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I.

Introduccin
A. Qu es la ergonoma?

Cada da las mquinas efectan ms trabajos. Esta difusin de la mecanizacin y de la


automatizacin acelera a menudo el ritmo de trabajo y puede hacer en ocasiones que sea
menos interesante. Por otra parte, todava hay muchas tareas que se deben hacer
manualmente y que entraan un gran esfuerzo fsico. Una de las consecuencias del
trabajo manual, adems del aumento de la mecanizacin, es que cada vez hay ms
trabajadores que padecen dolores de la espalda, dolores de cuello, inflamacin de
muecas, brazos y piernas y tensin ocular.

La ergonoma es el estudio del trabajo en relacin con el entorno en que se lleva a cabo
(el lugar de trabajo) y con quienes lo realizan (los trabajadores). Se utiliza para
determinar cmo disear o adaptar el lugar de trabajo al trabajador a fin de evitar
distintos problemas de salud y de aumentar la eficiencia. En otras palabras, para hacer
que el trabajo se adapte al trabajador en lugar de obligar al trabajador a adaptarse a l.
Un ejemplo sencillo es alzar la altura de una mesa de trabajo para que el operario no
tenga que inclinarse innecesariamente para trabajar. El especialista en ergonoma,
denominado ergonomista, estudia la relacin entre el trabajador, el lugar de trabajo y el
diseo del puesto de trabajo.

La aplicacin de la ergonoma al lugar de trabajo reporta muchos beneficios evidentes.


Para el trabajador, unas condiciones laborales ms sanas y seguras; para el empleador, el
beneficio ms patente es el aumento de la productividad.

La ergonoma es una ciencia de amplio alcance que abarca las distintas condiciones
laborales que pueden influir en la comodidad y la salud del trabajador, comprendidos
factores como la iluminacin, el ruido, la temperatura, las vibraciones, el diseo del
lugar en que se trabaja, el de las herramientas, el de las mquinas, el de los asientos y el
calzado y el del puesto de trabajo, incluidos elementos como el trabajo en turnos, las
pausas y los horarios de comidas. La informacin de este mdulo se limitar a los
principios bsicos de ergonoma tocante al trabajo que se realiza sentado o de pie, las
herramientas, el trabajo fsico pesado y el diseo de los puestos de trabajo.

Para muchos de los trabajadores de los pases en desarrollo, los problemas ergonmicos
acaso no figuren entre los problemas prioritarios en materia de salud y seguridad que
deben resolver, pero el nmero grande, y cada vez mayor, de trabajadores a los que
afecta un diseo mal concebido hace que las cuestiones ergonmicas tengan
importancia. A causa de la importancia y la prevalencia de los problemas de salud
relacionados con la inaplicacin de las normas de la ergonoma en el lugar de trabajo,
estas cuestiones se han convertido en puntos de negociacin para muchos sindicatos.

La ergonoma aplica principios de biologa, psicologa, anatoma y fisiologa para


suprimir del mbito laboral las situaciones que pueden provocar en los trabajadores
incomodidad, fatiga o mala salud. Se puede utilizar la ergonoma para evitar que un
puesto de trabajo est mal diseado si se aplica cuando se concibe un puesto de trabajo,
herramientas o lugares de trabajo. As, por ejemplo, se puede disminuir grandemente, o
incluso eliminar totalmente, el riesgo de que un trabajador padezca lesiones del sistema
oseomuscular si se le facilitan herramientas manuales adecuadamente diseadas desde
el momento en que comienza una tarea que exige el empleo de herramientas manuales.

Hasta los ltimos aos, algunos trabajadores, sindicatos, empleadores, fabricantes e


investigadores no han empezado a prestar atencin a cmo puede influir el diseo del
lugar de trabajo en la salud de los trabajadores. Si no se aplican los principios de la
ergonoma, las herramientas, las mquinas, el equipo y los lugares de trabajo se disean
a menudo sin tener demasiado en cuenta el hecho de que las personas tienen distintas
alturas, formas y tallas y distinta fuerza. Es importante considerar estas diferencias para
proteger la salud y la comodidad de los trabajadores. Si no se aplican los principios de
la ergonoma, a menudo los trabajadores se ven obligados a adaptarse a condiciones
laborales deficientes.

Puntos que hay que recordar


1. Muchos trabajadores padecen lesiones y enfermedades provocadas por el trabajo
manual y el aumento de la mecanizacin del trabajo.
2. La ergonoma busca la manera de que el puesto de trabajo se adapte al trabajador, en
lugar de obligar al trabajador a adaptarse a aqul.
3. Se puede emplear la ergonoma para mejorar unas condiciones laborales deficientes.
Tambin para evitar que un puesto de trabajo est mal diseado si se aplica cuando se
concibe un lugar de trabajo, herramientas o lugares de trabajo.

4. Si no se aplican los principios de la ergonoma, a menudo los trabajadores se ven


obligados a adaptarse a condiciones laborales deficientes.

II. Lesiones y enfermedades habituales


A menudo los trabajadores no pueden escoger y se ven obligados a adaptarse a unas
condiciones laborales mal diseadas, que pueden lesionar gravemente las manos, las
muecas, las articulaciones, la espalda u otras partes del organismo. Concretamente, se
pueden producir lesiones a causa de:

el empleo repetido a lo largo del tiempo de herramientas y equipo vibratorios,


por ejemplo, martillos pilones;
herramientas y tareas que exigen girar la mano con movimientos de las
articulaciones, por ejemplo las labores que realizan muchos mecnicos;
la aplicacin de fuerza en una postura forzada;

la aplicacin de presin excesiva en partes de la mano, la espalda, las muecas o


las articulaciones;
trabajar con los brazos extendidos o por encima de la cabeza;

trabajar echados hacia adelante;

levantar o empujar cargas pesadas.

