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I CONGRESO INTERNACIONAL DE LITERATURA INFANTIL Y

JUVENIL ANMATE A LEER, VUELA ALTO


(Lima, del viernes 19 al sbado 20 de febrero de 2010)

Taller
Anlisis de imgenes en lbumes y libros ilustrados
Fanuel Hann Daz 1
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Lectura complementaria
De la imagen a la escritura: ilustracin de libros para nios
La historia de la humanidad est llena de numerosas revelaciones.

Cuando el verbo an navegaba entre las aguas del Gnesis el hombre no conoca la
palabra escrita. Los dedos y los elementos de la tierra se unieron en fabularios dibujos,
para crear los primeros sistemas de representacin. Las rugosas paredes de oscuras
salas, iluminadas por antorchas, sirvieron de soporte en las cavernas. El arte rupestre,
los petroglifos, son testimonios de una comunicacin primitiva donde formas
geomtricas y dibujos animales anticiparon los primeros alfabetos.

Esta compleja, lenta y arbitraria evolucin del dibujo a la escritura, estuvo marcada por
importantes avances que trataron de acoplar el carcter conceptual (ideas), la
reproduccin fontica (sonido) y la concepcin grfica de los signos. El alfabeto
cuneiforme, la escritura jeroglfica egipcia, que combinaba estilizados dibujos y formas
representativas, y los ideogramas chinos, pueden contarse entre los sistemas
prealfabticos ms destacados en esta historia.

Descifrar el cdigo supona tambin un ejercicio de contemplacin esttica, en donde


los iniciados en este arte muchas veces interpretaban ms que lean los signos.

Observar, descifrar, asombrarse ante la aguda mirada de Orus, contabilizar figuras


estilizadas de cabezas de buey, meditar la tensin de ciertos trazos, ajustar una
representacin fontica, formaba parte de una misma prctica.

El dibujo, la ilustracin, no fue un componente extranjero en el nacimiento de las


formas literarias.

El libro ilustrado para nios

Desde sus inicios, el libro para nios se concibi como un material donde la ilustracin
tena una presencia fundamental. De all que sea un elemento morfolgico indisociable
al gnero.

El Orbis sensualium pictus, libro de enseanza escrito por el monje Amos Comenius
en 1654, se seala como la primera edicin concebida para nios. Ya aqu es notable

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Fanuel Hann Daz, profesor, editor e investigador literario venezolano. Licenciado en Letras en la
Universidad Andrs Bello. Dirigi el departamento de seleccin del Banco del Libro de Caracas y ha sido
becario de la Jugendbibliothek para estudiar la grfica de los libros para nios. Fue editor de la revista
Parapara. Entre sus publicaciones se destacan Uso del lenguaje cinematogrfico en la ilustracin de
libros para nios y Leer en la escuela. El siguiente texto ha sido publicado en la Revista de Literatura
Infantil Cuatrogatos. (http://www.cuatrogatos.org/articuloilustracion.html)

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la presencia de ilustraciones y de mecanismos mviles para hacer ms entretenida la
lectura y reforzar la adquisicin de conocimientos.

Unas interesantes reflexiones acerca del poder cohercitivo de la imagen orientaron al


doctor Hoffmann, para desarrollar las terribles advertencias rimadas reunidas en uno
de los ms famosos libros para nios. Pedro Melenas presenta en la portada un
personaje greudo, con las uas inmensamente largas, figura desaliada que
contrastaba con los cnones del nio burgus de la poca. Lo que ms destaca en
esta edicin de 1845 que rescata una vieja tradicin de libros moralizantes, son las
potentes ilustraciones que combinaban sugestivas escenas de humor negro y
grotescos personajes, para alertar a los lectores sobre algunos comportamientos.

La historia de una nia que muere carbonizada, advierte sobre el manejo de los
fsforos. La irrupcin sorpresiva del sastre que corta los pulgares al Chupadedos,
castiga en este personaje el comn hbito de llevarse los dedos a la boca. Para este
psiquiatra alemn, las imgenes podan ser ms convincentes que las palabras.

