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(Trabajo presentado en el Simposio “Exponiendo arqueología histórica en el siglo XXI: de monumentos y

lugares históricos a los museos de sitio y parques arqueológicos” en el marco del IV Congreso Nacional
de Arqueología Histórica. Luján, del 6 al 9 de Octubre de 2009)

ENTRE LA ARQUEOLOGÍA, LA HISTORIA Y LOS RECUERDOS: LA PULPERÍA
DE VILLAR EN MERCEDES (BUENOS AIRES)

Fernando Viloria1
Héctor Arzani2
Laura Migale2
Gabriel E. Acuña2,3
Sonia L. Lanzelotti2,4

RESUMEN

Se presenta el abordaje y los primeros resultados de nuestro proyecto, que integra
investigación y puesta en valor del patrimonio histórico local. Se incluyen los saberes, vivencias
y recuerdos de pobladores locales, información de escritos históricos, y resultado de
excavaciones arqueológicas. Fuentes históricas señalaban la existencia de una construcción, que
dataría de 1860 y que fue demolida en 1960. El terreno no presentaba evidencias del edificio,
aunque se registraban testimonios orales de su emplazamiento y características. Las
excavaciones se nutrieron por los aportes de aficionados, docentes y estudiantes, contribuyendo
a reforzar los vínculos con el pasado local.

Palabras clave: Mercedes - pulpería - patrimonio local - puesta en valor - participación.

RESUMO

1
Colegio Nacional “Florentino Ameghino” (Mercedes, Buenos Aires). fernandoindra@hotmail.com
2
Museo de Ciencias Naturales “Carlos Ameghino” (Mercedes, Buenos Aires).
arzanihector@hotmail.com; lauramigale@hotmail.com.
3
Grupo de Estudios Arqueológicos – Escuela de Arqueología, UNCa (Catamarca).
gabriel.acu@gmail.com
4
Museo Etnográfico “J. B. Ambrosetti” – FFyL, UBA (Ciudad Autónoma de Buenos Aires).
sonialan@filo.uba.ar

Armazém geral . Excavations fed by volunteers. . ABSTRACT Here in this work we described the approaching strategy and showed the first results which integrate both research and the enhancement of local historical heritage.putting in value . INTRODUCCIÓN Este trabajo tiene como objetivo presentar la estrategia de abordaje y los primeros resultados obtenidos en el marco del proyecto “La Historia bajo Nuestros Pies: una Pulpería del Siglo XIX” desarrollado por el Museo Municipal de Ciencias Naturales “Carlos Ameghino” de la ciudad de Mercedes (provincia de Buenos Aires). although there were numerous oral testimonies of its location and architectural features. Nós apresentamos a estratégia de abordagem e os primeiros resultados de uma projeto que integra a pesquisa eo valor do património locais históricos. que data de 1860 e foi demolido em 1960.o património local .pulpería . As fontes históricas apontam para a existência de um construção. experiences and memories of local people as well as historical writings and archaeological excavations data. e os resultados escavações arqueológicas. experiências e memórias de pessoas informações locais a partir dos escritos históricos. Key Words: Mercedes . O solo não apresentava vestígios do edifício. desde por vizinhos. The ground had not vestiges of the building. which was demolished in 1960. teachers and students contributed to strength the links with the past of the city. professores e alunos que contribuem para fomentar ligações com o passado.local heritage .participação. Todos são alimentados por contribuições de amadores. are included.valor partilha .participation. Knowledge. mas foram registrados inúmeros relatos da sua localização e características. Historical sources pointed out the existence of a construction build in 1860. Se trata de un proyecto que integra investigación y puesta en valor del patrimonio histórico local. que nace por iniciativa del actual propietario del predio donde se emplazara una antigua pulpería en las afueras de la actual ciudad de Mercedes. Palavras-chave: Mercedes . Eles integram conhecimentos.

