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EL SINSENTIDO DEL SENTIDO

o
EL SENTIDO DEL SINSENTIDO

1
PAUL WATZLAWICK

EL SINSENTIDO DEL SENTIDO


o
EL SENTIDO DEL SINSENTIDO

BARCELONA
EDITORIAL HERDER
1995

2
Versin castellana de VICTOR A. MARTINEZ DE LAPERA, de la obra de
PAUL WATZLAWICK, Vom Unsinn des Sinns oder vom Sinn des Unsinns,
Picus Verlag Ges. m. b. H., Viena 1992
ndice
Este texto se basa en las conferencias del autor
en el Ayuntamiento de Viena el 17 de mayo
de 1989 y 5 de noviembre de 1991 Las Conferencias de Viena, por
U. Pasterk ...................................................... 7
I Prlogo, por H.Ch. Ehalt................................. 9
Punto de partida: Alma o masa? ................ 15
Funcionamiento combinado del dentro y
del fuera ............................................... 23

Diseo de la cubierta: RIPOLL, ARIAS


La cuestionabilidad de nuestra visin
dualista del mundo ................................. 28
Ampliacin de nuestro modo de ver mediante
el factor relacin ................................... 32
1992 Picus Verlag Ges. m. b. H., Wien La estrategia de pequeos pasos ................. 36
1995 Empresa Editorial Herder S.A., Barcelona
La unidad de dentro y fuera .................... 39
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, el almacenamiento en
sistema informtico y la transmisin en cualquier forma o medio: electrnico, Superacin de la discrepancia entre el yo y el
mecnico, por fotocopia, por registro o por otros mtodos, as como la
distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos, sin el mundo .................................................... 45
permiso
previo y por escrito de los titulares del Gopyright
La cuestionabilidad de nuestra percepcin .. 49
I S B N 8 4 -2 5 4 - 1 8 7 6 -1 La distincin entre percepcin y atribucin
Im p re so p or L i be r g raf S. A ., B ar c e l on a
D epsi to l egal : B.1 43 8- 1 995 de sentido como base del constructivismo
Printed in Spain
radical ..................................................... 53

3
Renuncia al supuesto de una realidad Las Conferencias
objetiva .....................................................56 de Viena
La frontera entre normalidad y demencia......59
Inauguradas en la primavera de 1987, las
Sentido o sinsentido de nuestra percepcin
de la realidad............................................63 Conferencias de Viena han madurado
Sentido o sinsentido, he aqu la cuestin....68 paulatinamente hasta convertirse en un foro
La imaginacin humana como fuerza vital internacional para personalidades seeras en los
creativa.................................................... 70
campos de la ciencia, del arte y de la poltica. Las
El constructivismo radical: sus enunciados . 73
sus campos de aplicacin ........................ 76 Conferencias han abierto al Ayuntamiento de

sus posibilidades ..................................... 77 Viena a una discusin comprometida sobre


y su fijacin de un objetivo ...................... 82 cuestiones cotidianas con miras a la formacin de
Fuentes ....................................................... 85 una voluntad de poltica comunal.
El autor ....................................................... 87
Soy de los que opinan que la ciencia y su
transmisin a sectores ms amplios de la opinin
pblica deberan constituir una unidad
inseparable. En las Conferencias de Viena se ha
logrado esto, una y otra vez, de forma esplndida.

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Lo estimulante de las Conferencias, que entre ms amplio los impulsos de las disertaciones y
tanto se han convertido en una cita fija intelectual discusiones, y confiere la duracin de la palabra
en el Ayuntamiento, radica, sobre todo, a mi escrita a las palabras habladas.
entender, en conseguir personalidades visionarias
Ursula Pasterk
que son capaces de ver ms all de los lmites, a
Concejala de cultura del Ayuntamiento de Viena
veces demasiado romos, de una disciplina
concreta. Se ha logrado una y otra vez que hablen
en el Ayuntamiento pensadores inconformistas
que estimulan a ver en una luz nueva problemas
conocidos. Son un acicate para que el
pensamiento pueda cambiar de direccin, cosa
harto necesaria en numerosos sectores. En efecto,
el anlisis crtico que responde a una intencin
emancipadora e ilustradora ha sido siempre para
m una tarea importante de la ciencia. En este
sentido, me congratulo por la publicacin de las
Conferencias de Viena, que transmite a un pblico

5
Prlogo realidad que per manecern desconocidos
siempre para los rganos olfativos del hombre. Los
Paul Watzlawick pronunci en el marco de ojos compuestos de los insectos conforman una
las Conferencias de Viena dos disertaciones que imagen del espacio y del color tan autnomacomo
estuvieron dedicadas a la relatividad de lo que los aparatos visuales de los camaleones y de los
nosotros llamamos realidad. El autor es defensor hombres. En realidad, as nos lo dicen las
del constructivismo, que ha formulado una nueva ciencias naturales, no existe esa mesa delante de
concepcin cientfica del mundo tanto en las nosotros, sino un cmulo de molculas en una
ciencias naturales como en las del espritu. determinada organizacin, ondas con frecuencias
Amplios sectores de la poblacin actual diferentes, etc. En cuanto a la luz, por ejemplo, los
comparten la idea de que el mundo tal como los fsicos han jugado a la adivinanza durante largo
hombres lo percibimos con nuestros rganos tiempo, discutiendo si es materia u onda, e
sensoriales no es objetivamente tal como nosotros incluso si dejamos a un lado la imperfeccin de
lo vemos, omos, olemos, sentimos. Los perros, por nuestros rganos sensoriales en la representacin
ejemplo, tienen una percepcin olfativa bastante de lo real, nuestras percepciones del mundo no
ms diferenciada que los hombres. Por ello ganan mucho ms en objetividad.
perciben en el cosmos de los olores sectores de la
La complicacin es an mayor cuando

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tomamos conciencia de la interpretacin subjetiva precisin exigida por Wittgenstein, cada percep-
e individual del acontecer social. Cada uno de cin, reflexin y expresin subjetiva desarrolla an
nosotros experimenta cada da en la vida privada y ms un contenido social.
en la profesional que un acontecimiento en el que
Esta subjetividad de la visin e interpretacin
intervenimos con otros ser visto e interpretado de
de la realidad tiene causas objetivas es decir,
forma distinta por cado uno de los coprotagonistas.
mensurables, sociales (pertenencia a un
Un intercambio de palabras entre dos o ms
entorno y a un estrato social), especficas de un
personas encierra, debido a la polisemia de los
sexo y de una cultura. Paul Watzlawick ha sido,
trminos y a las formas de expresin no verbal,
sin duda, el investigador que ha apuntado con
tantos contenidos semnticos a veces divergentes
especial nitidez a la fragmentacin de la realidad
que cabe la posibilidad de que, en un informe
en general y a la relatividad de las
posterior, los participantes, con su mejor saber y
interpretaciones de la realidad de los hombres. En
entender, les atribuyan contenidos semnticos
los ltimos veinte arios, casi todas las disciplinas
diversos. Esto ha sido un impulsor esencial del
relacionadas con las ciencias del espritu han
chismorreo de familia y de oficina, ya que, como los
pasado por una fase constructivista. Los etnlogos
hombres no podemos entendernos entre nosotros
reconocieron que la estructura e historia de las
con frmulas y axiomas matemticos de la
sociedades tribales sobre las que ellos haban

7
informado desde una perspectiva eurocentrista y grado de relacin que existen diferentes
colonial tenan unos perfiles del todo distintos concepciones de lo normal condicionadas por la
desde la visin de los afectados. En la cultura. Aqu reside, sin duda, un aspecto esen-
historiografa, la mentalidad constructivista llev cial de la importancia esclarecedora de las tesis de
a introducir la percepcin como una categora Watzlawick. El autor explica que en las relaciones
central y a preguntar qu han hecho los hombres humanas y en la interpretacin de las mismas no
partiendo en cada caso de determinadas existen verdades sencillas, y que lo normal es
situaciones, cmo han visto ellos esas situaciones. una cultura, y ms an en culturas diferentes, es
Qu significa amplitud y estrechez es algo que que no se d la uniformidad, sino la diversidad de
admite interpretaciones diversas, especficas de formas de accin e interpretacin de los
una cultura y de un ambiente, como Paul individuos concretos.
Watzlawick describe valindose del ejemplo de la
Se puede ver la interpretacin constructivista
valoracin de diversas distancias fsicas en
del acontecer social, tal como Paul Watzlawick la
culturas diferentes. Los ejemplos de Watzlawick
trata, como fundamento de un relativismo y nihi-
explican tngase presente la distinta valoracin
lismo. Lo contrario es, sin duda, ms atinado. La
que soldados americanos y soldados ingleses
idea de que las realidades son siempre
hacen del beso como indicador de un determinado
construcciones da al individuo la posibilidad de

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ser libre para decidirse por una realidad, para Punto de partida:
seleccionarla. Con esa perspectiva se aprende a Alma o masa?
ser conciliador, porque se ha tomado conciencia
Para comenzar, deseara abordar una
de que una realidad no es mejor que la otra; y se
cuestin que se plantea hoy con frecuencia
aprende a ser responsable de lo que se hace, pues
creciente. Me refiero a la exigencia de una toma de
nadie priva a uno de su responsabilidad.
postura clara entre un extremo y otro, entre alma
El presente libro es la publicacin de dos o masa, dentro Es el alma individual, mondica,
disertaciones relacionadas entre s que Paul el compendio del que todo depende en exclusiva, o
Watzlawick pronunci en el Ayuntamiento de es el individuo tan slo un milln de hombres
Viena y que resumen con precisin lo que el autor dividido por un milln, como declaran ciertas
ha desarrollado en una serie de libros. Nos ideologas y determinados aspectos de las ciencias
alegramos con los amigos y amigas de las Con- sociales? Corresponde a la segunda parte del
ferencias de Viena de que las ideas de Watzlawick interrogante anterior lo que pudimos observar
puedan resultar accesibles por este camino a hace dcadas en Nremberg o lo que se ve
sectores ms amplios de la opinin pblica. ltimamente en los campos de deporte? Desde la
atalaya de mi especialidad, la terapia, se pueden
Hubert Christian Ehalt
encontrar pruebas para demostrar que es correcta

