Está en la página 1de 4

CI

R

1

calentamiento de un líquido que puede tener distintas aplicaciones. aprovechamiento del calor y refrigeración. y además tienen un costo de mantenimiento menor. por ejemplo. De hecho. y de Italia. Estas fuerzas se desarrollan en el interior de la corteza terrestre. en algunas islas volcánicas de Canarias. es decir. algunas de sus manifestaciones sobre la superficie son los volcanes activos. ¿Cómo funciona una central geotérmica? En muchos lugares de la Tierra se producen fenómenos geotérmicos que pueden ser aprovechados para generar energía útil para el consumo. Los sistemas geotérmicos producen un rendimiento mayor con respecto a otros sistemas. normalmente a profundidades de 50 km. en una franja llamada sima o sial. seguido por los Estados Unidos e Indonesia con dos. Sin embargo. cuya utilización se centra principalmente en la generación eléctrica. la única pieza móvil de una central geotérmica es el sistema de turbina-generador. y por 2 . Para aprovechar la energía geotérmica se recurre a sistemas similares a los empleados en energía solar con turbina. estimado en 1 grado cada 37 metros de profundidad. es cuando una instalación geotérmica resulta más rentable.¿Qué es la energía geotérmica? Se denomina energía geotérmica a la energía que puede obtenerse a través del aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. En estos casos. pero que habitualmente se destina a producir vapor con el que se da impulso a la turbina. México e Islandia con una. en determinadas zonas de nuestro planeta. las altas temperaturas se encuentran a nivel de la superficie. que a su vez mueve un generador eléctrico. Conforme descendemos hacia el interior de la corteza terrestre se produce un aumento gradual de temperatura. Filipinas es el hogar de tres de las 10 mayores centrales geotérmicas en el mundo.

como sucedería en otros sistemas que dependen. El funcionamiento de una central geotérmica es bastante simple: consta de una perforación practicada a gran profundidad sobre la corteza terrestre (unos 5 km). precisamente por su baja capacidad de conducir la temperatura.tanto todo el conjunto tiene una vida útil más larga. Este inconveniente impide el 3 . es que la sima del interior de la corteza terrestre donde está el calor aprovechable se va enfriando progresivamente conforme se le inyecta agua fría. con objeto de obtener una temperatura mínima de 150º C. El agua enfriada es devuelta de nuevo al interior por el primer tubo para repetir el ciclo. Al contrario de lo que sucede con los metales. debido a las características geotérmicas de las rocas. El motivo. Desde la superficie se inyecta agua fría a través de uno de los extremos del tubo. Además. la conservan. las rocas o la arena no tienen capacidad conductora del calor. A pesar de su sencillez. el sistema está pensado fundamentalmente para aplicaciones que no requieran un suministro de energía a gran escala. y si el régimen de inyección es alto llegará un momento en que la sima ha cedido más calor del que puede recuperar. En el extremo de éste está acoplada una turbina-generador que suministra la energía eléctrica para su distribución. del caudal de un río o del nivel de radiación solar. lo cual apenas implica variaciones. y en la cual se han introducido dos tubos en circuito cerrado en contacto directo con la fuente de calor. por eso si se utilizase una central geotérmica con intención de producir energía a gran escala llegaría un momento en que el proceso se detendría. la energía utilizada está siempre presente. la cual se calienta al llegar al fondo formando vapor de agua y regresando a chorro a la superficie a través del otro tubo. por ejemplo. es decir.

funcionamiento continuo de la central. garantizándose que la recuperación de la temperatura de la roca o de la arena se realice casi a la par que su enfriamiento. En algunas regiones de la tierra este inconveniente no se produce. porque las altas temperaturas están casi a flor de tierra. deteniéndose a determinados intervalos hasta que la roca recupera una temperatura suficiente para reanudar el funcionamiento normal. en vez de en vertical. lo que permite extender tuberías en horizontal. 4 .