Normalmente, las lesiones se desarrollan lentamente

Las lesiones y enfermedades provocadas por herramientas y lugares de trabajo mal


diseados o inadecuados se desarrollan habitualmente con lentitud a lo largo de meses o
de aos. Ahora bien, normalmente un trabajador tendr seales y sntomas durante
mucho tiempo que indiquen que hay algo que no va bien. As, por ejemplo, el trabajador
se encontrar incmodo mientras efecta su labor o sentir dolores en los msculos o las
articulaciones una vez en casa despus del trabajo. Adems, puede tener pequeos
tirones musculares durante bastante tiempo. Es importante investigar los problemas de
este tipo porque lo que puede empezar con una mera incomodidad puede acabar en
algunos casos en lesiones o enfermedades que incapaciten gravemente.

En el cuadro 1 de la pgina siguiente se describen algunas de las lesiones y


enfermedades ms habituales que causan las labores repetitivas o mal concebidas. Los
trabajadores deben recibir informacin sobre lesiones y enfermedades asociadas al
incumplimiento de los principios de la ergonoma para que puedan conocer qu
sntomas buscar y si esos sntomas pueden estar relacionados con el trabajo que
desempean.

Cuadro 1

LESIONES SINTOMAS CAUSAS TIPICAS

Bursitis: inflamacin de la cavidad


que existe entre la piel y el hueso o Arrodillarse, hacer presin sobre el
Inflamacin en el lugar de la
el hueso y el tendn. Se puede codo o movimientos repetitivos de
lesin.
producir en la rodilla, el codo o el los hombros.
hombro.

Empleo de herramientas manuales,


Celulitis: infeccin de la palma de Dolores e inflamacin de la palma
como martillos y palas, junto con
la mano a raz de roces repetidos. de la mano.
abrasin por polvo y suciedad.

Cuello u hombro tensos:


inflamacin del cuello y de los Dolor localizado en el cuello o en Tener que mantener una postura
msculos y tendones de los los hombros. rgida.
hombros.

Movimientos repetitivos. Tener que


Dedo engatillado: inflamacin de
Incapacidad de mover libremente agarrar objetos durante demasiado
los tendones y/o las vainas de los
los dedos, con o sin dolor. tiempo, con demasiada fuerza o
tendones de los dedos.
con demasiada frecuencia.
Epicondilitis: inflamacin de la Tareas repetitivas, a menudo en
zona en que se unen el hueso y el Dolor e inflamacin en el lugar de empleos agotadores como
tendn. Se llama "codo de tenista" la lesin. ebanistera, enyesado o colocacin
cuando sucede en el codo. de ladrillos.

Ganglios: un quiste en una


Hinchazn dura, pequea y
articulacin o en una vaina de Movimientos repetitivos de la
redonda, que normalmente no
tendn. Normalmente, en el dorso mano.
produce dolor.
de la mano o la mueca.

Osteoartritis: lesin de las


Sobrecarga durante mucho tiempo
articulaciones que provoca Rigidez y dolor en la espina dorsal
de la espina dorsal y otras
cicatrices en la articulacin y que y el cuello y otras articulaciones.
articulaciones.
el hueso crezca en demasa.

Trabajo repetitivo con la mueca


Hormigueo, dolor y
Sindrome del tnel del carpo encorvada. Utilizacin de
entumecimiento del dedo gordo y
bilateral: presin sobre los nervios instrumentos vibratorios. A veces
de los dems dedos, sobre todo de
que se transmiten a la mueca. va seguido de tenosinovitis (vase
noche.
ms abajo).

Dolor, inflamacin,
Tendinitis: inflamacin de la zona reblandecimiento y enrojecimiento
en que se unen el msculo y el de la mano, la mueca y/o el Movimientos repetitivos.
tendn. antebrazo. Dificultad para utilizar
la mano.

Movimientos repetitivos, a menudo


Tenosinovitis: inflamacin de los Dolores, reblandecimiento, no agotadores. Puede provocarlo
tendones y/o las vainas de los inflamacin, grandes dolores y un aumento repentino de la carga
tendones. dificultad para utilizar la mano. de trabajo o la implantacin de
nuevos procedimientos de trabajo.

El trabajo repetitivo es una causa habitual de lesiones y enfermedades del sistema


oseomuscular (y relacionadas con la tensin). Las lesiones provocadas por el trabajo
repetitivo se denominan generalmente lesiones provocadas por esfuerzos repetitivos
(LER). Son muy dolorosas y pueden incapacitar permanentemente. En las primeras
fases de una LER, el trabajador puede sentir nicamente dolores y cansancio al final del
turno de trabajo. Ahora bien, conforme empeora, puede padecer grandes dolores y
debilidad en la zona del organismo afectada. Esta situacin puede volverse permanente
y avanzar hasta un punto tal que el trabajador no pueda desempear ya sus tareas. Se
pueden evitar las LER:

suprimiendo los factores de riesgo de las tareas laborales;


disminuyendo el ritmo de trabajo;

trasladando al trabajador a otras tareas, o bien alternando tareas repetitivas con


tareas no repetitivas a intervalos peridicos;
aumentando el nmero de pausas en una tarea repetitiva.

En algunos pases industrializados, a menudo se tratan las LER con intervenciones


quirrgicas. Ahora bien, importa recordar que no es lo mismo tratar un problema que
evitarlo antes de que ocurra. La prevencin debe ser el primer objetivo, sobre todo
porque las intervenciones quirrgicas para remediar las LER dan malos resultados y, si
el trabajador vuelve a realizar la misma tarea que provoc el problema, en muchos casos
reaparecern los sntomas, incluso despus de la intervencin.

