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Densidad

Para otros usos de este término, véase Densidad (desambiguación).

Un cilindro graduado que contiene varios líquidos de colores con diferentes densidades.

En física y química, la densidad (del latín densĭtas, -ātis) es una magnitud escalar
referida a la cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia. Usualmente
se simboliza mediante la letra rho ρ del alfabeto griego. La densidad media es la razón
entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.

Si un cuerpo no tiene una distribución uniforme de la masa en todos sus puntos la
densidad alrededor de un punto puede diferir de la densidad media. Si se considera una
sucesión pequeños volúmenes decrecientes (convergiendo hacia un volumen muy
pequeño) y estén centrados alrededor de un punto, siendo la masa contenida en
cada uno de los volúmenes anteriores, la densidad en el punto común a todos esos
volúmenes:

La unidad es kg/m³ en el SI.

Como ejemplo, un objeto de plomo es más denso que otro de corcho, con independencia
del tamaño y masa.

Índice
 1 Historia

 2 Tipos de densidad

o 2.1 Absoluta

o 2.2 Relativa

o 2.3 Media y puntual

o 2.4 Aparente

 3 Cambios de densidad

 4 Medición

o 4.1 Unidades

 5 Véase también

 6 Referencias

 7 Bibliografía

 8 Enlaces externos

Historia
Según una conocida anécdota, Arquímedes recibió el encargo de determinar si el
orfebre de Hierón II de Siracusa desfalcaba el oro durante la fabricación de una corona
dedicada a los dioses, sustituyéndolo por otro metal más barato (proceso conocido como
aleación).1 Arquímedes sabía que la corona, de forma irregular, podría ser aplastada o
fundida en un cubo cuyo volumen se puede calcular fácilmente comparado con la masa.
Pero el rey no estaba de acuerdo con estos métodos, pues habrían supuesto la
destrucción de la corona.

Desconcertado, Arquímedes se dio un relajante baño de inmersión, y observando la
subida del agua caliente cuando él entraba en ella, descubrió que podía calcular el
volumen de la corona de oro mediante el desplazamiento del agua. Hallado el volumen,
se podía multiplicar por la densidad del oro hallando el peso que debiera tener si fuera
de oro puro (la densidad del oro es muy alta, 19 300 kg/m³, y cualquier otro metal,
aleado con él, la tiene menor), luego si el peso no fuera el que correspondiera a si fuera
de oro, la corona tendría aleación de otro metal.

Supuestamente, al hacer este descubrimiento salió corriendo desnudo por las calles
gritando: "¡Eureka! ¡Eureka!" (Εύρηκα! en griego, que significa: "Lo encontré"). Como
resultado, el término "Eureka" entró en el lenguaje común, y se utiliza hoy para indicar
un momento de iluminación.

La historia apareció por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco
Vitruvio, dos siglos después de que supuestamente tuviese lugar.2 Sin embargo, algunos
estudiosos han dudado de la veracidad de este relato, diciendo (entre otras cosas) que el
método habría exigido medidas exactas que habrían sido difíciles de hacer en ese
momento.3 4

Otra versión de la historia dice que Arquímedes notó que experimentaba un empuje
hacia arriba al estar sumergido en el agua, y pensó que, pesando la corona, sumergida en
agua, y en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro, también
sumergido, la balanza estaría equilibrada si la corona era, efectivamente, de oro.
Ciertamente, el empuje hacia arriba del agua sería igual si en los dos platillos había
objetos del mismo volumen y el mismo peso. Con ello, la dificultad de conocer con
exactitud el volumen del sólido de forma irregular, en la época, se dejaba de lado. De
esta otra versión nació la idea del Principio de Arquímedes.

Mucho más tarde, nació el concepto de densidad entre los científicos, en tiempos en que
las unidades de medida eran distintas en cada país, de modo que, para evitar expresarlo
en términos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual, asignaron a cada
materia un número, adimensional, que era la relación entre la masa de esa materia y la
de un volumen igual de agua pura, sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio
(densidad relativa). Cuando se fijó la unidad de peso en el sistema métrico decimal, el
kilogramo, como un decímetro cúbico (un litro), de agua pura, la cifra empleada hasta
entonces, coincidió con la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro, unidad
de volumen en el viejo Sistema Métrico Decimal, aunque aceptada por el SI, y no en
kilogramos por metro cúbico, que es la unidad de volumen en el SI)

Tipos de densidad
Absoluta

La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relación entre la masa y
el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por
metro cúbico (kg/m³), aunque frecuentemente también es expresada en g/cm³. La
densidad es una magnitud intensiva.

siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la sustancia.

Relativa

Artículo principal: Densidad relativa

La densidad relativa de una sustancia es la relación existente entre su densidad y la de
otra sustancia de referencia; en consecuencia, es una magnitud adimensional (sin
unidades)

donde es la densidad relativa, es la densidad de la sustancia, y es la densidad de
referencia o absoluta.

Para los líquidos y los sólidos, la densidad de referencia habitual es la del agua líquida a
la presión de 1 atm y la temperatura de 4 °C. En esas condiciones, la densidad absoluta
del agua destilada es de 1000 kg/m³, es decir, 1 kg/dm³.

Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presión de 1 atm y la
temperatura de 0 °C.

Media y puntual

Para un sistema homogéneo, la expresión masa/volumen puede aplicarse en cualquier
región del sistema obteniendo siempre el mismo resultado.

Sin embargo, un sistema heterogéneo no presenta la misma densidad en partes
diferentes. En este caso, hay que medir la "densidad media", dividiendo la masa del
objeto por su volumen o la "densidad puntual" que será distinta en cada punto, posición
o porción "infinitesimal" del sistema, y que vendrá definida por:

Sin embargo debe tenerse que las hipótesis de la mecánica de medios continuos solo son
válidas hasta escalas de , ya que a escalas atómicas la densidad no está bien
definida. Por ejemplo el núcleo atómico es cerca de superior a la de la materia
ordinaria. Es decir, a escala atómica la densidad dista mucho de ser uniforme, ya que los
átomos están esencialmente vacíos, con prácticamente toda la masa concentrada en el
núcleo atómico.

Aparente

La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitución
heterogénea, y entre ellos, los porosos como el suelo, los cuales forman cuerpos
heterogéneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma que la densidad total de
un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si se compactase.
En el caso de un material mezclado con aire se tiene:

La densidad aparente de un material no es una propiedad intrínseca del material y
depende de su compactación. La densidad aparente del suelo ( ) se obtiene secando
una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 °C hasta peso constante.

Donde:

WSS, Peso de suelo secado a 105 °C hasta peso constante.
VS, Volumen original de la muestra de suelo.

Se debe considerar que para muestras de suelo que varíen su volumen al momento del
secado, como suelos con alta concentración de arcillas 2:1, se debe expresar el
contenido de agua que poseía la muestra al momento de tomar el volumen.

En construcción se considera la densidad aparente de elementos de obra, como por
ejemplo de un muro de ladrillo, que contiene ladrillos, mortero de cemento o de yeso y
huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o perforado).

Cambios de densidad
En general, la densidad de una sustancia varía cuando cambia la presión o la
temperatura, y en los cambios de estado. En particular se ha establecido empíricamente:

 Cuando aumenta la presión, la densidad de cualquier material estable también
aumenta.

 Como regla general, al aumentar la temperatura, la densidad disminuye (si la
presión permanece constante). Sin embargo, existen notables excepciones a esta

Las consideraciones anteriores llevan a que una ecuación de estado para una substancia ordinaria debe satisfacer las siguientes restricciones: (*) Por otro lado. La ley de los gases ideales describe matemáticamente la relación entre estas tres magnitudes: (**) donde es la constante universal de los gases ideales. por lo que típicamente la compresibilidad de un líquido o sólido es de 10−6 bar−1 (1 bar=0. se reduce su temperatura a 150 K manteniendo la presión constante. su masa molar y la temperatura absoluta. la densidad de los gases es fuertemente afectada por la presión y la temperatura.[cita requerida] El efecto de la temperatura y la presión en los sólidos y líquidos es muy pequeño. la densidad del agua dulce crece entre el punto de fusión (a 0 °C) y los 4 °C. Como puede comprobarse las relaciones (*) también se satisfacen en (**) Medición Un densímetro automático que utiliza el principio del tubo en U oscilante. regla. alternativamente. . algo similar ocurre con el silicio a bajas temperaturas. Por ejemplo. Eso significa que un gas ideal a 300 K (27 °C) y 1 atm duplicará su densidad si se aumenta la presión a 2 atm manteniendo la temperatura constante o. es la presión del gas.1 MPa) y el coeficiente de dilatación térmica es de 10−5 K−1.

mientras que el volumen puede medirse determinando la forma del objeto y midiendo las dimensiones apropiadas o mediante el desplazamiento de un líquido. entre otros métodos.  La balanza hidrostática. Cuyo frecuencia de resonancia está determinada por los materiales contenidos. que permite la medida precisa de la densidad de líquidos. que permite la medida precisa de la densidad de sólidos. Para la obtención indirecta de la densidad.  La balanza de Mohr (variante de balanza hidrostática). Otra posibilidad para determinar las densidades de líquidos y gases es utilizar un instrumento digital basado en el principio del tubo en U oscilante. La masa se mide habitualmente con una balanza.Picnómetro.  gramo por centímetro cúbico (g/cm³). se miden la masa y el volumen por separado y posteriormente se calcula la densidad. La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa. líquidos y gases (picnómetro de gas). Los instrumentos más comunes para medir la densidad son:  El densímetro. que permite la medida directa de la densidad de un líquido. que permite calcular densidades de sólidos. como la masa del diapasón es determinante para la altura del sonido5 Unidades Las unidades de medida más usadas son: En el Sistema Internacional de Unidades (SI):  kilogramo por metro cúbico (kg/m³).  El picnómetro. .