Una historia muy breve

La industria del libro ilustrado para nios tuvo un desarrollo importante en Europa
durante los siglos XVIII y XIX. Como parte de los avances en materia reprogrfica se
perfeccionaron los procedimientos de impresin a color, permitiendo la entrada de
variadas tcnicas de ilustracin.

En un principio el grabado sobre madera fue sustituido por el grabado sobre metal.
Luego comenz la aplicacin manual de color, sobre los contornos de las figuras. Esta
actividad estaba reservada a los nios y las mujeres, quienes eran instruidos para
aplicar un solo color por operario. El trabajo en serie permiti una acelerada
produccin.

Despus se implementaron procedimientos fotomecnicos y la litografa o grabado


sobre piedra. Esto permiti al artista trabajar con distintos recursos directamente en el
bloque de piedra, como si estuviera delante del papel. Distintos cubos de madera
sirvieron para imprimir los colores mecnicamente, hasta que se perfeccion el
sistema de planchas para la cuatricoma.

Paralelamente a estos adelantos tcnicos se incorporaron nuevas frmulas para


ilustrar libros infantiles. Ahora los matices y tonalidades de la acuarela podan ser
reproducidos con mayor fidelidad. Lneas ms delicadas sustituyeron la dureza de los
primeros grabados. Apareci el diseo artstico para reunir los elementos en las
pginas.

Dentro de este panorama, tambin se afinan los conceptos editoriales y se diversifican


los gneros: abecedarios, numerarios, fbulas, cromos, hojas volantes, libros de
ciencias, libros regalos y libros animados comienzan a enriquecer el nutrido rengln de
materiales de lectura para nios.

Un nuevo concepto editorial

Dentro de todos estos tipos de libros para nios, destaca un concepto de avanzada
modernidad, que va a ser mantenido hasta nuestros das.

El picture book, como se le conoce en ingls, y cuyas traducciones en espaol lo


denominan libro lbum o libro texto-imagen, tiene dos caractersticas fundamentales.

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En primer lugar, las imgenes ocupan mayor espacio que el texto en las pginas. En
segundo lugar, existe una interrelacin de cdigo, esto es, que las ilustraciones y el
texto forman una unidad sgnica y conceptual.

En El rabipelado burlado (Ediciones Ekar, 1979) encontramos un ejemplo ilustrativo


de esta tendencia. Un rabipelado deambula por la selva buscando comida. Se
encuentra con una bandada de trompeteros (aves de la regin) y ve en ellos la
oportunidad de saciar su hambre. Disimuladamente le pregunta al jefe del grupo que
dnde dormirn ellos esa noche, y el trompetero le responde: All arriba, en esa mata
de sekunwarai.

El rabipelado espera la noche y se sube al rbol. Tantea y busca por todas partes y no
encuentra ningn trompetero.

Ilustracin de Vicky Sempere


El rabipelado burlado
Caracas: Ekar, 1979

Dos informaciones fundamentales para entender la burla que se le hace al rabipelado


y generar la risa en el lector, no son aportadas por el texto. Es a travs de las
ilustraciones que nos damos cuenta de que las ramas del sekunwarai son nudosas,
tan iguales como las patas de estas aves zancudas.

Tambin son las imgenes quienes nos indican que los trompeteros duermen en una
sola pata. Es por ello que el rabipelado las confunde con las ramas del rbol; es por
ello que su proceso de bsqueda es infructruoso y se instala el engao en el eje de la
apariencia.

Palabra y dibujo comparten un mismo terreno para vaciar contenidos completos sobre
las pginas.

Leer el mundo de las imgenes

As como leer la literatura demanda aproximaciones sucesivas y enriquecedoras,


donde la experiencia previa del lector aporta una cuota en la construccin del sentido.
As como un texto genera movimientos internos, sentimientos y experiencias a nivel de
recepcin, del mismo modo las imgenes cristalizan un cdigo que puede ser
interpretado.