741 habitantes (INDEC 2008). Marco contextual El proyecto se inicia y desarrolla en el partido de Mercedes. y los resultados de excavaciones arqueológicas que se practicaron en el lugar. cuya cabecera es la ciudad homónima. Al momento de comenzar con el proyecto. Así. Este partido. En este marco. sí se registraban numerosos testimonios orales de su emplazamiento y características arquitectónicas. para fines de siglo. y en 1831 se aprobó la traza del pueblo en forma de damero. Luego.000 has. en 1752 se establece el fortín denominado “Guardia de Luján” en el lugar donde se encuentra actualmente el edificio municipal (si bien habría un primer fortín instalado en 1745.de modo que la población del partido es mayoritariamente urbana (84. se le otorga por decreto provincial el rango de ciudad y ese mismo año llega el primer ramal de ferrocarril (Tabossi 1993). en que fue demolida. el aporte de los vecinos y aficionados en las etapas de búsqueda bibliográfica. el proyecto de investigación y puesta en valor trabajo procuró integrar los saberes. y las distintas interpretaciones que fueron resultando. y una población estimada de 63. . vivencias y recuerdos de pobladores locales. En 1853 se crean los tribunales de justicia y al año siguiente la Guardia de Luján comienza a llamarse Villa de Mercedes.3% en 2001).Mercedes tuvo su origen en fortines de la época colonial que protegían a las poblaciones españolas de los grupos indígenas (Carini 2009). en el año 1780 se establecen las primeras 8 familias de colonos españoles y.15% de su superficie está urbanizada -siendo el 98. se contaban unos 2000 habitantes (Tabossi 1980). Las fuentes históricas consultadas señalaron la existencia de una construcción.75% restante superficie rural. la articulación del trabajo con instituciones educativas. en lugar desconocido). Específicamente. y concentrada sobre todo en la ciudad cabecera. en las excavaciones arqueológicas. Sólo 1. en la provincia de Buenos Aires. Agregaremos brevemente que el crecimiento poblacional continúa paulatinamente de modo que 1812 se creó el partido. la información brindada por escritos históricos. Al igual que muchas de las actuales ciudades del interior de la provincia de Buenos Aires -así como de otras provincias. la superficie del terreno no presentaba vestigios de ninguna edificación. que dataría de aproximadamente 1860 y que permaneció en pié hasta la década de 1960. aportadas por varios vecinos del lugar. Tras este origen netamente militar. presentamos las motivaciones manifestadas por el dueño del terreno. para proteger a la Villa de Luján –actual ciudad de Luján.del “ataque” de los indios (Tabossi 1993). en 1865. No obstante. tiene una superficie de 105.

Cabe destacar que el predio se encuentra junto al denominado monumento de la “Cruz de Palo”. Se destaca de este modo el abundante patrimonio cultural en cantidad. Ubicación Geográfica El lugar en cuestión se encuentra en las afueras de la actual ciudad de Mercedes. que fue levantado en homenaje a los caídos en una de las últimas batallas entre los militares colonos y los nativos americanos. se ubica a 34º38’48. En coordenadas geográficas. en zona rural. acontecida en 1823 y recordada por la gran violencia del hecho (1). unos 100 metros antes de la intersección de la calle con el Río Luján (Figura 1). Figura 1: Detalle de la ubicación de la Pulpería de Villar en las afueras de la ciudad de Mercedes (B). LA INICIATIVA . Sur y 59º27’26. lindante con la prolongación de la Calle 26 en dirección al Aeroclub.13’’ Lat. variedad y antigüedad pasible de ser hallado en este partido. lo que fortalece el vínculo de los pueblos entre su origen y su presente.25’’ Long Oeste. Se vincula este punto con la necesidad de conocer las formas que puede adoptar el patrimonio.

La población local. y quién más efectivamente puede potenciarlo. EL COMIENZO FORMAL El sábado 25 de octubre de 2008. En ese aniversario. sería el mejor y natural custodio del medio y su historia. Jerónimo Alvis. Como mencionáramos antes. que el lugar fue punto clave en la organización del territorio. Le cuenta asimismo que averiguó que antes hubo una pulpería. los promotores de este . de la importancia de la calle 26 con los diferentes puentes que se construyeron para cruzar el río. En la primera etapa se procedería a limpiar el terreno de la tupida vegetación. de niños. paso del comercio de la sal. el actual dueño de este terreno. junto al personal de Museo Carlos Ameghino. y realizar acciones educativas en defensa del patrimonio cultural local. se contacta con el Prof. Finalmente el proyecto es presentado a las autoridades municipales. con el objetivo mayor de hacer que su protección y preservación forme parte de la preocupación colectiva. Luego de una charla inicial con el personal. se encontraron en el predio para dar el puntapié inicial al Proyecto. ambos iban a jugar buscando restos de la antigua batalla que se desarrollara por las inmediaciones. para luego comenzar las excavaciones arqueológicas en búsqueda de los cimientos de la antigua Pulpería. En el año 2008. un grupo de vecinos y voluntarios de la Agrupación Scout Nº 1048 de San Vicente de Paul. Se planifica de este modo descubrir los cimientos de la antigua edificación. que fue demolida. al cumplirse 185 años del enfrentamiento. logrando su autorización y auspicio. rescatando los elementos de valor patrimonial que se encuentren. se acuerda desarrollar en conjunto un proyecto de investigación y puesta en valor del lugar. entre otras cosas. Estas primeras averiguaciones junto a otros datos históricos tendrían un gran atractivo para indagar también en los inicios de la ciudad. El mencionado proyecto cobra forma bajo el nombre de “La Historia bajo Nuestros Pies: una Pulpería del Siglo XIX”. con sus particularidades. a escasos metros del sitio se encuentra la Cruz de Palo. Se trata justamente de un lugar en el que. Fernando Viloria para mostrarle el terreno recientemente adquirido. Por iniciativa del Prof. que conmemora la batalla librada el 27 de octubre de 1823 entre los milicianos y la población nativa. Viloria se contactan con el Museo Municipal “Carlos Ameghino”.