Las lesiones son costosas

Las lesiones causadas a los trabajadores por herramientas o puestos de trabajo mal
diseados pueden ser muy costosas por los dolores y sufrimientos que causan, por no
mencionar las prdidas financieras que suponen para los trabajadores y sus familias. Las
lesiones son tambin costosas para los empleadores. Disear cuidadosamente una tarea
desde el inicio, o redisearla, puede costar inicialmente a un empleador algo de dinero,
pero, a largo plazo, normalmente el empleador se beneficia financieramente. La calidad
y la eficiencia de la labor que se realiza puede mejorar. Pueden disminuir los costos de
atencin de salud y mejorar la moral del trabajador. En cuanto a los trabajadores, los
beneficios son evidentes. La aplicacin de los principios de la ergonoma puede evitar
lesiones o enfermedades dolorosas y que pueden ser invalidantes y hacer que el trabajo
sea ms cmodo y por lo tanto ms fcil de realizar.

Puntos que hay que recordar acerca de las


lesiones y enfermedades comunes
1. Obligar a un trabajador a adaptarse a condiciones laborales mal concebidas puede
provocar graves lesiones en las manos, las muecas, las articulaciones, la espalda u
otras partes del organismo.
2. Las vibraciones, las tareas repetitivas, los giros, las posiciones de trabajo forzadas,
una fuerza o una presin excesiva, el levantar o empujar cargas pueden provocar
lesiones y enfermedades que se desarrollen a lo largo del tiempo.
3. Las lesiones y enfermedades provocadas por herramientas y puestos de trabajo mal
diseados o inadecuados a menudo se desarrollan con el paso del tiempo.
4. Se debe facilitar a los trabajadores informacin sobre las lesiones y enfermedades
relacionadas con la ergonoma, entre otras cosas los sntomas habituales y qu
condiciones relacionadas con el trabajo las causan.
5. Las lesiones y enfermedades provocadas por un trabajo repetitivo se denominan
generalmente lesiones provocadas por esfuerzos repetitivos (LER). Si se aplican
ciertas medidas recomendadas se puede evitar que se desarrollen lesiones y
enfermedades de este tipo.
6. Las lesiones provocadas por la falta de aplicacin de los principios de la ergonoma
son costosas para los trabajadores y los empleadores, tanto por los dolores y
sufrimientos que causan como financieramente.

7. La aplicacin de los principios de la ergonoma en el lugar de trabajo beneficia tanto


a los trabajadores como a los empleadores.
La Salud y la Seguridad en el Trabajo
ERGONOMIA
III. Los principios bsicos de la ergonoma
Por lo general, es muy eficaz examinar las condiciones laborales de cada caso al aplicar
los principios de la ergonoma para resolver o evitar problemas. En ocasiones, cambios
ergonmicos, por pequeos que sean, del diseo del equipo, del puesto de trabajo (vase
la seccin A, Puestos de trabajo, para ms detalles sobre esta cuestin) o las tareas
pueden mejorar considerablemente la comodidad, la salud, la seguridad y la
productividad del trabajador. A continuacin figuran algunos ejemplos de cambios
ergonmicos que, de aplicarse, pueden producir mejoras significativas:

Para labores minuciosas que exigen inspeccionar de cerca los materiales, el


banco de trabajo debe estar ms bajo que si se trata de realizar una labor pesada.
Para las tareas de ensamblaje, el material debe estar situado en una posicin tal
que los msculos ms fuertes del trabajador realicen la mayor parte de la labor.
Hay que modificar o sustituir las herramientas manuales que provocan
incomodidad o lesiones. A menudo, los trabajadores son la mejor fuente de ideas
sobre cmo mejorar una herramienta para que sea ms cmodo manejarla. As,
por ejemplo, las pinzas pueden ser rectas o curvadas, segn convenga.
Ninguna tarea debe exigir de los trabajadores que adopten posturas forzadas,
como tener todo el tiempo extendidos los brazos o estar encorvados durante
mucho tiempo.
Hay que ensear a los trabajadores las tcnicas adecuadas para levantar pesos.
Toda tarea bien diseada debe minimizar cunto y cun a menudo deben
levantar pesos los trabajadores.
Se debe disminuir al mnimo posible el trabajo en pie, pues a menudo es menos
cansador hacer una tarea estando sentado que de pie.
Se deben rotar las tareas para disminuir todo lo posible el tiempo que un
trabajador dedica a efectuar una tarea sumamente repetitiva, pues las tareas
repetitivas exigen utilizar los mismos msculos una y otra vez y normalmente
son muy aburridas.
Hay que colocar a los trabajadores y el equipo de manera tal que los trabajadores
puedan desempear sus tareas teniendo los antebrazos pegados al cuerpo y con
las muecas rectas.
Ya sean grandes o pequeos los cambios ergonmicos que se discutan o pongan en
prctica en el lugar de trabajo, es esencial que los trabajadores a los que afectarn
esos cambios participen en las discusiones, pues su aportacin puede ser utilsima
para determinar qu cambios son necesarios y adecuados. Conocen mejor que
nadie el trabajo que realizan.

Puntos que hay que recordar acerca de los


principios bsicos de la ergonoma
1. Por lo general es ms eficaz examinar las condiciones laborales caso por caso al
aplicar los principios de la ergonoma para resolver o evitar problemas.
2. A veces, cambios ergonmicos minsculos en el diseo del equipo, los lugares de
trabajo o las tareas laborales pueden entraar mejoras significativas.

3. Los trabajadores a los que puedan afectar los cambios ergonmicos que se efecten
en el lugar de trabajo deben participar en las discusiones antes de que se apliquen
esos cambios. Su aportacin puede ser utilsima para determinar los cambios
necesarios y adecuados.

