Está en la página 1de 2

Alimentacin y sistema inmunitario

Cada comida desencadena inflamacin. Cuando comemos, no slo tomamos nutrientes


tambin consumimos una cantidad significativa de bacterias. El cuerpo se enfrenta con el reto
de la asimilacin de la glucosa ingerida a la vez que con la lucha contra estas bacterias. Esto
desencadena una respuesta inflamatoria que activa el sistema inmunolgico de individuos
sanos y tiene un efecto protector, como los mdicos de la Universidad y el Hospital
Universitario de Basilea han demostrado por primera vez. En personas con sobrepeso, sin
embargo, esta respuesta inflamatoria falla tan dramticamente que puede conducir a la
diabetes.

Es bien sabido que la diabetes tipo 2 (o diabetes de adultos) conduce a la inflamacin crnica
con una serie de impactos negativos. Una serie de estudios clnicos han tratado la diabetes
eliminando la sobreproduccin de una sustancia implicada en este proceso, la interleuquina-
1beta (IL-1beta). En pacientes diabticos, esta sustancia mensajera desencadena inflamacin
crnica y hace que las clulas beta productoras de insulina mueran.

Activacin del sistema inmunitario

Sin embargo, esta inflamacin tiene algunos aspectos positivos, como se inform
recientemente en la revista Nature Immunology por investigadores del Departamento de
Biomedicina de la Universidad y del Hospital Universitario de Basilea. En individuos sanos, las
respuestas inflamatorias a corto plazo desempean un papel importante en la absorcin de
azcar y la activacin del sistema inmunolgico.

En su trabajo, el profesor Marc Donath, Jefe del Departamento de Endocrinologa, Diabetes de


dicho hospital y su equipo de investigacin, demuestran que el nmero de macrfagos (un tipo
de clula inmune) alrededor de los intestinos aumenta durante las comidas. Estas
denominadas clulas limpiadoras producen la sustancia mensajera IL-1beta en cantidades
variables, dependiendo de la concentracin de glucosa en la sangre. Esto, a su vez, estimula la
produccin de insulina en las clulas beta pancreticas y esta provoca entonces que los
macrfagos aumenten la produccin de IL-1beta. La insulina y la IL-1beta trabajan juntas para
regular los niveles de azcar en la sangre, mientras que la sustancia mensajera IL-1beta
garantiza que el sistema inmunitario tenga el aporte necesario de glucosa y, por tanto,
permanezca activo.

Bacterias y nutrientes

Segn los investigadores, este mecanismo del metabolismo y del sistema inmunolgico
depende de las bacterias y nutrientes que se ingieren durante las comidas. Con nutrientes
suficientes, el sistema inmunolgico es capaz de combatir adecuadamente las bacterias
nuevas. Por el contrario, cuando hay una falta de nutrientes, las pocas caloras restantes deben
conservarse para funciones importantes de la vida a expensas de una respuesta inmune. Esto
puede ir de algn modo a explicar por qu las enfermedades infecciosas ocurren con ms
frecuencia en sociedades con carencia de alimentos.

Angel Salazar