sin intentar sacar el material del lugar. registro de recuerdos aportados por los vecinos. RELEVAMIENTO DE FUENTES HISTÓRICAS Características de la construcción Un primer rastreo de fuentes históricas permitió asegurar que allí hubo un importante edificio que fue construido aproximadamente hacia 1860 -no se conoce la fecha exacta de su . destacó la importancia de informar cualquier hallazgo al Museo. bajo un diseño flexible que permite incorporar información a medida que se fuera generando y atendiendo especialmente a los aportes y significación asignada por los distintos actores. incluyendo a todos los caídos en la contienda. El público recibió material de lectura y actividades educativas que abordan los acontecimientos y las costumbres de las personas que vivieron en la zona. De esta forma. que se encuentran enterrados en las inmediaciones. alumnos y vecinos. En esta oportunidad asistió también un grupo de jóvenes de la Iglesia Catedral de Mercedes. formando un nutrido círculo de personas a la sombra del añejo ligustro (Figura 2). Luego se acercaron empleados municipales.proyecto le dieron un sentido humano y de hermandad superadora al homenaje. Ésta puede dividirse en: rastreo de fuentes históricas. Continuando con las actividades en el lugar. sobre estos diferentes hechos acontecidos en el sitio. Se centró en los orígenes de nuestra ciudad y la importancia histórica del lugar. quién invitó a todos los presentes a participar de una bendición del lugar. comentarios y anécdotas de parte de varios vecinos. Hubo preguntas. Todas estas se dieron de modo más o menos simultáneo. La Directora del Complejo Cultural “Ameghino-Marín”. y excavaciones arqueológicas. escrito por autores locales. desde una perspectiva historiográfica crítica. para poder dar intervención a personal especializado que puede preservarlo para su estudio. Profesora Diana Manos. docentes. En la misma se pidió especialmente por las almas de los caídos en la batalla. representantes gremiales y políticos. Al finalizar se entregó material bibliográfico. destinada a los voluntarios y público general interesado. La clase abierta. se convocó para la semana siguiente (sábado 1 de noviembre de 2008) a una charla abierta dictada por el Profesor e Historiador Sergio Carini. quedó oficialmente inaugurado el proyecto y comenzó la etapa de búsqueda de información. contó con la colaboración de los Profesores Ciro Lalla y Fernando Viloria. acompañados del Padre Gonzalo.

que desarrolló su actividad aproximadamente desde 1860. que estuvo habitada originalmente por dos hermanos españoles de apellido Villar (de allí el nombre con que se la designaba popularmente “Pulpería de Villar”). ocho postes en hilera. izquierda: charla abierta a cargo del Prof. Izquierda: bendición a cargo del Padre Gonzalo. por lo que no se observan rastros en la actual superficie del terreno. Transponiendo el umbral de la puerta principal. derecha: memorias del Sr. En ambos lados había sendos bancos de madera y frente a la ventana una pequeña mesa. Abajo. Centro: antigua foto del edificio que fuera demolido. de gruesa madera redonda con cabezas y unidos por cadenas (utilizados para la sujeción de las riendas de los animales). de dos plantas. . El edifico fue demolido en la década de 1960. Carini. se encontraba la parte que correspondía a la pulpería. que se destacaba en la curva de la calle 26. En una de las dependencias de la casa funcionaba la pulpería. Se trataba de una casa de gran porte. derecha: excavación arqueológica despejando la canaleta de desagüe del antiguo edificio. en el ingreso al Camino Real (2). a modo de contención. La fachada mostraba varias puertas de ingreso y debajo mismo de la habitación del piso superior. En sus veinte metros de frente tenía una amplia vereda de ladrillos. y bordeando la misma. se veía la reja sobre el mostrador que separaba con gruesos barrotes a los parroquianos del dependiente.construcción.y que funcionó como Pulpería. Pinilla frente a una de las trincheras. Figura 2: Arriba. Era un edificio tradicional. Arriba. Abajo. de unos veinte metros de frente.

