anticipar lo que dcbia ver, y It rf; incluso a sugcrir que Ia tccnica cinematografica multiplica y
verlo". 217 Benjamin, por su parte, apunta en su Pequefta historia df! Iibera el mundo en el que nos encontrabamos inmersos. Este
lafotografia que: "Si hemos ahondado lo bastante en una de est<\s mundo nuevo y especial que nos sale al encuentro nos descubre
fotograffas, nos percataremos de lo mucho que tambien en ell<\~ eu primer Iugar Ia manilestaci6n innominada de un mstTO (justo
se tocan los extremos: Ia tecnica mas exacta puede dar a sus pra, de Ia contemplaci6n de la fotograffa de un rostro -el de Kafka-
ductos un valor magi co que una imagen pintada ya IlUllCa pose(\ Benjamin deriva el termino del aura 25 :1). En un texto posteri01~
ra para nosotros". 21 ~ Gombrich conlirma esta intuici6n de Be1~jamin y concluye que,
Para el fi16sofo, los extremos que se tocan son claramente 1;\ en efecto, todos experimentamos Ia inmecliatez de Ia percepci6n
tccnica y Ia magia, cuya diiCrencia sc revcla entonces como un;\ fisiogn(nnica cuando contemplamos un rostro humano en el que
mera "variable hist6rica". 219 La bntasia colectiva que da con la no, percibimos su alegrfa o su abatimicnto, su bondad o su aspereza,
ci6n de genio creci6 a partir de tm entomo donde Ia magia tenf;\ sin estar conscientes de que estarnos Ieyendo signos. 251 Para Ben-
un Iugar preponderantc; su idea es que cl uuJdiu1n pueda crecc1, jamin, Ia tecnica pnmite que Ia percepci6n fisiogn(lmica que
a partir de un territorio marcado bajo ei signo de las nueva~ porta una convicci6n sumamente fi.terte e inmediata de nuestra
tccnicas. La rnagia de nuestros dias cs Ia que inserta en Ia coti, capacidacl sensible se agudice.
dianidad el momenta en el que una fotograffa nos sale al en,
cucntro como algo nuevo y especial, como eu las imagenes qu~:
describe sobre las pescadoras de New Haven: 250 es la nueva posi, 252 vV. Benjamin, PI-II<; p. G7. Esta apreciacion del proceso fotogralico

bilidad que devela la tecnificacic)n. vuelve a aparecer en el ensayo sobre Ia obra de arte con mayores elementos:
Algunos aiios despues de Ia aparici6n del texto de Benjamin, "En !a fotogra!Ia -cscribe- pueden resaiLar aspectos del original accesibles
Andre Bazin dirfa que Ia fotografia contiene en su seno un<( l"micamente a una lente manejada a propio antojo con e1 fin de seleccionar
diversos puntos de vista, inaccesibles en cambio para el ojo humano. 0 con
vent<tia en virtud de Ia tran.sjerencia de Ia realidad de Ia cosa a s11
ayuda de ciertm procedimienlos, como Ia ampliaci6n o el retardadm; reten-
reproducci<'>n. 251 Basicamente, Ber~jamin coincide en este plan- dJ{, imagencs que sc le escapan sin m;h a Ia 6ptica lnnnana" (KZtR, 2v, pp.
teamiento, pcro para el, como para Valciy, esa translerencia no cl52<15cl). liasladado al cine, csta cita tiene su conlrapartc primero con una
es aseptica: con sus medios auxiliares, con el retardad01; con los cita de Brecht ("El cine ... da, o podria dar, inf(mnaciones muy tttiles por su
aumentos, Ia fotografia descubre al ~jo humano "los aspectos fi, dctalle sobre acciones humanas ... " KZtR, en GS, II, 2, p. 488, tcrcera version
siogn6micos de mundos de imagenes que habitan en lo min(tscu- (3v)), pero tambien en Be1~jamin mismo: "Haciendo primeros pianos de
nuestro inventario, subrayando detalles escondidos de nuestros ensercs mas
lo, sulicientemente ocultos e interpretables pa1a habe1 hallado
conientes, explorando entornos triviales b;~o Ia guia genial del objetivo, el
cine aumenta pm un !ado los atisbos en cl curso irresistible por el que se
rige nucstra existencia, pero por otro !ado nos asegnra un ;\mbito de accion
insospechado, enonne. l'arecia que nuestros bares. nuestras olicinas, nuestras
~ 17 Paul Valery, "The centenary of photography", en Alan 'liachtcnberg, viviendas arnucbladas, nuestr<h estaciones y fitbricas nos aprisionaban sin
ed., Classic essays on PhotogmjJhy, p. 192. <..:'>peraHLa. Entonces vi no cl cine y conla dinamita de sus (kcimas de segun-
21 " W Benjamin, l'HI; p. 66. do hizo sal tar esc mundo carcelario. Y ahora emprcndemos emre sus cliver-
21 '' Ibid., p. 67. sos escmnbros viajes de ;1\cnturas" (KZtR. 2v, p. :>7:l).
25 '' Ibid., p. 66. 253 q. W. Ber~jamin, P:rn; pp. 71-72.

2" 1 Andre Bazin, "The ontology of the photographic image"', en A. 'li"a- 251 E. H. Gornbrich, "On physignomic perception", en Afeditations on a

chtcnberg, ed., ojJ. !:it., p. 2'11. lw/,!Jy hom: and Ot!taes\ay' on the Theory of/lrt, p. 17.
112 I Un rnundo sin Dios, jnteblo de j{llltasmas En el seno de la creaci6n I 113

Como Ia posibilidad de percibir las caracterfsticas mas oq\ltas En este punto se vuelve patente que las implicaciones mas
de un rostra hace patente, por medio de la tecnica reproduc:tiva importantes de Ia funci6n del medium son evidentemente polfti-
Ia fuerza del inconsciente puede volverse consciente. Hay m;\s de cas. La teoria del arte es Ia culminaci6n de un proceso cuyo origen
un fragmento en donde el proceso fotografico recuerda el l)si- es anterior a! ensayo sabre la obra de arte. Y aunque el pensamiento
coan3Jisis, y el inconsciente 6ptico que la fotografia revel;). se del fil6sofo sigue una trayectoria deiinida, el significado de sus
equipara al inconsciente pulsional del hombre. 255 "El cine """"-es- terminos torna el enhtsis teol6gico inicial en uno polftico. La
cribe el fil6sofo- ha enriquecido nuestro mundo perceptivo c:on crisis de la percepci6n que Benjamin advierte en su ensayo de
metodos que de hecho se explicarian por los de la teo ria freuclia- Ia obra de arte ya se anuncia desde el texto sobre la htcultad
na. Un lapsus enla convcrsaci6n pasaba hace cincuenta aiios ltlas mimetica. Solo que en este t'Iltimo el papel de Ia tecnica apenas
o menos inadvertido. Resultaba excepcional que de repente abtie- si hace su aparici6n. La nueva obra de arte encucntra en Ia tec-
se perspectivas profimdas en esa conversaci6n que parecia atltes nica, representada por Ia camara de cine o Ia de f(>tograffa, nue-
dis(.urrir superficialmente". ~sr; Si la tecnica reproductiva, i. e., Ia vas forrnas de expresi6n que combinan en el receptor Ia actitud
fotografia, tenfa un poder para Ia anticipaci6n de sucesos bas<tdo critica y Ia fruitiva, Ia posibilidad de captar y resguardar lo inex-
en el autoconocirniento y cercano en muchos aspectos al dell)si- presivo, y lo haccn en 1m nuevo lengu<~je, que como tales tarnbien
coanalisis, Ia nueva posibilidad de Ia estetica -los tenninos c1ue infinito e inconmensurable. En todo ei ensayo de Ia obra de arte
de ella se derivan- no podrfa seguirse constriiiendo exclusiva- se puede ver Ia actualizaci6n de Ia actitud de Benjamin hacia la
rnente a una sola esfera. Incluso toclo el tcrreno del arte debfa tecnica que sc despliega en uno de sus textos temprauos: "Ia
pensarse de forma distinta a lo que la tradici6n dictaba. Este es tecnica no es Ia maestra de Ia naturaleza, sino de la relaci6n
incluso un !actor que habrfa de cambiar el curso del pensamien- entre la naturalcza y cl hombre. El hombre cori10 especie com-
to benjaminiano. Y es que, si en sus primeros ensayos sobre e1 plet6 su desarrollo hace miles de afws, pero Ia hurnanidad como
len6'1l<~e el reconocimiento de rastros de signos "ocultos" en el so- cspecie apenas comienza el suyo. En Ia tecnica se organiza una
nido implicaba alg(m tipo de experiencia especializada, 2'' 7 con jJI!ysis a lraves de la cual el contacto de Ia humanidad con el ~os
las tecnicas reproductivas este poder esta en principia al alcattce mos toma una forma nueva y diferente de la que tenfa entre las
de todos; todos somos expertos en juzgar una pclfcul_a, todos naciones y las fitmilias". 258
podemos tomar una fotograHa y sensibilizarnos asf de nuestro La jJhysis que se organiza esta en peligro de caer en rnanos de
inconsciente pulsional 6ptico. En este sentido, en un movimien- los imperialistas, que consideran a Ia tecnica exclusivamente por
to de alcance politico, Benjamin quiere transferir al hombre co- su dominio sobre la naturaleza. En ellos toma forrna la ilusi6n
m(m Ia facultad estetica del rru!diurn, es decir, Ia posibilidad de narcisista del control total que extrapolan al mito de la re-creaci6n
anticipar el presente y con ello reconstruir una historia dedicada del mundo de acuerdo con un plan preestablecido. Para ellos, Ia
a Ia memoria de los sin nombre. revoluci6n es un intento de organizar a las masas b<tio su mando
pero sin tocar "las condiciones de propieclad que esas masas ur-
gen por suprimir" .259 Por eso Benjamin trab;~a su teoria del arte
pensando en esas masas, en restaurar el poder inconsciente de
253 Cf W. Benjamin, PHI: p. 67, los sentidos del cuerpo humano, pues "1lunbien lo colectivo es
25u W. Benjamin, KZtR, 2v, pp. 372-373.
257 En Ia antigliedad, leer lo que no estaba escrito era una fi.mci6n de

sacerdotes y adivinos. En Ia modernidad, el gralologo y cl fil6logo mantu- 2 ''" W. Benjamin, OWS, p. 93.
vieron secularizadas varias de esas li.mciones. 25 '' W. Benjamin, KZtR, GS, VII, I, p. 382, 3v.
~I

114 I Un mundo sin Dios, jmeblo de fantasmas


En el seno de lo Cll'aci6n I 115
un cuerpo. Y la jJhysis que para el se organiza en Ia tecnica l>olo f(J o del historiador es Ia lectura de estas imagenes como si fueran
se genera segl'm su realidad politica y objetiva en el ambit11 de un texto, para dcscifi-arlo, para entender lo que tienen de "onll-
imagenes en el que la iluminacion prof~ma nos inicia". 260
to". eN
o as! descubre el mismo Benjamin, b<tio Ia mirada de
Si recmdamos que los iluminados probnos son el lecto 1 e1 Kafka, Ia intenci6n oculta del escritor?) Para el f(H6grafo -este
pemador o cljldneur en tanto nzr5diums, y junto a ellos tam~Jien descendiente del augury del art!spice, ~ 61 es deci1~ el nuevo "co-
el traductor, el alcgorista o ei narrador (que acornpaiian al I\ 1>m- Jaborador" posibilitaclo por las nuevas tecnicas-la copia [Abbild]
brador-fil6sofo -pensernos en Alhin), vcrnos que su capacidad es la bola de crista! con Ia que 'm;lgicamente' conoce elmundo,
es precisamente la que permite anticipar la jJhysis <JUe se ~:st~i mmca como el genio, o como el adivino que tLtta de ittterpret;tr
reorganizando en la humanidad antes de que pueda ser utili;:ada los signos scg(m su profesi6n, sino como cl <Jlle <~ctualiz<t dcsde
por la amhicion del capital. El medium representa asf una deci'li6n su memoria esos impulsos impcnetrables que le advienen en Ia
ctic:a fundamental. cotidianidad y con los cuales descubre, como Tiresias, los signi-
En ultima instancia, cuando Benjamin descubre en Ia f~lCllltad ficados resguardados b<vo lo que ve, en Ia f()!'rna de un lapsus, de
reproductiva de la tecnica la capacidad de aprehender Ia natllra- un silencio, de un resquicio. Estos nuevos mrfdimns que utilizan su
leza de otro modo, de descubrir una forma de nuestro inc\)ns- maquina para ver claramente -ptt<:'i ella es c!ari-viden,te- son
ciente, es para utilizarla y no solo para interpretarla. El Iil<>~ofo Jos CJUC COnS\llllal! el unico mi!agro tclep;ltico deseablc: Ja COil-
sabe que Ia mera interpretacion nos d~ja en una posici6r1 de versi<)n de un fl1turo amenazador en 11n al10ra plcno.
clesvent;ua frente a! presente. La anticipacion del futuro en-
tendida como la presencia deJa mente se magnifica en la fotogra-
ffa, donde ei (~o, como recuerda V<tlery, se acostumbra a anticipar
lo liUe debe ver, y lo ,e. La restauracion de los sentidos corpm;lles
se enrrenta con Ia autoalienacitJn que I~1cilita Ia vivencia de Ia
propia destruccion como un goce estetico. La camara fotogr<lfica
o de cine, como encarnacion de Ia tecnica, parecc scr la (tltima
po-,ibilidad de reconciliarse con el propio cuerpo, Yen su eXlen-
si6n, con la naturaleza. Pero todo lente tiene dos !ados. Por uno
ent1a Ia luz conrentrada y graba imagencs a su contacto, 'm<'igi-
camente' . .Si se hace pasar luz por el otoro !ado, Ia pantalla de
enfrente se ilumina y cl cspectaculo comicnza. La di.1jwnid11 sc
apodera de las masas; Ia magia asociada a Ia tecnica se lorna en
ilusi6n distractora. El cine utilizado para Ia dispersion de las
rnasas les hace olviclar su flmcion polftica, y elmedium manifiesta
de esta man era .'>H propia fragilidad, Ia posibilidad de ser utiliza-
do precisarnente de otro modo.
I.a fotograffa Ileva a cabo una transfercncia de significados de
Ia realidad a tltl lengu~tie de signos. La prcrrogativa del fotogra-

2 ''''W. Benjamin, SUIE, p. 6l. (Traducci6n corrcgida.)


""
1
'illlla designaci{m de lknjamin dellot6g1afo en Ia PT-11~ p. S2.
SEGUNDA PARTE
LA IMAGEN DIALECTICA
COMO RECURSO
DE UNA SEMIOLOGfA
RADICAL
CAPITUL04
TECNOLOGIA DE LA MIRADA

PRIMERA PARTE:
HACIA LA CONSTRUCCION
DE LA IMAGEN DIALECTICA
.......... ~-- !

No dotados a(m con Ia vision somos nutridos


porIa fey conducidos a uaves de caminos prac-
ticables, a fin de hacernos aptos e id6neos de
su posesi6n.
De Trinitate
San Agustin

El objetivo de este capitulo se puede sintetizar en dos puntos. Por


una parte, trato aquf de explicar el funcionamiento de algunos
de los elementos que permean Ia estructura de Ia imagen dialec-
tica, asf como ciertas de sus implicaciones centrales. En segundo
Iugar, busco situar esta nocion como un instrumento de amilisis
valioso para penetrar el tejido cultural del mundo contempon'i-
neo. En este sentido, Ia propuesta de Benjamin, que en ultima
instancia apuesta por Ia restitucion de una experiencia sensorial
Integra, tiene que dar cuenta de ciertas crfticas esgrimidas contra
Ia tradicion que Ia nutre. De aquf se origina una intuicion tan-
gencial pero complementaria: Ia imagen dialectica deriva de una
nocion hegcliana que, si se toma en cuenta como una dialcctica
puesta en suspenso, esta lejos de concebirse como un mecanismo
de interpretacion reificante. Este pun to, sin embargo, esta {hera de
Ia pt:eocupacion central de este ensayo, por lo que prefer! apenas
sugerir su desarrollo en un apendice (Apendice 2). Y es que Ia
intencion no es acercarse a Ia totalidad del pensamiento benja-
rniniano en un breve espacio, sino fundamentar una concepcion
determinada y evaluarla tanto en su contexto como en el seno de
Ia discusion contemponl.nea. Es una tarea ardua, pero de un pro-
ceso fascinante, donde quiza lo mas sugestivo sea Ia articulacion

121
122 I Un mundo sin Dios, jmeblo de j(mlrtsmas Tecnologia de la mirada. Primera jHlrte I 123

crftica de una herramienta de analisis que -sin caer en Ia i'<lcili- periencias ausentes en sus propias vidas, 2 c; 2 o Ia aparici6n de
dad del fetichismo crftico que esta en boga en nuestros di;l\, Y espectaculos exclusivos para Ia vista, y acaso el ofdo, corno los
que cumple sin saberlo las veces de cornplemento del sisterna..__s~ panoramas o los juguetes mecanicos de Etienne-Gaspard Robert-
sume al arsenal de dispositivos con los cuales acercarse a un illlnl- SOil y Jean- Eugene Robert-I-loudin, 2m entre otros. La tecnologfa

do en e1 que, cada vez mas rapido, Ia escritura parecc darle P<lso es vista como men) instrumento del hombre, sns artcf~lCtos como
a Ia imagen, a los signos visuales, a las formas graiicas que Plle- extensiones de los sentidos. Nunca antes una f~mtasfa colectiva
hlan Ia urbe, y b<~jo cuyos cncantos el individuo sc constitltye aparentemente sincera habfa puesto cu peligro Ia fisiologfa mis-
poco a poco en mero consumidor de deseos. ma del cuerpo humano. 2 c;t
Y cs que el progreso en esta epoca sc habfa convertido en una
trarnpa donde Ia prorncsa de una vida nH:;jor se mantenfa hacia el
I final de los tiempos, y Ia rapidez de los carnbios suscitaba Ia ilu-
si6tt de que serfa asequible a las gencraciones fi.l!ltras. La rner-
canda y las novedades (como los sfmbolos religiosos en una era
N ucstra J>LTCcpci(m de 1iempos antig-ltos, m;ls temprana) f!mcionaban con to los recept;\culos de una l:mta-
nuestro t)rgano historico, por asi decirlo, se sfa cuya energfa era necesaria para Ia transformaci6n social en
vuelve cada vez mas visual. La mayor parte de
forma reificada. Ni siquiera las econornfas del Socialismo Real
Ia gcnte cducada de nucslros dias deben m
concepci6n de Egipto, de Grecia o de Ia !::dad
del siglo XX pudieron evitar que Ia acumulaci(m de esta cnergfa
Media mucho mas a Ia vista de sus monutnen- se desplazara hacia Ia producci6n, y su desarrollo efectivo signi-
tos, sea en original o en rcproducciones, que ficara Ia postergaci6n indefinida del consmno. 21;"
a Ia lectura. En este contexto, el reto que Ber~jamin asumi6 file precisamen-
7/u: waning o/lhe middle apys ( 1924) te cl de tratar de subvertir desde dentro el aparato cultural del
.J ohan Huizinga

"'"'Arnold I IaHSLT dice, por ~jentplo, que cl 11\ICYO p(tblico lector de esa
epoca sejuzga a sf mi~mo lomando como !llodelo a los hewcs literarios, sc
El advenimiento de las nuevas tecnicas de producci6n tras Ia
apmpia de sus privilegios pues le parece que "cl heroe de Ia novela esta
Revoluci6n industrial rue el primer paso Cll el proceso de division con-;tnnando simplcmente sn vida incomplcta -Ia del lector- y realizando
del trab<lio cuyos efectos se infiltraron en todos los ambitos de Ia las posibilidades dcs<tprovechadas pm cste (A. Hamer, of!. tit., p. 2'1:!).
vida del hombre. No solo se fragrnent6 Ia experiencia !aboral, ~~u Los primeros magos-ilusionistas que con sus mecanismos tt~cnicos ayu-
sino tarnbien Ia del placer, asf como Ia experiencia sensorial y Ia daJOn a conf(mnar Ia imaginaci6n ~oci;~l del periodo. Ambos dejamn lesti-
estetica. Ejemplos de ello son el estilo fiagmentado del periodis- monios escritos y Robert-I-loudin ( 1805-1871) rue Ia inspiraci(m m;\s
mo que surgi6 a finales del siglo XVIII y principios del XIX, Ia proflmda de aquel celebre escapista norteamericano que se hizo !lamar Ila-
rry lloudini.
separaci6n entre Ia arquitectura y Ia ingenicrfa ~que es un colo- 2 " 1 .Justo ahora se descubrc que, en tenninos hist6ricos, ha habido una
fan de Ia separaci6n entre arte y tecnica-, el surgirniento de un pcrdida en el campo de Ia visi6n. Para cl cicntflico Hans Moravec, por cjcm-
pttblico lector avido de encontrar en Ia literatura aquellas ex- plo, "los sentidos y los instintos que los utilizan son una carga, pues cada vez
demandan mas entretenirniento en vcz de proveer una percepci6n (nil";
csta (tltima, a su vez, se toma cacla vez m;[s limitada en tcnninos fisiol6gicos.
Cj: www.kurzweilai.net/atticlcs/aitO 185.html?printablc =I
e,;; S. lluck-Morss, The Dialectics a/Seeing ... , p. 29.
124 I Un rnundo sin Dios, jJueblo de j(mtasmas Tecnologia de la mirada. Primera parte I 125

capitalismo. Seg(m el, la re-producci6n tecnica podia regresar a bos temas se enlazan en torno ala articulacion de un mesianismo
la humanidad aquella capacidad para la experiencia que la pro- que a porta sobre todo una vision altema del tiempo. 268 Ya desde el
ducci6n tecnica amenazaba con extinguir. Si la industrializacion inicio, Benjamin anuncia con una alegoria su intencion de com-
habfa causado una crisis en la percepcion por el aceleramiento prender el materialismo historico desde la base de una teologia
del tiempo y Ia fragmentacion del espacio, el cine, por ejemplo, protestante-judia. El movimiento que lleva a cabo implica cam-
mostraba un potencial curativo al detener el tiempo y construir biar la concepcion del materialismo de que la existencia social
nuevos ordenes espacio-temporales, donde las imagenes frag- determina la conciencia humana para introducir la concepcion
mentadas podian encontrar nuevas conexiones de acuerdo con de una conciencia anterior o preexistente a la sociedad. La pri-
nuevas leyes. 266 El mont<tie, como principia formal de las nuevas mera seguia muy de cerca el darwinismo social que, llevado fue-
tecnologias, podia asi utilizarse para contrarrestar la ilusi6n y ra de su primer impulso critico, servia para mantener el status
reconstruir la experiencia de un mundo capaz de proveer una quo, para glorificar el curso empirico de la historia humana. Con
posicion coherente para la reflexion filos6fica. En este mundo, el surgimiento de las nuevas tecnologias, el paso del tiempo en
la metropolis consumista deberia ser transformada en su encan- . la forma de la predeterminacion acentuo su caracter mftico. "Pues
tamiento mistificante hacia uno de iluminacion profana, polftica aunque, estrictamente hablando, el mito y la historia son incom-
y metaffsica. 267 La Obra de los pasajes (Passagen-Werk) reline el patibles, el tiempo mitico no se limita a un discurso particular.
pensamiento de Benjamin en este sentido; la imagen dialectica En cualquier epoca, Ia ciencia o la teologia, el racionalismo o la
es uno de los instrumentos mas puntualmente desarrollados pa- superstici6n pueden proclamar que los cventos estan inexorable-
ra este fin. mente d etcrmma .-69 c uan d o la temporalidad se concibe
. d os ""
bajo el signo mitico de la predeterminacion, las personas se con-
vencen de que es imposible resistirse al curso actual de las cosas.
a) La filosofia de Ia historia Ese es e~ sis:nific~~o que se, es.conde en la nocion de progreso,
que BenJamm cnt1ca en la 1esis XIII en tres puntos:
La imagen dialectica es una nocion esquiva en el pensamiento 1. En primer Iugar, esta nocion arbitrariamente equipara el
de Benjamin, su determinacion es imprecisa. Sin embargo, para progreso ~e Ia capacidad tecnica del hombre con el progreso de
tratar de comp.renderla se pueden ir analizando los elementos Ia humamdad en sus costumbres, sus capacidades y sus conoci-
que la constituyen. Por principia de cuentas podemos remontar- mientos.
nos a los conceptos fundamentales que sobre la historia tenia 2. Detras de esa idea (sobre todo como Ia entienden los social-
estc pensador y que se condensan en un breve texto de madurez, democratas de todas las epocas), subyace una idea de infinita
de apenas unas diez paginas, llamado Sobre el concejJto de historia, perfectibilidad del ser humano en cuanto tal. Esta lleva a la frag-
conocido tambien como las Tesis sabre jilosojla de la hist(n-ia. Este mcntacion de la vida del hombre en una realidad secuencial: hay
texto pesarrolla dos temas principales: una crftica al socialismo epocas espedficas para estudiar, para trabajar, para formar una
real que habfa cafdo en la ilusion progresista, y un programa familia. La epoca de la adolescencia, inco~prensible en su in-
mfnimo para el desarrollo futuro del materialismo historico. Am-

I 2uu Susan Buck-Morss, "Dream world of mass culture", en David Levin,


eel., Mr;tlernity and the Hegemony of Vision, p. 322.
m S. Buck-Morss, 71ze Dialectics of' Seeing ..., p. 23.
268 Para una comprensi6n detallada clel contenido cle estas tesis, ellector

puede acudir al estupenclo libro de Michael Uiwy, Walter Benjamin: aviso de


incendio. Una lectura de las lesis "Sabre el concejJlo de historia".
2H9 S. Buck-Morss, The Dialectics of Seeing ..., p. 78.
126 I Un 11/Undu sin JJius, jJIIcblo ric Jlmlrmnas 'li:cnolopJa de Ia mimrla. fJ1imem j!llrte I 127

quictud, se aplaza el mayor ticmpo posi!Jle, y Ia educaci6n PC)nf -esuibe- como Ia idea de nadar a Etvor de la corrie1 1te" 2 ~ 1). La
misma es vista como el medio para lograr el mejoramiento del moral protestante del trab<uo, el hombre hecho por sf mismo
espfritu. (selj~made man), luvo una cspecic de resmTecci(>ll sccnla1izada
:1. En terce1 Iugar, !a nocion de pr~~reso convierte a! go ~lue entre los obreros, quienes, encantados por las fantasias de Ia ma-
solamente puc de provemr de una eleccwn contmgente y hunt<tna quinaria y de la tecnica, no se daban cuenta de que cl cambio
en algo nccesa,io y sobrehunwno, un destino ineluctable, tr~~ 111 _ necesario era, mas que econ6mico, social.
his tori co, al que nadie puede oponcrse por scr constitutivo cl.Q ]a El historicismo, la corriente positivista que se :1cerc6 al estudio
esencia humana, una ley hist6rica. 270 de !a historia implantando su repertorio de !eyes cientificas y
Esto no implica que Benjamin haya estado en contra del))l'o- progresivas, pretendfa "conocer el pasado como verdacleramen-
greso, sino solo en contra de las teorfas del progreso que indttcen te habfa sido [wie es denn eigentlich gewesen ist ]". 275 Para Leopold
al hombre a reproducir un cornportarniento mecanicament~.271 von Ranke, por ejemplo, !a verdad no podfa escaparse, 276 debia
"No hay nada natural sobre Ia sucesion de la historia, pero -en rendirse ante Ia inminencia del conocimiento. Pero parecia olvi-
esto insistfa Benjamin- Ia naturaleza progresa hist6ricamellte. dar que el hombre es hist6ricarnente contingente y limitado, que
La nueva naturaleza de la industria y Ia tecnologia represent<\ \ul es una experiencia humana la incapacidad de describir el tiempo,
progreso real en el nivcl de los mcdios de producci6n", pero en y que en ocasiones se deriva de ella la duda rnetaffsica sobre Ia
e1 nivel de las relaciones de produccion Ia situaci6n se mantie 11 e existencia del presente. Lo que sabemos con mayor certeza cs que
sin cam bios. 27 2 El progreso no cs automMico y en cicrto lugar solo pennanece Ia conciencia, Ia del pasado en Ia memoria (de
Ber~jamin critica implicitamente !a postura marxista sobre e1 alguna manera todavfa desconocida para nosotros) y !a del flllu-
advenimiento de Ia revoluci6n: "La expericncia de nuestra ge- ro en Ia cxpectaci6n. Que habitarnos una persisteucia "un pre-
neracion: que el capitalisrno no morin1 de muerte natural" .27'1 El sente que noes transito sino que es inuu!vil y se hall a en equilibria
problema es que Ia clase trab<uadora habia sido convencida en en el tiempo"~ 77 entre el camino que nos lleva a nuestro destino
todas partes del progreso tecnico como medio de accion polfti- y la posibilidad de su alteraci6n. En esta posibilidad que emerge
ca ("Nada ha corrompido tanto a la clase trab<uadora alema 11 a desde la contingencia se inscribe !a propuesta de Beruamin, ar-
ticulandose sabre una idea distinta del tiempo de Ia que sustenta
27" :No e-; por ello que, a! 'iefialarlcs vias para el dcsanollo a los paise>
Ia concepcion historicista (o el materialismo hist6rico contagiado
pobrcs del mundo, siempt esc les imponga cl camino de los ya desarrollad 0 ;? de ella) de corte lineal.
Esta distorsi6n <>Cttlta Ia verdadent causa de Ia pobreza de los pueblos. Segun el fil6sofo, !a historia universal es el producto mas aca-
271 La ohscsi6n por cl progt cso II a hcclw, por ejcmplo, que Ia 'edad de
hado del historicismo: un proceso de adici6n que !lena el tiernpo
oro' de los individuos ya no se sit{te en ci pasado sino en cl porvenit: Qniz;\
homogeneo y vacfo. Frente a este tiempo donde reina !a causali-
vilo las petsonas de edad ;wanz;tda, dcseng<tiiadas Y ante till hmizontc <h:>-
csperanzador, encuentran en cl pasado nucvamcnte material ptcciado, que dad, Beruamin sugiere Ia idea del tiempo mcsiattico, un tiempo
rctoman con nost;tlgia. J'ero aun est;Js personas, en su cornpenetraci<'>n con discontinuo y pleno, donde el pasado sigue siendo vigente, sigue
cl pasado, lo utilizan para justiJicatsc; de todas 'tts vi<bs posihles, vcnci 1) siendo desconocido y puede ser actualizado. En cstos t crminos,
s6lo una, aqudla que viven, y cst{m dispuestas a defenderla y a pensar c;td;I
clccci{lll antc1ior e<llno Lt tn~jor <JUe hubicr;ttl podido tornar_ Esta forma de"
construir Ia historia no cxplica nada, pero justilica el estado de cosas en W. Ber:jamin, UBG, GS, I-2, p. 698. -rcsis XI.
" 71
cualquier pt c'cntc. m I/;irl., "!<:sis VI, p. 695.
27 " S. Buck- Morss, The Dialectics of Seeing ... , p. 80. " 7,; Idem.
27 ' W. Benjamin, GS, If, p. X19.
" 77 1/;irl., lcsis XVI, p. 702.
128 I Un rnundo sin Dios, pueblo de fantasmas Tecnologia de Ia mirada. Primera Jmrte I 129

el tiempo es el Otm, frente al cual se da Ia posibilidad de que el creencia hist6rica de un sentido teleologico, y se enfrenta a una
presente tenga un futuro que no sea mera tautologia del presen- lectura determinista del materialismo historico.
te dado. 278 El encuentro con el tiempo de esta manera es el en- Por otra parte, el sujeto del tiempo lineal se entiende en su
cuentro con el infinito, con Ia posibilidad sin limite. Este tiempo aspecto de styecion, de sumision: es Ia clase oprimida que com-
se articula bajo la modalidad de Ia espera. 279 El Mesias a qui en se bate.282 Por tanto, no hay un st.Ueto de Ia historia en sentido es-
espera en Ia tradicion judia promete irrumpir en el curso de los tricto. 283 Hay, en todo caso, un dolor acontecido, una conciencia
tiempos, de ahf su canicter apocaliptico. Pero esta nocion se de- insatisfecha que se manifiesta en una clase social. En ella, "el con-
sarrolla en otra concepcion temporal, en un tiempo mesianico cepto de necesidad remite a Ia no-identidad del styeto con el mo-
que resguarda una aporia: el mesianismo solo puede afirmar su me~Ito p:ese~te: n~ _Io"~~~d~, ni lo _transmitido, ni Jo prometido
promesa realizandose, pero en cuanto se realiza se niega a si saoa su msa.ttsf<~c-cwn .- Esta (tltnna solo encuentra respuesta
mismo. 2 ~ 0 Mas que una utopia irrealizable, este mesianismo con- en Ia actuahzacwn de un pasado que no ha podido hacerse
lleva unjuego infinito en su exigencia de absoluto. 281 Este infini- valer

en el

presente.
,
AI acceder en el tiemiJo 1
tiel a'nora a Ia su b'~e-
to no se proyecta al futuro en un tiempo lineal, evolutivo, sino tivtdad htstonca de su pasado ' el suieto:.~
r)uede obtener un nuevo
que se posibilita imprevisiblemente en Ia persistencia del presen- conocimiento
. , de si
. mismo, pues "si lnsta
c c -1I1or- 1 e 1stueto
necesi-
te. De ahi su fuerLa. La "debil fuerta mesianica" en el tiempo del tado vtvta Ia neces1dad como mera privac n -
10 , 1 1ora es a necest-
] 1
ahora [jetztzeit] donde todo tiempo confluye, se actualiza cuando dad lo que le permite captar ese pasado qtte escctpa a 1a razon y
se busca el sentido desde el origen (como en el mito del genesis, a Ia ciencia del satisfecho". 285 Para Benia1111 n 'I
. . . . :.~ , so o es prmCipiO
retomado por Fausto: En el principia era el verbo, verbo como pa- de Ia. htstona el sufnnuento .de los insat1'sf'ec-]1os que d es d e 1a
.
labra o como logos). La irrupcion en el tiempo cuestiona asi la perststenCia escarba . en el cammo recorrido 11clCJa - su d estmo para
tratar de camb1arlo.
r
Esta idea conlleva en si Ia nocion de 1etlen cwn

[E'r,l"osung] . E'll 1a
278 Cj: Manuel Reyes Mate, "La ,historia como interrupcion del tiempo", res Is II, Benpmm Ia hace cohgante a Ia idea de felicidad. 2s6 En
en Histuria de let filosofla, p. 286.
279 De acuerdo con Stephane Moses, esta modalidad se percibe en toda
un "mundo feliz" resuena ., siempre u 11c-1 1'dea d e re d encwn, pero
lo conciencia religiosa judfa. S. Moses, "Les apories du messianisme", en op. ~e h~cho, Ia evolucwn no traera Ia felicidad; esta solo se puede
cit., p. 161. nnagmar de manera retrospectiva, es decir, a partir de Io que
2H0 Idem.

281 Es importante, sin embargo, distinguirla de Ia tarea infinita concebida 2~2 W. Beruamin, UBG, Tcsis XII, p. 700.
por el neokantismo y criticada por Benjamin en Ia lesis XVIIa como una de 2" 3 Frente a Ia historia, el sttieto en Beruamin mantiene una relacion asi-
las posiciones que no pueden sino 1-eincidir en Ia nocion acrftica del progre- metrica. Esto contrasta en Ia vision de Hegel, don de e1 poder de Ia historia
so. Gershom Scholem tambien haec explfcita esta aparente cercanfa que es inmanente a! espfritn humano.
resulta tan peligrosa: "EI rei no rnesianico y cl tiempo mesianico han produ- 2 "1 M. Reyes Mate, "Lt historia como intermpcion del tiempo", en ojJ. cit.,

cido, en Ia cabeza de los hombres de las luces [Aufkliirer], Ia idea -bastarda p. 276.
Ydigna de maldicion- del progreso. Puesto que, si uno es un Aujldiirer [... ], 2 " 5 Idem.