 Para los gases suele usarse el gramo por decímetro cúbico (g/dm³) o gramo por litro (g/L). se les puede designar como peso a los objetos utilizados para equilibrar la medición o para ejercer presión sobre otro objeto que se quiera equilibrar. como tal. se refiere a toda fuerza gravitacional que. La densidad del agua es aproximadamente 1 kg/L (1000 g/dm³ = 1 g/cm³ = 1 g/mL). por extensión. Como peso también suele denominarse a la balanza o aparato utilizado para pesar. Como peso también puede entenderse una magnitud de dicha fuerza. designa la medida resultante de la acción que ejerce la gravedad terrestre sobre un cuerpo. Proviene del latín pensum. Asimismo. que equivale a (g/cm³). con la finalidad de simplificar con la constante universal de los gases ideales: En el Sistema anglosajón de unidades:  onza por pulgada cúbica (oz/in³)  libra por pulgada cúbica (lb/in³)  libra por pie cúbico (lb/ft³)  libra por yarda cúbica (lb/yd³)  libra por galón (lb/gal)  libra por bushel americano (lb/bu)  slug por pie cúbico. ejerce un cuerpo celeste sobre una masa.  gramo por mililitro (g/mL). . en el Universo.  kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decímetro cúbico. Peso también puede emplearse en el sentido de una carga o responsabilidad: “Lo nombraron ministro y ha demostrado no poder con el peso de su función”. Del mismo modo. Qué es Peso: Peso.

Peso bruto Como peso bruto se conoce aquel de una mercancía con su envoltura. dicho de otro modo. Como peso también suele denominarse la importancia o influencia de algo o alguien: “El alcalde siempre ha tenido mucho peso en su partido”.00794. según la Química. Peso neto . el peso atómico del hidrógeno es 1. como peso atómico se conoce el número que especifica la masa promedio de los átomos de un elemento. su peso por unidad de volumen. recipiente. Su unidad de medida es el Newton sobre metro cúbico (m3). según la Física. ejerce la fuerza de gravedad de la Tierra. sobre la masa de un cuerpo. Peso en Física Como peso se denomina la medida resultante de la acción que.Peso también se usa para referirse a un asunto que causa pesadumbre o preocupación: “Tiene que lidiar con el peso de su decisión”. Su unidad de medida es el Newton. Peso molecular El peso molecular. es el resultado de la suma de todos los pesos atómicos de los elementos que forman un compuesto. caja o tara. Peso atómico En Química. como peso específico se entiende el peso de un cuerpo o sustancia en relación con su volumen o. Por otro lado. aunque es más correcto hablar de masa molecular en estos casos. Por ejemplo.

“Necesitamos un delantero con mayor velocidad”. Argentina. El peso muerto es también una modalidad de ejercicio físico con pesas. el combustible. Uruguay y República Dominicana) y Filipinas. La relación peso y talla. así como el aumento de peso puede constituir un síntoma de enfermedades que causan obesidad. . A pesar de tener el mismo nombre. es el peso bruto menos la tara. pero no tuve suficiente velocidad y escapó”. la lucha libre. es decir. Peso como unidad monetaria Como peso se denomina la moneda utilizada por siete países de Latinoamérica (Cuba. México. Por esta razón. el taekwondo. deduciendo la tara. el agua. su caja. Peso en deportes El peso es empleado para la clasificación de los contendientes en deportes de lucha cuerpo a cuerpo. Peso en Medicina La Medicina toma el peso corporal del individuo como referencia del desarrollo y estado de salud del organismo humano. no tienen el mismo valor ni son equivalentes. la velocidad es la prontitud en el movimiento. “El infractor atravesó el puente a toda velocidad y recién pudo ser atrapado unos diez kilómetros más adelante”. velocidad Del latín velocĭtas. Fue el Imperio español el que instauró el uso del peso como moneda corriente en las colonias americanas y en las islas Filipinas. o. la lucha grecorromana o el yudo.El peso neto es aquel que presenta una mercancía. Del mismo modo. los comestibles. es clave para constatar si el individuo se encuentra dentro de sus niveles normales. como el boxeo. Chile. Por ejemplo: “Traté de alcanzarlo. los pasajeros y la tripulación. incluido el peso de la carga comercial. Colombia. Peso muerto El peso muerto lo constituye la carga máxima que puede transportar un barco mercante. dicho de otro modo. envoltura o recipiente. el peso es una medida de referencia en procesos de desnutrición. en este sentido. la toma de peso en el momento del nacimiento es tan importante para evaluar y dar seguimiento al crecimiento del niño. y fue del peso de donde el dólar estadounidense tomó su símbolo $.

el norteamericano Florence Griffith-Joyner. Fernando Alonso o Alain Prost. Por ejemplo. Se conoce como carrera de velocidad a la prueba de atletismo que consiste en correr lo más rápido posible una cierta distancia. existen otras pruebas de atletismo de velocidad como las de 60. trabajos para la comunidad e incluso. o girar la mayor cantidad de vueltas en un determinado tiempo. la alemana Marita Koch. La Fórmula 1 es un ejemplo de automovilismo de velocidad. No obstante. que tienen al jamaiquino Usain Bolt como hombre récord con un tiempo de 9.67 segundos. su velocidad media fue 50 kilómetros por hora. Las carreras de velocidad también tienen lugar en el automovilismo (el automovilismo de velocidad) y el motociclismo (motociclismo de velocidad). En el caso de esta competición automovilística habría que subrayar las importantes gestas que han realizado pilotos de la talla de Michael Schumacher. Tanto es así que quien sobrepase dichos límites tendrá que hacer frente a una serie de consecuencias tales como multas. La prueba de velocidad más popular son los 100 metros lisos o llanos.La velocidad también es un magnitud física vectorial que refleja el espacio recorrido por un cuerpo en una unidad de tiempo. La velocidad a la que van durante las competiciones es tan elevada que lamentablemente los choques o salidas de la pista producen consecuencias muy graves. la francesa Marie- José Perec o el estadounidense Michael Johnson. en casos muy concretos. Se trata de carreras deportivas en las cuales el objetivo es completar una cierta cantidad de vueltas a un circuito en el menor tiempo posible. penas de prisión. la rusa Irina Privalova. Mika Häkkinen. si un coche tardó diez horas para recorrer una distancia de 500 kilómetros. Es importante tener en cuenta que en todos los países actualmente existen una serie de limitaciones de velocidad en lo que respecta a la conducción de vehículos. . La velocidad media es el promedio de velocidad en un intervalo de tiempo. Competiciones todas ellas que han conseguido encumbrar a las cimas del deporte a figuras de la talla del estadounidense Maurice Greene. 200 o 400 metros lisos. Sebastian Vettel. El metro por segundo (m/s) es su unidad en el Sistema Internacional. Para esto es necesario dividir el desplazamiento por el tiempo que se tardó en efectuarlo.

Este sería el caso de la conocida locución verbal “confundir la velocidad con el tocino”. el brasileño Ayrton Senna murió durante el Gran Premio de San Marino de 1994 a raíz del fuerte golpe que sufrió su vehículo. exhalan la humedad. y una parte del contenido de agua se evapora. según las circunstancias. . Un higrómetro (del griego ὑγροσία: humedad. luego de absorber. Las velocidades. y μέτρον: medida) o higrógrafo es un instrumento que se utiliza para medir el grado de humedad del aire o de otros gases. Higrómetro Higrógrafo.Así. por último. que se emplea para referirse a que alguien está mezclando aspectos que nada tienen que ver uno con el otro. el tejido se calienta.  Higrómetro eléctrico. son las posiciones del mecanismo motriz de una caja de cambios: “Este cerro tienes que subirlo en primera velocidad ya que es muy empinado”. Además de todo lo expuesto tenemos que subrayar la existencia de una serie de expresiones que utilizamos en el lenguaje coloquial y que emplean el término que ahora nos ocupa. existen los siguientes:  Higrómetro de absorción. Si a estos electrodos se les aplica una tensión alterna. y la absorción de agua de la humedad ambiente por acción de un compuesto químico muy higroscópico: el cloruro de litio: LiCl. Se utilizan sustancias químicas que. A una temperatura definida se establece un equilibrio entre la evaporación. Está constituido por dos electrodos arrollados en espiral. En un soporte de papel registra la humedad. Entre otros tipos de estos dispositivos. A partir de estos datos se establece con precisión el grado de humedad. por ejemplo. por calentamiento del tejido.

Además. agricultura y construcción. El uso de procesos de fabricación complementary metal-oxide-semiconductor (CMOS) industriales permite la integración del sensor en un chip y la parte del proceso electrónico de la señal. Por ejemplo. La unidad de medida se expresa en porcentaje: %. estabilidad excelente. consiste en facilidad de envío de datos a un computador. El análisis de ondas estándar se puede utilizar de forma manual (instrumentos manuales) o automáticamente para el control del contenido de humedad en varios ámbitos. el cloruro de cobalto (CoCl2) se muestra azul en el sensor integrado de temperatura y humedad (Sensirion SHT11). en virtud de su sistema de comunicación digital. La principal ventaja de este tipo de sensores. Índice . También asegura la confiabilidad más alta y. como hidrología. Una medición espacial puede lograrse mediante la instalación apropiada de varios sensores. para su posterior almacenamiento y análisis. el protocolo de comunicación «serial sincrónico» lo hace apto para ser utilizado con todos los microcontroladores de Parallax y la mayoría de otras marcas.Otras sustancias tienen la propiedad de cambiar de color por efecto de la humedad. Este sensor permite toma de valores de temperatura y humedad del ambiente. Medición del contenido de humedad (TDR) Detección de humedad en los edificios mediante el análisis del perfil Para la Medición del contenido de humedad se utiliza la reflectometría de dominio de tiempo con sensores introducidos en el suelo a ensayar. a largo plazo. La medición de la humedad del suelo por lo general implica la inserción de un sensor en el suelo a ensayar y luego aplicar ya sea un Análisis estándar de forma de onda (Standard Waveform Analysis) para determinar el contenido medio de humedad a lo largo del sensor o bien un Análisis del perfil (Profile Analysis) que proporciona el contenido de humedad en puntos discretos a lo largo del sensor.

y es el mismo principio mediante el cual funcionan los equipos Reflectómetro de dominio de tiempo. Punto de rocío . La precisión de las técnicas TDR depende del tipo de suelo. no sólo en suelos sinó también en muros de hormigón. etc. cosechas. La técnica se basa en el principio mediante el cual una onda emitida sufrirá una reflexión cada vez que se encuentre ante un cambio de medio. son de más difícil aplicación en desiertos o zonas de escasa precipitación o gran salinidad. más exacta pero que necesita de especialistas en manejo de material radiactivo. aunque son perfectamente válidas en la agricultura. Numerosas aplicaciones emplean técnicas TDR para la monitorización de humedad. Para estos casos se emplea la sonda de neutrones.  1 Principio  2 Véase también  3 Referencias  4 Enlaces externos Principio Una guía de ondas TDR con cables expuestos Su nombre viene del inglés Time Domain Reflectometry y se basa en la medida del retraso (eco) de una señal eléctrica enviada a través de un material con agua.

Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100 %) se llega al punto de rocío. o por un descenso de temperatura con la misma humedad relativa. Haciendo un ejemplo aplicativo:  Pr = Punto de rocío. neblina. Para una masa dada de aire. expresada en porcentaje.Imágenes del fenómeno. que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta). produciendo rocío. cualquier tipo de nube o. se dice que la humedad relativa es la proporción de vapor contenida en relación a la necesaria para llegar al punto de saturación. El punto de rocío o temperatura de rocío es la temperatura a la que empieza a condensarse el vapor de agua contenido en el aire. la humedad relativa y el punto de rocío. en caso de que la temperatura sea lo suficientemente baja. Tabla que relaciona la temperatura. escarcha. La saturación se produce por un aumento de humedad relativa con la misma temperatura. .

 T = Temperatura en grados Celsius  H = Humedad relativa. Para evitar la condensación de agua existen equipos que secan el aire. Esta última fórmula. a diferencia de los otros dos. Este último. La temperatura del punto de rocío también depende de la presión de la masa de aire. principalmente: oxígeno. . Utilizamos la temperatura de Punto de rocío para medir el grado de sequedad del aire comprimido. está determinada también por la temperatura. reduciendo los niveles de vapor de agua para que no perjudiquen a nuestra instalación o proceso.” La cantidad máxima de vapor de agua que puede contener el aire. Conceptos importantes:  Punto de rocío Atmosférico: la temperatura a la que el vapor de agua comienza a condensarse en la naturaleza (a la presión atmosférica). no siempre genera el resultado correcto. nitrógeno y vapor de agua. no es estable. hecho que no se tiene en cuenta en las fórmulas anteriores. la presión total del gas es la suma de las presiones parciales de los gases que lo componen.  T = Temperatura en grados Celsius  H = Humedad relativa. Se denomina Punto de rocío a la temperatura en la que comienza a condensarse el agua. aunque es ampliamente usada. La ley de los gases de Dalton nos permite analizar su comportamiento: “En una mezcla de gases.1 Punto de rocío en el aire comprimido 2 En el aire existen múltiples gases. Sin embargo la fórmula ampliamente utilizada es :  Pr = Punto de rocío. Esta condensación del agua es un problema importante en las instalaciones de aire comprimido.

véase Densidad (desambiguación). .  Punto de rocío a Presión: la temperatura a la que el vapor de agua comienza a condensarse con una presión superior (temperatura de condensación que afecta en una instalación de aire comprimido) Densidad Para otros usos de este término.

Un cilindro graduado que contiene varios líquidos de colores con diferentes densidades. . la densidad (del latín densĭtas. Usualmente se simboliza mediante la letra rho ρ del alfabeto griego. -ātis) es una magnitud escalar referida a la cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia. En física y química. La densidad media es la razón entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.

3 Media y puntual o 2.4 Aparente  3 Cambios de densidad  4 Medición o 4.1 Unidades  5 Véase también  6 Referencias  7 Bibliografía  8 Enlaces externos Historia . un objeto de plomo es más denso que otro de corcho.1 Absoluta o 2.2 Relativa o 2. la densidad en el punto común a todos esos volúmenes: La unidad es kg/m³ en el SI. Índice  1 Historia  2 Tipos de densidad o 2. con independencia del tamaño y masa. Si se considera una sucesión pequeños volúmenes decrecientes (convergiendo hacia un volumen muy pequeño) y estén centrados alrededor de un punto. siendo la masa contenida en cada uno de los volúmenes anteriores. Como ejemplo.Si un cuerpo no tiene una distribución uniforme de la masa en todos sus puntos la densidad alrededor de un punto puede diferir de la densidad media.

coincidió con la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro. y no en kilogramos por metro cúbico. se podía multiplicar por la densidad del oro hallando el peso que debiera tener si fuera de oro puro (la densidad del oro es muy alta. de modo que. que era la relación entre la masa de esa materia y la de un volumen igual de agua pura.Según una conocida anécdota. 19 300 kg/m³. Arquímedes se dio un relajante baño de inmersión. que es la unidad de volumen en el SI) Tipos de densidad Absoluta .1 Arquímedes sabía que la corona. La historia apareció por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco Vitruvio. Hallado el volumen. y cualquier otro metal. de agua pura. de oro. el kilogramo. unidad de volumen en el viejo Sistema Métrico Decimal. la cifra empleada hasta entonces. el empuje hacia arriba del agua sería igual si en los dos platillos había objetos del mismo volumen y el mismo peso. sustituyéndolo por otro metal más barato (proceso conocido como aleación). Mucho más tarde. sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio (densidad relativa). efectivamente. Arquímedes recibió el encargo de determinar si el orfebre de Hierón II de Siracusa desfalcaba el oro durante la fabricación de una corona dedicada a los dioses. en la época. De esta otra versión nació la idea del Principio de Arquímedes. la tiene menor). pesando la corona.2 Sin embargo. algunos estudiosos han dudado de la veracidad de este relato. Ciertamente. descubrió que podía calcular el volumen de la corona de oro mediante el desplazamiento del agua. sumergida en agua. el término "Eureka" entró en el lenguaje común. diciendo (entre otras cosas) que el método habría exigido medidas exactas que habrían sido difíciles de hacer en ese momento. Supuestamente. nació el concepto de densidad entre los científicos.3 4 Otra versión de la historia dice que Arquímedes notó que experimentaba un empuje hacia arriba al estar sumergido en el agua. la corona tendría aleación de otro metal. al hacer este descubrimiento salió corriendo desnudo por las calles gritando: "¡Eureka! ¡Eureka!" (Εύρηκα! en griego. Desconcertado. Cuando se fijó la unidad de peso en el sistema métrico decimal. podría ser aplastada o fundida en un cubo cuyo volumen se puede calcular fácilmente comparado con la masa. luego si el peso no fuera el que correspondiera a si fuera de oro. y pensó que. en tiempos en que las unidades de medida eran distintas en cada país. y en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro. Como resultado. adimensional. y observando la subida del agua caliente cuando él entraba en ella. que significa: "Lo encontré"). dos siglos después de que supuestamente tuviese lugar. Pero el rey no estaba de acuerdo con estos métodos. y se utiliza hoy para indicar un momento de iluminación. aunque aceptada por el SI. la balanza estaría equilibrada si la corona era. pues habrían supuesto la destrucción de la corona. aleado con él. Con ello. asignaron a cada materia un número. también sumergido. como un decímetro cúbico (un litro). se dejaba de lado. de forma irregular. la dificultad de conocer con exactitud el volumen del sólido de forma irregular. para evitar expresarlo en términos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual.

siendo . Para los líquidos y los sólidos. En este caso. Sin embargo. es decir. Media y puntual Para un sistema homogéneo. el volumen de la sustancia. la densidad. la expresión masa/volumen puede aplicarse en cualquier región del sistema obteniendo siempre el mismo resultado. En esas condiciones. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por metro cúbico (kg/m³). un sistema heterogéneo no presenta la misma densidad en partes diferentes. ya que los . la densidad de referencia habitual es la del aire a la presión de 1 atm y la temperatura de 0 °C. Relativa Artículo principal: Densidad relativa La densidad relativa de una sustancia es la relación existente entre su densidad y la de otra sustancia de referencia. 1 kg/dm³. Es decir. ya que a escalas atómicas la densidad no está bien definida.La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relación entre la masa y el volumen de una sustancia. la densidad absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m³. dividiendo la masa del objeto por su volumen o la "densidad puntual" que será distinta en cada punto. la masa. y es la densidad de referencia o absoluta. aunque frecuentemente también es expresada en g/cm³. y que vendrá definida por: Sin embargo debe tenerse que las hipótesis de la mecánica de medios continuos solo son válidas hasta escalas de . y V. m. hay que medir la "densidad media". es la densidad de la sustancia. la densidad de referencia habitual es la del agua líquida a la presión de 1 atm y la temperatura de 4 °C. es una magnitud adimensional (sin unidades) donde es la densidad relativa. en consecuencia. Para los gases. La densidad es una magnitud intensiva. a escala atómica la densidad dista mucho de ser uniforme. posición o porción "infinitesimal" del sistema. Por ejemplo el núcleo atómico es cerca de superior a la de la materia ordinaria.

con prácticamente toda la masa concentrada en el núcleo atómico. algo similar ocurre con el silicio a bajas temperaturas.átomos están esencialmente vacíos. la densidad de una sustancia varía cuando cambia la presión o la temperatura.[cita requerida] . Volumen original de la muestra de suelo. Se debe considerar que para muestras de suelo que varíen su volumen al momento del secado. se debe expresar el contenido de agua que poseía la muestra al momento de tomar el volumen. y en los cambios de estado. de forma que la densidad total de un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si se compactase. la densidad del agua dulce crece entre el punto de fusión (a 0 °C) y los 4 °C. y entre ellos. Aparente La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitución heterogénea. los porosos como el suelo. la densidad disminuye (si la presión permanece constante). como por ejemplo de un muro de ladrillo. existen notables excepciones a esta regla. mortero de cemento o de yeso y huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o perforado). Peso de suelo secado a 105 °C hasta peso constante.  Como regla general. Donde: WSS. como suelos con alta concentración de arcillas 2:1. que contiene ladrillos. Sin embargo. VS. los cuales forman cuerpos heterogéneos con intersticios de aire u otra sustancia. al aumentar la temperatura. Cambios de densidad En general. En construcción se considera la densidad aparente de elementos de obra. la densidad de cualquier material estable también aumenta. En el caso de un material mezclado con aire se tiene: La densidad aparente de un material no es una propiedad intrínseca del material y depende de su compactación. En particular se ha establecido empíricamente:  Cuando aumenta la presión. Por ejemplo. La densidad aparente del suelo ( ) se obtiene secando una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 °C hasta peso constante.