pero se sabe que la construcción (en la que el último dueño fue Domingo Marchetti). aparecían la boca de los trabucos y carabinas Merril. Para 1905 el edificio todavía esta allí. desfilaban caravanas rumbo a la pampa en busca de sal y en la época del virreinato era paso obligado con destinos a las provincias del norte. Don Dionisio Barrera. Allí paraba la mensajería que hacía su recorrido hacia el Norte por el camino real (primero rastrillada. Más atrás en el tiempo. Según estos mismos autores: “Este negocio con casa de familia estaba instalado en una enorme ranchada de por lo menos veinticinco metros de frente. en caso de ataque indio o no indio. La llamaban “La Pulpería de Barrera” por su dueño. Los datos más concretos señalan que. Lo cierto es que allí hubo grandes entreveros y hasta se cuenta de un malón (año 1849). que recién estaban haciendo su presentación. cuatro ventanas chicas y unas cuantas troneras más o menos disimuladas por las cuales. sino que ésta fue precedida por una primera posta y posterior ranchada donde se mudaban los caballos en los viajes hacia Rosario (Santa Fe) desde los albores del 1800. asentado el hecho en los tribunales locales. Referencias sobre el lugar Pero resultó que la historia no comienza con la antigua pulpería. ya a chispa y aún a fulminante. registrándose ese año un entrevero criollo con varios heridos. y donde sábados y domingos “se juntaba gente de toda laya y entonces había de todo: riña. fue adquirida por don Ulises D’Andrea alrededor de 1960 y al poco tiempo fue demolida. cuando Barrera se presentó como un fantasma al frente de . taba. con tres puertas. Según Cestari (2006) esta pulpería -“La de Villar”. con anteriormente a los Villar.existió hasta 1910. en el mismo lugar existió otra famosa pulpería que dataría de 1830. 28/8/08). carreras y peleas infaltables” (Ortelli y Ungaro 1970:40). La crónica comenta que algunos de ellos vestían chiripa y calzón “cribau” (Derechos de Pontazgo: Una pulpería. 11/11/08). por seis o siete de profundidad. Era el lugar donde concurrían lo gauchos de la época. después huella. más tarde camino).clásicos en todo almacén de la campaña (“La Posta de Noriega” y la Cruz de Palo. Luego se pierden algunos datos. previamente había sido rastrillada indígena (Ortelli y Ungaro 1970:40). rezagado y postrer. que allí quebró sus lanzas y su fiereza. En Torno a una investigación.

Se trataba de una especie de “peaje” que debían abonar tanto las personas como sus animales. para transitar por el antiguo puente. La historia cuenta que dos escuadrones de militares habrían salido al encuentro de un “importante” grupo de unos 150 indígenas. una de las evidencias de esto se encuentra en el hecho de la interrupción de los servicios parroquiales: desde dos o tres días antes de ese ataque y hasta meses más tarde en Mercedes no hubo casamientos. Finalmente. La actual estructura de material fue inaugurada en los primeros años de la década del cuarenta. En las filas militares murieron cerca de cuarenta efectivos. las mensajerías cambiaban los caballos. La batalla habría ocurrido el día 27 de octubre y según Ortelli. y con un arreo de aproximadamente 10. Dagnino 1993).000 cabezas de vacunos. Del violento encuentro resultó que finalmente ganaron los indios. para pasar por el puente “Tres de Marzo”. El pontazgo como derecho era adquirido en público remate (hoy se llamaría licitación) y conformaba el aspecto legal una serie . que fueron enterrados en las inmediaciones de la Cruz (1). En Torno a una investigación. Esto último sólo cuando el carruaje era tirado por más de dos yuntas. con fiesta popular (“La Posta de Noriega” y la Cruz de Palo. En nombre “Tres de Marzo” alude al día en que Mercedes fue declarada ciudad. 11/11/08) Está en la ruta al oeste y sigue hasta Rosario. Como mencionáramos al comienzo. un punto importante que también se relaciona con su ubicación. Iribarren 1936. según lo atestiguan los libro del Archivo Parroquial (Ortelli 1968:11). a escasos metros del sitio se encuentra la Cruz de Palo que conmemora una importante batalla librada en 1823 entre los milicianos y los indios ranqueles. el mayoral y el postillón. es la cercanía al Río Luján y la presencia allí de uno de los puentes más antiguos que lo surcan. Desde la Pulpería se cobraba el Derecho de Pontazgo.veinte gauchos bien montados con pólvora seca y los cuchillos bien asentados en las suaves toscas del río Luján” (Ortelli y Ungaro 1970:40) “En la pulpería de Barrera. en 1865. lo que ocurría también cuando merodeaban indios por el camino” (Ortelli y Ungaro 1970:42) Otros datos históricos relevantes se relacionan con la ubicación geográfica del lugar. Este puente recibió el nombre en 1968 cuando se inauguró el nuevo puente construido en madera para reemplazar uno muy viejo de troncos y tientos. ni bautismos. en un paraje conocido como la “Cañada del Moyano” (Ortelli 1968. Los hermanos Villar tenían a su cargo la guarda y cuidado del puente y ejercían el derecho de pontazgo. A veces por exigencias del servicio viajaban juntos dos o tres galeras. Santa Fe. que regresaban de la zona del Salto en la dirección a sus tolderías. quedándose con el ganado y un número de vidas perdidas no registrado.