Ia perspectiva de los tiernpos mesianicos debe deformarse necesariamente 2 "'; Lo ctra!Lambien redefine, por cieno, Ia idea misma de ftlicidad. Micn-

en progreso.[ ... ] Aquf estan los errores mas fundamentales de Ia escuela de rras que Ia ciencia quiere un !mico tipo de dones, quiere que sean hechos
Marburgo: Ia clistorsion [ ... ] de toclas las cosas en una tarea inlinita en el verificables, controlables, repetibles, "los clioses ocu!Los en Io ignoto sa!Jen
senticlo del progreso. I~sta es Ia mas lamentable interpretacion que el profe- que los clones mas preciosos no pertenecen a esa categorfa: invel'ilica!Jic,
tismo haya teniclo que soportar en su historia" (citado en M. L/jwy, ojJ. cit., incontrolable, inepetible es fi.mdamentalmente Iaftlicidad" (R. Calasso, op.
p. 156). cit., p. 148. (La cursiva es mfa.)
Tixnolop;fn de fn mirada. Priuzem Jmrte I 131

130 I Un 11111ndo sin Dios, jme/J/o r/,: ji111lrtWWS


!'or clio Ia memoria desempciJ:t p:1ra la redencion mt papcl
, . 'Jll del pas<Hiu decisivo. Antes de nuestra llcgada al mundo, nuestro lttlllt(J cs-
l lClllos VIVIe. . I . I. I presentctCH . onficrtil
o nosotros IlliSillOS. '.ll are
. . , , nera nos c taha ya eshozado ("Hemos sido cspcraclos en la tierra") con till
dcscubnrnos elernentos que de algun,t rrl<l . {Ciicid1d
. . , , in tanto 1' 1 significado en tension entre Ull ajnirm genetico y uno hist(>rico.
uerta ur11dad, pero no solo cso. I ~1ra BenJam ' .
1
1c ]Jcmos
., "'I 0 nel<urcqt l'cn> nuestTa vida como "efcctivo clarsc de una posibilidad" ,icnc
corno Ia redenoon se encuentran so e . bl' do entre
. , . 1 'rnos ha tl ' acompafiada en sus lirnitaciones de una "debil fuerza mesianica".
resptrado, entre los hombres con qmenes Je , 287 "No podemos
El pasado, por medio de Ia tradici6n que nos mora, tiene un
las rnttieres que podrfan habersenos entregado , 1 1a rnanera
. . . . , J se't de tl gur derecho sobre esta fuerza, y el reconocerlo nos posibilita sua pre-
tmagtnar ntng(ui futuro lurrnnoso que rH . ,' . rada 0 inclu-
hension. Por eso Ia representaci6n del pasado por el historicismo
la repetici6n de lo vivido, pero en una versi~n mej~ 0 un per-
. . . . d {' 'I 0 , imtgmable corn es problematica. En electo, Ia his tori a abordada de esa man era es
so perf ecta. La fehctda utura so es ' . f- run de Jo
. . . . I .,1 ede tener 1a Ig , una reconstrucci6n, pero quiza Ia menos posible de todas. El hi'>-
feccwnam1ento de lo conoc1c o, so 0 pu d f' t 5 produc-
.1 d sus e ec o , toricismo se afim6 por concretizar sus pretensiones de \'erclacl,
que ha sido y que aun es, s6Jo que 1I Jl'e e , .. ' I del
. . " ~oH p r eso la redencwr objetividad y universalidad. Pero al'm en etapas posteriores de
to de un rescate, de una redenuon. . 0 ' urn re ' '
. P'll"!Cio'JI,
Yctd't' creneitiCIOI" . , 1_ esta ciencia, fl.tera de aquellas pretensiones, el amllisis hist(Jrico
Pasado no es otra cosa que una realtzacwn . . 'd
segun la idea de felicidad de cada mdivi uo Y ' ' to , 1, i:t se defiendc contra cl involucramiento en Ia incertidumbre. Solo
, ., . " , , . ., n de una trascenc enc en Ia memoria, donde se asientan lo indecible, Jo impostergable,
En Ia redenuon encontrarnos Ia ctp,uiciO . e-
. . . , . , , cion clue hace c1esvan lo inmaterial y lo inef~tble es posible encontrar Ia invisibilidad, lo
por enc1ma de Ia lustona, unct HJterven .. del
, 2H'J , deci 1; una ruptm a
cerse y desrnoronarse a Ia histon,t es f' .... _ nirnio, que de otra mancra sc perderfa en Ia adici6n progresiva
. "lliS'tles. la trans onn1
tejido hist6rico que no obedece a fuerzas c, ' ~ ., de sucesos, en el continuum historico. En Ia historia lineal los
. I f ,1 'l un pasado, que sc
ci6n del rnundo por el hombre, sJcnc o Ie ' . ) . hcchos se convierten en dioscs ante lo'i cuales se sacrifica lo inc-
., . , . . . , , Jomo e mconc uso.
rcn1onta a Ia creacton mrs1na, } que cs ,tutor levantc; Ia sublevaci6n contra cllos Ia :1comete la memoria ex ten-
sa al hmdar dos posibilidadcs: Ia apmpiaci6n del curso ignoto de
las cosas por medio de la epica, y Ia reconciliaci6n con Lt violetl-
"':\\'.Benjamin, UBG, Tcsi' II,!' ()'J:>.
cia de Ia rnucrte. 291 La prirnc1a inlunde una nueva viLJiidad c11
"" B. Echcverl'fa, ojJ. cit., P I 1(). . cl . essi'lnism;;".
289 Scholcrn Gersch om, citado enS. 1\-foses, "Lcs a pones u 111 ' el presente al hacer converger el recordar con el actuar. Final-
en ojJ. cit., p. 166. . .. . .. , .. ianismu" mente somos una proyecci6n de nuestro pasado, el aura de un
290 c:; S'l . . H: I . . ] "vValtcr Bcnpnun: JIICHIOII<l ) II!CS .
. . . v<tn.t .t ~U10VI~ 1,' ,, . 7 L . dcnci6n en Bci~j<llHJil pensamiento y su afeccion concreta. La apropiacion del curso de
en Unzversulad llebrau:a, ano 2, num. I P 7. .t IC . . .11
critos de caba 1a JliC1w. 1c
.
. 1 > las cosas es Ia pugna porque esla proyecci6n cobre un sentido
tlene un scntido que sc pucde rastrear en os cs .
1I 1 . y c1 univcrso son HI!' integra. La segunda sc convierte en una "cita enla orden del dfa"
ellos, esta se debe de llevar a cabo porque c I om JIC . . . ..
. . . . I ] . lttll"l cJc los J'CCI)JICIHO en cl orden contable del cronista, una forma de honrat~ de rcco-
perfectos, uenen una Inacula que /ue causae ,t pm ,1 H '
. . . . . 1 1 fJectdo del hombre)' ()tiC con tc
ongmanos (tecipientes rotos por causa c e . ' . . . ,. , ... ,J nocer una historia en sus detalles, cabalmente, que a la \'ez irn-
nfan energfa divina en el proceso de Ia nNii itin no consuuuu{a ). hnm _es '
nornbre de Ia doctrina de la restituci(m de estos recipientes. Scg(m Ia cabai:I
lutiana, este proceso transcune al rnismo tiernpo en Dios Y e.n cl homt~n:.
do a clio liberadas en las csfcras del hombre,. de Ia nalllraleza ... " En senti do
En particular; cuando Israel-noel tenitoiio polftico actual, saw el tcn:nw
rio del topos biblico- sc so mete a las directrices de Ia Ley, est<\ ya trabaj<lll' estricto, cl tintn no e~ una restitnci6n pmpia.mentc hablaudo, sino Ia exprc-
do en Ia rcstituci6n de t.odas las cosas. AI cumplirse el scntido de Ia redenci()Jl ,i6n por primera vcz de Ia idea creadora originalmcutc plancada y lllllle<t
"todo sera repuesto -gracias a Ia rnagia oculta de Ia accic'm hurnana- en puesra en pn'tctica ((;, Scholcm, l.rt uibalrt y su sim!HJ!t\111/J, p. I ~K).
291 W. Benjamin, Ni\R, p. 1 ~1.
su Iugar conespondienle, las cosas sen\n rescatadas de sit confi.tsi6n )' debi

/ r- .,
.......
Tecnolog'fa de la mirada. Prilllem j;arte I 1;)3
132 II Un mnnrlo sin IJios, pueblo dejfzntasmas

m6nada, como una totalidad en sf. 2 % Bertiarnin toma este tennino


pone una obligaci6n para el rnaterialista historico, Ia de S<tber~c
~e- Ia ontologfa leibniziana para afirmar que el objeto hist6rico
"dcbilmentc" un mcsfas que cst<'i ahi para salvar algo valioso,
solo revela lo que es 'en verdad' si es abordado conw una ent ra-
quiza ahora imperceptible que intcnt6 existir en el pasa<lC>, si~J
da singular y concreta"/Hi es deci1~ independiente de otros hechos
lograrlo. De esta ntanera, la memoria puede asumir de~de 1;1
y ~e la sucesion progresiva st0eta a !eyes. La m6nada hist6rica re-
marginalidad Ia forma de una luch~1 contra el J.)()derfo del tiQmpo
mite a una historia esencial donde d fen6meno se revcle como lo
y del presentc de los venceclores. En cste senwlo, cada rcnlemo-
sera algun dfa h<uo Ia consumaci6u rnesi;:iuicaY17 El hecho hist6-
raci6n es una construcci6n (no una reconstruccion como en~~ his-
rico que el materialista descubra de esta rnanera podni contener
toricismo) dcsde don de retomarnos nuestra fuena, por mas debil
en sf una dimension transfonuadora y revoluciouaria. Como
que esta sea, e intentamos "aduefianws de llll recuen!() tal,.
escribe Bolfvar Echevenfa:
como este brilla en un instante de peligro". 292
En principio, al articul;u hist6ricamente un hecho, clmateriali~ta
hi~t<'itico debe poder dcscubrir en cualquitT ente de Ia realidad
b) Constelaciones y monadas social un n(nnero interactivo de conllictos capaz de entregar Ia
clave de inteligibilidad de Ia infinidad de modificaciones o altera-
Con Ia nocion de las constclaciones sc entrclaza Ia teori;\ del ciones que prcsenta csa rcalidad, debe podcr mirarlo dentro de
conocirniento de Benjamin con su filosol'fa de Ia historia. Recor- un "d rama " que concentra en sf todo el conjunto de detennina-
demos que en su !ibro El origen del drama barrow alemtin, el IIJoso- ciones de una situaci6n dada. Solo cuando esc n(tcleo aparece,
fo escribe que: "Las ideas son a las cosas lo que las constelaci 011 es capaz de entrcgar la clave de sf mismo y de todo lo dermis, s6lo
son a las estrellas". zo:l En ese texto en que Benjamin inviette el en ese momento el rnaterialista hist6rico tiene, eh:ctivamente,
esquema plat6nico de las ideas, losjim6rnenos, datos basicos deb ante sf un objeto hist6rico propiamente clicho.2UH
realidad empfrica, se descomponen en sus elementos por Dleclio
de los concej;tos, pero para evitar su dispersion caotica se reagru- Recordemos que, en el tiempo mesianico, el presente no es
pan en ideas, que funcionan como si fi.tesen constelaciones eter- transitu sino que se halla en equilibria entre dos momentos. Pero
nas, aunque suscribiendose en un horizonte hist6rico. La idea
congrega en sf los acontecimicntos imperfectos en sentido histori- 2D5 El funcionamiento monadico del mundo cohabita pedectamente con
co, aquellos que son empfricamentc indeterminablcs desde cual- esc .gust~> por lo. infinitamente pequefw, por cl polvo de Ia hiswria. Otra
quier punto de vista. 294 De esta manera, el filosofo trata como po>.ble mfhtencia en esc camino pudo habcr sido Sclwpenhaucr, quien
absolutos a los elementos fenomenicos (los inmortaliza en consre- e~~nb10 alguna vez que "Asf como una circunfcrencia de una pulgada de
laciones), mientras que considera a las ideas, y por tanto a Ia ver- dtame.tr~ Y otta de 'W millones de lcguas oficccn las mismas propiedades
dad, como historicamente especilicas y camhiantes. El objeto d~ geometncas, as( una aldc:1 y un imperio nos JHesentan las misrnas vicisitu-
des en lo que se re/iere a Ia esencia de las cosas, y, tanto en Ia historia de Ia
la historia para el rnaterialista son los Ienomenos en Ia Icnma
una como en Ia de Ia otra, poclemos estudiar y conocer igualmentc Ia hu-
de hechos hist6ricos. Pero es un hecho hist6rico concebido como manidad"(-\rthutScl
' . wpen ~'Ill Ifill1.o WJJw voluntad y mJm'.\Pill.rtCJrin,
It.!Uei,J'' p. I 97).
Lo que Benpmin critica de Schopcnhauer es preci~amcnte sn "ccgueta
hist6rica".
29 " vV. Benjamin, 0BG, Tesis VI, p. 695. '"JH I'>. E
2 'u W. Bertiamin, ODBA, p. 16. C/ tam bien Ia cxposici6n m;ls detallada 'c l ICVerna,
. ojJ. cit., p. l4G.

del capitulo 1.
'"'7
cr'l I{.Wolin, ojJ. cit., pp. 96-97.
201 W. Benjamin, DyT; p. 180.
"""B. Echeverria, ojJ. cit., pp. 150-151.
I ~34 D Un mundo sin Dios, pueblo de jimtasmas 7i?cnologfa rle la mirada. Primem parte I 135

el pensarniento tampoco implica tan solo Ia sucesi6n sin lin de fin recupera un pasado que se haec presente por asalto, interrum-
ideas, puede valerse tam bien de su detenci6n. "~:mndo el pen piendo el curso de los tiempos. "La mirada de quien se dirige a
sarniento se detiene de golpe en una constelacwn cargaqa de Ia parte mas oscura de Ia realidad recibe en premio una luz ine-
tensiones -explica Benjamin- le imparte UII golpe pore) nd dita para descubrir el presente" _:>o:> Por eso Ia mirada de Benj<unin
. . I, E
<)()I)
se dirige a! polvo de Ia historia, a los desechos, a lo pequefw que
Ia constelaci6n se cnstahza en una mona< a .- 'ntonces se tla Ia
oportunidad, cs Ia detenci6n rnesiani_ca: Ia interrupci6n cl~ lm desafiaba al progreso, a los objetos in(Itiles, a los edilicios fi.tera
acontecirnientos por Ia que el matenahsta puede acometc_:r Ia de epoca, CS Sll idea de "pasar el cepiJ!o a ContrapeJo".:lllt
revoluci6n y redirnir el pasado oprimido. La _m6nada asf eshoza Por otra parte, tarnbien le impactaba a Ber~jarnin un hecho
da puede constituirse por una epoca ~etermmada,,por ?e~~"nni empfrico incontestable: toda innovaci6n que ha aparecido en Ia
nada vida de Ia epoca 0 por determma:la _o!Jnl. ConStltUl) pen historia moderna lo ha hecho ~x~jo Ia f(>rma de una restituci6n
_, -1111 iento Ia rn6nada s1gmhca que enla oh 1..1 St' hist<>rica. Las nuevas tccnologias l(Hman parte de este impulso
aque 1 go Ipe del P " 115 ' . . ,- restaurativo, el cual imita precisamente las formas viejas que bus-
na ara conse , ' 1 y subsurruda
L 11 . ~rv 1 d Ia obra general, en Ia . ob1,,. ' <'e-
t>
ca rcemplazar. Las primeras fotograffas simulaban a Ia pintura,
. -- 1- c~fJOGl
nera 1 Ia epoc1 y erl ' 1 el
. entem curso de Ia h1ston;\ . I-_11 los primeros GuTos de ferrocanil se disefiaron como autobuses
. d . , cor1 stituye el tunnj1o del aJwra, con lo cual se ch h
esta monc~ " sc . ' de linea y los primeros f(xos electricos estaban hechos como si
"b'l'd d . -- <]Ue el materialista haga estallar el contn1wu''
pos1 1 1 a pen'1 , . . ~ , _ , . . . . . . .. . " fi.1esen f1amas de gas.:w:; En este sentido, la moda, por ejemplo,
. .. El . JCCI>t<> de monad<~ redehne clSI I<~ lll!SIOII cle Ll
histonco. <. cor . constituye un salto gigantesco al pasado, s61o que en un teneno
hloso 1.1a en c se 1 1
- . I . ~r r do n--dicional: cstablecer cl devemr dt::- los
' . . . . . en el que mancla Ia clasc domiuante. Cuando este salto se lleva a
. , . . ser :wo "Y es <JUC en Ia ocnna hlosohca, el con-
fenornenos en su . , cabo "bajo el cielo libre de Ia historia" 301; se conforma el salto
. . ~ "ttishce fJOr el Ienomeno hasta que ha ahsor-
cepto cIe I se1 no se s, ' . , dialcctico. En este, el materialista hist6rico contrasta Ia constela-
. d t . . " :w1 Asf toda 1dea se estructura como Uil~l
b1do to a su 1us o 1 1' 1 ' . . ci6n en Ia que ha entrado su propia epoca con una cpoca anterior
d ~ r - - gen abrev1ada del mundo. Esta un:tnen.
rnona a: contrene u 1c11 10 ' 1 . . , 1'i
perfectamente determinada.:107 La relaci6n temporal y continua
d b e fJ'li"l -1rticular Ia nnagen chalecuca, comprt::'nclt.:
que servua e c~s < ' ' . . . .
I d ], }11st<Jl'l'l J><ll'il poder desnustJhcar Sll Jl,!tlll"lh-
todo c curso e d : -. ' .. 302 '
dad y ponerla al serviclO de la revoluc_wn. . . . . . .. "'' M. Reyes Mate, "La hi<;toria como interrupci(m del tiempo", en ojJ. cit.,
'st<> fJ'U"l C)UC el conltnltu'IIZ de lc~ lustOllcl Pllecb p. 278.
Con1o h ernos v l ' ' ' J<H ~C6mo garantizar que ]o<; pequei10s hechos, cste polvo de Ia historia,
. " . J>I.<>cl-unar Ia autonorma del pasado en con-
esta II ar es necesar 10 ' . . , . . no sc suma en cl olvido? 0 que, por cjemplo, ;nm sin los documcntos que
. c 'c'>tl <]Ue lo manuene mmov1l c mmaculado Al
tra d e una concep 1 . . . ,. . . "1epresenten" su objetividad, (pueda seguirse hablando de cllos? Benjamin
m1rar- a 1 pasa do , c-,1dr, 1'rrl'lgen ' h1stonca autent!Gl, cada l)llllto ck ofiece una respuesta que por una pane hahla de su metodologia, y por otra
fl exron,
n1 '' es u r1a f><JSI'J,ilidad
. J
C]Ue flO Se tomo pero que Se puecJe
ex plica Sll necesidad de un limdamento teol6gico como sHstcnto de una f{mna
actualizar. De esa rnanera, solo el olv](lo de lo que vmo despncs. de venlad. En su texto sohre /"11 tmm deftmt!nrlor nm ofiece cste pasaje: "Se
de Ia cadena casuistica que nos tr<~O hasta nuestro presente, apa- deberia asi hablar de una vida o 1111 momento inolviclahlc, aun Cllando todos
rece como Ia posibilidad de un pasado creativo. La memoria sin los hombres lo hubieran olvidado. Cuando por asi decirlo su esencia deman-
dara no olvidar, cada predicado seda algo no lidso, sino 1111 mandato no diri-
gido a loo; hombres, peru almismo t iempo con una rclcrencia a till ambito que
2Qu W. Benjamin, 0BG, Tesis XVII, pp. 702-7tn. le sea correspondiente: till pensamiento de Dios" (GS, IV-1, p. I 0).
W. Benjamin, OG'TD, p. 47.
'"' 0
",., S. Buck-Morss, 7he Dialectics ofSeeing ... , p. Ill.
301 Idem. ""' vV. Benjamin, UBG, 'lcsis XIV, p. 70 I.
""" Cj: R. Wolin, ojJ. cit., p. 99. '"''Ibid., 'Jcsis XVIII-A, p. 704.
1361 Unmnndo siu Dios, pueblo dejantasmas Tecnologfa de la mimda. Primmt jlilrle I 137

del presente con el pasado se transforma en la relaci6n de lo-que- epocas en su naturaleza, que corresponden a dos tipos distintos
ha-sido (das Gewesene) con el ahara. No hay progresi6n, sino una de tecnologfas:lll (y por tecnologfa entiende 110 solo aquella des-
imagen emergente y repentina por la que, m{ls que un pasado tinada a la industria, sino tambien el mundo entero de la mate-
que refleja su luz sobre el presente, lo-que-ha-sido se fl1siona con el ria, incluyendo a los seres humanos que se han transformado
ahom en un destello para formaruna constelaci6n.:HJs Esta imagen por esa tecnologfa). Despues de la Revoluci6n industrial ha
asf funcionalizada es un componente articulatorio de la imagen emergido la posibilidad de Ia segunda tecnica, de car{\Cter )(1di-
dialectica, con la que 13ertiamin buscaba representar la constela- co y con un potencial para vincular ala humanidad y su entorno
ci6n hist6rico-filos6fica y superar la h1erza de la mera argurnen-
taci6n dialectica.
creativamente, 312 pero sus poderes han permanecido hasta ahora
desconocidos, ominosos e incluso aterradores para las genera-
\
ciones que se enfientan con ella por rnedio de una f~lcultad
instru~nental q~e no toma e.n cuen~a su poder expresivo en ]a
c) La imagen-deseo y Ia alegoria: fundamentos matena, es denr, que desesttma Ia iacultad rnimetica del hom-
facticos de Ia imagen dialectica bre.313 Por t.<~nto, el potenci~l inherente de los nuevos procesos
de, produccron. perr~r<~nece mconsciente e irreconocido b<~o ]a
En su estudio inconcluso acerca de los pas<~jes del Paris del siglo mascara del nl!to clastco y Ia naturaleza tradicional. y a su vez,
XIX, Beruamin tomaba los ol~jetos hist6ricos contingentes como esas mascaras expresan un deseo por retornar al tiempo mftico,
fen6rnenos originarios [Ur-Piziinomene], es decir; como capaces de cuando los seres humanos estaban reconciliados con el mundo
exhibir visiblemente -y metafisicarnente en una sintesis auten- natur~l. 31 1 De est<: man era, las nuevas form as de producci6n,
tica- su esencia conceptual desarrollada. 30 '1 La obra final debe- todavra ~o emancrpadas, son constreiiidas por la imaginaci6n
ria haber sido una representaci6n f<ktica de aquellas imagenes convencwnal que ve lo nuevo como una continuaci6n de lo vie-
hist6ricas como recipientes de las formas ernbrionarias de orga- jo. 315 ~n este proc~so, la p.roducci6n rnisma aparece b<uo Ia forma
nizaci6n econ6rnica y social del siglo siguiente. En ese tipo de de la fantasmagona: una Imagen engaiiosa donde el valor de uso
mecanismo, propio de la imagen dialectica, sc afirma Ia creencia se esconde tras el valor de cambio. Y las ciudades en teras donde se
benjarniniana de que las esencias metaffsicas eran inmediata- exhiben las mercancias se transmutan en espectaculos de ilusiones
mente visibles en los hechos, nu lo cual, a su vez, se apoya en las 6pticas, donde los productos cambian su cornplexi6n y se fimden
investigaciones del fil6sofo respecto de Ia imagen-deseo y de la unos en otros. 31 r;
alegoria barroca. Y sin embargo, fiente a Ia imaginaci6n colectiva reificante,
La imagen-deseo [Wunschbi!d] implica una blta de distinci6n fiente a una tecnologfa a Ia que se le ha permitido promover
absoluta y categorial entre Ia tecnologfa y Ia naturaleza. (Claro suefros y promesas consumibles, Ia imagen cleseo tiene un aspec-
que Ia tecnologfa es una producci6n hist6rica y social, y de esta to opcional, de potencialliberador~ Este se manifiesta cuando Ia
manera se lc ha considerado a veces como segunda naturalcza.)
Seg(m Bc1~jamin, Ia historia humana Ira visto el desarrollo de clos :HI q: W. Benjamin, OWS, pp. 93-94.

/ JoH W. llenjarnin, P\\', GS, V, :--J2a3, p. 576.


'"'' c;: S. lluck-Morss, 11w Dialectics o{Seeing ..., p. 73.
m c;: W. lleiljarnin, KZtR, 2v, p. 359.
:lu Cf S. Buck-Morss, 17ze Dialectics ofSeeing ... , p. 70. Cf tambien capitulo
2 de este ensayo.
311 c;: S. Buck- Morss, 11w Dialectics of Seeing ... , pp. ll3-ll4.

'"' c;: 1a dcscripci6n de este can\cter materia1ista de su pensamicnto en Jl5 c;: ibid., p. 114.

l!l; c;: ibid., p. l:ll.


el capitulo I.

--
138 I Un mundo sin Dios, jJtteblo de j(mtasmas
1ecnologia de la mirada. Primem jJarte I 139
f~rntasia irnaginativa, "guc recibe su impulso de lo nucvo",:\1; se
retrotrac basta Io prirnitivo, hast a el origen. Desde ahf restitnve llcvar a cabo Ia lectura de una vitrina, de un pasaje o de una
Ia experiencia de una socicdad sin dascs y la reencuentra fnt<:>g;-:1 construcci6n rn{ls alL\ del simple letrero que podfa haberlas iden-
en e1 inconsciente colectivo, con el cual se descubre la posibili- tificado. El resultado era un cm~junto dotado de significados, una
dad de engendrc.u; "en su interpretacion con lo nuevo, las tltl)pfas especie de rnont;ue entre elementos grctlicos y objetos antiguos,
que dejan su huella" 3 1H en nuevas cor~!iguraciones de la Vida. signos en los que la intuici6n visual descubrfa una constelaci6n
Buck-Morss aclara a{m mas este mecamsmo: para interpretar el ahom. Es Ia facultad que Bcr~jamin habfa ya
identilicado en Ia alegorfa banoca.
En Ja naturaleza, ]o nuevo es mftico, porque su potencial todavia Efectivarnente, fueron los poetas del Barroco los que le mos-
no se realiza; en Ia conciencia, Io viejo es mftico, porque su dese 0 traron a Beruamin que el material vencido de la historia podia
nunca se I1a c-11rnpl1'do . I'tt"td<'>]icarnente,
' ' . Ia imaginaci6n colectiv-,1 ser elevado a Ia posici6n de alegorfa. La alegorfa se convertfa en
moviliza sus poderes bacia un rom pimiento rcvolucionaJio con e) pieza fundamental del proceso dialectico porque era Ia antftesis
pasacIo reCien te ,al ev<>ctr ' tJTJ't' reserva
en Ia memoria
. . .cultural (\,~ dellllito, 320 ten fa el pocler de contrarrestarlo. La estructura dia-
mltOS
y SITJluO
' L I OS. ll to'r>J.('()<'
- <le-;de
!Ill r>a,ado ongmano
- [Ur-j!ll.lf] lectica de Ia alegorfa provefa, en terminos teol6gicos, Ia clave
mas distante. Las "irn;igenes-deseo colectivas" no son sino estn. ~ara una teologfa negativa en Ia que fragmentos de Ia vida pro-
[.. J 1-\ v1soran
su p o te11c 1'1 ' J l'"V<)Iucionnrio
~ a! conJurar
. im;lgenes lana se lransf'onnaban en emblemas de salvaciCm>' 21 El embkma,
arcaicas del "deseo'' colectivo para Ia utopia social. La imaginacion esa espccie de acoplamiento barroco entre imagen y signos lin-
- atrav1esa
utopiCa en t<>TJC"S
. ~ <'-1 rtJ'11ll.rllll'lll
, del desarrollo hist6rico . .'
(j, gi.Hsticos, constitufa en esa epoca Ia representaci6n alcg6rica de
Ia l'ecno
. , coJno Jt< JJOSI.IJI.II.clad
Iog1a . de una rur)tua rcvolunonan;t
Ia historia. Los emblcmas se descifrahan, se interpretaban. En
Ell o s1gru
'fIGl que c,--1d,1 11 n<> de los- elementos correspondientes elios sc descubrfa Ia int:erpenetraci6u de dos muudos: d antiguo,
-naturaleza mftica y concicncia mftica- libem a Ia otra delmitn. revivido con e1 Rcnacimicnto, y el de Ia nueva cristiaudad, de
La "i1nagen-deseo" e1nerge en Ia 1nterseccw , , - '11 de 'airlLts
u, .ll!l duda y contrarrefonna. La alegorfa, b<0o Ia forma del emhlcma,
rue su campo de hatalla, pero tambien signiiicaba Ia redenci6u
Pero Ja imagen deseo todavfa no es im_agcn dial~ctica, y cl de los dioses antiguos, aunque al prccio de convertirlos en Ia
dcseo todavfa no es conocimiento. Se reqlllere de Ia mterpreta- representaci6n de Jo dcmoniaco y Ia adivinaci6n.
ci6n del materialista hist6rico para completar Ia tarea. AI aden- En su estudio sabre e1 drama barroco aleman, lleruamin cqui-
trarse en los espacios arquitect6nicos del ~>aris d~! siglo ~IX, .a] para Ia importancia de la alegorfa con Ja del sfmbolo. E~l. este
recorrerlos en las calles o examinarlos en iotograhas, llenynmn tlltirno, Ia eternidacl penetra mornentaneamente, Ylo cmpmco Y
descubri6 que entre esas estructuras decadentes, que alguna vez lo trascendental conmlgan b<~jo Ia forma de una ~aturalcza trans-
habfan resguardado una f(xma de vida pcro que ya no tenfau figurada. En Ia alegorfa, el observador es coufrontado con un
podcr sobrc Ia irnaginaci6n colcctiva, se reconocfan sin dificultad pais<uc primigenio y petrificado, un relampago et.enw, do~1de se
las irnagenes-deseo como siempre se habfan cmplazaclo. Yi1 no expresa todo Jo que, descle el migen, ha sido v~nctdo,_ a~Tu~nado,
existfa el aura que las rodeaba, y el rnaterialist'a hist6rico podia despreciado 0 inespcrado.J22 "Yes que -escnbe el filosofo- la

m W. Benjamin, PCSI9, p. 175. "~" W: Benjalllin, GS, V, J22,5, p. :JH.


31 " Idem. "' Gj. R. Wolin, ojJ. cit., p. 99. . . .,
319
S. Buck- Morss, The Dialectics of' Seeing ... , p. I !G.
122
q: W. Benjamin, OGTD, p. 1GG. Como se puede obse1vm; Ia <hstmcon
de Betialllin trasciende e1 canon que distingufa sfmbolo y alegorfa como Ia

'h I
I '10 I Un mundo sin Dios, pueblo di? jimtasmas 'Ji'cl!o!ogfa de Ia mimr/11. Primem parte I 141

apreciaci6n de Ia transigencia de las cosas, y Ia preocupaci6n de en las que tam bien nuestr;t huida por ]a vida pod ria ser amparada
rescatarlas para Ia eternidad, cs uno de los impulsos rn{ts fuertes porIa pn'senci<t de ob'ier\'adores extrarw'i.
de Ia alegorfa".:1 ~ 1 En esa obra, lo que Benjamin lleva a cabo, nc::>
sin una crftica al cristianismo que Ia desanolla, cs Ia tedcncion El espaCwl, como ning(m otro iclioma, mmca en este gemnclio
de Ia alegorfa como pr{tctica. Mientras que en los dramas bmTo- -cntrar lwyenrlo- cl cm\cter sincr()uico del ticmpo, por el que
cos las imagenes naturales -un perro, una piedra, una auciana- se abn: ttll<l ventana en Ia que relampagucan las noticias deb
son transfiguradas en rcpresentaciones emhlematicas de ideas, etcrnidad, ,. se suiJr;l\ a Ia posi!Ji]idacl iufinita del prcsente CII
Benjamin utiliza li'agmentos modemistas, imagenes de Ia ciucbd tanto tiempo no coltn<tdo. La clctcncit~m del curso de Ia vid<t, o
o de mercandas para recuperar significados clandestinos, vcla- de los <tcuntecimientos en cl escen<trio, es Ia forma en que lo
dos. Claro que m{ts alia de Ia reUirica convulsiva del Barroco, pues l!abitu<tl y lo Luniliar se iltnninan bajo una luz totalmcnte nueva
lo que le in teresa a Benjamin no es tanto reltabilitar till csti lo v radictl.: 1"' 1
sino actualizar su funcionamiento. De esta manera, "e) modo Con cstos elementos <t Ia llldllo es L~etiblc \'a ettunciar conm;'ts
aleg<lrico le pennite a Benjamin hacer palpablcmente visible Ia dctalle ;dgttn<ts f(mnuLtcioncs que Gtractn iz;m l<t fimcionaliclad de
experiencia de till mundo Jiagmentado, doncle el paso del tieni- Ia im<tgcn diaiCcrict.
po no signilica progreso sino desintegraci(m" . 1 ~ 1 En este !'ragmen-
to se pueclen enconlrar algunos de los aspectos te(>ricos de Ia
imagen clialcctica que se entienden desde su modo aleg6rico: d) Caractcrizacion de Ia imagen dialectica

Una y ooa vez, en Shakespeare, en Calderon, las IJatallas llenan l'oclcmos localizar uno de lo-, IllOJnento-; del paso deJa illlrtgen-
d (dtimo aclo, y lm reyes, los prfncipes, lm asistentes y los segui- dneo a Lt illl(//},ell dioh;c!im en un apartado del primer texto clc
dores "entran huyendo". Elmollwnto en que se vuelven visiblcs a Bcnj;unin donde sc aptoxinta cle una f(Jnna m;!s cstntcturada a
los espectadores permite su det.enci6n. La huida de los petsonajes Ia O!Jm de los Jm.,ojts:
drant<lticos impone 1111 alto a Ia escena. S11 enuada en cl campo
vi'iual de las personas no participanles y verdaderamellte impat-
ciales otorga 1111 respiro a los perseguidos y los envuclve en nuevos A Ia lonna dclnuc,o medio de (Hoclttcci(Ht, en el comietuo domi-
aires. La aparici6n en el escenario de aquellos que enttan "huyen- nada :t(tn por lade lm antigum (1\Lux), conespondcn en Ia con-
do" cobra aquf su significado oculto. En la lcctllla de esta l<innula cicnci;l colcctiLt illl;'tgencs en las que lo nttcvo se eJttrcmezcla colt
se implica Ia expectativa de lilt lugat; de una luz ode las candilejas

'", \\'. Bcnja111in, 0\\'S, p. i) I.