9
tanto una de estas concepciones como su opuesta. se acurruca presa del miedo. Para m, este
Pero tambin es posible aducir ejemplos que van comportamiento es gratuito, inexplicable, carece
ms all de esta dicotoma. Y eso es lo primero que de razones. Entonces dice mi amigo: "Lo atropell
deseara intentar. un coche hace seis meses." Con esa referencia a
un hecho acaecido seis meses antes queda expli-
La visin mondica del individuo, mediante
cado el comportamiento del perro. Guando
la cual el entorno se reduce a un epifenmeno,
decimos que el perro pone de manifiesto una
nos ha regalado una pltora de hiptesis, teoras y
"memoria", nos referimos en gran parte al mismo
sus consiguientes tecnicismos. Con stas, el
hecho, a que su comportamiento se explica nc por
asunto tiene una explicacin propia, sobre todo,
su estado actual, sino mediante e] que vivi hace
semntica y terico-cognitiva. Tomemos ahora el
seis meses. Si uno nc hace gala de cierta cautela,
en apariencia tan claro concepto de memoria. Cito
podra decir que el perro "tiene" memoria, y pensar,
de la obra capital de Ross Ashby, su introduccin
por ejemplo que tiene una cosa, comc tiene quizs
a la ciberntica:
una mancha en su piel. Estc podra inducir a uno

Supongamos que me encuentro en casa de a buscar esa cosa, y, en determinadas

un amigo y que, al pasar un coche por delante de circunstancias, luego descubre uno que esa "cosa"

ella, su perro corre a una esquina de la estancia y tiene propiedades muy notables. Salta a la vista

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que "memoria" no es algo objetivo que posee o deja practicado hasta el presente. Gregory Bateson,
de poseer un animal; es un concepto que el famoso antroplogo y gran mentor nuestro en el
observador utiliza para llenar las lagunas que la Mental Research Institute de Palo Alto, lo ha dicho
no observabilidad del sistema ocasiona. Cuanto de forma muy bella en uno de sus metalogos
menos variables sean accesibles a la observacin, (conversaciones ficticias entre su hija pequea y
tanto ms obligado estar e observador a tener en l). En uno de esos dilogos, pregunta la hija:
cuenta en el comportamiento del sistema las Papi!, qu es un instinto? Bate-son no
repercusiones de acontecimientos pretritos. Por responde a esa pregunta diciendo que un instinto
consiguiente, la "memoria" en el cerebro es slo es un modelo complejo de modos de conducta
parcialmente objetiva. No es de extraar que sus innatos transmitidos por va gentica, sino que
propiedades se demuestren a veces como dice: Un instinto es un principio de explicacin.
infrecuentes o paradjicas. No existe, pues, la En otras palabras, instinto es un nombre que
menor duda de que todo este conjunto de cues- nosotros damos a una cosa. Pero con ello se da el
tiones exige una revisin a fondo.1 peligro de una cosificacin, y esto quizs no es tan
patente en parte alguna como en mi mbito,
Estoy muy de acuerdo con esta ltima
donde utilizamos una pltora de nombres que
afirmacin, pues, hoy hemos llegado a un punto
crean una pseudorrealidad. Para nosotros es
donde no podemos seguir haciendo lo que hemos

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dificil suponer que debe haber nombres que, como dar la razn a la primaca del entorno, es decir, a
los angelotes de cuadros barrocos, tienen slo la sociedad. Le viene entonces a uno a la memoria
cabeza y alas, pero no cuerpo, y revolotean en Federico (1194-1250), que llev a cabo un intere-
nuestro universo intelectual. A este respecto, sante experimento psicolingstico. El emperador
habra que mencionar a Alfred Korschipski, quera saber si los recin nacidos hablaran de por
fundador de la semntica general, que, en su libro s latn, griego o hebreo, es decir, cul era la
publicado en 1933, Science and sanity, hizo la lengua innata de los hombres, dada por Dios. A tal
famosa afirmacin: El nombre no es la cosa. El fin hizo que un pequeo grupo de recin nacidos
mapa no es el pas. fuera criado por nodrizas que tenan el encargo de
no hablar en presencia de los nios y de no
Sin embargo, casi ninguno de nos- otros es
dirigirles la palabra. Mediante la creacin de este
consciente de esto y caemos en el mismo error del
vaco lingstico, el emperador esperaba poder
esquizofrnico que se come la carta de los mens
determinar qu lengua comenzaran a hablar
en vez de los platos anotados en ella, se queja
primero aquellos nios. El cronista apostilla: Por
luego del mal sabor de boca, y termina por
desgracia, los desvelos amorosos fueron vanos,
suponer que se le quiere envenenar.
pues murieron todos los nios sin excepcin.

Pasemos ahora a los ejemplos que parecen Unos siete siglos ms tarde, el famoso psiquiatra

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de nios Ren Spitz aport la espantosa demos- otros les confirmen como lo que son o incluso
tracin moderna de este experimento fallido. como lo que pueden llegar a ser, y la capacidad
Estudi la elevada tasa de mortalidad infantil en innata de los hombres para confirmar de ese modo
inclusas mexicanas, donde se satisfacan todas a sus semejantes. El hecho de que esta capacidad
las necesidades puramente fsicas, pero donde el est yerma en tan gran proporcin constituye la
contacto con adultos era demasiado exiguo. verdadera debilidad y lo cuestionable de la raza
humana. La verdadera humanidad slo se da all
A este respecto, nos viene a la mente el
donde esta capacidad se desarrolla 2.
recuerdo de Martin Buber, que abord este
problema en una conferencia: Hasta aqu, Buber. Otra cita muy atinada
proviene de William James: No se podra inventar
En todos los estratos sociales se confirman
un castigo ms inhumano que, si ello fuera
unos a otros los hombres en sus propiedades y
posible, el de dejar suelto en medio de la sociedad
capacidades humanas; y se puede calificar de
a un ser humano y que permanezca comple-
humana a una sociedad en la medida en que sus
tamente ignorado por sus semejantes.
miembros se confirman recprocamente. La base
de la convivencia humana es doble y, sin embargo, Por este motivo, tambin la historia del
una sola: el deseo de todos los hombres de que los famoso Kaspar Hauser es del todo improbable a la

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luz de nuestros conocimientos actuales sobre la lineal. Es lo que hizo, por ejem plo, la
dependencia del individuo respecto del sistema de antipsiquiatra de los aos se senta, y no se ha
referencia humano que lo confirma y conforma. llegado muy lejos cor ello, como sabemos hoy. Se
Ese joven apareci en escena en mayo de 1828 con deca en tonces: No es cierto que la sociedad su
una carta annima de recomendacin para las fra bajo la anormalidad mental de algu nos de sus
autoridades de Nremberg. Dijo tener 16 aos de miembros. Sucede ms bier que la sociedad es
edad, y afirm haber pasado toda su vida patgena, es decir generadora de enfermedad y
encerrado en un aposento oscuro. Aadi que le precisa mente sus miembros ms sensibles pa
haban pasado la comida por debajo de la puerta, decen esa patologa.
que jams haba visto a persona alguna ni
hablado con alguien. Nunca se lleg a averiguar
Funcionamiento combinado del
qu haba sucedido en realidad con Kaspar
dentro y del fuera
Hauser, pues, tres aos ms tarde, volvi a casa
con varias heridas de arma blanca, a Sirvindome de algunos estudios quiero
consecuencia de las cuales falleci el 14 de mostrar cunto ms inmediata es la relacin de
diciembre de 1833. eficacia entre mnada colectividad. Para empezar,
quiero alu dir a un ejemplo que fue aireado por la
Tambin se podra invertir esta cau salidad

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prensa mundial hace tres aos. En ur imaginen ustedes que un norteamericano y un
elegantsimo club de equitacin de la ciudad brasileo han entablado una conversacin en
brasilea de Sao Paulo hubo que elevar la aquel mirador. El norteamericano adopta la
barandilla del mirador, porque se haba repetido distancia correcta que toda persona de su entorno
en numerosas ocasiones el desgraciado hecho de cultural observa cuando habla con otra. Pero el
que algunas personas haban cado de espaldas brasileo tiene la impresin de estar demasiado
por encima de la barandilla en cuestin y haban alejado y se aproxime a su interlocutor; el
resultado heridas de gravedad. Un especialista en norteamericano se sita de nuevo a la distancia
el estudio del comportamiento abord el tema y correcta para l, el brasileo hace lo propio segn
lleg a la conclusin, de suyo ya conocida, de que su mentalidad... hasta que el norteamericano
en cada cultura existe una distancia, considerada choca contra la barandilla y cae al vaco.
como correcta, que uno observa cuando, estando
Ahora bien, si se comete el error de
de pie, habla con otra persona. En Europa oc-
contemplar la cuestin slo bajo e prisma
cidental o en los Estados Unidos de Amrica esa
mondico, entonces habra que atribuir a ese
distancia es la proverbial longitud de un brazo.
norteamericano un instinto de muerte. Si, por el
Sin embargo, en los pases mediterrneos y en
contrario, se tiene en cuenta que se trata de una
Amrica del Sur la distancia es menor. Pues bien,
complicacin que deriva de dos suposiciones