A. El puesto de trabajo

El puesto de trabajo es el lugar que un trabajador ocupa cuando desempea una tarea.
Puede estar ocupado todo el tiempo o ser uno de los varios lugares en que se efecta el
trabajo. Algunos ejemplos de puestos de trabajo son las cabinas o mesas de trabajo
desde las que se manejan mquinas, se ensamblan piezas o se efectan inspecciones;
una mesa de trabajo desde la que se maneja un ordenador; una consola de control; etc.

Es importante que el puesto de trabajo est bien diseado para evitar enfermedades
relacionadas con condiciones laborales deficientes, as como para asegurar que el
trabajo sea productivo. Hay que disear todo puesto de trabajo teniendo en cuenta al
trabajador y la tarea que va a realizar a fin de que sta se lleve a cabo cmodamente, sin
problemas y eficientemente.

Si el puesto de trabajo est diseado adecuadamente, el trabajador podr mantener una


postura corporal correcta y cmoda, lo cual es importante porque una postura laboral
incmoda puede ocasionar mltiples problemas, entre otros:

lesiones en la espalda;
aparicin o agravacin de una LER;

problemas de circulacin en las piernas.

Las principales causas de esos problemas son:

asientos mal diseados;


permanecer en pie durante mucho tiempo;
tener que alargar demasiado los brazos para alcanzar los objetos;

una iluminacin insuficiente que obliga al trabajador a acercarse demasiado a las


piezas.

A continuacin figuran algunos principios bsicos de ergonoma para el diseo de los


puestos de trabajo. Una norma general es considerar la informacin que se tenga acerca
del cuerpo del trabajador, por ejemplo, su altura, al escoger y ajustar los lugares de
trabajo. Sobre todo, deben ajustarse los puestos de trabajo para que el trabajador est
cmodo.

Puesto de
trabajo

Altura de la cabeza

Debe haber espacio suficiente para que quepan los trabajadores ms altos.
Los objetos que haya que contemplar deben estar a la altura de los ojos o un
poco ms abajo porque la gente tiende a mirar algo hacia abajo.

Altura de los hombros

Los paneles de control deben estar situados entre los hombros y la cintura.
Hay que evitar colocar por encima de los hombros objetos o controles que se
utilicen a menudo.

Alcance de los brazos

Los objetos deben estar situados lo ms cerca posible al alcance del brazo para
evitar tener que extender demasiado los brazos para alcanzarlos o sacarlos.
Hay que colocar los objetos necesarios para trabajar de manera que el trabajador
ms alto no tenga que encorvarse para alcanzarlos.
Hay que mantener los materiales y herramientas de uso frecuente cerca del
cuerpo y frente a l.

Altura del codo

Hay que ajustar la superficie de trabajo para que est a la altura del codo o algo
inferior para la mayora de las tareas generales.
Altura de la mano

Hay que cuidar de que los objetos que haya que levantar estn a una altura
situada entre la mano y los hombros.

Longitud de las piernas

Hay que ajustar la altura del asiento a la longitud de las piernas y a la altura de la
superficie de trabajo.
Hay que dejar espacio para poder estirar las piernas, con sitio suficiente para
unas piernas largas.
Hay que facilitar un escabel ajustable para los pies, para que las piernas no
cuelguen y el trabajador pueda cambiar de posicin el cuerpo.

Tamao de las manos

Las asas, las agarraderas y los mangos deben ajustarse a las manos. Hacen falta
asas pequeas para manos pequeas y mayores para manos mayores.
Hay que dejar espacio de trabajo bastante para las manos ms grandes.

Tamao del cuerpo

Hay que dejar espacio suficiente en el puesto de trabajo para los trabajadores de
mayor tamao.

Dos ejemplos de puestos de


trabajo correctos

A continuacin figuran algunas propuestas para un puesto de trabajo ergonmico:

Hay que tener en cuenta qu trabajadores son zurdos y cules no y facilitarles


una superficie de trabajo y unas herramientas que se ajusten a sus necesidades.
Hay que facilitar a cada puesto de trabajo un asiento cuando el trabajo se efecte
de pie. Las pausas peridicas y los cambios de postura del cuerpo disminuyen
los problemas que causa el permanecer demasiado tiempo en pie.
Hay que eliminar los reflejos y las sombras. Una buena iluminacin es esencial.
Cuando piense acerca de cmo mejorar un puesto de trabajo, recuerde esta regla:
si parece que est bien, probablemente lo est. Si parece incmodo, tiene que haber
algo equivocado en el diseo, no es culpa del trabajador.

Puntos que hay que recordar acerca del diseo


del puesto de trabajo
1. El puesto de trabajo es el lugar que ocupa el trabajador cuando desempea un trabajo.
2. Es importante que el puesto de trabajo est bien diseado para evitar enfermedades
relacionadas con condiciones laborales incorrectas y para que el trabajo sea
productivo.
3. Hay que disear cada puesto de trabajo teniendo presentes al trabajador y las tareas
que habr de desempear.
4. Si el puesto de trabajo est diseado adecuadamente, el trabajador podr mantener
una postura corporal correcta y cmoda.
5. Al disear un puesto de trabajo hay que tener en cuenta varios factores ergonmicos,
entre ellos la altura de la cabeza, la altura de los hombros, el alcance de los brazos, la
altura del codo, la altura de la mano, la longitud de las piernas y el tamao de las
manos y del cuerpo.

6. Cuando piense en cmo mejorar un puesto de trabajo recuerde esta regla: si parece
correcto, probablemente lo sea. Si parece incmodo, probablemente hay algo
equivocado en el diseo, no es culpa del trabajador.

B. El trabajo que se realiza sentado y el diseo de los asientos

El trabajo que se realiza sentado

Si un trabajo no necesita mucho vigor fsico y se puede efectuar en un espacio limitado,


el trabajador debe realizarlo sentado.