En ot ro Iugar, Bcnj<llltin lliCnciona n1;'1s de :ttptcllos a elm de clctcn-
rclaci6n de Ia idea y el concepto con lo panicul;u y lo gcne1al, respectiva- cir)n en cl cscen;1rio por dondc pcnctra elticntpo plcno: "Cuando de 1111:1
mcnte, para silllar en carnhio Ia discusi<ln en categorias temporales.
"J W. Bcnjatnin, OGTD, p. 22:1.
121 S. Buck-Morss, J'lw Dialectics of Sai11.g ... , p. 18. Buck-Morss ascvera

adcm;is que lo que le imcrcsa al Jil<lsof(> cs que Ia temporalidad, b;~jo la


f(mna del sfmbolo o de Ia alegoria, penetre toda experiencia, no s<llo abs-
mancra inconccbiblc elmtdo tr<'tgico irrwupe stlhit;uncntc; cuando cl m:\s
peqttcflo paso en Ltlso condttec a ]a culpa; cuando Ia m{ts imignilic;mtc
cquin>ctci()JJ, cl m;\s incspnado azat; acarrca Ia mucnc; cuando 110 sc diccn
todas las palabras -a pat entetncnte 1:\ciles- de cotnprcmir\n y de solllci()J],
cntoncc> ap<trccc aqucl caractcristico influjo CJIIC dcsempeiia cltiempo del
(
tractamentc, "como querria I leidegge1", como Ia historicidad del Set; sino heme sobrc lm acontecimientos, puesto que en el ticmpo pletiO toclo lo
concretamen te. acaccido es una ltlllci(m dclticmpo del ltcroe" (W Benjamin, !lye!; p. L'll).
14 2 I Un mundo sin Dios, pueblo de ftmtasmas 1ecnologia de la mirada. Primera jJarte I 143

lo viejo. Estas imagenes lo son de deseos [Wuuschbilder], y en elias Asf como hay un paso en Ia comprensi6n de la mercanda en
el colectivo busca tanto superar [aujheben] como transfigurar tanto fetiche, asi tambien hay que entender que estos referentes
[verkliiren] las deficiencias del pmducto social tanto como los de- pueden convertirse en imagenes dialecticas, pero que no Io son
fectos del orden social de producci6n. Paralelamentc destaca en en sf, tal como se presentan empiricamente, ni tampoco como
estas imagenes-deseo [Wunschbilder] Ia enhltica aspiraci6n de afir- sfrnbolos de Ia "nueva epoca" que es la sociedad de consumo. t..Hs
marse contra lo anticuado, es deci1~ contra lo que acaba de pasar. bien lo son en tanto construcciones dialecticas, como objetos his-
Estas tendcncias rcmiten al pasado remoto a Ia f;mtasfa imagi- t6ricos o m6nadas politicamente cargadas que saltan del continuum
nativa que recibe su impulso de lo nuevo. En el suefio en el que de Ia historia y se vuelven <~ctuales a traves de un agente que las
a cada epoca se le aparece en imagenes Ia que le sigue, esta (!1- construye desde su percepCI6n. "Donde ei pensamiento se detie-
tima se presenta unida con elementos de Ia historia originaria
.ne en una. constelaci6n
, . , saturada de tens1"ones -a1u, aparece 1a
[Urgeschichte], es decir, de una sociedad sin clases. Sus experiencias, Imagen
. ., dialectiGl. . Es Ia. cesura en el movim 1"ento d e1 pensa1: su
depositadas en el inconsciente colectivo, engendran en su interpe- fJOSICIOn noes ,
arbitrana. [ ... ] Por tanto el ob1iet .
' ;.r o constnu o en
"d
netraci6n con lo nuevo las utopias que d~jan su huella en mil Ia presentac10n . matenahsta
, de la historhc es er .' I
1 s1 mtsma a Hna-
configuraciones de Ia vida, desde las edificaciones duraderas has- gen dialectJCa. Esta es identica con ei obiet(> 111 t, . f-
, .. , . . ;_, S OllCO YjUSt! !Gl
ta las modas fugaces. 327 su expulswn. vwlenta . del contmuurn del pl-oc 1 ,
eso 11stonco , :- v>g
Adorno profunthza en la caracterizaci6n , de I d"
cl Itnagen Ia eCtlGl 1,
La imagen dialectica se cristaliza cuando la imagen suef10 es al acercarsc de man era analoga al desvelarr11 e t d 1 ,
< n o e a n1ercanoa
atravesada por una concepcion protohist6rica (y como tal, rnftica): en tanto fetJche:
Ia sociedad sin clases. Este es uno de los puntos definitivos con
el que Benjamin se trata de situar dentro de Ia tradici6n mar- Entender el pmducto como imagen dhle~ct .. . -1-
IC<l s1gm Ica prensa-
xista. Pero todavia podriamos preguntar mas a fondo: ~como mente entenderlo tambien como motivo cle . 1 I
su c ecac enna y de su
habrfamos de entenderla en tanto representaci6n filos6fica? "revocaci6n", en Iugar de Ia mera regres 10- 11 1 'I
' . a o ant1guo. E pro-
(Podrfamos pensar que el polvo de ]a historia es una imagen ducto es por una parte lo altenado ' en Io <Jl1e se . extmhue
e va lor
1
dialectica? (0 los nuevos materiales industriales corno el vidrio de uso, pero por otra parte lo sobrevivie11 t
. . ,
1 1
e, que, a 1enac o, supe-
o el peluche, una y otra vez mencionados por Ber~jamin? (Puc- ra Ia mmethatez. En los productos, no cl 1"1ec tcllllente
. para 1as per-
de acaso ser una imagen algo tan abstracto como el termino sonas, tenemos
. Ia promesa
, . de Ia inmortalid- d 1
cl , y e etiCf" 11e es
, [.. ]
generico "moda", o un quehacer tan especffico como el del para el s1glo XIX una ultima tan traicionera como Ia calaveraYo
fl1neur o Ia prostituta? En su pequefw texto sobre Parfs, de 1935,
el fil6sofo escribe: "la imagen dialectica es por tanto una imagen .Como her~ws dicho, la imagen dialectica esta configurada si-
sucfio [Traurnbild]. Una imagen tal expone de manera directa a gwendo cl ejemplo de los emblemas barrocos. La informacion
Ia mercancfa: como fetiche. Esta imagen presenta a los pas<~es que contienen esta ahf, resguardada en un objeto y accesible pa-
que son a Ia vez tanto casas como calles. Esta imagen muestra que ra cl que sabe leerla, i. e., para el materialista historico que escu-
Ia prostituta es vendedora y mercanda a Ia vez".: 1 ~ 8 cha el eco originario de Ia sociedad sin cJases. Es una m6nada

129 Ibid., p. 595, N I Oa;l.


m W. Benjamin, GS, V, pp. 46-47. :IYJ Th. Adorno, "Caracterizacion de \Valte1 Be1~jamin", en ojJ. cit., PP
JtH Ibid., p. 55. 12H-129.
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144 I Un nwndo sin Dios, jmeblo de fantasmas 1ecnolog[a de La mirada. Prim era parte I 145

que sintetiza un acontecimiento, no un relato. Y como monada social que nos dice que esta catastrofe es necesaria", 3l 1 es deci1~
hace accesible de una sola mirada "el signo de una suspension que en ella distinguirnos Ia huella de lo transitorio.
mesianica del devenir".'131 En tanto marxista, Ber~jamin concebfa Ia posibilidad de trans-
La imagen dialectica haria posible contemplar fugazmente lo formaci6n del orden social. La imagen dialectica serfa utilizada
vivo de tal modo que se presentara como lo largamente aconte- como un instrurnento de 16gica visual, no lineal, donde los con-
cido, el origen que Iibera inesperadamente su significado. Su ceptos fueran una construcci6n de imagenes en mont<tie. Pero Ia
funcionamiento como m6nada confirma el principia bertiaminia- vista no se detendria ante lo grandioso que marca el tiempo de
no de que "Ia rm\s minima celula de realidad contemple equili- Ia civilizacion -contraparte de Ia barbaric- sino que seguiria
brada con su peso el resto del mundo", 3:12 y muestra que su autor un pe~sa~iento "rnic~ologico", como lo denomina Wolin,m para
en verdad las concebia como cristalizaciones objetivas del movi- compnrmr a un par~ICular hasta que los universales explotaran
miento hist6rico. Pero me parece que este concepto no quedadt de~de de~1tr~. Los obje~o~ del_ pasado se identifican asf como pro-
claro a(m hasta adentrarnos un poco mas en Ia exploraci6n de su totipos, fenomenos ongmanos precursores de las pnicticas ac-
prop6sito (J!timo. y
~uale: de las rnerG~ncias en_ que_ se fundan esas prilcticas. AI
J~entih~m~ en esos objetos Ia lustona de su devenir y su decaden-
oa, las unagenes-deseo se pueden leer en e1 presente como irml-
e) El despertar: funcion politica genes dialecticas con contenido de verda d. A su vez, a! entrenarse
en ese_pr~ceso, se_pu,ed_en anticip<~r las imagenes-deseo presentes
La tarea del alegorista, seg(m Benjamin, es acometer Ia restau- com_o unagenes d~alec~IGls en un futuro por venir y redimirlas del
raci6n de significados por medio de Ia transfiguraci6n "milagro- contznuwn de la lnstona con un fin en mente: Ia transforrnaci6n
sa" del contenido material profano del drama barroco en una del mun~o. La primera et~pa de este proceso, la presencia de la
parabola de Ia vida redimida. 333 Esta restauraci6n implica que las mente [Gezstesgegenwart], se rdentifica en esta sintesis sobre ]a fun-
cosas puedan llamarse de nuevo por su nombre propio, que puc- cion de Ia historia:
dan ser salvadas. La alegorfa, b<tio esta concepcion que resalta su
temporalidad, es el cimiento de Ia imagen dialectica, esta forma I) El objeto hist6rico es aquel para el que el conocimiento se lleva
moderna de Ia ernblemiltica. Toda Ia decadencia y Ia ruina repre- a cabo como su "salvaci6n" [Rettung]. 2) La historia se descompo-
sentadas en Ia alegoria se implican en Ia imagen dialectica, pero ne en irmigenes, no en historias. 3) Donde se realiza un proceso
esta vez con un car{tcter politico instn1ctivo. Los desgarres y Ia dialectico, se encucntra uno con una m6nada. 4) La representaci6n
desolaci6n de Ia cultura industrial nos enseflan, no Ia necesidad rnaterialista de Ia historia introduce consigo una critica inmanente
barroca de someterse a Ia catilstrofe hist6rica, con su melancolia
producto de Ia culpa y Ia impotencia, sino "Ia fiagilidad del mden 331 S. Buck-Morss, 1/w Dialectics of Seeing ... , p. 170. El modo aleg6rico

conserva algo de acedia, lo que concuerda ademas con Ia postura lilos6lica


de Benjamin (cj: por ejemplo, OBG, Tesis VII, p. 696, sobre Ia historia, o el
texto del sunealismo donde habla en toda !a linea sobre esc llH~todo que
consiste en "organizar el pcsimismo" (cf capitulo 5, seccci6n 3, de este en-
sayo ). l'or cso, por ejemplo, en ocasiones se ha malinterpretado !a posici6n
111 W. Bettiamin, OBG, rcsis XVII. de Benjamin fiente a Ia decadencia del aura u otras nociones. Ile11jamin es
:m Th. Adorno, "C.m\Cterit.aci6n de Walter Benjamin", en ojJ. cit., p. 21. consciente de su propia nostalgia, pero tambien riguroso.
'111 Gf R. Wolin, ojJ. lit., p. 72. m q: R. Wolin, ojJ. cit., p. 121.
\,.------

14G I Un nmndo sin. Dios, jmeblo de fantasmas 1ecnologia de la mirada. Primera pmte I 14 7

del progreso. 5) El materialismo hist6rico fundamenta su proceso Es par eso que el objeto historico, deteniendose ante el tercer
en Ia experiencia, el sentido com(m, Ia presencia de Ia mente y Ia momenta de Ia superacion hegeliana, aprovecha el campo ener-
dialectica. '130 getico en tension entre e1 pasado y el presente para constituirse
en monada y volverse utilizable para fines revolucionarios. El
La presencia de la mente es Ia capacidad de estar atentos pa- tipo de interpretacion que critica en Ia cita anterior debe enten-
ra reconocer los momentos de peligro que centellean en el curso derse entonces en un nivel en el que se basa Ia reconstrucci6n de
de los tiempos. Es Ia f~tcultad de acceder, interpreemdolo, a! poder los hechos. Borges escribio alguna vez que lo importante en Ia
expresivo de Ia materia, que se manifiesta primordialmente a historia no es Ia que sucedio, sino lo que juzgamos que sucedi6. 339
nuestra bcultad mimetica. Beruamin, en una epoca anterior al La interpretacion que Benjamin critica es Ia que se abaca a re-
desarrollo de Ia imagen dialectica, explica con m{ts detalle esta construir hechos subjetivizados y parciales sabre los juicios para
noci6n en el siguiente fragmento: presentarlos como "lo que verdaderamente ha sido". Benjamin,
como Borges, sabfa que en nuestros juicios se inscriben lfmites
[... ]Ia presencia de Ia mente es un extracto del futuro, y Ia con- tanto como posibilidades. Par eso indica que el materialista debe
ciencia precisa del momenta presente mucho m{ts decisiva que Ia convertirse en un autentico clarividente, en el interprete de los
anticipaci6n de los eventos mas distantes. Los presagios, los pre- signos que nos bombardean en la vida cotidiana para articular el
sentimientos y las seilales recorren dfa y noche nuestro organismo pasado y aduef1arse de los recuerdos en peligro. El peligro de
como impulsos de ondas. Interpretarlos o usarlos, esa es Ia cues- dejar que Ia clase dominante siga venciendo. La imagen dialec-
ti6n. Los dos son irreconciliables. La cobardfa y Ia apatfa aconse- tica tiene un efecto de shock sabre los objetos, los extirpa de su
jan a Ia primera, Ia lucidez y Ia libertad a Ia segunda.'u 7 inmediatividad para liberarlos de la continuidad esteril del flttio
de lo identico. En este sentido, la presencia de Ia mente, que
En el dilema hamletiano entre Ia interpretacion o la utilizaci6n refiere a Ia actualidad de los objetos del pasado en un contexto
de los signos, Beruamin se avoca claramente porIa segunda. Por presente que les incorpora un significado no observado en su
eso mismo prefiere Ia l6gica visual a Ia verbal. La intuici6n visual origen, es el requisito necesario para que se acometa el despertar
que subyace a Ia conforrnaci6n de Ia imagen dialectica carece del politico de la sociedad. 310
aturdimiento argumentativo de Ia dialectica tradicional. El me-
todo de Beqjamin, Ia dialectica en suspenso (nombre metodolo- 3 :19 Jorge Luis Borges, "Pierre Menard, autor del Quijote", en Obms com-
gico de Ia imagen dialectica), evita Ia sfntesis hegeliana en Ia fllelas, t. l, p. 449.
3-10 En cl pensamiento ber~aminano, el desjJt!rlar es una categoria funda-
constituci6n del concepto a partir del objeto. De esta manera, es
equiparablc a Ia clarividencia tal como Ia entiende Hegel. 338 AI mental cuya explicaci6n se detalla hacia el final de esta investigaci<ln. Me
parece, sin embargo, que hay que resaltar por lo pronto dos aspectos. Por
no acometer Ia sfntesis, Benjamin se aleja de los supuestos de la
un Ia do, ellil6sofo concibe el despertar como un proceso, dentm del cual el
16gica de Ia esencia, de Ia identificaci6n o4jeto-concepto, para suefw es Ia etapa inicial. Aqui radica Ia importancia de Ia identificaci<ln de
cncontrar en el objeto las posibilidades pospuestas de Ia historia. Ia imagen-suefw. Por otro !ado, Benjamin consideraba este despertar como
e1 gim copernicano y dialectico de Ia rememoraci6n. En este senti do, con el
desarrollo teiirico de Ia memoria involuntaria, !'must seria el arquetipo de
W. llcnjarnin, GS, V, N 11 ,4, p. 596.
3 ',;
una generaci6n que "habda perdido toda ayuda corporal y natural para Ia /
/
317 W. Bei~amin, OWS, p. 89. remembranza" (cj: GS, V, Kl, I, p. 490). La investigaci6n en torno a! desper-
JJk Benjamin, como hcmos podido observar, explica en varias ocasiones tar, como veremos, abreva adem;is en muchos sentidos en Ia teorfa fi-cudiana
Ia dialectica en suspenso a! referirse a Ia imagen dialectica. de Ia interpretaci6n de los sueiios.
148 I Un nwndo sin Dios, jJUeblo de JG:ntasrnas 7ecnologia de La mirada. Primera jmrle I 149

II teorico sin ib>ualla capacidad de apropiacion del poder expresi-


vo de Ia materia. Como escribe Buck-Morss: "Recrear de lonna
El misterio del mundo es lo visible, no lo invi- mimetica la nueva realidad, tecnologicamente mediada, llevar a!
sible. habla humana a su potencial exprcsivo, no significa someterse a
Oscar Wilde
sus formas dadas, sino anticipar Ia reapropiacion hurnana de su
poder. Mas aun (y este es el punto politico), tal practica reesta-
blece Ia conexion entre Ia imaginacion y Ia enervacion Hsica que
En Ia imagen dialectica se identifican asi al menos tres niveles: en ha sido desmembrada en Ia cultura burguesa. La percepcion
su n(!cleo se encucntra el nivel tcologico -don de se inscriben las
ya no es contemplativa, sino que esta unida a Ia accion" .313
nociones de tiempo mesianico y Ia de redencion-, revestido a su
Nadie mejor que Benjamin para describir esta situacion: "T<tm-
vez de un nivel estetico -que aporta el principio del montaje-, bien lo colectivo es corporeo. [... ] Cuando cuerpo e imagen se
dispuestos hacia un nivel politico que b<Tio Ia forma del despe1:t~r
interpenetran tan hondamente, que toda tension revoluciona-
pretende Ia transformacion del mundo. Como una concepCion
ria se haec excitacion corporal colectiva y todas las excitaciones
centrada en la percepcion visual, y evitando Ia sintesis dialectica
corporales de lo colectivo se hacen descarga revolucionaria, en-
(litima, esta categoria benjaminiana se sit(m en el mismo nivel
tonces, y solo entonces, se habra superado Ia realidad tanto como
que Ia intuicion visual hegeliana. 341 Comparte asi Ia forma de ellvfanifiesto comunista exige''_3-14
acercarse a los objetos como cosas que no se oponen a nosotros,
f:sta es Ia propuesta benjaminiana para resignificar Ia percep-
sino que sc revelan en cl espacio de nuestra propia prese~cia
cion, para entrenarla a reconstituir una experiencia sensorial
(objetos que Beruamin, como hemos visto, se toma todo el cmda-
integra que recupere el ceo originario y convierta al rnaterialista
do de identificar, tanto en su construccion como en su utilizacion
historico en un interprete de signos y de suefios. Es en sf una ex-
(tltirna). La presencia de Ia mente, esa exigencia indispensable
hortacion a pcrmanecer en el nivel de Ia intuici6n hegeliana
para Ia praxis dialectica en su ultima instancia, demanda ademas
para, como ella, tratar de reconocer las estructuras, Ia sustancia o
el contacto de Ia vista con el cuerpo que Ia sustenta y con los otros
el todo interconectado de una realidad a partir de los detaiies
sentidos que Ia consolidan. Esa presencia de Ia mente se afirma-
que de otra forma se sacrifican ante el paso inconmesurable de
ba como un correlato de las posibilidades para Ia expresion de Ia los relatos totalitarios.
facultad mimetica que Benjamin crefa identificar en su tiempo.
Como portadores de esas posibilidades, las nuevas tecnologias
paredan proveer a! hombre de una agudeza perceptual sin pre-
cedentes.:l-12 La presencia de Ia mente llevaba hasta un punto

I 3'11 Wolin, sin hacerlo explfcito, parcce compartir esta posicion. "AI caracte-

rizar Ia idea como una 'imagen' -escribe- Benjamin busca enfatizar Ia im- .~./ .
portancia de una vision intuitiva y sensible del Tbdo, una vision que trata de /

fhcilitar Ia rcpresentacion de lo no-identico, lo no conceptual, el momento que haber hecho bombardear en f'ragmcntos ignotos los espacios que habitamos
Ia mctallsica tradicional ha suprimido debido al valor que ha colocado en un en Ia cotidianidad.
acceso a Ia verdad que es exclusivamente categ61ico" (cf R. Wolin, ojJ. cit., p. I 00). :m S. Buck-Morss, "Dream world of mass culture", en D. Levin, ed., ojJ.
312 En el ensayo sohre la obra de arte, por ejemplo, la camara dcmostra- cit., pp. 323-324.
ba en sus f'otograffas Ia fuert.a del "inconsciente <lptico", consecuencia de 3-1 1 w. Be1uamin, sum, pp. 61-62.
CAPfTUL05
TECNOLOGiA DE LA MIRADA

SEGUNDA PARTE:
pARA UNA ACTUALIZACI6N
CRiTICA DE LA IMAGEN
DIALECTICA
I. La mediacion

Antes de poder pensar a Ia imagen dialectica como recurso crf-


tico, resta analizar algunas de sus dificultades teoreticas princi-
pales. Pasernos para ello a examinar las objeciones que presenta
a la propuesta benjaminiana uno de sus primeros impulsores:
Theodor Adorno. Para ello nos podemos remontar a Hegel, quien
al identificar algunos de los problemas de Ia intuici6n visual,
prefigura en muchos sentidos una de las primeras crfticas de
Adorno a la imagen dialectica. AI hablar de la intuici6n como
clarividencia, Hegel advertfa ya cierto influjo tanto de la imagi-
nacion como de las accidentalidades sensibles que podfan derivar
en representaciones extrafias.:115 Es decir; que de acuerdo con
este filosofo Ia falta de mediaci6n de Ia conciencia racional podfa
ocasionar que Ia intuicion se extraviara en divagaciones subjetivas
e insuficientes. Es elrnismo pun to al que Adorno se refiere cuan-
do escribe a Benjamin, en un comentario al texto sobre Kafka,
que "la relaci6n entre la historia originaria [Ur-Geschichte] Y la
Modernidad no ha sido elevada a concepto". 3 1f> Para Adorno, las
"iluminaciones" que Benjamin presentaba sobre este escritor no
estaban del todo articnladas, esto es, que de acuerdo con el arro-

'115 Incluso sc aclhiere a Ia concepci6n plat6nica que consideraba a las

visiones como f(mna de acceso a Ia verclad en Ia parte irracional del alma,


pero que tambien distinguia al hombre equilibrado como aquel en el que
el conocimiento s61o es asequible en tanto esas visiones se subordinan a Ia
conciencia racional (G. W. F. Hegel, Enciclopedia de las ciencias jilosrijicas,
p. 217, 40G).
""; Theodor Adomo, carta del 17 de diciembre de 1934, en Sabre Hhlter
Benjamin, p. 108.

!53
154 I Un nzundo sin Dios, pueblo dej(mtasmas Iecnologia de la mirada. Segunda parte I 155

jaban luz sobre algunas de las contradicciones del material, pero Como hemos vis to ya, 349 Benjamin rescata de los dramaturgos
no llegaban a! punto de su reversion dialectica. El resultado era del barroco aleman Ia idea, circunscrita en la alegoria, de que los
que en Iugar de evitar los extremos de Ia teologfa positiva o del elementos de Ia naturaleza estan plenos de significado. La refe-
materialismo vulgar, las imagcnes dialecticas tendfan, como en renda arbitraria que podfa conducir a la interpretacion subjetiva
una simple yuxtaposici6n, a concentrar rasgos de ambos. 3n Esta para ellos se evitaba porque, en el fondo, imperaba un nucleo
insinuaci6n de Adorno es de lo mas importante para el argumen- teologico que garantizaba una verdad objetiva al final del camino.
to de Ia imagen dialectica porque, efectivamente, Ia construccion Claro que, para los alegoristas cristianos, la naturaleza y Ia histo-
de los objetos historicos (las exposiciones, Ia moda, Ia mercancia, ria se rescataban solo aparentemente, pues volvfan a reducirse a
los pas<~es) requieren de mediacion, esto es, de Ia interpretacion fuentes del suliimiento y pecado a! afirmar en oposicion a ellos
de un individuo. un mundo espiritual, un ambito abstracto. La teologia a la que
Ber~amin es consciente de este proceso. Incluso enbtiza, como Benjamin acude no tiene esta pretension. La cabala implica ante
hemos visto, que Ia constitucion ultima de Ia imagen dialectica todo un metodo hermeneutico de lectura de los textos sagrados.
se da con Ia intervencion de un sujeto, de un medimn, que hace Pero -y en esto coincide con cl misticismo cristiano- los lee
suya tanto una experiencia cognitiva de Ia historia como una para buscar significados ocultos que no podfan haberse conocido
experiencia del mundo empfrico. rHlmbien es cierto que, como en el tiempo en que se escribieron, por lo que descarta Ia inten-
recordamos, Ia imagen dialectica esta modelada b<~o el ejemplo cion del autor -tan importante para ciertas lecturas historicis-
de las alegorfas barrocas, que requerfan ser descihadas antes de tas- como elemento de interpretacion. Buck-Morss describe mas
proporcionar cualquier clave sobre el gran libro del universo. a fondo algunos de los elementos significativos de esta aproxi-
(Que le imp ide entonces a Ia imagen dialectica caer en una fonna macion teologica:
de interpretacion subjetiva? ~Como asegurar su objetividad, tal
como lo queria Benjamin, sin que sus elementos constitutivos se Despreocupados por recapitular los significados originales o por
resistieran a esta recurriendo a su autonomfa en tanto signos? las cuestiones externas de precision hist6rica, estos mfsticos dis-
Como Susan Buck-Morss hace ver, Ia posibilidad de Ia autonomfa frutaban de Ia invenci6n, muchas veces reinterpretando pasajes
sfgnica de Ia imagen dialectica tendria dos resultados antiteticos, de una manera tan lejana como era posible de aquella que Ia filo-
que sedan fuente de una inestabilidad epistemol6gica: por una sofia rabfnica habfa aceptado como verdadera. Su preocupaci6n
parte, permitirfa a! autor o al interprete Ia manipulaci6n volun- por Ia tradici6n esta mas de acuerdo con su interes de transfor-
taria de significados; por otra, podrfa llevar a que el nu!dium o marlo que en su preservacion. Interpretanlos textos para iluminar
artifice atribuyera a la yuxtaposici6n azarosa de los objetos dis- su propia era, para descubrir en ella las claves del advenimiento
persos (i. e,, los objets trouves surrealistas) un significado magico de Ia Era Mesianica. 350
propio, en lo que podrfa convertirse en una interpretacion ideo-
16gica de la categorfa del azar. En el primer caso Ia arbitrariedad AI separar los textos de la intencion de su autor, las genera-
del referente lleva a una "disolucion del objeto"; en el segundo, ciones siguientes descubrcn siempre nuevos significados, lo que
~I problema es el de la "desaparicion del st~jeto".:118 ~Como en- otorga a estos textos justamcnte su vitalidad. No se trata de la
frentar esta dificultad? desaparicion del objeto porque, al no tener referentes materiales ----~

.II? Cj: S. Buck-Morss, Origen de lrt dialtfctica negativa, p. 287. 3"19 q: capitulo 4.
liH S. Buck-Morss, 11w Dialectics ofSeeing ... , p. 227. 350 S. Buck-Morss, 17te Dialectics of Seeing ... , p. 233.
156 I Un rnundo sin Dios, Jmeblo de j(wtasmas Tecnologfa de la mirada. Segunda parte I 15 7

presentes de aqucllo que se describe, los tcxtos antiguos son in, tuvo alguna vez su propio contexto significativo, pero al volverse
descifrablcs jJer se. Aqnf surge Ia paradoja: nose puede interpre, alegoria perdi(J ese significado para volvcrsc el vehiculo de algo
tar Ia verdad de Ia realidad presentc sin tcxtos antiguos, pera m{ts. Aquf se haec cvidente el abismo entre Ia forma y el signi-
esta realidad transf(Jrma radicalmentc Ia mancra en que se puc- ficado. Lo que apareceria en la alegorfa cs Ia infinitud del sig-
den leer estos textos. 0 en otras palabras, cl c6digo de nuestrc) nificado vinculado a cada una de las rcpresentaciones. Pero la
presente esta ya consagrado en la tradici6n, pero esa misma tra, verdadera especificidad de los cabalistas respecto de otras tradi-
dici6n se transforma con cada actualizaci6n. De esta manera, l<t ciones esta en la atenci6n que le prestaron al sfmbolo. Scholem
cabala reverencia y estudia el pasado con el (mico fin de liberar, describe de esta manera lo que se puede comprender como la
se de el. trascendencia simb6lica:
Recordemos tarnbien la irnportancia del lcngu<ue para la in,
terpretaci6n cabalista. 351 Este es el iundamento de Ia funci6r) En el sfmbolo rnfstico, una realidad que para nosotros no esta por
moral del hombre, que es a la vez una funci6n epistemica: !<) sf sola dotada de forma ni de contorno se vuelve transparente y,
restituci6n del conocimiento de Dios por medio de la lectura d<: de alguna manera, visible a traves de otra realidad que recubre su
las particulas divinas dispersas en la naturaleza. La exegesis contenido con un significado visible y expresable. [... ]
cabalista es ademas antisisternica. Aquf no vale la adici6n o 1<) Thmbien para e1 cabalista todo lo que existe esta en una inter-
jerarquizaci6n de elementos. Cada fragmento funciona como minable correlaci6n co11 toda Ia creaci6n; tambien para el, todo
m6nada, tiene su propio centro, como un microcosmos por don- es tdlejo de todo. Pero dcscubrc, ademas, algo que no est{t cubier-
de se asoma el macrocosrnos. Ningun elemento de Ia creaci6!l to porIa red aleg6rica: wt rdlejo de Ia verdadera trascendencia.
divina, ninguna palabra de los Lcxtos sagrados es tan pcquef1a o El simbolo no "signilica" nada y no comunica nada, pcm haec
insignificante para no rnanifestarse como uno de los diez atribu- transparentc algo que esta m{ts alia de toda expresi6n.'15.1
tos divinos y asf poder ser explicada en referenda a Ia reden-
ci6n.352 Asi, el conocimiento divino que se revela en la naturaleza El mundo de la cabala esta lleno de estos simbolos, "totali-
es pluralista, existe en diferentes registros inconexos y se presen- dades momentaneas" que se perciben en un ahara mfstico. De
ta en forma de metaforas, acertijos y rnisterios. El significado que hecho, el universo completo es para los cabalistas un wrjms sym-
revela Ia naturaleza a los cabalistas es tan disperso y ambiguo bolicum donde el misterio inefable de Ia divinidad se vuelve visible
como para los alegoristas cristianos, ipor que no es arbitrario a partir de Ia realidad de Ia creaci6n, sin negar su existencia. En
entonces? el simbolo cabalista el infinito brilla a traves de lo finito para
De acuerdo con Scholem, 103 Ia red infinita de significados y co- hacerlo mas real, no menos real. 355 Ello posibilita la lectura mas
rrelaciones en Ia alegorfa puede hacer que cualquier cosa se vuelva transparente de un plano mas profundo y oculto de Ia realidad.
Ia represeutaci6n de cualquier otra cosa, aunquc siempre en los La imagen dialcctica de Benjamin sc constmye como emblema
limites dellenguaje y Ia expresi6n. En esc senti dose puede hablar aleg6rico, pem trasciende su arbitraricdad allecrse como simbo-
de una inmanencia aleg6rica: lo exprcsado !Jajo cl signo aleg6rico lo. En ella, tanto cl tcxto antiguo como Ia imagen del presente se
iluminan bajo una luz mesianica, para que el prcsente hist6rico
:l'>lCf capitulo l.
se haga visible de una nueva forma, imprcgnado con un potencial
Gershom Scholem, The me.11i!lnic idea, citado en S. lluck-Morss, The
.,., 2
Dialectics ofSeeing... , p. 236. :151 Ibid., p. 35.
1" 3 G. Scholcrn, Las granrles tnulencim de Ia mistica judia, p. :14.
F''' q: idem.
~-.;:,:_ - ---

158 I Un mundo sin Dios, jmeblo de fantasmas Tecnologia de la mirada. Segunda parte I 159

ut6pico originario. Esta constituye asf un rm!todo para vaciar las asiera a ese solido punto de referenda. Ahora, sin embargo, esa
cosas, los signilicantes, de los elementos de lo "actual" que pre, relaci6n debe cambiar en el sentido de que el pasado se convierte
tenden conferirle un significado aparentemente neutro, cuand() en envite dialectico, en acontecimiento de Ia conciencia despierta.
no abiertamente positivo, y llenarlos, fugazmente, de un univer. La politica ostenta el primado sobre Ia historia. Los hechos son
so inmemorial, arcaico, cuya presion solo pueden resistir muy algo que nos golpea; asirles es tarea de Ia memoria. Elmodelo de
poco antes de dar a conocer su verdadera naturaleza, su concep- Ia memoria es el despertar.:157
cion ideologica o las huellas indelebles del sistema que los dispuso.
La imagen diakctica, como el concepto hegeliano, implica varios
niveles logicos, los cuales hemos ido siguiendo a lo largo de este
II. La detencion ensayo. Sin embargo, los terminus contradictorios 110 se resuel-
ven en una sfntesis final~ sino que permanecen en una temi('m
En otra parte, Adorno tambien muestra su desconcierto con este -es cierto- a veces demasiado fragil. Los opuestos se sittl<Hl en
dispo,itivo que es dcmasiado est;ltico_:;c,;; Quiza esta objecion sea. coordenadas y la imagen dialectica se posiciona en el punto en d
mas facil de librar, pues Benjamin era consciente del caracter de que los e:jes de estas se intersectan. Seg(m Buck-Morss, 358 los c.:jes
"detenci6n" de Ia imagen dialectica. Por ejernplo, en un comen- serfan entonces las polaridades hegelianas f~uniliares: conciencia
tario en su Obra de los jJasajes escribe: y realidad, cuyos cxtremos estarfan compuestos por (I) ''natma-
leza petrificada/ naturaleza transitoria" y (2) "suefw/despertar".
[ ... J Hasta a bora se tomaba al pasado como jmnto jijo y se pensaba
que el presente tenia que esforzarse para que el conocirniento se despertar

'% Th. Adomo, Sobre Walter 13enjmnin, p. 132. La !alta de mediaci6n y Ia


estaticidad no son las (micas criticas de Adomo. Este fil6sofo tambien obser- historia natmal: f6sil naturaleza hist6rica: ruina
va, por ejemplo, que es una noci6n muy "lineal" y "cvolucionista" que se (huella) (alegorfa)
dirige a un fttturo inmincnte y ut<lpico (ibid., p. 125). Buck-Morss atribuye
otra de sus nfticas, esta vcz respecto a que el inconsciente colectivo no mues-
tra en 1calidad diferenc:ias de clases, a difcrencias ideol6gicas entre los auto-
res, m<is que deliciencias te6ricas de Ber~jamin (S. lluck-Morss, Origen de la naturaleza petrificada mercancfa naturaleza tramitoria
dialictica negariva, p. 291). En todo caso, al Onal de su carta crftica Adorno (imagen diallfctica)
escribe: ''Querido scfior Benjamin, el intento de conciliar su momento de
'sueiio' -como lo sul~jetivo en Ia imagen dialectica- con su concepci6n /
de este como modelo me ha llevado a algunas f(mnulaciones que le expongo
aquf como lo ttltimo que se me ocmTe hoy: en tanto <JUC el valor de uso de historia mftica: fetiche naturaleza mftica: imagen dcsco
las cosas se extint,'lJe, una vez alienadas son vaciada' y extraen significados (f~tntasmago1ia) (simbolo)
codificados.llc elias sc apodera Ia subjetividad, que pone en ella~ intenciones
de de,co Ymiedo. Dado que las cosas muertas susti tuyen como imagenes a
las intenciones subjetivas, estas se presentan como no pe1ccidas y eternas. Las '>lletiO
imagcnc~ diallcticas \on constclacionc~ entre cmas alienadas y significado
ex~tcto, detenidas en el rnomento de Ia indiferencia de muerte y significado.
l'v!Jentras en apariencia las cosas despiertan a lo m{ts nuevo, Ia muerte trans- ..-, 7 GS, V, Kl,2, pp. 490-491. (Las cursivas son mias.)
l(mn,t sus signilicados en lo m;is antiguo" (Th. ;\domo, ojJ. cit., p. 137). 3 ''n ( j: S. 1\uck-Morss, '111e J)iolectics oj"SeBing ... , p. 210.
160 I Un mundo sin Dios, jJUeblo de fantasmas Tecnologfa de la mirada. Segunda pmte I lG l

Este esquema explica en parte el car<l.cter en tension de 1~1 de la cultura de masas y la posibilidad de reproduccion tecnica de
imagen dialectica. Tension entre el pasado y el presente, pel\) los objetos culturales, el esfuerzo de Beruamin se sitiia atravesa-
tarnbien entre opuestos que nunca se reconcilian en una sfntesis. do de las mismas tensiones, sin una clara resolucion en uno u
Es dillcil concebir esta formulaci6n porque implica que el pasadG otro sentido. Noes casual Ia advertencia de Adorno sobre el fe-
tenga vida propia, que sea incluso tan autonomo o m{ts que c:I nomeno cada vez mas convergente entre el arte y Ia ideologia en
presente y que al mismo tiempo las polaridades nose desvincul~ll el centro de Ia industria de la cultura, lo cual se opone a Ia con-
de ninguna manera. Esta situaci6n imprime todavfa mas impol.'- fianza que Benjamin parece tener en Ia masa, a quien considera
tancia a !a interpretacion que debe hacer el materialista para Il.G capaz de adquirir una aptitud critica frente a un media adecuado
caer de uno u otro lado del espectro y que siga asf manteniendG (como lo es para el, por ejemplo, el cine). La imagen dialectica
Ia tension conceptual. 359 es un recurso de emancipacion del colectivo, pero almismo tiem-
po requiere del ingenio del individuo que lleva a cabo el proceso
clialectico, que noes sino Ia elaboracion de un collage visual en Ia
III. Eso-exoterismo y semiologia radical memoria hist6rica para un mornento presente que busca redi-
mir'ic. Lt imagen dialectica suelc estar a Ia vista, al alcance de
IIav otro grupo de ol~jeciones que no son lll~l.J~>s imp~rtantc:' nuestm'i deambuleos por Ia ciudad, pero se requiere de Ia pcrs-
,\dcm:ts, como sc har{t evidente, tras su cxposJCJOJJ se av1sta m;ts pictcia del erudito que haec de su observacion till !Jiquri con cl
claramente cl panorama pa1a 1m prog1ama de activaci6n elect i- etta! <ttr;l\es;tr Ia epidermis ilusoria de Ia coticlianidad. Es innc-
vo clc Lt imaoen dialectica. gahle cl optitnismo de Benjamin iiente al otro oprimido, ficntc
Como he~JOS visto, c1 recurso de Ia imagen dialectica cs mta a su capacidad de goce, que puecle coincidir con una aptitucl
lllctodologb que hereda Ia estructura sint{tctica del emblellla critica dado cl ctso.:H;t CEunbien es notable su esper;ul!a en que
barroco. En estc, sin embargo, conviven dos Ji1erzas antiteticas. las illl;\gencs que van gananclo teneno al signo lingiihtico sc
Como nos dice ;viario Praz en sn cl{tsico estndio sobre Ia embll- comiert;ut en hcrramientas de operaci<ln t{tctica en si mismas,
m{ttica barroca, "por una pane los emblemistas, signiendo bs justo en eltllomento en el que estas emergen ubuicuamcnte pa-
huellas de los jeroglificos, se proponen establccer una forma de ra poblar clmundo. Y almismo tiempo seria ingcnuo pensar que
expresi6n que puedan cornprcnder solo unos pocos; en una p<t- Ia pasividacl clcl mero "esparcirniento" alcance para un momenta
labra, un lengu<~e esoterico. Por otra, la emblematica trata de ser de subversion simbolica de aspiraciones minimas. Aunque Ia ten-
un media que haga accesible a todos, incluso a los ignorantes y sion permanece, el ideal benjarniniano podria situarse como el
a los nifws, ciertas verdades eticas y religiosas a traves del alicien- de un llamado para abrir un camino -estableciendo una per-
te de las imagenes".:H;o La emblernatica esta dividida entre un cepcion originaria, generando una caracteristica, insertando una
esfuerzo por concentrar una forma de conocimiento, y otro dis- Conn a de Ia representacion- y con ello marcar una tendencia, 1w
tinto por encontrar fonnatos sin6pticos de difusion. En la epoca un rnomento critico, sin constituir la alternativa asi ganada en el
siguientc discurso impositivo: ese es el punta de Ia dialectica
3''' Pues m{ts que ser "esu!tica", la verdad que la imagen dialectica ilumi- detenida: Ia insercion esoter'ica (el saber de la forma) como es-
na atraviesa fugazmente en tenninos hist6ricos. En otras palabras, la imagen trategia para el efecto exoterico (el hacer de esa forma).
dialcctica noes est{ttica en si, mas bien "congela" el devenir ininterrupido
de los acontecimientos, se posiciona como till instantc-ventana sobre el ho-
nwnte del continuo retorno de lo mismo. ''' 1 Cj. \\'. Benjamin, KZtR, 2v, p. :l74.