Como puede comprobarse las relaciones (*) también se satisfacen en (**) Medición Un densímetro automático que utiliza el principio del tubo en U oscilante. por lo que típicamente la compresibilidad de un líquido o sólido es de 10−6 bar−1 (1 bar=0. La ley de los gases ideales describe matemáticamente la relación entre estas tres magnitudes: (**) donde es la constante universal de los gases ideales. Las consideraciones anteriores llevan a que una ecuación de estado para una substancia ordinaria debe satisfacer las siguientes restricciones: (*) Por otro lado. es la presión del gas. alternativamente. Eso significa que un gas ideal a 300 K (27 °C) y 1 atm duplicará su densidad si se aumenta la presión a 2 atm manteniendo la temperatura constante o. su masa molar y la temperatura absoluta. . se reduce su temperatura a 150 K manteniendo la presión constante. la densidad de los gases es fuertemente afectada por la presión y la temperatura.1 MPa) y el coeficiente de dilatación térmica es de 10−5 K−1.El efecto de la temperatura y la presión en los sólidos y líquidos es muy pequeño.

mientras que el volumen puede medirse determinando la forma del objeto y midiendo las dimensiones apropiadas o mediante el desplazamiento de un líquido. que permite la medida precisa de la densidad de sólidos.  La balanza de Mohr (variante de balanza hidrostática). Para la obtención indirecta de la densidad. se miden la masa y el volumen por separado y posteriormente se calcula la densidad. como la masa del diapasón es determinante para la altura del sonido5 Unidades Las unidades de medida más usadas son: En el Sistema Internacional de Unidades (SI):  kilogramo por metro cúbico (kg/m³). que permite la medida precisa de la densidad de líquidos. líquidos y gases (picnómetro de gas). que permite la medida directa de la densidad de un líquido.  El picnómetro.  La balanza hidrostática. Cuyo frecuencia de resonancia está determinada por los materiales contenidos. Los instrumentos más comunes para medir la densidad son:  El densímetro.Picnómetro. .  gramo por centímetro cúbico (g/cm³). Otra posibilidad para determinar las densidades de líquidos y gases es utilizar un instrumento digital basado en el principio del tubo en U oscilante. La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa. La masa se mide habitualmente con una balanza. entre otros métodos. que permite calcular densidades de sólidos.

La densidad del agua es aproximadamente 1 kg/L (1000 g/dm³ = 1 g/cm³ = 1 g/mL). Viscosímetro . con la finalidad de simplificar con la constante universal de los gases ideales: En el Sistema anglosajón de unidades:  onza por pulgada cúbica (oz/in³)  libra por pulgada cúbica (lb/in³)  libra por pie cúbico (lb/ft³)  libra por yarda cúbica (lb/yd³)  libra por galón (lb/gal)  libra por bushel americano (lb/bu)  slug por pie cúbico. que equivale a (g/cm³).  gramo por mililitro (g/mL).  Para los gases suele usarse el gramo por decímetro cúbico (g/dm³) o gramo por litro (g/L).  kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decímetro cúbico.

1% bajo condiciones ideales. además de producto de una coeficiente de viscosidad. Hay métodos estándares internacionales para realizar medidas con un instrumento capilar. Índice  1 Viscosímetros de Rotación o 1. es imposible emplearlos con precisión en la determinación de la viscosidad de los fluidos no-newtonianos. postuló que dicha fuerza correspondía al producto del área superficial del líquido por el gradiente de velocidad.Viscosimetro. No obstante. Las pipetas de cristal pueden llegar a tener una reproducibilidad de un 0. lo que significa que puede sumergirse en un baño no diseñado inicialmente para la medida de la viscosidad. En 1884 Poiseuille mejoró la técnica estudiando el movimiento de líquidos en tuberías. tales como el ASTM D445.1 Viscosímetro Stabinger  2 Viscosímetros de Vibración  3 Véase también . Un viscómetro (denominado también viscosímetro) es un instrumento empleado para medir la viscosidad y algunos otros parámetros de flujo de un fluido. o muy viscosos. lo cual es un problema ya que la mayoría de los líquidos interesantes tienden a comportarse como fluidos no-newtonianos. con altos contenidos de sólidos. Fue Isaac Newton el primero en sugerir una fórmula para medir la viscosidad de los fluidos.

 'Cono y plato' los viscómetros emplean un cono que se introduce en el fluido a una muy poca profundidad en contacto con el plato.  El viscosímetro Stormer.  4 Enlaces externos Viscosímetros de Rotación Viscosímetro de Oswald. es muy usado en las industrias de elaboración de pintura. Es un dispositivo rotatorio empleado para determinar la viscosidad de las pinturas. que determinan la viscosidad en unidades Krebs. El método se aplica a pinturas tanto de cepillo como de rollo. conocidos como sistemas: "Couette" o "Searle". Consiste en una especie de rotor con paletas tipo paddle que se sumerge en un líquido y se pone a girar a 200 revoluciones por minuto. Algunos de ellos son:  El más común de los viscosímetros de rotación son los del tipo Brookfield que determinan la fuerza requerida para rotar un disco o lentejuela en un fluido a una velocidad conocida. Hay dos geometrías clásicas en este tipo de viscosímetro de rotación. Los viscosímetros de rotación emplean la idea de que la fuerza requerida para rotar un objeto inmerso en un fluido puede indicar la viscosidad del fluido. .  El vicosímetro de 'Cup and bob' que funcionan determinando el torque requerido para lograr una cierta rotación. se mide la carga del motor para hacer esta operación la viscosidad se encuentra en unas tablas ASTM D 562.

flota libremente dentro de ellas. Una medición de densidad incorporada basada en el principio de tubo en forma de «U» oscilante (véase también en inglés en:Oscillating U-tube) permite determinar la viscosidad cinemática de la viscosidad dinámica medida empleando la relación de algun objeto. que requieren más mantenimiento. donde:  es la viscosidad cinemática (mm2/s)  es la viscosidad dinámica (mPa. Actualmente. muchas industrias alrededor del mundo consideran estos viscosímetros como el sistema más eficiente para medir la viscosidad. inhabilidad de medir el estorbar del líquido. centrado por fuerzas centrífugas. Esto permite una resolución de torque de alta precisión de 50 pN•m y un amplio rango de medición que se extiende desde 0. La amplitud de la vibración varía según la viscosidad del líquido en el cual se sumerge la barra. puesta en contraste con los visícometros rotatorios. De este modo. Los viscosímetros de vibración no tienen ninguna pieza móvil. La pieza activa del sensor es una barra que vibra. El cilindro externo del viscosímetro Stabinger es un tubo que gira a una velocidad constante dentro de una carcasa de cobre con temperatura controlada. un factor inevitable en la mayoría de los dispositivos rotativos. y calibración frecuente después de uso intensivo.000 cP). . mientras que un imán dentro del rotor forma un freno de corriente inducida con la carcasa de cobre alrededor. Estos son convenientes para medir los líquidos fluidos y de gran viscosidad (hasta 1.s)  es la densidad (g/cm3) Viscosímetros de Vibración Los Viscosímetros que vibran son sistemas rugosos usados para medir viscosidad en las condiciones de proceso. Las fuerzas de cizallamiento del fluido en rotación impulsan el rotor. por lo tanto. La medición de velocidad y torque se implementa sin contacto directo mediante un sensor de efecto Hall que cuenta la frecuencia del campo magnético rotativo. que es una medida inequívoca de la viscosidad dinámica.000 mPa•s con un único sistema de medición. El cilindro hueco interno –con forma de rotor cónico– es específicamente más liviano que las muestras llenadas y.Viscosímetro Stabinger Al modificar el viscosímetro giratorio de tipo Couette clásico es posible combinar la precisión de la determinación de viscosidad cinemática con un amplio rango de medición. se evita completamente toda fricción de los cojinetes.000. ningunas piezas débiles y las piezas sensibles son muy pequeñas. Se establece una velocidad equilibrada del rotor entre las fuerzas de impulso y retraso.2 hasta 20.

cuando el sistema rociador incorpora indicadores de caudal de agua conectados al sistema de control de alarma de incendio. donde pueden producirse fuegos con elevado desprendimiento de calor y rápido desarrollo. Sus mejores aplicaciones son la detección de fuegos en pequeños sectores restringidos. Comenzaron a emplearse con el desarrollo de rociadores automáticos. de compensación de velocidad. termovelocimétricos. Un rociador es una combinación de un detector de incendio activado por el calor y un dispositivo extintor. Los indicadores de caudal detectan el flujo de agua por las tuberías o el subsiguiente cambio de presión cuando el sistema actúa. DETECTORES TÉRMICOS Los detectores térmicos son los más antiguos. DETECTORES TÉRMICOS Se han desarrollado en el mundo una serie de dispositivos mecánicos. DETECTORES TERMOSTÁTICOS Se accionan para dar la alarma cuando la temperatura del elemento operacional alcanza un valor específico. Existen diferentes tipos de detectores automáticos en función del elemento generado por el fuego que detectan. en zonas donde las condiciones ambientales no permitan el empleo de otros dispositivos o donde la velocidad de detección no sea el objetivo prioritario. combinados y de efecto termoeléctrico. Se diseñan para detectar un cambio predeterminado de una propiedad física o eléctrica de un material o de un gas. En este Trabajo se explicarán los diferentes tipos y sus principios de funcionamiento. La temperatura del aire es generalmente mayor que la de regulación debido a que se necesita un cierto . Existen básicamente varios tipos: termostáticos. Los detectores responden a la energía calorífica transportada por convección y generalmente se sitúan en o cerca del techo. eléctricos y electrónicos para la detección de los cambios generados por el fuego para evitar la propagación del mismo y principalmente para la protección de las personas. Aunque este tipo de detectores es el más barato y es el que tiene el menor índice de falsas alarmas del resto de los detectores. También existen detectores sin función extintora que simplemente hacen sonar una alarma. neumáticos en línea cerrado. La respuesta se produce cuando el elemento de detección alcanza una temperatura fija determinada o cuando se llega a una velocidad específica de cambio de temperatura. su respuesta es más lenta que el resto.