Nota: estar sentado todo el da no es bueno para el cuerpo, sobre todo para la espalda.
As pues, las tareas laborales que se realicen deben ser algo variadas para que el
trabajador no tenga que hace nicamente trabajo sentado. Un buen asiento es esencial
para el trabajo que se realiza sentado. El asiento debe permitir al trabajador mover las
piernas y de posiciones de trabajo en general con facilidad.

A continuacin figuran algunas directrices ergonmicas para el trabajo que se realiza


sentado:

El trabajador tiene que poder llegar a todo su trabajo sin alargar excesivamente
los brazos ni girarse innecesariamente.
La posicin correcta es aquella en que la persona est sentada recta frente al
trabajo que tiene que realizar o cerca de l.
La mesa y el asiento de trabajo deben ser diseados de manera que la superficie
de trabajo se encuentre aproximadamente al nivel de los codos.
La espalda debe estar recta y los hombros deben estar relajados.

De ser posible, debe haber algn tipo de soporte ajustable para los codos, los
antebrazos o las manos.

La posicin de trabajo
debe ser lo ms
cmoda posible. Las
flechas indican las
zonas que hay que
mejorar para evitar
posibles lesiones.
Para mejorar la
posicin de la
trabajadora que est
sentada a la derecha,
se debe bajar la altura
de la silla, inclinarla
ligeramente hacia
adelante y se le debe
facilitar un escabel
para que descanse los
pies.

El asiento de trabajo

Un asiendo de trabajo adecuado debe satisfacer determinadas prescripciones


ergonmicas. Siga las siguientes directrices al elegir un asiento:

El asiendo de trabajo debe ser adecuado para la labor que se vaya a desempear
y para la altura de la mesa o el banco de trabajo.
Lo mejor es que la altura del asiento y del respaldo sean ajustables por separado.
Tambin se debe poder ajustar la inclinacin del respaldo.
El asiento debe permitir al trabajador inclinarse hacia adelante o hacia atrs con
facilidad.
El trabajador debe tener espacio suficiente para las piernas debajo de la mesa de
trabajo y poder cambiar de posicin de piernas con facilidad.
Los pies deben estar planos sobre el suelo. Si no es posible, se debe facilitar al
trabajador un escabel, que ayudar adems a eliminar la presin de la espalda
sobre los muslos y las rodillas.
El asiento debe tener un respaldo en el que apoyar la parte inferior de la espalda.

El asiento debe inclinase ligeramente hacia abajo en el borde delantero.


Lo mejor sera que el asiento tuviese cinco patas para ser ms estable.

Es preferible que los brazos del asiento se puedan quitar porque a algunos
trabajadores no les resultan cmodos. En cualquier caso, los brazos del asiento
no deben impedir al trabajador acercarse suficientemente a la mesa de trabajo.
El asiento debe estar tapizado con un tejido respirable para evitar resbalarse.

En algunos trabajos los soportes de los brazos y los brazos de los asientos pueden
disminuir la fatiga de los brazos del trabajador.

Para algunos trabajadores, sobre todo de los pases en desarrollo, buena parte de la
informacin que acabamos de exponer puede resultar algo idealista. Ahora bien, es
esencial que los trabajadores y sus representantes entiendan que muchos problemas de
salud y de seguridad guardan relacin con la inaplicacin de los principios de la
ergonoma en el lugar de trabajo. Si entienden la importancia de la ergonoma, los
trabajadores pueden empezar a mejorar su situacin laboral, sobre todo si la direccin
comprende las relaciones que hay entre la productividad y unas buenas condiciones
ergonmicas.

Puntos que hay que recordar acerca del


trabajo que se realiza sentado y el diseo de los
asientos
1. Si un trabajo no exige mucho vigor fsico y se puede efectuar en un espacio reducido,
el trabajador debe llevarlo a cabo sentado.
2. Ahora bien, estar sentado todo el da no es bueno para el cuerpo y, por lo tanto, las
tareas laborales que se realicen deben ser variadas.
3. Si se debe trabajar sentado, es esencial que el asiento sea bueno.
4. El trabajo que se debe realizar sentado tiene que ser concebido de manera tal que el
trabajador no tenga que alargar desmesuradamente los brazos ni girar
innecesariamente para alcanzar la zona de trabajo.

5. Al disear trabajos que han de realizarse sentado y elegir un asiento para el


trabajador que desempear esas tareas hay que tener en cuenta varios factores
ergonmicos.

C. El puesto de trabajo para trabajadores de pie

Siempre que sea posible se debe evitar permanecer en pie trabajando durante largos
perodos de tiempo. El permanecer mucho tiempo de pie puede provocar dolores de
espalda, inflamacin de las piernas, problemas de circulacin sangunea, llagas en los
pies y cansancio muscular. A continuacin figuran algunas directrices que se deben
seguir si no se puede evitar el trabajo de pie:

Si un trabajo debe realizarse de pie, se debe facilitar al trabajador un asiento o


taburete para que pueda sentarse a intervalos peridicos.
Los trabajadores deben poder trabajar con los brazos a lo largo del cuerpo y sin
tener que encorvarse ni girar la espalda excesivamente.
La superficie de trabajo debe ser ajustable a las distintas alturas de los
trabajadores y las distintas tareas que deban realizar.
Si la superficie de trabajo no es ajustable, hay que facilitar un pedestal para
elevar la superficie de trabajo a los trabajadores ms altos. A los ms bajos, se
les debe facilitar una plataforma para elevar su altura de trabajo.
Se debe facilitar un escabel para ayudar a reducir la presin sobre la espalda y
para que el trabajador pueda cambiar de postura. Trasladar peso de vez en
cuando disminuye la presin sobre las piernas y la espalda.
En el suelo debe haber una estera para que el trabajador no tenga que estar en pie
sobre una superficie dura. Si el suelo es de cemento o metal, se puede tapar para
que absorba los choques. El suelo debe estar limpio, liso y no ser resbaladizo.
Los trabajadores deben llevar zapatos con empeine reforzado y tacos bajos
cuando trabajen de pie.
Debe haber espacio bastante en el suelo y para las rodillas a fin de que el
trabajador pueda cambiar de postura mientras trabaja.
El trabajador no debe tener que estirarse para realizar sus tareas. As pues, el
trabajo deber ser realizado a una distancia de 8 a 12 pulgadas (20 a 30
centmetros) frente al cuerpo.
Un asiento, un escabel, una
estera para estar encima de
ella y una superficie de
trabajo ajustables son
elementos esenciales de un
puesto de trabajo en el que se
est de pie.