''" f..lario Praz, Imligenes del Barraco. Estwlios de ewblemritim, p. 195. ,;, Cj. \\'. llcnjamin, Der Antor ais Produzent, GS, II, p. 684.
)()2 I U11 munrlo sin J)ios, jmc/!lo rlefhntasuws 1ecnulogfa rle Ia mirada. Se[ilinda jJIIrte I IG:I

Cuando mcnos esa interprctaci6n es consecucnte con los im, do, indicanclo elias mismas. Podriamos describir ese proceso co-
pulsos del cmjms bcnjaminiano tal como este se construye desch.' mo el del encuentro entre el :'unbito de las cosas y lo otm del logos,
Lt teorfa dellenguajc. Ellcnguajc cs nuevamcnte aqui el rdcren, y de esa manera situarlo acaso como el de una semiologfa radical
te porque no hay lcnguaje de un solo hombre, siempre se impli, en Ia que el scntido muestra Ia lmella de sus correspomlcncias
ca en el a] W/111111/lliS. Ellcngu;tjc cs el arquetipo por excelencia Cl( sabidas (exo-) y secrctas (eso-).
don de conviven lo esotcrico del conocimiento con lo exotcrico J~, El lenguaje sc concibe asf como un fonclo (y llll moclelo ana-
su comunicaci(m. T\ 0 es para mcnos cl rechazo del Jil6sof() a un;\ l6gico) de operaci(m estratcgica. Si Benjamin niega la cormmi-
metodologia semi(JLica que diseca las palabras en signos. Par;\ cabilidad sernantica, Ia dualidad semi6t ica del signo lingiifst ico
Benjamin, lo semi(>tico es vchfculo, 1G 1 pero algo m{ts palpita en cl (sinificado-significante), Ia lllerllaclr!n de Ia realicbcl en esa cluali-
sen;> dellerwuaic,......, J '
alg.o
'
Cjtte es del onlen de una comunidad ma, dad y Ia indiciabilidad cor no conlenidu de las cosas, es para afirmar
terial'"il en !a que los hornbrcs sc haHan imnersos e intcrplazados. en carnbio la posibilidad de lo indi,iclual en sf, m;\-; alb de las
Serb un absunlo pensar en un solipsismo con relaci6n aller~gu<L categorias de lo particular y lo uuin~rsal, como Ia inmccliatez
je; lo que hav es una continuidad de transf'ormaciones,'H"' Ull<t -Ia manilcstaci(m- cle la f(mna, o en otras palabras, la con-
sucesi(lll de f(,Hnr; 1s (gencros, medios, c6digos) en cuya detenci611 Jhrlllacir!n de lo medial que es toclo lenguaje. Fuer:1 del impulso
Se desc\l\)l'e e] paso de una cpoca a Ot.l'<l, de llll mundo a Otro, d(,' de UIJ constTuctivismo cognit ivo que ;qnmra a escribir una lristo-
un hornl; 1e a otnl. !'or cso ''el lenguaje no o!icce jam{ts men>\ ria natnralizada de la cultur:t, esta scmiologia radical tr<1baja coli
signo-;''. Ll lenguajc no es S()lo !lui do sem;lntico que trans pen_" la hip6tesis de un onlcn pre-y tr;uJs-cogital de lo 1e<tl, pues lo
ta Ia mente al Iugar referido de las palabras. Esc ~luido semantJ, real noes Etctible de asirse con los pmcesos que est{m cletr:is de
co puede reposarse en cl momcnto en que llll mtcrloc~:or ]() las teorfas de Ia inl(mnaci6ti y del signo lingiiistico. La realidad
detiene en el 1 emanso cle una 1negunta, de una observanon, ch. se conl(>rma como UIJ entramado textual,\' en ninguna medicla
una mimesis en Lt que algo se transmuta. Como una moviol;l como Ia rnetal(>rizaci6n de un texto sobre la naturale;a. Si, de
ideal, el discurso retrocede en esc instante en busca del scntid1l nueva cuenta, esta anicubci6n se cnriende como b apmximaci(m
sobre e1 que se ha rropczado. Lo que encuentra es UIJ JCn<Jrneno, de una scmiologia r;tdical es pmque muestra Ia inasibiliclad del
signo, un objeto que, como una lupa que cs un cspejo a Ia v~:r, mundo natural por las ciencias clelliomhre (seria absunlo fimdar
magnifica y reflcja las condiciones del mundo que lo prochuo. tllta ciencia para la cmnplcjidad de cada cma, ;tutlC]lle Ia tenaci-
Eso es lo que denota ]a conjunci6n de las palabras y las cosas Cl\ dad de Ia barbaric cientificista se empei1e en Ia rnultiplicaci6n de
un continwun H;7 en ei que correspondientemente hay que encon- los campos especializados de csruclio). El exceso de senrido (lo
trar, en tcnninos semiol6gicos, el !ado rnimctico del lcnguajt' inabarca!Jlc, lo inexpresablc) que se produce como detritus de la
como una pane integral y suplementaria de llll onlcn relcgado epistcmologia occidenral es Ia contraparre de Ia insuficiencia de
en la realidad, 1m ordcn en e1 que las cosas ya no emergen tart Ia cxperiencia del hombre contempor:meo. La imagen dialcctica
s<'>lo hajo e1 registro de lo designado y lo indicado, sino designan- rccoge esos dcscchos -Ia marginalidad del significado- porque
sc !Jasa cu una conccpci6n del lenguaje fimdada en Ia pmpia
materialiclad lingiiistica, en una multiplicidacl sem<lntica y una
Cj: W. Benjamin, GS, II, p. :21:1. multidimensionalidad entre Ia lengua y Ia escritura, eu cuva per-
(.j. W. Benjamin, su;, p. GS.
ceptibilidad sc constituyen couexiones entre palabras y textos,
q: irlem.
W. Benjamin, SLG, p. tiH. entre las cosas del mtmdo, en una textualidad semiol(>gica, que
Cj. i/;ir/., p. G~J. es decir, como constcbciones, ordenamicntos en el espacio en los
164 I Un mundo sin Dios, pueblo dejimtasmas 1ecnologfa de la mirada. Segnnda parte I 165

que los elementos se conocen en sus relaciones recfprocas y llo a juventud, al hacer una distincion entre el tiempo de Ia tragedia
traves de un signo que los denote. El mundo es un texto que hay y el del drama barroco, Benjamin <mota que "El heroe muere en
que leer entre Hneas, o en otras palabras, configurando concor- Ia tragedia porque a nadie le es permitido vivir en el tiempo
dancias y proporciones, relaciones, operaciones de significa.cion pleno". 31;9 Por tanto, el heroe muere y se convierte en un inmor-
en las que nada queda como "es", sino tal como aparece Para tal en Ia memoria de los observadores. "La inmortalidad tn1gica
un momento historico en la continuidad de sus trasforma.cio- despliega asi su paradoja, el punto de partida de la ironia tragi-
nes. El principia de la lectura de lo que nunca se ha escrito se da ca". El tiempo pleno, mesianico, se traspone, colmado de un
ahl en donde el texto tiende a unjuego mimetico inmanentey a modo puramente individual, al drama barroco solo en Ia noci6n
una textualidad apocrifa espedfica (como ineludible correlato de de culjJa, esa derivacion del pecado original. 370 La culpa permi-
Ia textualidad biblica). te as{ Ia sobrevivencia en el tiempo pleno, pero a costa de una
detencion: en la decision tragica, en el momenta retardado o en
la catastrofe, todas ellas sin ningun poder para evitar Ia ruina
IV. La teologia de la historia que el angel de la alegoria be1~aminiana contem-
pla con tristeza. La revolucion traeria esa detencion del tiempo
El punto mas algido de la discordia sobre el recurso de Benjan1in en el seno de Ia historia misma. En sus 1esis de la historia, Be11iamin
se encuentrajusto en esa referenda continua que asegura su \'er- refiere la cita de un testigo ocular que en Ia noche de Ia Revolu-
dad. Asi' que analicemos este punto con cuidado. El uso de Ia cion francesa habria visto a la turba disparar contra los relojes
teologfa en Benjamin -ese enano que no debe dejarse ver para como para tratar de advertir con ello el rompimiento del orden
poder curnplir cabalmente su cometido-, aunque puede servir anti guo y Ia llegada de una nueva epoca. 371 Michelet, aquel cele-
como garante de la pretension de objetividad del filosofo, de bre historiador fi"H1Ces del XIX, explica el nucleo irradiante de
ninguna rnanera puede fusionarse asepticamente con el marxis- Ia revolucion en estos terminos: "[Aqui] no hay ninguna trans-
mo al que busca servir. Quiza el punto donde esta tension con- mision del merito precedente, no hay nobleza. Pero tampoco
fluye de manera mas extrema es en el problema de Ia redencion existe transmision alguna de las culpas anteriores". 372 Asi, la obm
(que, a su vez, es uno de los terminos en lenguaje teologico h<Uo de la revoluci6n estti en bmrar el pecado o-riginal. Un orden cae para
los cuales se puede entender Ia revolucion) en su relacion inma- dar paso a otro, que se pretende sin culpa, pero en tanto hay
nente con Ia practica politica. Benjamin habla siempre en termi- sobrevivientes Ia ruina historica continua su proceso acumulati-
no positivos en torno a esta redencion, pero, ~es ella realmente vo. La redencion como revolucion es entonces inalcanzable en
posible? Los mismos textos del filosofo son ambiguos al respecto. terminos absolutos. Sin embargo, parece que es posible una re-
Ya habfamos rnencionado la aporia del tiempo mesianico, ese novacion en terminos distintos, cuando se liberan las fuerzas de
tiempo que se hace accesible por la redencion, y que al afirmar un poder simbolico inherente a las operaciones culturales posibles.
su promesa se niega a sf mismo, constituyendose de esa mane- Hemos visto que la clase oprimida se opone a la clase domi-
ra en unajuego infinitamente postergado.:~!iH Be~jamin no cam- nante solo cuando es capaz de contrarrestar de aquella su a.petito
bia el caracter de esta aporia, y sin embargo cirnenta sobre ella Ia
capacidad revolucionaria como principio de Ia historia (ese sufi,i-
rniento encarnado en Ia clase oprimida). Ya dcsde un texto de
3H9 w Beruamin, Dy'J; p. 180.
37 Cf ibid., p. 181.
.1 71 W. Ber~jamin, UBG, Tcsis XV, p. 701.
:JH~ Cf capitulo 4. 372 .J.
Michelct, Histoire de la Revoluci6n fimt<;ai.W!, vol. I, p. 414.

,. }\Z:/Ii.ii:lilllll'"
l 66 I Un rnundo sin Dios, jmeblo de jantasrnas 1ixnologia de la mirada. Segunda parte I 167

por la remuneracion y la utilidad que acompafian su voragine humanidad". 377 La utopia radical hace de Ia imposibilidad no-
objetivizante. El nacimiento de un hombre nuevo se posibilita motetica una posibilidad discursiva que aparece aqui delineada
practicamente por primera vez en Ia historia, seg(tn el filosofo, como una forma extrema de Ia revuelta.
con el surgimiento de las nuevas tecnologias. Ya hemos hablado Por otra parte, a pesar de esta conformidad sistematica, la idea
de estas nuevas tecnologias que Benjamin denominaba como Ia de Benjamin nunca se podria entender como Ia de una aspira-
"segunda tecnica". Segun el, el origen de esta ha de buscarse cion definitiva a un "mundo feliz". Pensemos en su ensayo sobre
cuando los hombres, por primera vez y con una astucia [List] in- el surrealismo, don de el filosofo enfatiza su nocion de "organizar el
s6lita, toman distancia de la naturaleza en eljuego. 373 Esta tecni- pesimismo".
ca l(tdica, al contrario del uso que le atribuyeron los imperiall.stas,
no significa el gobierno sobre Ia naturaleza, sino el "sefiorio de Ia Pesimismo en toda Ia lfnea -nos dice-. Sf, sin duda y completa-
relaci6n entre Ia naturaleza y el hombre".:174 En Ia tecnologia Ben- mente. Desconfianza sobre el destino de Ia literatura, desconfian-
jamin ve la organizacion de una nueva jJhysis en Ia que se renueva za sobre el destino de Ia libertad, desconfianza sobre el destino de
el contacto del hombre con el cosmos, por medio de esa astucia. Ia humanidad europea, pero sobre todo desconfianza, desconfian-
Astucia con Ia que tambien nos "absolvemos a nosotros mismos za, desconfianza en todo entendimiento: entre las clases, entre los
del ambito de los suefios". 375 Beruamin utiliza el termino hegelia- pueblos, entre los individuos. Y solo una confianza ilimitada en la
no de manera intencional, pero mientras para Hegel es Ia razon I. G. Farben y el perfeccionamiento padfico de Ia Luftwaffe.:l78
Ia que se abre paso en Ia historia "con astucia", para Benjamin
esta es Ia capacidad, por medio del despertar, de avent<tiar a Ia En el material preparatorio para las Tesis, Ia sociedad sin clases
historia que ha hechizado -que mantiene inconsciente- a Ia co- se entiende como el nombre, secularizado por Marx, de Ia era
lectividad que suef1a. En Hegel, Ia astucia es Ia forma de afirmar mesianica. 379 Por tanto, Ia desconfianza que se menciona sobrc
el mito del progreso en Ia historia; en Benjamin, es el ingenio el entendimiento entre las dases se entiende una vez m{ts como el
con el que el hombre obtiene lo mejor de los poderes miticos. 3 i 6 cruce de Ia exigencia absoluta de Ia redencion sobre el ambito de
Las nuevas tecnologias son asi Ia variante epocal en Ia que lo profano. Y esta tension se muestra de manera continua, es Ia
Be~amin sustenta Ia posibilidad actual de Ia redencion. Estas idea de una redencion que nunca se puede acometer, no hay
multiplican el detalle, lo nimio, el fragmento, aceleran Ia pro- evolucion alguna que pueda pensar su realizacion, pero siempre
ducci6n de marginalidad. Pero el filosofo sigue siendo consisten- esta ahi, en Ia trastienda de Ia historia, iluminando a los hombres
te con su propuesta: el tiernpa del ahara [Jetztzeit] se construye como no bacia un objetivo [Ziel], sino bacia su fin [Ende]. 380
modela del mesianico, no como un sustituto o como un termino La union por Ia tecnica entre la humanidad y Ia naturaleza
en relaci6n de identidad con aquel. Asi lo hace explicito en sus podria acercar al hombre a una nocion de felicidad, que es una
1esis: "El tiernpo del ahara,[ ... ] como modelo del tiempo mesianico,
resume en una grandiosa abreviacion Ia historia entera de Ia

:m W. Berljamin, UBG, "lesis XVIII, p. 703.


371 W. Ber~jamin, KZtR, 2v, p. 359. 378 W. Be'ljamin, GS, II, p. 308.
m W. Bet(jamin, OWS, p. 93. " 79 W. Benjamin, GS, I, p. 1231.
mw. Benjamin, GS, V, Gl,7, p. 234. 38 Cf W. Bet\jamin, Theologisch-jJOlitisches Fragment, en GS, 11, 203. Elfin

. '170 S. Buck-Morss, "Dream world of mass cultme", en D. Levin, ed., op. es, como la muerte en Heidegger, la posibilidad que clausura toda otra
Ill., p. 325. posibilidad.

..... =
166 I Un mundo sin Dios, jmeblo de fantasnl!ls Tecnolog[a de la mirada. Segunda jHlrte I 167

por Ia remuneraci6n y Ia utilidad que acompaflan su vora.git)~ humanidad" Y 7 La utopia radical hace de la imposibilidad no-
objetivizante. El nacimiento de un hombre nuevo se posibilit,\ motetica una posibilidad discursiva que aparece aquf delineada
practicamente par primera vez en Ia historia, seg(m el fil6sof~ como una forma extrema de Ia revuelta.
con el surgimiento de las nuevas tecnologfas. Ya hemos hablad(~ Por otra parte, a pesar de esta conformidad sistemi1tica, Ia idea
de estas nuevas tecnologfas que Benjamin denominaba como l;l de Benjamin nunca se podrfa entender como Ia de una aspira-
"segunda tecnica". Segun el, el origen de csta hade buscar~~ ci6n dcflnitiva a llll "mundo feliz". Pensemos en su ensayo sobre
cuando los hombres, por primera vez y con una astucia [List] it1, el surrcalismo, don de el fil6sofo enE1tiza su noci(m de "organizar el
s6lita, tom an distancia de Ia naturaleza en el juego. 373 Esta teen(, pesirnismo".
ca lt1dica, al contrario del usa que le atribuycron los imperialista'>
no significa el gobierno sobre Ia naturaleza, sino el "seflorfo de 1~ Pesimismo en toda Ia linea -nos dice-. Sf, sin duda y completa-
relaci6n entre Ia naturaleza y el hombre". 374 En Ia tecnologfa Betl, rnente. Desconfianza sobre el destino de Ia literatura, desconfian-
jam in ve Ia organizaci6n de una nueva jJhysis en Ia que se renuev<\ za sobre el destino de Ia libertad, desconfianza sobre ei destino de
el contacto del hombre con el cosmos, por medio de esa astuci<t. la humanidad europca, pero sobre todo desconfianza, desconfian-
Astucia con Ia que tambien nos "absolvemos a nosotros mism()s_; za, desconfianza en todo entendimiento: entre las clases, entre los
del ambito de los suef10s". 375 Benjamin utiliza el terrnino hegeli<t, pueblos, entre los individuos. Y solo una confianza ilimitada en Ia
no de manera intencional, pero mientras para I-Iegel es Ia raz6t1 I. G. I~1rben y el perfeccionamiento pacffico de Ia Luftwa!Ie>178
Ia que se abre paso en la historia "con astucia", para Ber~ami 11
esta es Ia capacidad, por medio del despertm~ de avent<tiar a 1<1. En el material preparatorio para las Tesis, Ia sociedad sin clases
historia que ha hechizado -que mantiene inconsciente- a Ia co, se entiende como el nornbre, secularizado par Marx, de Ia era
lectividad que suefla. En Hegel, Ia astucia es Ia forma de alirm<tt mesianica. 379 Por tanto, Ia desconfianza que se menciona sobre
el mito del progreso en Ia historia; en Bertiarnin, es el ingeni 0 el entendirniento entre las clases se entiende una vez mas como el
con el que el hombre obtiene Jo rnejor de los poderes mfticos. 37 G cruce de Ia exigencia absoluta de Ia redenci6n sobre cl ambito de
Las nuevas tecnologias son asf Ia variante epocal en Ia que lo prol~mo. Y esta tensi6n se muestra de manera continua, es Ia
Benjamin sustenta Ia posibilidad actual de Ia reclenci6n. I~st;ts idea de una redenci<Jn que nunca se puede acomcter, no hay
multiplican el detalle, lo nirnio, el f'ragmento, aceleran Ia pro, evoluci6n alguna que pueda pensar su realizaci6n, pero siempre
ducci6n de marginalidad. Pero el fil6sofo sigue siendo consisten- est{t ahf, en Ia trastienda de Ia historia, iluminando a los hombres
te con su propuesta: el tiempo del alwra [fetztzeit] se construye como no bacia un objetivo [Ziel], sino bacia su fin [Ende].'180
modelo del mesianico, no como un sustituto o como un termino La union por Ia tecnica entre la humanidad y Ia naturaleza
en relaci6n de identidad con aquel. Asi lo hace explfcito en sus podrfa acercar a! hombre a una noci6n de felicidad, que es una
'fi:sis: "El tiernj;o del ahara, [... J como modelo del tiempo mesi{mico,
resume en una grandiosa abrcviaci6n Ia historia cntera de Ia

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m W. Benjamin, UBC, '!Csis XVJII, p. 703.
' W. Benjamin, KZtR, 2v, p. :IS!). ' 7" vV. Benjamin, GS, II, p. :IOH.
Hl W. Benjamin, OWS, p. 93. :m W. Benjamin, GS, I, p. 1231.
"~' W. Benjamin, GS, \~ GI,7, p. 234. Jtill Cf W. Benjamin, 17wologisch-j;olitisches fi"rzgmenl, en GS, II, 20:\. El fin

. 'I orss, "J) ream wor ld of' mass


.1 7" S l'>Uc'k 1v cu Iturc " , en D. Levn1,
. eel., ojJ. es, como Ia muerte en Heidegger, Ia posibilidad que clausura toda otra
C1l., p. 325. posibilidad.
168 I Un rnundo sin Dios, pueblo de fantasrnas Tecnologfa de la mirada. Segunda j;arte I 169

idea que conecta lo profimo con lo mesianico. 381 La felicidad Podrfamos decir que lo mas importante en Ia noci6n de reden-
[GlUck], como lo comenta Benjamin en su Fragmento teol6gico- ci6n benjaminiana no es Ia inmanencia pnktica de su aconteci-
politico, es lo opuesto al sufrimiento. 382 La naturaleza es mesiani- miento mismo, sino las posibilidades que permite pensm: En el
ca en raz6n de su discurrir eterno y total. Y Ia conexi6n con ese sentido en que Ia imagen dialectica implica Ia redenci6n de los
mesianismo por medio de Ia noci6n de felicidad implica aspirar objetos sobre los que se elabora, es posible pensarla como un ins-
a Ia caida [Untergang] de todo lo terreno. 383 Hay una estrecha trument<> donde se sintetizan Ia utopia latente en Ia teorfa con Ia
conexi6n aquf con Ia alegoria, tan comentada, del angel de Ia his- experiencia singular que solo es accesible a Ia practica. Por ello
toria que aparece en sus Tesi5. La caida de lo terreno implica Ia Ia tension es constante. Buck-Morss apunta bacia ella para prorno-
noci6n de catastrofe, pero en el Fragmento no aparece con un ver un acuerdo entre sus elementos centrales: "Sin Ia teologfa (el
sentido negativo. Esta caida es inminente, parece decirnos Ben- eje trascendental) el marxismo redunda en positivisrno; sin el rnar-
jamin -Ia redenci6n absoluta es imposible-, pero el sufrimien- xismo (el eje de Ia historia cmpfrica) Ia teologfa redunda en magia.
to ante ella se evita interrumpiendola por un momento para La imagen dialectica emerge de hecho en Ia intersecci6n de Ia
redimir a los vencidos. Un verso de Roberto Juarroz puede acla- magia y el positivismo, pero en este punto de partida, ambos cami-
rar esta intenci6n: "Pensar un hombre se parece a salvarlo", nos nos se niegan, y a! mismo tiempo se superan dialecticarnente".:~ 81
dice el poeta argentino. Las nuevas tecnologias multiplican las RolfTiedemann, editor de Ia obra benjaminiana, es sin em-
memorias, recogen Io que a primera vista queda oculto, constru- bargo mas esceptico. Para el, Ia conjugaci6n de Ia rememoraci6n
yen percepci6n. Pero tambien producen hybris. Por eso no podia hist6rica y Ia praxis subversiva, del mesianismo (heretico, hay que
haber aventura mas quijotesca que esta redenci6n que busca equi- decirlo) y el voluntarismo revolucionario no es sino un deere to
parar Ia historia universal con Ia natural en el emplazamiento de impotente que hace abstracci6n de cualquier analisis de Ia reali-
Ia tecnica, de tal forma que el conjunto de todo lo humano pueda dad. Para el serian mas bien muestras de un anarquismo invo-
aspirar entonces a una dignidad que basta hoy le ha sido negada. luntario y no de Ia sobriedad y el cuidadoso analisis marxista.:lso
~Pero es esta una objeci6njustificada? Nolo parece cuanclo en-

381
contramos que, en 1929, justo en su texto sobre el surrealism<>,
Benjamin anticipa asi una soluci6n primaria a Ia aporia identificada
por 1-Iorkeheimer y Adorno en ei nuclco de Ia Ilustraci6n. Scgun estos pen- Benjamin afirma conscientemente su intenci6n de aportar a Ia
sadores, el proceso de emancipaci6n del hombre fiente a la naturaleza ex- sobriedad y Ia disciplina marxistas el recurso de Ia embriaguez y
terna se revela al mismo tiempo como pmceso de sometimiento de Ia propia Ia espontaneidad anarquistas presente en aquel grupo de Ia van-
naturaleza interna y, finalmente, como proceso de regresi6n a la antigua guardia, primer heredero del impulso dadaista. 386 Se trataba de
servidumbre bajo Ia naturaleza (cf. Theodor Adorno y Max Horkheimer, equiparar en terminos filos6ficos lo que aquel grupo impulsaba
Dialtfctica de la llustraci6n. Fragmentos filos6ficos, pp. 54 y 92). El dorninio del
hombre sobre Ia naturaleza lleva consign, parad6jicamente, el dominio de
en terminus artfsticos: poner Ia poesfa y Ia consideraci6n de Ia
Ia naturaleza sohre los hombres. La tecnica lttdica avanzada por Benjamin maquina al servicio de Ia revoluci6n. De ese punto en adelante,
serfa Ia forma de evitar ese sometimiento mutuo. . y como veremos a continuaci6n, es evidente que el fil6sof() trat6
'lW'
- W. Benjamin, 11!eologisch-politisches Fmgm.ent, en GS, II, 203-204. Este
lex to rctoma adcmas Ia imposibilidad de Ia redenci6n como realidad hist6-
tica: "Solo cl mesfas consuma Ia historia, en el senti do de que solo el redime, ''"' S. Buck-Morss, 71ze Dialectics of Seeing ... , p. 249.
completa, Ycrea su relacion con lo mesianico. Por esta raz6n nada historic<> ''"" RolfTiedernann, "Dialectics at a Standstill", en Walter Benjamin (e(l.
puede rclacionarse por sf rnismo con nada mesianico". Y mas adelante tam- de Rolf Tiedemann y I Iermann Schweppenhiiuser), 71ze arcades project,
bien ad mite: "EI orden de lo profano debe erigirsc en Ia idea de Ia felicidad". p. ~H5 .
.!HJ q: idem.
""6 Cf. W. Benjamin, GS, II, pp. 30G-:l07.
170 I Un rnundo sin Dios, jmeblo de ja;ntasmas Tecnologia de la mirada. Segunda parte I 171

de aplicar su recurso te6rico como herramienta de dcsestabiliza, Baudelaire llega a conccotrar en ella toda su "teorfa" de las co-
ci6n, como un dispositivo cstralcgico que en muchas ocasiones rrcspondencias cuando escribc que "Ia imaginaci6n noes limtasfa
le sirvi6 para interpretar su realidad hist6rica siguicndo algunos [ ... ]. La ~magina~i6n es una fitcultad casi divina que percibe [... ]
de los principios mas obscsivos del surrealismo temprano. las relacwnes intimas y secretas de las cosas, las correspondencias
y las analogi a~" .387 Para. los surrealistas, Ia imaginaci6n se impreg-
na de una actJtud polft1ca que parece decisiva. Breton Ia describe
V. La imagen surrealista con suma fi.1erza: "La imaginaci6n noes ya esa hermanita abstrac-
ta que juega en cl parque cercano; !a han sentado en sus rodillas,
han leido su propia perdici6n en sus <~jos. Nose sabe lo que quic-
El hombre, al despertat; ticne Ia iilisa idea de re; ella les da Ia conciencia de muchos otros mundos, a tal punto
reemprender algo que vale Ia pena. que pronto no sabran comportarse en este".3ss
Primer mmzifiesto del surrealismo La imaginaci6n para los surrealistas tiene Ia capacidad subver-
Andre Breton
siva de desf~1sar el centro de equilibria de los individuos, de emer-
ger desde el inconsciente, restituyendose frente a Ia locura, para
r:establcccr Ia unidad de !a psiquc y atendcr asf al poder expre-
Benjamin ve en Ia operaci6n sfgnica que sohre los recursos ma-
siv~ de Ia materia que Iibera energfas revolucionarias a partir de lo
teriales !levan a cabo los surrealistas una de las posibilidades de
antJcuado, de las construcciones de hierro, de los edificios de
activaci6n pr{tctica de su imagen dialcctica. Se podrfa decir que
fabricas, de las fotos antit,'uas ode los objetos in(Itiles y obsoletos.
Ia influencia de esta corriente artfstica en su pensamiento es tal
Los primeros surrealistas trataron de restituir al hombre la
que llega a incidir incluso en Ia constituci6n conceptual de su
capacidad irnaginativa para acceder a las profundidades del es-
recurso. Claro que para comprender mas a fondo toda !a impor-
pfritu que "oculta extraiias fuerzas capaces de aumentar aquellas
tancia que Benjamin le atribuye a los metodos surrealistas, habri<\
que se advierten en Ia superficie". '189 La exploraci6n de los suefi.os
que comenzar por situar a Baudelaire como el primero de ellos,
fl1e ~a mascara mas fiecuente porIa que intentaron despr~jar a Ia
cl antepasado comprenclido s6lo desde el presente, un precursor
rea!Jdad empfrica de su pocler cimentado en una organizaci6n
q~e le ensefl6 a toda una epoca a penetrar el caparaz6n superfi- racional del mundo. Esa realidad debfa tratarse "com,~ el conte-
ctal de los nuevos objetos que tras Ia industrializaci6n empezaron
nido de los suefws cuyo significado solo se puede decodificar
a ocupar el mundo. indirectamente. AI cambiar Ia 6ptica del sueiio hacia el despertar
Los artistas de esta vanguardia aprendieron a ver el mundo a
del rnundo, se podia traer a Ia luz los pensamientos latentes y
traves de Ia mirada de aquel poeta, quien con su intenci6n ale-
g6rica transfiguraba Ia realidad en un libro abierto de mitologfa
que contenfa Ia clave para toclo jeroglifico viviente. Y es que el
arte baudelairiano constitufa un verdadero metodo, con el cual 3" 7 Charles Baudelaire, "Notes nouvelles sur Edgar l'oe", citado en GS, V,
Ia inspiraci6n llegaba como "rccornpensa del esfuerzo cotidiano" J3la5, p. 3G:-l.
de Ia observaci6n. Esa es Ia caracteristica central de Nadja de '"" Cj: Andre Breton, "Les pas perdus", citado en Alejo Carpentiet; "En
Breton ode l~e paysan de Paris de Aragon. Pero quiza el vinculo Ia extrema avanzada. Algunas actit.udes del sunealismo" (1028), en .Jorge
rna~ ~videntc entre Baudelaire y est.c movi111iento es el papcl Schwartz, !J1s vrwp,11anlias latinoamericmws. 'Ii:xtos Jnop;rmuriticos y criticos.
3 'u Andre Btcton, "Primer maniliesto del surrcalismo", en M. de Micheli,
denstvo de Ia imaginaci6n en el proceso de ueaci6n. De hecho,
of!. cit., p. '271.
y- -

172 I Un mundo sin Dios, jmeblo defantasmas Tecnologia de la mirada. Segnnda parte I 173

escondidos que dormitaban en el seno de ese rnundo".'190 Sis~ gen significa violar las leyes del orden natural y social. "Pero esta
dejaba de imponer el ritmo consciente del pensarniento, los su\ es, precisarnente, su finalidad, ya que, al acercar repentinamente
rrealistas pensaban que se podfan distinguir los rnatices y Ia esen\ y por sorpresa dos terminos de Ia realidad que parecen inconci-
cia de las casas a partir de su transitoriedad. Parecfan asf busca\. liables, y al negar su disimilitud, provoca en quien observa el
las verdades fl1gaces que pasan del suef10 a la vigilia, aquellas qu~ resultado de tal operaci6n un 'shock' violentfsimo que pone en
tienden un puente entre dos universos irreconciliables. Octavic~ marcha su irnaginaci6n por los ins6litos senderos de Ia alucina-
Paz destaca esa noci6n surrealista como un pas<ue: "A veces es~ ci6n y del suefw". 3 9 3
pas<ue iue salta mortal entre dos orillas, otras exploraciones e1\ Los surrealistas hablaban de una nueva rnitologfa fundada no
el subsuelo de la imaginaci6n o de la historia, pero siernpre fu~ en la cultura popular o en los sfmbolos de los viejos mitos apare-
comunicaci6n e incluso alianza entre dos realidades opuestas <) cidos b<uo nuevas formas, sino en el cambio constante del paisa-
disfmbolas. Su emblema fue la metafora poetica". 391 je industrial urbano. La f~trsa, la risa, la trivializaci6n de todo lo
No es casual esta conexi6n entre el pas<Ue surrealista y lo\ venerado eran medios para acometer el shock. 391 En Le paysan de
pas<ues-centros cornerciales del Pads decimon6nico que fascinaro11 Paris, el jlr1neur baudelairiano aparecfa b<uo la forma de un cam-
a Bet0amin. Es en ambos donde este fil6sofo ve Ia confluencia d\; pesino que deambula, intoxicado, con la compaf1fa de las rnusas
dos opuestos que dan Iugar a una conionnaci6n de elementos e11. a traves del pais<Ue de Ia ciudad como si fuera un bosque encan-
cuyas fisuras se lee Ia realidad de una manera distinta, desde s1 1 tado. La intoxicaci6n por el opio, por el suef\.o, fl.teron Ia base en
aspecto mas oculto. La alegorfa signiiic6 para Baudelaire la corn, Ia que se fundaba la experiencia de estas imagenes espontaneas,
penetraci6n de las nuevas tecnologfas con las viejas practicas, tar en las que la identidad se comunicaba mimetica y corporalrnente. :m'>
como para el Barraco lo habfa sido Ia de la Cristiandad con er Desde sus prirneros escritos, Beruamin habfa estado explorando
paganisrno antiguo. La imagen surrealista reivindica en el sigh) una concepcion de experiencia que restaurara la integridad de
XX la misrna actitud que atenta contra la identidad irnperecede'- Ia experiencia teol6gica. Los surrealistas le ensef1aron que no se
ra de las cosas. El primer maniiiesto de Breton retorna esta ide;1 trataba de restaurar esa experiencia teologizada, sino de trans-
de Pierre Reverdy: "La imagen es una creaci6n pura del espfritu. portarla hacia lo prohmo. 396 Por eso cambia el enfasis de esta
La imagen no puede nacer de una cornparaci6n, sino del acer'- intoxicaci6n:
camiento de dos realidades m{ts o menos lejanas. Cuanto m<i~
lejanas y justas sean las concomitancias de las dos realidades ob. 393 M. de Micheli, ojJ. cit., p. 158.
jeto de aproxirnaci6n, mas fuerte ser{tla imagen, mas flterza emo. :t!lt Pero Ia trivializaci6n de lo venerado representa tambi61 su otro aspec-
. y mas ' rea l"d to: lo trivial se vuelve objeto de reverencia. "Lejos de escapar a las !(mnas
t Iva 1 a d poet1ca
' . ten d ra,, .'l'l"

antiguas, Ia percepci6n surrealista aprehende Ia esencia metaffsica de las
Esta noci6n se acompafw de un gusto por lo arbitrario, de un;i nuevas [(mnas, que no est{t sobre Ia historia, sino inmerso en ella" (S. Buck-
b(tsqueda por contradicciones 16gicas y ffsicas que dificultan l;t Morss, The Dialectics o( Seeing ... , p. 257). Lo que distingue a los <lioses de
traducci6n allengmue practico. De esta man era, dar vida a la ima. esta moderna mitologfa es su susceptibilidad al paso del tiempo: en el puc-
den encomrar Ia muerte, pero esa misma transitoriedad es Ia base de su
3Q" R. Tiedemann, "Dialectics at a Standstill", en W. Bettiamin (eel. de R. poder de significaci6n.
Tiedemann y II. Schweppenhauser), ojJ. cit., p. 933. J% Para Breton no parece haber otra forma de suscitar esas imagenes,

"'" Octavio Paz, "Poemas rnudos y objetos parlantes: Andre Breton", Cit irnposibles de ser evocadas voluntariamente (cf A. Breton, ''Primer mani-
Obras completas, t. 6, p. 91. liesto del surrealismo", en M. de Micheli, of!. cit., p. 28G).
:1n Pierre Reverdy, citado en A. Breton, "Primer manifiesto del surrealis- "'"; Cf R. Tiedemann, "Dialectics at a Standstill", en W. Benjamin (eel. de
mo", en M. de Micheli, ojJ. cit, p. 277. R. Tiedemann y I I. Schweppenh~iuser), of!. cit., p. 934.
174 I Un rnundo sin Dios, pueblo de fimtasrnas Tecnologia de la mirada. Segunda jmrle I 175

Esas experiencias de ningun modo se reducen al suefio, a las horas forma de la imagen surrealista, Paz escribe: "en el poema-objeto
de flnnar opio o mascar haschisch. Es un gran error pensar que lo decisivo es la invenci6n personal. La subjetividad no solo tra-
solo conocemos de las "experiencias surrealistas" los extasis reli- za un pas<Ue entre lo visto y lo pensado, la imagen y la escritura,
giosos o los extasis de las drogas. [ ... ] La verdadera superaci6n sino que al unirlos crea un ente nuevo, un verdadero monstruo,
creadora de Ia iluminaci6n religiosa no esta, desde luego, en los en el sentido que se daba en el siglo XVII a esta palabra: algo que
estupef~tcientes. Esta en Ia iluminaci6n profana de inspiraci6n rompe el orden natural y nos maravilla o fascina". 402
rnaterialista, antropol6gica, de Ia que el haschisch, el opio u otra El vicio llamado surrealista -ha dicho Louis Aragon- es el
droga no son mas que Ia escuela primaria. 397 empleo desordenado y pasional del estupefaciente imagen. 10 :1
Para estimular ese vicio, psic6logos y poetas se reunfan y nata-
La iluminaci6n prof~ma era una forma de conocimiento 398 qut: ban de, en sus propias palabras, "sacar de la oscuridad del yo los
transita por el principio del mont<uc y por la que los surrealist<ts mas hellos monstruos". 101 Benjamin descubre en las obras resul-
se convierten en visionarios, en interpretes de signos que hacfat1 tantes rastros de una "dialectica de la intoxicaci6n", momentos
explotar las poderosas fuerzas dispuestas en los objetos. 390 Betl, gloriosos en que el arte restituye al hombre su libertad en la
jamin contempla esta intenci6n episternica como parte de !,1 posibilidad de la redenci6n. 105 Justo asf lo describe de nuevo Paz:
facultad mimetica que busca restaurar;100 yen cuyo centro sc dis-
tinguc una teoria de Ia experiencia. Al misrno tiempo que pr~ I .a imbdcaci6n de Ia idea en Jo sensible fi.1e una de las respuestas
servar el conocimiento abstracto, su concepto de experienci;1 con que intent6la Edad Barroca responder al antiguo problema de
querfa mantener el contacto inmediato con el comportamiento las relaciones entre Ia mente y el cuerpo. Es un enigma que ha des-
mimetico. 101 Por eso, para el, las imagenes toman ellugar de los velado a todos los espfritus desde que los hombres empezaron a
conceptos, y esas im{rgenes por sf misrnas conccntran el esfiJcrz 0 pensar. Las empresas y los emblemas van de Ia concisi{m de Ia di-
del conocimiento. Es Ia estructura detras de su imagen dialectica, visa caballeresca a los artificios de Ia teologfa de losjesuitas; en esa
cuya forma se ha basado en la transformaci6n hist6rica de (1) el larga travesfa hay rnomentos excepcionales en los que Ia idea en-
emblema barroco, (2) la nouveaute en el siglo XIX y (3) la imagen carna en Ia imagen y otros en los que Ia imagen, que siempre es
surrealista. En todas elias reencucntra una definici6n del "con- particulm; participa de Ia universalidad de Ia idea. Esos rnomentos
cepto" cercana a Ia que habia concebido Baltasar Gracian en el de iusi6n son rnornentos de poesfa, los mismos que Andre Breton
siglo XVII: un acto del entendirniento que exp-resa una corre~pondencia busc6 y a veces alcanz6 en sus poemaso4jeto. 11H;
entre dos objetos. lodas elias se encuentran tambien mediadas por
la imaginaci6n subjetiva. Al entender a! poerna-objeto como una
40 ~ Cj: 0. Paz, "Poemas rnudos y objetos parlantes: Andre Breton", en ojl.

cit., p. 94.
m W. Benjamin, SUIE, p. 46. 103 Louis Aragon, Le jmysan de Paris, p. 81.

