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Arnold Hauser

Astrid del Rosario Colmenares Snchez | Teora del Arte |

Universidad de Guadalajara centro Universitario de Tonal


Arnold Hauser
Socilogo, ensayista e historiador del arte, hngaro, luego nacionalizado
britnico. Naci en Budapest, el ao 1892, y muri en la misma ciudad, el ao
1978. Estudi Literatura e Historia del Arte en las universidades de Budapest,
Berln y Pars. En el ao 1918 se doctor en Budapest, donde se integr en el
grupo del "Crculo del Domingo", formado, entre otros, por Balazs, Manheim y G.
Lukcs. Al trmino de la Primera Guerra Mundial se traslad a Italia para conocer
de primera mano el arte clsico y renacentista.

En el ao 1921 volvi a marchar a la Universidad de Berln con la intencin de


cursar estudios de economa y sociologa. Fue en esta ciudad donde public sus
primeros anlisis sociolgicos en el campo cinematogrfico. Hauser qued
fascinado por las posibilidades artsticas que el sptimo arte le poda
proporcionar para ampliar sus perspectivas artsticas. En el ao 1924 se traslad
a Viena, donde trabaj con Max Dvorak. Ambos fundaron la Escuela de Viena
para investigaciones histrico-artsticas. Pero en 1938 Austria cay bajo la
influencia directa del nazismo lo que provoc que Arnold Hauser tuviera que
emigrar urgentemente. Se refugi en el Reino Unido, donde imparti clases en la
Universidad de Leeds, adems de producir la mejor y mayor parte de sus trabajos
cientficos. Hauser acab nacionalizndose britnico. Durante el ao 1957 visit
los Estados Unidos y dio clases en la prestigiosa Universidad Brandeis de
Massachusetts.

La importancia de Arnold Hauser radica en el profundo anlisis que realiz sobre


los condicionantes y elementos socio-econmicos de la obra artstica, renovando,
de ese modo, los estudios e investigaciones sobre esttica que imperaban en su
poca. En sus teoras se puede entrever la gran influencia de los maestros de la
Escuela de Viena, as como la de Karl Marx, y sobre todo de su gran amigo
Giorgy Lkacs. El tema ms investigado por Arnold Hauser fue el anlisis
sociolgico que rodeaba a cualquier produccin artstica. Para Hauser, toda obra,
la que fuese, era realizada por individuos, influidos por un tiempo y un espacio
concreto, es decir, por toda su sociedad.

De su extensa obra destacan los siguientes ttulos, todos traducidos al castellano:


Conversaciones con Lkacs (Madrid, 1979), Fundamentos de la sociologa del
arte(Madrid, 1975), Historia social de la literatura y el arte (Madrid,
1993), Introduccin a la Historia del Arte (Madrid, 1973), Literatura y
manierismo (Madrid, 1969), El manierismo: crisis del Renacimiento (Madrid,
1971), Origen de la literatura y del arte modernos (Madrid, 1974).

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Historia social de la literatura y del arte (1951)

La asociacin de crticos alemanes le concedi el premio literario 1953-1954 a


este libro, que postula una perspectiva sociolgica de la historia de la cultura y
que comprende en su anlisis desde el paleoltico hasta Picasso.

La gran tesis de Hauser consiste en considerar el arte y la literatura como un


producto social de florecimiento siempre imprevisible, pero condicionado por el
ambiente y por una complicada combinacin de premisas econmicas y sociales.

Por lo mismo, deben estudiarse (el arte y la literatura) en relacin con los dems
aspectos de la sociedad en que vive el artista: religin, economa, poltica, etc.

Anlisis del contexto.

Esta obra, sntesis de interpretacin histrica en torno a los significados sociales


de las artes creativas, abarca en sus tres volmenes el perodo de tiempo
comprendido entre las expresiones pictricas del Paleoltico y la primera mitad
del actual siglo XX. Con respecto al ttulo, conviene aclarar cul es el sentido que
encierra para el autor. No es que l separe la historia de lo social, sino que
considera los dos conceptos unidos, de modo que no tendran sentido el uno sin
el otro. As lo dice de modo inequvoco: Esencialmente no hay diferencia alguna
entre historia y sociologa; son la misma cosa.