que deben pagarse para pasar por dicho puente. veinte reales. “los gallegos Villar”.” (Ortelli y Ungaro 1970:39-40). que no eran gallegos sino andaluces. y si las cosas venían a mal muy dados también a “pelar” la faca y si venían a peor no eran remisos a sacar el impresionante naranjero traído de su país. decidores y entrometidos. veinte pesos. La gente no los quería y para no pagar el derecho. lugar propicio para las incursiones de los denominados “El Perro”. Allí se establece que “La tarifa para el derecho que se debe cobrar es la siguiente: por carreta o carros de bueyes. camino a Carmen de Areco. la majada. con los novillos o el carruaje. Al irlandés lo trajeron al Hospital. doce reales. Pagaba. dos hermanos. “cierto anochecer en el invierno de 1880. Fernando Villafañe dispone designar el día 31 para rematar los derechos de pontazgo. En Torno a una investigación. (…) “En algunos casos solían cobrar el peaje antes de que carruajes y animales pusieran pie en el puente y esto muchas veces ocasionó protestas y hasta peleas. un irlandés. cobrado a tanto el coche. “Durante años fueron mantenedores de aquel servicio de peaje. servido por las armas. Por que allí no había vigilantes para determinar el cumplimiento de las obligaciones y así “los Villar” tenían que arreglárselas. por ejemplo. Por ejemplo. ellos y cuatro peones. guapeó de veras frente a uno de esos aparecidos escalofriantes. Después se quebró algún caballo. Esta pulpería también fue mencionada como lugar de peleas. dueño de inmensa majada. la tropilla. el otro fue al cementerio” (Ortelli 1960:108-109) . y a su vez cobraba al usuario. zanjaron la base del río y cortaron casi a pique las márgenes y barrancas. vadeaba el río junto al mismo puente. En cambio les aseguró la paga cosa de mucha importancia. El 25 de diciembre de 1870.de obligaciones. el ciento de hacienda Lamar. el arreo. por la explotación del servicio. vacuna o caballar. los caballos montados no pagan nada” (“La Posta de Noriega” y la Cruz de Palo. De la primera majada se ahogaron cuatro o cinco ovejas. (…) Casi todos le hacían la gambeta al puente y entonces los Villar buscaron y encontraron la solución. 11/11/08). Presidente D. Espora y Gouin. El contratista se comprometía a mantener el puente en buen estado y las reparaciones corrían de su cuenta. Hubo trabucazos y duelo a cuchillo. enfrentando a individuos que a veces no conocían más ley que su capricho. Durante la noche. solos. el Concejo Municipal por indicación del Sr. la “bueyada”. “El Chancho” o “La Viuda”. Años después los hermanos Villar dejaron el peaje y el almacén y regresaron a España. si no había correntada peligrosa. diez pesos. chico. mediano o grande. volantas de cuatro ruedas. camino al “Establo Rural” de Fages. los ocupantes de los carruajes sufrieron penurias… (…) El caso es que el tránsito volvió al puente y aquellos a sus reales y patacones.

actualmente a cargo del Archivo Histórico del Departamento Judicial Mercedes (3). En general se resalta que allí no sólo se vendían mercaderías sino que también era lugar de trueque. de poncho y trabuco (Juzgado de Paz. Enrique Pinilla. se refirió a la existencia de un sótano. y relatos de sus padres y abuelos en relación a la pulpería como centro social. En un primer contacto telefónico.Archivos judiciales El Dr. Días después. que se imponían en la zona y eran descriptos como hombres a caballo. Algunas personas de más de ochenta años de edad. EL APORTE DE LOS RECUERDOS La existencia de la última de las edificaciones. Juzgado de Paz. matar el chancho del juez vecino de ellos. el propio Pinilla se apersonó en el lugar junto a uno de sus hijos. que funcionara como Pulpería. por insultar a las mujeres y otros hechos de violencia como. dónde estaba la entrada de la pulpería y cómo estaba orientada. que manifestó tener información sobre la antigua Pulpería y un tercero lo contactó con nosotros. de juegos de grandes y niños. Mercedes Provincia de Buenos Aires. A partir de la amplia difusión y del enfoque participativo que se le dio al proyecto. 1897. donde se pueden ver diferentes causas que involucran a los hermanos Villar. describió sobre el terreno baldío y con sumo detalle dónde estarían ubicadas las paredes. Las conversaciones mantenidas con estos pobladores aportaron datos acerca de algunas actividades del pasado en el lugar. En esa instancia. Entrada Nº 14). de encuentro de amigos -y de otros no tanto-. colaboró en la búsqueda de expedientes de aquella época. Alejandro Molle. conservan en su memoria referencias de la vida cotidiana. febrero 25. Esto demuestra el fuerte carácter de estos recaudadores. por ejemplo. 1897. para ver el avance de las excavaciones arqueológicas. 12 de febrero. se mantiene aún en la memoria de muchos vecinos de Mercedes. Un caso ejemplificador fue la participación del Sr. el antiguo . Entrada Nº 11. muchos vecinos se animaron a acercarse al Museo y colaborar. Asimismo relató con emoción dónde estaría el establo. y también fue lugar de esparcimiento. Mercedes Provincia de Buenos Aires. habiendo sido residentes en la zona rural del incipiente partido de Mercedes. relató recuerdos de su infancia y adolescencia en relación al lugar. Se trata generalmente de causas originadas por el mal trato prodigado por éstos a las personas al cobrar el derecho de pontazgo. despacho de bebidas.