"''". .ReconocK . la tam IJicn


. por los propios surrealistas (cj: A. Breton, "Primer 101 Marcel Raymond, De Baudelaire al sunealismo, pp. 2G2-2G3.

maruhesto del surrealismo", en M. de Micheli, ojJ. cit., p. 287). Esta era ademas 105 Este es el sentido -que no necesariamente Ia pr{rctica- que encuen-

llll~> de los elementos mas originales de su propuesta fient.e a! mero auar- tra Breton cuando acusa en su manifiesto: "La dureza del despertar del
qmsmo dadafsta. hombre, lo s1rbito de Ia ruptura del encanto, se debe a que se Ie ha inducido
l'''' c:;
~ . ,V. Ber~amin,
. SUIE, p. 49. a formarse una debil idea de lo que es Ia expiaci6n" (A. Breton, "Primer
100 c;: capitulo 2.
manifiesto del surrealismo", en M. de Micheli, ojl. cit., p. 273) .
,.
101
R. 'Iiedemann, "Dialectics at a Standstill", en W. Be1~jamin (eel. de R. tor; 0. Paz, "l'oemas mudos y objetos parlantes: Andre Breton", en op. cit.,
f ~edemann y H. Schweppenhiiuser), ojJ. cit., p. 9:14. P 9'1.
176 I Un rnundo sin Dios, pueblo de j{mlasrnas Tewologfa de Ia mirada. Segunda Jmrle I 177

Por eso Ia influencia de los surrealistas sobre el pensamiento realic.lac.l ''con Ia certeza de jam as conseguirla". w~ 1 Benjamin re-
de Beruamin fue determinante. La construccion de imagenes en conocia tambien que Ia praxis surrealista estaba tnuy lejos de
el principio del montaje fue decisiva para la conformacion de su lograr una verdadera revuelta. Por tanto, Ia crftica a! surrealismo
metodologfa de trab<uo, asf como para Ia organizacion de sus en estos terminos es, en un sentido, el reconocimiento de lo tr{t-
instrumentos crfticos principales. La irnagen-deseo [Wunschbild] gico de su propia bttsqueda, pues ennafm -tal como en Ia apo-
es tarnbien heredera de Ia estructura de aquel gran desconocido ria de la rcdencion- la imposibilidad de llevarla por completo
-el suefw en vigilia- que los surrealistas investigaron y en el a Ia practica. (Por que persistir entonces en Ia investigaci6n por
que encontraron una fuente vigorosa de donde manaban, hacia este camino?
el trasfondo de la conciencia, figuras amorf~ts y evanescentes cu- Habfa una pequefta diferencia en su concepcion te6rica que,
yo destino se halla ligado de un modo oculto a los movimientos aunado a Ia utilizaci(m del sfmbolo mfstico, se traducfa en una
afectivos del yo. 107 Y quidt ei pensamiento estetico de Beruamin breve esperanza. Mientras que los surrealistas se procuraban a sf
no tendrfa su flterza provocadora sin esa concepcion de Ia expe- rnismos un estado onfrico, convencidos de que la experiencia del
riencia que revalora Ia dispersion y Ia disgregacion, contrapartes suefto pertenecfa al mundo privado, individual, para Betuamin se
de Ia conciencia y ei recogimiento, que se parecen tanto al suefw trataba de un suefw colectivo en el que ya se estaba inmerso:
en vigilia y que orientan a la masa sabre las nuevas formas de solo elltecho de que fi.tera colectivo podia admitir que el desjJer/w
recepcion de las artes mas revolucionarias:10B Pero no por ello tuviera implicaciones polfticas. Por tanto, para Benjamin no se
deja el filosofo de percibir las diferencias entre esta corriente y trataba de representar suefws o mitologfas, sino de disolverlos.
su propia bttsqueda, asf como las contradicciones teoreticas del El desjJer/u r para Benjamin implicaba un conocimiento hist(Jrico
grupo que hacfan igualmente diffcilla transposicion de las ideas que los surrealistas, rechazando Ia tradici6n cultural que los an-
a la praxis. Breton mismo, desde el primer manifiesto, advertfa tecedia, no !tab ian investigado cabal mente. 110 Su imagen c.lialecti-
sabre su busqueda de una realidad armonica entre el suefw y la ca podia co net etarse como recurso critico porque retomaba el
trab~uo que los surrealistas habfan dejado inconcluso -Ia diso-

1''' 1 A. Breton, "Primer manificsto clcl surrealismo", en:\!. cle ).ficheli, ojJ.
1" 7M. Raymond, ojJ. cit., p. 246.
'108En el ensayo sobre Ia obra de arte, Benjamin anota que en Ia obra cit., p. 273.
11 '' El lil6sofo contin\w en otros terminos una crftica almovimiento su-
"las masas buscan entretenimiento [Untedwltung], para el conocedor es en
cambio un objeto de su devoci6n [Andacht]. Es tm Iugar com(m. [Peroj se nealista por su lidta de decisi{m politica. Varios cscritores contemporancos
trata de mirar m{ts de cerca. Disipaci6n y recogimiento se contraponen a Benjamin rcproch<tban a la mavoria de los integrantes del grupo que se
basta tal punto que permiten Ia formula siguiente: quien se recoge ante burlal;an del sistema del arte, pero que nose atre,fan a romper con el sino
una obra de arte, se sumerge en ella;[ ... ] !'or el contrario, Ia masa disper- en manifiestos v palabras, "sin comeguir librarsc de sm Jecue1dos, de sus
sa sumerge en sf misma a Ia obra artistica [ ... ]. Sobre todo a los edificios. cmtumb1 C'> ... (pl etcndiendo a Ia vez trabajar por Ia cicncia )' tomandolc a
La arquitectura viene desde siempre ofieciendo cl prototipo de una obra Freud, m{Is que unos mctodos, por otra pane discutibles, una mitologfa). Lcs
de arte, cuya recepci6n sucede en Ia disipaci6n y por parte de Ia colectiYi- vcfan "vacilar entre Ia acci6n y Ia pocsfa, entre Ia accicm espiritual y Ia acci6n
dad. Las !eyes de dicha recepci6n son sobremanera instructivas. [ ... ] De tal temporal"().!. Raymond, ojJ. cit., pp. 25'1-255). Bcnjaminmismo recordaba
recepci6n no habr{t concepto posible si nos Ia representamos seg(m una que era importante dcrribar el p1edominio intelectual de la bmguesia, pcm
actitud recogida" (W. Ber~jamin, KZtR, GS, VII-I, pp. 380-381). La arqui- tam bien accrcarse al proletariado en ouos terminos y no de forma contein-
tectura, fundada en Ia advertencia ocasional que li.mda cl habito y no en platila. Sardtsticamente lanzaba una prcgnnta: "::\o dcbiera incluso ser tal
Ia atenci6n tensa, cs asi para Benjamin otm paradigma de rcccpcil>n de las vcz Ia intcnupci{Jn de su 'cancra artistica' una parte escncial de su funci(m~"
nuevas formas del artc. (\\'.Benjamin, sun:, pp. GO-Gl).
178 I Un mundo sin Dios, jmeblo de jhntasmas Tecnologia de la mirada. Segunda parte I 179

luci6n de las mitologfas del mundo moderno- a! posibilitar Ia enigmas se entreabren y dejan escapat~ como Ia crisa!ida a Ia ma-
interpretacion de las im{tgenes b<tio un modelo teol6gico-mate- riposa, revelaciones instantaneas.112
rialista. AI hacer asequibles los nuevos objetos de Ia epoca indus-
trial para Ia investigaci6n filos6fica, Ia nueva forma de hacer La busqueda de Benjamin pretende dotar a su imagen dialec-
historia se definfa con estas palabras: "pasar a traves de lo-que- tica de inteligibilidad sin perder en ello Ia sorpresa, que puede ser
ha-sido [das Gewesene] con Ia intensidad de un suefw, para poder una forma del despertar. La revelaci6n que de ella escape tendrfa
experimental' el presente como el mundo en despertar al que el entonces tras de sf, en Ia conjunci6n de sus elementos constituti-
suefio se refiere" .411 vos, toda Ia experiencia y el conocimiento hist6rico acumulados
La imagen surrealista podia utilizarse entonces para darle for- durante milenios con el (mico fin de rehabilitar Ia memoria del
ma a Ia doctrina cabalista del sfmbolo por el camino de Ia van- hombre en el entorno de su presente mas cercano, (mica topogra-
guardia que trataba de acercar Ia estetica a Ia polftica. Benjamin Ha posible para su noci6n particular de Ia revoluci6n.
retoma asf lo mejor de dos mundos, a Ia vez que redime Ia flterza
significativa de Ia alegoria barroca y el impetu creativo de los
surrealistas. Su imagen dialectica es una propuesta para volver-
nos a acercar a! universo como a un libro -un libro contempo-
r{meo nunca antes lefdo- y para recuperar el poder de leer el
cosmos cornunalmente. Su respuesta es una continuaci6n de Ia
historia de Ia poesfa moderna en el ambito filos6fico, pues se
acerca a las poeticas que, desde el romanticismo, han surgido
ante Ia ausencia de un c6digo universal y etcrno. En los surrea-
listas, Paz lo explicaba de esta manera:

En los ernblernas barrocos, las figuras y las im{tgenes se transfor-


man con naturalidad en lengu~je. En el poema-objeto de Breton
no opera esta concordancia racional y metaJlsica; su sintaxis es
otra y est{t hecha de choques, disyunciones, Iagunas y saltos en el
vacfo. Pero to que se pierde en inteligibilidad se gana en poder de
sorpresa y de invenci6n. A veces el choque entre Ia irnagen y el
texto escrito se resuelve en opacidad; otras en fuego de artificio;
otras en breve llamarada. Arrancados de su contexto, los objetos
se desvfan de sus usos y de su significaci6n. Oscilan entre lo que
sony lo que significaron. No sonya objetos y tam poco enteramen-
te signos. Entonces, (que son? Son cosas mudas que hablan. Verlas
es ofrlas. (Que dicen? Dicen adivinanzas, enigmas. De pronto esos

111 W. Benjamin, citado en R. Tiedemann, "Dialectics at a Standstill", en 112 0. Paz, "Poemas mudos y objetos parlantes: Andre Breton", en ojJ. cit.,
W. Benjamin (ed. de R. Tiedemann y H. Schweppenhiiuser), ojJ. cit., p. 935. p. 97.
-

CONCLUSIONES. \
UN MUNDO SIN DIOS,
PUEBLO DE FANTASMAS.
PARA UNA IMAGEN
DIALECTICA COMO
RECURSO CRITICO

/ /
I

\
'lbdos cstan clurmiendo para sicmpre,
y tan de lo rm\s bien, que por lin
mi caballo acaba Enigado por cabecear
a su vez, y entre suefw, a cada venia, dice
que esta bien, que todo est::\ muy bien.
Cesar Vallejo

Aunque Ia obra de Benjamin no se estructura en torno a lilt pro-


grama dcfinido, es posiblc reconoccr el enf~lsis politico que cobra
en su etapa tardfa y decodificar asf Ia operatividad de algunos de
sus conccptos en hmci6n de lo que el denominaba un despertar
polftico. ~Pero a que se reiiere prccisamcnte con esc desjwrtar?
Resulta urgente formular esta pregunta, sobre todo porque al
intcntar responderla se precipitan en cascada muchos de los ele-
mentos del pensamiento benjaminiano, congregandose en una
constelaci6n poderosa que transmitc su sentido.
Tenemos asf que, en Ia Obra de los jJasajes, Beruamin describe
al despertar como una tecnica en Ia que se da un "giro coperni-
cano de la memoria". Pero esta proposici6n, al margen de su
grandilocuencia, sigue siendo un tanto oscura. EI despertat~ nos
dice el fil6sofo, es un proccso gradual que se !leva a cabo en Ia
vida del individuo como en Ia de las generaciones.m Se despier-

113 W. Benjamin, GS, V, Kl, 1, p. 490. Hay aquf un presupuesto muy fuer-

te: Benjamin adjudica una existencia organica a Ia comunidad, tal como lo


haec tam bien a! asumir Ia articulaci6n de Ia conciencia colcctiva. Los tenninos

183
184 I Un mundo sin Dios, jnwblo de fa.ntasnuts Conclusiones I 185

ta, como sabemos, de un suefw. Yen el caso de Ia experienci<l de el momento historico en que Ia nueva tecnologia se concibi6 por
una generaci6n, Ia etapa de juventud es Ia que tendrfa Ia deter- primera vez: esa epoca temprana cuando, en una nueva natura-
minacion m{ts acabada de una forma onfrica. Gada epoca tendria leza aun en Ia etapa del mito, se concatenaron todo tipo de
un !ado que gravita hacia el suefw: el de Ia infancia. He111os sfmbolos arcaicos.'118 En una sociedad que ha madurado hist6ri-
hablado de la importancia que le concedfa Benjamin a ese Pe- carnente, lo nuevo aparece ahora como lo deslumbrante, y solo
riodo. Lo que el fil6sofo tambien rcconoce es que Ia educaci 011 el nifio puede hacer algo de lo que es ya incapaz el adulto: des-
rnoderna de esa niflez constituye una de las forrrms mas impor- cubrir lo nuevo de nuevo.-119 Este descubrirniento reinserta el
tantes de distracci6n hacia el despertar de ese suefw, 11 1 Ia forn1a significado simb6lico en los objetos y rescata para Ia memoria
de ideologizaci6n por excelencia, podrfa decirse. 1I:> El cal.lce colectiva su significaci6n ut6pica.-120 El deseo ut6pico se despier-
biologico del despertar de Ia inhmcia podrfa servir de modelo ta cuando una nueva generaci6n recupera el mundo de los sim-
para el despertar colectivo. Por eso sistematicamente se le ha bolos al tropezarse con los objetos del rnundo. Cuando Ia fantasia
atenuado;11 G por eso es posible Ia emergencia de un Proust co111o
"fenorneno sin precedentes en una generaci6n que ha perdido
del niiio se proyecta bacia estos productos, reactiva Ia promesa
original de Ia industrializaci6n y recuerda su fracaso presente que \
toda forma corporal y natural para Ia remembranza y que, rnas se desarticula entre las manos del capitalismo. De esta manera,
pobre que antes, se le dej6 a sf misma para que tomara posesion "elllegar a Ia conciencia por parte de una generaci6n es un mo-
de los mundos de inhmcia en forma aislada, fiagmentada y rnento de empoderarniento, hist6ricamente (mico, en donde Ia
patol6gica":117 ~Cu{tl es aquf Ia importancia espedfica, el pcligro nueva generaci6n, en rebeli6n contra el rnundo de los padres,
disruptivo del suefw de inf~mcia? Como anota Buck-Morss, la despierta no para sf mismo, sino para el potencial ut6pico, tam-
percepci6n creativa de los objetos por el nifw remernora de hecho baleante, de la epoca" .421
El giro copernican a al que asp ira Benjamin tiene un fin deter-
en los que lleva a cabo esta operaci6n es b<lio el auspicio de C. G.Jung. Ador- minado: l~gra.r ~?r Ia reme~oraci6n Ia primada de Ia politica
no siempre dud6 de los frutos de esta relaci6n (tf, por ejemplo, Th. Adorno, sobre Ia lustona:1- 2 La memona puede fungir como el arquitecto
Sobre Walter Benjamin, p. 119). Son m(dtiples los problemas metodol6gicos de los hechos pasados que por primera vez nos ocurren. "De
que se desprenden de Ia adopci6n acrftica del termino inconsciente colectivo.
hecho, el despertar es el casu ejemplar de Ia memoria: el caso
Uno de los rmls acuciantes es Ia adopci6n de un esquema lamarckiano, un
rnodelo de transmisi6n que queda decididamente improbado. Lo que se en el que nos es posible recordar lo m<1s cercano, Io mas banal,
gana con esc rnodelo es mucho menos de lo que puede sostener Ia posici6n lomas obvio. [... ] Hay un conocimiento-todavfa-no-consciente
beqjaminiana. l'ero parece que Ia 1\.terza del tennino despertar puede salvar- de lo-que-ha-sido [Noch-nicht-bewu6tes-Wissen vom Gewesenen]; su
se, b;~o una perspectiva posfieudiana, si se apoya en una de las asepciones
de Ia teoria psicoanalftica mas cercanas a nuestro tiempo, con1o veremos en
ciertos rnomentos mas adelante. m q: S. Buck-Morss, The Dialectics of Seeing... , p. 274.
111 Cj: W. Benjamin, GS, V, KJ,l, p. 490. 119 W. Benjamin, GS, V, Kl,a3, p. 493.
115 'Htl como varios afios despues lo hadm explfcito otros autores, como 420 S. Buck-Morss, 11te Dialectics of Seeing ... , p. 274.
Louis Althusser. -121 Ibid., p. 275.
122 q: W. Benjamin, GS, V, Kl,2, p. 491. Noes casual Ia rclerencia indi-
" :j
11 ~No se puede interpretar Ia invenci6n de Ia adolescencia, en tanto

penodo de transiciones", como una de las li>rmas de atenuaci6n? Otro recta con Ia Poetica de Arist6teles en este sentido, pues como se recordar;\, el
tanto se podria decir del tratarniento de los niflos y j6venes hiperactivos en cstagirita asume Ia primacfa de Ia poesia sobre Ia historia. Una de las cate-
las sociedades conternporaneas, que practicamente crecen sedados por tm gorias f\.tndamentales que desarmlla cl fil6sofo griego para su explicaci6n
sistema que los entrena en cl apaciguamiento. es Ia de mimesis. Es Ia misma mimesis que como habilidad propugna Benja-
117 W. Benjamin, GS, V, Kl,l, p. 490. min para invocarla en su propucsta poietico-polftica (cf capitulo 2). _/
186 I Un mundo sin Dios, jmeblo de Jantasmas Conclusiones I 187

avance tiene Ia estructura del despertar". 423 Para entender el i Pero quiza lo mas importante de este concepto es que para
ro dialectico de la memoria al que el filosofo aspira aqui, tien~o Benjamin el despertar es equiparable ala interpretacion de un
que delimitarse perfectamente los terrenos del suefio y de la suefio. 428 Y el material que se dispone para esta, la asociaci6n
vigilia: en este contexto, el despertar no implica el fin de U.na narrativa, tambien se deriva de esa espera sin objeto:
situacion de sueiio profimdo y el inicio de cualquier otra O<.ttpa-
cion, sino mas bien el momentaneo y fugaz llegar a Ia conciencia El aburrimiento es una tela calida y gris guarnecida en su interior
del suefio hasta ahora sofiado, que se aprehende estrictamente con Ia m{ts lustrosa y colorida de las sedas. En esta tela nos arro-
por Ia memoria. Es asi como el despertar se convierte en e1 pamos cuando soiiamos. Nos sentimos asf en casa en las arabescas
"concepto de un presente que al mismo tiempo que es comple- de su revestimiento. Pero el durmiente aparece aburrido y grisaceo
tamente construido por un pasado, construye ese pasado por en su interim: Y cuando mas tarde despierta y quiere contar lo que
primera vez" :'u La singularidad de todo mom en to se compren- soii6, solo puede comunicar a lo sumo su aburrimiento. tl'ues
de asi porque en cada punto de Ia historia es posible develar quien podria voltear de un golpe el revestimiento del tiempo ba-
solo un pun to del pasado, el que abre la posibilidad del ahara del cia fuera? Sin embargo, narrar los sueiios no significa otra cosa.12
reconocimiento [Jetz.t der Erktmnbarkeit].
Ahora bien, bljo el concepto del despertar encontramos nue- Narrar los suefios es narrar nuestro aburrimiento, reconocer
varnente una de las formulaciones de Ia organizaci6n del pesimismo en una pausa una imagen disminuida de nosotros mismos acu-
a las que Beqjamin aludia en el texto del surrealismo. Para Ben- rrucada en el confort, "en las arabescas de su revestimiento". En
jamin, una de las claves para terminar con el suefio se encontra- estejuego dialectico, aburrirse cobra tambien un sentido positi-
ba en el aburrimiento, sobre el cual incluso habia anunciado el vo, es el antidoto contra la fascinacion y el espectaculo; en una
desarrollo de toda su teoria del despertar:125 La posibilidad encu- palabra, es la posibilidad de la narraci6n inagotable que al inten-
bierta en el aburrimiento que se puede desplegar dialecticm:nen- tarse solo puede dar cuenta de su propia espera sin objeto (como
te en Ia actualidad de Ia accion se indica de manera incidental antftesis de la espera "de algo", de una esperanza en el progreso,
desde ei concepto de Ia espera: "buscamos el momento teleol6gi- imputada desde la exterioridad que ha encontrado Ia fuerza de
co en ei contexto de los suefios. Este momento es el de Ia espera. este significante vado). El encuentro cori esa espera posibilita
El suefw aguarda sigilosamente por el despertar". 426 Y el aburri- la escucha, pero la colisi6n simult{mea con el vado que ahi se
rniento se entiende como espera pura, sin objeto: "Nos aburrirnos presiente, con la angustia que produce la falta de objeto definido,
cuando no sabcmos que es aquello por lo que esperamos. Y que magnifica tambien su fragilidad: "El aburrimiento es el p{uaro
sabernos, o que pensamos que sabemos, es casi siempre Ia expre- de suefio que incuba el huevo de Ia experiencia. [Pero] basta el
si6n de nuestra superficialidad o desatencion. El aburrimiento susurro de las hojas del bosque para ahuyentarlo. Sus nidos -las
es el urnbral de los gran des hechos" ; 127 actividades intimamente ligadas al aburrimiento-, se han extin-
guido en las ciudades y descompuesto tambien en el campo. Con
ello se pierde el don de estar a Ia escucha" ;13

12.1W. Bef!jamin, GS, V, Kl,2, p. 491.


421 Heiner Weidmann, "Eiwachen{fiaum", en JJenjamins Begrifft, p. 343.
125 C'' ''V. B . . GS, V, 2, p. 1214. ./
~ v. enJamm, m Cf. W. Benjamin, GS, V, I, K2,5, p. :HJ6.
126W. B .
. enJ<mun,. G.
S, V, Kl,a2, p. 492 . 129 W. Benjamin, GS, V, 2, p. 1054.

/
.
127 W. Be1tiamin, GS, V, 2, p. 1024.
m W. Benjamin, NAR; GS, II, 2, p. 494.
I 88 I Un mundo sin Dios, jmeblo de jantasmas Conclusiones I 189

La teoria del despertar roza tangencialmente muchas de l~l.s Son varias las influencias de Benjamin en la construcci6n de
caracteristicas de la noci6n de redenci6n del mismo Beruami 11 su teoria del despertar -el trabajo sobre la memoria en Proust,
Notoriamente, ambas se estructuran en torno a una idea alten 1 ~~ el pensamiento bist6rico de Marx o la teorfa de la rnodernidad
de temporalidad (en la primera la espera sin atributos, en esta (tl, del surrealismo-, no obstante, como se puede reconocer en ca-
tima la categoria del tiernjJo j1leno ). La diferencia principal, seg(t 11 da resquicio, su estructura carecerfa de suficiente dinamismo si
sugiere un esquema del propio autor~m radicaria en que el pr0 , no fuera por la inclusion de la teoria psicoanalitica de Freud. Me
blema de la relaci6n entre el suefw y la vigilia noes incumbenci~l parece sin embargo que es pertinente sefialar tambien las distan-
de una teoria del conocimiento -dentro de la cual siesta enr~l.i, cias que toma el fil6sofo respecto del psicoanalista, en la medida
zada la redenci6n- sino de una teoria de la percepci6n. 132 B<~j 0 en que estas le dan una direcci6n especffica a su pensamiento.
este punto de vista, podria decirse que el aburrimiento es la pr~::, En primer lugm~ Benjamin toma al suefw como algo hist6rico y
condici6n para vaciar el aparato sensorial de toda distracci6n, P<l- no como un fen6meno natural. ("La lecci6n sobre el suefw na-
ra atenuar su condici6n anestesiada,m y h1cilitar en el moment 0 tural de Freud. Suefw como fen6meno hist6rico".m) Adem{ts,
menos previsto la infiltraci6n de la memoria, que puede entonces para Benjamin el suef10 no se manifiesta en el {trnbito de !a
regresar la profundidad a la percepci6n para revitalizarla com 0 conciencia (rnodelo del interior), sino que aparece objetivado en
experiencia131 y completar asf el giro copernicano. la arquitectura o en las mercandas (modelo del exterior). Como
tercer punto importante de diferencia, Benjamin traspone el
131
sujeto individual que suefla por el suefw colectivo. 436 Es el con-
W. Benjamin, Schemata zum j;syclwj;hysischen Problem, GS, VI, p. 85.
1'32 La diferencia es importante. "En ei mundo de Ia verdad -dice Bel1- junto de estas divergencias (!a primacia de la historia en el sue-
jamin en el rnismo texto- el mundo de Ia percepci6n ha perdido su reaJi, flo, su objetivaci6n y el hecho de que sea el colectivo quien lo
dad". La percepci6n pertenece, por tanto, a lo olvidado. Y mas adelante: suefw) lo que prepara el terreno para Ia posible irrupci6n de !a
"Las percepciones no pueden ser f~1lsas o verdaderas, [como sf lo puede ser imagen dialectica en Ia escena de la historia.
el conocirniento] sino s6lo problermiticas desde el punto de vista de Ia per.
tinencia de su contenido signilicativo" (idem).
m El haber sido sustrafdos de Ia experiencia se ha convertido en ei esta- m W. Benjamin, GS, V, 2, 1214.
do general, ya que el sistema sinestesico [cuya concepci6n es compatible con urj Gf tambicn, supra, nota 413. La teorfa del despertar de Benjamin,
el entendimiento de Freud del ego como "derivado, en (J!timo tennino, de inacabada en sus propios textos, es para muchos comentaristas solo cl esbo-
las sensaciones corporales, principalmente aquellas que surgen de Ia super- zo para 1111 proyecto ("cl suefio de c6mo se despierta", seg(m Heiner Weid-
fide del cuerpo", Iugar desde el cual "tanto las percepciones internas como man). Sin embargo, algunas de sus inconsistencias podrfan reacomodarse
externas pueden surgir"] esta programado para detener los estfnmlos tec- en limci6n de una recomprensi6n de Ia teorfa psicoanalftica Iieudiana (o
nol6gicos para de ese modo proteger tanto al cuerpo del trauma del acci- posterior), pues se puede intuir que en los lugares en que de ella diverge se
dente, como a Ia psique del trauma del shock perceptivo. El reernplazo de Ia vuclve mas liagil su estructura. Este proyecto, sin embargo, est<\ mas all;\ de
memoria por practicas automatizadas en los sistemas rnodernos de produc- los If mites de este estudio, aunque no est<\ de mas apunta1 continuamente a
ci6n invierte esta funci6n. Su meta se vuelve lade entumecer cl organismo, ciertas referencias que pueden seiialar un camino. En un apartado de Ia obra
Ia de matar los sentidos y reprimir !a memoria: cl sistema cognitivo de Ia de los pas<~es, por ejemplo, el Jil6sofo escribe crfpticamente, y contra todo
sinestesia se ha convertido asf en un sistema anestcsico. En esta situaci6n de Io que habia venido diciendo sobre el despertai; lo siguiente: "Los primeros

/ "crisis de Ia percepci6n", Ia cuesti6n ya no es educar cl ofclo a escuchar Ia


lfltlsica, sino devolverle su capacidad auditiva. (Para tm estudio mas profi.m-
do de Ia cuesti6n, Gj: S. lluck-Morss, Estt!tica y anestt!sica ... , pp. 55-1 00.)
ternblores del despertar sirven para profundizar el suefto" (GS, V, p. 494).
(No hay aquf una coincidencia coil Lacan? Almenos asf lo parece cuando se
le com para coil el ejemplo Ji,eucliano que este trabaja sobre el suefw intenso
Ill "La percepci6n se conviene en experiencia s6lo cuando se conecta con del padre a quiell el hijo recien muerto le reprocha que "anle" enla funera-
Ia memoria sensorial del pasado" (S. Buck-Morss, Estt!tica y anestesica ... , p. 71 ). ria (cf Slavej Zizek, El sublime objeto de !a ideologia, pp. 75-7G).
190 I Un rnundo sin Dios, pueblo de Jantasmas Conclusiones I 191

II se habfa supuesto generalmente:139 Los accesorios desechados del


mundo de suefios de los padres eran la evidencia material de que
la fantasmagorfa del progreso habfa sido un espectaculo manta-
Libre es c1 hombre moderno de desprecia.r las do y no una realidad. Al mismo tiempo, como material de una
mitologfas y las teologfas. Mas por ello no de- memoria de inf~mcia, estos objetos pasados de moda retenfan un
jara de nutrirse de mitos cafdos y de imagenes poder semantico como sfmbolos. 410
dcgradadas.
La posibilidad de actualizar a la imagen dialectica para una
Imrigenes y simbolos
Mircea Eliade lectura crftica de la sociedad contemporanea radica en la capa-
cidad de aprender la gramatica de la estructura simb6lica-signi-
iicativa de los objetos. Y no es esta una tarea imposible, aunque
Benjamin es uno de los primeros pensadores que vislumbro la hay que reconocerlo (al menos por una vez y antes de que se
conversion del mundo en imagen. La particularidad de su ana- vuelva a esconder, tal como lo esperaba Benjamin): en este inten-
Iisis radica en que, en Iugar de hacer una abstraccion de concep- to hay una operaci6n magica. Esta caracterfstica podrfa parecer
tus en ton1o a la tecnificacion y sus consecuencias en todos los un obstaculo en sociedades altamente secularizadas, organizadas
ambitus de Ia vida humana, su herencia materialista lo llev0 a en funci6n de una razon instrumental. Pero, aunque efectivamen-
encontrar evidencias objetivadas y diferencias de percepcion del te tiene el peligro de generar posturas dogmaticas, un acerca-
fen6meno de acuerdo con ei estatus social de los individuos. la miento mas detallado de la cuesti6n puede abrir tambien otras
imagen dialectica es producto directo de este trab~o analftico. posibilidades.
Con el recorrido dialectico entre el siglo XIX y los inicios del xx Guy Debord, por ejemplo, ese incansable teorico del Situacio-
(en especial Ia decada de los treintas), Benjamin va conformando nismo, entendio de manera muy sugerente las implicaciones del
un instrumento te6rico que le permite iluminar su propio tiempo. devenir del mundo en imagen. Su tesis m<\s importante se reco-
Asf, por ejemplo, el filosofo encuentra en sus propios terminos ge en su libro La societe du sjJectacle: el espectaculo, tal como ello
que para el proletariado el material de deshecho de Ia cultura entiende, no es Ia adicion de las imagenes (una imagen siendo
del siglo XIX simbolizaba una vida aun inalcanzable; para el in- Ia sustitucion de lo vivido o de lo experiencial de un objeto por
telectual burt,>ues, en cambia, representaba Ia perdida de lo que su representacion), sino una relacion social entre personas, me-
alguna vez fue. Ann asf, para ambas clases Ia revolucion en estilo diatizada por las imagenes. 441 La vision del mundo de Be1~amin,
que tr<tio Ia cultura de mercancfas fue Ia forma onfrica de Ia re- Ia perspectiva en su Obra de los pasajes de una sociedad desempe-
voluci6n social -Ia unica forma posible dentro de un contexto fiandose como en un cuento de hadas, tiene una actualizacion
social burgues:137 La nueva generacion experimento "las modas inusitada en este pensador frances, quien asumfa que "ahf donde
del pasado reciente como ei anti-afrodisiaco mas cabal que podia el mundo real se torna en simples imagenes, las imagenes simples
ser imaginado" .138 Pero jus to eso file lo que los hacfa "polftica- devienen seres reales, y las motivaciones eficientes de un com-
rnente vitales". La confrontaci6n con Ia moda de las generaciones portamiento hipnotico" .412 El espectaculo para Debord es lo con-
pasadas era un asunto de una importancia mas grande de lo que
W. Be1~amin, GS, V, B1a4, p. 113.
11' 1