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distintas sobre la realidad social, entonces la americanos de muy directos en lo sexual. Era, sin
cuestin adquiere de golpe un sentido del todo duda, algo que caba esperar de unos soldados.
distinto. Pero, curiosamente, los soldados norteamericanos
decan eso mismo de las chicas inglesas.
Otro ejemplo: despus de la Segunda Guerra
Mundial, los norteamericanos enviaron a Se trat de clarificar esta contradiccin y se
Inglaterra un grupo de investigadores para que comprob que, en ambos entornos culturales, la
estudiaran un interesantsimo fenmeno social conducta de apareamiento, desde el primer
que nunca hasta entonces se haba dado en contacto visual de la futura pareja hasta la
proporciones tan altas. Se trataba de la consumacin sexual, discurre a travs de unos 30
penetracin de toda una poblacin por cientos de estadios perfectamente constatables.
miles de individuos pertenecientes a otro mbito
Ciertamente, la secuencia de esos 30
cultural, concretamente por los soldados
estadios es distinta en ambos crculos culturales.
norteamericanos estacionados en Inglaterra
As, por ejemplo, los besos aparecen relativamente
durante la guerra. Los cientficos estudiaron, en-
pronto en la conducta de apareamiento de los
tre otros puntos, la conducta de apareamiento
norteamericanos y son algo del todo inocuo,
entre los soldados norteamericanos y las mujeres
mientras que en la conducta de apareamiento de
inglesas. stas calificaban a los soldados

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los ingleses tienen una significacin muy ertica y tambin consideraba impdico. Por supuesto,
aparecen en un estadio relativamente tardo. que nadie es consciente de ese escalonamiento,
Digamos que para los norteamericanos los besos sino que se acta sin saber que tales modos de
vienen en el estadio 5, mientras que en Inglaterra conducta estn programados en el perteneciente
se producen en el estadio 25. Imagnense ustedes: a una determinada cultura. Si se cometiera un
si el soldado norteamericano supona que haba error clsico de las ciencias del comportamiento y
llegado el momento de besar a su nueva amiga, se observara slo a la muchacha, sin tener en
sta se vea confrontada entonces con un cuenta la interrelacin, entonces se podra cali-
comportamiento que no cuadraba, a su modo de ficar a la susodicha de histrica si emprenda la
ver, con e estadio temprano de la relacin y que no huida, y de ninfmana si comenzaba a quitarse la
admita otro calificativo que el de desvergonzado. ropa.
La chica tena entonces dos posibilidades: la de
huir o, por e contrario, puesto que entre el 25 y el
La cuestionabilidad de nuestra visin dualista
30 no quedaban muchos estadios, la de co menzar
del mundo
a desnudarse. Ante esta se gunda alternativa, el
soldado norteame ricano se hallaba frente a un Estos ejemplos ponen de manifiesto que el
comporta miento que l no haba esperado y quE intento de dar prioridad al dentro o al fuera

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sera equivocado. Debemos comprender que los sistmico se remonta en principio a la misma
fenmenos derivan de la relacin que, por forma de ver que predomin en el siglo pasado y
consiguiente, desbordan el mbito de lo personal. segn la cual se supona que el hombre nace con
En la terapia de pareja, uno tiene una forma de ser totalmente predeterminada.
que vrselas muchas veces con personas que no Lombroso escribi, en su famoso libro El criminal
son conscientes de esta manifestacin innato, que algunos de nosotros venimos al
suprapersonal de su relacin. Con la idea de que mundo como criminales, as como otros tienen
debe existir un tercero, algo que es suprapersonal ojos azules o marrones.
y atribuible en exclusiva a la relacin, comienza la
Parece que las ideologas que se congratulan
gran dificultad de nuestra mentalidad maniquea.
con el mundo son especialmente proclives a caer
En el fondo, todos nosotros dividimos el en la contradiccin, supuestamente insoluble,
mundo en verdadero y falso, en bueno y malo, en entre estas pseudoidentidades. Arthur Koestler,
blanco y negro. De ah viene tambin el indignado en su famosa novela El cero y el infinito, hace que
rechazo de la idea, aparentemente sin alma, de su protagonista Rubachov, un secuaz de Stalin
que una relacin es ms, y de otro gnero, que la que va a parar a la crcel y espera ser liquidado,
suma de las propiedades de ambos socios de la escriba lo siguiente:
relacin. La indignacin frente a este enfoque

18
El partido negaba la voluntad libre del Hasta aqu Koestler. Robespierre, uno de los
individuo al tiempo que le exiga su entrega personajes capitales de la revolucin francesa,
voluntaria. Negaba la capacidad de ste para habl con idntica claridad de ese memorable
elegir entre dos posibilidades, y le exiga al mismo vuelco de propiedades altamente deseables en su
tiempo que tomara de forma permanente la opuesto. Bien es cierto que este autor utiliz
decisin correcta. Negaba la capacidad del conceptos distintos que Rubachov. Robespierre
individuo para discernir entre el bien y el mal, y le dijo:
hablaba al mismo tiempo, en tonos patticos, de
Si el espritu del gobierno en la paz es la
culpa y traicin. El individuo estaba en el signo de
virtud, durante la revolucin es virtud y terror a la
la fatalidad econmica, como una rueda en el
par. Terror sin el que la virtud es impotente. El
mecanismo de relojera que, puesto en marcha
terror no es otra cosa que justicia inflexible,
antes de todos los tiempos, haca sonar su tic tac
severa y rpida. Es un brote de la virtud. El terror
imparable e inaccesible, y el partido exiga que la
no es un principio especial de la democracia, sino
rueda se rebelara contra el mecanismo de relojera
que se desprende de los principios que deben
y cambiara su curso. En algn lugar tena que
interesar a la Patria como preocupacin urgente4.
esconderse un error en este clculo: no salan las
cuentas 3. Con el invento de la guillotina se suministra

19
la tecnologa para el empleo del terror. Digamos de Ampliacin de nuestro modo de ver
paso que Robespierre asisti tan slo a una de las mediante el factor relacin
treinta o cuarenta mil ejecuciones: a la suya
Tenemos que vrnoslas, pues, con
propia. Su sensibilidad intelectual no le habra
dimensiones en las que nuestra mentalidad
permitido ms.
maniquea fracasa. Debemos aprender a cambiar
Recordemos a Himmler, que asisti a una de manera de pensar. Bertrand Russell nos
ejecucin masiva de campesinos y judos rusos en suministra una indicacin muy importante y til
Smolensk y sinti nuseas a la primera salva de para ello. Apunta que un error frecuente en la
disparos, hasta el punto de que tuvo que ciencia es el de mezclar dos lenguajes que
marcharse de all. Desde la lejana del cuartel deberan estar estrictamente se parados entre s.
general expres luego por carta el agradecimiento En concreto,guaje que se refiere a los objetos y el
a sus hombres por su abnegado cumplimiento del qu hace referencia a las relaciones. Un ejemplo:
deber. cuando digo esta manzana es roja, he designado
en el lenguaje del objeto una propiedad de este
objet manzana. Si, por el contrario, digo est
manzana es mayor que aqulla, entor ces he
hecho una declaracin sobre 1 relacin que deja

20
de ser reductible a un manzana o a la otra. La consiguiente, son inseparables.
propiedad de se mayor slo puede entenderse de
En el libro La chispa divina apunta Arthur
la relacin. Esto es difcil de enter der. Nuestra
Koestler al hecho de que los descubrimientos e
incipiente comprensin d las propiedades de las
inventos - tambin el humor, dicho sea de paso -
relaciones es an muy rudimentaria yen realidad,
nunca o raras veces son en realidad
no crea ms enigmas que aclaraciones.
descubrimientos de una cosa totalmente nueva,
decir verdad, para los bilogos el asunto es sino, ms bien, el establecimiento de una relacin,
menos desconocido, pues ellos tra- bajan desde desconocida hasta entonces, entre dos cosas ya
hace dcadas con el con cepto de nueva conocidas en el sentido ms amplio. Y aade que
formacin. Saben que cuando intervienen dos cuanto ms conocidas son ambas cosas en s,
entidades en E sentido ms amplio, tanto si se tanto ms asombroso, sorprendente y genial
trata di tomos, molculas, rganos u otros parece ser luego ese descubrimiento.
compuestos, siempre es posible cons tatar
En su libro Problemas aparentes de la
factores que no son el producto do la simple suma
realidad, Max Planck habla acerca de algo que es,
de las propiedades de las entidades que componen
en el fondo, anlogo. Se pregunta l cmo se
la relacin. Para m, alma y sociedad son dos
puede definir o demostrar la idea de la voluntad
conceptos que se relacionan de ese modo y, por

21
libre. En ese contexto, distingue l entre dentro y serio la posibilidad de computarizar la vida
fuera. Dice que la voluntad, contemplada desde humana, aspecto sobre el que una serie de gentes
fuera, est determinada causalmente y que han lucubrado. Para m como terapeuta es muy
contemplada desde dentro es libre. Depende, pues, interesante trabajar con gentes que anhelan con
del punto de vista que se adopte: ojos chispeantes el da en que el mundo humano
se libre por fin de todas las irracionalidades y las
Con la afirmacin de este estado de cosas se
efervescencias sentimentales y pueda ser
soluciona el problema de la voluntad libre. El
reducido al O y al 1. Curiosamente, esas gentes
problema surgi porque no se prest atencin a
van al terapeuta porque sienten un gran vaco
fijar y mantener expresamente el punto de vista de
interior. Y el consumo de cocana es bastante
la contemplacin. Tenemos aqu un ejemplo tpico
elevado entre ellos. Parece como si hubiera que ir
de un problema aparente5.
a buscar de nuevo toda la irracionalidad cuando

La mayora de las controversias nacen en este se trata de negarla a lo largo de los das.

punto, en concreto mediante la indignacin por la


No, nosotros no somos factores
deshumanizacin del individuo a travs de las
computarizables. Por un lado, estamos
corrientes modernas que se ocupan de sistemas.
determinados mediante las propiedades del
En mi opinin, no se debera tomar demasiado en
sistema al que pertenecemos pero tambin

