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Irona, w.

Booth

la irona se contempla normalmente como algo que socaba claridades,


abre vistas en las que reina el caos, y o bien libera mediante la destruccin
de todo dogma o destruye por el procedimiento de hacer patente el
ineludible cncer de la negacin que subyace en el fondo de toda
afirmacin. Pag 13

La irona puede significar multitud de cosas diferentes en multitud de


pginas diferentes; claro que esa es su funcin. Pag 4

Pag 15 Frye, citado por booth

XIX pag: la irona a semejanza de lo sublime puede emplearse o conseguirse


en toda clase de literatura imaginable: tragedia, comedia, stira, pica,
poesa lrica, alegora, discursos parlamentarios por no mencionar el
habla cotidiana

Primera parte, las formas de la irona estable

Rasgos distintivos de la irona estable:

Todos ellos son intencionados creados deliberadamente por los seres


humanos para ser odos o ledos, y entendidos con cierta precisin por otros
seres humanos. Pag 30

2: todos ellos son encubiertos. Pag 31

3: Todos ellos son empero estables o fijos, en el sentido de que una vez
hecha la reconstruccin del significado, al lector no se le invita a socavarlo
mediante nuevas demoliciones o construcciones. Pag 31

4: todos ellos son finitos en su aplicacin, en contraste con esas ironas


infinitas con las que nos encontraremos en la tercera parte. Pag 31

al contrario, delimita un universo de discurso en el que podemos decir con


plena garanta ciertas cosas que son quebrantadas por las palabras
expresadas en el discurso. Pag 32

La irona estable comparada con toda la literatura

Los cuatro pasos de la reconstruccin


Paso 1: al lector se le exije que rechace el significado literal si lee
debidamente, no puede dejar de advertir ya esa cierta incongruencia, en las
palabras o entre las palabras y algo ms que l sabe. En todos los casos,
incluso los ms simples en apariencia, la ruta que lleva a nuevos
significados, pasa por una conviccin tcita que no puede reconciliarse con
el sigtnificado literal. Pag 36

Paso 2: se ensayan interpretaciones o explicaciones alternativas, o, mejor


an, en el caso normal de un rpido reconocimiento, estas llegan a
raudales. Pag 37

Paso 3: debe tomarse, pues, una decisin sobre los conocimientos o


creencias del autor. Pag 37

Paso 4: una vez tomada una decisin, sobre los conocimientos o creencias
del hablante, podemos finalmente elegir un significado o conjunto de
significados, de los que podamos estar seguros. Pag 38

La lectura irnica como conocimiento

Significado y significacin

Irona estable y otras figuras del habla

50 pag

1: metfora: como al leer irona, lo primero que hay que hacer es ir ms all
del significado superficial, pero lo que se rechaza principalmente es la forma
gramatical de la afirmacin. Pag 51

Sin embargo, lo que queremos subrayar ahora, es que la irona dramatiza


cada momento porque realza las consecuencias de errar el blanco. Pag 52

algunos crticos han llegado a decir que la irona es finalmente negativa,


tan evidente es que el primer paso para leerla es un no sonoro y un
retroceso para descubrir alguna forma posible de dar sentido que pueda
sustituir al absurdo que se acaba de rechazar. Pag 53

Juegos de palabras

Estn cercanos a la irona en cuanto que buscan una reconstruccin. Pag 55


Irona estable y stira

Atencin pag 57

Reconstrucciones y juicio

Metforas rivales

la metfora ms difundida ha sido la de ver detrs de una mscara o


persona. Segn esta concepcin, el lector lo que hace es desenmascarar un
eiron, o detectar detrs de un personaje mscara o persona, las facciones
de quien est hablando verdaderamente. Pag 65

Sentimientos y drama pag 65

la irona, nos dice el diccionario, es decir una cosa y querer decir la


contraria. Si aplicamos a esta definicin la metfora de los lugares,
parecera que no se requerira de una gran obra de reconstruccin; lo nico
que se le pide al lector es que se mueva de un estrado, aquel en que
pretende estar el hablante, a otro, aquel en el que est realmente y que
est de alguna manera enfrente, al otro lado de la calle, por as decirlo. Pag
67