110 S. Buck-Morss, '17te Dialectics of Seeing ... , p. 286.


u7 Cj: S. Buck-Morss, The Dialectics of Seeing ... , p. 286. HI Guy Debord, /..a societe du sjJectacle, 4, p. 16.
lJH w BCllJ<urun,
. . G. S, V, B9,1, p. 130. (Las cursivas son mfas.) 112 Ibid., 18, p. 23.
I 92 I Un rnundo sin Dios, pueblo de j{mtasmas Conclusiones I 193

trario del dialogo, y aunque su pensamiento no trabaja con lltla romper el tejido temporal lineal; ver en una fotografia, por ejem-
categorfa semejante al despertar, sf ubica en todo caso el est"-tlo plo -uno de los productos por excelencia de Ia modernidad-,
de adormecirniento social cuando encuentra que "a rnedida qtte una deterrninada manera de ser de un rninuto que pas6 hace
Ia necesidad se descubre socialrnente sofmda, el suefw se vuelve tiernpo, donde anida hoy el futuro tan elocuentemente que, mi-
necesario. El espectaculo es el mal suefw de Ia sociedad modetlla rando hacia atras, podemos descubrirlo. 116 La apuesta benjami-
encadenada, que no expresa finalmente sino su deseo de dornlit: niana es riesgosa sin duda alguna, pero tambien obstinadamente
El espectaculo es el guardian de ese suefw". 113 El tono de Debol'd original y contraria a toda derivaci6n posmoderna.
es mas sombrio que el de Benjamin, y cuando analiza a su vez ~I Ahora bien, siguiendo con el entramado conceptual delmun-
entramado entre filosofla y teologfa, sus argumentos recuerd<\11 do como imagen, podemos mencionar almenos una considera-
por una parte el vinculo indisociable del que habla el misnt 0 ci6n de importancia radical que hace factible Ia reactualizaci6n
Beruamin, pero tambien, desde una posicion crftica, sirven de de los conceptos beruaminianos. Slavoj Zizek sit(ta Ia preeminen-
advertencia a un acercamiento que se Ilmda justamente en su cia de Ia imagen en nuestro mundo de Ia siguiente manera:
indisociabilidad:
Entre los antagonismos que caracterizan nuestra epoca (Ia globa-
[... ]Ia filosoffa [... ] nunca ha podido por sf misma sobrepasar Ia lizaci6n de los mercados contra Ia reafirmaci6n de las particulari-
teologfa. El espectaculo es Ia reconstrucci6n material de Ia ilusi6n dades etnicas), tal vez le corresponda un sitio clave a! antagonismo
religiosa. La tecnica espectacular no ha disipado los nubarro- entre Ia abstracci6n, que es cada vez mas determinante en nuestras
nes religiosos donde los hombres han situado sus propios poderes vidas (b<tio el aspecto de Ia digitalizaci6n, de las relaciones espe-
separados de ellos: solamente los ha religado a una base terrestre. culativas del mercado, etcetera), y la inundaci6n de imagcnes seu-
Asf, es Ia vida mas terrestre Ia que se vuelve opaca e irrespirable. doconcretas. En los buenos elias de Ia Ideologiekritik tradicional, e1
[... ] El espectaculo es Ia realizaci6n tecnica del exilio de los pode- proceso paradigmatico crftico era regresar de las nocioncs "abs-
res humanos en un mas alia; Ia cscisi6n lograda en el interior del tractas" (lo religioso, lo legal...) a Ia realidad social concreta en
hombre.a1 que estas abstraccioncs se basaban; hoy dfa, al parecer, eJ proce-
dirniento crftico se ve forzado a tomm; cada vez con mayor fre-
El mundo como imagen parcce retornar como por inercia al cuencia, Ia direcci6n contraria, de las imagenes seudoconcretas a
ambito magicorreligioso. Ese es el momento que aprovecha Ben- lo abstracto (digital, mercado ... ), procesos que estructuran, en Ia
jamin, bajo Ia Hamada de atcnci6n y Ia sospecha de Adorno, practica, nucstra experiencia vitaJ.I17
para introducir elementos de Ia tradici6n judaica y utilizar a su
favor lo que de cualquier manera ya es. Frente a Debord (y De- Para Zizek, las imagenes son el cuerpo de Ia fantasia que con
leuze, Derrida, ... ), Be~jarnin se pronuncia de manera contun- gran efectividad incide en los conflictos politico-ideol6gicos con-
dente: "la diferencia entre tecnica y magia es desde luego una temporaneos. Esta postura se deriva sobre todo de Ia noci6n de
variable hist6rica". 115 ~Las implicaciones de esta postura? La po- ideologia surgida en los aiios sesentas y setentas (los buenos dias),
sibilidad de encontrar en los objetos industriales material para Ia cual se define quiza de manera mas clara con Althusset; para
quien Ia ideologfa se entiende ya no como una falsa conciencia,
10

Ill
Ibid., 21, pp. 24-25.
Ibid., 20, p. 24. Hfi q: ibid., P 66.
(
115 W. Beruamin, PI-II'; p. 67. H 7 Slav<~ Zizek, El acoso de las fantasias, p. 9.
194 I Un mundo sin Dios, Jmeblo de flmtasmas Conclusiones I 195

sino como Ia "representacion de Ia relacion imaginaria de los seftalado que en nuestros dfas se ha rebasado el proceso para-
individuos con sus condiciones reales de existencia". 448 Para Al- digmatico que trataba de diluir la estmctura falsa de las nocio-
thusser; lo que los hombres se "representan" en Ia ideologf<t 110 nes abstractas para ver Ia realidad sin baneras y se ha abierto
son sus condiciones reales de existencia, su mundo real, sino la en carnbio Ia posibilidad de un am\lisis critico y necesariamente
relaci6n que existe entre ellos y las condiciones de existencia. continuo donde se analizan las imagenes para reconocer en
Esta afirmaci6n implica el reconocimiento de la ideologfa co 1110 elias las estructuras ideol6gicas que las sustentan.
una estructura de mediaci6n (tal como en el caso de Debord y su
noci6n de espectaculo, como vimos arriba). ~Como se inserta aqui Ia nocion de imagen dialectica de Ben-
Ahora bien, regresando a la cita de Zizek, podemos desagre. jamin? ~Cual es su aportaci6n concreta, si la hay, en el debate
garla en primera instancia al menos en cinco puntos: concebi~o b<uo estos parametros? Hay que proceder aqul con
sumo cmdado para no llevar a cabo un burdo traslape de termi-
1) La noci6n clasica de ideologfa como falsa conciencia plan. nos que pueden ser incluso hom6nimos.
teaba un antagonism<> entre las abstracciones y Ia realidad Comencemos por un punto importante. Como hablamos di-
social concreta que era posible resarcir (cabe advertir aquf la cho;119 el termino de inconsciente colectivo, basado sobre todo en
inmanencia metaffsica de este cometido, que en muchos sen. las inve:tig:tc~onesj~mgianas, ~lificulta Ia precision de los concep-
tidos parece querer operar como un misticismo a la inversa). tus berljatnmmnos.'" 0 Para el hl6sofo, este inconscicnte se mani-
2) Con Ia noci6n de ideologfa de Althusscr hay una critica fiesta, sin embargo, b<uo Ia forma de un sueiio continuo con
a esta mera posibilidad: para este fil6sofo Ia idea del posible el re_su_Itado inevitable de q;1e los simbolos se vuelven fetici1 es y
fin de Ia ideologfa es una idea ideologica por excelencia: todos l?s. fetlches, ~e Ia _m~rcanc~a sc vuelven indistinguibles de los
somos siemjJre ya sujetos interpelados por una ideologfa. fet1ches oruncos.L>I Esta estructura, por lo tanto, tambien es de
3) Si siempre hay una ideologfa, siempre hay una mediacion rnediacion entre el st~jeto y su realidad, aunque esta caracteriza-
entre el sujeto y su realidad (incluso podernos aceptar con da er~ ter~nin~>s ~istintos que Ia de Ia mera ideologfa como falsa
pocas explicaciones adicionales y como extension de esta or- conc1enoa. Es, sm embargo, rnucho mas cercana, casi identica
ganizaci6n el postulado lacaniano de que la realidad se estruc- ~n terminos practicos, del principio Iacaniano, adoptado por
tura como una fantasia). Zizek, de una realidad estructurada como fantasia, donde los
4) Para Zizek, Iacaniano al fin, parece Imber una relaci6n o~jetos se vuelven imagenes semiaut6nomas que pueblan Ia
de identidad entre Ia estructura de rnediacion y Ia fantasia. imaginacion y los sueiios como si fuesen fantasmas. J>or tanto,
En este sentido, la fantasia "rige" a Ia realidad. Con ello se podriamos adoptar Ia tenninologia de Ia "f~mtasia" y franquear
entiende que esta rnediacion -constituida o nutrida por la
representaci6n o las irnagenes seudoconcretas- se ha vuelto H!l Cf. nota 413.
primaria. .t,;n Repitamos las crfticas esbozadas por Adorno: por una parte, Ia cons-
5) Las imagenes son Ia materia prima de la fantasia, de Ia titucion de semqjante conciencia colectiva, que es en sf misma no dialcctica,
cstructura de mediacion. Pero reconocerlo no implica su aboli- no conticne de forma integradora el clemento de Ia clase; por otra parte,
ci6n. La originalidad en Ia propuesta de Zizek radica en haber parece imposible que algo como Ia imagen dialcctica se desplace haec Ia
concicncia o Ia inconsciencia, lugares no topognllicos en ei individuo, mucho
menos localizables en el nivel social (cj: Th. Adorno, Sobre Walla Be1~jamin,
HK L. i\lthusse1; "Ideologfa y aparatos ideologicos de Estado", enS. Zizek, p. 119).
ed., ojJ. cit., p. I :19. ~'" q: S. Buck-Morss, The Dialectics o{Seeing ... , p. 120.
196 I Un rnundo sin Dios, jJlleblo de Jantasmas
Conclusiones I 197

asf varias de las dificultades hist6rico-metodol6gicas que platlten fetichismo de Ia mercancfa: el dinero es en realidad una simple
encarnaci6n, una condensaci6n, una materializaci6n de una red
el termino de Be~jamin.
Ahora bien, si las imagenes son Ia materia prima de Ia qt1e se de relaciones sociales, pero para los propios individuos, esta funci6n
m1tre Ia f~mtasfa, entonces las forrrms en que estas se prodncen, del dinero aparece como una propiedad inmediata, natural, de
se intercambian, se enajenan o se archivan adquieren un est;1t115 una cosa llamada "dinero", como si el dinero fuera ya en sf, en
polfticamente relevante que no oculta Ia ideologfa de Ia clase (}lie su reali~ad material inmed~ata, la encarnaci6n de Ia riqueza.
las genera. En este nuevo campo de antagonismos, Ia imagen Ahora bien, de acuerdo con Zizek, si bien esta anotaci6n marxia-
dialectica se situa en un nivel crftico posterior respecto de Ia na toma en cuenta Ia inversion especulativa de Ia relaci6n entre
imagen seudoconcreta de Ia que habla Zizek, constituye su rever- lo un.iversal y lo parti:ular (lo universal siendo simplemente una
so polfticamente vital, su "antiafrodisiaco". Ambas, sin embat'go, proptedad de los objetos particulares que en realidad existen,
aluden a un mismo momento, el del intercambio de mercancfas pero que al caer b<tio el inf1ttio del fetichismo de la mercanda
(y recordemoslo: en una epoca postindustrial Ia multiplicacj 00 hace parecer como si el contenido concreto de una mercanda -su
de las mercandas ocupa Ia totalidad de Ia vida social) que implica valor de uso- fuera una ex presion de su universalidad abstracta
una doble abstracci6n: I) Ia abstracci6n que parte del caracter -su valor de cambio-, con lo c1ue el unt."ets ' '1I ,abst racto, e 1uva 1or,
cambiable de Ia mercanda en el acto de intercambio y 2) la abs- aparece. como la. sustancia real c1ue sttcest.\''lilletlt,
' e se encarna en
tracci6n que parte del caracter concreto, empfrico, sensual y una sene de. objetos., concretos) ' tambien "oirtt't e Una 11 USIOH,
, Ull
particular de Ia mercanda:152 Esta segunda implica que Ia nter- error, una distorswn
. . . que actua ya en la
' re ' 1! '
1 , socia , a1 nrve
(!ad . 1 1
canda-o~jeto no contiene "valor" de Ia misma manera que posee
de lo que los .mdrvrduos
, hac en
. . '.'v no so' Io de lo j
que nensan o creen
un conjunto de propiedades particulares que determinan su "va- que. hacen. Cuando
. los mchviduos usu ' 1 el d'1ne1,o, sa b en muy
lor de uso" (su forma, color, gusto, etcetera). Su naturaleza, con10 bien
. . que no. tlene nada de marrico
"' ' que el (lt' net 'o es, en su mate-
Ia explica Zizek a partir de Ia formulaci6n de Sohn-Rethel, es Ia nahdad, simplemente una expresi6n de las relaciones sociales":J"l
de un postulado implfcito en el acto efectivo de intercambio. Eso Asf, en. el nivel cotidiano, el individrto stbe ' nltty b'Ien que 11ay
quiere decir que es como un cierto "como si": en el acto de inter- relacwne.s ~ntre Ia ?ente tras las relaciones entre las cosas, pero
cambia los individuos proceden como si Ia mercancfa no estuviera en su actividad social, en lo que !wee, las personas act(tan como
sometida a cambios ffsicos, materiales; como si estuviera excluida s_i el ~i~ter? fuera la encarnaci6n inmediata de Ia riqueza en sf.
del ciclo natural de generaci6n y corrupci6n; aunque los agentes Son feticlustas en la practica, no en teorfa; lo que "no saben" no
saben en el fondo que ese no es el caso. 153 El ~jemplo de Zizek esta dellado del conocimiento, sino de su forma de interacci6n
toma en cuenta como nos comportamos frente a Ia materialidad cotidiana. El falso reconocimiento es una formaci6n sistemica
del dinero: sabemos muy bien que este, como todos los demas requerida por Ia efectividad social cuya consistencia implica un
objetos materiales, sufre los efectos del uso, que su consistencia cierto dejar jmsar inadvertido por parte del sttieto. 155 Las personas
material cambia con el tiempo, pero Ia efectividad del mercado
requiere que lo tratemos como una sustancia inrnutable sobre Ia
151 Ibid., p. 59.
La forma de los ideales ilustrados s6lo es funcional socialmente ha-
1''''
que el tiempo no tiene poder. Es inevitable traer aquf a colaci6n,
blando en Ia mcdida en que sobre el!os se aplica una cierta l6gica de excep-
en un nivel anal6gico, el ejernplo marxiano clasico del llamado ci6n. Cada universal ideol6gico -por ejemplo, libertad, igualdad- es
"E1lso" en Ia medida en que incluye necesariamente un caso especflico que
m S. Zizek, Rl sublime objeto de la ideologfa, p. 42. rornpe su unidad. Libertad, por ejemplo, es una noci6n que abarca una serie
15 .. Cf ibid., p. 43. de especies (libertad de expresi6n y de prensa, libertad de conciencia, Jiber-
198 I Un mundo sin Dios, jJueblo de fhntasnws Conclu.siones I 199

saben entonces muy bien c6rno son las casas, pero a(m asf h<lcen -las im{tgencs-, identificar las caracterfsticas de ese escenario
como si no lo supieran. El nivel fl.mdamental de Ia ideologf<lno bntastico que da cuerpo a la construcci6n ideol6gica. Zizek dis-
esta por tanto en un no-conocimiento de algo, como si hubiera tingue al menos siete caracterfsticas que constituyen, de acuerdo
una ilusi6n que enmascarara el estado real de las cosas, sino en con el, los "sictc velos de la hmtasfa", que en su articulaci6n nos
el no-reconocimiento de que la estructura de nuestra propia l'ea- pucden servir para explicar las formas de materializaci6n de la
lidad social se teje b;~jo Ia forma de una Hmtasfa (como una l!a- ideologfa en un objeto concreto exterior. Pasaremos entonces a
rrativa inconsciente, flmcional y autoindulgente). Las mercancias, dar un breve bosqu~jo de cada uno de ellos, lo que nos pennitira
convertidas en imagenes por Ia fimcionalidad del fetiche e11 el entenderlos como un co~junto de sfntomas de una comprensi6n
acto de intercambio, son las que nutren y operan esas hmtasi~ls, utilitaria pmfundamente arraigada, como vestigios de un pensa-
pero son solamente consecuencia de Ia operaci6n ideol6gica b;1- miento iuncional arcaico, que operan "aceitando" Ia maquinaria
sica; noes lo esencial, por tanto, desenmascararlas para Iiber;lrse de una compleja sociedad tecnilicada de masas.
de Ia ilusi6n, sino reconocerlas para descubrir las propias o4ieti- El primer velo se refiere a! Iugar del st~jeto en Ia fantasia. Esto
vaciones de nuestras f~mtasfas. El momento de ese reconocimien- quiere decir que a! tratar de responder a Ia pregunta ~quien,
to es un instante en el que se abre Ia posibilidad de desplegar Ia d6nde, c6rno participa el sujeto que fantasea en Ia narrativa
imagen seudoconcreta sobre sf misma, consumarla como antia- f~mtasmMica?, lo que encontramos en realidad es una gran can-
frodisiaco y constituir una m6nada con senti do hist6rico y rede 11 tidad de "posiciones de sujeto" entre las cuales -observando,
tor: es Ia posibilidad de hacer operativa Ia imagen dialectica. ~;mta::am~~- el sttieto "esta ~n libertad de flotu~ de pasar su
Jdentihcacwn de una a ot.ra". L>b Las posiciones de sttieto pasan
flotando porque no hay nmguna que sea el sttieto, es deci 1~ que
III se _encuentra~l :1hf con una pos~ci6n vacfa. Uno de los ejemplos
mas caractenst1cos en nuestra epoca lo encontramos en el cine,
donde seg(m Edgar Morin hay un complejo de transferencias de
Y, para decirlo todo de una vez, Ia descripci6n proyecci6n-identificaci6n (en el primer caso, el sttieto imagina
del sistema de los objetos tiene que ir acompa- alguna forma de sf en el mundo, en el segundo, absorbe a este
imda de una critica de Ia ideologfa pnlctica del dentro de el)Y' 7 El sttieto pasa asf recolectando aspectos de su
sistema.
vida de una pelfcula a otra, encontrando sernejanzas entre el y
msistema de los objetos
Jean Baudrillard
los persom~jcs que ve en pantalla, pero nunca de 1nanera com-
pleta y siempre dejando en cambio algo que encontrar para Ia
siguiente limci6n.
AI decir que Ia f~mtasfa es el soporte que da consistencia a lo que En segundo lugm~ Ia f~mtasfa no es en sf una alucinaci6n, una
llarnarnos realidad, se vuelve necesario, si hemos de tratar luego cornpensaci6n o Ia mera realizaci6n imaginativa de un deseo.
de desentraflar Ia funci6n especffica de sus elementos unitarios M{ls bien, en una especie de "csquematismo trascendental kan-
tiano", Ia hmtasfa constituye nuestro deseo. "l'oniendolo en ter-
minos mas sirnples: Ia f;mtasfa no significa que cuando quiero
tad de comercio, libertad democnltica, etcetera), pem tambien, por medio
de una necesidad estructural, sisternica, una libertad especilica (Ia del obre-
10 a. ~ender libremente su propio trabajo en el mercado) que subvierte est a J',(; mI/ COSO de lasfhntasfas, P I G.
S. Zizek,
nocwn universal (Lj: S. Zizek, El sublime objeto de Ia ideologfa, pp. 4 7 -48). ~" 7 Edgar Morin, I.e ciluhna ou. l'homme imaginaile, pp. 92-9cl.
200 I Un rnundo sin Dios, j;ueblo de jitntasmas Conclusiones I 20 1

pastel de fresa y no puedo conseguirlo, en realidad fantaseo acer- manece asi como testigo de un antagonismo reprimido. La
ca de comerlo; el problema mas bien es: i.c6rno seen primer lugar fantasia sociopolitica por excelencia es Ia de Ia "acumulaci6n"
que quiero pastel de fresa?" 158 Esto es lo que la fantasia nos indica, originaria, fuente de Ia desigualdad social: la narraci6n de dos
lo que nos ensefta a desear. obreros, uno flojo y despilfarradm~ el otro trabajador y diligente,
La tercera caracteristica trata de Ia intersubjetividad radical que provee el mito del origen del capitalismo ocultando la vio-
del canicter de Ia fantasia. Zizek vuelve a apoyarse aqui en lacan lencia de sus verdaderos origenes. Noes este el 1mico mito den-
y su nocion del deseo: el deseo propio como deseo del Otr0 .ts'l tro de la diml.mica social. Llevado a sus ultimas consecuencias
Por tanto, uno tiene que tener en cuenta que el deseo "realizacto" podemos afirmar con Debord que mediante estas narrativas, el
en la f~mtasfa no es el suyo propio como sujeto, sino el del otro. consumidor real es consumidor de ilusiones;160 pero como Io he-
El verdadero sentido de una fantasia queda oculto bajo distintas mas venido planteando, no en el sentido de que compra lo que
capas significantes; la pre!:,TUnta original del deseo noes directa- piensa que qui ere, sino en el que su simple querer ya esta estruc-
mente "~que quiero?", sino "~que quieren los otros de mi?, ~que turado fantasiosamente. Para decirlo de otra manera, se puede
ven en mf?, ~que soy yo para los otros?". "Un nino pequeno se plan tear un nuev~ tipo de consumo: el consumo del proceso mis-
encuentra sumido en una cornpleja red de relaciones, funciona mo de consurno. 1<> 1
como una especie de catalizador y campo de batalla para los de- El quinto velo aduce que la narracion fantasmatica no busca
seas de quienes lo rodean; su padre, su madre y sus hermanos y la suspension o Ia transgresi6n de Ia Ley, sino ei acto mismo de su
hermanas". El verdadero sentido de una fantasia (por ejemplo, instauraci6n. "Por este motivo, la fantasia como tal se encuentra
la de comer pastel, en el relata de la hija de Freud que el misn 10 cercana a Ia penrersi6n: el ritual perverso escenifica el acto de Ia
refiere) es un intento de forrnar una identidad como esta (Ia del castracion, de _la pet~did: ?r~~o~dial que le permite al sujeto
que disfruta proflmdamente el corner un pastel dado por sus entrar en el mden stmbohco . D!Cho de otra manera en con-
padres), que satisfaga a sus padres, lo que convierte a la hija en traste con el s~jeto "n?~~~~l" para quien Ia Ley cumpl: el papel
el objeto de su deseo. del agente de Ia prolnbiCion qt~e regula (el acceso al objeto de)
Como cuarto punto, la fantasia es la forma primordial de na- su de~eo, para el pet-vers? el objeto de su deseo es Ia Ley; la Ley
rrativa que sirve para ocultar algun estancamiento original. La es el Ideal que desea, qmere ser plenamente reconocido por la
narraci6n (el cornienzo de Ia historia) implica un reacomodo Ley, integrado a su funcionamiento. "La ironia de esto no puede
dentro de una sucesion temporal que generalmente desconoce escaparsenos; el 'perverso', este 'trasgresor' por excelencia que
su teleologfajustificatoria; Ia forma misma de la narrativa per-
"'"G. Debord, ojJ. cit., p. 44.
1';" S. Zizek, El acoso de lm ftuztasias, p. 17. 161Las vent~jas de este nuevo proceso son aun mas sugerentes que las del
139 Noes aquf Iugar para aclarar Ia complcja estructnra lacaniana de esta
mercado en cl sentido tradicional. Ahora se pueden consumiry defender las
noci6n de deseo. Me parece sin embargo pcrtinente citar a! menos algunas vcntajas de un sistema donde aparecen tamas cosas gratuitas ("externalida-
lineas donde Lacan es inusitadamente clan> en este respect<>, casi autoeviden- des positivas" en el discurso economicista), y Ia ilusi6n de que hay un exceso
tc, diriamos: "no se trata, [al afirmar que el deseo del hombre es el deseo que esta ahf para LOmarse sin culpa. Tenninos como Ia "productividad", que
del Otro], de Ia asunci<in por ei stueto de las insignias del otro, sino de esa se obtiene a! dividir el producto resultante entre las horas hombre (traduci-
condici6n que tiene el sujeto de encontrar Ia estrnctura constituyente de su das en sueldo) que se necesitan p;ua producirla, y que solo es posihle au-
dcsco en Ia misma hiancia abierta por ci efecto de los significantes en aque- mentar de tres maneras -aumentando el numero de horas de trab;uo por
llos que para Cl vienen a representar al Otro, en cuanlo que su demanda persona, Ia capacidad tecnol<igica o disminuyendo cl sucldo-, csconden de
esta st\ieta a ellos" (Jacques Lacan, Escritos, p. 608). mancra eficaz Ia violcncia implicita en el mercado !aboral de nuestros dfas.
202 I Un mundo sin Dios, Jmeblo defantasmas Conclnsiones I 203

pretende violar todas las reglas del comportamiento 'nonn.ar y peligro del desgarre bajo control. Dos t:iemplos ilustran muy bien
decente, busca en realidad Ia imposicion misma de Ia Ley". 1r,2 este pun to. Por una parte, Ia trampa de Disneylandia denunciada
Como sexto punta, tenemos que Ia narracion f~mtasmatica in- por Baudrillard af10s atras: cl que el verdadero tmco de este par-
volucra siempre una mirada im posible, Ia mirada mediante Ia L'l!al que de diversiones no radica en su intento de convencernos de la
el styeto ya esta presente en el acto de su propia concepcion, co11 e1 autenticidad de sus r;llsas atracciones, sino en el intento de con-
(mico fin de reproducirsela para sf. No existe Ia mirada del ob- vencernos de que el mundo fiwm de Disneylandia, el mundo al
servador inocente, neutro o desinteresado. Zizek trae a colaci6n e1 que (re)ingresamos cuando abandonamos el parque, es la "verda-
ejemplo del manejo mediatico que se le dio en sus dfas a Ia M<tdre dera realidad" y no una ilusion. En otras palabras, e1 verdadero
"Teresa de Calcuta (con un comentario pertinente: Calcuta es a(in engaiio radica en el hecho de que Ia apariencia escenificada se
en nuestros dfas una ciudad mucho mas floreciente que Bolllbay, presenta a sf misma como f~1lsa, confiriendo asf la autenticidad de
con un exitoso gobierno local comunista que mantiene toda una Ia "~ealidad" a lo que esta afttera. El otro ejemplo tiene que ver con
red de servicios sociales). En una imagen de desolacion tot<ll, Ia el ttpo de arte contemporaneo que a traves del shock se asume
Madre leresa trae luz a los desposefdos del mundo c_omo un~1 transgre_sion. El ~r~1co de los artistas que realizan este
tipo de p1ezas constste en ut1hzar esta esti'lictu1a , r.t<1n t-'
,1s t"IC.t. secun-
.
[... ] con ei mens<~je de que Ia pobreza debe ser aceptada como daria en su f~lVOI~ en valerse de su habilidad de manipular los
camino a Ja redenci6n, pues a! afrontar su destino con silenciosa elementos que rodean sus obras los mate ' 11"'ales q ue u t"l" 1 Izan son
fe y dignidad, los pobres repiten ei camino de Cristo en Ia cruz. muchas . veces organicos
. . _ ..-pelo sangre ' piel , etc 't
e era-cargacos 1
La ganancia ideol6gica de esta operaci6n es doble: puesto que se no solo
. de
. una. s1gmhcacwn
. cultural ' s "
1 no t
' 1mb 1 d
en e coniponen-
pro pone a los pohres y a los desahuciados que busquen Ia salvaci6n tes nnagmal!vos

del cme del genero del cgore 0 e 1 t'1lT/zz
.. er que es
1
en su propio sufrirniento, se les desanima a indagar sobre las cau- conher~n a las !Jteza~ un aura siniestra 0 prohibida que las pre-
sas de este, es decir, de politizar su situaci6n; a! rnismo tiempo, tende situar mas. .alia de las buenas costumbres b urguesas que
ofrece a los mas ricos del rnundo occidental Ia posibilidad de una antes las han legltlmado ya como arte.
especie de redenci6n sustituta al contribuir econ6micamente a las Una vez esbozada Ia caracterizacion de Ia estntctura hmtastica
actividades caritativas de Ia Madre Teresa.~m podemos intentar dccodificar Ia sintaxis basica de sus elementos
constitutivos: las imagenes. Es importante para elio tratar de
Para poder funcionar, Ia f~mtasfa debe permanecer "implicita", explicar aquf al menos una de las formas posibles de su articula-
debe mantener cierta distancia con respecto a Ia textura explicita ci6n. Pues si bien las imagenes --como mercancfas en sf, como
simbolica que sostiene, y debe ftmcionar como su transgresion im<'tgenes de imagenes, como textos- constituyen un ritual ex-
inherente. Esto es como si Ia f~mtasfa funcionara en un doble nivel, terno que materializa Ia ideologfa, y si bien con elias nos penni-
por una parte sosteniendo un coryunto de estructuras ideologicas, tirnos indulgentementc una percepcion de Ia sociedad como un
y por otro, en una version mas "ilusionista", en una especie de todo organico unido gracias a las ft1erzas de la solidaridad y Ia
narmtiva ficticia alejada de una realidad "oqjetiva". La transgresion cooperaci6n, no son elias componentes totalmente externos y
posible con esta segunda version es una puesta en escena, a veces autosuticientes. Las imagenes evocan nuestro deseo a traves de
rml.s verosfmil que otras, pero que siempre mantiene cl verdadero un pcnsamiento que se torna sensible. Las imagenes pueden ser
complejas o scncillas, pero todas elias son Ia articulaci6n mas o
w~ S. Zizek, El acoso de las jimtasias, p. 22. menos sistematizada de un discurso, de una estructura ideologi-
161 Ibid., p. 26. ca de pensamiento. El encuentro con una mercancfa fuera de /
204 I Un rnundo sin Dios, jJUeblo de jimtasmas Conclusiones I 205

moda (Ia forma mas elemental de Ia imagen dialectica) hace en terminos vitales. M<\s que tratar de describir una estructura
transparente Ia intencion, el discurso originario. Lo crucial es sin b<Uo Ia cual se tenga que explicar como en un cinturon de fuerza
embargo aprender a pensar con las nuevas imagenes, a descttbrir todo fenomeno en una relacion unipolar con un (mico concepto,
en elias el impulso mftico que revela el sintoma, Ia sutura. Podria- no planteamos aqui sino el esquema b{tsico de una disposici6n
mos imaginar incluso una posibilidad: tal como Deleuze habla primaria que sugiera un mecanismo funcional y dim\mico. BC1io
de un pensamiento-cine (pensee-cinerna, que no implica un objeto estos terminos, Ia tipologia basica de las imagenes seg(m su dis-
que trate de hacer visible al pensamiento, de traducirlo visual- posicion dentro de una economia ideol6gico-practico del sistema
mente, sino que en cambio trate de asir lo que no se puede Pen- podrfa dividirse en tres, que para ntcilitar Ia identificaci6n de
sar con el pensamiento, y que no se puede ver en Ia visicm1Gt) 0 sus elementos podriamos denominar respectivamente: imagen
Regis Durand de un pensamiento-fotografia (jJensee-photographie, postideol6gica, imagen de lo real-hist6rico e imagen lttdica.
es decir, de una fotografia que remita algo al pensamiento por lo La imagen postideologica serfa aquella que se produce impli-
visible, por su forma particular de ser visible y que solo ella Ptte- cando a Ia ilusion como un elemento evidente en si, de tal mane-
de dartm;), podrfamos hablar de un pensamiento ~as general, de ra que los cons~m~dor~s I~ to~nen no como una realidad posible
un pensamiento-imagen, que involucre a Ia memona para ret1litir en Ia que se deJan mmrscmr, smo como unjuego ilusorio eficien-
al pensamiento Ia informacion codi~c~da en los sim.b~los visibles te en sus propios terminos. La ilusi6n se sit(m entonces dellado
que se despliegan en nuestra vida dmna (en Ia publtcr~<~d, en los del obrar, no del conocimiento; la ideologfa se presenta asf como
aparadores, en los diarios y revistas) con una fuerza mrtrca, reve- un mecanismo cfnico que nos ciega ante el poder estructurante
lando las "debilidades teologicas" del universo de las mercancias de Ia fantasia, que nos seduce ante ella: aun cuando no tomemos
y Ia cant mas afln del capitalista "pragmati~o", mas alia de su las cosas en serio, aun cuando mantengamos una distancia ir6ni-
narrativa autoconsciente y explicita que lo qmere presentar como ca, aun asf lleva~10s a c:tbo un comportamiento determinado, tal
un nominalista sensato. como nos lo exrge el srstema. Este tipo de imagen que im Iica
. comp1rcr"d a d aparece sobre todo en Ia publicidad,
p
Resta por tanto examinar Ia man~ra en que I~ ima~~n dialec- nuestra prop.m
tica puede aprovechar Ia configuracron gramatlcal basrca de las au~que ~e nmguna manera podrfa decirse que hay una relaci6n
imagenes que nos embisten en el m~ndo con~emporaneo .Y des- de rdentrdad entre elias. La publicidad constituye Ia culmina-
plegarse como un recurso politico vrtal a partir de elias mrsntas. cion funcional de toda una red de producci6n de objetos en
serie. Si se le toma aquf como Ia fc.>rma mas refinada de Ia imagen
postideologica es porque en ella se implica ya a las mercandas
IV en tanto objeto, pero en una forma mucho mas compleja y se-
ductora. Esta imagen de Ia imagen que es ya el objeto, lo "tenni-
AI mismo tiempo que Ia idea de una clasificacion cuidadosa del na", ofreciendose a su vcz para un consumo que parece "gratuito"
tipo de imagenes que nos circundan en Ia cotidianidad puede ser yen (tltima instancia "democratico", aunque en realidad sea par-
en extremo sugerente, Ia tarea misma aparece como interminable, te integral del proceso socioideol6gico. Como su f\.mci6n en estos
y quiza hasta banal. Pues el in ten to de una jerarquizacion com- terminos es casi por completo secundaria, y porque imagen y
pleta lleva desde el origen el tufo de Ia inutilidad del taxidennista discurso son, en gran meclida, aleg6ricos, Ia publicidad constitu-
ye el objeto ideal y revelador de todo un sistema de objetos: es
1 ~>~ Gilles Deleuze, Cinema 2, Eimage-temjJs, p. 219. ella lo que mejor nos dice lo que consumimos nosotros a travis
165 Regis Durand, Le Regard jJensif, p. 15. de los objetos. Baudrillard lo enuncia de Ia siguiente manera:

__,......,....,.../
r
~---

206 I Un mundo sin Dios, Jmeblu defhntasJJiftS


Conclusiones I 207

La publicidad constituye, en bloque, ur1 munclo in(ttil, inesencial.


Una connotaci6n pura. Nose encuenlra prcsente, en absoluto, en
Ia producci6n y en Ia practica directa de las cosas, y sin embargo
una l6gica del enunciado y de Ia prucba, sino una l6gica de Ia
hibula y de Ia adhesion. Nose cree en lo que se dice, pero se obra (
como si se creyese. La "demostraci6n"' del producto no convence
tiene cabida intcgi-;unente en el sistema de los objetos, no s6lo en el f(mdo a nadie: sirve para racionalizar Ia compra, que de
porque trata del consumo sino polljUC se conviertc en objeto de todas maneras precede o clesbmda los motivos racionales. Sin
consumo. Hay que distinguir esta doble detenninaci6n: es discur- embargo, sin "crecr"' en cste pmducto, creo en la publicidad que me
so acerca del objeto y objeto ella misma. Yen su calidad de discurso qui ere hacer creer :Hitl
in(ttil, inesencial, se vuelve consumible como ol~jeto culturaJ. 16 ti
La imagen postideol6gica se puecle delimitar entonces como
La publicidad en sus inicios se tmno como Ia posibilidad de un ideograma producto del sistema ol~jeto-publicidad; no tanto
informar al consumidor sobre Ia existencia de un producto y el princ.ipio de un leng~t<tie como un codigo pobre pero elicaz
de sus cualidades con el fin de fomentar su venta. Esta flmci6n que desrgna Ia personahdad y estructura las relaciones sociales.
primordial es a(m Ia gue se toma en cueuta en el discurso ceo. La il~:ion publicitar~a ~~ u.n ~lic~ente, pues se entrega "a Ia re-
nomicista, en el que Ia publicidad es una variable necesaria para creauon de una confusron mfanttl entre el objeto y e1 deseo del
el equilibria dinamico que vendrfa a acentuar el supuesto de Ia o~~~eto, a l.tacer retroceder a! consumidor hasta Ia e~apa en que el
. con lo qtte e~st' 1 le cia"
"informacion disponible para todos" en el modelo de libre mer. nmo
. . confunde . a . su madre ' .Hi'l 1)ero 1a pu-
cado. De Ia informacion, Ia publicidad ha pasado a Ia persuasion bhudad no drsooa tan cmdadosame11te 11 ti"tb1,; 0 1 1 t
, . ' ' 'e~ c e su proc uc o
y luego a una forma mucho rn<'ts eficiente en Ia que su existencia -lo ~1ue se podn<.l llarnar Ia lustoria social de los objetos- sino
rnisma no solo se acepta, sino que se exige como evidencia de rJara mstaurar niCJOI; . a. ,traves de Ia insttllct
' '1 .soc 1,tl nnag-mana,
e1
una forma de vida posible. Hubo algun tiempo, alrededor de los orden . real de. fJroducuon
. , y. eXJJ!otacio'
. 11 Se pttede 1d er1rf- 1 !Car aqm
'
afws sesentas, en ei que se crefa en Ia amenaza de un condicio- t~na mtencronahdad poh~rca Impersonal que tiene Iugar b;uo Ia
namiento totalitario de Ia vida del hombre; las encuestas mas forma de un desdoblanuento: el de Ia realidad social en una
recientes han mostrado, sin embargo, "que Ia flterza del inflttio insta,ncia real y una imagen, Ia primera de las cuales desaparece
publicitario era menos grande de lo que se crefa: se produce rnuy detras de Ia segunda, se vuelve ilegible y no deja Iugar mas que
rapido una reaccion por saturaci6n [ ... ]. Ademas, Ia prescripci6n para un esquema de absorcion en el ambiente maternaL Cuando
y Ia persuasion provocan toda suerte de contramotivaciones y Ia publicidad le propone a uno, en esencia (por medio de sus
resistencias"; 1G7 en pocas pal a bras, cl discurso publicitario disua- productos pcrsonalizables): "Ia sociedad se adapta totalmente a
de tanto como persuade y da un margen en el que el consumidor usted, integrese usted totalmente a ella", es claro que en esta
se desenvuelve, si no como un ser inmunizado, sf por lo menos reciprocidad propone una trampa: es una instancia imag-inaria
como un usuario rnuy libre del mens<0e publicitario. Su fimcio- Ia que se adapta a uno, en tanto que uno se adapta en cambio a
nalidad postideol6gica se revela por su aceptacion tacita: un orden muy reaL 170 La sociedad se vuelve maternal, con tm
sentido muy preciso de gratilicaci6n (sien1pre fiustrado en (Jitima
Quiencs recusan el poder de condicionamiento de Ia publicidad instancia) para preservar mejor un orden de constref1imiento. Y
[... J no han captado Ia JOgica particular de su eficacia, que noes

"'"Ibid., pp. ISH-I H9.