Los bimetales se emplean como elementos operativos de distintos detectores de temperatura fija. Los dispositivos que emplean metales eutécticos no pueden reponerse. Al fundirse el elemento. se provocan esfuerzos que invierten la curvatura. Generalmente dichos detectores son de dos tipos: lámina bimetálica y disco bimetálico de acción de resorte. El segundo tipo emplea como elemento un disco bimetálico de forma cóncava en un estado libre. Como alternativa a la detección termóstática del tipo puntual. A este fenómeno se lo denomina inercia térmica. la dilatación diferencial provoca una flexión hacia el metal de menor coeficiente. Los metales eutécticos o las aleaciones de bismuto. la amplitud del juego entre contactos determina la temperatura de funcionamiento. se cierra el circuito y se inicia una alarma. el aislamiento se funde. El detector emplea dos conductores de acero que se mantienen separados por aislamiento termosensible en un circuito normalmente abierto. Cuando dos piezas metálicas con distintos coeficientes de dilatación están adheridas y se calientan. Con un bimetal determinado.tiempo para que el aire eleve la temperatura del elemento hasta el valor prefijado. cuando se calienta la lámina. la sección fundida del cable debe reemplazarse para restaurar el sistema. se desarrollaron varios métodos de detección en línea. Estos detectores cubren una amplia gama de temperaturas de funcionamiento que va desde los 57 ºC en adelante. Otro elemento o dispositivo operativo de este tipo de detectores e la utilización de un bimetálico. Cuando el elemento se funde. abierto en condiciones normales. pueden emplearse como elementos operativos para la detección de calor funcionando como un elemento fusible. El dispositivo o elemento operativo debe reemplazarse luego de funcionar. la cual se transforma en convexa. Para el de mayor dilatación pueden emplearse aleaciones de manganeso/cobre/níquel. Después de haber funcionado. El metal se emplea frecuentemente como soldadura para asegurar un muelle en tensión. esta se deforma en la dirección del punto de contacto. la acción del resorte cierra los contactos y se inicia la alarma. el agua fluye en el sistema y se inicia la alarma. Cuando se calienta el disco. plomo. En los del tipo lámina bimetálica. se une un colector de calor a la armadura del detector para acelerar la transmisión de calor desde el aire del reciento al bimetal. Cuando se alcanza la temperatura de diseño. Están bajo tensión y forman un cable único mediante una vaina trenzada. Generalmente. que funden rápidamente a una temperatura prefijada. De esta forma se cierra un circuito. estaño y cadmio. aleación del 36% de níquel y 64% de hierro. se desprende la cubierta del orificio. níquel/cromo/hierro o acero inoxidable. Esto genera una . También se emplea un metal eutéctico para activar un detector eléctrico de calor. El metal de menor dilatación más empleado es el invar.

no se dispone de tiempo para que el calor penetre en el elemento interior. obteniéndose un cierre de contactos cuando todo el dispositivo se ha calentado a un nivel inferior. DETECTORES TERMOVELOCIMÉTRICOS Los detectores de temperatura fija no inician la alarma hasta que la temperatura del aire cerca del techo no supera el punto de diseño. Como en los casos anteriores estos detectores también se auto reestablecen automáticamente. pequeños incrementos en la temperatura ambiente y/o una disminución de la presión barométrica provocan que el detector actúe independientemente de la velocidad de aumento de la temperatura. a bajas tasas de aumento de temperatura. Consiste en una envoltura tubular de un metal que se expande longitudinalmente a medida que se calienta y un mecanismo de contacto que cierra cuando se alcanza una cierta elongación. el cual impide que los contactos se cierren hasta que todo el dispositivo se ha calentado al nivel de la temperatura regulada. la velocidad de dilatación exceda la de venteo y la presión suba. Los respiraderos se dimensionan de forma que cuando la temperatura cambia rápidamente. se dispone de más tiempo para que el calor se transmita al elemento interior. el aire caliente en el interior de un tubo o cámara se dilata.8 ºC por minuto. el cual ejerce un efecto menor. Si el tubo o cámara están herméticamente cerrados. El disco no forma parte del circuito eléctrico. Las fuerzas están equilibradas de forma que. cuando la temperatura ambiente cae por debajo del punto de funcionamiento. Pero si la velocidad de subida es rápida. la . Esto ejerce una fuerza sobre un diafragma que cierra los contactos de alarma. En un detector neumático. Cuando la subida de temperatura excede 7-8 ºC por minuto. aumentando la presión. De esta forma se compensa la inercia térmica.rápida acción que cierra los contactos de la alarma. DETECTORES DE COMPENSACIÓN DE VELOCIDAD Es un detector térmico que actúa cuando la temperatura que lo rodea alcanza un nivel predeterminado. Un segundo elemento metálico en el interior del tubo ejerce sobre los contactos una fuerza opuesta que tiende a mantenerlos abiertos. alrededor de 7. Para que esto no ocurra estos detectores tiene un pequeño orificio que libera las sobrepresiones que se generan cuando se producen lentas subidas de temperatura o caídas de la presión barométrica. Se diseñan para compensar los cambios normales en la temperatura ambiente que se producen en condiciones habituales. independientemente de la rapidez de subida de la misma. como en caso de incendio. Todos los detectores de calor que emplean elementos bimetálicos se autor reponen automáticamente después de funcionar. El detector de velocidad de aumento de temperatura (termovelocimétrico) funciona cuando la velocidad de incremento excede un valor prefijado.

se libera hidrógeno de la sal. DETECTORES DE EFECTO TERMOELÉCTRICO Este tipo de detectores es un dispositivo que utiliza un elemento sensor consiste en uno o más termistores que producen un cambio en la resistencia eléctrica como respuesta a un aumento de temperatura. y una lámina bimetálica o una ballestilla sujeta por un metal eutéctico. la lámina bimetálica flexa hasta el punto de contacto o bien se funde el metal eutéctico. subiendo la presión interna y disparándose un presostato de diafragma. aumenta. el detector funcionaría cuando el termistor externo alcanzara una temperatura dada. para la función de velocidad de subida. Este cambio de resistencia es detectado por un circuito electrónico asociado y el detector responde cuando la resistencia varía a una velocidad anormal (detector termovelocimétrico) o cuando la resistencia llega a un valor preestablecido (detector termostático). Cuando la temperatura. Los detectores termovelocimétricos de este tipo utilizan dos termistores. Se diseñan para actuar por medio de cualquier elemento o mediante una combinación parcial o total de ambos elementos. Un ejemplo es un detector térmico que funciona según los principios de temperatura fija y de velocidad de aumento. La ventaja que presenta es que el elemento termovelocimétrico actúa con prontitud a un fuego de rápido desarrollo y el termostático responde a otro de lento desarrollo. DETECTORES DE TIPO NEUMÁTICO EN LÍNEA CERRADO Consiste en un tubo capilar que contiene una sala especial saturada de hidrógeno gaseoso. Cuando el elemento termostático alcanza el punto de funcionamiento. Este sistema vigila la integridad del tubo capilar con una segundo presostato que controla las bajas presiones presentes a temperaturas normales. La mayoría de los detectores termovelocimétricos está diseñada con otra función de temperatura fija. de modo que aunque la temperatura subiera más lentamente 8 ºC por minuto. . uno de ellos expuesto a cambios de la temperatura ambiente. liberando el resorte que cierra los contactos. para la función de temperatura fija. en cualquier punto del tubo. DETECTORES COMBINADOS Tienen más de un elemento para responder al fuego. El tipo más común emplea una cámara de aire hemisférica con venteo y un diagrama flexible.presión se transforma en acción mecánica mediante un diagrama flexible. la del termistor expuesto aumenta más rápidamente que la del interior de referencia. A temperaturas normales la mayor parte del hidrógeno se mantiene en la sal porosa y la presión en el tubo es baja. lo que genera un cambio en la resistencia que hace que el detector dispare la alarma. Cuando la temperatura cambia rápidamente porque se ha producido un fuego.

En la práctica. un sistema de colimación del haz de luz y un dispositivo fotosensible. convirtiendo el mismo en conductor y permitiendo que pase una corriente entre dos electrodos cargados. * Principio de oscurecimiento Los detectores que operan según este principio incorporan una fuente luminosa. adhiriéndose a los iones. Por cada espejo . Los diodos pulsadores pueden generar suficiente corriente para su uso en equipos detectores. la mayoría de los detectores de oscurecimiento de luz son del tipo haz luminoso y se emplean para la protección de grandes espacios abiertos. Se constituyen de una pequeña cantidad de material radiactivo que ioniza el aire en una cámara detectora. Esto nos permite detectar la presencia de un fuego de dos formas: por oscurecimiento de la intensidad luminosa a medida que pasa el haz y por dispersión del haz luminoso. la luz que alcanza el dispositivo fotosensible se reduce y la alarma se activa. se emplean espejos para determinar la zona de cobertura.DETECTORES DE HUMO Son detectores que actúan con mucha más rapidez que uno térmico en la mayoría de los incendios. Cuando las partículas de humo entran en la zona de ionización. ya que generalmente se producen partículas de mayor tamaño. Encontramos los de ionización y los de fotoelectricidad. afecta a la propagación de un haz luminoso a través del aire. causando una reducción en su movilidad. Los que actúan según el principio de ionización poseen una respuesta algo más rápida a fuegos de alta energía (con llama). Cuando las partículas de humo penetran en el haz. Los que funcionan según el principio fotoeléctrico responden con más rapidez al humo generado por fuegos de baja energía (rescoldos). Se instalan con la fuente luminosa en un extremo de la zona que hay que proteger y el receptor (fotocélula o relé) en el otro extremo. donde se producen elevadas cantidades de partículas de menor tamaño. dirigiendo el haz según la trayectoria deseada. El detector responde cuando la conductancia baja de un nivel prefijado. disminuyen la conductancia del aire. Constituye una fuente fiable y duradera que funciona con baja intensidad de corriente. Esto proporciona a la cámara una conductancia eléctrica bastante efectiva. funcionando a niveles de energía aún más bajos. Estos detectores se clasifican según su principio de funcionamiento. En algunas aplicaciones. La fuente generalmente es un diodo emisor de luz. DETECTORES FOTOELÉCTRICOS El principio utilizado para este tipo de detectores es aquel que se da cuando la presencia de partículas de humo en suspensión generadas durante el proceso de combustión. DETECTORES DE IONIZACIÓN Son detectores de tipo puntual.