Se propone el autor explicar cul era la mentalidad, propsitos y contexto socio-


cultural de los artistas que, en las distintas pocas histricas dejaron en sus
obras, no expresiones individuales de su concepcin artstica, sino el fiel reflejo
de la sociedad en que habitaron.

Desde el punto de vista de la exposicin se ofrecen en cada uno de los


volmenes los temas siguientes: Vol. I: Prehistoria (Paleoltico y Neoltico);
Culturas Orientales; Grecia y Roma; Edad Media y Renacimiento. Vol. II: (siglos
XVI-XIX): comprende desde el Manierismo hasta el Neoclasicismo, pasando por
el Barroco, el Rococ, el Clasicismo y el Romanticismo. El Vol. III: abarca los
siglos XIX y XX, centrados de modo fundamental en el anlisis de las
expresiones pictricas (el impresionismo) y literarias (naturalismo, realismo,
novela social), as como de las cinematogrficas, ya en el siglo XX. De acuerdo
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con la visin ideolgica que preside la obra, Hauser dedica en este volumen III
una especial atencin a pensadores, psiclogos y filsofos como Nietsche, Freud
y Bergson cuya aportacin a las Bellas Artes resulta.

Un previo examen global de la obra permite afirmar que el autor ha seguido un


esquema histrico superado, que ya no responde a las exigencias documentales
y cientficas de la moderna historiografa desarrollada en los ltimos veinticinco
aos. En efecto, las referencias cronolgicas relacionadas con las etapas
histricas o las fases que separan unos perodos de otros, carecen de precisin o
se omiten, con lo cual resulta difcil establecer los lmites de tiempo entre las
distintas etapas sealadas. Por otra parte, las expresiones artsticas se reducen a
un esquema simplista y parcial, puesto que, de hecho, slo se estudian las artes
plsticas (pintura) y escultura en cuanto elemento decorativo. La literatura recibe
tambin trato preferente, si bien se reduce a la literatura europea de los siglos
XVI-XIX. En realidad, Hauser slo aborda aquellos aspectos del arte conocidos
por l durante sus estudios universitarios e investigaciones posteriores: pintura,
literatura y, finalmente, el cinematgrafo.

La obra se inicia con el estudio de las pinturas rupestres desarrolladas por el


hombre paleoltico, siguiendo el curso de la historia con la poca neoltica y la
aparicin de los primeros pueblos agrcolas que, segn el autor, sustituyen a los
cazadores. De esta fase, y sin mayores precisiones, salta el autor nada menos
que a las grandes civilizaciones: Egipto, Mesopotamia y Creta, que preceden al
llamado Mundo clsico representado por Grecia y Roma. La cultura grecolatina
se enjuicia a travs de la literatura (epopeya, lrica, teatro) la escultura y la
pintura, como expresiones del tipo de sociedades clasistas que, en opinin del
autor, responden al predominio de la burguesa terrateniente y ciudadana sobre
pueblos sojuzgados por la fuerza.

El captulo dedicado a la Edad Media se inicia con el anlisis de los antecedentes


que corresponden a la crisis del mundo clsico y expansin del cristianismo por
las fronteras del Imperio Romano. Las sucesivas oleadas de los pueblos
germnicos introducen elementos nuevos sobre la base cultural latina,
atribuyendo a estos ltimos, una importancia excesiva en el desarrollo posterior
de los estilos Romnico y Gtico.

El Renacimiento se estudia en sus rasgos definidores y en relacin con las


circunstancias poltico-sociales que lo configuran. Fiel a los propsitos ya
reseados de presentar la historia del arte en su perspectiva pretendidamente
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sociolgica, el autor se esfuerza en relacionar a la burguesa con el capitalismo
incipiente y la lucha de clases (pp. 391-392), explicando as con facilidad lo
que se considera predominio de un arte elitista y antipopular. Con el
Renacimiento finaliza el tomo primero.