Jean llaudrillard, El sistemn de los objetos, p. I 86.
I <iii
'"'' lhirl . Jl 199.
m Ibid., p. I 87. 170 q: idem.
208 I Un mundo sin Dios, j;ueblo de j(mtasmas Conclusiones I 209

asf, los productos y tecnicas publicitarias terminan por desempt:,:, como Ia sociedad instaura, b~o el signo de estas imagenes posti-
fiar un papel politico preponderante, en tanto aseguran el relev~) deol6gicas, el reino de una libertad del deseo.
de las ideologfas anteriores, morales y polfticas. "Mas aun: mien., (
tras que Ia integraci6n moral y polftica no de::jaba de tener in., Pero el deseo mmca es liberado realmente (serfa el fin del orden
convenientes (se necesitaba el auxilio de Ia represi6n manifiesta), social), el deseo no queda liberado en Ia imagen mas que lo sufi-
las nuevas tecnicas economizan Ia represi6n: el consumidor in, ciente para desencadenar los ref1ejos de angustia y culpabilidad
terioriza, en el acto misrno del consumo, Ia instancia social y su~ ligados a Ia aparici6n del deseo. Cebada porIa imagen, pero dcs-
norrnas".lii cebada y culpabilizada por ella tambien, Ia veleidad del deseo es
Cada imagen publicitaria, por su letrero o pie, "reduce la poJi, recuperada por Ia instancia social. Profi.1si6n de Jibertad, pero
semia angustiosa del mundo. Pero para ser mas legible, se vuelv0 irnaginaria, orgfa mental continua, pero orquestada, regresi6n
pobre y expeditiva; todavfa susceptible de demasiadas interpreta, dirigida en Ia que todas las perversiones se resuelven en provecho
ciones, restringe su senti do por el discurso, que le pone subtftulos del orden; ~i en Ia '>ociedad de con sumo Ia gratificaci6n es inmen-
a manera de un segundo letrero, y remite, siempre b~jo el signo sa, Ia represi6n es inmensa tambien:l7.1
de Ia lectura, a otras imagenes":172 Pero a(m cuando lo sabemos,
esperamos Ia innovaci6n de Ia publicidad, Ia proxima campaiia La estructura en Ia imagen de Io real-hist6rico tiene que ver
que arrebate nuestro asombro. La publici dad no solo se vuelve un con tod~ aquello que "aparen~emente" queda fl1era deljuego de
componente aceptado, sino una sensaci6n esperada que tranqui- Ia fantasm, todo cl excedente frente al Cll'll ' cor 1st r 01 mos 1a 11 usron
,
liza las conciencias mediante una sernantica social dirigida. Si un compensatoria .~el tejido socia.l. B<tio estos terminos, podrfa equi-
anuncio aparece en un diario de circulaci6n nacional no es porque pararse su funcwn ala del mftico estado cle rlat ' ura1eza b e1Igeran-
el ciudadano com(m pueda tener acceso a Ia compra de los medios te de los. hombres
. como una amen,1z,1
- f'1er 1te ' 1-'1 c'tl a 1es necesana
1
que se Je presentan, sino porque se le promete que Ia innovaci6n Ia transferenua de ]JOder de los individt1os er1 un contra to socra 1
.
publicitaria esta asegurada. La sociedad global estandarizada a Ia r\si pues, Ia imagen de Io real-hist6rico se objetiva sobre todo en
que tiende todo el sistema publicitario da origen a una multitud ~I ~(unulo de infonr~aci~n y de noticias, in(Itiles para Ia vida co-
de imagenes de este tipo cuyo sentido se esfl.1erza por atenuar: tJdtana salvo en su funu6n de poder mirar el dolor de otros en
Suscita Ia angustia y la apacigua, colma y decepciona, moviliza y una operaci6n de transferencia que no requiere mas que abrir eJ
desmoviliza. El cine hollywoodense, que como producto es tam- diario mientras uno se sienta en el confort de su sill6n preferi-
bien una imagen, presenta en algunas de sus producciones mas do.171 Inclus.o podrfa decirse que si Ia publicidad se despliega
exitosas -La guerra de las galaxias, lvfatrix, El seizor de los anillos- a sobre el honzonte del deseo, el ambito de Ia informacion noti-
grupos de rebeldes o disconformes que luchan contra las fl~erzas
de irnperios totalitarios, pero se esfl1erza por diferenciar -como 173 I!Jid., p. 202.
ciencia ficcion, como cuentos de hadas- todo el mecanismo .m En alg(m momento se invisti6 a las noticias clelmunclo extcrno de un
mftico que las sustenta para evitar cualquier referencia con la valor utilitario: los mercados financieros cada vez mas globalizados requerian
"realidad", de tal manera que puedan mostrarse desp~jados de cierla inli>nnaci<ln para dar un estimado mas cercano en Ia cotizaci<ln de
un peligro social latente en el seno rnismo del imperio. Es asf acciones de las cmprc,as multinacionales. Esta ll111ci6n, sin emb;u gT>, ll!ll)'
pronto cay<> en el inllujo de Ia especializaci6n, de talmanera que los flashes
noticiosos relevantes para este tipo de operacioncs se puedcn encolltnn en
371 Idem. Ia secci<)n de ncgocios, mientras que las noticias de ordcn politico o social
172 Ibid., p. 20 I. aparecen en Ia secci6n internacional, para consumo del pttblico general.
210 I Un mundo sin Dios, puelilo de jo n/o\1/W.\ Conclu.1ionn I 211

ciosa se afianza sobre el morbo y Ia aclministraci6n del mied 0 La nota periodfstica es como una mirada fugaz a Ia ruina del
iieme a sucesos posibles en Ia vida pmpia que sin embargo se mundo, una percepci6n y una torna de go1pe de una realidad sen-
consuman en Ia <uena. sible, de un abismo que se configura en fiagmentos. Imagen
La funcionalidad de Ia infonnaci6n como elemento de COtts- sencilla o emblcma que cot~juga foto y texto, esta conlorma una
treftimiento radica en una ilusi6n especflica, Ia de presentatse memoria inmediata al pensamiento, pero es una memoria que
como una objetividad radical, una especie de grado cero de Ia no esta ligada sino en parte a Ia creaci6n de un todo. Es sobrc
cscritura tal como Ia concibe Roland Barthes, una escritura l<tn todo un acto de atenci6n, un simple vistazo sobre el {unbito de lo
s6lo indicativa o, si se quiere, amodal. B;~jo ese supuesto, Ia escl'i- humano. El estilo del fotoperiodista a! que se asocia es tambien
tura de Ia nota periodfstica se reducirfa a "un modo negativo e 11 parte de su narrativa sintomatica: sus imagcnes son claramcntc
el cuallos caracteres sociales o mfticos de un lengu<ue se aniqtti- fragmentos de algo mas grande que es imposible de experimen-
lan en f~tvor de un estado neutro o inerte de Ia forma; el pens<l- tal' en forma directa. Como escribe Susan Sontag en Ante el dolor
rniento conservaria toda su responsabilidad, sin cubrirse con 11 11 de los demds: "Algo se vuelve real -para los que estan en otros
compromiso acce~orio de Ia forma en una Historia que no le lugares siguiendolo como 'noticia'- a! ser fotograliado. Pero una
pertenece" . 17 :i La nota periodfstica rei\ indicarfa asf una pronta catastrofe vivida se parecera, a menudo y de un modo Emt{tstico,
verificabilidad, una inteligibilidad propia. A menudo, sin embar- a su representaci6n" . 17 H El fiagmento hace visible el toclo, lo haec
go, "no es mas exacta que las noticias de siglos anteriores. Per0 comprensible
.
por una tipologfa
'
CO!ll])lei-
:J'
1 cle buesto s, o 1J]e
t os, am-
mien tras que cstas recurrfan de buen grado a los prodigios, es btentes, etcetera. l'ero hay un referente al'uera que lc o.toroa sen-
imprescimlible que Ia informaci6n suene plausible". 176 Si verda- tido,
, el resto del mundo. permanece 51' 11 set ,. 1sto , pero presen tl te,
deramentc Ia cscritura fttera neutra, si ellengu<~je, en vez de ser fuera de camr)o. La nnagen '
v
,
el text() Cjlle 'e
o
C() .
ll]Ugan parecen
un acto moles toe indornable, alcanzara el estado de una ecuaci6n nunca tocar lo que ven, lo que transmiten allector en casa. Pero
pura sin mas espesor que un {dgebra 'rente al hueco del hombre, esta fabula de un escenario inmaculado est{t minada desde su
entonces, de acuerdo con Barthes, Ia literatura estaria vencida, propio rnecanisrno, en tanto tenemos que admitir que la Jmella
la problem{1tica hurnana descubierta y entregada sin color, el qu: resulta puede set.- tan s6lo lade un efecto 0 de un imaginario.
escritor serfa, sin vueltas, un hombre honesto. "Por desgracia, A fm de cuentas, Ia tmagen de lo real-hist6rico tiene muv poco
nada es rn{ts infiel que Ia escritura blanca; los autornatismos se de "realista" y mucho de simbolizado. Su referellte parece ;~sf des-
claboran en el mismo Iugar donde se encontraba anterionnente doblarse desde Ia fuente: un desdoblamiento que parece alcanzar
una libertad, una red de form as endurecidas limita cada vez mas por contagio a! objeto mas estable en aparicncia, a Ia fotogra-
el frescor primitivo del discurso, una escritura renace en Iugar de ffa mas indicial. 17 !J y asf parece que la condici(Jn misma de toc!a
unlcnguaje indeliniclo". 177 En Ia nota periodfstica, el au tor -ins-
titucioual y sin intenci6n aparente, impersonal y por clio heroe Susan Sontag, Ante el dolor de los dnni/1, p. :l 1.
17 '
sin nombre- se vuelve epfgono de su propia creaci6n, Ia socicdad Y conviene aquf recordar Ia argumentacic)n derricliana >obre Ia noci611
l7'l

haec de su escritura un modo y lo devuelve prisionero de sus del in dice en Peirce. De acuenlo con Geofl1ev Batclicn, quicn cit a a Den id:1,
propios mitos fonnales. Peirce "cum pie con dos exigencias aparememente incompatibles" )' :Jie1 ta
que scria tm error sacrilicar Ia una por Ia otra. Scg(m cl argumullo dc1 ri
diano, Ia semi6tica de Peirce depende de una logica no-simb(J!ica :11 111isnw
,., Roland Banhes, lc'l guulo cero de lrL ncri!um, p. 79. tiempo que reconocc que csa 16gica es en sf misma un campo semi(JI ico de
\\'.Benjamin, l\'r\R, pp. 1 W-117.
17 '' sfmbolos. Asf, "ning(m campo de no-significacion sc p1 olonga pa1 a cL!rlc
177 R. Banhes, Fl gmrlo cno de !11 es1 ril11ra, p. HO.
fundamento bajo eljuego y d llegar a ser de los signos". En otras p:dabras,
212 I Un mundo sin Dios, jiuehlo de[fwtasnws Co nclusiones I 213

imagen de lo real, de Ia figuraci6n del rnundo externo, supone El poder de Ia prensa se afianza sobre esta caracteristica: Ia po-
una duplicidad de origen. Asf al menos lo subraya Maurice nlan- sibilidad de transmitir todo suceso -el suefio del cronista- y Ia
chot: Ia imagen verosfmil del objeto no constituye el doble del imposibilidad de retenerlo, de que el consumidor funde en ello
objeto, "sino el desdoblamiento inicial que permite enseguida una memoria. 0 como explica Benjamin:
que Ia co sa pueda ser figurada" ."180 La not<: peri.odfstica se apoya
en Ia imagen fotografica y acentua asf su cfecto macabado y figu- Si Ia prensa se hubiese propuesto que ei lector haga suyas las in-
rado, tan eficaz para e1 consumo masivo que se apropia de ella, formaciones como parte de su propia experiencia, no conseguirfa
effmeramente, simbolizandola. Esta caracterfstica posibilita su su objetivo. Pero su intenci6n es Ia inversa y desde Iuego Ia consi-
funcion en otro sentido. "La informacion cobra su recompensa gue. Consiste en imperrneabilizar los acontecimientos frente al
exclusivamente en el instante en que es nueva. Solo vive en ese ambito en que pudiera darse Ia experiencia del lector. Los princi-
instante, debe entregarse totalmente a el, y en el manifestarsQ".t81 pios fundarnentales de Ia informaci6n periodfstica (curiosidad,
Por eso Ia informacion es tan facil de convertirse en mercancfa: brevedad, fiicil comprensi6n y sobre todo desconexi6n de las no-
su caducidad esta ases1.1rada tanto como la necesidad de su de- ticias _entre sf) contribuyen a! exito igual que Ia compaginaci6n y
sernpefw sirnbolico para eJ funcionamiento social. Consurninws una oerta conducta Iingtiistica. 1 ~:1
noticias con el afan de una demancla positiva de sentido, y en eJ
acto se revela una inconsistencia: es nuestra exigencia de com- El enbsis y el seguimiento de una nota se vuelven selectivos
premier todo el presente lo que da como resultado nuestra difi- cuest~'on de mt_i-r~g, y,!a me~noria social se conforma por los capri~
cultad para otmgar un sentido al pasado reciente. Nada hay lllas c~1os democr:ltrcos ~el hbre mercado; lo mas importante noes
inutil y borroso que el periodico de ayer tirado sobre el ashtlto.t82 srer~1pre lo mas vendtble. Pero la libertad de prensa 110 escoge
d~crr nada sobre ese pod:r; nunca revela sus nexos corporativos
e mcluso se autocensura sm desdibttios eticos cuando su informa-
cl trabajo de Peirce nunca nos permite suponer que hay un mundo real, un
cion entra en conflicto con sus intereses o con los habitos mas
fundamento ttltimo, que de alguna man era precede o existe lltera de nuestra
arraigados de sus consumidores cautivos.
representaci6n. Lo Real y Ia representaci6n, el munclo y los signos, deben,
de acuerdo con ei propio argumento peirciano, siempre coexistir mutuamen- Asf como no podemos imaginar un mundo sin publicidad,
te (Derrida, "De Ia gramatologfa", p. 48, citado en Geofliey Batchen, Bumi11g tam poco podemos imaginarlo sin informacion noticiosa. ~0 aca-
with desire: the concejJtion ofjJ!wtogmjJhy, p. 198). so alguien serfa capaz de cuestionar las virtudes de Ia Jibertad de
1" 0 Maurice Blanchot, I:entretien infini, p. 42.

181 W. Benjamin, NAR, p. 117.


expresion? Quiza es por esta reiteracla convivencia que en oca-
siones publicidad e informacion se entrecruzan, al menos en sus
IH~ No puedo dejar de traer a cuesti6n un brevfsimo relato de Cort;\zaJ;
"El diario a diario": "Un seiior toma c1 tranvfa despw~s de comprar el diario caracterfsticas fonnales. El estilo periodfstico -su ilusion de obje-
y ponerselo bajo el brazo. Media bora mas tarde desciende con el rnismo tividad- es apreciado como f(>rma de promocionar un producto
diario b<tio elmismo brazo. Pero ya noes el rnismo diario, ahora es unmon- -de ahf Ia proliferacion de los infomerciales en horarios noctur-
t6n de h(~jas impresas que el sefior abandona en un banco de plaza. Apenas nos de television- pero tambien como noticias en sf mismas,
queda solo en el banco, clmont6n de hojas impresas se convierte otra vez
en un diario, basta que un muchacho lo vc, lo Ice y lo (k:ja converticlo en un
rnont6n de hojas impresas. Apenas queda solo en el banco, el mont6n de
desde un punto de vista politico. Asf por ejemplo, en mayo de
(.
hojas impresas se convierte otra vez en un diario, basta que una anciana lo
encuentra, lo lee y lo deja convertido en un mont6n de hojas impresas.
Luego se lo lleva a su casa y en el camino lo usa para empaquetar medio
kilo de acelgas, que es para lo que sirven los diarios despues de estas exci-
tantes metamorfosis" (Julio Cortazm; Cuentos comjJletos 1, p. 44G.)
181 W. Benjamin, STB, p. 127.
\
2 I 4 I Un mundo sin Dios, jnwblo de flmtasmas Conclusiones I 215

2004 el New liJrk Times publicaba una nota sobre el presidetlte profesionales (producto de Ia division del trab<uo) dedicados a Ia
de Brasil, Luis Ignacio Lula da Silva, "Lula", titulado "El habito de produccion de obras o procesos no utilitarios destinados a con-
beber del presidente brasilciio llega a ser una preocupacion na. sumirse por agentes que conocen Ia relaci6n de significaciones
donal". La nota sugerfa que varios errores cometidos por Ltlla historicas que hicieron posible esa misma produccion. Asf, mu-
en ptlblico podrfan deberse a su gusto por un vaso de cerve~a, chas veces las obras estan pensadas como mercancfas especializa-
un trago de whisky o por Ia tfpica bebida brasilefia, Ia cacha~a. das para un c~nsumo especffico. En ocasiones, sin embargo, surgen
~Cucll es Ia in{()rmacion de esta nota? ~Es esta sugerencia 111<\s ;erdader~s dmamos que mueven Ia imaginacion por senderos
importante de Io que puede suceder un dfa normal en Brasil, el rgnotos. En esos casos, el resultado es una imagen l(tdica que
segundo pais rm1s poblado del continente americano? Y si era en afsla, corta, detiene, acelera, invierte y subvierte las forums de
realidad una preocupacion nacional, ~por que no habia sido pu. comun~cacior~ gl~>balizada. Su metodo es el de la singularizaci6n,
blicada una nota similar en el pais en cuestion? La verdadera su sent1do pnncrpal el de una ruptura, una diferenciaci6n en Ia
nota se prodl!jo dias despues, cuando el gobierno brasilefio de- cade~a indistinta de signos que constituye el universo cultural de
cidio cancelar el visado del periodista responsable, Larry Rothet; la soCiedad de masas. La imagen ludict' c011f'orn1,a una aIterna t'I-
hecho que todos los medios internacionales aprovecharon para va a Ia homogeneizacion
, ,
de

la sensibilidtd
c
globtl
c
d e 1a expenen-

seiialar como una medida autoritaria y represiva, con lo que se cm ~ una d~ las vms mas fuertes de afirmacion de la diferencia y
minaba Ia imagen de integridad de un gobierno que apenas un la smgulandad.
,- . Por eso. solo se puede COrlcebr'I. b <uo . una f'onna
par de semanas atras se habfa negado a firmar el tratado de Libre especrhca }' radrcal
, _
del
JUego, no como 1c1
de aq
,
11
ue os que trenen
Comercio de las Americas (ALCA), de tanta importancia estra- reglas especrhcas de competencia sino de los qtIe se cargan d e
tegica para Washington. En este caso, b~jo la forma de una Ia gravedad que le confieren los nii10s.
imagen de lo real se hada pasar una imagen de publicidad polf- Ahara bie~, la. imagen ludi~<~ es una fuente creativa que ali-
tica de desenlace previsible, y de un potencial escandaloso que menta otros ambrto~. ~~l pubh~rdad o el cine hollywoodense Ia
garantizaba su consumo para el diario involucrado. <~bso:?en con gran facrhdad: e mcluso a veces se apropian de su
El tercer tipo de imagen en el esquema que aquf se esboza es funcron de tuptura con una mtencion detenninada. Cuando eso
Ia imagen ltidica. Esta cs tambien Ia mas esquiva, pues al contra- sucede, el efecto se atenua, pero con todo y eso se puede decir
rio de los objetos en seric, Ia publicidad o Ia informacion, no nos que "a travcs de la publicidad, como antaiio a naves de las fiestas,
abruma. Solo a veces, como por asalto, nos sorprendc. Por eso la socicdad se exhibe }' consume su pro pia imagen" ,-ts.t Por eso es
mismo en ocasiones parecc un respiro en Ia continuidad del de- que el arte, incluida Ia literatura, ha sido desplazado como fuen-
lirio onfrico de descos, angustias y fobias. Claro que esta caracte- te unica de placer estctico. Este ha perdido de forma irreversible
rfstica le imprimc una intcrrogante primordial: ~constituye este la posicion predominante,jerarquica, en el universo de Ia repre-
mecanismo una posibilidad efectiva de emancipacion o es solo
una forma de lubricar ei h.mcionamiento del sistema? Dejemos HH J. Haudrillard, ojJ. cit., p. 1H6. La publici dad y el :me contemporanco

pendiente csta cuestion por el momento. comparten mas elementos de los que muchas veccs se reconoccn, pucs w-
La imagen l(tdica se encuentra en distintos ambitos }' b~jo davfa hay visiones romanticas del arte que lo trman como un ;imbiw incfablc.
Cuando Ia obra de artc sc convierte en mercancia, su significado, codilicado
diversas forrnas. Podrfa decirse que es f~tctiblc de hallarse sobre
en Ia "intenci6n", pcrmanece, si bien atcnuado; su senti do cultural, en cam-
todo en cl arte y Ia literatura si no se reconociera en esas esferas a bio, sc "dispcrsa", hasta conlimdirse con el de cualquier imagen publicitaria
los pilares de una industria de la cultura plena de interescs aru- utilizada con otros fines (decorativos, cxplicativos, etcetera) de los que ori-
biguos. Los artistas y esuitores de nuestros dfas son muchas veces ginalmente suponia.
216 I Un mundo sin Dios, jmeblo de j(wtasmrts Conclusiones I 2I 7

sentacion sensible que habfa ocupado desde el Renacimiento humana una fisura, un reconocimiento faJso primordial, que to-
hasta finales del siglo XIX. Esto lo obliga a buscar su especificidad maria forma sabre todo con Ia tesis ya citada de que Ia idea del
de otra manera, a abrirse incluso y explorar desde otras areas su posible fin de Ia ideologia es una idea ideol6gica jxtr excellence.
posibilidad de incidir en ei actual universo osmotico y transitivo De acuerdo con ella, habriamos de "develar no solo el mecanismo
de Ia representacion con una intercomunicacion circulm~ de apro- estructural que esta produciendo el efecto de sttieto como tm
piacion y distinci6n, que se oponga a la inmediatez estetica, a Ia reconocimiento ideologico f~tlso", sino que a Ia vez tendrfamos
mera utilizaci6n practica o comunicativa de Ia imagen. 1H5 que "reconocer este falso reconocimiento como inevitable, es de-
La imagen )(tdica puede ser una ficci6n que nos ensefle a con- cir, aceptar un cierto engaf10 como una condici6n de nuestra
vivir de otra forma, que nos entrene en usos alternos de Ia tec- a:ti~i~a~' hist~rica, asm:1ir un papel como agentes del proceso
nologfa o de Ia cultura. Puede concebirse como una biosfera de h1stonco . 186 En esta actltud de enajenaci6n, el sttieto se "recono-
significados o un sistema de pensamiento. Es un cuento de Bor- ce" en el proceso de interpelacion ideol6gica como el destinata-
ges que nos hace convivir distintamente con el tiempo o un as- rio delllamamiento de Ia causa ideol6gica. En contraste con esta
pecto de Ia filosoffa de Deleuze con Ia que imaginamos otras ~c~itud de. destitucio~1 subj:tiva, Ia etica que implica ei psicoam1-
maneras de interaccion tecnologica. Su posicion, sin embargo, es hsis lacamano p.odna designarse como de sepamci6n: e1 sttieto
siempre fragil. Es fltgaz como Ia informacion, pero al contrario nunca se logra <uustar del todo a! aparato ideologico.
de esta, es de ahf de don de puede ex traer su fiterza, pues de otra
manera se convierte en mercancia, en una forma de entreteni- El finnoso lema lacaniano de no ceder '111fJJ'O)JIo d eseo (ne J1as cec'Ier
miento destinado al consumo pasivo tal como Ia imagen publici- sur son desir) apunta a Cjue no hemos cle bo1-1..,1r Ja c1rs tanoa que
taria. En esta fl:agilidad se construye su posibilidad pero tam bien separa lo Real de su simbolizaci6n, puesto que es este plus de Jo
por ella se abre un espacio de incertidumbre. Pues es diflcil de- Real que hay en cada simbolizaci6n Io que funge como objeto-
terrninar si Ia promesa que ilumina es asequible o tan solo una causa de deseo. Llegar a un acuerdo con este plus (o, con mayor
trampa que asegura Ia innovacion continua que luego servin1 a precision, resto) signilica reconocer un desacuerdo li.mdamental
otras esferas. Por eso es en ella donde se desarrolla mas resuel- .
( " antagomsmo ") , till nuc
, Ieo que resiste Ia integraci6n-disoluci6n
tamentc Ia oposici6n Althusser-Lacan, enunciada por Zizek. En simb61ica.H 7
esta, Ia posicion althusseriana irnplicaria que hay en Ia condici6n
2Es entonces Ia imagen ludica una posibiliclad efectiva de re-
JH; Sin duda, I3enjamin era ya conscieme de la concurrencia entre arte )' sistencia fiente a los procesos funcionales de una sociedad de
publicidad. En un fragrnento de su Obm de los jmsajes escribe que: "Desde
una perspectiva europea, las cosas se \'efan de esta manera: en todas las areas
masas o solo una ilusi6n que (micamente cambia los lineamientos
de producci6n, desde Ia Edad Media hasta los inicim del siglo XIX, el desa- formales de Ia interpclacion ideologica? Mucho depende quiza
rrollo de la tecnologfa se daba a un paso mucho mas Iento que el del arte. de las formas en que esta imagen se relacione con el antagonismo
El arte podia tomarse su tiempo para asimilar los modos de operaci6n tec- fundamental del hombre, en que se integre a una forma de vida
nol6gica. l'ero Ia transicion de las cosas tal como se llcv6 a cabo alrecledor que, sin pensar en una superacion ilusoria, articule, limite, inclu-
de I 800 le dict6 el tempo al ane, y entre m{ts vertiginoso se volvfa este tem-
so cultive este dcsequilibrio, estc nucleo traumatico, vinculandolo
po, mas lejos llegaba el dominio de Ia moda a todos los {nnbitos. Finahnen-
te llegamos al estado actual de las co>as: hoy es posible advenir que el arte en todos los medios posibles a fonnas altcmas y continuamente
no encuentra ya tiempo para adaptarse de alguna manera a los procesos
tecnol6gicos. La publicidad es Ia astucia [List] con Ia que el suciw se impone .JHG S. Zizek, El sublime objeto de la ideologfa, pp. 24-25.
sobre Ia industria" (W. Benjamin, GS, V, G I, 1, p. 2:12). JH 7 Ibid., p. 25.
218 I Un mundo sin Dios, pueblo de fanlasmas
Conclusiones I 219

crfticas de utilizaci6n de todo aquello producido por el hombre. dos epocas entre si, dos momentos entrecruzados en el tejido
En este sentido, seria un error concebir a Ia imagen ](Idica como temporal que se iluminen uno al otro. La imagen dialectica mas
un elemento extraordinario de emancipaci6n. Habria que verla sencilla, lo hemos visto, es la que se desarrolla como una crista-
mas como un componente que permite revelar un sintoma e in- lizaci6n o~jetiva del movimiento hist6rico a partir de la mercan-
citar asia Ia reestructuraci6n continua del sistema. Yes que "no cfa. Pero en Ia epoca de Ia reproductibilidad digital, la aspiraci6n
hay arnbitos privilegiados en el proceso de producci6n de im<ige- a afirmarse contra lo "anticuado", es decir, contra lo que acaba
nes, ya que el escenario donde las imagenes posibilitan Ia com- de pasat~ remitiendo al pasado remoto Ia fantasia que recibe su
prensi6n y el conocimiento es el conjunto de Ia vida, y Ia vida es impulso de lo nuevo, no puede llevarse a cabo a Ia misma velo-
pluralidad y diversidad, solo especulativamente reducible a unidad cidad a Ia que se producen los objetos. Es por ello que, de ima-
homogenea":1M8 Una de las posibilidades que abre Ia imagen ludi- ginarnos un jJensa~1~iento-i~z~gen, una forma de discursividad que
ca es Ia de constituirse en una imagen dialectica a partir de una en la rememoracwn remitiera al pensamiento la informacion
reconfit,>uraci6n del resto de las imagenes del mundo contempo- codificada en los simbolos visibles y los ideogramas consuetudi-
raneo, accediendo asf a Ia posibilidad de un nuevo sentido y tro- narios, podria articularse una imagen dialectica de manera radi-
cando su fragilidad estetica en una fortaleza de caracter politico. c~l, co~no un autentico recurso critico, a partir de las imagenes
d1spombles del mundo. El esquema completo estaria descrito por
Ia siguiente grafica:
v
Imagen postideoi<lgica Imagen Imagen ludiea
Les poetes sont plus inspires par les images que de lo real-hist6rico
par Ia preseuce meme des objets.
Joseph Joubert

Dentro de Ia configuraci6n gramatical de las imagenes que pue-


blan nuestra fantasia y estructuran nuestra relaci6n con el mun- Mercancia

do, Ia imagen dialectica se halla en un nivel de asociaci6n mas


elaborado y necesariamente discursivo. En ella siempre confluyen
al menos dos elementos. lbmando en cuenta Ia tipologfa antes
Imagen dialectica
descrita, podrfa decirse que la imagen dialcctica se puede pro-
ducir a partir de Ia colision entre Ia imagen ](Jdica o imagen
postideol6gica (en tanto estas pueden tener un componente es- El vinculo que va de la imagen ludica a Ia imagen postideol6gi-
tctico arraigado y provocador) con Ia imagen de lo real (con su ca, y que fi.mciona como un abrevadero creativo, seve interrumpi-
componente hist6rico, por mas efimcro que este sea). En ese do por una imagen de lo real que evita que cualquiera de elias se
choque se puede abrir un momento de intercambio que acerque convierta en simple mercanda y con la que se cristaliza en cambio
una m6nada don de se escucha lo iuaudito, lo que jamas ha estado ~
ahf. La imagen de lo real se desdobla en su misma ll.tgacidad para
"" .J. Jimenez, ojJ. cit., p. 245. consumar Ia obra de la memoria en una contenci6n momentanea
.
220 I Un mundo sin Dios, pueblo de fimtasmas Conclusiones I 221

del aliento. Yes que esta es una memoria que apelarfa no solo a las tratar de buscar una respuesta explosiva y revolucionaria a las pre-
capacidades intelectuales, sino tambien a las sensoriales (en una guntas inf~mtiles ~de don de vengo?, ~de donde proviene e1 suli'imien-
tOnnende Verlziiltnis), asemejandose asf a! procedimiento de Proust to?, ~males el origen de Ia modernidad, o mas especificamente, de
.
que mvolucra no a Ia re 1 exwn,
. , smo
. a Ia presenttzacwn.
. . , .Jsu Se las imagenes de este mundo moderno de suefws?
fundamenta asi Ia posibilidad de instaurar una emblematica para "Cada manana, despiertos, Ia mayoria de las veces debiles,
decodificar Ia ideologfa implicita en ei universo de las imagenes flojos, tenemos en las manos no mas que un par de franjas del
contemponineas. Y a Ia vez se continua eljuego en el otro !ado del tapiz de Ia existencia vivida, tal y como en nosotros las ha tejido
tablero sobre Ia posibilidad plastica de Ia historia basada en Ia uti- el olvido".1!'2 Nuestra fuerza mesianica radica en Ia facultad de
lizaci6n de imagenes fugaces. Pues como denuncia Susan Sontag, reconocer Ia monumentalidad de lo momentaneo, en redimir
ir6nicamente, "nuevas exigencias se presentan a Ia realidad en Ia de toda promesa de lo nuevo lo olvidado del mundo precedente
era de las camaras. La realidad tal cual quiza no sea lo bastante y en extraer en Ia posibilidad poietica de Ia experiencia un con-
temible y por lo tanto hace falta intensificarla; o reconstruirla de tenido de verdad que deje sus huellas en relatos memorables,
un modo mas convincente".'190 Es Ia l6gica detras de toda construe- factibles de ser recuperados para las generaciones siguientes ba-
cion oficialista de Ia historia, detras de todo impulso democnltico jo Ia forma de una historia epica tal como esta centellea fugaz-
para convencer a los votantes de lo inevitable de una guerra. mente en una imagen originaria: "El contemporaneo que
Contra los aparatos que impulsan el consumo de imagenes en- reconozca [en Ia escritura de Ia historia] con que Iarga mano Ia
debles que atrofian en su sensacionalismo Ia percepcion individual, miseria que le acaece ha estado en preparaci6n -y mostrarle
ei no olvidar es Ia consib>na politica primordial. Para ella hemos sido esto a! lector es lo que debe estar cerca del corazon del historia-
esperados, para encontrar en el pasado reciente, en las notas del dor- adquiere una alta opinion de sus propias fuerzas. Una his-
cronista anonimo, las correspondencias en las que murmura una toria ~1ue lo inst~;u~a de esta manera no le causa melancolfa, y en
epoca arcaica; para extraer de un "puro" asunto en sf, de una ima- cambw lo arma ,-u.1
gen comunicativa, el e<tion de los recuerdos de una generaci6n La organizacion del pesimismo se muestra en (Jitima instancia
recien derrotada en Ia que afloraba una breve esperanza y una como Ia cartografla sobre Ia que se estructuran las nociones ben-
debil promesa de felicidad. "Ninguno de nosotros tiene tiempo jaminianas en torno a un plan estipulado: el despertar politico
para vivir los dramas de Ia existencia que le estan determinados. del colectivo en sueno. Si, como dice Merleau-Ponty, "Ia funcion
Y eso es Io que nos hace envejecer. No otra cosa. Las arrugas y simbolica debe adelantarse siempre a su objeto y solo encuentra
bolsas en el rostro son grandes pasiones que se registran en el, va- lo real cuando se lc adelanta en lo imaginario",~91 Ia posibilidad
cfos, conocimientos que nos visitaron, <:.uando nosotros, los senores, de Ia imagen dialectica es Ia de incidir sobre e1 imaginario para
estabamos en casa". 401 Lo que puede hacer un individuo en un nivel intentar con ello redimir Ia memoria real de los vencidos. La
micropolitico es entonces resignificar lo transmisible de Ia tradicion, plenitud de este proyecto filos6fico, como Ia de todo plan, "es
renunciar allegado del pecado original cornetido en su nombre como el curso de las lfneas de nuestras manos o como Ia dispo-
y convertirse en un uu!dium -narradm~ traductm; cronista- para sici6n de los estambres en el caliz":Hlo su fiagilidad es cvidcnte.

"189 w: Benjamin, "Una imagen de Proust", enlmaginacion y sociedad. Jlu- l!l2 Jbid., p. 18. ./
minaciones I, p. 30. -1!1:1W. Bc1~jamin, GS, \~ NI5, 3 p. 603.
1911 S. Sontag, ojJ. cit., p. 76. I!Jt Maurice Medcau-Ponty, citado en julio Cortazar, O!timo l'Olmd, p. 26!1.
"191 w: Benjamin, "Una imagen de Proust", en ojJ. cit., pp. 30-31. "19'; vV. Benjamin, "Una imagen de Proust", en ojJ. cit., p. 32.
222 I Un mundo sin Dios, pueblo de j(m.tasmas

Pero en un mundo "donde el enemigo no ha dejado de ven-


eer", don de las imagenes que se producen desde los aparatos
ideol6gicos flotan libremente como fantasmas que <teechan nues-
tra f~mtasfa, este proyecto nos ha legado un recurso te6rico inva-
luable que restituye un momento en el que se vislumbra un
nuevo orden. AI final quiza tengarnos que ceder a la crftica de
Adorno y aceptar la necesaria discursividad de este recurso: no es
posible entender todos sus rnatices si noes en un recorrido te6ri-
co cuidadoso que le hagajusticia. Sin embargo, lo que se gana en
el camino es, por una parte, la posibilidad de aprender a leer los APENDICE 1
signos de nuestro tiempo a traves de toda la carga de su dimen-
sion hist6rica y en su especificidad epocal, y por otra, la oportu-
IMAGENES DIALECTICAS
nidad de entendernos como contemporaneos de todos nuestros
antepasados para acceder; en su legado, a la repetici6n continua
y actual de sus errores, pero tambien, en ese instante inedito que
les sobrevive fugazmente, ala recuperaci6n de una reverberancia
que pueda lograr la reinvenci6n de nuestro porvenir inmediato.
De esta rnanera, podrfamos decit~ como Cavafis de ftaca, que la
imagen dialectica nos ha dado el vi<tie, que nos ha enseiiado a trans-
gredir ellfmite del pais<ue encuadrado en el ventanal. Si su me-
todo es el de constituir objetos hist6ricos b;uo una estructura
monadol6gica para expulsarlos del continuwn temporal en el que
todas las flterzas e intereses de la historia entran en una escala
reducida, l% su posibilidad es la de acercarse a una verdad ligada
a un nucleo temporal en el que se vinculan lo conocido y el co-
nocedorl!17 en una constelaci6n cargada de tensiones hist6rico-
epistemol6gicas que en todo presente pueden ser liberadas con
una intenci6n polftica deterrninante.