Atencin 69

as pues, en toda interpretacin bien orientada de la irona estable,


encontramos no solo que se han dado los cuatro pasos, descritos en el
captulo 1, con la claridad resultante sobre la invitacin a vivir en el lugar
ms alto y ms firme, sino tambin que se tiene una sensacin muy fuerte
de haber rechazado toda una estructura de significado, una especie de
mundo que el mismo autor rechaza, evidentemente pag 70

Ventajas de la reconstruccin

1nos recuerda que hay dificultades ineludibles

2: la metfora resalta tambin la posibilidad de una ilimitada variedad de


distancias, entre los lugares de residencia. Pag 71

3: la metfora clarifica lo que han sealado muchos comentaristas, a saber,


que con frecuencia son muchas las proposiciones rechazadas y muchas la
vctimas, no una sola. Pag 72
4: esta metfora sirve, para explicar lo que se quiere decir, al decir que las
palabras, necesitan reconstruccin.

5: hablar en estos trminos, sobre lo que hacemos, nos imposibilita pensar


en la irona como algo que se puede parafrasear por completo en una
formulacin no irnica pag 73

Juicios exijidos

Atencin pag 73

Atencin pag 74

todos los autores nos invitan a construir una especie de imagen de sus
puntos de vista y a juzgarlos en cuanto coherentes o plausibles o
desafiantes pag 75

Tener en cuenta pag 75 parte final

Goces y escollos de la irona

las reconstrucciones de la irona no se pueden reducir casi nunca, o nunca,


a gramtica o a semntica o a lingstica. Pag 78

al leer cualquier irona que valga la pena tener en cuenta, leemos la vida
misma, y al abordarla nos basamos en nuestras relaciones con los dems.
Leemos personajes y valores, hacemos referencia a nuestras ms profundas
convicciones pag 78

Se trata de un ejercicio agresivamente intelectual que funde hechos y


valores, que nos obliga a construir jerarquas alternativas y a elegir entre
ellas; que nos lleva a mirar por encima del hombro, las locuras o pecados de
los otros hombres; que nos innunda de juicios de valor cargados de
emotividad que aspiran a ser confirmados por la mente; que acusa a los
dems, no solo de tener creencias errneas sino de estar equivocados en
sus mismos cimientos, y de ser ciegos a lo que implican tales cimientos,
todo esto emparejado con una especie sutileza que no se puede descifrar o
demostrar, simplemente examinando de cerca las palabras: no es de
extraar que donde se da irona aparezcan con frecuencia fallos en la
comunicacin y los enfrentamientos consiguientes. Pag 78

Captulo III es irnico?


Pistas de la irona

Advertencias claras en la voz del propio autor

2: proclamacin del error conocido

C: juicio convencional

el hablar de hechos histricos es engaoso. Un conocimiento concreto solo


le es til al ironista estable y a su lector, en la medida en que se puede
suponer que lo tiene tambin algn otro. Pag 97

3: conflictos entre hechos dentro de la obra

muchas obras de irona estable tienen dentro de s misma el conocimiento


necesario para determinar que el autor no comparte la ignorancia de su
portavoz. Pag 100

siempre que un relato, drama, poema o ensayo presente algo verdadero y


luego lo contradiga, solo nos quedan dos posibilidades. O el autor ha tenido
un descuido, o quiz nos ha hecho una invitacin irnica ineludible. Pag 100

es reconfortante comprobar que el reino de la irona est habitado algunas


veces por las criaturas previstas por la lgica. Muecke cita ejemplos
esplndidos de lo que l llama doble irona, en la que dos puntos de vista
igualmente invlidos se anulan mutuamente. Pag 101

_irona dramtica

el drama se ha prestado siempre especialmente bien a los efectos, con tal


que el autor proporcione, al comienzo de la obra, una informacin que ms
adelante nos seale un efecto irnico. Los soliloquios, por ejemplo, sirven en
algunas obras para prepararnos, con lo que aceptamos como hechos
innegables, para la reconstruccin irnica de lo que ms tarde hagan y
digan los personajes. Pag 102
4: _contraste de estilo

Atencin pag 108 y 109

Conflictos de creencia

Hacia el gnero: pistas en el contexto

Atencin 120

lo ms difcil para e lector es detectar la irona que se mofa de sus propias


creencias o caractersticas. Pag 120

Segunda parte: cmo saber dnde detenerse?