mientras éste recorría y fotografiaba todo para su propio recuerdo. El equipo de excavación ubicó estacas de referencia en los distintos lugares señalados por Pinilla. Se excavó por niveles artificiales de 15 cm. de profundidad. orientados por arqueólogos profesionales. En esta instancia se observaría la estratigrafía de lugar.50 . supuestamente en el fondo de la desaparecida construcción. y se esperaba poder intersectar los cimientos correspondientes a alguna de las paredes del edificio. la tierra y la vegetación fue cubriendo y enmascarando la evidencia arquitectónica. Al igual que en el resto de las actividades. bajo la estricta metodología arqueológica. Trincheras y cuadrículas El primer acercamiento al problemática arqueológica del lugar.20 m. de 2 m x 1 m con orientación SE–NO. consistió en el trazado y excavación de una serie de trincheras. La temporada de campo se extendió los meses de noviembre y diciembre de 2008 y enero de 2009. identificar la verdadera ubicación de la antigua pulpería. debido a la suposición general de que allí se deposita gran parte de los elementos descartados (“la basura”). LAS EXCAVACIONES ARQUEOLÓGICAS La realización de excavaciones arqueológicas tuvo como propósito inicial. Este tipo de prácticas resultó en una verdadera instancia de concientización de la importancia de recuperar los materiales. gravando en ellas el dibujo de la marca identificatoria del ganado perdido. algunas personas retiraron los ladrillos enteros y algunos escombros para reutilizar en sus propias construcciones. de modo de preservar y registrar la relación contextual de materiales entre sí. A partir de allí se abrió una trinchera con orientación SE-NO de 6. Por ejemplo. entre otros recuerdos. los pilares de madera donde se ataban los caballos.sistema de iluminación a pabilos. cada uno. observando que el lugar elegido era un relleno antrópico de 1. fue que luego de la demolición. Se decidió comenzar a trabajar en el sector trasero de la casa. Otro dato relevante recordado. Otros datos surgidos de esta metodología refieren a características propias de la cotidianeidad de la pulpería. Se comenzó con la apertura de una cuadrícula de sondeo. que las pareces del interior se utilizaban como medio de comunicación entre los parroquianos. de las excavaciones también participaron diversos voluntarios y aficionados de la población local –grandes y chicos–. habida cuenta de que tras la demolición.

con cascotes ubicados a modo de piso (Figura 2). bolitas de vidrio. etc (Figura 3). Tenía 50 cm de ancho y unos 5 m de largo. de ancho. Materiales recuperados Si bien el análisis de los materiales recuperados excede los propósitos del presente artículo. se expusieron los cimientos de una columna.de materiales que fueron apareciendo en el transcurso de las excavaciones. restos óseos huesos de animales consumidos de diversa taxa. Éstos estaban representados por una cubeta rellena de mampostería procedente de la demolición del edificio. Se observó que en general los materiales eran restos de la demolición de la antigua edificación: ladrillos fragmentados. es importante señalar algunos puntos.70 m de ancho. Esta metodología permitió “destapar” los primeros indicios fehacientes de la construcción principal. totalizando finalmente área excavada de 12 m2. Finalmente. siguiendo una orientación general NO-SE. y una orientación general de SE-NO. junto a vidrios. con la información recavada y con la sugerencia de uno de los vecinos (ver supra) se procedió a seleccionar un lugar para “plantar” una cuadrícula de excavación de mayores dimensiones. En el espacio seleccionado se excavó una primera cuadrícula de 2x2m que fue ampliándose a medida que se fueron revelando las evidencias arquitectónicas esperadas. que luego se asoció como perteneciente a un galpón que se ubicaría al fondo del edificio principal. Esta estructura se encontraba a 29 cm de profundidad. restos de loza.m de largo x 0. es importante señalar la gran abundancia –en variedad y cantidad. Se trata de una doble línea de ladrillos colocados de canto. Una tercera trinchera se trazó en el cuadrante norte del predio. con abundante material.70 m. Este trazado dio resultados altamente positivos ya que dejó a la luz un pozo de basura. restos de revoque con pintura de varios colores. Ello motivó diversidad de opiniones y deducciones por parte de los participantes del proyecto. perpendicular a la anterior. y se cree que se trata de la canaleta de desagüe del techo del segundo piso del edificio. Tenía 6 m de longitud y 0. en asociación a un freno de caballo y argollas de hierro que se encontraron también allí. En este sector se encontró el trazado de los cimientos de una de las paredes. En una segunda trinchera. cuyas hipótesis serán testeadas tras la realización de análisis y estudios específicos sobre cada tema. elementos de metal. Presentaba restos de revoque y pintura del interior de las paredes. También se encontraron tres monedas de cobre de 2 centavos de . Sin embargo. fragmentos de botellas de gres.