ésta se dispersa sobre el dispositivo fotosensible. Una bomba de aire aspira una muestra de este. de la/s zona/s protegida/s hacia una cámara de alta humedad dentro del detector. en el segundo. se produce dispersión de la luz. Cuando las partículas entran en la luz. DETECTORES DE GAS Se producen muchos cambios en el contenido gaseoso ambiente durante un incendio. * Principio de dispersión Cuando las partículas de humo penetran en el haz. En ensayos de incendio se observó que los niveles detectables de gas se alcanzan después que los de humo y antes que los de calor. Estos detectores . * Principio de la cámara de niebla Un detector según este principio generalmente es del tipo de muestreo.empleado. La densidad de dicha niebla se mide según un principio fotoeléctrico. PRINCIPIO DEL ELEMENTO CATALÍTICO Estos detectores contienen un material que permanece sin cambio. semiconductor y elemento catalítico. Contienen una fuente luminosa y un dispositivo fotosensible. Una vez elevada la humedad de la muestra de aire a un elevado valor. Si las partículas están presentes. normalmente. Los detectores de haz proyectados se instalan generalmente cerca del techo. DETECTORES DE LLAMA Estos detectores reaccionan ante la aparición de la energía radiante visible para el ojo humano (aproximadamente entre 4000 y 7000 ángstrom) o a la energía radiante que está fuera del campo de visión humana. dispuestos de tal forma que los rayos luminosos no inciden. provocando la respuesta del detector. PRINCIPIO DEL SEMICONDUCTOR Funciona respondiendo a la oxidación o reducción de los gases que generan sus cambios eléctricos en un semiconductor. El siguiente cambio de temperatura del elemento inicia la alarma. la humedad se condensa sobre ellas formando niebla en la cámara. Cuando dicha densidad es mayor que un valor prefijado. pero acelera la oxidación de los gases combustibles. se produce la respuesta del detector. la longitud nominal del haz debe reducirse progresivamente en un tercio. la presión baja ligeramente. El cambio de conductividad provoca la activación de la alarma. Se emplean dos principios de funcionamiento. Los detectores que emplean este principio son generalmente puntuales.

Si se sitúan en zonas de sombra solar. Por ejemplo un detector de IRA o UV que se emplee en lugares donde se lleven a cabo operaciones de soldadura con arco o autógena. o un tubo lleno de gas. sola o en combinación con el parpadeo de la llama en la banda de frecuencia de 5 a 30 Hz. aunque el detector de infrarrojos posee cierta capacidad para detectar la radiación reflejada de las paredes. áreas de procesos industriales. cámaras hiperbáricas. DETECTOR DE INFRARROJOS Consiste básicamente en un sistema de filtro y lentes que se emplea para apantallar longitudes de onda indeseables y focalizar la energía incidente en una célula fotovoltaica o fotorresistiva sensible a la energía infrarroja. El mayor problema en el empleo de este detector que recibe la radiación total del IR es la posibilidad de interferencia de la radiación solar en la región del IR. DETECTOR DE ULTRAVIOLETAS Emplea generalmente como elemento sensible un dispositivo de estado sólido. puede generar falsas alarmas debido a la presencia de energía radiante.son sensibles a las brasas incandescentes y a las llamas que radian energía de suficiente intensidad y naturaleza espectral para motivar la reacción del detector. Debido a que deben ser capaces de ver el fuego. Además. suelen emplearse generalmente en zonas altamente peligrosas. los detectores que . no es necesario filtrar o apantallar los rayos del sol. carburo de silicio o nitruro de aluminio. tales como plataformas de carga de combustibles. que van desde la ausencia de alarma hasta excesivas falsas alarmas. Debido a su respuesta detectora rápida. pueden ser bloqueados por objetos situados frente a ellos. La elección o emplazamiento inadecuados de un tipo de detector puede crear problemas. AMBIENTE CIRCUNDANTE Cuando se elige un detector para un lugar específico se debe tener en cuenta el ambiente al que va a estar expuesto en condiciones normales. áreas con techos altos y atmósfera propensa a explosiones o fuegos rápidos. Reaccionan al componente total de infrarrojos de la llama. Es insensible a la luz solar y artificial. localización y capacidad de respuesta de los detectores. CONDICIONES AMBIENTALES QUE INFLUYEN EN LA RESPUESTA DE LOS DETECTORES Existen condiciones ambientales que condicionan la selección.

La temperatura de funcionamiento de un detector térmico debe ser al menos 14 ºC superior a la máxima temperatura ambiente esperada en la zona protegida. los detectores térmicos poseen el más bajo costo y tasa de falsas alarmas. Esto puede que exija detectores adicionales. de fuentes tales como humos de cocina. pero son los más lentos de respuesta. Deben colocarse de forma que favorezcan el flujo de aire hacia las aberturas de retorno. ELECCIÓN DEL DETECTOR Al planificar un sistema de detección de incendios. CALEFACCIÓN. o según las condiciones que prevalezcan en función de las corrientes de aire. Los detectores de humo por ionización son útiles cuando se producen incendios con llama. etc. no deben colocarse en lugares donde el aire de los difusores pueda diluir el humo antes de alcanzar al detector.responden a partículas de humo son especialmente propensos a falsas alarmas. puesto que si sólo se sitúan cerca de las aberturas de retorno. pero responden más rápidamente a los incendios. los detectores deben elegirse teniendo en cuenta los siguientes factores:  Tipo de fuegos potenciales que puedan producirse  Tipo y cantidad de combustible presente  Posibilidad de fuentes de ignición  Condiciones ambientales  Valor de la propiedad a proteger En general. el equilibrio de la zona puede quedar inadecuadamente protegido cuando se detenga el sistema de aire forzado. VENTILACIÓN Y AIRE ACONDICIONADO En habitaciones. donde existe ventilación forzada. cigarrillos o escapes de automóviles. los detectores térmicos tienen su mejor aplicación en la protección de espacios confinados o directamente a las distancias recomendadas o con separaciones inferiores para obtener una respuesta más rápida. Son más adecuados para la protección de grandes espacios abiertos porque el humo no se disipa con tanta rapidez como el calor en un espacio de las mismas dimensiones. Los detectores de humo fotoeléctricos tienen una mejor . edificios. Los detectores de humo son más costosos que los térmicos. Se instalan según una disposición en rejilla. Debido a que el calor generado por pequeños fuegos tiende a disiparse rápidamente.

Si se aplican inadecuadamente. las tasas de falsas alarmas pueden ser elevadas. utilización en lugares que tengan posibilidad de ser afectados por incendios de rescoldos o incendios que afecten al aislante de cable de pirolisis a baja temperatura (PVC). Sensor de proximidad Sensor de proximidad infrarrojo. INSTALACIÓN DE DETECTORES Una vez elegido el detector más adecuado. Aunque son relativamente caros. son idóneos para proteger áreas con presencia de polvos o vapores explosivos o inflamables. Ejemplo de un diagrama de bloques del sensor de proximidad por infrarrojos. . Los detectores de llama ofrecen una respuesta extremadamente rápida. debido a que normalmente están dotados de carcasas a prueba de explosiones. Su sensibilidad va en función del tamaño de la llama y distancia de ésta al detector. Un sensor de proximidad es un transductor que detecta objetos o señales que se encuentran cerca del elemento sensor. debe cuidarse que no sean bloqueados accidentalmente por equipos o materiales almacenados. Debido a que son dispositivos que necesitan ver el fuego. Los del tipo puntual se emplazan generalmente no más de 10 cm del techo o paredes. el siguiente paso es instalarlo en la zona que hay que proteger. pero se activa con cualquier fuente de radiación dentro de su campo de sensibilidad.

los inductivos y los fotoeléctricos. robots. La distancia de actuación en determinados materiales. Los detectores capacitivos están construidos en base a un oscilador RC. con el objetivo de enviar señales que puedan modificar el estado de un circuito. pueden por ello. tamaño. y distancia hasta la superficie sensible del detector. y del cambio de capacitancia. neumáticos o mecánicos situados al final del recorrido de un elemento móvil. regularse mediante el potenciómetro. midiendo el cambio en la capacitancia. cerrados (NC) o conmutadores dependiendo de la operación que cumplan al ser accionados. su masa. son dispositivos eléctricos. basado en la variación del estímulo de un campo eléctrico. Índice  1 Interruptores de posición  2 Capacitivos  3 Inductivos  4 Fotoeléctricos  5 Ultrasónico  6 Magnético Interruptores de posición Artículo principal: Sensor final de carrera El final de carrera o sensor de contacto (también conocido como "interruptor de límite") o limit switch. o no metálicos. Los sensores capacitivos detectan objetos metálicos. empleándose. la cual depende de la constante dieléctrica del material a detectar. como por ejemplo ascensores. Los más comunes son los interruptores de posición. en todas las máquinas que tengan un movimiento rectilíneo de ida y vuelta o sigan una trayectoria fija. es decir.Existen varios tipos de sensores de proximidad según el principio físico que utilizan. el cual controla la realimentación del oscilador. montacargas. Capacitivos Artículo principal: Sensor capacitivo La función del detector capacitivo consiste en señalar un cambio de estado. El punto exacto de ésta función puede regularse mediante un potenciómetro. la amplificación se incrementa haciendo entrar en oscilación el oscilador. los detectores capacitivos. aquellas que realicen una carrera o recorrido fijo. como el de infrarrojos. Internamente pueden contener interruptores normalmente abiertos (NA). en general. etc. La señal de salida del . Su uso es muy diverso. como por ejemplo una cinta transportadora. Debido a la influencia del objeto a detectar. Generalmente estos sensores están compuestos por dos partes: un cuerpo donde se encuentran los contactos y una cabeza que detecta el movimiento.

plástico. Cuando un objeto conductor se acerca a la cara activa del detector. los sensores por barrera de luz.oscilador alimenta otro amplificador. etc. un sensor de nivel de disparo de la señal y un circuito de salida. El funcionamiento es similar al capacitivo. y el incremento en su capacitancia es muy pequeño comparado con los materiales conductores. La señal enviada por el emisor puede ser codificada para distinguirla de otra y así identificar varios sensores a la vez. Ultrasónico Artículo principal: Sensor ultrasonico . un oscilador. El sensor consiste en una bobina con núcleo de ferrita. Debido a ello hay una pérdida de energía y una menor amplitud de oscilación. El cambio de la capacitancia es significativo durante una larga distancia. el objeto actúa como un condensador. Si se aproxima un objeto no conductor. reflexión sobre espejo o reflexión sobre objetos. luego se activa el disparador y finalmente al circuito de salida hace la transición entre abierto o cerrado. madera. Esto es muy utilizado en la robótica en casos en que se necesita tener más de un emisor infrarrojo y solo se quiera tener un receptor. el cual a su vez. Al aproximarse un objeto "metálico" o no metálico. pasa la señal a la etapa de salida. Fotoeléctricos Artículo principal: Sensor fotoeléctrico El receptor de rayos infrarrojos suele ser un fototransistor o un fotodiodo. (>1) solamente se produce un cambio pequeño en la constante dieléctrica. la bobina detecta el objeto cuando se produce un cambio en el campo electromagnético y envía la señal al oscilador. ya que funciona como un condensador. se inducen corrientes de histéresis en el objeto. Existen tres tipos de sensores fotoeléctricos. El circuito sensor reconoce entonces un cambio específico de amplitud y genera una señal que conmuta la salida de estado sólido o la posición "ON" y "OFF". Inductivos Artículo principal: Sensor inductivo Los sensores inductivos de proximidad han sido diseñados para trabajar generando un campo magnético y detectando las pérdidas de corriente de dicho campo generadas al introducirse en él los objetos de detección férricos y no férricos. El circuito de salida utiliza la señal del receptor para amplificarla y adaptarla a una salida que el sistema pueda entender. Este detector se utiliza comúnmente para detectar material no metálico: papel.