Ensayo, stira, parodia

Tomar en cuenta el contexto situacional. La irona propuesta desde una


intencin, ms que desde un construccin verbal, haciendo alusin al
lenguaje.

Todo observador que tratara de entender el significado irnico, ha de tener


presente el nuevo contexto, una situacin religiosa, social y poltica. Pag 134

Morton G. en booth la irona a diferencia de la stira, no acta en inters de


la estabilidad. La irona implica hipersensibilidad a un universo
permanentemente dislocado e indefectiblemente grotesco. El ironista no
pretende curar tal universo o resolver sus misterios. La que la soluciona es
la stira. Las imgenes de vanidad, por ejemplo, que cubren la stira del
mundo, se ven siempre debidamente desinfladas, pero la vanidad de
vanidades que informa la irona del mundo es algo que queda al margen de
toda posible liquidacin. Pag 135

Contextos y surcos del gnero


Atencin pag 145

Ilustracin de la complejidad

Atencin 148

Otro punto: una proposicin modesta y la irona sublime

La llame estable no solo por su intencin sino por su resultado. Pag 149

James T. Boulton en booth

para escribir irnicamente con xito, el escritor debe estar pendiente de


dos auditorios: los que reconocern la intencin irnica y disfrutarn con el
golpe de humor y los que son objeto de la stira y se ven engaados por
ella. Esto quiere decir que el ironista se ha colocado en el grupo de sus
lectores, que comparten sus valores superiores, su inteligencia y su
sensibilidad literaria; juntos pueden observar all abajo a la muchedumbre
ignorante. Pag 150

Las intenciones otra vez

Las intenciones en la parodia

toda parodia se refiere en todos y cada uno de sus puntos, a un


conocimiento histrico que en cierto sentido est fuera de s mismo es decir,
obras literarias anteriores, y por lo tanto, a gneros ms o menos
probables pags 168-169

muchas obras literarias como veremos ms adelante, no solo pueden sino


que deben leerse con varios sentidos diferentes e incluso contradictorios
pag 173

Atencin pag 173

la reconstruccin irnica es uno de nuestros momentos literarios de ms


valor pag 176
Atencin

la crtica moderna ha multiplicado las contradicciones, y la teora


contempornea se ha visto obligada a insistir en sus caticos resultados que
llegan casi al punto del suicidio especulativo pag 181

Cap 5 retratos irnicos

la accin de elegir la irona y todas sus consecuencias sigue formando


parte de lo que se quiere comunicar. Pero en ellas se puede llegar al
objetivo ms claro de la irona cuando los juicios o argumentos o
afirmaciones inaceptables se convierten en lo que el autor cree y espera
que nosotros creamos tambin. Es cierto que en todas nuestras
reconstrucciones se podra decir que no solo recrebamos ideas sino
personajes, imaginarios o implcitos; pero nuestra atencin no se fijaba
fundamentalmente en el personaje que hablaba y en sus deficiencias sino
en el falso mensaje y en su verdadera reconstruccin Pag 185

Quintiliano dice que en la figura sucede que en la ficcin es de la intencin


y tiene ms de aparente que de clara o manifiesta pero en la figura es
diverso el sentido de lo que las palabras suenan, como en las burlas, y a
veces no solo toda la confirmacin o prueba de un asunto, sino tambin
toda la vida de un hombre parece ser una continuada irona, cual es la vida
de Scrates, pues por eso se le dio el nombre de Eiron; este es el que se
hace el ignorante y que se admira de otros, como si fuesen hombres sabios;
de manera que as como una metfora continuada constituye la alegora, as
aquel tejido de tropos forma esta figura pag 188

Atencin pag 189

es de utilidad cuando se trata de la irona estable, pues al aclararse una


irona determinada es un medio para un fin didctico, un medio con un
objetivo esttico no irnico o en cierta forma un fin en s mismo, tenemos ya
cierta orientacin para determinar dnde detenernos en nuestras
reconstrucciones pag 189

en los casos de stira irnica, quizs el gnero ms conocido de los que


recurren a ironas estables, no nos detenamos en la reconstruccin irnica
hasta el momento en que encontrbamos un conjunto de mensajes
convincentes o de ataques satricos contra una creencia o una persona o
una cosa de lo que denominamos el mundo real, es decir cuando se poda
considerar que el conjunto era una reproduccin del gnero ataque
encubierto pag 190
seguimos hablando de ironas estables y por eso nos invitan a una
reconstruccin de puntos de vista estables. Se puede decir que son
funcionales, al servicio de esos puntos de vista estables definitivos, o fines
en s mismos, segn cuales sean los presupuestos crticos de cada uno; lo
que importa es que la bsqueda irnica del lector sigue contando con un fin
concluyente pag 190