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Sera muy amplio abordar las semejanzas de ambos procesos. Tampoco es la
intencin de este breve artculo. Sin embargo, nos gustara ampliar unas ideas acerca
de la lectura de imgenes.

Una experiencia esttica es el primer valor que asegura el enfrentamiento del lector
(o veedor?) con las imgenes. Pero tambin implica un ejercicio inteligente de
seleccin de informacin, asociacin de elementos, bsqueda de sentido y adquisicin
de nuevos registros.

Un rico lenguaje, vertebrado por cdigos de lneas, formas, texturas, colores,


perspectivas, iluminaciones y volmenes vitalizan actos autnomos de comunicacin.

Inevitables influencias con las tendencias del arte plstico, intertextualizan las
herencias estticas y creativas.Gran parte de los buenos ilustradores han encontrado
caminos personales, despus de haber recorrido y experimentado las innumerables
corrientes del arte.

No en balde podemos encontrar similitudes entre las ilustraciones de la alemana


Binette Schroeder y la pintura metafsica italiana, o las referencias a Velsquez y a Da
Vinci en las composiciones del venezolano Carlos Cotte para el libro Chumba la
cachumba, de Ediciones Ekar.

Ilustracin de Carlos Cotte


Chumba la cachumba
Caracas: Ekar, 1997

Claras referencias al bosque como espacio amenazador son anotadas en la rugosa


madera de un rbol, que abre las fotografas expresionistas de Sarah Moon para una
edicin de Caperucita Roja (Anaya). Suaves distorsiones corporales revisan la
influencia de Chagall en el colombiano Alekos.

Las imgenes como la literatura se permiten esos prstamos. Pero tambin las
ilustraciones instalan cargas semiticas a travs de cada uno de sus cdigos. El color,
por ejemplo, reproduce una innumerable cantidad de contenidos. Las difciles tintas
doradas, caracterizan a los libros de Navidad por su relacin con la esfera de lo
sagrado.

Sensaciones trmicas de frialdad y calor arropan las gamas cromticas: serenidad,


miedo, violencia y alegra encuentran resonancia en cada tono.

Distintos niveles de lectura pueden ser interpretados en las ilustraciones. Algunas


pistas en los dibujos pueden funcionar como indicio de algo que va a suceder: la
anteportada de Jumanji (Chris Van Allsburg, Fondo de Cultura Econmica) con la caja
misteriosa abandonada al pie de un rbol.

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O sirven como elementos conectivos: la banana en el bolsillo del pap de Ana en
Gorila (Antonhy Browne, Fondo de Cultura Econmica), establecen una relacin entre
el sueo y la realidad. O sirven como informantes: la escritura en el espejo de las
anotaciones del marchante en la ilustracin de Morella Fuenmayor para Rosaura en
bicicleta (Ediciones Ekar) O para crear una atmsfera: la suave iluminacin de la
escena en el dormitorio entre la nia y su madre, creada por Cristina Keller para Una
seora con sombrero (Monte vila Editores).

Ilustracin de Cristina Keller


Una seora con sombrero
Jacqueline Goldberg
Caracas: Monte vila Editores, 1993

Distintos estilos acompasan los tonos literarios: una visin irreverente y desenfadada
es reforzada por las estridentes ilustraciones de Esperanza Vallejo para el libro Yo,
Mnica y el Monstruo (Editorial Colina).

Leer las ilustraciones es tambin adentrarse en el fabuloso mosaico del mundo visual.
Es palpar las texturas marfiles de La escoba de la viuda, de Chris Van Allsburg (Fondo
de Cultura Econmica), o deslumbrarse por las intimistas iluminaciones
cinematogrficas de El canto de las ballenas (Ediciones Ekar), de Gary Blythe.

Y descubrir con asombro cmo la influencia del lenguaje cinematogrfico es parte de


los recientes planteamientos en las ilustraciones de libros para nios.

La sensacin de recorrer un laberinto sagrado, que abre sus infinitos espacios a salas,
recmaras y tesoros cada vez ms fabulosos, es el designio de los iniciados en
descifrar este orculo que habla a travs de las imgenes.