totalmente diferente al resto. pero en siglo XIX 3/8/09. Entre estos materiales se destacó un pequeño objeto. Ello permitió traer a la discusión temas tales como los “procesos de formación de registro arqueológico” pero en lenguaje coloquial. . Hallan cuenta de un collar indígena en excavaciones de la Pulpería del Villar. en momentos mucho más tardíos a lo generalmente aceptado. que fue difundido ampliamente por la prensa local precisamente por su carácter inusual (Encontraron objetos de originarios 3/8/09.los años 1889 y 1894 (el año de la tercera moneda no pudo determinarse por el estado de corrosión que presenta). que habrían sido contemporáneas a la ocupación de la pulpería. incluso como moneda de pago. Hallan una pieza que podría evidenciar una persistencia indígena indígena en la Pulpería de Villar. Tiene 12 mm de diámetro y 1 mm de espesor. con un orificio central y está elaborada sobre un molusco de agua dulce (posiblemente Diplodon sp). El hallazgo de esta chaquira entre los otros materiales pertenecientes a la antigua Pulpería de Villar despertó nuevos interrogantes respecto de la posibilidad de la persistencia indígena en Mercedes. junto al río Luján 31/7/09). Se trata de una típica cuenta de collar indígena. comúnmente denominada “chaquira”. Encuentran cuenta de collar indígena en La Pulpería de Villar 3/8/09. Así que reflexionó acerca de las siguientes preguntas: ¿cómo llegó la cuenta de collar a estar con el resto de los materiales? ¿Será contemporánea al resto de ellos? ¿Qué otras cosas permitirían proponer que allí hubo una ocupación indígena?.

se proponía a los alumnos la realización de tareas prácticas en el Museo. queremos resaltar la gran variedad de actores que se fueron sumando en distintas etapas y con distintos propósitos y motivaciones. Abajo. en el marco de la asignatura “Medios de Comunicación”. el profesor Viloria propone dar continuidad a la tarea educativa del proyecto. o con la intensión específica de ayudar a los arqueólogos porque “nosotros les podemos indicar dónde estaba el edificio. Abajo. involucrando a sus alumnos de tercer año de Polimodal del Colegio Nacional de Mercedes. Arriba. izquierda: fragmentos de platos de loza. se busca una nueva forma de desarrollo y la capacitación del estudiante. Desde la iniciativa particular y desinteresada del propietario del terreno. de huesos con marcas de procesamiento y bolitas de vidrio.Figura 3: detalle de algunos de los elementos recuperados en las excavaciones.por resolución de la Dirección General de Cultura y Educación de la Provincia de Buenos Aires. Con estos contratos de pasantías -no rentadas. izquierda: fragmentos de botellas de gres. de recado. las autoridades locales que reconocieron la importancia patrimonial del lugar y la temática a tratar. Así. BALANCE Y CONSIDERACIONES FINALES Transcurridos un año y medio desde el comienzo del este proyecto. Otro grupo de alumnos se encargó de difundir los resultados parciales. PASANTÍAS EN EL MUSEO Finalizada esta primera temporada de trabajo de campo. se formalizó un convenio entre dicho colegio y el Museo “Carlos Ameghino”. hasta el acercamiento de personas que se vieron motivadas por la curiosidad de ver qué es lo que habría allí. además de la presentación de un trabajo escrito grupal final. En este marco. es un requisito anual para todos los alumnos de este colegio. para la realización de pasantías en el ciclo lectivo 2009. la amplia difusión dada por los . Cabe señalar que la realización de pasantías en diversas instituciones públicas y privadas de la ciudad. una hora por semana bajo la asistencia y supervisión del personal calificado. derecha: sellos postales de plomo . derecha: fragmentos de baldosa. en los programas radiales de los que participaron como pasantes. Arriba. para la obtención del correspondiente certificado de pasantías. yo me acuerdo”. En el transcurso de estas pasantías se limpió y rotuló parte de los materiales recuperados en las excavaciones y se realizó búsqueda de bibliografía sobre la historia local.

incentivando y estimulando la participación en todas las instancias en que se posible. En 1874 estos viajeros ingleses. el juez José María Irigoyen inició la tarea jurisdiccional. NOTAS (1) Hay que destacar que la ubicación actual de la Cruz de Palo no se relaciona realmente con el lugar donde se tuvo lugar la conmemorada batalla. Es claro que es necesario continuar abonando esta relación que el público ha establecido con este lugar. a Emilio Maldonado y Fernanda Diaz por su colaboración en el trabajo de campo. Una referencia sobre su emplazamiento se observa en el libro “Manual de las Repúblicas del Plata”. en base a dichos de Alfredo Calcagno. denominada comúnmente “La rastrilllada del Pampa” (Ortelli 1968. creando lo que luego se llamará “Departamento Judicial Mercedes” (Molle 2009) AGRADECIMIENTOS Queremos agradecer al Sr. etc. sino el hecho que un grupo humano le otorgue significado. que fuera originalmente tomada por Francisco Timossi. Previamente. Es notable cómo ya habla de “La Pulpería de Villar” no como un delirio de unos pocos. . publicado en 1876 y escrito por los periodistas ingleses M. Media legua al Oeste una Cruz de Palo indica el sitio en que los indios acuchillaron toda la guarnición a principios del siglo actual” (Ortelli 1968). por facilitarnos material de su biblioteca. Es claro que la mera existencia material de las cosas antiguas no la convierten patrimonio cultural. a Stella González. Hacemos hincapié en el aspecto educativo como pilar de la memoria. tras visitar esta ciudad describieron: “El pueblo está rodeado de montes de duraznos y en el siglo pasado llevaba el nombre de Guardia de Luján. H. entendiéndolo como un nexo con su pasado. al profesor Sergio Carini por la charla inaugural y a “Quita” Landi. Carlos Dagnino por prestarnos la antigua foto del edificio. todo ello se está retroalimentando y potenciando paso a paso. (2) La actual Calle 26 de Mercedes se trazó sobre el antiguo Camino Real que unía Buenos Aires con las provincias del norte argentino. al Javier García Alonso por las observaciones sobre el texto en inglés y las observaciones sobre el texto.G. Mulhall. Alrededor del año 1937 la cruz fue respuesta tras su destrucción y luego trasladada aproximadamente unos 150 m hasta su ubicación actual. (3) El 3 de agosto de 1854. y T. Y este fenómeno no siempre se da de manera tan espontánea como éste caso.medio de prensa locales. había sido rastrillada indígena. Página 8). sino como un elemento reconocido en la historia colectiva de la ciudad. Martín Blanco y Baba Da Silva Martins por la traducción al portugués de nuestro resumen.