Apartado: monlogo dramtico

Novela y drama

Los autorretratos dramticos de locos y granujas son relativamente escasos


en las producciones poticas breves y relativamente frecuentes en las obras
dramticas, en la novela y en la poesa narrativa, que por tener mayor
longitud y variedad brindan ms posibilidades al autor que quiere darnos
pistas: contrastes entre lo que se dice y lo que se hace, entre lo que se dice
en un momento y lo que se dice ms tarde, entre lo que se dice en un
soliloquio y lo que se dice cuando se habla con otros personajes. Pag 202

Punto: valores prefabricados

Mundos a la medida

la irona estable depende siempre de que se compartan una serie de


normas con un autor que se presupone pero que no se ve, y sin embargo
muchos autores modernos, que no tienen ninguna duda sobre alguno de los
valores ocultos en sus ironas, han provocado la impresin de que no
importa compartir los valores pag 223

Kierkegaard en booth la irona llevada hasta sus ltimas consecuencias es


libre, libre de todas las preocupaciones de la actualidad, pero libre tambin
de sus gozos, libre de sus bendiciones. Si no tiene nada superior a s misma,
quiz no reciba ninguna bendicin de nadie, pues es siempre el de condicin
superior el que bendice al de condicin inferior. Esta es la libertad a que
aspira la irona pag 224

Captulo 6 la voz del ironista


las ironas estables una vez saboreadas, exigen ms ironas estables; lo
estable se derrumba pronto, y nos sorprendemos a nosotros mismos
hablando del hombre irnico, el universo irnico, la moda irnica, el
mito de la irona, y la irona, tropo principal. Pag 228

Punto: otros timbres: la metfora una vez ms

como la irona acta esencialmente por substraccin, siempre prescinde de


algo, y una vez que se ha convertido en un espritu o concepto a quien se
deja libre por el mundo, se convierte en una irona total que debe prescindir
de s misma, dejando nada. Pag 230

Fielding

e.M. Foster como ensayista

muchos de los grandes ensayistas nos permiten ejercitarnos en el arte de


decidir dnde debemos detenernos; es decir, nos ofrecen combinaciones
sutiles que nos obligan continuamente a realizar cambios de ritmo que
requieren gran hyabilidad. No es que inventen una mscara radicalmente
distinta y pronuncien cada palabra con su tono de voz; lo que ocurre, ms
bien, es que adoptan un tono que se reconoce como su verdadero estilo y
que incluye numerosas ironas estables pag 239

existe un criterio de buen gusto para la irona?

Pag 250

Cuatro niveles de evaluacin

A: juicios sobre las partes en relacin con su funcin

B: las cualidades como constantes crticas

la cualidad de ser irnico ha sido quizs la que, en los tiempos actuales, se


ha considerado como el signo distintivo de la buena literatura pag 257

C: acierto de obras concretas


cmo podemos reconocer una obra buena? cmo lo hacemos saber a los
dems? Cada crtico tiene que plantearse esta cuestin de una manera u
otra, pero la verdad es que no hay demasiadas posibilidades entre las que
elegir. Para determinar si una obra hace bien algo, que vale la pena o es
algo bueno, el crtico solo puede atender a cuatro o cinco aspectos
generales. Podemos admirar una obra porque su reconstruccin es
excepcionalmente buena (crtica objetiva o formal); porque en ella se refleja
el propio autor o su situacin (expresiva); o porque nos produce un efecto
muy fuerte (retrica); o porque contiene o transmite una doctrina verdadera
o deseable (didctica o ideolgica); o porque es la cima o la ilustracin de
una tradicin o el comienzo de una corriente (histrica) pag 263

la irona est limitada todava por una repugnancia sincera, que refleja un
verdadero disgusto ante lo terrible que es la vida. Si realmente no hubiera
nada que importara, no habra forma de reflejar en palabras algo que
pudiera darme nuseas, y todava ms: No tratara de dar nuseas a nadie
describiendo cmo son las cosas 268

