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INTRODUCCIN A LA ELECTROSTTICA

La fuerza electromagntica es la interaccin que se da entre cuerpos que


poseen carga elctrica. Es una de las cuatro fuerzas fundamentales de la
Naturaleza. Cuando las cargas estn en reposo, la interaccin entre ellas se
denomina fuerza electrosttica. Dependiendo del signo de las cargas que
interaccionan, la fuerza electrosttica puede ser atractiva o repulsiva. La
interaccin entre cargas en movimiento da lugar a los fenmenos magnticos.
En el Sistema Internacional, la unidad de carga elctrica es el
Culombio (C). Un Culombio es la cantidad de carga que pasa por la seccin
transversal de un conductor elctrico en un segundo, cuando la corriente
elctrica es de un amperio.
La carga elctrica es una propiedad fundamental de la materia que poseen
algunas partculas subatmicas. Esta carga puede ser positiva o negativa.
Todos los tomos estn formados por protones (de carga positiva) y electrones
(de carga negativa). En general, los tomos son neutros, es decir, tienen el
mismo nmero de electrones que de protones. Cuando un cuerpo est cargado,
los tomos que lo constituyen tienen un defecto o un exceso de electrones.
La carga elctrica es discreta, y la unidad elemental de carga es la que porta
un electrn. En el Sistema Internacional, la carga del electrn es:

La carga del electrn es una constante fsica fundamental. El protn tiene la


misma cantidad de carga que un electrn pero con signo opuesto.
Existen dos tipos de objetos cargados: cargas puntuales y distribuciones
continuas de carga.
Una carga puntual es una carga elctrica localizada en un punto sin
dimensiones. Este concepto es una idealizacin, y resultar muy til a la
hora de estudiar los fenmenos elctricos.
Una distribucin continua de carga es un objeto cargado cuyas
dimensiones no son despreciables. Los fenmenos elctricos producidos
por distribuciones de carga son ms complicados de analizar, aunque
trataremos algunos sistemas sencillos.
FUERZA ELECTROSTTICA
Sean las dos cargas puntuales q1 y q separadas una distancia r, que se
encuentran en reposo con respecto al origen O del sistema de referencia
inercial. La fuerza que la carga q1 ejerce sobre q se denomina fuerza
electrosttica y viene dada por la ley de Coulomb:

Donde K es una constante denominada constante electrosttica que depende


del medio y 0 es la permitividad elctrica del vaco.

El vector ur es un vector unitario que va desde la carga q1 a la carga q de modo


que cuando ambas cargas tienen distinto signo (figura (a)) la fuerza
electrosttica es de atraccin, mientras que si tienen el mismo signo la fuerza
electrosttica es de repulsin (figura (b)).

Al estudiar problemas de cargas en electrosttica, se denomina carga


fuente a la carga que ejerce la fuerza (en este caso q1) y carga
testigo o carga de prueba a la carga sobre la que se calcula la fuerza (q).
La fuerza electrosttica cumple la tercera ley de Newton, por lo que la
carga q1experimentar una fuerza de igual mdulo y sentido contrario que la
que experimenta q.
Si la carga q1 se encontrase en presencia de N cargas puntuales, la fuerza total
sobre ella sera la resultante de todas las fuerzas que ejercen sobre ella las N
cargas.

ENERGA POTENCIAL ELECTROSTTICA


La ley de Coulomb es formalmente igual a la ley de Gravitacin Universal de
Newton, que permite calcular la fuerza de atraccin entre dos masas. Al igual
que esta ltima, la fuerza electrosttica dada por la ley de Coulomb es
una fuerza conservativa. Por tanto, el trabajo es independiente de la
trayectoria y se puede calcular a partir de una funcin escalar
denominada energa potencia electrosttica U. Por tanto, la energa
potencial de un sistema de dos cargas puntuales q1 y q2 que estn separadas
una distancia r es:
CAMPO ELCTRICO
Una carga elctrica puntual q (carga de prueba) sufre, en presencia de otra
cargaq1 (carga fuente), una fuerza electrosttica. Si eliminamos la carga de
prueba, podemos pensar que el espacio que rodea a la carga fuente ha sufrido
algn tipo de perturbacin, ya que una carga de prueba situada en ese espacio
sufrir una fuerza.
La perturbacin que crea en torno a ella la carga fuente se representa
mediante un vector denominado campo elctrico. La direccin y sentido del
vector campo elctrico en un punto vienen dados por la direccin y sentido de
la fuerza que experimentara una carga positiva colocada en ese punto: si la
carga fuente es positiva, el campo elctrico generado ser un vector dirigido
hacia afuera (a) y si es negativa, el campo estar dirigido hacia la carga (b):

Campo elctrico creado en el punto P por una carga de fuente q1 positiva (a) y
por una otra negativa (b).