disponible de los sensores con dimensiones pequeñas. se valora la distancia temporal entre el impulso de emisión y el impulso del eco. y un componente receptor que percibe la luz generada por el emisor. colores y diferencias de superficie. como pintura fresca. Detectan los objetos magnéticos (imanes generalmente permanentes) que se utilizan para accionar el proceso de la conmutación. Este sensor al no necesitar el contacto físico con el objeto ofrece la posibilidad de detectar objetos frágiles. Los sensores ultrasónicos tienen una función de aprendizaje para definir el campo de detección. incluso bajo condiciones ambientales extremas. además detecta cualquier material. Los materiales pueden ser sólidos. Los sensores de luz se usan para detectar el nivel de luz y producir una señal de salida representativa respecto a la cantidad de luz detectada. líquidos o polvorientos. es decir. poder llevarse la señal de áreas de alta temperatura. al mismo alcance.Los sensores de ultrasonidos son detectores de proximidad que trabajan libres de roces mecánicos y que detectan objetos a distancias de hasta 8m. Un sensor de luz incluye un transductor fotoeléctrico para convertir la luz a una señal eléctrica y puede incluir electrónica para condicionamiento de la señal. con un alcance mínimo y máximo de precisión de 6 mm. compensación y formateo de la señal de salida. El sensor emite impulsos ultrasónicos. Magnético Artículo principal: Sensor magnetico Los sensores de proximidad magnéticos son caracterizados por la posibilidad de distancias grandes de la conmutación. sin embargo han de ser deflectores de sonido. Los campos magnéticos pueden pasar a través de muchos materiales no magnéticos. Todos los diferentes modos de sensado se basan en este principio de funcionamiento. Los sensores trabajan según el tiempo de transcurso del eco. el sensor recibe el eco producido y lo convierte en señales eléctricas. la detección de formas. y pueden detectar objetos con diferentes formas. independientemente del color. clasificación y posicionado de objetos. Sensor fotoeléctrico Un sensor fotoeléctrico o fotocélula es un dispositivo electrónico que responde al cambio en la intensidad de la luz. Estos sensores trabajan solamente en el aire. Usando los conductores magnéticos (ej. Están diseñados especialmente para la detección. el proceso de la conmutación se puede también accionar sin la necesidad de la exposición directa al objeto. Estos sensores requieren de un componente emisor que genera la luz. sin ajuste ni factor de corrección. superficies y de diferentes materiales. por ejemplo. El problema que presentan estos dispositivos son las zonas ciegas y el problema de las falsas alarmas. Estos reflejan en un objeto. las cuales son elaboradas en el aparato de valoración. La zona ciega es la zona comprendida entre el lado sensible del detector y el alcance mínimo en el que ningún objeto puede detectarse de forma fiable. hierro). . el campo magnético se puede transmitir sobre mayores distancias para.

Sensores de luz más característicos.2.2 Reflexión definida  5.2 Precauciones de montaje o 5.2.2 Reflexión sobre espejo  5. Existen tres tipos de sensores fotoeléctricos.2 Precauciones de montaje o 5.1 Reflexión difusa  5.3 Reflexión sobre objeto  5.3 Ventajas e Inconvenientes .1 Ventajas e Inconvenientes  5.3.1. los sensores por barrera de luz.1 Ventajas e Inconvenientes  5.1 Barrera de luz  5.3. Índice  1 Conceptos teóricos  2 Fuentes de luz  3 Modulación de la fuente de la luz  4 Exceso de ganancia  5 Tipos de sensores o 5.Un LDR es básicamente un resistor que cambia su resistencia cuando cambia la intensidad de la luz.El sensor de luz más común es el LDR -Light Dependant Resistor o Resistor dependiente de la luz-.1. reflexión sobre espejo o reflexión sobre objetos.3.

pero en aplicaciones donde se necesite detectar contraste. pero técnicamente. pues la única diferencia con la luz visible es que su longitud de onda queda fuera del rango que podemos detectar con nuestros ojos. Un led es un semiconductor. son relativamente inmunes a la luz ambiente 890…950 INFRARROJO artificial. las ondas de radio o las microondas también son luz. simplemente son "colores" que nos resultan invisibles. comparado con los componentes fotorresistivos.4 Tipos de sensores de luz  6 Véase también Conceptos teóricos Espectro electromagnético Atendiendo a su longitud de onda. Si hablamos de luz en sentido estricto nos referimos a radiaciones electromagnéticas cuya longitud de onda es capaz de captar el ojo humano. amarillo. y se utiliza una fuente de luz visible. siendo el color más utilizado el verde. El rango completo de longitudes de onda forma el espectro electromagnético. Los colores del espectro se ordenan como en el arco iris. eléctricamente similar a un diodo. Generalmente se utilizan para detección en nm distancias largas y ambientes con presencia de polvo. el ultravioleta. Las fotocélulas son usadas cuando no es necesaria una gran sensibilidad. rojo. Por otra parte los fotodiodos donde se requiere una extrema velocidad de respuesta. Los colores más comúnmente usados en aplicaciones de detección son rojo e infrarrojo. Desde los energéticos rayos gamma (con una longitud de onda del orden de picometros) hasta las ondas de radio (longitudes de onda del orden de varios kilómetros) pasando por la luz visible cuya longitud de onda está en el rango de las décimas de micra. . o 5. Los fototransistores son los componentes más ampliamente usados como receptores de luz. pero podemos detectarlos mediante instrumentos específicos. etc. Fuentes de luz habituales Color Rango Características No visible. debido a que ofrecen la mejor relación entre la sensibilidad a la luz y la velocidad de respuesta. la radiación electromagnética recibe diferentes nombres. la elección del color de emisión es fundamental. formando el llamado espectro visible. infrarrojo. Los ledes pueden ser construidos para que emitan en verde. además responden bien ante luz visible e infrarroja. Fuentes de luz Hoy en día la mayoría de los sensores fotoeléctricos utilizan ledes como fuentes de luz. del cual la luz visible no es más que un minúsculo intervalo que va desde la longitud de onda correspondiente al violeta (380 nm) hasta la longitud de onda del rojo (780 nm). pero con la característica de que emite luz cuando una corriente circula por él en forma directa. azul.

Al ser visible es más sencilla la alineación. Muchos de los sensores fotoeléctricos utilizan diodos emisores de luz modulada y receptores fototransistores. Esta modulación del led emisor hace que el amplificador del fototransistor receptor pueda ser “conmutado” a la frecuencia de la modulación. para detectar contraste (detección de marcas) o color. los que tiene el espectro que mejor trabajan con los fototransistores. y es de uso general en nm aplicaciones industriales. Los ledes infrarrojos son los más efectivos y son. es por tal motivo que son usados en muchas aplicaciones. generalmente se utiliza nm esta fuente de luz para detección de marcas. y para esto se requiere que la luz sea visible. Puede ser 660…700 ROJO afectado por luz ambiente intensa. Un receptor modulado ignora la presencia de luz ambiente y responde únicamente a la fuente de luz modulada. Puede ser 560…565 VERDE afectado por luz ambiente intensa. los ledes producen menos luz que las fuentes incandescentes y fluorescentes que comúnmente iluminan el ambiente. y que amplifique solamente la luz que se encuentre modulada como la que envía el emisor. además. . La operación de los sensores que no poseen luz modulada está limitada a zonas donde el receptor no reciba luz ambiente y sólo reciba la luz del emisor. La modulación de la fuente de luz provee el poder de sensado necesario para detectar confiablemente con esos bajos niveles de luz. Esta curva es usada al momento de seleccionar el sensor. los sensores fotoeléctricos son también utilizados. Exceso de ganancia La curva de exceso de ganancia se especifica en cada tipo de sensor fotoeléctrico. Al ser visible es más sencilla la alineación. Sin embargo. Los ledes pueden estar “encendidos” y “apagados” (o modulados) con una frecuencia que normalmente ronda un kiloHertz. y la misma está en función de la distancia de sensado. para predecir la confiabilidad de la detección en un ambiente conocido. Modulación de la fuente de la luz Con la excepción de los infrarrojos.

Ventajas e Inconvenientes La luz solo tiene que atravesar el espacio de trabajo una vez. sin suciedad en lentes o reflector 1. por lo que se favorecen grandes distancias de funcionamiento. Se establece un área de detección donde el objeto a detectar es reconocido cuando el mismo interrumpe el haz de luz. un componente que emite el haz de luz. Estos sensores operan de una manera precisa cuando el emisor y el receptor se encuentran alineados. como suciedad.5X Ambiente levemente sucio. Ambiente muy sucio. Ambiente medianamente sucio. limpiados ocasionalmente. con humedad. Debido a que el modo de operación de esta clase de sensores se basa en la interrupción del haz de luz. Mínima Condición de operación ganancia requerida Aire limpio. Tipos de sensores Barrera de luz Las barreras tipo emisor-receptor están compuestas de dos partes. o filmes sobre los 5X reflectores o las lentes. Lentes limpiados regularmente. humedad. 50X limpiados esporádicamente. así . y otro componente que lo recibe. contaminación en lentes o 10X reflectores. la textura o el brillo del objeto a detectar. hasta 60 metros. o utilización a la intemperie. Son apropiadas para condiciones ambientales poco favorables. alta contaminación en lentes o reflectores. la detección no se ve afectada por el color.

