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Los cuentos de Canterbury


Palabras del anfitrin del grupo
Autor : Geoffrey Chaucer

El anfitrin constat que el luciente sol haba recorrido la cuarta


parte y algo ms de media hora en su trayecto diurno. Aunque no
muy versado en ciencia astronmica, saba de sobra que era el 18 de
abril, el mensajero de mayo, y que la sombra de los rboles meda
exactamente igual que ellos.

De modo que, por las sombras, reconoci que Febo, brillante y claro,
haba remontado cuarenta y cinco grados en su carrera. Por el da y
la latitud, deban de ser las diez de la maana. A esta conclusin
lleg el hospedero. Sbitamente retuvo a su montura y dijo:

-Seores, les aviso que ha transcurrido la cuarta parte del da. Por
amor de Dios y San Juan, no perdamos ms tiempo. ste se
consume de da y de noche. Se nos escapa sigilosamente -ya
estemos dormidos o despiertos-, si somos descuidados. El tiempo es
huidizo como una corriente que nunca regresa, sino que fluye de la
montaa al llano. Sneca y otros filsofos lamentaron ms
profundamente la prdida del tiempo que la del oro. El tiempo
perdido no se recupera. El oro, s. No se nos devuelve, una vez
pasado, lo mismo que la virginidad de Molly, a merced de la vida
licenciosa. No encallezcamos en la pereza. Seor Magistrado -sigui
diciendo-, tal como quedamos, venga vuestra narracin. Libremente
habis asumido esta responsabilidad. Ahora estis sujeto a mi juicio.
Cumplid vuestro deber de la mejor forma posible.

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-Hospedero -replic-, por mi vida que lo voy a hacer. No tengo
intencin de romper este compromiso. Lo prometido es deuda, y me
propongo mantener mi palabra y reintegraros el importe. Ms no
puedo decir. Las leyes que un hombre impone a otro deben ser
respetadas por ambos. As dice el texto. Pero en este preciso
momento no recuerdo ningn cuento interesante. Pero Chaucer,
aunque a veces utiliza horteramente la mtrica y la rima, ha narrado
cuentos en el ingls que l domina, como es de todos sabido.

Y si no los ha escrito en un libro, mi querido hermano, los ha


escrito en otro. Sus relatos sobre amantes superan a las antiguas y
clsicas Epstolas de Ovidio. Por qu relatar ahora lo que ya hace
tiempo que ha sido contado?

En su juventud escribi sobre Ceix y Alcin. Desde entonces ha


cantado a estas nobles mujeres y sus amantes tal como descubrirn
los que examinen su voluminoso texto. Se titula La leyenda de los
santos de Cupido. En l podris ver cmo Chaucer describe las
profundas heridas de Lucrecia y las de la babilnica Tisbea; la fiel
espada de Dido a causa de la falsa Aenea; podris presenciar la
muerte de Filis, convertida en rbol por amor a Demofn; el llanto de
Dianira y Hermin, o de riadna e Hipspilo; la isla estril rodeada
por el mar; el valeroso Leando, ahogado por amor a Fiero. Podris
ver las lgrimas de Helena y la desgracia de Briseida y de Laodamia.
La crueldad de la reina Medeal con sus hijitos ahorcados cuando
Jasn la despreci. Oh Hipimestra, Penlope, Alcestes! Cmo alaba
vuestra feminidad!

Pero, ciertamente, no escribe acerca del malvado ejemplo de


Canacea, que am a su propio hermano de forma pecaminosa. (Al
cuerno con todas estas malvadas historias!) Tampoco cuenta nada
de Apolomo de Tiro y del rey Antoco, que desposey a su hija de su
virginidad. Es un relato terrible. La arroj al suelo en su depravada
accin. En sus escritos, Chaucer no cont acciones tan horripilantes.
Por poco que yo pueda, voy a hacer lo mismo.

2
Qu voy a hacer yo con mi cuento? No me gustara ser comparado
a las nuevas Pirides. Las Metamorfosis relatan esto. Sin embargo,
me importa un comino si, en comparacin con Chaucer, salgo
malparado. Yo hablo en posa, las rimas las dejo a l.

Y, dichas estas palabras, de forma sobria empez el relato tal como


oiris.

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