El campo elctrico E creado por la carga puntual q1 en un punto cualquiera P se


define como:

donde q1 es la carga creadora del campo (carga fuente), K es la constante


electrosttica, r es la distancia desde la carga fuente al punto P. El campo
elctrico depende nicamente de la carga fuente (carga creadora del
campo) y en el Sistema Internacional se mide en N/C o V/m.
Una vez conocido el campo elctrico E en un punto P, la fuerza que dicho
campo ejerce sobre una carga de prueba q que se site en P ser:

por tanto, si la carga de prueba es positiva, la fuerza que sufre ser paralela al
campo elctrico en ese punto, y si es negativa la fuerza ser opuesta al campo,
independientemente del signo de la carga fuente.
En la siguiente figura se representa una carga fuente q1 positiva (campo
elctrico hacia afuera) y la fuerza que ejerce sobre una carga de
prueba q positiva (a) y sobre otra negativa (b):
Fuerza que un campo elctrico E ejerce sobre una carga de prueba q positiva
(a) y sobre otra negativa (b).

LNEAS DE CAMPO
El concepto de lneas de campo (o lneas de fuerza) fue introducido por Michael
Faraday (1791-1867). Son lneas imaginarias que ayudan a visualizar cmo va
variando la direccin del campo elctrico al pasar de un punto a otro del
espacio. Indican las trayectorias que seguira la unidad de carga positiva si se
la abandona libremente, por lo que las lneas de campo salen de las cargas
positivas y llegan a las cargas negativas:

Las lneas de campo creadas por una carga positiva estn dirigidas
hacia afuera; coincide con el sentido que tendra la fuerza
electrosttica sobre otra carga positiva.

Las lneas de campo creadas por una carga positiva estn dirigidas hacia
afuera; coincide con el sentido que tendra la fuerza electrosttica sobre otra
carga positiva.

Adems, el campo elctrico ser un vector tangente a la lnea en cualquier


punto considerado.
Lneas de campo causadas por una carga positiva y una negativa.

Las propiedades de las lneas de campo se pueden resumir en:


El vector campo elctrico es tangente a las lneas de campo en cada punto.
Las lneas de campo elctrico son abiertas; salen siempre de las cargas
positivas o del infinito y terminan en el infinito o en las cargas negativas.
El nmero de lneas que salen de una carga positiva o entran en una carga
negativa es proporcional a dicha carga.
La densidad de lneas de campo en un punto es proporcional al valor del campo
elctrico en dicho punto.
Las lneas de campo no pueden cortarse. De lo contrario en el punto de corte
existiran dos vectores campo elctrico distintos.
A grandes distancias de un sistema de cargas, las lneas estn igualmente
espaciadas y son radiales, comportndose el sistema como una carga puntual.
POTENCIAL ELCTRICO.
Una carga elctrica puntual q (carga de prueba) tiene, en presencia de otra
carga q1(carga fuente), una energa potencial electrosttica. De modo
semejante a la relacin que se establece entre la fuerza y el campo elctrico,
se puede definir una magnitud escalar, potencial elctrico (V) que tenga
en cuenta la perturbacin que la carga fuente q1 produce en un punto del
espacio, de manera que cuando se sita en ese punto la carga de prueba, el
sistema adquiere una energa potencial.
El potencial elctrico creado por una carga q1 en un punto a una distancia r se
define como:

por lo que una carga de prueba q situada en ese punto tendr una energa
potencialU dada por:

El potencial depende slo de la carga fuente y sus unidades en el Sistema


Internacional son los voltios (V). El origen para el potencial se toma en el
infinito, para mantener el criterio elegido para la energa.

SUPERFICIES EQUIPOTENCIALES
Las superficies equipotenciales son aquellas en las que el potencial toma un
valor constante. Por ejemplo, las superficies equipotenciales creadas por
cargas puntuales son esferas concntricas centradas en la carga, como se
deduce de la definicin de potencial (r = cte).