22
estamos en condiciones de poder intervenir de qu debemos hacer para mejorar las cosas, sino
modo autnomo y de generar cambios. Entre en formularse la preguntar extremadamente
individuo y sistema, entre dentro y fuera existe, nihilista, de qu deberamos hacer para que la
pues, una interdependencia que debemos tener en situacin se torne completamente. Esta
cuenta de forma creciente a fin de encontrar otros mentalidad, tan negativa en apariencia, tiene la
accesos a nuestros problemas. Por desgracia, no gran ventaja de que no ponemos nuestra vista en
puedo dar muchos datos sobre cmo debe ser esto sabe Dios qu altos ideales, sino que nos pregun-
en la prctica. tamos con toda seriedad qu propiedades del
sistema debemos tener en cuenta o respetar
para evitar que el problema se agrave. El error
La estrategia de pequeos pasos que, como terapeuta y asesor de grandes

Nuestra aproximacin a los problemas, empresas, observo con mayor frecuencia es el de

concretamente desde una visin, sistmica, suponer que un gran problema complejo slo
puede ser abordado mediante complejas
debera estar condicionada por un principio que
estrategias de solucin de similares proporciones.
muchos soluciona-dores de problemas aplican ya
Sin embargo, ya la historia de la evolucin de la
hoy cuando se trata de una situacin muy
vida en nuestro planeta nos ensea algo mucho
complicada. La receta no consiste en preguntarse

23
mejor, pues la inaudita complejidad de la vida nuo en la naturaleza: el crecimiento, la
naci de sencillsimas condiciones de partida y autocorreccin. En mi opinin, lo mejor sera que
avanz a pasos pequesimos. Como sabemos, nos convirtiramos en servidores de la entropa
todas las grandes transformaciones en la evolu- negativa.
cin fueron catastrficas. Lo pequeo es tal vez
En este contexto, el imperativo tico de Heinz
ms importante que lo grande. Sin duda, para
von Foerster es muy importante para m. Dice as:
muchos bienhechores del mundo es sta una idea
Acta siempre de forma que se creen nuevas po-
del todo anticuada, con la que no es posible
sibilidades.
encandilar a las masas.

Las ciencias naturales han postulado ya en


La unidad de dentro y fuera
su lenguaje y a su modo estos fenmenos. Sin
duda, recuerdan ustedes que la entropa, en el Llegados a este punto, deseara referirme a
sentido del primer axioma capital de la vivencias en las que se informa del
termodinmica, indica la tendencia del sistema a desvanecimiento de la antinomia entre el yo y el
pasar de un estado de orden al desorden. Pero, por mundo. En ingls lo llaman the near death expe-
contra, existe tambin una entropa negativa; es el rience es decir, la experiencia de la proximidad
tipo de procesos que podemos observar de conti- de la muerte , vinculada a la aceptacin de

24
haber llegado al punto final. Existen estudios Era un sonido tenue, cantarn, sencillo,
detallados, basados en declaraciones de personas agudo, como cuando se pellizca el borde de una
que escaparon de la muerte por un pelo, y todas copa de cristal para que suene. Pero haba all algo
ellas tienen un punto en comn: en el instante de de irreal. "Nunca an lo has odo", me deca a m
la muerte inevitable, y en contra de lo que quizs mismo. Y ese sonido iba dirigido a m. Yo estaba
se opina, no hace acto de presencia el miedo a en conexin con ese sonido y no tuve ni la menor
morir, sino un estado que el implicado quizs no duda de que me iba a suceder algo decisivo. Ni
ha vivido con anterioridad. Se experimenta una uno solo de mis pensamientos era del tipo de los
paz increble, un sentimiento de armona y de que hacen acto de presencia en el instante de
sintona, el repentino ser uno con el mundo. despedirse de la vida, sino que todo lo que senta
estaba orientado hacia el futuro. Debo decir sin
Robert Musil describe en su novela La flecha
ambages que estaba seguro de sentir en el
voladora (nota del autor: las flechas voladoras eran
instante siguiente la proximidad de Dios en la
pequeas flechas de acero lanzadas durante la
cercana de mi cuerpo. Mi corazn lata ancho y
primera guerra mundial desde aviones contra
sereno. No pude estar asustado ni una dcima de
aglomeraciones de tropas enemigas) la vivencia
segundo. No falt la mnima partcula de tiempo
del silbido de una flecha voladora en su descenso:
en mi vida6.

25
An ms pegado a la realidad narra Koestler Trat de recordar cmo se deriva la ecuacin
en el segundo volumen de su Autobiografa: La de la hiprbola. No lo consegua. Luego lo intent
escritura invisible una vivencia de este tipo. con la elipse y con la parbola. Lo logr para
Detenido por las tropas de Franco en Espaa, alegra ma. Entonces traje a la memoria la demos-
donde trabajaba como corresponsal de guerra tracin de Euclides a favor de la infinitud de la
para un peridico ingls, fue acusado de espionaje serie de los nmeros primos... Al recordar en ese
y condenado a muerte. Esperaba en la crcel de momento el mtodo y al garabatear en la pared los
Sevilla el momento de su ejecucin. En el captulo smbolos experimentaba la misma fascinacin que
Las horas junto a la ventana describe la vivencia sent ya de estudiante. Entonces comprend de
de apertura a una realidad atemporal, inmediata: pronto, por primera vez, el motivo de ese encanto.
Algunos das despus de mi conduccin a Sevilla Los smbolos garabateados en la pared
tom conciencia de ello por primera vez. Con un representaban uno de los raros casos en los que
alambre de hierro que haba soltado del colchn se consigue con medios finitos precisos una
de muelles garabate frmulas matemticas en la aseveracin cargada de sentido y comprensible
pared. Las matemticas y, sobre todo, la sobre lo infinito. Lo infinito se asemejaba a una
geometra analtica formaron parte de mis masa mstica envuelta en niebla y, sin embargo,
ocupaciones predilectas durante mi juventud. era posible saber algo acerca de ello sin perderse

26
en vagas ambigedades. La significacin de esta espontneo, tan placentero y entretenido que el
idea me golpe como una ola marina. La ola haba malestar pasajero pareci como si hubiera sido
surgido de una idea verbal, articulada, pero que se provocado por la prdida del botn del cuello de la
haba volatilizado de inmediato y haba dejado camisa. Luego fue como si me deslizara de
slo una plasmacin muda, un halo de eternidad, espaldas por un ro de paz bajo puentes de
una oscilacin de la flecha en el azul del cielo. silencio. Ni vena de parte alguna ni me diriga a
Deb de estar all algunos minutos en aquel encan- ningn lugar. Despus ya no existamos ni el ro
tamiento, con la conciencia valorativa: "Esto es ni yo. Mi yo haba dejado de existir.
perfecto." Luego percib un ligero malestar
Cuando digo "mi yo haba dejado de existir",
intelectual en el trasfondo de mis pensamientos.
me refiero a una vivencia concreta tan poco
Un trivial cambio de estado trastorn la perfeccin
expresable en palabras como las sensaciones que
del momento. S, yo me encontraba en la crcel y
provoca un concierto de piano, pero tan real; no,
probablemente sera fusilado. Pero
mucho ms real. De hecho, su caracterstica im-
inmediatamente despus se apoder de mi interior
portante es la impresin de que ese estado es
un sentimiento que podra traducirse en las pa-
mucho ms real que cualquiera otro vivido con
labras siguientes: "Y si as fuera, no tienes
anterioridad7.
preocupaciones ms serias?" Un sentimiento tan

27
Otro ejemplo similar, proveniente de la un cntaro de agua. Y cuando, despus de haber
literatura, se encuentra en El idiota, de contemplado los siete parasos, retorn, el agua
Dostoievski. El personaje principal, el prncipe no se haba derramado an por completo.
Mishkin, es epilptico, como Dostoievski, y
describe e aura, aquel estado que se apodera de
Superacin de la discrepancia entre
afectado pocos segundos antes de pre sentarse el
el yo y el mundo
gran mal, es decir, el ata que epilptico. En esos
instantes pa rece que entiendo de alguna manera Todo esto no es simplemente mstico en el
e significado de aquella frase inhabitual de que, en sentido quizs negativo -es decir, acientfico- del
adelante, no vamos a disponer ya de tiempo. Es trmino. Considero, ms bien, que la vivencia de
probablemente aquel segundo que no bast para la proximidad de la muerte es el punto en el que
que el agua fluyera del cntaro de Mahoma, todos percibimos de hecho la unidad entre
aunque el Profeta epilptico tuvo tiempo de dentro y fuera. A decir verdad, esto es algo que
contemplar todas las mora das de Al. acaece tan slo en rarsimas ocasiones. El gran
Dostoievski se refiere aqu a la leyenda segn la filsofo Wittgenstein debi de tener en mente algo
cual Mahoma, al entrar el ngel de Al en su parecido cuando escribi en el Tractatus: La
tienda, se puso de pie y derrib por inadvertencia muerte no es un evento de la vida. No se vive la

28
muerte. Si se en tiende por eternidad no la futuro, de forma que nunca vivimos en el mo-
duracin interminable del tiempo, sino mento presente. Deseara mencionar aqu de
atemporalidad, entonces vive eternamente aquel forma breve una historia zen. En cierta ocasin le
que vive en el presente. Nuestra vida es tan sin fin preguntaron a un hombre experimentado en
como ilimitado es nuestro campo de visin. Esto meditacin por qu poda mantenerse siempre tan
significa que, cuando han desaparecido todos los concentrado a pesar de sus muchas ocupaciones.
requisitos previos, todas las hiptesis, toda Respondi: Cuando estoy de pie, estoy de pie.
lamentacin referida al pasado y toda esperanza y Guando ando, ando. Guando estoy sentado, estoy
temor respecto del futuro, cuando uno vive en el sentado. Cuando como, como. Quienes le haban
momento singular, entonces vive uno, como dice preguntado tomaron de nuevo la palabra y le
Wittgenstein, en la eternidad. Yo habra preferido respondieron: Eso hacemos tambin nosotros,
que l hubiera utilizado el trmino atemporalidad; pero qu haces t adems? l les replic: No.
habra sido quizs algo ms atinado. Cuando vosotros estis sentados, ya estis de pie.
Cuando estis de pie, ya corris. Guando corris,
Si ustedes se observan por una vez a s
ya estis en la meta.
mismos, constatarn que viven de continuo
pensando por adelantado. Cavilamos y damos Tambin Victor Frankl dijo al respecto: El
vueltas al pasado o alimentamos esperanzas de hombre puede autorrealizarse slo en la medida

