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Daniel Tobn Celis

Historia
Amrica II UPB
2017-1
Benjamn Franklin

(Boston, 1706 - Filadelfia, 1790)


Poltico, cientfico e inventor
estadounidense. Estudioso de la
electricidad y de cuanto atrajo su
inters. Inventor del pararrayos y
de otros tiles artefactos. Honesto
y eficiente hombre pblico, y
destacado artfice de la
independencia de los Estados
Unidos.
Benjamn Franklin fue acaso el
personaje ms querido de su
tiempo en su pas y el nico
americano de la poca colonial
britnica que alcanz fama y
notoriedad en Europa.
Benjamn Franklin
Franklin siempre crey
que era posible modificar
los aspectos negativos del
carcter. Cuando era joven
tena una lista de
cualidades que admiraba
y cada semana se
dedicaba a la prctica de
cada una y volva a
empezar al terminar. Benjamn Franklin
En 1723 parti hacia Filadelfia por
una disputa con su hermano,
donde trabaj de menara
independiente como tipgrafo y
editor.

En 1727 fue el responsable de la


emisin del papel moneda en las
colonias britnicas en Amrica.

Ms tarde fund el peridico La


Gaceta de Pensilvania, que public
entre los aos 1728 y 1748. En
1732 emprendi la edicin del
Almanaque del pobre Richard
(1732-1757).
Benjamn Franklin
Con la publicacin
del Almanaque, un tipo de
anuario miscelneo (frecuente
en la poca) que inclua el
santoral, horscopos, consejos
mdicos y previsiones
meteorolgicas, se abri en su
vida un perodo de
prosperidad.
El propio Franklin ejerca como
redactor, editor y director,
aunque atribua la autora del
mismo a un personaje ficticio
que acabara siendo
famossimo: el extravagante
Richard Saunders, de donde
procede el ttulo de Almanaque
del pobre Richard.
Almanaque del Pobre Richard.
1739
Benjamn Franklin: El Estadista

La poca de ms intensa actividad


poltica de Benjamn Franklin se
inici en 1757, una vez finalizada
aquella larga etapa como impresor.
Lo ms importante faceta de esta
etapa, fue su tarea como
inspirador y activo facttum de la
independencia.
Puede atribursele la idea
primigenia de unos Estados Unidos
como nacin nica y no como un
grupo de colonias separadas, ya
que dos dcadas antes de la guerra
de independencia americana,
concibi un sistema de gobiernos
estatales reunidos bajo una sola
autoridad federal. Benjamn Franklin
Fue elegido miembro de la
Asamblea legislativa, luego de ser
uno de los personajes pblicos ms
importantes en Filadelfia.

Llev a buen fin el tratado con los


indios rebeldes, encontr un
sistema racional para la limpieza de
las calles y promovi numerosas
iniciativas y mejoras.

Su temperamento activo y
polifactico lo impulsaron a crear
nuevas instituciones; y siendo
Director general de correos en
Filadelfia, mejor el servicio,
ampliando la frecuencia de envos
considerablemente y mejorando
los caminos postales. Benjamn Franklin
Cuando en 1757 fue enviado a Londres para defender los
intereses de las colonias americanas ante la metrpoli.
Benjamn Franklin inici all una intensa labor poltica que
acabara dando los frutos apetecidos.
En una famosa ocasin, estuvo durante todo el da en la
Cmara de los Comunes, contestando con gran habilidad las
preguntas que le dirigan los miembros de tan honorable
institucin en torno a la resistencia de las colonias ante la muy
odiada ley tributaria inglesa, que resultaba nefasta para los
intereses de los colonos americanos.
El resultado fue que el Parlamento revoc la ley (1766) y la
guerra se retras diez aos, dando a los independentistas
tiempo suficiente para prepararse.
Ante las nuevas presiones fiscales y
polticas ejercidas por la metrpoli,
Benjamn Franklin dej Londres;
regres a Filadelfia en 1775 y se
adhiri decididamente al
movimiento independentista.
Ese mismo ao fue nombrado
diputado por Pensilvania ante el II
Congreso Continental, en el que los
representantes de las trece
colonias norteamericanas
decidieron formar un ejrcito para
luchar contra Inglaterra.
Al ao siguiente redact,
conjuntamente con Thomas
Jefferson y John Adams, la Thomas Jefferson y Benjamn Franklin
histrica Declaracin de
Independencia (1776).
Debido a su prestigio, se le escogi
en diciembre de ese ao para
efectuar una gira por Europa (1776-
1785) en busca de apoyo para la
causa independentista.
Era fundamental conseguir la ayuda
de Francia, sin la cual la contienda
poda prolongarse indefinidamente e
incluso perderse.
George Washington se haba
entregado a la organizacin de un
ejrcito norteamericano, pero la
metrpoli contaba con todo el poder,
las armas e importantes aliados. Era
preciso contrarrestar ese podero
consiguiendo el auxilio de Francia.
Franklin no slo convenci al reacio
monarca francs, Luis XVI, de que Los padres fundadores
enviara secretamente suministros al Washington, Jefferson y Franklin
general Washington, sino que un ao
despus (1778) logr que entrara
abiertamente en la guerra como
aliado despus de firmar un tratado
de amistad.
Finalizada la guerra y lograda la independencia efectiva,
Benjamn Franklin fue partcipe en las conversaciones para
concluir el tratado de paz que pondra fin al conflicto (1783).
Tras su regreso a Filadelfia, fue nombrado miembro de la
convencin encargada de la redaccin de la Constitucin
estadounidense (1787).
Franklin consigui adems resolver un problema que
amenazaba con dificultar seriamente la formacin del nuevo
pas: los pequeos Estados queran tener idntica
representacin en el Congreso que los grandes y, a su vez,
estos pretendan que el nmero de delegados se eligiera segn
la poblacin de cada Estado.
Benjamn Franklin: El cientfico