Además de la imposibilidad de que sean transparentes. y no se necesita cableado hasta el mismo. además de controlar los ambientes sucios. También hay que tener en cuenta las posibles interferencias mutuas por la cercanía de varios de estos dispositivos. Precauciones de montaje A la hora del montaje hay que tener en cuenta las superficies reflectantes cercanas a los dispositivos.como independientemente del color del objeto realiza una detección precisa del objeto. provocando un mal funcionamiento de la fotocélula. Debido a esto. La ventaja de las barreras réflex es que el cableado es en un solo lado. además de que la alineación tiene que ser precisa. a diferencia de las barreras emisor-receptor que es en ambos lados. ya que el detector emite en infrarrojos. esto se puede evitar haciendo que la reflexión del objeto a detectar no tenga la misma inclinación que el haz del detector. ya que la suciedad afecta negativamente en la lente emisora. El espejo es fácil de instalar. Además de ser válidos para detección de objetos opacos. Reflexión difusa . Reflexión sobre objeto La luz infrarroja viaja en línea recta. a ser posible. Hay dos tipos de fotocélulas de reflexión sobre objeto. la detección no es afectada por el color del mismo. el haz de luz se establece mediante la utilización de un reflector catadióptico. el reflector y el componente receptor es interrumpido. La instalación se ve dificultada por tener que colocar dos aparatos separados y con los ejes ópticos alineados de manera precisa y delicada. las de reflexión difusa y las de reflexión definida.. en el momento en que un objeto se interpone el haz de luz rebota contra este y cambia de dirección permitiendo que la luz sea enviada al receptor y el elemento sea censado. Precauciones de montaje Un objeto con superficie reflectante puede provocar errores de detección. con lo cual las distancias de trabajo que se consiguen son medias (de unos 15 metros). El objeto es detectado cuando el haz formado entre el componente emisor. no reflectante. también cubren eficientemente aplicaciones con detección de objetos con cierto grado de transparencia. Reflexión sobre espejo Tienen el componente emisor y el componente receptor en un solo cuerpo. El problema más llamativo es que el objeto a detectar tiene que ser mayor que el espejo y. un objeto de color negro no es detectado ya que este color absorbe la luz y el sensor no experimenta cambios. por lo que solo hay que cablear un detector. Ventajas e Inconvenientes En estas fotocélulas el haz de luz recorre dos veces la distancia de detección.

por lo que el montaje es sencillo y rápido. por lo que sólo se consiguen distancias de detección pequeñas (por lo general menos de un metro. Tipos de sensores de luz  Fotorresistencia  Fotodiodo  Fototransistor  Célula fotoeléctrica  Sensor CCD  Sensor CMOS Sensores fotoeléctricos industriales (fotocélulas) Qué son . pero cuando hay presencia de objeto. como en los sensores de reflexión difusa. Reflexión definida La reflexión en la superficie del objeto a detectar por las fotocélulas de reflexión definida normalmente es de carácter difuso. lo está en el tipo de óptica empleada. Esto es muy importante. por lo que el haz converge a un punto del eje óptico Ventajas e Inconvenientes Las fotocélulas de reflexión sobre objeto se componen únicamente de un emisor y un receptor montados bajo una misma carcasa. En las fotocélulas de reflexión definida la fuente de luz está a una distancia mayor que la distancia focal. la superficie de éste produce una reflexión difusa de la luz. parte de la cual incide sobre el receptor y se cambia así la señal de salida de la fotocélula. los rayos del haz se pierden en el espacio si no hay objeto. En estas fotocélulas el haz de luz recorre dos veces la distancia de detección y además el objeto puede ser de reflectividad baja.En las fotocélulas de reflexión difusa sobre el objeto el emisor lanza un haz de luz. o sea que los rayos reflejados salen sin una trayectoria determinada. para no caer en la falsa idea de que la diferencia respecto a los sensores de reflexión difusa está en el tipo de reflexión.

explicaré brevemente cómo trabajan en la práctica. se utilizan sensores de lazo cerrado. Tipos de fotocélulas Para adaptarse a las distintas aplicaciones industriales. También podemos elegir la opción de utilizar un emisor enfrentado a un receptor creando una barrera de luz. Si quieres profundizar más o tienes curiosidad. rectangulares. Este tipo de sensores responde ante cualquier fuente de luz visible. Por tanto. que encienden una lámpara cuando la luz ambiental es inferior a un valor determinado. evitando así que se active debido a influencias ambientales o interferencias con otros equipos. Otra ventaja es que se puede alcanzar una precisión sorprendente. etc. para que el receptor identifique en todo momento si la luz recibida pertenece a su emisor. siempre puedes buscar más información en internet. Son económicos. puesto que pueden alterar su funcionamiento si son afectados por una fuente de luz distinta a la prevista. Como en la industria la fiabilidad es esencial. Como no quiero entrar en la teoría del funcionamiento para no aburrirte demasiado. es decir que utilizan un emisor y un receptor sincronizados.Los sensores fotoelécticos. y en ocasiones con una secuencia concreta. tienen un uso muy extendido en la industria. en forma de herradura (con el sensor en un extremo enfrentado al receptor en el otro). fiables y fáciles de instalar y mantener. emperzando por Wikipedia. de modo que el haz de luz pueda ser interrumpido por un objeto muy pequeño. también llamados fotocélulas. o integrar el emisor y el receptor en . Los sensores más simples son los llamados interruptores crepusculares. Esto tiene muchas ventajas. como que la luz es emitida a una frecuencia exacta (normalmente se usa luz infrarroja). con cables de fibra óptica. su fiabilidad es escasa. tanto artificial como natural. o también en el caso de que un objeto tenga un tamaño algo mayor del deseado. colocando por ejemplo un emisor y un receptor enfrentados. podemos encontrar sensores cilíndricos. Aún se puede aumentar más la precisión utilizando barreras de fibra óptica o fotocélulas láser. existen multitud de tipos de sensores. Cómo funcionan Un sensor fotoeléctrico tiene la capacidad de captar luz y activar o desactivar una señal en función de los valores de esa luz. Según sus formas. con un sistema de lentes que obligue a que ambos elementos estén perfectamente alineados.

con salida a relé. En el caso de que emisor y receptor se encuentren en la misma caja. por lo que solamente se utilizan tres hilos en total. en el mismo sensor o en su documentación habrá un esquema con todas las conexiones. Su función es detectar si alguien entra en una zona de seguridad de una máquina. Las barreras ópticas. los más conocidos son los de luz visible. que se utiliza para detectar un objeto enfrente de la fotocélula. para detectar que una bobina de plástico o papel está agotada  Protección de zonas de riesgo. dentro de un rango de distancias. salida de 24Vdc por transistor. es suministrando alimentación al emisor (normalmente 24Vdc). a 24Vdc. Cómo se conectan La forma más habitual de conectar los sensores fotoeléctricos. Por ejemplo. el emisor toma la corriente del mismo receptor. Según el tipo de luz. de modo que crean una “cortina” óptica. en el caso de máquinas complejas que utilizan autómatas. son unos dispositivos en forma de barra que se colocan uno frente al otro. o en un espejo enfrentado. luz infrarroja y láser (este tipo permite grandes distancias entre el emisor y el receptor). además. Según sus características eléctricas encontraremos fotocélulas con alimentación a 230Vac. tiene un hilo para la salida de señal. si la salida es a relé. como objetos transparentes. El receptor. También hay modelos para detectar distintos materiales. porque existen otras variantes que pueden confundirte. Intenta siempre comprobar las conexiones. de modo que el receptor detectará la luz reflejada en un objeto. detectando intrusiones (puertas de acceso para personas o vehículos)  Ajustar la distancia de un elemento móvil  Como final de carrera sin contacto  Ajuste de marcas de impresión . Un tipo habitual es el sensor fotoeléctrico con supresión de fondo. y lo mismo para el receptor. Otras variantes se conectan de forma distinta. Aplicaciones Estas son las aplicaciones más comunes en las que podemos utilizar sensores fotoeléctricos:  Detectar el paso de un producto  Controlar que la altura o la anchura de un producto sea la adecuada  En envasadoras.el mismo encapsulado. Cualquier objeto fuera de este rango será despreciado. deteniendo el proceso para evitar daños a las personas. etc. Estas barreras contienen varios pares de emisores y receptores que crean haces de luz paralelos.

y otros al interrumpirse el haz. Aunque existen muchas configuraciones distintas dependiendo de los fabricantes y tipos de sensores en el mercado. controlada con un temporizador o activada en un paso concreto del ciclo de trabajo. Las más sencillas suelen disponer de un led en el emisor. las lentes pueden empañarse y dificultar el funcionamiento. Suelen incorporar indicadores LED que verifican su correcto funcionamiento. la detección.  Detectores de humo Inconvenientes En algunas circunstancias no es recomendable utilizar fotocélulas. también puede configurarse si la salida se activará por luz o por oscuridad. incluso permiten regular la sensibilidad y la distancia de supresión de fondo. Averías comunes y su diagnóstico Las fotocélulas industriales son muy robustas y cada vez es más raro encontrar una de ellas averiada. y otro led en el receptor. etc. que sople sobre la lente periódicamente. según el modelo). También es más sencillo su diagnóstico. En zonas muy húmedas. que indica el estado de detección (la detección de un objeto se advierte con el led encendido o con el led apagado. cuándo están detectando. Las fotocélulas más complejas disponen de varios leds y varios controles. esto se denomina activación con luz y activación con oscuridad. Es el caso de ambientes con acumulación de polvo. En los casos en que no sea posible utilizar otro tipo de sensor. para verificar la alineación. podemos seguir unas pautas comunes en la mayoría de los casos para diagnosticar un fallo en los sensores fotoeléctricos: . alimentación de corriente. Aunque existen fotocélulas que consiguen una gran penetración a través del polvo. Algunos tipos de receptores activan la salida al recibir la luz del emisor. A veces incorporan múltiples indicadores. y hay que buscar una alternativa. indicando que recibe alimentación. su acumulación en las lentes de los sensores disminuye la sensibilidad. En los catálogos online de los fabricantes puedes ver una gran cantidad de variantes para familiarizarte. permitiendo saber cuándo reciben tensión. donde se producen condensaciones con facilidad. siempre puede montarse una boquilla de aire comprimido con una válvula.

es necesario experimentar con varios valores para descartar si existe una avería del dispositivo o se trata de un ajuste incorrecto. puedes encontrar datos más concretos haciendo búsquedas en la red. Como siempre. Hay mucha más información disponible sobre fotocélulas.En los casos de fotocélulas con ajuste de sensibilidad o supresión de fondo. Siempre puedes ayudarte de los manuales y datasheet. aunque creo que este es un resumen de los conceptos básicos. que normalmente puedes descargar de la web del fabricante. al igual que del resto de sensores utilizados en entornos industriales. .