29
en que se olvida de s mismo, en la medida en que de todo crdito s que Dante cometi aqu un error.
pasa de s mismo. En otras palabras, la Entremezcl sus notas de viaje. Las palabras
autorrealizacin, tan citada en nuestros das, slo mencionadas estn no a la entrada del infierno,
es posible al precio de la autotrascendencia. Es, sino a la del paraso. Entra en el paraso el que ha
pues, cierto que el sentido verdadero se revela slo abandonado toda esperanza.
cuando no lo buscamos, cuando, en lugar de
El escritor ingls Alexander Pope dice, en el
buscar, hemos aprendido a abandonar la
fondo, lo mismo: Bienaventurado el que nada
bsqueda? Esto es una idea inconcebible para la
espera, pues ser sorprendido de forma
inmensa mayora de los hombres. En efecto,
exquisita. Y parece que Lothar Kempter, literato
pensamos siempre que lo grandioso debe
de Winterthur, opina exactamente lo mismo en su
conseguirse en algn lugar, fuera. No nos entra en
poema Susurrar al odo: Cierra los ojos,
la cabeza que la bsqueda sea precisamente la
entonces vers.
razn por la que no podemos encontrar.

Rompe tus muros, entonces construirs.


Dante habl de su viaje al paraso y al
Aprende a aguardar, entonces irs. Djate caer,
infierno. Sobre la puerta del infierno habra un
entonces en pie estars!
letrero con la siguiente sentencia: Los que entris
aqu, abandonad toda esperanza. De fuente digna

30
La cuestionabilidad de nuestra proceder \distinguindose de s mismo y, en
percepcin consecuencia, falsendose a s mismo. En esta
situacin, el mundo est llamado a hacer frente de
Ahora deseo pasar paulatinamente al tema
continuo en parte a su propia comprensin8.
del constructivismo radical y citar, antes de nada,
un pasaje del libro Laws of form (Leyes de la Tambin los fsicos insisten a menudo en que
forma), del lgico y ciberntico ingls Spencer la observacin lleva a otra realidad. En efecto, no
Brown. El mundo afirma S. Brownparece estar es slo que, como dijo Heisenberg, la observacin
creado de manera que pueda verse a s mismo: influya en lo observado, sino que tambin lo
observado repercute en el observador.
Sin embargo, para conseguir esto, el mundo
tiene que_ dividirse primero; concretamente, en El famoso bilogo Francisco Varela afirma:
un estado que ve y en otro que es visto. En ese El punto de partida de ese clculo de la
estado cortado, amputado, lo que l ve es slo en reflexividad es el sealar una distincin. Con ese
parte l mismo. Podemos suponer que el mundo protoacto de la divisin separamos aspectos a los
se corresponde consigo mismo (es decir, que es que fue o tenemos por el mundo mismo.
indistinguible de s mismo), pero que en todo Arrancando de ah, sostenemos luego la primaca
intento de verse a s mismo, el mundo tiene que del rol del observador que hace sus distinciones

31
en un lugar arbitrario. Sin embargo, esas propiedades del observador. Nosotros, los
distinciones crean, por una parte nuestro mundo, observadores nos distinguimos precisamente
pero, por la otra, destapan precisamente eso, es mediante la diferenciacin de aquello que
decir, las distinciones que nosotros hacemos. Y se aparentemente no somos, es decir, mediante el
refieren ms al punto de vista del observador que mundo9.
al verdadero modo de ser del mundo, que, como
Y con ello llegamos al punto en que toda la
consecuencia de la separacin entre observador y
cuestin del fuera pasa a ser claramente relativa
observado, permanece siempre incomprensible. Al
y donde tenemos que ocuparnos de la cuestin del
querer hacernos cargo del mundo en su
percibir. Quiero contar aqu una historia oriental
determinado modo de ser, olvidamos lo que
que contiene en su estructura lo esencial que yo
emprendemos para encontrarlo en ese modo de
deseara mostrar. Es la historia de un padre que,
ser. Y cuando desandamos el camino para darnos
en un da muy caluroso, camina con su hijo
cuenta de cmo se lleg a eso, apenas si
pequeo por un polvoriento camino vecinal. El
encontramos ms que la imagen refleja de nuestro
padre gua al burro en el que el pequeo va
yo en el mundo y como mundo. En contra de la
montado. Viene en direccin contraria un grupo
suposicin ampliamente difundida, el cuidadoso
de personas, y el padre escucha la conversacin
examen de una observacin destapa las
que se traen: Fijaos! El padre a pie y el hijo

32
montado en el burro. Cmo mima el padre a ese La distincin entre percepcin y
chiquillo! Qu ser de l el da de maana? atribucin de sentido como base
Guando el padre oye esto, baja a su hijo del burro, del constructivismo radical
se monta l y prosiguen el camino. De nuevo,
Supongan ustedes por un instante que son
viene en direccin contraria a la de ellos otro
testigos del siguiente suceso: ven que un hombre
grupo y dicen: Pero hay que ver! l montado, y el
se lanza al agua para salvar a otro que se ahoga.
hijo tiene que ir a pie en un da tan caluroso. Es
Piensan ustedes: Qu razones han podido mover
que no tiene compasin del nio? Entonces el
a este individuo? El hecho de que ustedes hayan
padre hace que el hijo cabalgue con l sobre el
visto al hombre saltar al agua les es comunicado
asno. Pasado algn tiempo, se les aproxima un
por sus rganos sensoriales, principalmente por la
tercer grupo que dice: Dos montados sobre el
vista, mediante su sistema nervioso central. Pero
pobre animal. Es que no tienen corazn?
el significado que ustedes atribuyen a lo visto no
Entonces, el padre se baja del burro, desmonta
tiene ya una validez objetiva, clara, inequvoca.
tambin a su hijo y ambos comienzan a llevar al
Lo ha hecho para drselas de hroe? Lo
burro. Otro nuevo grupo viene en direccin
considera como un ingreso en la cuenta del banco
contraria hacia ellos y... Dejo que ustedes se
del cielo? O saba que el individuo en apuros era
imaginen lo que stos dicen.
un millonario? Slo hay atribuciones de sentido,

33
sobre las que _se puede debatir hasta el infinito. suelo hacer rabiar a mis colegas de fsica cuando
Sin duda, esto no es una constatacin nueva. digo: Amigos mos, ah fuera slo hay ondas
Epicteto afirm ya en el siglo primero de la era electromagnticas porque vosotros habis
cristiana: No son las cosas las que nos inquietan, construido aparatos que reaccionan a algo que
sino las opiniones que tenemos de las cosas. vosotros denominis luego "ondas electro-
magnticas". Pero con eso lo nico que se hace es
Deseara sealar, ante todo, que tenemos que
desplazar el asunto, no explicarlo.
vrnoslas propiamente con dos realidades. Esto es
para m una distincin importante que tambin el Pero volvamos a la subdivisin en la que
constructivismo radical ha tomado como base. tenemos, primero, la percepcin directa por la va
Existe primero la realidad que nos transmiten de los rganos sensoriales y, consiguientemente,
nuestros rganos sensoriales. No deseara entrar la atribucin de sentido, de significacin y de valor
en que la percepcin de la realidad a travs de a esa percepcin. La realidad de primer orden
nuestros rganos sensoriales es el resultado de sera, pues, la percepcin directa. La realidad de
una construccin fantstico-compleja de nuestro segundo orden es la atribuicin de sentido y de
sistema nervioso central. En efecto, ah fuera no valor. Y no hay una clarificacin objetiva o fijacin
hay colores; tan slo ondas electromagnticas. Si de lo correcto de esta atribucin. Pero todos
vemos los colores, es slo porque tenemos ojos. Yo nosotros tenemos la sorprendente idea de que el

34
como vemos el mundo refleja el mundo en su determinada situacin, la atribucin de sentido o
objetivo ser as. Y no caemos en la cuenta de que la introduccin de un nuevo punto de vista.
somos nosotros los que atribuimos una signifi-
cacin a ese mundo.
Renuncia al supuesto de una
Quiero traer aqu a colacin un ejemplo realidad objetiva
sacado de la historia. Proviene de Plutarco, que
La idea de una realidad objetivamente
vivi en el siglo i d.C. Plutarco escribi que en
existente, accesible a la mente humana, es
Mileto, ciudad de Asia Menor, se haba declarado
insostenible en el plano filosfico desde hace, al
una epidemia de suicidios entre las mujeres j-
menos, doscientos aos. Ya Giambattista Vico
venes. Alcanz sta tales proporciones que los
habra dicho que el trabajo intelectual consiste en
padres de la ciudad, siguiendo el consejo de un
poner las cosas en un bello orden. En un sentido
sabio, publicaron una disposicin segn la cual
del todo similar se expres Kant: Todo nuestro
los cuerpos desnudos de las suicidas deban ser
error consiste en que consideramos que nuestro
expuestos pblicamente en la plaza del mercado.
modo de determinar, de deducir o de inducir
Aquella disposicin hizo que la epidemia de
conceptos son condiciones de las cosas en s. Y
suicidios cesara prcticamente de inmediato. Se
Jaspers dijo: La desgracia de la existencia
ve ah cun importante puede ser, en una

35
humana comienza cuando se considera lo sabido incluso, en muchos casos, una realidad
cientficamente como el ser mismo y cuando todo configurada por nosotros mismos. Cuando se
lo que no es posible saber de modo cientfico es objeta contra esta ltima formulacin diciendo
tenido por no existente. Todo esto son que, a fin de cuentas, existe un mundo inde-
consideraciones muy importantes que vienen de la pendiente por completo de nuestro pensamiento,
filosofa. Pero, curiosamente, las confirmaciones un mundo que sigue su curso sin necesidad de
no proceden slo_ de la filosofa, que es a su vez nosotros y al que nos referimos propiamente con
una construccin, sino tambin de una direccin la investigacin, hay que replicar a esa objecin,
de la que uno no lo esperara: de la fsica teria. esclarecedora en un primer momento, diciendo
Einstein, en una conversacin con Heisenberg, que ya el vocablo "existe" proviene del lenguaje
habra dicho ya en 1926: Es imposible recoger en humano y, por consiguiente, difcilmente puede
una teora slo magnitudes observables. Es_ ms significar algo que no est referido a nuestra
bien la teora la que decide lo que uno puede capacidad cognitiva. Precisamente, para nosotros
observar. Y Heisenberg mismo escribir ms se da slo el mundo en el que el concepto "existe"
tarde en sus obras completas: tiene un sentido10 .