El puesto de trabajo debe ser diseado de manera tal que el trabajador no tenga
que levantar los brazos y pueda mantener los codos prximos al cuerpo.

Al determinar la altura adecuada de la superficie de trabajo, es importante tener en


cuenta los factores siguientes:

la altura de los codos del trabajador;


el tipo de trabajo que habr de desarrollar;

el tamao del producto con el que se trabajar;

las herramientas y el equipo que se habrn de usar.

Hay que seguir estas normas para que el cuerpo adopte una buena posicin si hay que
trabajar de pie:

Estar frente al producto o la mquina.


Mantener el cuerpo prximo al producto de la mquina.

Mover los pies para orientarse en otra direccin en lugar de girar la espalda o los
hombros.
Puntos que hay que recordar acerca de los
puestos de trabajo en que hay que estar de pie

1. Se debe evitar en la medida de lo posible permanecer de pie trabajando durante


largos perodos de tiempo.
2. Si se permanece mucho tiempo de pie se pueden tener problemas de salud.
3. Al disear o redisear un puesto de trabajo en el que hay que permanecer de pie hay
que tener en cuenta varios factores ergonmicos.

4. El trabajador debe considerar adems varios factores importantes para adoptar una
posicin correcta si tiene que trabajar de pie.

D. Las herramientas manuales y los controles

Las herramientas manuales

Hay que disear las herramientas manuales conforme a prescripciones ergonmicas.


Unas herramientas manuales mal diseadas, o que no se ajustan al trabajador o a la tarea
a realizar, pueden tener consecuencias negativas en la salud y disminuir la productividad
del trabajador. Para evitar problemas de salud y mantener la productividad del
trabajador, las herramientas manuales deben ser diseadas de manera que se adapten
tanto a la persona como a la tarea. Unas herramientas bien diseadas pueden contribuir
a que se adopten posiciones y movimientos correctos y aumentar la productividad. Siga
las siguientes normas al seleccionar las herramientas manuales:

Evite adquirir herramientas manuales de mala calidad.


Escoja herramientas que permitan al trabajador emplear los msculos ms
grandes de los hombros, los brazos y las piernas, en lugar de los msculos ms
pequeos de las muecas y los dedos.
Evite sujetar una herramienta continuamente levantando los brazos o tener
agarrada una herramienta pesada. Unas herramientas bien diseadas permiten al
trabajador mantener los codos cerca del cuerpo para evitar daos en los hombros
o brazos. Adems, si las herramientas han sido bien diseadas, el trabajador no
tendr que doblar las muecas, agacharse ni girarse.
Escoja asas y mangos lo bastante grandes como para ajustarse a toda la mano; de
esa manera disminuir toda presin incmoda en la palma de la mano o en las
articulaciones de los dedos y la mano.
No utilice herramientas que tengan huecos en los que puedan quedar atrapados
los dedos o la piel.
Utilice herramientas de doble mango o asa, por ejemplo tijeras, pinzas o
cortadoras. La distancia no debe ser tal que la mano tenga que hacer un esfuerzo
excesivo.
No elija herramientas que tengan asas perfiladas; se ajustan slo a un tamao de
mano y hacen presin sobre las manos si no son del tamao adecuado.
Haga que las herramientas manuales sean fciles de agarrar. Las asas deben
llevar adems un buen aislamiento elctrico y no tener ningn borde ni espinas
cortantes. Recubra las asas con plstico para que no resbalen.
Evite utilizar herramientas que obliguen a la mueca a curvarse o adoptar una
posicin extraa. Disee las herramientas para que sean ellas las que se curven,
no la mueca.
Elija herramientas que tengan un peso bien equilibrado y cuide de que se utilicen
en la posicin correcta.
Controle que las herramientas se mantienen adecuadamente.

Las herramientas deben ajustarse a los trabajadores zurdos o diestros.

Estas ilustraciones muestran


cmo el diseo de las
herramientas puede evitar que
haya que trabajar curvando la
mueca.
No utilicen herramientas que
tengan huecos en los que
puedan quedar atrapados los
dedos o la carne.

Controles

Los conmutadores, las palancas y los botones y manillas de control tambin tienen que
ser diseados teniendo presentes al trabajador y la tarea que habr de realizar. A
continuacin figuran algunas normas con miras al diseo de los controles:

Los conmutadores, las palancas y los botones y manillas de control deben estar
fcilmente al alcance del operador de una mquina que se halle en una posicin
normal, tanto de pie como sentado. Esto es especialmente importante si hay que
utilizar los controles con frecuencia.
Seleccione los controles adecuados a la tarea que haya que realizar. As, por
ejemplo, elija controles manuales para operaciones de precisin o de velocidad
elevada, y, en cambio, controles de pie, por ejemplo pedales, para operaciones
que exijan ms fuerza. Un operador no debe utilizar dos o ms pedales.
Disee o redisee los controles para las operaciones que exijan el uso de las dos
manos.
Los disparadores deben ser manejados con varios dedos, no slo con uno.