Dominguez. 3/8/09. Juzgado de Paz. 1897. Buenos Aires. pero en siglo XIX. 28/8/09. junto al río Luján 31/7/09. Buenos Aires. . acusado Bernardo Lopez del Villar. Mercedes. Mercedes. El Oeste. En esta ciudad. Buenos Aires. Juez: Hector Castillo. Hallan una pieza que podría evidenciar una persistencia indígena en la Pulpería de Villar. Entrada Nº 14.Gomez. Protagonistas de Mercedes: 41.com/090731chaquira. Diario Regional: 6. Sumario instruido con motivo de la muerte de un cerdo de raza fina de propiedad del Doctor Manuel. Encontraron objetos de originarios 3/8/09. S. Saubidet.noticiasmercedinas. “La Posta de Noriega” y la Cruz de Palo.FUENTES CONSULTADAS Derechos de Pontazgo: Una pulpería. Encuentran cuenta de collar indígena en La Pulpería de Villar 3/8/09. 12 de febrero. 1897. Hallan cuenta de un collar indígena en excavaciones de la Pulpería del Villar. Mercedes Provincia de Buenos Aires. En Torno a una investigación. I. febrero 25. Mercedes Provincia de Buenos Aires. Disponible en http://www. El Oeste. Autor del hecho: Bernardo Lopez del Villar. Lesiones a Segundo B. Diario Regional: 12. El Oeste. Aguirre: 17. Mercedes.P. Juzgado de Paz. Mercedes. 11/11/2008. Colaboración José H. Buenos Aires. Entrada Nº 11.htm (acceso enero 2010) BIBLIOGRAFÍA Carini. Diario Regional. Secretario: R. El Nuevo Cronista: 30.

Ortelli. Obra premiada por el Archivo Histórico de la Prov. Buenos Aires. Vitagraf. Semanario Protagonistas. –Sus primeros 188 años. Instituto Nacional de Estadística y Censos. 155º aniversario del Departamento Judicial. suplemento extraordinario 28-09-1980: 12-13. Pág. Semanario Protagonistas. R. R. C. 1970. Mercedes en fechas. Buenos Aires. año 2006. La sangre en las esquinas. Iribarren. Mercedes 1752-1968 Apuntes para su historia. La cruz de Palo.El espíritu y La Justicia”. En Revista Todo en Mercedes. A. Cuarta edición.html (Acceso febrero 2010) Cestari. N° 34. Molle. Buenos Aires. R. Ortelli R.com/2009/06/mercedes-b-una-mirada-diferente-sobre. Ortelli. En El Nuevo Cronista. 22. de Bs. Mercedes. Buenos Aires. Buenos Aires. A. Tabossi. Dagnino. Mercedes. Ortelli. Mercedes Buenos Aires. A. 1993. 1993. As. de Bs. Mercedes. 1937. Una mirada diferente sobre los orígenes de la ciudad.1752-1940. 2009. Reseña Histórica de la ciudad de Mercedes. y Ungaro. R. M. INDEC 2008 Estimaciones de población total por departamento y año calendario periodo 2001-2010. La esquina del río. . Mercedes. Buenos Aires. Segunda Edición.blogspot. Buenos Aires. El origen de la ciudad de Mercedes. Buenos Aires. Víctor 2006. 1968. Serie Análisis demográfico. As. 1980 Sobre los primeros colonos españoles de la Guardia de Luján y sus descendientes. Mercedes.2009 Mercedes. En Revista Ilustrada Protagonistas: 176. Disponible en http://mercedesmemoria. Mercedes. 1960. En Revista Ilustrada Protagonistas: 148–150. Mercedes. A. Prov. 3/8/2009. “El Daño.

R. Buenos Aires. 1993. En Revista Ilustrada Protagonistas. Mercedes.Tabossi. El origen de Mercedes. . Semanario Protagonistas.