La realidad de la que podemos hablar jams


es la realidad en s, sino una realidad sabida o

36
La frontera entre normalidad y en ellas el mdico tiene una idea bastante clara

demencia del funcionamiento normal del cuerpo humano o


del rgano en cuestin. Tiene sentido, pues,
Ven ustedes, pues, que el supuesto de una hablar de patologas en la medicina, precisamente
realidad real tampoco es sostenible en el mbito porque la normalidad es conocida y tiene unos
de una ciencia de apariencia absolutamente perfiles bastante precisos. Pero en el caso de la
objetiva como es la fsica terica. Pero en psiquiatra tenemos que vrnoslas con el ser
psiquiatra se sigue trabajando con ese supuesto. hombre, y la cuestin de qu es e hombre
El criterio para saber si una persona es psquica y constituye, en ltimo trmino, un interrogante
mentalmente normal es su grado de adaptacin a metafsico en favor del cual no habla prueba
la realidad. Quien ve la realidad tal como ella es, alguna.
se es normal. Naturalmente, normales_ somos,
sobre todo, los terapeutas. Pero la falta de una Hace casi un ao tuvo lugar en el Hospital

definicin clara de normalidad que se basa en un General de la ciudad italiana de Grosseto un

principio tan impugnable, hace que sea imposible incidente notable. Una mujer con esquizofrenia

para la psiquiatra definir patologas. El espe- aguda deba ser trasladada a Npoles para recibir

cialista de cualquier otra disciplina mdica se all tratamiento psiquitrico. Cuando los

encuentra en condiciones bastante mejores, pues conductores de la ambulancia llegaron al hospital

37
toscano recibieron la orden de dirigirse a una prueba de su trastorno mental, pues, cuando la
habitacin en que la mujer, ya preparada, con el seora afirm ser alguien distinto, eso fue
bolso listo, estaba sentada en la cama. Pero, en el considerado como tpica despersonalizacin.
momento en que le pidieron que los acompaara,
El psiclogo norteamericano David
la paciente sufri, al parecer, un nuevo ataque de
Rosenhahn public, en 1973, el resultado de una
esquizofrenia, pues ofreci resistencia, sufri
investigacin. Ocho de sus colaboradores se
prdida de la personalidad y, finalmente, debi ser
prestaron voluntariamente a ser internados en
tranquilizada con una inyeccin. Cuando la
diversos centros psiquitricos indicando que oan
ambulancia estaba ya de camino, se comprob
voces que, en realidad, se reducan a las palabras
que se trataba de una confusin. La dama que iba
hueco, sordo y vaco. Se haba elegido estas
en la ambulancia era una seora de Grosseto que
palabras porque ellas ofrecen un amplio campo de
haba ido a visitar a un conocido.
posibilidades de sentidos profundos a un te-
Si mencionamos este ejemplo no es para rapeuta propenso a las interpretaciones.
decir que se cometi aqu un error lamentable. Inmediatamente despus de ser internados, los
Para nuestro tema es importante el hecho de que ocho afirmaron que las voces haban enmudecido
el error cre una realidad en cuyo marco todo y se comportaban de un modo que habra sido
comportamiento de la afectada era una ulterior considerado como absolutamente normal fuera de

38
la clnica psiquitrica. Despus de recibir un del mismo. En la tercera de ellas se cedi a la
tratamiento que dur de 9 a 53 das, todos fueron presin social y se tach de las listas de las
dados de alta con el diagnstico de esquizofrenia enfermedades psquicas la homosexualidad. Eso
en recesin. Tambin aqu fue, pues, indiferente el ha constituido el mayor xito jams alcanzado,
hecho de que los afectados tuvieran un pues millones de personas se curaron de golpe de
comportamiento normal. En el marco de una su enfermedad.
realidad ya generada, todo comportamiento era
La atribucin de normalidad tiene que ver,
una prueba ulterior a favor de su trastorno mental.
como es natural, con lo especfico de una cultura.
As, por ejemplo, sentados en la sala de estar, ellos
Cuando yo viva en Bombay me presentaron a
tomaban notas de su estancia en la clnica y el
ciertos swamis. stos son hombres sabios, santos,
enfermero o el mdico de servicio anotaba luego en
que gozan all de una alta veneracin, mientras
el informe: El paciente est ocupado de nuevo en
que en Occidente no se dudara ni por un instante
sus interminables garabatos.
en calificarlos de esquizofrnicos catatnicos.
Otro bello ejemplo es un manual, llamado
DSM (Manual Estadstico-Diagnstico), que existe
en Norteamrica y que se propaga ahora por
Europa. Existen ya cuatro ediciones actualizadas

39
Sentido o sinsentido de nuestra la bruja respectiva era ya una prueba de la
percepcin de la realidad culpabilidad de la mujer. Otra suposicin
consista en conocer, partiendo de la vida pasada
Hay, sin embargo, un ejemplo espantoso de
de una sospechosa, si era proba o no. Si los an-
las consecuencias que pueden seguirse de
tecedentes no eran precisamente un dechado de
suponer que se ha captado la realidad. El conde
probidad, entonces eso era un nuevo argumento a
Friedrich von Spee (1591-1635), que haba
favor de la sospecha. En cambio, si la vida anterior
presenciado muchos procesos de brujas, quiso
haba sido ntegra, eso probaba slo que ella era
llamar la atencin de las autoridades sobre el
probablemente una bruja, pues, como se sabe, las
hecho de que, en virtud del procedimiento judicial
brujas pueden dar la impresin de ser personas
elegido por ellas, era imposible que un sospechoso
probas. En la mazmorra, la bruja se mostraba o
o sospechosa -se trataba casi siempre de mujeres-
medrosa o sin temor alguno. Ambos com-
de brujera fuera reconocido o reconocida nunca
portamientos eran, a su vez, una demostracin de
como inocente. Por eso escribi el libro Cautio
su culpabilidad. Si la mujer no se mostraba
criminalis, en el que recogi los siguientes
timorata, se deba a que las brujas confan en que
ejemplos: un supuesto era que Dios defendera
el diablo las salvar. Con estos ejemplos quiero
desde un principio a un inocente y lo salvara de
mostrar que, de los supuestos que nosotros
esta situacin. El hecho de que Dios no salvara a

40
atribuimos a la realidad, pueden derivar convencimiento de que no existe la flor azul. En
consecuencias horripilantes. este ltimo supuesto, mi vida carece de sentido y
resulta insoportable.
Por otro lado, no hay la menor duda de que
una vida sin un supuesto sobre la realidad -es Una nueva complicacin hace acto de
decir, sin un sentido- es insoportable. El presencia cuando llegamos a una meta deseada.
aburrimiento es la forma ms sutil de temor y de Como se ha dicho, nosotros estamos siempre
vaco. De ah nuestra permanente bsqueda de buscando la meta que consideramos como la
sentido. Leemos ya en los Salmos: Como el ciervo consumacin. Un hombre joven quiere, por
brama por el agua, as mi alma clama a ti, Seor. ejemplo, ser mdico. Para l, la obtencin del
Piensen ustedes en la maravillosa plasticidad de la doctorado en medicina es la meta de sus deseos.
idea de la flor azul de Novalis, que florece en algn Sin embargo, luego tendr que constatar que la
lugar recndito y cuyo hallazgo confiere llegada a la meta en modo alguno se corresponde
significado y sentido definitivos a la vida. Esta idea con las expectativas. En lugar de emocin y dicha
es sumamente interesante, porque deja abiertas desbordantes, constata una vivencia agridulce,
slo dos po sibilidades. O busco y sin descanso, sobria. Un bello proverbio japons lo dice muy
porque hay un nmero ilimitado de posibles bien: Es mejor viajar cargado de esperanzas que
lugares de-hallazgo, o, por el contrario, llego al llegar al punto de destino.

41
Y Oscar Wilde dice en El abanico de Lady vuelve a convertirse de sbito en el compendio de
Windermere: Dos tragedias hay en la vida. Una es todo lo esperable. Es posible que se llegue incluso
la no consumacin de un anhela. La otra es su a unas segundas nupcias y a la reproduccin
consumacin. De las dos, la segunda es, con exacta de lo ocurrido con las primeras. Aqu
mucho la ms trgica. Tambin Ernst Bloch topamos, pues, con el sinsentido del sentido.
escribi sobre este notable fenmeno de la
Quizs Rilke pensaba en algo parecido
melancola de la consumacin.
cuando dijo, en la primera de sus Elegas de Duino:
Se da an otra variante del comportamiento Pues lo bello es slo de lo horroroso el principio,
tras la consecucin de la meta ansiada, variante soportable an. Y lo admiramos de ese modo
muy conocida, sin duda, para las gentes de mi porque ello desdea con calma destruirnos.
especialidad. Pensemos en una relacin amorosa
que, al principio, parece prometerlo todo. Llega
Sentido o sinsentido, he aqu la
luego su realizacin, por ejemplo, mediante el
cuestin
matrimonio, y, de golpe, el asunto queda privado
de su encanto. La relacin se rompe. Se produce Lo dicho hasta ahora queda desmentido, sin
de inmediato el fenmeno del paraso perdido. embargo, por excepciones contundentes,
Luego, la misma relacin, porque ya no existe,

42
conocidas, sin duda, por las personas de ms encontrado trabajo, se haba construido una
edad. Porque sucede que la cuestin del sentido vivienda, acuda a los cafs y a los restaurantes, y
pasa a un segundo plano e incluso pierde toda im- muchas familias se haban reencontrado. En esos
portancia cuando nuestra supervivencia fsica momentos, la tasa de suicidios era ya de doce al
parece amenazada de alguna manera. Orwell lo mes. Nunca podr olvidarlo. ste es tambin el
dijo ya en uno de sus ensayos: Las personas con problema de las llamadas sociedades del bienestar.
el estmago vaco no slo no dudan del universo, Es probable que quien no tiene por qu albergar
ni siquiera llegan a pensar en l. Yo puedo preocupacin alguna, como los jvenes de nuestra
confirmar esto desde mis propios recuerdos. sociedad, viva en insatisfaccin extrema, porque
Durante los primeros aos de la posguerra trabaj buscar un sentido y supondr probablemente
en Trieste, que tena entonces 180 000 habitantes que ms dinero y ms lujo podran llenar ese
y unos 70 000 refugiados, con toda la miseria, la sentido. He tenido la oportunidad de trabajar
falta de viviendas, la incertidumbre sobre el profesionalmente tambin con millonarios y he
paradero de los miembros de la familia, etc. podido comprobar una y otra vez que el cuarto
Tenamos entonces 14 suicidios por ao. Cuando coche de lujo o el tercer abrigo de piel de la con-
dej Trieste, a finales de 1950, el Plan Marshall sorte no representan, sin embargo, el sentido de la
estaba en todo su apogeo, la gente haba vida.

43
La imaginacin humana como no hubiera tenido im portancia, sino por nuestros
fuerza vital creativa amigos. Sola comenzar cuando una maana el
prisionero se negaba a vestirse y a lavarse o a salir
De signo completamente distinto es lo que
fuera del barracn. Ni las splicas, ni los golpes,
Viktor Frankl cuenta en su libro El hombre en
ni las amenazas surtan ningn efecto. Se
busca de sentido, donde describe la enorme
limitaba a quedarse all, sin apenas moverse11.
importancia que el sentido puede tener para la
supervivencia de un hombre: Un compaero de Frankl en el campo de
concentracin perdi las ganas de vivir cuando vio
El prisionero que perda la fe en el Muro en
que su propio vaticinio, vivido en sueos, no se
su futuro estaba condenado. Con la prdida de
cumpla, convirtindose as en consumacin per-
la fe en el futuro perda, asimismo, su sostn
sonal negativa. El individuo en cuestin le dijo a
espiritual; se abandonaba y decaa y se converta
Frankl:
en el sujeto del aniquilamiento fsico y mental. Por
regla general, ste se produca de pronto, en forma Me gustara contarle algo, doctor. He tenido
de crisis, cuyos sntomas eran familiares al re- un sueo extrao. Una voz me deca que deseara
cluso con experiencia en el campo. Todos lo que quisiera, que lo nico que tena que hacer
temamos este momento no ya por nosotros, lo que era decir lo que quera saber y todas mis pre-

44
guntas tendran respuesta. Quiere saber lo que le que la profeca le haba dicho que la guerra y el
pregunt? Que me gustara conocer cundo sufrimiento terminaran para l, cay en un
terminara para m la guerra. Ya sabe lo que estado de delirio y perdi la conciencia. El da 31
quiero decir, doctor, para m! Quera saber de marzo falleci. Segn todas las apariencias
cundo seramos liberados nosotros, nuestro muri de tifus.
campo, y cundo tocaran a su fin nuestros
Como mdico, Viktor Frankl no tuvo la menor
sufrimientos... Furtivamente me susurr: El
duda de que su camarada F. haba fallecido
treinta de marzo.
debido a que la esperada liberacin no se produjo
Pero, cuando el da de la profetizada y esto le desilusion totalmente; de pronto, su
liberacin era inminente y los aliados se cuerpo perdi resistencia contra la infeccin
encontraban an lejos del campo de tifoidea latente. Su fe en el futuro y su voluntad de
concentracin, las cosas emprendieron un curso vivir se paralizaron y su cuerpo fue presa de la
fatal para el prisionero F., compaero de enferme dad, de suerte que sus sueos se hicieron
infortunio de Frankl. Cito de nuevo: finalmente realidad.

El 29 de marzo y de repente F. cay enfermo Justamente lo contrario encontramos en un


con una fiebre muy alta. El da 30 de marzo, el da campo de la medicina que ha sido estudiado con

45
detenimiento en los ltimos veinte o treinta aos. propio mundo individual, familiar, social, poltico,
Me refiero a la cuestin del efecto placebo. Un cientfico o ideolgico, pero que luego, llevados por
placebo es un preparado teraputicamente inerte, nuestra ingenuidad, lo confundimos con la
con el mismo gusto y olor, pero que no contiene realidad. La afirmacin de que nosotros no
las sustancias medicinales que hay en el encontramos el mundo, sino que lo inventamos,
preparado farmacutico activo. El enfermo supone, resulta chocante para muchas personas. Y lo
sin embargo, que se trata de una medicina sorprendente es que nosotros, segn la
especialmente eficaz para luchar contra su concepcin del constructivismo radical, podemos
enfermedad. Es sorprendente cmo esta saber de la realidad verdadera (si acaso existe), en
suposicin puede mejorar el estado del enfermo. el mejor de los casos, lo que ella no es.

El constructivista Ernst von Glasersfeld

El constructivismo radical: sus escribe en su introduccin al constructivismo

enunciados radical:

Quiero volver ahora de nuevo al El organismo vivo construye el saber a fin de

constructivismo radical y al estudio de los ordenar lo ms posible el flujo de las vivencias, de

procesos mediante los cuales creamos nuestro cuyo informe, en vivencias repetibles y en

46
relaciones relativamente fiables. Esto significa que vida ve con claridad que la realidad de aquel
el mundo "real" se manifiesta slo all donde estrecho de mar no era como l pens, que el
nuestras construcciones fracasan, Pero dado que curso tomado por l no se corresponda con las
nosotros slo podemos describir y explicar el caractersticas de aquel estrecho de mar, o
fracaso justamente en aquellos conceptos que -segundo miembro de la alternativa- consigue
hemos utilizado para construir las estructuras salir a mar abierto y, entonces, lo nico que sabe
fracasadas, eso jams puede transmitirnos una es que su curso fue correcto, pero nada ms.
imagen del mundo al que pudiramos hacer Desconoce si habran existido pasos ms sencillos
responsable del fracaso 12. y cortos que el elegido de forma ciega por l. Y
tampoco sabe cul era la naturaleza real del
Algo ms ilustrativa resultara la siguiente
estrecho de mar.
analoga: un capitn de barco tiene que cruzar, en
una lbrega y tormentosa noche, un estrecho de
mar que l desconoce y para lo que no cuenta con ... sus campos de aplicacin
mapa marino alguno ni con ayudas de navegacin,
Mientras nuestras construcciones de la
como faro, etc. En tales circunstancias, slo dos
realidad cuadran, vivimos una vida soportable. Si
cosas son posibles: o se estrella contra el arrecife y
las concepciones de la realidad se desintegran, se
pierde barco y vida, y en el ltimo instante de su

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puede llegar a aquellos estados para los que la psi- leche en casa. Cuando el perro irrumpi en la
quiatra se considera competente, tales como cocina, se qued desconcertado ante la fuente sin
locura, depresin, suicidio y otros por el estilo. No leche. Qu hizo entonces? Sali de nuevo al
presumo de transmitir la verdad a los hombres a jardn, levant la pata, sin xito, y volvi a la
los que puedo ayudar. Slo tengo la posibilidad de cocina. Creo que no cometemos un exceso
transmitirles otra construccin que quizs cuadra antropomrfico si suponemos que tambin los
mejor. Eso es todo lo que puedo hacer. animales trabajan con una determinada imagen
de la realidad y que pueden vivir igualmente el
Curiosamente, ste no es slo un problema
espanto del desmoronamiento de esa realidad.
humano. Uno de mis lectores me comunic en
cierta ocasin un ejemplo encantador. Me escribi
que tena un dberman que pasaba la noche ... sus posibilidades
dentro de casa y, por la maana, sala al jardn,
Si ustedes conocen El Lobo estepario, la
donde corra a un determinado rbol para hacer
famosa novela de Hermann Hesse, recordarn tal
sus necesidades. Mientras tanto, su amo
vez la escena que se desarrolla en el teatro mgico.
preparaba en la cocina una fuente de leche, que el
El lobo estepario es un hombre mayor, amargado
perro beba tan pronto como volva del jardn. Este
de la vida, al que, en el curso de la narracin,
ritual se repeta cada maana. Pero un da falt la