Es importante que se distinga con claridad entre los controles de emergencia y


los que se utilizan para operaciones normales. Se puede efectuar esa distincin
mediante una separacin material, cdigos de colores, etiquetas claramente
redactadas o protecciones de la mquina.
Disee los controles de manera que se evite la puesta en marcha accidental. Se
puede hacer espacindolos adecuadamente, haciendo que ofrezcan la adecuada
resistencia, poniendo cavidades o protecciones.
Es importante que los procedimientos para hacer funcionar los controles se
puedan entender fcilmente utilizando el sentido comn. Las reacciones del
sentido comn pueden diferir segn los pases y habr que tener en cuenta esas
diferencias, sobre todo cuando haya que trabajar con equipo importado.

Puntos que hay que recordar acerca de las


herramientas manuales y los controles
1. Hay que disear las herramientas manuales conforme a las prescripciones de la
ergonoma. Unas herramientas manuales diseadas incorrectamente, o unas
herramientas que no se ajusten a cada trabajador o tarea pueden tener consecuencias
negativas en la salud y disminuir la productividad del trabajador. Para evitar
problemas de salud y mantener la productividad del trabajador, hay que disear las
herramientas manuales de manera que se ajusten a la persona y a las tareas que sta
habr de realizar.
2. Al disear o redisear las herramientas manuales hay que tener en cuenta diversos
factores ergonmicos.

3. Es preciso disear los interruptores, las palancas y los botones o manillas de control
teniendo presente al trabajador y las tareas que ste habr de realizar.

E. El trabajo fsico pesado

El trabajo manual debe ser diseado correctamente para que los trabajadores no se
agoten ni contraigan una tensin muscular, sobre todo en la espalda. La realizacin de
un trabajo fsico pesado durante mucho tiempo hace aumentar el ritmo de la respiracin
y el ritmo cardaco. Si un trabajador no est en buenas condiciones fsicas, es probable
que se canse fcilmente al efectuar un trabajo fsico pesado. Siempre que sea posible, es
til utilizar energa mecnica para efectuar los trabajos pesados. Esto no quiere decir
que los empleadores deban sustituir a los trabajadores por mquinas, sino que los
trabajadores utilicen mquinas para efectuar las tareas ms arduas. La energa mecnica
disminuye los riesgos para el trabajador y al mismo tiempo proporciona ms
oportunidades laborales a personas con menos fuerza fsica. Aplique las siguientes
normas para disear puestos de trabajo que exijan una labor fsica pesada:

El trabajo pesado no debe superar la capacidad de cada trabajador.


El trabajo fsico pesado debe alternar a lo largo de la jornada, en intervalos
peridicos, con un trabajo ms ligero.
El trabajo fsico pesado debe alternar a lo largo de la jornada, en intervalos
peridicos, con un trabajo ms ligero.

Nota: un puesto de trabajo que no exija esfuerzo fsico es tan poco de desear como un
puesto de trabajo que nicamente entrae un trabajo fsico pesado. Los puestos de
trabajo que no exigen movimientos fsicos son por lo general cansadores y aburridos.

Para disear correctamente un puesto de trabajo que requiera un trabajo fsico


pesado es importante considerar los factores siguientes:

el peso de la carga;
con qu frecuencia debe levantar el trabajador la carga;

la distancia de la carga respecto del trabajador que debe levantarla;

la forma de la carga;

el tiempo necesario para efectuar la tarea.

A continuacin figuran recomendaciones ms detalladas para el trabajo pesado, en


particular el que requiere levantar cargas. (Vase en el Apndice 1 al final de este
mdulo las directrices sobre tcnicas adecuadas para levantar y llevar cargas.)

Disminuir el peso de la carga:

reempaquetar la carga para disminuir el tamao;


disminuir el nmero de objetos que se llevan de una vez;

asignar ms personas para levantar cargas pesadas extraordinarias.

Hacer que sea ms fcil manipular la carga:

modificar el tamao y la forma de la carga para que el centro de gravedad est


ms prximo a la persona que la levanta;
almacenar la carga a la altura de las caderas para que el trabajador no tenga que
agacharse;
utilizar medios mecnicos para levantar la carga por lo menos a la altura de las
caderas;
utilizar ms de una persona o un instrumento mecnico para mover la carga;

arrastrar o hacer rodar la carga con instrumentos de manipulacin como


carretillas, sogas o eslingas;
hacer recaer el peso de la carga en las partes ms slidas del organismo
utilizando ganchos, bandas o correas.

Utilizar tcnicas de almacenamiento para facilitar la manipulacin de los


materiales:

utilizar repisas, estanteras o plataformas de carga que estn a una altura


adecuada;
cargar las tarimas de manera que los artculos pesados estn en torno a los
bordes de la tarima, no en el centro; de esta manera, el peso estar distribuido
por igual en la tarima. Ahora bien, hay que tener cuidado de que los artculos no
se caigan con facilidad de la tarima y lesionen a alguien.

Disminuir todo lo posible la distancia que debe ser transportada una carga:

mejorar la distribucin de la zona de trabajo;


redistribuir la zona de produccin o almacenamiento.

Disminuir todo lo posible el nmero de levantamientos que haya que efectuar:

asignar ms personas a esa tarea;


utilizar instrumentos mecnicos;

reorganizar la zona de almacenamiento o trabajo.

Disminuir todo lo posible el nmero de giros que debe hacer el cuerpo:

mantener todas las cargas frente al cuerpo;


mantener todas las cargas frente al cuerpo;

dejar espacio suficiente para que todo el cuerpo pueda girar;

girar moviendo los pies en vez de girando el cuerpo.

Puntos que hay que recordar acerca del


trabajo fsico pesado
1. Siempre que sea posible, utilcese energa mecnica en lugar de efectuar el trabajo
pesado. Los trabajadores deben poder utilizar mquinas para efectuar las tareas ms
arduas, no para sustituir a los trabajadores.
2. El trabajo pesado debe alternar con trabajo ms ligero a lo largo de la jornada.
3. La tarea debe comportar perodos de descanso.
4. Hay que considerar factores ergonmicos, como el peso y la forma de la carga o la
frecuencia con que el trabajador debe levantar la carga, cuando se diseen las tareas
que comporten un trabajo fsico pesado.