Otro punto: comparacin de gneros

cmo llegamos al convencimiento de que una obra responde a las


aspiraciones ms altas del espritu humano, en contraste con una obra
igualmente bien construida pero de la que tenemos que decir que es una
mentira? Inmediatamente nos vemos mezclados en controversias para las
que la mayora de nosotros no estamos entrenados, controversias que
parecen ms propias de los grandes filsofos pero que algunos filsofos
contemporneos rechazaran por considerarlas carentes de significado. Por
ejemplo es claro que gran parte de la fuerza que ha impulsado las
explicaciones apasionadas de las ironas en las ltimas dcadas procede de
convicciones religiosas o metafsicas que muchos no se han detenido a
examinar: creencias generales sobre el universo y sobre la situacin del
hombre en l, su sensacin de soledad o aceptacin o de desorientacin;
sobre cmo deberan comportarse los autores y lectores, creencias sobre el
valor de la generalidad, de la acomodacin a las complejidades de la
realidad, de la honrrradez ante lo absurdo, de la humildad ante el misterio,
del buen humor o la clera o angst ante el desastre inevitable 274

el principio metafsivo de la irona recide en las contradicciones de nuestra


propia naturaleza y tambin en las contradicciones dentro del universo o de
Dios George Palante 277 la actitud irnica implica que en las cosas se da
una contradiccin bsica, es decir, desde el punto de vista de nuestra razn,
un absurdo fundamental e inevitable 277
Charles I. Glicksberg la visin irnica nos obliga a reconocer que vivimos en
un vaco carente de significado: Esta confesin da lugar a una fusin de
tragedia y comedia que es caractersticamente moderna, una risa con
sonido espantoso, el lenguaje universal de la irona 278 Ironic visin

Otro punto: el encuentro retrico como fuente de normas

Otro punto: cinco obstculos paralizadores

281

Deshacerse de la ignorancia, la falta de atencin y los prefuicios

Y la falta de prctica

Y la inedecuacin emocional

288

Tercera parte

Inestabilidades

Reconstruccin de lo irreconstruible: inestabilidades locales

Clasificaciones de las ironas deliberadas

Las ironas inestables suelen hacer desaparecer las distinciones genricas


pag 296

La investigacin retrica nos orienta hacia un ordenamiento diferente,


basado en las distintas formas de relacionarse autores y lectores

Tres variables esenciales

1 grado de franqueza u ocultacin. Las ironas van desde lo ms oculto a la


afirmacin ms explcito

2: grado de estabilidad en la reconstruccin

3: mbito de la verdad revelada

Irona inestable

Inestable encubierta infinita


En el fondo, la lectura que hacemos de estas ironas indescifrables,
depende, una vez ms, de un silencioso acto de reconstruccin de la
estructura mental del autor y de nuestra ascensin para vivir con l en
silenciosa comunin mientras, all abajo, en la superficie de las cosas, se
desarrolla el drama sin sentido. 327

Estable encubierta infinita

Existen, en efecto, dos formas claramente distintas por las que la visin de
una serie infinita de ironas, todas ellas socavadas a la vez por otras ironas,
puede proyectarse sobre la vida y el universo. Y hay dos formas
bsicamente diferentes de leer la experiencia, segn cual sea la forma de
rechazo infinito que propone un autor. Pag 332

la primera clase de irona, la que aspira a la inestabilidad infinita, se podra


decir que es una invitacin hecha al lector para que acompae al autor en el
momento en que este se lanza hacia un abismo sin fondo: es la nica
actitud digna que se puede adoptar pag 334

el ironista de lo infinito da a entender que, despus de todo, existe un


ironista supremo, la verdad misma, que habita por encima de nosotros, en
su templo, observando a todos los autores y lectores, que, de forma cmica
o pattica o trgica, se esfuerzan por subir hasta donde l est. Pag 334

Para el segundo, las ironas infinitas son en cierta forma rutinarias, todos los
pasos conducen al mismo trmino, la revelacin final es siempre la misma:
nada. Pag 335

La irona est en la bsqueda de contradicciones y dualidades muecke en


booth 341