El tomo II se inicia con el estilo Manierista, conectado de modo poco satisfactorio


con el Gtico y el Barroco, tendencias a las que sirve como lnea de enlace,
segn parece deducirse de las consideraciones hechas por el autor. La mayor
parte de este captulo, lejos de centrarse en el anlisis de la pintura manierista,
como parece lgico dada la importancia de esta expresin artstica, va destinada
al estudio de fenmenos religiosos y no artsticos de la Reforma protestante, y de
la Contrarreforma llevada a cabo por la Iglesia Catlica. Respecto a la literatura, y
sin aclarar cul sea su relacin con el manierismo dentro del cual se estudia,
examina con cierto detenimiento la obra de Cervantes (El Quijote) y el teatro de
Shakespeare, puesto en relacin con la Inglaterra Isabelina.

El estilo barroco queda estructurado en dos vertientes: el barroco protestante y el


catlico. Una vez ms se confunde el arte con las ideas, en este caso, religiosas.

Por lo que se refiere al Rococ, aparece representado por la Monarqua


Francesa, mientras el Romanticismo se distribuye sobre todo en su expresin
literaria entre Alemania, Inglaterra y Francia. En este perodo de transicin
(siglos XVIII-XlX) aparecen destacados los movimientos filosficos e intelectuales
que configuran la Ilustracin, con especial referencia a la Revolucin Francesa,
Napolen y al triunfo del racionalismo, que el autor considera una gran conquista.

El tomo III y ltimo queda centrado en el anlisis de la literatura y ms


concretamente en la novelstica y el teatro. Junto a sta, slo la pintura merece
atencin para Hauser, y eso en la corriente Impresionista. Ya en pleno siglo
XX, es el cine el nico arte que segn el autor anima e impulsa la bsqueda
de nuevos caminos renovadores, marcando con su influencia a las dems
expresiones artsticas. Este conocimiento del arte cinematogrfico, lo obtuvo
durante sus aos de permanencia en Viena trabajando en una compaa de cine,
tema que le interes, y sobre el que estuvo a punto de publicar un ensayo.

Principal idea de Hauser

La cultura sirve de proteccin a la sociedad. Las conformaciones del espritu, las


tradiciones, convenciones e instituciones, no son ms que medios y caminos de
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la organizacin social. Tanto la religin como la filosofa, la ciencia y el arte tienen
una funcin en la lucha por la existencia de la sociedad. El arte, para detenernos
en l, es, en un principio, un instrumento de la magia, un medio para asegurar la
subsistencia de las primitivas hordas de cazadores. Ms adelante se convierte
en un instrumento del culto animista, destinado a influir en los buenos y los malos
espritus en inters de la comunidad. Lentamente se transforma en un medio de
glorificacin de los dioses omnipotentes y de sus representantes en la tierra: en
imgenes de los dioses y de los reyes, en himnos y panegricos. Finalmente, y
como propaganda ms o menos descubierta, se pone al servicio de los intereses
de una liga, de una camarilla, de un partido poltico o de una determinada clase
social...

Hauser (1961:14)

Hoy en da

Sin duda, el arte y la esttica como conocimiento permiten efectivamente


acercarnos a comprender al ser humano en s mismo y a su entorno, en sus
mltiples implicaciones sociales e incluso polticas y econmicas.

Ya no es posible referirse al arte sin tomar en cuenta el contexto especfico en


cada caso, a fin de establecer la relacin que sostiene con el hombre y la
sociedad en su devenir. Forma y contenido, tcnica y expresin, tradicin e
innovacin artstica dependen de esta perspectiva ms integradora.

Directa o indirectamente el arte adquiere gran relevancia y sigue siendo


fundamental al obligarnos a ver, a pensar y a analizar los problemas de nuestro
tiempo. En el fondo se trata de un compromiso ineludible, aceptado o no, que se
manifiesta en todas las fases de creacin, circulacin y distribucin del arte.
Siendo una actividad humana no es posible escapar de las circunstancias en las
que estamos inmersos como sociedad.

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Bibliografa
(Historia social de la literatura y el arte., 1978)

(mcnbiografias, s.f.)

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