/ '""W. ilcnjamin, GS, V, NI0,3, p. 594.


m W. ilcnjamin, GS, V, N3,2, p. 578.
La imagen dialectica es un recurso uti! para configurar tm mun-
do basado en visualidades y fragmentos. Hemos visto ya los ele-
mentos que Ia constituyen, asi como el desarrollo te6rico que
implica en el pensamiento de Be1~amin. Una definicion precisa
queda fuera de Iugar; no hay sintesis mas alla de Ia comprensi6n
discursiva de este entramado complejo de signilicacioncs. Y con
todo, podrfamos subrayar dos condiciones sine qua non de esta
herramienta, dos temas que Ia explican sinteticamente y Ia resti-
tuyen como un recurso (mico y cfectivo para el pensamiento com-
pl~jo que nuestro tiernpo requiere.
El primero de ellos es situarla como Ia aplicaci6n de las herra-
mientas analfticas que el Barroco -Ia tlltirna epoca hist6rica que
estuvo obsesionada con Ia imagen- desarrollo para entender y
construir Ia signilicaci6n de su propio entorno. El estudio de Ben-
jamin sobre el barroco aleman familiariz6 a! fil6so{() con la ma-
quinaria conceptual de aquella epoca. Hemos mencionado ya Ia
inf1ucncia de los emblemas en Ia estructura formal del recurso
beruaminiano, en Ia constituci6n de una verdadera tecnologfa de
Ia mirada. Pero es necesario agregar que, de acuerdo con Mario
Praz, Ia palabra "emblema" li.1e inventada por Andrea Alciato en
aquel periodo, y quiere decir "trab<1i<> de mosaico":198 Noes casual
que Ia teoria del conocimicnto de Ber~jamin estuviera profunda-
mente impregnada de esa concepcion, al punto de convertirse en
un entramado en el que se engarzan elementos del idealismo ale-
many del barroco espafwl en un equilibrio a veces irreverente. Sin
ir mas lt:jos, puedc decirse que la epistemologfa bertiaminiana cons-
tituye una actualizaci6n de Ia postura te6rica de Baltasar Gracian,

-1''" M. l'raz, ojJ. cit., p. 24.

225
(
/
226 I Un numrlo si11 !Jio1, jmeblo defantasmas

ese gran pensador del barroco espai10l, quien, como ya habiamos esas seilales consigan son material para una teoria del futuro que
adelantado, define el concepto como tm "acto del entendimiento pueda leerse en las lineas de acci6n de nuestras propias manos.
que expresa Ia correspondencia que se halla entre los o~jetos". 1 ! 1 ! 1
Esta misma frase de Gradan si1ve para resumir nftidamente el
trab<tio y proyecto de Ia imagen dialectica benjaminiana, asf como ***
su hmdameJlto Jnaterialista de acci(m inteqnctativa.
Pero mencion;H;anHh un segundo tema no Iucnos importante. Un biberon
Aunque no hcrnm alnmdado en cl en estc cnsayo, cs un hterte
supuesto que se mantienc a lo largo de todo cl plalllamiento. La La forma de Ia irnagen dialectica mas scncilla es Ia que se concibe
imagen dialectica se produce en Ia recepci6n que interpreta y a partir de Ia propia mercancia. Pero esta no se constituye desde Ia
haec maniliesto, y no en Ia fabricaci6n primaria de lo material imagen aparentemente neutra del objeto. La "supuesta" neutrali-
presente. Es asi mas una significaci6n que recoge en diseminaci(m dad esconde siempre tras de sf Ia sumisi6n a otro mden, que puede
que una interpretacion que pretendiera hacer ver una intenci(m ser el del catalogo de compras o el de Ia idealizaci6n "auratica" de la
originaria, por lo dern{ts dudosa y deudora de un c(anulo de mercancia b;~jo modelos artificiales, plasticos e imperecederos. Si
acontecimientos coet{meos. La imagen dialectica es un recurso seguimos el esquema propuesto para Ia construcci6n de una imagen
de lector, y por ello anclado en Ia vida y Ia sobrevivencia, y no un dialectica, podemos aprovecharnos de Ia informacion que fluye
artilugio de au tor, lo que serfa rml.s parecido a pensarlo como una cotidianamente para transfigurarla en documento, testimonio 0
baratija de mercado. En el momento hist6rico del auge de Ia dato duro, con el cual reinterpretar los objetos; podemos reelaborar
semi6tica, Ia imagen dialcctica es un recurso a contracorriente, asf "el sentido para lo igual en el mundo" de las masas, para resig-
uu plantcamiento hostil a Ia divisi<'m utilitaria del siguo lingiiis- nilicar la relaci6n entre los objetos y Ia sociedad que los haec posi-
tico que puede tomarse como un mornento para una producci6u bles para despues desecharlos, convirtiendonos asf en interpretes
alterna, radical, din{tmica y plurivalcnte de Ia significaci6n, para de desperdicios. B<.tio este esquema, una simple mamila, un biber6n
una constituci6n creadora de Ia recepci6n que diversifica y tergi- se nos muestra er: su rel<:ci6.n _pedag6gica para las futuras gene~
versa, disloca y hace estallar todo eso que se da por hecho, los raciones. Es el rmsmo pnnop10 de los parques recreativos espe-
sistemas cerrados y los elementos finitos que se repiten inlinita- cializados para nifws, y en ~m s:nti~o mas sutil, del de Ia propia
mente como sindrome de Ia dorninaci6n a toda costa. Pero si escuela, que al !ado de Ia aHabettzaCI6n entrena a los futuros indi-
estos son los prececlentcs, las posibilidades estan a(m por escri- viduos aut6nomos en las practicas rutinarias del consumo.
birsc. Como rccurso de lectm; Ia imagen dial{tctica cs tan s6lo el
indicio de UJJ t.lTreno que hay que recorrer sin cartografia deli-
nida, es el punto de partida para emprende1 veredas, para in- Un tenedor de phistico
ventar topograHas, para erigir platalonnas de visualizaci6n que
nos perrnitan adentrarnos en Ia inestabilidad del mundo desde Lo que en nuestras sociedadcs se indica como desechable no
sus propios elementos inestables, reconligurables, resigni[icables. tiene casi nunca un verdadero correlato con Ia degradaci6n or-
La imagen dialcctica es una seflal de prucha. Las entisiones que g{mica del objcto. Lo que se anuncia cs pucs Ia ligura de un es-
tilo de vida limdada sobre habitos de consumo cspecificos. El
phistico, por ejemplo, cs un material sorprcndcntc: resistente,
4 "" Baltasar Lraci{tn,, 1!; udezll y mte de inp;enio ( l (i'l :2), p. 7. flexible, facil de moldcar y muy barato. Y a pcsar clc Ia nostalgia
228 I Un mundo sin Dios, Jmeblo de j{mtasmas AjNfndice 1 I 229

por el hierro o el metal con el que se h1bricaban hace unas deca- nistan en 200 l aparecfa sin embargo otra f~1ceta de la ayuda lm-
das gran cantidad de mercancfas, es inalterable y pnlcticamente manitaria. Por una parte, el presidente George W. Bush aseguraba
eterno, incluso cuando se arroja a Ia basura (en Estados Unidos, que "el oprimido pueblo de Afganist{m conocera la generosidad
se desechan cada afw 15,8 mil mill ones de tone Iadas de ph1stico ). de America y nuestros aliados. Al tiempo que bombardeamos ob-
Es posible preveer que si alguien cuida en cierto grado su tenedor jetivos militares, tambien lanzaremos comida, medicarnentos y
de plastico, este serviria para toda Ia vida, incluso rebasarfa el provisiones a los hambrientos y atormentados hombres, rmtieres
punto en el que desapareciera Ia posibilidad de f~1bricarlos, man- y nifws de Afganistan". Jordi Raich, analista de Medicos sin Fron-
do comience Ia escasez global de petr6leo necesario para su ela- teras, contestaba el 14 de octubre de 2001 lo siguiente:
boraci6n. Y sin embargo, los tenedores de ph1stico se f~1brican
teniendo lo fugaz y lo practico en mente, es decir, el nulo esfuer- Se trata de una generosidad envenenada que no comprendc que
zo del consumidor. Nunca Ia posibilidad de Ia Iarga duraci6n arrojar comida no es lo mcjor que poden1os hacer para los de-
tuvo una utilidad tan efirnera, tan desechable. scspcrados alganos. Serfa mucho mas gcneroso no matarlos, no
bomhardcar las instalacioncs militares, ministcrios 0 ccntros de
comunicaciones, sin chllla vacios dcsde haec semanas, que cst{m
Un paqucte de ayuda USAid pegados a las casas de civiles en las intrincadas calks de ]m haza-
res. Los lanzamientos a6eos de material humanitario, para scr
En Ia guerra encontramos Ia posibilidad de constituir imagcnes dectivos, de ben scr hechos a ba]. a 1\tun
' '
)' .sol H .c .zonas muy JHCCI-

dialecticas de inmcnso valm; pues tambicn se despliegan en ella sas a las
. que. Ia poblaci<ln tcnua g-
,_, '1cceso .. 1o, prenusas
_' 11 ..' 1111 Iz,tc . sm
las estrategias de rnercadotecnia sobre el campo de batalla. Sabe- duda llll]lOSI!JJes de Clllll]lJir Cll CS(" C'}c(l J) f
~ ' '. c o coiHrano, como .
mos por las pr;lcticas de introducci(Jn de nuevos pmductos en los demostraron
_ . cxpcricncias
. ]llcvias- ''II
~ S11 ct,111 , l't' .Soma ]'1a o
'. IO]Jia,
mercados que Ia rnejor f()rrna de conseguir que alguien pmebe l\11 Kunhstan,
.. gran
. canLidad
_ _ de ayulh ' sc ]li. "lcl"
~
. .
~ pm 1otura y l Isper-
.1
alimento al que no esta acostumbrado es regal{trselo. Sobre todo SIO!l, y los embalajcs

luercn c inclus(J

t- .
11 1' 1 ' 111 <1 qUienes sc preten-
si est'i tan harnbriento que no puede rechazarlo. "Las rnultinacio- dc ayudar. Por si fucra poco ' arro1. u
' comi!-
, , 1 <'.11 uu pais
como
nales alirnentarias estan cada vez rn{ts dispuestas a regalar sus pm- Afganist{m, scmbrado con 10 milloncs de minas, cs obligar a ]a
ductos a las poblaciones hambrientas", dice Carlos Scararnella, del poblaci6n a correr till ricsgo innccesario. Durante un conflicto en
Programa Mundial de Alimentos, con sede en Roma, Italia. La el cual los civiles tienen restringida Ia libertad de rnovimientos,
practica es costosa; un kilo de espaguetis ernpaquetados resulta Ia comida venida del cielo favorece a las fi1cciones annadas y a los
mas caro que diez kilos de grano. La agencia de las Naciones Uni- especulaclores que luego Ia venden. Aun asf, lo peor del caso es que
das procura no confimdir los ol~jetos de rnercado con Ia ayuda asistimos, una vez mas, a una manipulaci6n inadmisible de Ia
humanitaria. Pero nada impide que las multinacionales alimenta- ayuda humanitaria. No se Ianza comida para ayudar a Ia pobla-
rias rna ten dos p{uaros de un tiro. En 1991, entre los alirnentos ci6n, se Ianza comida para humanizar las bombas, para hacer ei
distribuidos a los kurdos desde los aviones estadounidenses en el ataque mas aceptable solo porque aquellos que sobrevivan ten-
norte de Irak habfa manteca de cacahuate, el producto para untar dran despues Ia oportunidad de arriesgar sus vidas saliendo en
preferido por los estadounidenses. Y durante Ia guerra de Bosnia busca de algun paquete venido de las alturas. 50
de 1992-1995, los musulmanes forzados a sobrevivir gracias a Ia
/ comida lanzada desde los aviones estadounidenses descubrfan un 500 Jordi Raich, "Una guerra desde el cielo: comida y bombas", en Refor-

plus en los paquetes: goma de mascar. Durante Ia guerra de A(ga- ma, 14 de octubre de 200 I, Secci6n Intemacional, p. SA.
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. - --~------------------------------------

230 I Un mundo sin Dios, pueblo de fanlasmas Apendice 1 I 231

Exodo saben Ia fuer.r.a comunicativa de estos materiales, asi que administran


su dispersion, limitan su alcance. El imperativo mnem6nico que
En junio de 20 I 0, un contingente de barcos con unos seiscientos ruanda "no olvidar" no es sin embargo perteneciente a una {mica
activistas sale de Chipre con direccion a Ia fi<mja de Gaza, en el cultura. Nose olvida entonces e1 caudal de atropellos, de ir~justicias,
Medio Oriente. Su rnision, denominada l~xodo, es vulnerar el in- de vidas perdidas. Pero es una tarea del internauta recobrar sus
justa bloqueo israeli que diezrna a Ia poblacion palestina; un fragmentos dispersos, reonstruir las historias, rememorar en el ar-
cerco que el gobierno de Beruarnin Netaruahu ha implementado chivo siempre presente de Ia memoria virtual del meta-archivo.
para castigar al partido que democraticarnente llego al gobier-
no -H<nnas-, a quien cali!ica de terrorista. AI barco piloto lo
abordan en aguas internacionales las tropas israelies, quienes Detector de metales
asesinan a una decena de activistas que no tienen mas defensa
que unos bates de beisbol. Para producir imagenes a su f~tvor, los La constituci6n de una imagen dialectica no necesariamente
israelies confiscan las camaras de los miembros de Ia caravana y implica la mera colisi6n de datos que se aiiaden para Ia instruc-
divulgan en cambio videos tornados por ellos mismos, en los que ~ion sobre u~ ?~jeto .~el mundo. La imagen dialectica puede
caliJican a los bateadores improvisados como agresores violentos. tntegrar. esa t~lonnacron e~ si misma si se apoya, por ejemplo,
Unos dfas despues, el Israel Democracy Institute, una de las pocas en Ia reoproodad de dos O~Jetos que se resignifican mutuamente.
instituciones crfticas de aquel pafs, devela informacion historica En una caricatura de Palomo titulada bnperios vemos e1 arco del
que produce una imagen dialectica sin igual. t:i~nlo de Const<.mtino en ~oma yuxtapuesto a uno de esos dispo-
~Ittvos .donde meJor ~e refl<:Ja el poder, Ia vigilancia y ei control del
Un barco repleto de civiles inermes se aproxima a las costas de los nnpeno norteamencano de nuestros dias: ei arco detector de
territorios palestinos. El barco no tiene autorizacion de Ia potencia
ocupante para atracar en su puerto de destino, y por ende sus pa-
s<ueros no tienen permiso para desembarcac La potencia ocupante
envfa entonccs navfos de guerra para interceptarlo. Sus soldados Io
abordan por la fi1erza, y en la refiiega mueren varios civiles. Los
dermis pasajeros son deportados a su Iugar de origen en medio de
una amplia condena intemacional. El aiio es 1947, ei barco se llama
"E'xocIus "("I',,xo d o " , en espaiiol), la potencia ocupante es Gran Bre-
tafia, y los civiles muertos sonjudfos provenientes de Europa. 5111

Las irnagenes del conflicto en Medio Oriente evocan guerras


recientes y ancestrales. Todas las imagenes que ahf se producen se
agregan a un tejido de historias reiteradas, cfclicas, como si la histo-
ria planeara su cornedia por entregas. Los detentores del poder

"'JJ Citado por Euid Kahhat, "El nuevo exodo", en Refimna, 5 dejunio de
20 I 0, Sccci6n Intcrnacional. Fig. I
232 I Un mundo sin Dios, jnteblo de jimtasmas AjJendice 1 I 233

metales. La imagen es sintctica, un ol~jeto de utilidad aparente- tiempo con el cc'iliz y el canasto de las culturas semitas, sino Ia
mente legitimada se desdobla aqui para aparecer como un com- presencia misma de los empleados, el aspecto de sus uniformcs
poncnte a escala de Ia retorica imperialista. La multiplicaci6n de y el resto de los objetos industriales que contrasta con Ia semides-
los artebctos tecnologicos que f~tcilitan constantemente Ia inte- nudez del cuerpo de los person<Ues miticos, el lustre de las telas,
rrupcion del paso recuerdan en todo momento y en todo Iugar el cuidado de los peinados y Ia riqueza visual del resto de los
(o al menos en los designados como de "seguridad nacional") Ia objetos en Ia escena cl;:1sica. Calderon es consciente de su preten-
presencia de un aparato ideologico estatal de consistencia incues- sion, y Ia mimesis que lleva a cabo de Ia pintura antigua es todo
tionable. menos ingenua. La paleta que tiene en Ia boca el intendente
masculino seiiala Ia burla y constituye una critica certera a Ia
solemnidad de los clasicos, a Ia invisibilidad de las clases traba-
La hora de Ia siesta jadoras que no entran en Ia representacion de las artes (excepto
en las pinturas de pequeiio formato) hasta bien entrado el siglo
En otro t:jemplo podemos observar una fotografla del artista XIX, pero siempre excluidos de los generos epicos. El titulo mis-
mexicano Mit,'llel Calderon. Su ErnjJleado delmes #3 (a pmlir de mo, "Empleado del mes", ~no sugiere ya un cuestionamiento a
Sansr!n y Dalila de.fost! Salomi Pina) (fig. 2) es una reambientacion los procedimientos ~a~ comunes en nuestro tiempo que buscan
de una representacion clasica (fig. 3) que se transpone no solo en aumcn.tar Ia pr?ductivi?~d mediante incentivos simplistas, inclu-
el tiempo y el espacio, sino tambien entre clascs sociales. La nueva so de~1grantes:' La co.IISion entre estas epocas que confluyen en
imagen abre una hiasis donde se hace presente el cumulo de ten- un m1srno Iugar (Ia pmtura pertenece al acervo del Museo Na-
siones sociales de ambas epocas. y es que el espectador no solo cional de Arte, .los ~mpleados laboran tam bien ahf) no es nunca
compara el garrafon de agua o el limpiador liquido de nuestro complementana, smo contestataria. (Cual es Ia naturaleza del
sueiio que sueiia Sanson en su actitud rel<tiada? ~Cualla del em-
pleado desconocido que frunce ei cejo, y que incluso podemos
dudar que realmente este en la mitad de un sueiio mientras apa-
renta dormir?

Fig. 2 Fig. 3
APENDICE2
DETENCION DE LA
DIALECTICA:
LA VISION INTUITIVA
0 EL REGRESO A HEGEL

(
Lo modemo nace cuando los ojos que contem-
plan el mundo descubren en el "este caos y csta
monstruosa confusion", pero no sc alarman
demasiado, sino que mas bien se exaltan, por el
contrario, ante Ia perspectiva de inventar una
estrategia de movimiento dentro de estc caos ...
La ruina de Kasch
Roberto Calasso

En su Enciclopedia de las ciencias filos6ficas (1830), Hegel explica


que "ver es el habito concreto, el cual re(me inmediatamente en
un simple acto las muchas determinaciones de Ia sensaci6n, de
Ia conciencia, de Ia intuici6n, del intelecto, etc." 502 En estos ter-
rninos, Ia vision es una actividad compleja, de distintos niveles,
que hay que tratar de comprender con sus implicaciones. El pri-
mer nivel es el de Ia sensaci6n [Empfindung]. La sensaci6n es en
prirnera instancia Ia forma inmediata, desprovista de conciencia
e intelecto, en que un animal o un ser humano tiene una relaci6n
consigo mismo. Pero tambien, en un segundo momenta, es Ia
relaci6n entre el organismo vivo y el mundo que Ie rodea como
distinto de sf. El cuerpo se deriva de estos dos momentos en
tanto el sistema del sentir se especifica fiente a algo objetivo
(deLerminacioncs que, seutidas, son corporizadas). El sentimien-
to fntegro es Ia sana convivencia del espiritu individual en su
corporeidad. 5 () 3 El organismo sensible o "alma" [Seele] siente una

>n2G. W. E Hegel, Enciclopedia de las ciencias jilosojicas, 410, p. 222.


Ibid., p. 212, 40 I. Hegclllega a decir que, incluso Cllando los ~rganos
"'' 1

de los sentidos est{m adormecidos, existe Ia capacidad de un orgamsmo de


vcr u oir con los cledos, con el epigastrio, con el est6rnago (406, p. 218). (
237
238 I Un munrlo sin Dios, jmeblo defantasmas AjH!nrlice 2 I 239

diferencia entre sf mismo y sus sensaciones particulares: no es La conciencia se manifiesta, entonces, en un acto que Hegellla-
consciente de sf solo como Ia escucha de un sonido, o como es- rna de reflexi6n 507 [Rejlexion], como esa capacidad de reconocer
cucha pura. Sin embargo, tam poco puede separar el sentirniento que lo que escucho y veo tiene cxistencia pro pia, que es indepen-
de sf de Ia iclentilicacion de sensaciones particulares iclcntilicadas diente del yo. 50 ~ Por tanto, Ia conciencia tiene un objeto doble:
como propias. Por tanto, el alma solo se siente a sf misma al ex- es consciente de su objeto y de sf misma al mismo tiempo porque
perimentar las sensaciones particulares que tiene. La unidad del "es solo a! concebirme a mf mismo como un yo que el otro se
organismo requiere de Ia totalidacl de los sentidos. Explicare vuelve objetivo para rnf''. 500 Stephen Houlgate identifica en esta
csto ahora tornando solo por caso a Ia vista y a! tacto. La scnsacion ide a de Hegel una tension inevitable. Por una parte, el yo cons-
visual por sf rnisma no da Ia scnsaci6n de prohmdidad, del cspa- ciente sabe que el objeto se oponc a el como otro independiente,
cio tridimensional, sino que solo nos hace conscientes de Ia luz, objetivo. Por otra parte, comprende que Ia certeza de sf mismo
el color, y de dos pianos dimensionales. El tacto es el sentido que es inseparable de Ia certeza del objeto, por lo que ve a! objeto
aporta Ia profundiclad y Ia tridimensionalidad, asf como Ia sen- como algo que noes sirnplemente independiente de sf, sino que
sacion de Ia gravedad y Ia cohesi6n. 501 Y aunque el tacto necesita interrnedia su auto-conciencia y su auto-certidumbre y esta por
estar en contacto directo con las cosas para sentir su forma, pro- tanto para el yo. 510 Esta (tltima postura es Ia parte "reificante" de
f1mclidad, distancia, etcetera, no puede percibir directamente las la conciencia, la que ve a! objeto no solo por sf, sino como pues-
cosas que estan a una distancia considerable de nosotros. Esto es, to "para mf", como aquello a traves de lo cual tomo conciencia
no podrfa ser consciente de !a distancia rnisrna que yace entre el de ml mismo y de mi propio poder sobre las cosas. Hegel asocia
objeto y mis 6rganos tactiles. Hay para ello un proceso de apren- esta conciencia con el ajJetito, el deseo de lograr un sentido de
diz<ue en el que asociarnos que los tamafws visibles y las areas de autosatisfacci6n a traves de !a apropiaci6n y el consumo de los
oscuridad que vemos -las sombras- corresponden a una dis- objetos disponibles negando con ello su independencia. 511 Sin
tancia y a una profimdidad. 505 De cualquier forma, esto no cons- embargo, a! contrario de Io que sugiere David Levin, 512 el sefwrfo
tituye a(m una conciencia clara de una objetividad genuina. Para
ello hace falta desarrollar un segundo nivel, el de Ia conciencia. "'' 7 Ibid., 413, p. 224.
Hay una clara diferencia entre Ia sensaci6n y !a conciencia: """ c;: S. lloulgate, "Vi~ion, Reflection, and Oppenness", en D. Levin, eLl.,
aunquc cl organismo sensible puedc llcgar aver f(mnas y col orcs ofl cit., p. I O~J.
distantcs, solo percihc lo que ve y cscucha, y nunca puede abstracr "'J~ G. W. F liege!, EJuiclojmlia de las ciemiasjilos6flcas, 113, P 22:.
510 S. Houlgate, "Vision, ReHection, and Oppenness", en D. Levm, ed.,
lo sentido de su sensacion, como para poder saberse con una
existencia propia. La conciencia opera de distinta manera. Ante
op. cit., p. I 09.
511 G. W. F. Hegel, Enciclojmlia de las ci1mcias jilos6jicas, ,!26~429, PP
el objeto exterior c imlcpendientc, pcrcibido por los sentidos, cl 227-22/l. Clam que Hegel prc!ende que los objetos pucdan scr l~berados,
yo sc haec primeramente conscicntc. AI separar Ia conciencia de aunque ~cglm su propio desarrollo, esc llO cs elfin del yo COilSCiente. De
algo de esc algo del que sees conscicnte, el yo consciente aparc- hccho, no podria scrlo en tanto Ia liberaci<ln se da para que cl yo pueda
ce como una relacion suqjetiva, como certidumbre de sf misrno. 501' tener certidurnbt'e de su propia distintividad como un yo.
512 David Levin, que sigue muy de cerca el pensamiento de Heidegget;

parcce dar una respuesta directa al problema de Ia vista de acuerdo con las
"'" l!Jid., 358, p. I HS. irnplicacioncs del pensamicnto hegeliano. Para{~!, Ia vista, !al como Ia liloso-
5"' q. Stephen Houlgalc, "Vision, Reflection, and Oppcnness", en David fi<t traclicional Ia constitnyc, cs Ia modalidad perceptual rcilicmtc por excc-
Levin, ed., Modernity and the Hegemony o/ Vision, p. I 08. )encia. Ello implica que csta percibe cosas que estan presentes en elmundo
'><mG. W. F. Hegel, EnciclojJedia de las cienciasjilosrijicas, 413, p. 224. para nuestm uso y estudio. Hay en ella un poder inherente, una tendencia
240 I Un mundo sin Dios, pueblo de fantasmas Aj}(fndice 2 I 241

de la subjetividad no es producto de la vision o de la Anschauung sensorial, pero lo concibe de una manera particular (sin dejar de
sobre Ia vida humana, sino un producto de Ia reflexi6n consciente. concebir lo que ve como algo objetivo). Mientras que la ref1exi6n
Como se ha hecho notar~ Ia sensacion visual no reifica ni objeti- es un modo del pensamiento que se refleja sobre sf mismo en una
viza nada, las formas y los colores visibles se vuelven las formas y concientizacion de un yo distintivo, mientras que entiende a los
los colores de objetos por un acto reflexivo en el que el yo busca objetos que percibe como subyacentes a las propiedades que ve-
distinguirse a sf mismo de lo que ve y escucha y al mismo tiempo mos y no directamente observables como cosas, mientras sabe
comprende lo que vemos y escuchamos refiriendose a una iden- que las cosas estan ahf aunque no las conoce en sf, Ia intuici6n se
tidad objetiva que constituye ei fundamento invisible e inteligible sabe a sf misma unida y en annonfa con sus objetos. 516 En esta
de las propiedades que observamos. 513 Por tanto, el analisis de Ia intuicion, somos conscientes de nosotros mismos y presentes a
conciencia en Hegel muestra que es un tipo particular de pensa- nosotros mismos en y como la apertura de nosotros a otras cosas. 517
miento -Ia reflexi6n- y no Ia sensacion visual por sf misma, Ia Es decir, iluuzinamos las cosas ilumimindonos. Estas cosas nose opo-
que es responsable de reducir al mundo a un conjunto de objetos nen a nosotros, sino que se revelan en e1 espacio de nuestra pro-
manipulables. La conciencia reflexiva se combina con Ia sensaci6n pia presencia. La intuici6n visual no se separa de los objetos, ni
visual para producir Ia conciencia visual rejlexiva. ~Pero no seria los controla ni los reduce a meros objetos para nuestro uso. El
esta ultima, y no Ia mera sensacion visual, Ia que com(mmente espacio es la externalidad intrfnseca de las cosas que Ia intuici6n
llamamos vision? ~0 es que Ia conciencia visual reflexiva no es en devela. Yes que la intuicion es una conjunci6n de todos los seu-
realidad Ia vision que nonnalmente experimentamos? Para He- tidos, aunque entre ellos el mas irnportante sea ]a vista. De esta
gel, este ultimo parece ser el caso, pues existe para el Ia visi6n manera, Ia intuicion es una forma de apertura que permite que
intuitiva, Ia Anschauung. smjan los objetos por sf mismos. Con ella emerge tambien Ia
En esta vision intuitiva, Ia vision se entiende como el contenido habilidad de reconocer Ia estructura, Ia sustancia o ei todo inter-
que es inmediatamente conocido. 51 .1 Por tanto, es la toma de con- conectado de una problematica particular en Iugar de detalles
dencia de Ia presencia de objetos concretos y unificados, de varias inconexos. Como tal, esta intuicion es una clarividencia, es decit;
formas y colores, en un espacio continuo que los rodea. 515 Como un ver claramente, en cuanto saber inmediato en Ia "consustan-
Ia vision reflexiva, este tipo de intuicion es tambien una fusion cialidad" del alma "en Ia esencia de Ia conexi6n" con Ia reali-
de sensaci6n visual y pensamiento, es decir, tiene un contenido dad.518 Claro que esta clarividencia todavfa puede estar expuesta
a Ia accion de la imaginacion, de las accidentalidades de Ia sen-
sacion que puede derivar en representaciones extrafias. Hegel
para exponer y dominar a! mundo seg(m nuestro desco, una voluntad de desarrolla todavfa un cuarto nivel, el de Ia inteligencia, 510 pues
poder pucsta en pn'ictica en Ia vida social, economica y politica de Ia epoca
entiende la necesidad de una interacci6n pr;ktica con el nmndo
contcmpon!nca que acarrea una explotacion tecnol6gica y cientifica de los \
recursos, asf como una vigilancia politica exhaustiva. La visiuilidad total sc
donde, con Ia razon conceptual, se pueda proceder a Iiberarsc
equipara al control total sobre las cosas (cj: David Levin, 11ze ojJeJting ofvision,
citado enS. Honlgate, "Vision, Reflection, and Oppenness", en D. Levin. 516 Idem.
ed., ojJ. cit., p. 96). 517 Ibid., p. 113.
'H:J S. Houlgare, "Vision, Reflection, and Oppenness", en D. Levin, ed., '' 1" "!'or esto -dice Hegel- no esr;.iligada a Ia serie de condiciones mc-

ojJ. cit., p. Ill. diadoras, cxtcrnas las unas de las otras, las nt;tles Ia conciencia pondcrada
511 Cj: G. W. F. Hegel, EnciclojJe(lia de las ciencias filos6ficas, 406, p. 217. tiene que recorrer". G. vV. E Hegel, EndclojJedia de las cienciasjilos6Jicas, 'lOG,
515 S. Houlgate, "Vision, Reflection, and Oppenness", en D. Levin, ed., p. 217.
519 Ibid., 449, p. 2%.
op. cit., p. 112.
. 2 1 243
Ajiindzce
242 I Un mundo sin Dios, pueblo de Jantasmas
I concepto,
['dad en e
de las externalidades sensibles y a partir de la cual se pueda . , de wda rea I e el Concep-
Una superaci6n o una subsunCIO~I , rrninos de qu mte a Ia
pensar la estmctura inmanente y racional de las cosas. Pero aun- . . 105 (IltUU05 te TJ el se!Uej< . (
smo una conces16n hasta rnarse a peg ' dialecuca 0
quc la intuici6n por si sola no es suficiente para encontrarse con to es Inasible.
. Esta man era de aproxi . de Ia t!U' . 'lgend, Ia nociO . ,n
e1 mun do, el pensamiento puro tiene para Hegel propte clades
. r 1 estnlCtUI a
que adopt.l. Benjamin en a . ' , contracorne
. nte e
nstruo de to-
que pertenecen en todo sentido a la intuici6n. Se pueden preCIS~ ;t
dialectica en suspenso), se sttua to" como un ~o orando wda
todavia mas las particularidades de la intuici6n, tanto en sus h- aceptada de "conocimiento abso u_ 't lo Mismo 'ev es sino un
. por
n~ttaoones como en sus posibilidades. Stephen Houlgate, t l' . . . otra vez , . luto no .,,.,
a dad que se dmge un,t Y . nto abso d' al"."""
CJemplo, escribe: . '" onoctrnle d'dt ra 1c'
contmgencia. y en ello, : d una per I '
nombre para el reconoom tento e
La intuici6n visual obviamente no puede ver en todas direcciones
a Ia vez, Yasf no puede ver lo que esta frente y detras de Ia cabeza
a! mismo tiempo. Mas a(m, Ia intuici6n visual no ve todo clara-
mente porque no todas nuestras sensaciones visuales son claras.
sIll emb argo, sabe que los objetos que ve estan conectad 05. con
otros ob~'etos que nos rodean y que, aunque no esten 'bles en. el
, vtst
momento, estan sin embargo ahf como objetos presentes. La m-
1no supone lo que ve como retrocedten
tuici6n vI sua . d o 1mc1' 1' una
"periferia" 0 existiendo en un horizonte que "desaparece", sino
constituyendo una continuidad espacial interconectada en don_de
cada objeto est<!. igualmente presente. Y sabe que si voltea lo~ ~~os
Y Ia 'lte ' 1laCia
' ncton 1o que parece estar en Ia periferia d e 1a vtston,
nuev 05 0 b' , . ;20
~etos estaran develados inmediatamente a Ia vtsta.

r~''l intUICion
. .' .
VIsual hegeliana es pues una soluci6n prov
isional
.
Y ternpor 1 ' ' n el siS-
<l pero por ello mismo no reificante. lnscnta e
tema
. hegel'I<tno,
.
constttuye .
el punto de reconocnmento de una
sttu'lCi6n bl . 1 y es que
'. mesta e, de una imposibilidad fundamenta
Ia dr I~ h. wna
.1 cctica mrsma, como <mota Zizek, lejos de ser una 15 . ,
de su su , . , tacton
. pcraoon progresiva "es para Hegel una ano 17[
Slstematin d 1 f' d ' tipo J:.
, ' e racaso e todos los intentos de este a1
conocirnicnto . b I ' d . . ue fin' -
a so uto enota una posicion subjeuva q d
mente acer)t l ' . .' . de to a
. . " a d contradiccton' como condici6n mterna
Identr(hd" 32t E . . a no es
' 'n otras palabras, Ia -reconciliaci6n hegehan

520
'S I-I ou 1gate "V' ed
D Levi.
p. 11B. ' lSlon, Reflection, and Oppenness", en

-
~~s t
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frtdice

Abrevhtu
< ras r
ut1 1za d as d e 1as obras de Wtlter BenJ<Unm
. 9

Introd uccwn:
. - esquema para un antllnanual

de la revoluci6n . . . . . . . . . . . . . . 11

PRIMEIM PARTE
ELEMENTOS DE UN PENSAMIENTO ESTETICO

Capitulo 1. Escuchar lo inaudito: la experienda


del origen como fimdamento epistemol6gico . 25

Capitulo 2. Del ocaso deJa facultad minH~tica


o c1 significado evancscente de lo semc_;jalltc

Capitulo 8. En el seno de la creacion. Del genio ai medium:


situadon y fluctuaci6n de dos terminos esquivos 87

SECUNDA PARTE
LA IMAGEN DIALECTICA COMO RECUR.SO DE UNA
SEMIOLOGIA RADICAL

Capitulo 4. Tecnologia de la mirada. Primera parte:


hacia la construccion de la imagen dialectica . . . . . . 119

253

-
-
254 I Un rnnndo sin Dios, pueblo de fantasmas

Capitulo 5. Tecnolog1a de la mirada. Segunda parte: . HS 1


para una actualizaci6n crftica de la imagen dialcctica

Conclmoiones. Un mundo sin Dios, pueblo de fantasrnas.


181
Para una imagen dialectica como recurso cdtico

Apendice l. Im;igencs dialccticas . . . . . . .

Apcndice 2. Detenci6n de la dialectica: la vision intuitiva


o el regreso a Hegel . . . . . . . . . . .

. ... . 245
Bibliografla . . . . . . . . . . . . . . . . .