5. Otras recomendaciones ergonmicas son: disminuir el peso de la carga, hacer que la


carga sea ms fcil de manipular; utilizar las tcnicas de almacenamiento para
facilitar la manipulacin; disminuir la distancia que debe recorrer una carga;
disminuir todo lo posible el nmero de levantamientos y disminuir en la medida de lo
posible los giros que debe efectuar el cuerpo.

F. El diseo de los puestos de trabajo

Es importante disear los puestos de trabajo teniendo en cuenta los factores humanos.
Los puestos de trabajo bien diseados tienen en cuenta las caractersticas mentales y
fsicas del trabajador y sus condiciones de salud y seguridad. La manera en que se
disea un puesto de trabajo determina si ser variado o repetitivo, si permitir al
trabajador estar cmodo o le obligar a adoptar posiciones forzadas y si entraa tareas
interesantes o estimulantes o bien montonas y aburridas. A continuacin se exponen
algunos factores ergonmicos que habr que tener en cuenta al disear o redisear
puestos de trabajo:

tipos de tareas que hay que realizar;


cmo hay que realizarlas;

cuntas tareas hay que realizar;

el orden en que hay que realizarlas;

el tipo de equipo necesario para efectuarlas.

Adems, un puesto de trabajo bien diseado debe hacer lo siguiente:

permitir al trabajador modificar la posicin del cuerpo;


incluir distintas tareas que estimulen mentalmente;

dejar cierta latitud al trabajador para que adopte decisiones, a fin de que pueda
variar las actividades laborales segn sus necesidades personales, hbitos de
trabajo y entorno laboral;
dar al trabajador la sensacin de que realiza algo til;

facilitar formacin adecuada para que el trabajador aprenda qu tareas debe


realizar y cmo hacerlas;
facilitar horarios de trabajo y descanso adecuados gracias a los cuales el
trabajador tenga tiempo bastante para efectuar las tareas y descansar;
dejar un perodo de ajuste a las nuevas tareas, sobre todo si requieren gran
esfuerzo fsico, a fin de que el trabajador se acostumbre gradualmente a su labor.

Puntos que hay que recordar acerca del diseo


de los puestos de trabajo
1. Los puestos de trabajo diseados correctamente tienen en cuenta las caractersticas
mentales y fsicas del trabajador y las condiciones de salud y seguridad.
2. El diseo del puesto de trabajo determina si el trabajo ser variado o repetitivo, si
permitir al trabajador estar cmodo o le obligar a adoptar posiciones forzadas y si
entraar tareas interesantes y estimulantes o bien aburridas y montonas.
3. Al disear o redisear puestos de trabajo habr que tener en cuenta varios factores
ergonmicos, como el tipo de las tareas que se habr de realizar, cmo habr que
hacerlas y el tipo de equipo necesario para llevarlas a cabo.

4. Si el puesto de trabajo est bien diseado, el trabajador podr cambiar de postura;


comprender distintas tareas interesantes; dejar cierta latitud al trabajador en
materia de adopcin de decisiones; le dar una sensacin de utilidad; formar para las
nuevas tareas laborales; facilitar horarios de trabajo y descanso adecuados y dejar
un perodo de ajuste a las nuevas tareas.

Resumen
La ergonoma es una ciencia que, si se aplica con eficacia, puede mejorar
considerablemente las condiciones de trabajo. Se pueden hacer mejoras diseando
o rediseando correctamente la manera en que se efectan las tareas, el contenido
de stas, los mtodos con los que se manipula o instala el equipo, la manera en
que se fijan los horarios laborales, el equipo para efectuar un trabajo, etc.

Unos cambios positivos en estos terrenos u otros pueden ayudar a evitar lesiones
y enfermedades - fsicas o psicolgicas - provocadas por falta de atencin a los
principios de la ergonoma en el lugar de trabajo.

La aplicacin de las mejoras ergonmicas no tiene por qu ser complicada ni


difcil. El sindicato, los trabajadores y la direccin deben colaborar para evaluar
las zonas con problemas prioritarias y concebir soluciones.

Cmo levantar y llevar cargas correctamente


Fuente: Federacin Internacional de Trabajadores de las Industrias Metalrgicas, Boletn sobre Higiene y Seguridad en el Trabajo, N 19,
1985, Ginebra, Suiza.

Levantamiento y porte adecuados

El levantamiento y el porte son operaciones fsicamente agotadoras, y el riesgo de


accidente es permanente, en particular de lesin de la espalda y de los brazos. Para
evitarlo, es importante poder estimar el peso de una carga, el efecto del nivel de
manipulacin y el entorno en que se levanta. Es preciso conocer tambin la manera de
elegir un mtodo de trabajo seguro y de utilizar dispositivos y equipo que hagan el
trabajo ms ligero.
Posicin de la espalda y del
cuerpo

Posicin de las piernas

Posicin de los brazos y


sujecin

Levantamiento hacia un
lado

Levantamiento por
encima de los hombros

Levantamiento con otros


Los pesos mximos recomendados por la Organizacin Internacional del Trabajo son
los siguientes:

hombres: ..............................................ocasionalmente 55 kg, repetidamente 35 kg.

mujeres: ...............................................ocasionalmente 30 kg, repetidamente 20 kg.

Si le duele la cabeza, no levante absolutamente nada. Una vez pasado el dolor,


comience la tarea con cuidado y hgala gradualmente.

Porte

Ropa

Dispositivos auxiliares

WEBGRAFIA

http://training.itcilo.it/actrav_cdrom2/es/osh/ergo/ergonomi.htm