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Pablo introduce en un mundo del todo nuevo. Una su yo le mostramos que, en todo instante, puede
noche entra en el teatro mgico, donde Pablo le ex- reagrupar con ello una interminable variedad del
plica que ese teatro consta de muchos palcos y juego de la vida. Como el literato crea un drama
que detrs de cada puerta de palco se encuentra partiendo de un puado de personajes, as
una realidad elegida de forma libre por l. En el nosotros, partiendo de las figuras de nuestro yo
palco en el que el Lobo estepario entra a continua- despedazado, construimos sin cesar nuevos
cin, un campen de ajedrez le explica: grupos, con nuevos juegos y tensiones, con
situaciones eternamente nuevas". Luego, con un
"La ciencia tiene razn en el sentido de que,
gesto de buen humor, barri con la mano el
naturalmente, no es posible dominar una
tablero, derrib despacio todas las figuras, las
pluralidad sin una gua, sin un cierto orden y
puso en un montn y, con ademn reflexivo, cual
agrupacin. Por el contrario, no tiene razn al
artista que elige, construy con las mismas
creer que slo es posible un orden nico, vincu-
figuras un juego del todo nuevo, con agrupaciones,
lante para toda la vida, de los muchos subyoes...
relaciones e implicaciones completamente
En consecuencia, nosotros completamos la
distintas. El segundo juego estaba emparentado
lagunosa psicologa de la ciencia mediante el
con el primero: para construirlo parti del mismo
concepto que denominamos arte de la
mundo, del mismo material. Pero la tonalidad
construccin. Al que ha vivido la desintegracin de

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haba cambiado, el ritmo era otro, los temas Otro ejemplo nos lo ofrece la novela de John
portaban acentos nuevos, las situaciones haban Fowles, El mago. El personaje central, el mago, es
sido configuradas de modo distinto. un griego rico, llamado Conchis, que pasa el
tiempo en la imaginaria isla de Fraxos sacudiendo
Y as, el inteligente constructor, partiendo de
hasta los cimientos las concepciones del mundo
las figuras de las que cada una era un pedazo de
de los profesores ingleses que ensean,
m mismo, construy un juego tras otro, todos
respectivamente, durante un ao en la escuela del
similares entre s cuando se los contemplaba
lugar. Como l explica en un pasaje al joven
desde una cierta distancia; todos reconocibles
profesor ingls, lo llama el <juego de Dios por-
como pertenecientes al mismo mundo, todos con
que el juego no es un juego y porque Dios no
el mismo origen y, sin embargo, cada uno
existe. Y, en su comentario de la novela, Ernst von
completamente nuevo13.
Glasersfeld afirma, entre otras cosas, lo siguiente:

Es sumamente interesante que Hermann


Fowles llega al ncleo de la epistemologa
Hesse llamara ya en los aos treinta artista de la
constructivista cuando hace que Conchis explique
construccin a este campen de ajedrez, es decir,
la idea de la coincidencia. Cuenta a Nicols dos
a alguien que construye mundos, realidades, co-
historias dramticas. La una trata de un rico co-
mo diramos hoy.
leccionista de arte cuyo castillo de Francia arde

50
una noche con todas sus posesiones. La otra simultaneidad alguna sin un observador que la
habla de un obseso campesino de Noruega que cree.
espera desde hace aos la venida de Dios. Una
noche tiene l la esperada visin. Conchis aade
... y su fijacin de un objetivo
que eso sucedi la misma noche en la que el
castillo fue pasto de las llamas. Para muchas personas, el constructivismo
radical es inaceptable, incluso escandaloso. Lo
Nicols pregunta: "Pero con esto no querr
consideran una forma remozada de nihilismo. Yo
usted decir que ..." Conchis le interrumpe: "Con
afirmo que, si hubiera hombres que vivieran de
esto no quiero decir absolutamente nada. Entre
verdad la idea de que ellos son los constructores
ambos eventos no exista conexin alguna.
de su propia realidad, se caracterizaran por tres
Ninguna conexin es posible. O, dicho de otro
propiedades especiales. Primero, seran libres,
modo, yo soy la conexin. Yo mismo soy el
pues el que se sabe constructor de su propia
significado de la conexin 14.
realidad, tambin puede crearla con otra forma
Glasersfeld apostilla: Esto traduce a
en todo instante. Segundo, ese hombre sera
trminos de lo cotidiano la revolucionaria idea de
responsable en el ms profundo sentido tico,
Einstein de que en el mundo fsico no existe

51
pues, quien ha comprendido de hecho que l es el son percepciones o vivencias a las que nada
constructor de su propia realidad, no cuenta ya podemos aadir, pues hablan por s mismas.
con la opcin de evadirse ala cmoda excusa de la Estamos confrontados de pronto con una realidad
coaccin ejercida por las cosas ni con la de echar que difiere de nuestras atribuciones de realidad.
la culpa a otros. Tercero, un hombre de esas
Imaginen ustedes el efecto que el siguiente
caractersticas sera conciliador en el sentido ms
poema de Mombert puede tener entonces, por
profundo del trmino. Como es natural, personas
ejemplo, en una persona cansada de vivir: Eterno
de esas caractersticas son un producto raro, muy
cantar de pjaros en las selvas vrgenes. Muere
infrecuente. En toda mi vida, tan slo me he
cinco veces y despierta de nuevo. Mas ellos de
encontrado con dos que tal vez haban llegado a
cantar no cesan. Por eso, no merece la pena morir
esa meta.
ni a aquello que ansas te conduce. Me ato a la
Sin embargo, todos nosotros vivimos a veces almenada cima de un monte entre plateadas es-
momentos breves que, de alguna manera, pueden trellas. Por si el cansancio me apresa, quiero estar
tener para nosotros una importancia muy especial. en la altura.
El rostro de un gato, o el primer sutil cuarto
creciente de la Luna en el horizonte vespertino, o
un concierto de piano... Considero que todas ellas

52
Fuentes 8. Brown, Spencer G., Laws of form, Toronto-Nueva
York-Londres 1973.
1. Ashby, Ross W., An Introduction to cybernetics, 9. Remitimos al libro publicado en alemn: Varela,
Nueva York 1963. Francisco, Kognitionswissenschaft, Kognitions-
2. Buber, Martin, Distance and relations, arbeit. Eine Skizze aktueller Perspektiven,
Psychiatry 20 (1957) 97. Francfort 1990.
3. Koestler, Arthur, Sonnenfinsternis, Zrich 1946, p. 10. Heisenberg, Werner, Physik und Philosophie,
229; trad. cast., El cero y el infinito, Barcelona 1975. Stuttgart 1959.
4. Robespierre, Maximilien de, De los principios de la 11. Frankl, Viktor E., El hombre en busca de sentido,
moral poltica, discurso pronunciado el 5 de Herder, Barcelona 161994.
febrero de 1794. 12. Glasersfeld, Ernst von, Einfhrung in den
5. Planck, Max, Scheinprobleme der Wissenschaft, en radikalen Konstruktivismus, en Paul Watzlawick
Vortrge und Erinnerungen, Wissenschaftl. (dir.), Die erfundene Wirklichkeit, Mnich 1981, p.
Buchgesellschaft, Darmstadt 1969. 16-38.
6. Musil, Robert, Der Fliegerpfeil, Der Monat, 3 de 13. Hesse, Hermann, Der Steppenwolf, Francfort 1972,
noviembre de 1950, p. 193-196. p. 209; trad. cast., El Lobo estepario, Madrid 1992.
7. Koestler, Arthur, Die Geheimschrift. Bericht eines 14. Glasersfeld, Ernst von, Reflectons on John Fowles'
Lebens, 1932-1940, Viena-Mnich-Basilea 1954; "The Magus" and the construction of reality, The
trad. cast., Autobiografa V. La escritura invisible, Georgia Review 33 (1979).
Madrid 1974.

53
El autor la Temple-University de Filadelfia (USA). Desde
noviembre de 1960 es miembro del Mental
Paul Watzlawick naci el ao 1921 en Villach
Research Institute de Palo Alto (California). Desde
(Austria); termin el bachillerato en 1939, en el
septiembre de 1967 es profesor contratado en el
Realgymnasium de la localidad. De 1945 a 1949
Departamento de psiquiatra y ciencias del
estudi en la Universidad de Venecia (C Foscari)
comportamiento de la Universidad Stanford
lenguas modernas y filosofa, doctorndose en
(California). Ttulo actual: Clinical Professor. Paul
filosofa. De 1950 a 1954 estudia en el Instituto
Watzlawick habla correctamente alemn, ingls,
C.G. Jung de Psicologa Analtica, de Zrich.
italiano, espaol y francs. Es asesor de grandes
Formacin en psicoterapia. Diplomado en
empresas internacionales y profesor contratado.
psicoanlisis. Desde 1954 ejerce como
psicoterapeuta. De 1957 a 1959 fue profesor de Instituciones de las que es miembro:
psicopatologa y psicoterapia en la Facultad de American Psychological Association, International
medicina, Departamento de psicologa, de la Uni- Society of Clinical Hypnosis, American Society of
versidad de El Salvador (Amrica Central). De Clinical Hypnosis, San Francisco Academy of
enero a octubre de 1960 trabaja como Hypnosis, PEN-Club de Austria y Lichtenstein,
investigador comisionado en el Institute for Study The Autors Guild, The Autors Leage of America.
of Psichoterapy, Departamento de psiquiatra, de

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En el consejo editorial de las revistas: Family Familientherapie und Familiendynamik; Centro
Process (Nueva York); Partnerberatung Italiano Studio Sviluppo Psicoterapia e Training
(Tubinga); Gnitif (Pars); Therapie Familiale Autogeno.
(Ginebra).
Publicaciones: 12 libros (con 56 ediciones en
Profesor invitado en: Universidad de Kla- lenguas extranjeras) y 95 artculos en revistas
genfurt, primavera de 1983; Instituto de Econo- especializadas.
ma de la Empresa, Universidad de San Gall,
primavera de 1987.

Premios y condecoraciones: Prix Psych 1971,


Pars; Distinguished Achievement Award,
American Family Therapy Association, 1981;
Outstanding Teacher Award, Psychiatric
Residency Class 1981, Stanford-University;
Paracelsus-Ring 1987 de la ciudad de Villach.

Miembro de honor: Asociacin Mexicana de


Terapia Familiar; Deutsche Vereinigung fr

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