El inters de Benjamn Franklin por


los temas cientficos comenz a
mediados del siglo XVIII y coincidi
aproximadamente con aquella
etapa de intensa actividad poltica.
Durante una estancia en Francia,
en 1752, llev a cabo el famoso
experimento de la cometa, que le
permiti demostrar que las nubes
estaban cargadas de electricidad y
que, por lo tanto, los rayos eran
esencialmente descargas de tipo
elctrico.
Benjamn Franklin y uno de sus experimentos
Para la realizacin del
experimento, no exento de riesgo,
utiliz una cometa dotada de un
alambre metlico unido a un hilo
de seda que, de acuerdo con su
suposicin, deba cargarse con la
electricidad captada por el
alambre.
Durante la tormenta acerc la
mano a una llave que penda del
hilo de seda, y observ que, lo
mismo que en los experimentos
con botellas de Leyden que haba
realizado con anterioridad,
saltaban chispas, lo cual
demostraba la presencia de
electricidad.
Este descubrimiento le permiti
Benjamn Franklin y uno de sus
inventar el pararrayos.
experimentos
Benjamn Franklin invent tambin
la llamada estufa Franklin (1742),
una estufa de hierro de mayor
eficiencia y menor consumo, y las
lentes bifocales.
La gran curiosidad que senta por
los fenmenos naturales le indujo
a estudiar, entre otros, el curso de
las tormentas que se forman en el
continente americano, y fue el
primero en analizar la corriente
clida que discurre por el Atlntico
norte y que en la actualidad se
conoce con el nombre de corriente
del Golfo.
Benjamn Franklin
Msico e instrumentista experto,
escribi tambin sobre los
problemas de la composicin
musical, en particular sobre los
referentes a la adaptacin de la
msica a la letra para que esta
ltima pudiera ser inteligible.
Una relacin detallada de sus
hallazgos resultara interminable y
agotadora, pues su capacidad
creadora y su sentido de
anticipacin fueron absolutamente
extraordinarios.
Benjamn Franklin en el billete de 100 dlares
Benjamn Franklin falleci en
Filadelfia a los 84 aos de edad.
Haba permanecido activo
prcticamente toda su vida; slo dos
aos antes haba decidido retirarse
de la vida pblica y completar
su Autobiografa (iniciada hacia
1771), que vera la luz
pstumamente.
Una de las razones que lo llevaron a
la longevidad, fue su profundo
conocimiento de los temas relativos
a la salud. Daba largas caminatas en
cuanto tena ocasin, era un ejemplo
de moderacin en la mesa y, en
contra de muchos prejuicios
acatados por sus contemporneos,
tena hbitos que resultaban inslitos
para el americano medio, como la
costumbre (considerada extravagante
y perniciosa), de dormir con las Benjamn Franklin
ventanas abiertas de par en par.
Bibliografa: