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Isaac D eu tsch er, p olaco ele naci-

m ien to y residente en In g la te rra


desde los aos d e la seg u n d a p re
g u e rra m u n d ia l, es el m s p resti
gioso e n tre los escritores o ccid en
tales esj>ecialzados e n el estudio
y la in te rp re ta c i n d e la realid ad
sovitica. M ilita n te del P a rtid o
C o m u n ista p olaco e n su ju v e n tu d ,
D eu tsch er se a p a rt d e ste en
los a o s in m e d ia ta m e n te poste
riores al g ra n co n flicto ideolgico
q u e cu lm in con la consolidacin
del stalinism o. A p a r tir d e e n to n
ces se d edic, d esde u n a posicin
d e o b serv ad o r in d e p e n d e n te , al
anlisis del d esarro llo p o ltico y
social del pas sovitico. E n tre
sus o b ras m s im jw rta n te s fig u
ra, ad em s del p resente volu
m en , su m o n u m e n ta l b io g rafa en
tres v olm enes d e L en T rotsky
(cu y a versin esp a o la p u b licar
Ediciones E R A ).
En esta bio g rafa p o ltica del
h o m b re q u e golx*rn a la U n i n
Sovitica d u ra n te un c u a rto de
siglo, Isaac D eu tsch er h a c u m p li
d o la difcil ta re a d e en fre n ta rse
co n o b je tiv a a c titu d d e h isto ria
d o r a los g randiosos aco n teci
m ientos q u e d e te rm in a ro n el d es
tin o de m illones d e seres h um anos.
El S ta lin q u e em erge de este libro
n o es ni el jefe endiosado e n to rn o
al cu al n aci y se desarro ll el
fam oso c u lto a la p erso n alid ad ,
ni la e n c a rn a ci n d e to d a s las
m ald ad es polticas q u e h a n p re
se n tad o los d e tra c to re s sistem
ticos del com unism o. Es u n h o m
bre d e n tro d e u n a poca, y e n l
se resum en y c o b ra n relieve* h u
m a n o las co n trad iccio n es, las
g ran d ezas y las m iserias d e todo
un pero d o histrico. En esc sen
tido. el p ro ta g o n ista d e esta bio
g rafa lo es ta n to Jos S ta lin com o
la p ro p ia R evolucin Rusa.
Isaac Deutscher
Stalin
Biografa poltica

B
Ediciones ERA, S. A.
TRIMERA EDICION KN IN G L E S: 1949
t i t u l o o rig in a l: Stalin, A Politicai Biography
1949 OXFORD UNIVERSITY PRESS, INC.
NUEVA YORK/LONDRF.3
PRIMERA EDICION EN ESPAOL: 1965
TRADUCCION DE JO S E LU IS tiONZALKZ

TODOS LO S D ER EC H O S RESERVADOS / H E C H O EL D EPOSITO QU E MARCA LA LEY

1965, E D IC IO N E S E R A , S . A.
ANICETO ORTEGA 1358 A LT O S, MEXICO 12, D. F .
IM PR ESO Y H E C H O EN MEXICO / PXINTLD AND MADE IN MEXICO
D edico este libro, un vinculo
nuestra am istad, a T atuara.
IN I

II P re la d o a u n a edicin p o p u la r

19 Prefacio a la p rim e ra edicin


i
23 IN F A N C IA Y J U V E N T U D
u
46 L A C L A N D E S T IN ID A D S O C IA L IS T A
ni
65 EL EN SA Y O G EN ERA L
IV
103 K O B A SE C O N V IE R T E E N ST A L 1N
v
134 1917
vi
172 S T A L IN E N L A G U E R R A C IV IL
Vil
219 E L S E C R E T A R IO G E N E R A L
vui
277 E L G R A N CA M BIO '*
tx
321 L O S D IO S E S T IE N E N SE D
x
356 P O L IT IC A E X T E R IO R Y C O M IN T E R N . I
XI
381 P O L IT IC A E X T E R IO R Y C O M IN T E R N . I I [1934-1941]
XII
422 E L G E N E R A L IS IM O
xm
454 T E H E R A N , Y A LTA , PO TSD A M
x iv
497 D IA L E C T IC A D E L A V IC T O R IA

517 B ibliografa
PR EFA C IO A U N A EDICION P O P U L A R

L a edicin original de este libro fue p u b licad a en el v erano de 1949, y al


cab o de slo unos cu an to s meses u n crtico b ritnico, G . L. A m o ld , poda
d ecir ya q u e al igual q u e su protagonista, el libro se h a convertido en
el foco de u n a controversia an im a d a y en ocasiones feroz y q u e ninguna
biografa p u b licad a en estos ltim os aos h a d esp ertado sem ejante inters
ni n a suscitado u n resentim iento y u n a hostilidad ta n apasionados . L a
controversia se extendi a m uchos pases y co n tinu d u ra n te aos, pero
quiz en n in g u n a p a rte provoc m i o b ra u n resentim iento y u n a hostili
d a d tan apasionados*1 com o e n tre ciertos crticos en los Estados U nidos.
Ks, pues, p a rtic u la rm en te g ra to p a ra m q u e el libro sea ofrecido n ueva
m ente, y en u n a edicin p o p u la r,1 a los lectores norteam ericanos.
D u ra n te todos estos aos n u n ca h e replicado a los crticos d e mi Stalin.
Antes q u e co n testar a los ataques, he preferid o d e ja r que los acontecim ien
tos hablen por s m ism os; siem pre tuve la certeza d e q u e mi in terpretacin
d e Stalin y el stalinism o resistiran la p ru eb a del tiem po. T o d a v a , desde
luego, es licito d iscu tir si esa certeza se h a visto p lenam ente justificada
o n o : la perspectiva histrica en q u e ah o ra podem os v er a Stalin acaso sigue
siendo insuficiente. Pero p o r lo m enos tenem os u n a perspectiva, m ientras
q u e en los aos 1947-1948, c u a n d o escrib este estudio, no tenam os n in
g u n a. Y p o r eso q uiz no sea dem asiado p re m a tu ro h ac er u n balance, te n
tativo c u a n d o m enos, d e la controversia.
E n el d eb ate n o h a n faltad o , desde luego, los excesos polmicos. As por
ejem plo, m ien tras el D aily W orkcr* de N ueva Y ork, al m ism o tiem po que
m e describa com o u n renegado y com o un portavoz del g ra n capital
y d e la C ity de L ondres", descubra q u e en m i S ta lin la espuria fa ch a d a
de la historiografa e q u il i b r a d a ... slo en cu b re u n a salvaje predisposicin
y un em pleo inescrupuloso d e c u a n ta calu m n ia y m en tira se h a n utilizado
co n tra S talin y la U n i n Sovitica , au to res com o Bcrtravn I). W olfe, D avid
S hub y el ya d esaparecido F ranz B orkcnau, p o r n o m encionar a otros,
insinuaron oscuram ente mi ap ren d izaje com unista en la U n i n Sovitica
y descubrieron q ue el propsito q u e m e an im a b a e ra el d e o c u lta r la ver
d a d sobre S ta lin o vestirlo con la piel del cordero , y q u e yo, en efecto,
h aba pro d u cid o la m s habilidosa apologa d e la poltica sovitica, tan to
interior com o exterior, p u b licad a en m uchos aos . A u n an tes d e que el
libro ap areciera, T h e N e w Leader* hizo circu lar un extenso m em o r n d u m ,

1 V ntage Books. Inc., N ueva Y ork, 1960.


' O rgano del P artid o C om unista de los Estados U nidos. (N. del T.J
* Revista nortcauw ricana d e izquierda. [N. del T .]

11
en form a tic folleto de g ra n tam a o , con el propsito declarad o de d e n u n
ciar la m u ltitu d de inexactitudes, la supresin d e hechos claves y las
resabiosas evasiones q u e d an al libro de D eutscher su carc ter pernicioso .
Los p atro cin ad o res del m em o r n d u m a trib u a n la p a tern id ad del mismo
a dos expertos m w s d e nacim iento'* que. p o r razones que no se expli
cab an , preferan m antenerse en el anonim ato. E n algunas oficinas ed ito
riales d e N ueva York se m encion librem ente el nom bre de uno de estos
expertos, q u ien , por cierto, asum i p blicam ente la responsabilidad com o
|iatro cin a d o r del m em o r n d u m , p e ro no com o au to r. C uriosam ente, el
m ism o experto, un conocido m enchevique, al resear mi libro b ajo su p ro
p ia firm a, no tuvo n a d a q u e d ecir sobre la m u ltitu d d e inexactitudes".
Esto n o resu ltab a n a d a so rp ren d en te, puesto q u e el tra ta d o an n im o fu n
d a b a su acusacin en u n a coleccin de citas m aosam ente sacadas del
contexto o b u rd am en te deform adas. A corde con el clim a poltico de aquel
entonces, este tipo de a ta q u e alevoso no d ej de ten er sus efectos: recuerdo
u n caso, c u a n d o cierto clu b d e suscriptores de libros cuyo ju ra d o h ab ia deci
d id o h ac e r del S ta lin su seleccin especial, cam bi de opinin1 en el ltim o
m om ento y en u n a rra n q u e de p n ico retir el libro pernicioso de su lista.
P ero dejem os a un lado los incidentes cm icos de la controversia y o cu
pm onos d e su aspecto m s serio. Yo term in d e escribir este libro cu an d o
S talin se e n c o r n a b a en la cspide d e su p oder y los ltim os aos d e su
m an d o p ertenecan a n al futuro. P or necesidad in terru m p la historia de
su vida y su o b ra e n los aos 1945-46 y llegue a la conclusin de que,
a u n q u e todava e ra d em asiado p ro n to p a ra fo rm u lar un ju icio seguro
sobre el hom bre, sus aciertos y sus fracasos , resultaba c la ro no obstante
q u e S talin p etten ecia a la estirpe d e los g ran d es dspotas revolucionarios,
la de C rom w ell, R obespierre y N apolen . S talin no e ra g ra n d e m oral o
intelcctualm entc, sino p o r el alcance de sus em presas, la im p o rtan cia de
sus acciones, la v astedad del escenario q u e d o m in ab a . R evolucionario lo
era p o rq u e puso en p r c tic a un principio fu n d am en talm en te nuevo de o r
ganizacin social y p orque, sobre la base d e la p ro p ied ad pblica y x>r
m edio de u n a econom a p lan ead a, industrializ y colectiviz la sociedad
sovitica, tran sfo rm an d o as >crdurablcm cnte su estru ctu ra. F in alm ente,
su in h u m an o despotism o no slo h a viciado u n a g ra n p a rte d e sus logros,
sino q u e a n p uede llegar u p rovocar u n a violenta reaccin co n tra stos, en
q u e la g en te p o d ra inclinarse a olvidar, d u ra n te cierto tiem po, c o n tia qu
reacciona: la tira n a del stalinism o o su ejecu to ria progresista en lo social'*.
R efirindom e a la m od3. co rriente entonces, de asem ejar a Stalin con
H itler, in d iq u ciertam en te sus sim ilitudes, >ero tuve buen cu id ad o de po
n er de relieve las diferencias:
H itle r fue el jefe de u n a co n trarrev o lu ci n estril, m ientras q u e Stalin
h a sido ta n to el jefe com o el ex p lo tad o r d e u n a revolucin trgica y
co n trad icto ria p ero c r e a d o r a .. . N o hay u n a sola esfera en la q u e H itler
hay a h echo av an zar a la n acin alem an a m s all del p u n to en que

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se en co n trab a c u a n d o l tom el poder. E n la m ayor p a rte de las esfe
ras la lia hcclio retroceder te rrib le m e n te .. . Stalin se p r o p u s o .. . e x tir
p a r la b arb arie d e R u sia recu rrien d o a m edios brbaros. D ad a la n a tu
raleza de los m edios q u e em pic, b u en a p a rte de la b a r b a r i e ... h a
vuelto a r e n a c e r .. . E llo no obstante, la n acin h a avanzado en la m a-
voria de las esferas de su e x is te n c ia .. . R usia es a h o ra la p rim e ra p o
tencia in d u strial de E u ro p a y la segunda del m undo. Su m en te h a sido
d esp ertad a de tal m odo q u e difcilm ente p o d r adorm ecrsela o tra vez .

Seal que en el stalinism o, pese a su c a r c ter to talitario , la inspiracin


socialista, cuij to d o y la supresin de q u e fu e objeto, no se h a b a ex tin
guido en m odo alg u n o : D e ta l suerte, h a h ab id o m uchos elem entos po
sitivos y valiosos en la influencia ed u cativ a del stalinism o, elem entos que
m uy probablem ente se volvern, a la larga, c o n tra sus peores a s p e c to s .. .
Es seguro q u e la m ejo r p a rte de la o b ra de S t a l i n .. . sobrevivir a s t e .. .
Pero, a fin de salvarla p a ra el fu tu ro y de d arle su pleno valor, la his
to ria tod av a te n d r q u e . . . d e p u ra r y refo rm ar rigurosam ente la ob ra de
S ta lin ...
F u e p rin cip alm en te esta apreciacin general del stalinism o la q u e suscit
los ataques. U n crtico tan m od erad o y razonable com o el Profesor H ans
K ohn m e reproch la fa lta de u n a a c titu d d esapasionada en mi enfoque
d e la revolucin leninista en su co n ju n to . Deutscher*, escribi el P ro
fesor K o h n refirindose a m i enfoque, no h ace u n alegato en favor de
S talin, y revela u n a y o tra vez su claro reconocim iento de la d esp iadada
tira n a de S talin. P ero n u n c a d u d a de 4la ejecu to ria progresista en lo
ocial' del leninism o y el stalinismo* y de q u e la revolucin bolchevique
se ju stificar a n te la p osteridad d ebido a q u e cre las bases p a ra u n a
organizacin siiperior de la sociedad y p a ra el progreso en u n fu tu ro no
m uy rem oto*. Esto, la im p o rtan cia q u e le a trib u a la econom a plan ead a
y la co m p araci n q ue hice en tre las revoluciones industriales inglesa y
rusa, le p areci casi descabellado al crtico. Sostena este q u e, en contraste
con la revolucin in d ustrial inglesa, S t a l i n .. . h a b a creado precisam ente
las condiciones q u e h a ra n im probables cualesquiera consecuencias fru c t
feras de la revolucin in d u strial . O tro s au to res siguieron lincam ientos
sim ilares en su arg u m en taci n y desecharon com o hazaas de c red u lid ad
lo q u e yo h a b a d ich o sobre el progreso econm ico y educativo de la U n i n
Sovitica; algunos incluso se b u rlaro n d e m i afirm acin de q u e b ajo Stalin
to d a la nacin h a b a sido en v ia d a a la escuela y de q u e su avidez
d e conocim ientos, en las ciencias y las artes, h a b a sido estim u lad a por
el gobierno de S ta lin h a sta el g ra d o en q u e se h a b a hecho insaciable y
em barazosa em barazosa p a ra el stalinism o, desde luego.
El blanco favorito de los ataq u es de los crticos fue m i com paracin
en tre S talin y los g randes dspotas revolucionarios anteriores y mi p redic
cin de q u e la revolucin ru sa e n tra ra e n u n a fase en q u e la o b ra de Stalin
sera rigurosam ente d e p u ra d a y refo rm ad a . P erm tam e la benevolencia del

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lector tran scrib ir aq u el siguiente p asaje del m uy extenso ensayo d e F ranz
B orkenau sobre mi libro. El ensayo ap areci en D tr M o n a t y fu e rep ro
ducido, com o a rtc u lo especial, en publicaciones peridicas q u e auspicia
en diversos pases el C ongreso p o r la L ib ertad d e la C u ltu ra :

L a perspectiva de D eu tsch er es en teram en te f a l s a ... L a p ersona de


N apolen p u d o ser sep arad a de los destinos d e F ran cia, y los logros de
la revolucin y del perodo napolenico in d u d ab lem ente fueron salvados.
P ero es m s q u e dudoso q u e el destino de R usia p u e d a ser sep arad o del
stalinism o, a u n en el caso de q u e S talin llegara a m o rir de m u erte n a
tu ral. L a ley in tern a del te rro r stalinista conduce a la R usia d e S talin,
en g ra d o no m enor, si bien m s len tam en te, de lo que la ley del te n o r
nazi co n d u jo a la A lem ania nazi a su conflicto con el in u n d o y, p o r lo
tan to , a la catstro fe total no slo p a ra el rgim en terrorista, sino ta m
bin p a ra la nacin g o b ern ad a p o r s t e . . . El peligro del libro de D euts-
ch er consiste en que, en lu g ar de esta grave e in q u ie ta n te perspectiva,
presenta o tra q u e es norm al y tran q u ilizad o ra. Segn la concepcin de
D eutscher, no h ay n a d a terrib le q u e tem er p orque, en lo fu n d am en tal,
los terrores p ertenecen ya al pasado. A esta concepcin, nosotros opo
nem os la opinin d e q u e la revolucin del siglo veinte m uestra p a ra
lelismos con las revoluciones an terio res slo en su fase inicial, pero que
posteriorm ente* in tro d u ce u n rgim en de te rro r sin trm ino, d e hostili
d ad h acia todo lo h u m an o , de horrores q ue no conllevan rem edios y
q u e slo p u ed en cu rarse p o r ferro t i igni ( a h ierro y fu eg o ). E s Stalin
u n nuevo C rom w ell u o tro H itle r? P a ra cu alq u iera q u e tenga u n cono
cim iento v e rd ad ero d e los regm enes d e te rro r ruso y alem n , la res
p uesta es clara.

L a conclusin de B orkenau ubic la controversia en su ju sta perspectiva


(c ind irectam en te explic su fero cid ad ) . L o q u e interesaba p rim o rd ial
m ente a B orkenau y a la escuela d e pensam iento a la q u e ste perteneca
(escuela q u e d u ra n te u n a d cad a ejerci u n a g ran influencia en la so-
vietologa'* occidental) n o e ra n los m ritos o dem ritos histricos de mi
S ta lin , sino su significacin respecto d e la g u e rra fra y d e los supuestos
en q u e se ap o y ab a su p articip aci n en ella com o cruzados anticom unistas.
Su supuesto principal consista e n q u e el stalinism o, siendo inseparable
d e los destinos de R usia, h a b ra de sobrevivir a S talin ; y q u e, p o r no con
llevar n in g n an td o to c o n tra s m ism o y p o r ser enem igo d e todo lo h u
m ano . slo p o d a ser d estru id o a h ierro y fuego. A unque, o m s bien
porque, yo h a b a escrito m i libro al m argen d e la g u e rra fra y m e haba
negado a hacerm e eco de los gritos de b a ta lla y las consignas d e c u a l
q u iera de los dos bandos, m i libro im plcitam en te desbarataba esta nocin;
y as, inevitablem ente, se vio envuelto en la g u e rra fra y se convirti
en blanco d e los ataq u es d e los cruzados. H a b tn t sua fa ta libelti,
Basta reen u n ciar a o ra los trm inos d e la controversia p a ra ver c/imo

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se h a resuelto sta, c u an d o m enos en la m ed id a en q u e puede decirse que
tales argum entos h a n sido resueltos d efinitivam ente. I)cpus del X X C o n
greso del P artid o C o m u n ista sovitico, de los sp u tniks y los luniks, y en
m edio del g ritero que, ju stificad a |;ro tard am en te, se h a lev an tad o en la
prensa n o rteam erican a acerca del g rad o en q u e la U n i n Sovitica h a igua
lado al O ccid en te en diversos cam pos de la educacin, despus de todo
eso, q u ien o sar seguir b u rlndose de las aseveraciones d e q u e en la
U nin Sovitica <to d a la n acin h a b a sido en v iad a a la escuela de que
a la larga lo s elem entos valiosos m uy prob ab lem ente se volvern co n tra
sus peores aspectos*, de q u e u n a reaccin positiva y progresista h abra
de producirse en el seno m ism o de la sociedad sovitica y de q u e as la his
to ria d e p u ra ra y refo rm ara la o b ra d e Stalin ? H e tenido incluso la
satisfaccin u n ta n to d udosa de ver q u e m u ch as d e m is afirm aciones tan
ardorosam ente im pu g n ad as se h a n con v ertid o casi en lugares com unes de
los com entarios cotidianos sobre los asuntos soviticos, lugares com unes
q u e a h o ra em plea, con g ra n fervor y d esp arp ajo , m s d e u n o d e m is cr
ticos m s "feroces . T a n to es as q u e algunas veces he deseado poder
desechar el lenguaje con que he an alizad o m i tem a y las expresiones y los
trm inos q u e he a c u a d o ; em pero, irnicam ente, hem e aqu p resen tn
dolos u n a vez m s a n te los lectores. P ero q uiz en su contexto original es
tos trm inos y expresiones p arecern un poco m enos g astad o s. . .
El S ta lin ap arece e n esta edicin tal com o fu era publicado original
m ente, sin n in g n cam bio. Si m e propusiera volver a escribir el libro,
probablem ente lo re d a c ta ra en un estilo algo diferente. A hora q u e, al
cabo de un largo intervalo, vuelvo a leer estas pginas, n o to el c arc ter
deliberad am en te cauteloso d e m uchas afirm aciones y el tono de reserva
q u e tra t de m a n te n e r m ien tras in te n ta b a colocar a mi protag o n ista en
u n a perspectiva histrica an tes de q u e el tiem po y los acontecim ientos h u
b ieran cread o esa perspectiva. Pero, indep en d ien tem ente de las diferencias
d e detalle y de los cam bios de nfasis con q u e yo p udiera volver a n a rra r
la historia, resulta m ejo r, pesndolo todo, p u b licarla sin alteraciones. 1
hecho de q u e el libro h ay a sido, d u ra n te tantos aos, el o bjeto de u n a
controversia ta n extensa y a n im a d a , prob ab lem en te h ay a hecho del texto
original algo as com o u n d o cu m en to q u e incluso su propio a u to r debe
abstenerse de retocar. Y , en lo general, yo sigo d efendiendo la in te rp re
tacin de S talin y el stalinism o q ue se ofrece aqu.
Es claro que en los ltim os aos se h a hecho accesible p a ra el inves
tigador u n a g ran can tid a d de n u ev a docu m en tacin histrica, q u e h a ra
posible in tro d u cir nuevo m aterial ilu strativo y a m p lia r algunas p artes del
relato. E sta nueva docum en taci n , sin em bargo, lejos de c o n trad ecir la
historia tal com o la he n a rra d o , la confirm a am pliam ente. T o d o lo que
p o d ra revisarse en el m o m en to actu al es la explicacin d e slo algunos
incidentes de im p o rtan cia secu n d ara y de u n a o dos opiniones expresadas
h ipotticam ente. As, p o r ejem plo, las revelaciones d e Jruschov en el X X
C ongreso del P C U S acerca d e la m a n e ra com o S talin realiz las grandes

15
purgas vienen a c o n firm ar co m p letam en te lo q u e yo tuve a bien decir
en el cap tu lo Los Dioses T ien en S ed ". S talin seal yo, no se p re
sent en ningn m om ento en los tribunales. El h om bre que supuestam ente
e ra la vctim a p rin cip al d e ta n ta s siniestras c inm ensas conspiraciones ni
siquiera fue llam ado a co m p arecer com o testigo. Y. sin em bargo, a travs
de todo el m acab ro espectculo p o d a sentirse su presencia en la concha
del ap u n ta d o r. Y, a m s d e ser el a p u n ta d o r, e ra tam bin el a u to r, el d i
rector y el p ro d u c to r siem pre invisible . Al m o strar a Stalin m oviendo
tras bastidores los hilos d e los procesos, c o tejan d o personalm ente y fir
m an d o centenares de listas negras con los nom bres de las vctim as, y ord e
n a n d o a U N K V D la aplicacin de tortura* y la extraccin de confcsu-
nes, Jru sch o v h a hecho visible a n te la p o steridad al a u to r, d ire cto r y
p ro d u c to r siem pre invisible .
H ay slo u n a fase de las p urgas q u e Jru sch o v h a puesto de relieve m s
ag u dam en te q u e yo: la fase en q u e S talin, h ab iendo destruido todas las
oposiciones antistalinistas, trotskistas, zinovievistas y bujarinistas, procedi
a a terro riz ar a sus propios p artid ario s y seguidores y a disgregar la p ropia
faccin stalinista. Jru sch o v , el viejo stalinista, te n a sus m otivos especiales p a
ra ocuparse de esta ltim a fase d e m a n e ra q u e casi exclua las fases a n te
riores y m s im |>ortantes, alred ed o r de las cuales centr yo m i relato. A un
as, tam bin he indicado b revem ente la ltim a fase, c u an d o n arr los
conflictos de S talin con O rdzhonikidze, R u d z u ta k , M ezhlauk y otros stali-
nistas prom inentes. Jru sch o v no h a h ech o ningn in te n to d e pro fu n d izar en
las m otivaciones de S talin y en la lgica del te rro r q u e co n d u jo a ste, del
an iq u ilam ien to de todos los g rupos antistalinistas, a la v irtu al destruccin
d e su p ropio grupo. T ra ta n d o de p o n er de m anifiesto esa lgica, yo escrib:

A m ed id a q ue se am p liab a el crculo vicioso del terror, pocos hom bres


d e im p o rtan cia se sintieron seguros. A lgunos se vieron im pulsados a ac
tu a r p a ra d eten er el h o rrib le p e rp ttu u m m o b ilt. T a l accin n o provino
de los inerm es dirigentes de las an tig u as oposiciones, sino d e hom bres
q u e h asta entonces h ab an estado exentos de to d a sospecha, cuyos es
p ritu s no h ab an sido doblegados p o r interm inables retractaciones y
cuyas m anos a n em p u a b a n algunas d e las palancas del poder. L a
reaccin c o n tra el te rro r com enz e n tre los colaboradores m s cerca
nos de S ta lin .. . a com ienzos d e 1937.

Jrusch o v h a con firm ad o in d irectam en te esta explicacin, pero no h a d i


cho n a d a sobre la fo rm a q u e asum i e n tre los colaboradores d e Stalin
la oposicin al terror. T r a t sta de d e te n e r el h orrible p erp eu u m m obiU
por m edio de u n a revuelta palaciega? H u b o o no algn in ten to d e ata rle
las m anos al am o del terro r? A la luz de la situacin descrita p o r Jru s
chov h a b ra sido n a tu ra l, casi inevitable, q u e la idea d e tina rev u elta p a
laciega se in c u b a ra e n tre los colaboradores cercanos d e Stalin. Jruschov
tiene razones obvias p a ra negarse a a rro ja r luz sobre este a su n to ; pero yo

16
no tengo m otivos p a r a revisar m i conclusin d e que e ra inevitable que
la conspiracin im ag in ara q u e obsesionaba a S talin com enzara, en tre la
orga d e las purgas, a a d q u irir la ca rn e y la sangre d e la realidad**; y
q u e aquellos que em pezaron a fra g u a r u n a conspiracin no fueron Z ino-
viev, K am en ev , B ujarin y sus sem ejantes, sino los colaboradores m s n
timos de S talin y los m ilitares. B asndom e en diversos inform es antista-
linistas, acept, no sin reservas, la versin de q ue el m ariscal T ujachevski
contem pl ciertam en te la posibilidad de u n golpe, no en co n tubernio con
alguna po ten cia e x tra n je ra , com o lo acus S talin . sino p o r su p ro p ia ini
ciativa y p o r sus propios m otivos q u e no e ra n depravados. T ujachevski
h a sido reh ab ilitad o recientem ente e n la U n i n S ovitica; i>ero la rehabi
litacin h a sido p ro n u n c ia d a de esa m a n e ra su m aria y enigm tica que
d eja en la o scuridad todas las circunstancias p ertinentes d e la p u rg a en
las fuerzas arm adas. M ien tras esas circunstancias n o se aclaren, n o veo
ninguna razn d efin id a p a ra revisar m i p ro p ia explicacin p arcialm ente
hipottica, y supongo q u e sta ser co n firm ad a c u a n d o se arroje, si se a rro
ja. plena luz sobre el hecho.
Las circunstancias del asesinato de K iro v e n 193+ constituyen o tro enig
m a todava irresuelto. Yo escrib q u e la polica poltica de L eningrado
haba ten id o conocim iento de la p rep araci n del a te n ta d o y no h aba
hecho n ad a p a ra ev itarlo ; e hice claro q ue S talin utiliz el asesinato de
K irov com o p retex to p a ra desen cad en ar el terro r, pero no supuse q u e la
NKVT) de L en in g rad o se co m p o rta ra as p o r rdenes d e Stalin. Jruschov
alude a la com plicidad d irecta de S talin en el crim en, pero luego aade
que n a d a se sabe con certeza y d e ja el m isterio ta n oscuro com o antes. As,
pues, tam poco en relacin con este a su n to m e e n cu en tro en u n a posicin
q u e m e p e rm ita revisar la n arracin.
D esde 1948 m uchos estadistas occidentales, adem s de los q u e se citan
en este libro, h a n pu blicad o m em orias d e la S eg unda G u e rra M undial.
D e la obra de C h u rch ill, q u e yo conoca ta n slo en sus p artes iniciales
cu an d o re d a c ta b a la presente biografa, h a n a p arecid o ya los volm enes
finales, en los cuales fig u ra S talin de m a n e ra pro m inente. Los rusos por
fin h a n pu b licad o la correspondencia d e S talin con Roosevelt y C hurchill.
D espus de ex am in ar esta m asa d e nuevos m ateriales, n o veo necesidad
de a lte ra r mi in terp retaci n del papel q u e desem pe S talin en la g uerra,
au n q u e fcilm ente p o d ra enriq u ecerla a a d ie n d o detalles ilustrativos de
reciente publicaci n ; p ero difcilm ente p o d ra h a c e r tal cosa d en tro d e los
lm ites de u n solo volum en.
Esta biografa tiene, necesariam ente, u n a considerable c im p o rta n te la
g u n a : no se o cu p a del ltim o p ero d o d e la e ra stalin ian a, o sea los aos
de 1947 a 1953. Este fue u n p ero d o lleno d e acontecim ientos, q u e vio la
reconstruccin d e la U n i n Sovitica despus de la g u erra, la extensin
y consolidacin del p o d er sovitico en E u ro p a C entraJ, el triu n fo d e la R e
volucin C h in a, la g u e rra fra, los paroxism os finales d el c u lto a S talin, el
tu rbio escndalo d e la c o n ju ra d e los m dicos y la intensa p e ro silenciosa

17
lu d ia e n el K rem lin en to rn o a la poltica in terior y exterio r y al proble
m a d e la sucesin. M e lie abstenido d e in te n ta r p o ner el libro al d a con u n
cap tu lo final q u e ab a rq u e estos sucosos p orque se dispone de m uy poca
docum entacin sobre este perodo. T ra ta r los ltim os aos d e Stalin en
u n volum en a p a rte ta n p ro n to salga a la luz la docum entacin necesaria1.
C onfo sin em bargo en que. a u n en estas pginas, el lector h a lla r las
claves esenciales p a ra en te n d e r la fase final de la era stalinista. El leit
m o tiv d e este estudio es la d u alid ad del c a r c ter poltico de Stalin, la com
binacin en l del h ered ero de T o d a s las Rusias de los /a re s y del here
dero del leninism o y la R evolucin de O ctu b re. H e descrito la tensin
e n tre estos elem entos contrad icto rio s y los dos partid o s , un p artid o
d e la revolucin" y u n p a rtid o de la trad ici n *, que coexistieron y lu cha
ron en tre s en el stalinism o, tras su fach ad a m onoltica. L a tensin
en tre estos dos p artid o s cu lm in precisam ente en los ltim os aos de
S talin, cu an d o , p o r u n a p arte, ste tra t d e reim poner a sus sbditos los
dogm as d e su le n in ism o eclesistico, y, p o r o tra p arte, obr com o el
agente de la T ra d ic i n , p re p a ra n d o el co n stem ad o r triu n fo de sta con
el a su n to de la co n ju ra d e los m dicos, ese pogrom a u tn ticam en te ruso
q u e h a b a d e eclipsar todos los pogrom s d e las C en tu rias N egras y todos
los procesos de Beyliss que h ab an ten id o lu g a r en T odas las Rusias de los
zares. El silencioso conflicto en tre estos dos p artidos encontr su solu
cin p arcial despus de la m u erte d e S talin, c u a n d o sus sucesores liq u id a
ron callad am en te el escndalo d e la c o n ju ra de los m dicos: pero, en for
m a laten te y m enos violenta, el conflicto persiste y explica m ucho d e lo
q u e h a sucedido desde entonces.
Por ltim o, deseara quiz reco rd ar a los lectores que esta biografa
fue concebida originalm ente com o p a rte de u n a triloga q u e incluye ta m
bin sendas Vidas de L enin y T rotsky. L a triloga se en c u e n tra a n en
proceso d e desarrollo, p ero ya h a n ap arecid o dos volm enes de m i estudio
Obre T ro tsk y : T h e P rophet A rm e d (E l profeta arm ado) y T h e P rophet
U n a rm td (E l profeta desarm ado) . y espero q u e p ro n to q uede term in ad o el
tercero*. Es in h eren te a la concepcin d e u n a o b ra d e esta ndole que ciertos
cabos d e la n arraci n y la in terp retaci n , q u ed en sueltos a m edias en u n a p a r
te de la triloga, p a ra despus ser atad o s con m ayor atencin a los detalles y
concedindoles m s im p o rtan cia, en o tra p arle. Y as, a u n q u e el S talin
es u n a o b ra com pleta en s m ism a, q u e se h a ledo y puede seguirse leyendo
indepen d ien tem en te, el conocim iento d e los o tras p artes de la triloga d a r
a los lectores u n a id ea m ucho m s ab a rc a d o ra de m i enfoque histrico
d e la R evolucin R usa y del bolchevism o.

1 Los lectores en co n trarn u n resum en ten tativ o de estos aos y un anlisis del
legado del staliniim o en los seis prim eros captulos de m i libro R u u ia t W h a t N cxt?
(N ueva Y ork, O xford U niversity Press, 1953.)
El tercer y ltim o volum en de la biografa de T rotsky ap areci en L ondres a
fines d e 1963. L a triloga ser p ublicada prxim am ente en su versin espaola p o r
Ediciones ERA. [N. del T .]

18
PR EFA C IO A LA P R IM E R A ED IC IO N

Este relato de la v id a d e Stalin term in a, algo indefinidam ente, en los aos


de 1945-1946. Ese es el lm ite q u e le m a rc a la h istoria al bigrafo h asta
el m om ento actu al. N o se dispone de n in g u n a evidencia docum ental que
pu d iera servir de base p a ra u n a descripcin del p apel desem peado p o r
Stalin en los ltim os dos o tres aos. C onfo, sin em bargo, en q u e los
ltim os captulos de este libro a rro je n efectivam ente alg u n a luz sobre el
S talin de la postguerra. H a sta h ace m uy poco tiem po h ab ra sido casi
im posible llevar la n arraci n m s all de 1938 o 1939. A fortunadam ente,
sin em bargo, los docum entos oficiales publicados en fechas recientes y las
m em orias de g u erra de los m inistros y generales occidentales h a n facili
ta d o mi tarea, p e ro en R usia n o se h a n publicado docum entos c o m p ara
bles. El escritor q u e tr a ta de co nsiderar el p ro y el c o n tra del caso de S ta
lin en cu en tra, de un lado, la evidencia d e los seores C hurchill, H ull,
Bvmes. los W h ite H ouse Papers (Papeles de a Casa Blanca) de H a rry
I,. H opkins, y otros. D el o tro lad o no e n c u e n tra casi n ad a, a excepcin
d e unos cu an to s fragm entos tendenciosos de revelaciones sem ioficialcs que
se en cu en tran , curiosam ente, en los guiones de pelculas soviticas tales
com o j i batalla de Stalingrado, d e V irta , puesto q u e ste h a sido hasta
a h o ra el nico co n d u cto q u e los dirigentes soviticos h an favorecido p a ra
h acer llegar a su p ueblo u n a p a rte infinitesim al de la historia n tim a de
esos grandes aos. Clo. la m usa de la H istoria, n o h a logrado fra n q u e a r
todava las p u e rta s de! K rem lin.
Es u n a triste p a ra d o ja , en v erd ad , q u e la nacin q u e hizo los m s g ra n
des y heroicos sacrificios en la S egunda G u e rra M u n d ial sea precisam ente
aquella a la que m enos se le p erm ite conocer sus propios antecedentes d i
plom ticos, m ilitares y polticos. C om o es n a tu ra l, los escritores y autores
de m em orias de los pases occidentales n a rra n los acontecim ientos desde
sus peculiares p u n to s d e vista nacionales y polticos, y yo creo no h ab e r
perdido de v ista su inevitable p arcialid ad al u sar los m ateriales que ellos
presentan com o evidencia. Pero la m ism a diversidad de criterio y perspec
tiva en estos escritos constituye, de p o r s, u n m edio p a ra a q u ila ta r su
relativa cred ib ilid ad ; y es sorp ren d en te d escubrir cm o h a n coincidido a m
pliam ente h asta a h o ra en lo q u e se refiere a los hechos esenciales e in
cluso a los detalles pertin en tes a u n a exposicin del papel desem peado
p o r Stalin. H e tra ta d o , adem s, de llen ar u n a p a rte d e la lag u n a que
existe en la evidencia docu m en tal recu rrien d o a las im presiones y los tes
tim onios personales relativos ta n to a este p erodo com o a o tro s de la
Ja rre ra d e Stalin q u e m e p ro p o rcio n aro n estadistas, diplom ticos y po
lticos de opuestos p u n to s de vista polticos, cuyas actividades los pusieron

19
en co n tacto con S talin e n u n a u o d a poca. M e com place d e ja r constancia
de la d e u d a de g ra titu d q u e tengo c o n tra d a con estas personas, cuyos
nom bres no p u ed o m encionar.
N o considero necesario d isculparm e p o r llam ar a esta ob ra u n a b iogra
fa poltica. Reconozco m i inclinacin a e stu d ia r los actos polticos m s
bien q u e los asuntos personales d e los h om bres pblicos. Y , totalm ente
a p a rte de esa inclinacin, resulta im posible n a rra r la v id a p riv a d a de S ta
lin, de cuyas ca rta s p riv ad as slo se conoce u n a h asta la fecha, q u e por
lo dem s ap arece en u n libro confiscado q u e escribi su c u a d a A, S.
A llilyeva.1 Casi todos los bigrafos q u e h a n in te n ta d o pro fu n d izar en este
aspecto de la v id a d e S talin h a n ten id o pocas cosas verd ad eram en te inte
resantes q u e d e c ir o h a n d ebido con ten tarse con chism ografa imposible
de verificar. Incluso u n observador y escritor tan perspicaz y notable com o
T rotsky, q u e se sent con S talin en el P o litbur d u ra n te casi diez aos,
no constituye u n a excepcin a esta regla.
P o r lo q u e to ca a los perodos p rim ero e in term edio d e la c a rre ra de
S talin, lo q u e h a d ificu ltad o la lab o r del bigrafo no es la escasez d e evi
d en cia d o cu m en tal, sino su a b u n d a n c ia y su c a r c te r contradictorio. Ia
historia d e la vida d e Stalin es com o u n en o rm e palim psesto en el que
aparecen superpuestas m uchas escrituras, c a d a u n a perteneciente a u n p e
rodo d istin to , c a d a u n a escrita p o r u n a m ano diferente, y ca d a u n a de
las cuales ofrece adem s una versin d iferen te de los acontecim ientos. A un
los propios m anuscritos de S talin se co n trad icen flag ran tem cn te en tre s.
C onfo en q u e el lector de este libro e n c o n tra r en l u n a explicacin
de esta e x tra a circunstancia. D u ra n te m s de veinte aos he observado
el progreso de este palim psesto y a h o ra he vuelto a exam inarlo, escritura
tras escritura, co m p aran d o , c o tejan d o y volviendo a c o te jar las versiones
contrad icto rias. A qu h e p resen tad o m is hallazgos. H e tra ta d o d e n o a b ru
m a r indeb id am en te esta n arraci n con u n a exposicin d e los intrincados
procesos de anlisis co m p arativ o m ed ian te los cuales llegu a m is conclu
siones. T en g o la certeza de q u e esto h a b ra fatig ad o enorm em ente al lec
tor. Los estudiosos y los expertos, sin em bargo, p o d r n en c o n tra r las cla
ves necesarias en m is notas al calce, e n las q u e frecuentem ente aparecen
lado a lado las referencias a las fuentes hostiles y favorables a Stalin.
Este libro est concebido com o la p rim era p a rte de u n a triloga bio
g rfica q u e h a b r d e co ntinuarse y com pletarse con u n a V id a de L enin
y u n estudio de T ro tsk y en el exilto. El estudio p rin cip al del bolchevismo
an te rio r a 1917 y la historia d e ideas tales com o la d ic ta d u ra del prole
tariad o , los Soviets, la "v a n g u a rd ia del proletariado** y o tras similares, d e
ben ten e r su lu g a r en la b iografa d e L enin. E n el presente volum en se
h a esbozado el desarrollo y la evolucin de esas ideas slo en la m edida
1 Esta c a rta aparece c ita d a en la pg. 218 del presente libro. N o se puede, p o r
supuesto, considerar com o cartas privadas las que fueron publicadas e n escaso nm ero,
por p rim era vez, en las Obras (S o th in in ia ) de S talin en los dos ltim os aos, pues
stas fueron escritas, por regla general, ex officio.

20
en que ello fue necesario p a ra u n a com prensin del protagonista. L a
p a rte prin cip al del Stalin tra ta , n atu ralm en te, sobre la situacin del bol
ch ev ism o desde la revolucin y la g u e rra civil.
R ccon o /co con g ra titu d la d e u d a q u e tengo c o n tra d a con am igos y co
leteas. D ebo ag rad ecer p a rtic u la rm en te al Sr. D o n ald T y erm an y a la seo
rita B a rb a ra W a rd su estm ulo y sus consejos constantes y am istosos; al
Profesor E. H . C a rr sus experto com entarios crticos; y al Sr. D . M .
D avin y a los m iem bros del c u erp o ed ito rial de la O xford U niversity Press
su escrutinio infin itam en te p acien te d e m i m an u scrito y sus valiossimas
sugestiones estilsticas. El Sr. Ion K im ch c m e ay u d m uy bondadosam ente
con libros y docum entos. T o d o ello n o obstante, yo soy el nico respon
sable p o r las opiniones expresadas en el libro y p o r sus deficiencias.
M s q u e con n in g u n a o tra persona estoy en d e u d a con mi esposa, cuya
abn eg ad a ay u d a h a hecho posible esta o b ra y cuyo sentido crtico h a con
trib u id o a la form ulacin de c a d a u n o d e sus prrafos.

[1949]
C A P IT U L O l
INFANCIA Y JUVENTUD

,os padres de S ta lin : Vis ario 71 D zhugashvili y EkaU rina G ueladze. E l


nacim iento ( 1 8 7 9 ) , la in fancia y los das de escolar de Io sif D zhugashvili
(posterio rm en te S ta lin ) en Gori, Georgia (C u ca so ). In flu en cia del fo l
klore georgiano. R usos y georgianos. Stalin en el Sem inario Teolgico de
T iflis, 1894-1899. L a lucha de los georgianos contra la ru iifiu tci n . Bajo
el nom bre de Soselo (P e p ito ), S ta lin publica versos en 1895. L ecturas
clandestinas. Ingresa en el M essam e Dassy (T e rc e r G ru p o ) en 898. R e v o
lucin industrial en el Cucaso. A pren d iza je de S ta lin com o conferenciante
socialista. S u expulsin del Sem inario. Los estigmas de Ui servidum bre.

Q uiz en 1875, q uiz u n a o o dos antes, u n jo v en caucasiano, V isarin


Ivnovich (h ijo de Iv n ) D zhugashvili, sali de la ald e a d e D idi-L ilo,
cerca de T iflis, cap ital del C ucaso, p a ra establecerse en la peq u e a po
blacin g eorgiana de G ori. All ab ri un m odesto negocio de zapatera.
Visarin D zhugashvili era h ijo de cam pesinos georgianos q u e hacia apenas
diez aos h a b a n d ejad o de ser siervos. El m ismo h a b a nacido esclavo
d e algn terraten ien te georgiano y, d e h a b e r co n tin u ad o sindolo, n u nca
habra estado e n libertad de a b a n d o n a r su ald ea n ata l p a ra convertirse
i-n artesan o independiente. N in g u n o de sus antepasados, ciertam ente, po
d ra h ab e r h echo algo sim ilar. T o d o s h a b a n vivido atados a la tie rra y
a lo sum o p o d an p asar de las m anos de un terraten ien te a las de otro.
T o d av a en los aos de la in fan cia d e V isarin, los peridicos georgianos
publicaban anuncios e n q u e los terraten ien tes o frecan vender o proponan
com prar, digam os, 1,000 o 2,000 h ectreas con 50 o 150 alm as . El tr
fico de esclavos h a b a sido a m en u d o frau d u len to , y en los archivos de los
tribunales georgianos fig u rab an casos en q u e u n a m ism a fam ilia cam p e
sina h aba sido v en d id a sim ultn eam en te a tres o m s com pradores.1
V isarin, pues, debe de h a b e r salido de su ald ea con u n sentim iento
de j b ilo y esperanza. Se h a b a co nvertido e n u n hom bre libre, y ahora,
com o artesan o indepen d ien te, esperaba alcan zar cierto g rad o d e prospe
ridad. E n G ori c o n tra jo m atrim o n io con u n a m u ch ach a de origen tan
hum ilde com o el suyo: E k aterin a, la h ija del siervo G ueorgui G ueladze,
de la ald ea d e G am bareuelli. C om o m uchas o tras h ijas de cam pesinos
)>obres, es posible q ue E k aterin a se liaya traslad ad o al pueblo p a ra tra b a ja r
com o sirvienta d e alg u n a fam ilia arm e n ia o rusa de clase m edia. (L as
clases m edias en el C ucaso e ra n rusas, arm en ias o ju das. P o r entonces
1 F. Muj.iradze, Gruzia v X IX vcke", en T r u d j Pervoi V stso yu tn o i K onferentsii
litorikov-M arkiistov, vol. I, p. 488.

23
casi n o exista u n a burguesa g eo rg ian a; los georgianos era n hidalgos o
siervos). C u a n d o se cas con V isarin D zhugashvili, E k aterin a slo tenia
q uince aos. T a le s m atrim onios tem p ran o s no e ra n raros en u n pas donde
los seres hu m an o s m a d u ra n ta n rp id am en te com o las uvas b a jo un sol
sem itropical. L a p a re ja se instal en u n a vivienda p a ra pobres a las afue
ras d e G ori, p o r la q u e p a g a b a n ru b lo y m edio (ap ro x im ad am en te 25
centavos d e d lar) a l mes. L a vivienda consista en u n a cocina y o tra
habitacin. E sta ltim a q u e n o m ed ia m s de cinco m etros cuadrados,
era m s bien o scura ya q ue p o r su n ic a v c n tan u ca e n tra b a po ca Iuj.
Su p u e rta d a b a d irectam en te a u n p a tio d e aspecto d ep rim ente, desde
el cu al, en los d ias d e lluvia, se d esbordaban en la vivienda el a g u a y el
lodo, ya q u e el piso de la hab itaci n se e n c o m ia b a al m ism o nivel que
el patio. El piso e ra d e ladrillos sin p u lir, y todo el m obiliario del m atri-
m inio consista en u n a p eq u e a m esa, u n tab u rete, un sof y u n a cam a
de tabla* con un colchn d e p a ja .9 L a m o ra d a d e los D zhugashvili, tran s
fo rm ad a en m useo, es visitada ah o ra p o r num erosos turistas q u e v iajan
al lugar. L o m ism o sucede con el p eq u e o taller de V isarin D zhugash-
vili, con su vieja silla desvencijada, su m artillo y sus horm as.
F u e en esa vivienda oscura, de ru b lo y m edio al mes, donde E katerina
d io a luz tres nios e n tre 1875 a 1878. Los tres m urieron poco despus
d e nacer. E k aterin a ten a ap en as veinte aos cu an d o , el 21 d e diciem bre
d e 1879, tuvo \in c u a rto hijo. P o r u n cap rich o de la fo rtu n a, este nio
crecera y se con v ertira en u n m u ch ach o saludable, e n ju to y voluntarioso.
E n la p ila del bau tism o se le dio el n om bre d e Iosif ( J o s ) ; y as, el
sacerdote de la Iglesia O rto d o x a G riega local, q u e tena a su cargo el
registro civil, d ej con stan cia de la ap aricin en este m u n d o de Iosif
V isarinovich D zhugashvili, q u e despus se h a ra fam oso con el nom bre
de Jos Stalin.

Poco se sabe sobre los prim eros aos d e su infancia. A la ed ad de seis


o siete aos enferm d e viruela, y su rostro q ued m arc ad o p o r la enfer
m edad. E nferm p o r segunda vez c u a n d o u n a lcera en la m ano izquier
d a le p ro d u jo u n a infeccin d e la sangre. M s ta rd e h ab ra d e reco rd ar
q u e se vio a la p u ertas d e la m uerte. Yo n o s, le d ira a su cu ad a,
A. S. A llilyeva, q u m e salv entonces., si m i fu erte constitucin o el
ung en to de u n c u ra n d e ro d e ald e a . C u a n d o recuper la salud, descu
bri q u e no p o d a d o b la r el b razo izquierdo con facilitad a la a ltu ra del
codo. D ebido a este ligero defecto, el fu tu ro G eneralsim o fue declarado
inepto p a ra el servicio m ilita r e n 1916.*
E l n i o creci e n tre la escualidez y la p o breza en q u e h a b a nacido.
V isarin D zhugashvili hizo un in ten to de ascender al nivel d e la b a ja
clase m edia, p ero no tuvo xito. Su negocio de zap atera no le p ro d u ca
lo suficiente p a ra vivir, y su m u je r tena q u e tra b a ja r d u ra m e n te d a y
s E. Y arodaviky, Landm arks in thr L i f t o / S ta lin , p. 7.
5 A. S. AUUycva, Vospom inania, p. 167.

24
n o c h e p a ra aseg u rar la su b siste n c ia .. . y se vio obligada a salir a tra b a
ja r com o lav a n d e ra '1.4 Incluso el rublo y m edio q u e pag ab an p o r la vi
v ienda sala de lo q u e ella g an ab a. A lgunos de los bigrafos de Stalin
h a n deducid o de esto q u e V isarin D zhugashvili debi de g astar en vodka
el poco d in ero q u e g a n a b a , conclusin q u e tiene alg u n a base en las re
m iniscencias d e los condiscpulos d e S talin.5 L a aficin a la b ebida era,
ciertam en te, u n a especio de en ferm ed ad p ro p ia del oficio d e los zapateros:
la frase b o rrach o com o u n zap atero existe e n la m ayora de los idiom as
d e E urop a o rien tal. P or o tra p a rte , se afirm a q u e V isarin e ra cruel con
su esposa y su hijo. L as golpizas inm erecidas y terribles , escribe Ire-
m ashvili. am igo de in ia n c ia d e S talin , ' hicieron al n in o ta n torvo y des
piad ad o com o su p a d re . Sus defensas c o n tra la cru eld ad del p a d re fue
ron la desconfianza, la viveza, la astucia, el disim ulo y la paciencia. D esde
m uy tem p ra n o la vida h u b o d e ensearle lecciones y algunas ruses de
guerre q u e a n d a n d o el tiem po le resu ltaran tiles.
Q uiz esta im agen del b o rrach o p endenciero n o le h a g a p len a justicia
a V isarin D zhugahvili. Este d eb e de h ab er ten id o tam bin m ejores c u a
lidades, u n espritu de em presa y c ie rta cu riosidad fren te al m undo. De
no h ab e r sido as, l, h ijo d e siervos, difcilm ente h a b ra cam biado la
m ontona v id a de su ald e a n a ta l p o r las incertid u m bres de la existencia
u rbana. E n E u ro p a o rien tal el zapatero-filsofo es tan proverbial com o
el zap atero b o rra c h o *. A m bas frases describen propensiones de u n m is
m o oficio q u e a m en u d o se d a b a n ju n tas. F u e d e su p ad re, probable
m ente, q u e S talin h ered u n a m ente reflexiva, y l m ism o nos h a dado,
sin q uerer, u n a clave p a ra d escubrir el conflicto in te rio r q u e convirti
a su p a d re en u n h o m b re h u ra o , a m a rg a d o y cruel con su fam ilia. H a
biendo fracasad o com o artesan o indep en d ien te, V isarin aban d o n la po
blacin de G ori y su fam ilia y se m arch a T iflis. donde se hizo obrero
en la fbrica d e zapatos d e u n tal A deljnov. Su n ueva condicin a p a
rentem ente lo h u m illa b a : su am bicin h ab a sido la de ser su propio
p atr n , y a h o ra h a b a cam b iad o la esclavitud del siervo p o r la esclavitud
del asalariado. V isarin luch c o n tra su destino m ientras p udo, au n
cu an d o ya h a b a d e ja d o d e ser el sostn de su fam ilia. D e ah, pro b ab le
m ente, nacieron su irritab ilid ad y sus a rra n q u e s d e ira. E n u n o d e sus
prim eros escritos, Stalin utiliz la experiencia d e su p a d re p a ra ejem plifi
c a r u n p u n to d e teora m arx ista: Im agnese , escribi, a u n zapatero
que posea un p eq u e o taller, p ero q u e no p o d a resistir la com petencia
de las gran d es em presas. Esc zap atero cerr su taller y se alquil, d ig a
mos, con A deljnov, e n la fb rica de zapatos d e T iflis. N o en tr en la
fbrica d e A deljnov p a ra ser siem pre un o brero, sino p a ra a h o rra r algn
dinero, p a ra re u n ir un p eq u e o cap ital y volver a a b rir su p ropio taller.
* E. Yaroslavsky, op. ext., p. 7.
L. T rotsky. Stalin (edicin espaola, trad . d e I. R. G a rc a ), Plaza & Jans, S. A.
Barcelona, 1960, p. 13. [T odas las citas d e esta o bra en el presente libro estn toma*
das d e la edicin espaola. N . del T.]

25
G om o puede verse, la posicin de esc zap atero es ya la de un proletario,
l>ero su conciencia todava nu es pro letaria, sino pequeo-burguesa de
cab o a rabo .* N o cabe d u d a a cerca de cu l fue el zap atero q u e le sirvi
al a u to r com o ejem plo p a ra su tesis. El p eq u e o taller, la m a la suerte
en los negocios, incluso el n om bre del p a tr n , todo e ra p a rte d e la his
to ria d e V isarin. L o q u e deform la m en ta lid a d d e V isarin fu e el co n
flicto e n tre su posicin social y su am bicin pequeo-burguesa .
V isarin no logr re u n ir u n peq u e o capital'* y volver a a b rir su taller.
M uri en T iflis en 1890, c u a n d o su h ijo tenia once aos de ed ad. Su
m u e rte probab lem en te n o afect la situacin m aterial d e su fam ilia, pues
la la v an d era q u e q u e d a b a v iu d a estab a a co stu m b rad a a ganarse su vida
y la de su hijo. E n la m en te d e Jos, m s tard e, la im agen del d ifu n to
se hizo b o rro sa: casi n u n c a m encion a su p ad re. El recuerdo de las
terribles golpizas p u ed e explicar, desde luego, la g ran reticencia d e S ta
lin y sus bigrafos oficiales acerca de V isarin.7
Es m u ch o m s lo q u e se sabe acerca de E k a te rin a D zhugashvili. Pocas
cosas la d istin g u an d e la g ra n m asa d e sus contem porneas, sobre las
cuales d ijo u n p o eta ruso:

S u destino les reserva tres desgracias.


L a p rim e ra es casarse con u n esclavo;
L a segunda, ser m a d re del h ijo del esclavo;
L a tercera, obedecer al esclavo h asta la m uerte.
Y todas estas terribles desgracias
A gobian a la m u je r d e la tie rra rusa.

E k aterin a posea la p aciencia y la sum isin in finitas d e la cam pesina


oriental. Sufri su destino con fortaleza d e n im o, sin g u a rd a rle rencor
a su m arido. Puso to d a su te rn u ra en el nico d e sus hijos q u e haba
sobrevivido. E ra p ro fu n d a m e n te religiosa; en la iglesia en co n tr consuelo
p a ra sus aflicciones. T a m b i n e ra an alfab eta. Slo en la a n c ian id a d hubo
d e a p re n d e r a leer, p a ra m ostrarse d ig n a de su fam oso hijo. C u an to s la
conocieron coincidieron e n la ad m iraci n de su apacible y co n te n id a dig
n id ad , q u e las personas a d q u ie re n despus de u n a larga v id a de vicisitu
des cuya a m a rg u ra no h a d efo rm ad o su c a r c ter .* Bbushka K cke (la
A buelita C a ta lin a ) co n tin u siendo u n a m odesta cam pesina a u n despus
del ascenso d e su h ijo al poder. M ien tras vivi con l d u ra n te u n tiem po
en el K rem lin , a n h e la b a regresar a sus p a ra je s m s fam iliares del C u -
caso soleado, y asi lo hizo. C o n todo, a su m a n era m edio cm ica pero
conm ovedora, tra t d e com p o rtarse a la a ltu ra d e su condicin d e m ad re
de u n g ra n hom bre. A llilyeva re la ta cm o, h allndose u n a vez en Bo-
0 J . Stalin, Obras, Ediciones en L enguas E xtranjeras, M osc, 1953, vol. 1. p. 122.
En las m em orias de los Allilyev, que contienen m ucha inform acin sobre la
v ida personal de Stalin y de su m adre, n u n ca se m enciona a su padre.
* A. S. Allilyeva, op. <it., p. 81.

26
ryom , el b aln eario caucasiano, se en co n tr con la an c ia n a seora D zhu-
ga^hvili, vestida con pesadas y solem nes ropas negras a pesar del calor
in so p o rta b le. AI preg u n trsele p o r q u vesta d e m an era ta n incm oda, la
an cia n a contest: T e n g o q u e h a c e r l o ... V ean ustedes, todo el m u n d o
aqu sabe q u i n soy .*
F ue u n a decisin v erd ad eram en te heroica, p o r p a rte d e E k aterin a, la
de en v iar a su h ijo d e nueve aos a la escuela eclesistica d e G ori. N o
era ra ro q u e los hijos de los p ad res pobres se h icieran aprendices de c a r
p in tero o de zap atero a esa ed a d , p ero no e ra sa la c a rre ra q u e Ekate-
ria deseaba p a r a su hijo, a u n c u a n d o p u d ie ra h a b er aliviado sus pe
nurias. E lla q u e ra q u e mi Sha 10 triu n fa ra d o n d e V isarin hoba fracasado
v q u e se a lz a ra p o r en cim a d e la h u m ild e condicin de sus progenitores.
E n los m s au d aces vuelos de su fan tasa, sin d u d a lo vea convertido
en cu ra p rro co al q u e los vecinos salu d ab an respetuosam ente. L a visin
era deslu m b ran te: h a c a pocos aos q u e las escuelas eclesisticas se h a
ban ab ierto p a ra los alum nos de extracci n cam pesina.
Sos asisti a la escuela d e G ori d u ra n te cinco aos, de 1888 a 1893.
Por lo g eneral fue u n o d e los m ejores alum nos, y a veces el m ejor, de
su clase. T a n to los profesores com o los d em s estu diantes descubrieron en
poco tiem po q u e el m u ch ach o p o b re y p icad o d e viruelas tena u n a m em o
ria ex tra o rd in a ria y a p re n d a sus lecciones casi sin esfuerzo. T am b i n des
cubrieron u n a vigorosa ten d en cia a im p o n er su p ersonalidad y a destacar
sobre los dem s, ten d en cia q u e se a c e n tu a b a en la m ed id a en q u e Sos
se haca consciente d e q u e la m ay o r p a rte de sus condiscpulos procedan
de hogares m s ricos q u e el suyo, y d e q u e algunos de ellos, conscientes
tam bin de la d iferencia, no le o c u ltab an su desprecio. Ello n o obstante,
l Ies llevaba la v e n ta ja e n las aulas, d o n d e p o d a re c ita r sus lecciones
con m ucho m ayor facilid ad q u e los vstagos consentidos de los m erca d e
res de vino o trigo, m ien tras q u e en el p a tio de recreo los su p e ra b a de
tal m odo en ag ilid ad e intrepidez q u e se v ean obligados a a c e p ta r la
je fa tu ra del h ijo del zapatero. F u e en esta o scura escuela p arro q u ial d o n
de el fu tu ro S ta lin conoci p o r p rim era vez las diferencias y el odio de
clases.
All tam b in vislum br p o r vez p rim e ra u n problem a q u e h a b ra de
preocuparlo en sus aos de m ad u rez: el p ro b lem a de las m inoras nacio
nales. El g eorgiano e ra la lengua v ern cu la d e los D zhugashvili. E k ate
rin a no saba absolu tam en te n a d a d e ruso, y es dudoso q u e su m arid o
conociera algo m s q u e los ru d im en to s de este idiom a, fcn la escuela, la
m ayor p a rte de las lecciones se im p a rta n en ruso; el p ro g ram a de estu
dios inclua slo u nas c u a n ta s lecciones sem anales en georgiano. Sos
absorbi el idiom a e x tra o con la facilidad p ro p ia d e su edad. P ero fuera
de la escuela y en el h o g a r co n tin u h a b la n d o georgiano. L a lengua
* A S. AUilyeva, op. cit p. 82.
10 Sos equivale a Pepe en georgiano. Soselo es el dim inutivo equivalente a
Pepito.

27
m a tern a de algunos de sus condiscpulos p uede h aber sido el arm onio, el
tu rc o o algn d ialecto caucasiano. E n la escuela, todos los idiom as ver
nculos e ra n reprim idos y el ruso rein ab a suprem o. E sta poltica d e rusi
ficacin. im puesta p o r el G obierno, cau sab a resentim iento. S ucedi en
varias ocasiones q u e los escolares, m uchachos q u e apenas e n tra b a n en la
adolescencia, llevaron a cabo huelgas y o tras m anifestaciones en defensa
de su lengua m ate rn a . Kn la d c a d a de los setenta*, los m otines escolares
fueron frecuentes en G eo rg ia: los m aestros rusos eran asaltados y golpea
dos y las escuelas incendiadas p o r los estu d ian tes.11 D u ra n te los aos en
q u e D zhugashvili asisti a la escuela de G ori n o existi tal turbulencia,
jjero debe d e h a b e r h a b id o m u ch o resentim iento oculto.
E ntre las influencias q u e afectaro n sus aos d e infan cia y adolescencia
deben h a b e r c o n ta d o la natu raleza, la trad ici n y el folklore d e su p u e
blo n ata l. G ori se e n c u e n tra u b icad o en u n p u n to d o n d e confluyen tres
frtiles valles dedicados al cu ltiv o d e trigales y viedos. Los roquedales
a las afu eras de la p oblacin, las m rgenes del ro K u r y otros dos ros,
los m uros de u n a an tig u a fortaleza b izan tin a y los cam pos situados en tre
las tortuosas callejuelas del p ro p io pueblo, q ue era m ita d a ld e a y m itad
ciu d ad , o frecan al m u ch ach o espacio a b u n d a n te d o nde ju g a r librem ente
y la o p o rtu n id a d de escap ar del triste am b ien te del h o g a r paterno. L a
p ro p ia n atu raleza re sa rra en p a rte el tedio y la estrechez q u e lo oprim an
en su viv ien d a del a rra b a l. L a cam p i a a b u n d a b a en anim ales, pjaros,
p lan tas y fru ta s: no e n v an o se crea q u e sta h aba sido la tie rra del
V ellocino d e O ro. E sta atm sfera saludable contribuy a fo rm a r la vigo
rosa constitucin del fu tu ro S talin. L a regin o ra tam bin proverbialm entc
rica en fbulas y leyendas. A lejan d ro M ag n o y G engis K h a n h a b an com
b a tid o all. E n los textos escolares se en co n trab an relatos de las invasio
nes persas y turcas. L as canciones y los cuentos populares n a rra b a n las
aven tu ras de los fam osos bandoleros caucasianos. En el folklore, estos
bandido s e ra n a m en u d o hroes nacionales o p o p u lares: nobles georgianos
qu e lu ch ab an co n tra los zares rusos, o caudillos de siervos, vengadores
del pueblo, con g ran d es y tiernos corazones p a ra los pobres y los o p rim i
dos y odio solapado p a ra los ricos. Sus g u arid as se e n co n trab a n en las
cum bres n evadas d e las m o n ta as y en las cuevas d e los roquedos, desde
d o n d e descendan sobre los cam inos p a ra a tr a p a r y destru ir a sus enem i
gos. T o d o este folklore no estaba m uy alejad o d e la realidad. El territo rio
q u e ro d ea a G ori se h allab a, to d av a en esos aos, infestado d e saltea
dores de cam inos. H a b a m u ltitu d de hidalgos georgianos em pobrecidos,
qu e carecan de u n a posicin social d efin id a e ingresos regulares, pero
q u e a n vivan m en talm en te en un m u n d o de clanes y feudos q u e d e sa p a
reca lentam ente. A m e n u d o se en frascab an e n caprichosas luchas e n tre s
o c o n tra o tra g en te q u e los h u b iera h erid o en su orgullo o q u e d e a lg u n a
m a n era hubiese in cu rrid o en su enem istad. T o d a la regin se llenaba en-

11 htoria klasoooi botby r 7.akavkaz\, vol. I. Apcndicc, pp. 89*90.

28
lonccs con las historias d e las incursiones, h a /a a s q u e b o rd e ab a n en el
b an d id a je p e ro q u e no carecan d e cierto a tra c tiv o rom ntico. Estos
R obin H oods locales ofrecan ejem plos q u e los m uchachos q u e ju g ab an
**a los bandidos e n tre los peascos y en las cam p ias d e G ori deben de
haberse sentido ansiosos d e im itar.
I.on cinco aos d e escuela en G ori no fueron, pues, del todo desdicha
dos p a ra el joven D zhugashvili. P ero ya entonces em pezaba a desarro
llarse en 1 1a conciencia d e las desigualdades sociales y nacionales q u e
h ab ran de con v ertirlo en el rebelde y el revolucionario de los aos pos
terio res. Es im posible d ecir c u n c la ra e ra esta conciencia. Los bigrafo.*
soviticos oficiales p re te n d e n q u e ya cu G o ii mj h iu c h ab a ledo a D arw in
v se h ab a h ech o ateo. Es d e d u d a r q u e a u n a ed ad tan te m p ra n a h u
biese ledo a D a n v in , p ero s p o d ra h a b e r a d q u irid o u n a v ag a nocin
de la nueva teora en los resm enes populares, y es posible q u e su m ente
se haya v uelto c o n tra la religin. El h ech o de su precoz desarrollo m en
tal est co n firm ad o , pues e n 1895, slo un a o despus d e a b a n d o n a r la
escuela d e G ori, p u b licab a poem as en u n o de los peridicos georgianos
im portantes. D ebe d e h a b e r em pezado a escribir versos cu an d o todava
se en c o n tra b a e n G ori. Sus bigrafos oficiales p reten d en tam bin que
fue all d o n d e tu v o su p rim e r co n ta c to con las ideas m arxistas. E sto p a
rece sum am en te im p ro b ab le: p o r aquel entonces el m arxism o slo h a b a
g an ad o unos cu an to s adeptos en T iflis, la cap ital de la T ran scau casia,
y su influencia difcilm ente p o d a haberse e x ten d id o a la escuela d e G o-
ri.12 lx>s apologistas de S talin se m u estran dem asiado dispuestos a p ro
y ectar la o rto d o x ia m arx ista-leninista d e ste casi h asta su infancia. Los
acontecim ientos posteriores no p arecen ju stificar m s q u e la siguiente
hiptesis: el joven D zhugashvili sali de la escuela d e G ori an im a d o de
u n a cierta reb eld a en la q u e se m ezclaban la p rotesta c o n tra la in ju s
ticia social y el patrio tism o georgiano sem irrom ntico. C u a n d o cu rsab a los
grados superiores, lo h a b a im presionado m u c h o m s el nostlgico n a
cionalism o d e la poesa geo rg ian a q u e cualesquiera o tras ideas sociolgicas.
E n los cursos superiores d e la escuela d e G ori , escribe u n o de sus con
discpulos, V a n o K ctsjoveli, nos fam iliarizam os con la lite ra tu ra georgia
na, pero no tuvim os n in g n m e n to r q u e o rie n ta ra nuestro desarrollo y
diera direccin d efin id a a nuestros pensam ientos. El poem a de C hav ch a-
vadzc, *Kak el Salteador*, nos im presion vivam ente. Los hroes de K az-
begui desp ertaro n en nuestros corazones juveniles el a m o r a nuestro pas,
y c ad a u n o d e nosotros, al a b a n d o n a r la escuela, e stab a inspirado p o r
el vido deseo d e servir al pas. Pero n in g u n o te n a u n a id ea cla ra acerca
de la form a q u e este servicio d eb era to m ar .1* Puesto q u e D zhugashvili
tuvo buen cu id a d o de o c u lta r sus sentim ientos d e rebelda fren te a sus
19 L . Bcria, O n th e H isiory o f h e B o lsk tv ik O rganiiations in Transcaucasia, p.
I I : F. M ajaradzc, Istoria raboehevo d vizh tn ia v G rux, pp. 114-128; S. T . A rkom ed,
Habocheye dw izhcnie stsial-dtm okraia na K a vka zet pp. 49-50.
11 E. Yarotlavsky, op. cit., pp. 9*10.

29
m aestros, stos lo consideraron u n alu m n o e je m p lar y lo a y u d aro n a llegar
a la siguiente e ta p a d e su carrera.
Esa n ueva e ta p a fue su inscripcin, en el o to o de 1894, en el S em ina
rio T eolgico d e T iflis. P areca que el sueo d e su m ad re se iba convr-
tiendo e n realidad. D ad o q u e la p o b re la v an d era no era capaz de con
trib u ir a su sostenim iento en el sem inario, el directo r de la escuela de
G ori y el sacerdote local lograron conseguirle u n a beca. El prom etedor
adolescente d ebe de h aberse sentido estim ulado p o r las perspectivas q u e se
ab ran a n te l. El m ero cam bio de la p eq u e a y soolienta poblacin a
la ex ten d id a y tu rb u le n ta cap ital del C ucaso e ra deslum brador. A la
e d a d de q u in ce aos te n a la suficiente m ad u rez p a ra co m p ren d er las ven
ta jas d e su n ueva posicin, v en tajas q u e m uy poco antes e ran inaccesibles
p a ra los jvenes d e o rigen cam pesino. D ebe de h a b e r recorrido los seten
ta kilm etros q u e sep aran a G ori d e T iflis con u n alborozado sentido de
su propreso social, in fin itam en te m s real q u e el q u e h a b a conocido su
p a d re d u ra n te el v iaje de D idi-L ilo a G ori u nos veinte aos antes.

S u estad a en el S em inario T eolgico d u r desde octu b re d e 1894 hasta


m ayo de 1899. P a ra su desarrollo intelectual estos aos de form acin fue
ron decisivos. Q u influencias m s am p lias h u b ieron de m o ld ea r a h o ra su
m en talid ad ?
Dos problem s a g ita b a n a la sociedad geo rg iana d u ra n te la ltim a d
c a d a del siglo diecinueve: \as relaciones georgiano-rusas y las consecuen
cias de la abolicin de la servidum bre e n el C ucaso.
A lo largo d e todo el siglo R usia estuvo e m p e a d a en la conquista del
C ucaso y en la consolidacin d e esa conquista. G eorgia, q u e h ab a sido
E stado vasallo de R usia desde 1783. p erdi com pletam ente su in d ep e n
dencia. L a suerte de los georgianos fue sim ilar, en algunos aspectos, a la
de los polacos. Pero, a d iferencia de stos, q u e en c a d a generacin em
p u aro n las arm as p a ra lu c h a r p o r su independencia, los georgianos no
hicieron n in g n in te n to serio p o r separarse d e R usia. E n ellos, el senti
m iento a n tim is o se com b in ab a con u n a relativ a indiferencia a las aspira
ciones nacionales. Su q u erella con R usia estab a a te n u a d a p o r la concien
cia de q u e G eorgia en todo caso no ten a la posibilidad d e m a n ten e r su
in depen d en cia y de q u e, e n tre todos sus posibles conquistadores, el m e
nos tem ible e ra R usia. Los ltim os reyes georgianos se h a b an ren d id o al
z a r d e R usia c u a n d o T u rq u a y Persia am en azaron co n q u istar a su pas.
L a eleccin estuvo d e te rm in a d a p o r consideraciones religiosas: G eorgia,
al igual q u e R usia, perten eca a la Iglesia O rto d o x a G rieg a.14 A los ojos
de R usia, el C ucaso e ra u n a p la /a de a rm a s c o n tra el Im p e rio O to m an o ,
14 E n 1899, Ilya C hachavadzc, el d irigente liberal nacionalista y escritor georgiano
m s destacado, resum a as la experiencia de u n siglo de dom inacin ru ta : No
h aba o tra salida. Jorge X I I [el ltim o rey de G eorgia oriental] ten a que in d in a rse
o a T u rq u a o a Irn o a R usia p ara salvar a G e o r g ia ... T u v o q u e elegir r p id a
m ente. Jorge, n aturalm en te, se volvi hacia la R usia correligionaria. T a l decisin le

30
s e g u n d a en im p o rtan cia n icam en te a los pases del D anubio. R usia cons
truy la g ra n c a rre te ra m ilita r geo rg ian a y despus la red d e ferrocarriles
caucasianos, estim ulando con ello el desarrollo in d ustrial de la provincia.
Kste fue u n o d e los aspectos positivos de la dom inacin rusa.
O tro de ellos fue la in fluencia c u ltu ra l rusa en G eorgia. A unque los
g e o rg ia n o s se enorgullecan de su a n tig u a civilizacin, m ucho m s vieja
q u e la rusa, su visin del m u n d o e ra la d e u n a co m u n id ad o riental semi-
tribal y sem ifeudal. F ren te a G eorgia, R usia rep resentaba a E u ro p a. B ajo
el influjo de la civilizacin d e E u ro p a O ccid en tal, y especialm ente d e R u
sia , escribe el h isto riad o r G . Ja ch ap u rid ze, las costum bres y las a c titu
des europeas p e n e tra ro n t*n la vida de I cla&c superiores de G eorgia .15
l*a poltica d e los zares estaba p la g a d a de contradicciones. P or u n a p arte,
se esforzaban p o r rusificar el p as; p o r la o tra , tra ta b a n de asegurarse
la lealtad d e la nobleza y el clero georgianos. L as ltim as dinastas geor
gianas fueron d e p o rta d a s a la R usia cen tral o a S iberia; pero a los hijo*
de los reyes d ep o rtad o s se les p erm iti llevar a cab o u n a im p o rta n te labor
cu ltu ral en beneficio d e su p u e b lo .. . desde S an Petersburgo. A lgunos de
ellos, com o los herm anos B agrationi, se con v irtiero n e n los portavoces de
la ilustracin georgiana, tra d u je ro n m u ch as o bras literarias euro p eas al
georgiano y d iero n a conocer a la sociedad rusa la lite ra tu ra y la historia
georgianas. El zar N icols I lleg incluso a n o m b ra r a T eim u raz B agra
tioni m iem bro h o n o rario de la A cadem ia Im perial.
P aralelam en te a estas influencias, las ideas revolucionarias rusas se d i
fundieron en el C ucaso. El h o m b re q u e conquist la provincia p a ra los
/a re s fu e el G eneral Y erm olov, el h roe de la b a talla de B orodino en
1812. Este procnsul del Cucaso** m ostr c ie rta inclinacin a los D e
cem bristas, los dirigentes de la revuelta liberal q u e tu v o lu g ar en San
P etersburgo en diciem bre de 1825. D io albergue a los g randes escritores
q u e estuvieron com plicados con los rebeldes: Pushkin y G riboyedov, que
fue su m inistro y consejero poltico, B estuzhev (M arlinsky) y otros. T o d o
un regim iento q u e tom p a rte en la rebelin fue d ep o rta d o al C ucaso.
y en l sirvieron com o rasos m uchos oficiales-intelectuales degradados.
Los dep o rtad o s se m an tu v iero n en co n tacto con los pocos georgianos cu l
tos e influyeron vigorosam ente e n ellos. Estos oficiales rebeldes sim pati
zaban, desde luego, con el p atrio tism o georgiano, y siendo hom bres de
deas m s av an zad as q u e sus am igos georgianos, abogaron p o r la em anci
pacin d e los cam pesinos georgianos.
Estos p rim eros contactos p re p a ra ro n el terren o p a ra u n a co n tin u a in
fluencia de las ideas liberales y revolucionarias rusas. Los propios zares
contribuyeron a esto en g ran m ed id a, si bien in v o lu n tariam en te, al escoger
fue d ictad a p o r la voluntad d e sus antecesores, que desde 1491 h ab an negociado
repetidam ente con R usia, con la esperanza d e o btener su apoyo*'. C ita d o del ensayo
de G. Jach ap u rid ze sobre "G eorgia y R usia en el Siglo X IX " , e n Voprosy Istorit,
nms. 5-6, 1946.
> Jbid.

31
el Cucan com o u n o de los lugares de d ep o rtaci n de los reos polticos.
C a d a generacin vio a p a re c e r nuevos revolucionarios rusos, y nuevas ideas,
en T iflis, R u t is y otros lugares d e la provincia. A los m ilitares rebeldes y a
los escritores d e la p rim era p a rte del siglo les sucedieron los narodniki (p o
p u lista s), socialistas agrarios, provenientes de las filas d e la aristocracia
y de los funcionarios de la ad m in istraci n p b lica. Posteriorm ente vinie
ron los insurgentes polacos y los terroristas rusos, a los q u e sigui, h acia
fines del siglo, u n nuevo tip o d e revolucionario: obreros industriales m ar-
xistas dep o rtad o s de la R usia cen tral. E n tre stos se en co n trab an M ijal
K alin in , el fu tu ro P residente de la U n i n Sovitica, y S ei^o Allilyev,
organizad o r bolchevique y fu tu ro suegro d e D zhugashvili-Suilin.
E n ta n to q u e la oposicin ru sa e x p o rta b a as sus ideas avan zad as al
C ucaso, los zares h acan to d o lo q u e estab a a su alcance p a ra m a n ten e r
la e stru c tu ra social del p as tan a tra sa d a com o p areciera com patible con
el inters estratgico.1 E n R usia se aboli la servidum bre en 1861. L a
em ancipacin d e los cam pesinos georgianos se retras h a sta 1864^-1869, y
a u n m s ta rd e h a sta 1912, c u a n d o m enos la servidum bre persisti en
G eorgia b a jo la fo rm a de vasallaje tem p o ra l . L a adm inistracin rusa,
ansiosa d e conservar el apoyo d e la nobleza g eorgiana, pospuso la refor
m a. Se vio obligada a llevarla a cab o slo c u a n d o las noticias sobre la
em ancip aci n de los cam pesinos rusos se d ifu ndieron p o r los cam pos
del C ucaso. Los siervos asum ieron u n a a c titu d de rebelda; y, en vista
d e su larg a historia de ja e q u e ru , resu ltab a d em asiado peligroso seguir
retrasan d o su em an cip aci n .17 Pero la refo rm a all fue m ucho m s favo*
rabie p a ra los terraten ien tes q u e en la p ro p ia Rusia. Los cam pesinos obtu-
vieron la lib ertad personal, p e ro ap ro x im ad am en te la m ita d d e la tierra
qu e h a b a n posedo com o siervos les fue q u ita d a . Por la tie rra que se les
perm iti co nservar tu v iero n q u e p a g a r u n a com pensacin q u e n o g u a r

10 L a dificultad de h ace r un balance en tre las influencias benficas y perjudiciales


de R usia en G eorgia puede advertirse sealando un incidente, no exento de cierta
agradable com icidad, que tu v o lu g ar en un congreso de historiadores soviticos en
1929. El destacado m arxista georgiano F. M ajarad ze d ict u n a conferencia en la
qu e se refiri con cierto nfasis a loa m ejores aspectos de la asociacin de G eorgia
con R usia. E llo provoc una p rotesta del Profesor Pokrovsky, que entonces e ra el
historiador ruso m is im p o rtan te: El ca m a ra d a M ajarad ze se ha m ostrado d em a
siado indulgente con nosotros los rusos. E n el pasado, nosotros los rutos y estoy
hab lan d o com o un g ran ruso de la m is p u ra sangre . e n el pasado nosotros, tos rusos,
hem os sido los peores saqueadores que se p u ed a im aginar'*. T ru d y P trv o i V ttso yu zn o i
K o n ftrtn tsit Istorikov-A farkiistov, vol. I, pp. 494-495.
17 E n G eorgia se p ro d u jero n levantam ientos cam pesinos en 1804, 1811, 1812,
1820, 1830, 1837, 1841, 1857 y 1866. D u ran te la g u erra de C rim ea los com andantes
rusos se m ostraron m uy desconfiados d e la actitu d de los siervos caucasianos. Se
sostuvo q u e el em isario b ritn ico en T rebizonda los estab a arm an d o p a ra que se
rebelaran. V ase P. I. Lyashchenko, Istoria narodnovo oriaistva S S S R , vol. I, p. 557,
F. M a ja r a d n en T ru d y , etc., vol. I, pp. 485 sigs., y G. V . Jach ap u rid ze "K res-
tianskove dvizhenie v G ru z ", en O th tr k i po istorii rabochtvo i krtstianskoco dviz-
h tn y a v G ruzii, pp. 13-105.

32
d ab a proporcin alevina con sus recursos econm icos. I-a dep en d en cia eco
nm ica de los cam pesinos respecto de sus an tig u o s am os se m anifest, al
cabo d e poco tiem po, en la conversin d e aquellos en aparceros, com o
s u c e d i en el su r de lo* E stados L?nidos despus d e la abolicin d e la
esclavitud. o e n los co n trato s d e v asallaje tem p o ral . T o d a v a en 1911,
u n a a u to rid a d insospechable de hostilidad al zarism o escriba: E n R usia,
la esclavitud se re c u e rd a a ctu alm en te com o u n a pesadilla q u e h ace m ucho
pas a la historia. Pero en la T ran scau casia, especialm ente en G eorgia,
no se h a a p ro b a d o a n n in g u n a ley q u e p onga co to al vasallaje tem
p o ra l. . . L a d ep en d en cia econm ica de nuestros c a m p e sin o s.. . h a a u m e n
tad o en los ltim os cin cu en ta aos y h a to m a d o u n a n u eva fo rm a d e ser
vid u m b re1*.1*
L a servidum bre v iciab a as to d a la atm sfera en q u e viva el joven D zhu
gashvili. Pesaba n o slo sobre los cam pesinos a los q u e afectab a d ire c ta
m ente. sino tam b in sobre las relaciones h u m a n as en general, sobre la
fam ilia, la Iglesia, la escuela, las actitu d es psicolgicas y todo el m odo de
v id a .1 H a sta cierto p u n to , desde luego, ste era el caso de todo el Im p e
rio Z arista. Al c o m p a ra r la abolicin d e la serv id um bre en R usia con la
em ancipacin d e los negros n o rteam ericanos, L en in seal q u e la reform a
rusa d r 1861 h a b a sido m u ch o m enos rad ical q u e su eq u ivalente n o rte
am erica n a: Por o ta n to , e n la actu a lid a d , m ed io siglo despus , co n
clua, los rusos m u estran m u ch a s m s m arcas d e la esclavitud q u e los
negros**.20 L enin sin d u d a ex ag erab a c u a n d o h a c a esta a m arg a observa
cin. L a exageracin e ra n a tu ra l e n el p ro p a g a n d ista revolucionario, im
paciente p o r v er a la sociedad ru sa despojarse de u n a vez p o r todas del
lastre de su p asad o feudal. Pero lo q u e no e ra e x actam en te cierto en el
caso d e los rusos, s lo e ra en el caso d e los caucasianos. S u existencia
social m o strab a m uy a b u n d a n te s y evidentes m arcas d e la esclavitud**.
L a b u rd a y a b ie rta d ep en d en cia del h o m b re respecto del hom bre, u n a
je ra rq u a social rg id a y desem bozada, la violencia p rim itiv a y la fa lta de
dig n id ad h u m a n a c aracterizab an el m o d o de v id a a q u e h a b a d ad o
origen la servidum bre. L a sim ulacin, el en g a o y la violencia era n las
m ejores arm as de los oprim idos, q u e h ab an sido m an tenidos en la oscuri
d ad y eran incapaces, p o r lo general, de defenderse a travs de la accin
ab ierta y organizada.

El Sem inario T eolgico d e T iflis e ra u n a institucin ex tra a. E ra la es


cuela superior m s im p o rta n te , a u n q u e n o la n ica, d e G eorgia y de todo

L a au to rid ad c itad a es el K vkazkoye joziaiituo, rgano del Im titu to Im perial


de A gricultura. Va*e h to r ia hiasovoi borby Zakavkazi. vol. I, pp. 10-15.
** El poeta georgiano G. Leonidzc. a u to r d e u n ad u la to rio poem a pico sobre
la infancia y ju v en tu d de S talin, sugiere que el ahucio siervo de S talin fue to rtu
rado hasta la m u erte p o r su am o terraten ien te. (E l poem a fue trad u cid o al ruso
P r T ijonov y publicad o e n form a de libro en 1944.)
,0 L enin, O b ta t (ed. ru s a ), vol. X V I I I , p. 508.

33
el C ucaso, el sem illero p rin cip al d e la in telectu alidad local. E ra tam bin
algo as com o u n bastin d e ia servidum bre. E ra all d o n d e las ideas so
ciales y polticas av an zad as se in filtra b a n y ch o caban m s d irectam ente
con los hbitos m entales feudal-cclesisticos.
El S em in ario ten a el aspecto de u n cu artel. E n su in terio r la v id a es
ta b a estrictam en te reg la m e n ta d a p o r m onjes austeros. U n a vez q u e la p u er
ta se c e rra b a tras el novicio, ste d e b a c o rta r todos sus vnculos con el
m u n d o exterior. Los sem inaristas d eb an p erm an ecer enclaustrados d a y
noche, a u n q u e el m o n je en carg ad o de la clase ten a a u to rid a d p a ra con*
ceder perm isos de salida p o r u n trm in o d e dos horas. El p ro g ra m a del
d a estab a Heno d e lecciones de teologa escolstica y d e interm inables
plegarias.21 Los alum nos q u e pro ced an de hogares pobres llevaban u n a
v id a sem ih am b rien ta, y en los dorm itorios se h a cin ab an v einte o tre in ta
alum nos. E sp iritu alm en tc, la escuela e ra m ita d m onasterio, m ita d c u a r te l
L a v id a e ra triste y m o n to n a , dice u n a n tig u o alum no. E ncerrados
d a y noche d e n tro d e los m u ro s cuartelario s, nos sentam os com o prisio
neros obligados a p a sa r aos all, sin ser culpables d e nad a. T o d o s est
bam os ab atid o s y taciturnos. A hogada en las au las y los c o r r e d o r e s ... la
alegra p ro p ia de la ju v e n tu d n u n c a ten a ocasin d e m anifestarse. C u a n
d o de tiem po en tiem p o el tem p eram en to juvenil alcan zab a a expresarse
de algn m odo, e ra in m ed iatam en te rep rim id o p o r los m onjes y los ad m o
nitores .22 A lo s estudiantes no se Ies p e rm ita sacar libros d e las biblio
tecas seculares; slo p o d a leerse la lite ra tu ra a u to rizad a p o r los m onjes.
El S em in ario era tam b in , desde luego, u n in stru m en to d e rusificacin.
C u a lq u ie r transeresin de los reglam entos e ra castigada con la reclusin
en las celdas. Los m onjes espiaban co n stan tem en te los pensam ientos y los
actos d e sus alum nos, registraban sus p ertenencias, escuchaban sus con
versaciones y los d e n u n c ia b a n al D ire c to r a la p rim era sospecha.
Este som bro S em inario era tam bin, sin em bargo, u n c en tro im p o rtan
te d e oposicin poltica. M uchos hom bres q u e m s ta rd e fueron figuras
nacionales y jefes de la o pinin p b lica, n o slo georgiana sino tam bin
rusa, pasaro n sus aos d e form acin e n tre sus m uros. E n 1930 la F ac u lta d
de H isto ria de la U n iv ersid ad C o m u n ista T ran scau csica public los a r
chivos de la g en d arm era d e T iflis, en los q u e fig u rab an inform es sobre
m anifestaciones d e dcslealtad p o ltica en el Sem inario. Estos inform es,
q u e cu b ran un p ero d o de veinte aos, desde 1873 h a sta la poca en que
D zhugashvili hizo su ingreso, d a n u n a b u e n a im agen del ferm en to ideo
lgico q u e exista e n tre los estudiantes.2*
E n fecha tan te m p ra n a com o 1873, u n coronel d e la gen d arm era
in fo rm ab a a sus superiores q u e ciertas ca rta s in tercep tad as revelaban que
algunos d e los estudiantes h a b a n ledo las o bras de D arw in, Buckle, M ili

*l "L os estudiantes tenan que escribir ensayos sobre tem as com o *En qu idiom a
hablaba el asno de B alaam ?' " , afirm a u no d e los bigrafos de Stalin.
C itad o en L . T rotsky, S ta lin , p. 21.
39 Istoria klasovoi borby v Z aka vka ri, vol. I , A pndice, pp. 31-100.

34
y Chernishevski. Se o rd en u n registro q u e tuvo p o r resultado el hallaz
go d e otros dos libros sediciosos : la V id a de Jess de R en n y apo-
Irn el P equeo d e V icto r H ugo. So d eterm in q u e tres m aestros im p a r
ta n sus lecciones con u n espritu liberal, d elito p o r el cual el D irecto r
los despidi y los den u nci a n te la g en d arm era. V aras personas fueron
se n te n c ia d a s, alg u n as d e ellas p o rq u e h ab an ten id o conocim iento d e los
actos delictuosos y n o d e la ta ro n a los culpables.24 El inform e recalca que
stos o b ra ro n m ovidos p o r el p atrio tism o georgiano.
El ferm en to tu v o com o resu ltad o un acontecim iento d ra m tic o e n ju n io
de 1886, c u a n d o Jos Laguiyev, un alu m n o expulsado p o r su a c titu d a n ti
rusa. asesin al D irecto r, Pavel C hudetsky. El asesino e ra h ijo de u n sa
cerdote del co n d a d o d e G ori. El jefe de la g e n d a rm e ra de T iflis inform :
En com p araci n con los sem inarios rusos, el S em inario d e T iflis se e n
cu en tra en las condiciones m s desfavorables. Los alum nos q u e vienen al
S e m in a rio ... a m en u d o d a n m uestras d e . . . u n a disposicin a n tirre li
giosa y son hostiles al elem ento ruso. F recu en tem en te es im posible refo rm ar
a tales alum nos, d eb id o a la ex trem a irrita b ilid a d y al m orboso a m o r
propio de los nativos*'.23 A ad a el fu n cio n ario policaco q u e varios p e
ridicos georgianos recientem ente clausurados h a b a n incitad o al pblico
co n tra R usia y h a b a n h echo del S em in ario un b a lu a rte del p atriotism o
georgiano. El S em in ario fue c e rra d o d u ra n te varios meses. E n este inci
dente desem pe u n p apel curioso Su E m in en cia el E x arca d e G eorgia,
Pablo, q u ien le sugiri al jefe de la g en d arm era q u e el asesinato n o h ab a
sido ob ra d e u n individuo, sino d e u n a organizacin secreta. M encion
com o princip al sospechoso a u n tal Silvestre D zhibladze, q u e u n a o antes
haba realizado u n a te n ta d o c o n tra el D irecto r. D zhibladze h a b ra d e co n
vertirse. a n d a n d o el tiem po, en u n o d e los fu n d ad o res d e u n a organizacin
socialdem crata y en u n o de los m entores polticos d e D zhugashvili. E n tre
los estudian tes expulsados en 1886 fig u rab a tam b in M iial T sjak ay a, hijo
d e un sacerdote y m s ta rd e am igo de L enin, m iem b ro del C om it C en tral
bolchevique y Presidente d e la G eorgia sovitica.
U n o s pocos meses antes de la adm isin de D zhugashvili tu v o lu g ar una
huelga form al d e todos los alu m n o s georgianos del Sem inario. El 4 de
diciem bre de 1893 el general Y ankovsky, de la g e n d arm era de T iflis, tele
grafi a San P etersburgo: L a m ayora de los alum nos del S em inario O r
todoxo h a n d e c la ra d o u n a h uelga, exigiendo la destitucin de varios tu to
res y la creacin d e u n a c te d ra d e lite ra tu ra georgiana .2* El E xarca
d e G eorgia pas todo u n d a con los alum nos, tra ta n d o en van o d e p e r
suadirlos a p o n e r fin a la huelga. E l D ire c to r p id i la ay u d a de la poli
ca, y sta clau su r el S em in ario y envi a los alum nos a sus hogares.
Pero el jefe de la polica inform con c ie rta ap ren sin q u e m uchas p e r
sonas inteligentes consideran q u e la clau su ra del S em inario es u n acto
7* istoria klasovoi borby v Z aka vka zi, p. 83.
25 lbid.t pp. 89-90.
7r Ib id ., p. 92.

35
de injusticia c o n tra los alum nos que defen d an sus intereses nacionales,
d e acu e rd o con sus ideas . Al a b a n d o n a r la escuela, los estudiantes hicie
ron u n ju ra m e n to d e solidaridad. S in em bargo, o ch e n ta y siete d e ellos
fueron expulsados del S em inario an tes d e q u e te rm in a ra el perodo esco
lar. M ijal T sja k a y a fue m encio n ad o u n a vez m s com o el p rin cip al o r
g an izad o r d e la revuelta. E n tre los expulsados se e n co n tra b a L ad o K ets-
joveli, a n tig u o a lu m n o d e la escuela de G ori, q u e slo le llevaba tres
aos a D zhugashvili y p ro n to se co n v ertira en su m e n to r poltico.27 En
ninguno de estos inform es se m en cio n a q u e h a y a h ab id o p ro p a g a n d a so
cialista El m otivo p rin c ip a l d e las m anifestaciones fue el patriotism o
georgiano u ltra ja d o .
C u a n d o el adolescente D zhugashvili, q u e entonces co n ta b a q u in ce aos
de ed a d , hizo su ap arici n en el Sem inario, los recuerdos de la huelga
e ra n tod av a m uy vivos. Los alu m n o s d eben de h ab er discutido el aco n
tecim iento y co m en tad o la expulsin d e los o c h en ta y siete, y el recin
llegado n o p o d a m enos q u e sim p atizar con la d e m an d a d e q u e e n el
S em inario se en se ara su lite ra tu ra n ativ a. As, pues, desde u n com ienzo
se vio afe c ta d o p o r el ferm en to poltico. Pero, al igual q u e en G ori, ta m
bin en T iflis o cult sus sentim ientos a n te sus m aestros. Al igual q u e en
G ori, tam bin en T iflis fu e un a lu m n o m odelo, capaz, diligente y atento.
S in d u d a a lg u n a observ su nuevo am b ien te con v id a curiosidad. El
D irecto r e ra el m o n je ruso H erm genes; el In sp ecto r e ra el georgiano Aba-
shidze, q u ien , precisam en te p o rq u e e ra georgiano, se esforzaba p o r c o n
g ra c ia n * co n las au to rid a d e s rusas m ed ian te u n e x trav ag an te despliegue
de servilismo. El jo v en D zhugashvili p u d o observar d e cerca el fu n cio n a
m iento d e u n rgim en a u to c rtic o en p eq u e a escala. I^as p ropias a u to ri
d ades vivan en m edio de la tensin y el m iedo: el D irecto r ruso rccor*
d ab a a su predecesor asesinado; el In sp ecto r georgiano se senta tan
aterro rizad o a n te la m s leve seal d e disgusto d e sus superiores com o por
la id ea de las co n ju ra s q u e p o d an estarse fra g u an d o en los rincones de
los largos y oscuros corredores y en los dorm itorios d e los alum nos. Y , ello
no obstante, m ien tras m s estrech am en te vigilaban los m onjes a sus aium -
nos. m ien tras m s asid u am en te los espiaban, m ien tras m s frecuentem ente
registraban sus p erten en cias en b usca d e libros prohibidos, m s efectiva
m ente se d ifu n d a la h ereja d e n tro de los m u ro s del Sem inario. Los estu
d ian tes recientem ente expulsados g a n a ro n a u to rid a d m oral an te los ojos
tic los alum nos m s jvenes, y d e u n m o d o u o tro lograron m antenerse
en co n tacto con sus antiguos colegas y h a c e r sentir su influencia d en tro
de la fortaleza eclesistica.
C u a n d o to d av a cu rsab a el p rim er ao, D zhugashvili debe h a b e r reali
zad o frecuentes y fu rtiv as excursiones a la c iu d a d p ara ponerse e n co n
ta cto con los m iem bros de la oposicin. E sta suposicin la co rro b o ra el

17 Istoria klatovoi borby p Z a ka vka zi, p. 100; R azkazy o velikom S ta lin tt p. 79;
S. AllUyev, P ro id tn n yi p u t, p. 86.

36
hecho d e q u e u n p o em a suyo fu e p u b licad o en el peridico georgiano
Jberya, q ue d iriga el p a trio ta liberal lly a C havchavadzc, el 29 d e o ctu
bre de 1895, casi ex actam en te u n a o despus de la llegada de D zhugash
vili a Tiflis. E ste d ed ic a b a el p o em a, d e c a r c te r p a tri tic o pero teido
d e radicalism o social, a u n conocido p o e ta g eoigiano, R. Eristavi. I^os
versos ap areciero n b a jo la firm a d e Soselo ( P e p ito '1) , pues el a u to r
seguram ente deseaba o c u lta r su id e n tid a d a las au to rid ad e s del S em ina
rio.2* S u o tro delito consisti en to m a r libros p restados d e u n a biblioteca
circu lan te de la ciu d ad . A p a rte la poesa g eorgiana, las obras m aestras
d e las literatu ras ru sa y eu ro p ea co n stitu an sus lecturas predilectas. G a-
narun su estim acin, sobre todos lo dem s autores, loe tres gran d es sat
ricos rusos, S altykov-Shchedrin, G gol y C h jo v , a quienes m s ta rd e ci
tara frecu en tem en te en discurcos y artculos. L as novelas de V cto r H ugo
y la Feria de V a n id a d es d e T h a c k e ray , trad u cid as al ruso, fig u ran en tre
las obras e x tra n je ras q ue ley p o r entonces. M s im p o rtan tes p a ra su
desarrollo fu ero n los libro p o p u lares sobre biologa d a rv in ia n a , econo
m a y sociologa. E n aquellos aos las concepciones positivistas y m a te ria
listas d e la n a tu ra le z a y la sociedad ejercan u n g ran influjo en los j
venes liberales y socialistas.
Casi todos los au to res d e m em orias, ya sean favorables u hostiles a Stalin,
co n cuerd an con la im presin q u e d e ste g u a rd a b a G . Glunzhidze, u n o
de sus condiscpulos, q u e, to d av a en la d c a d a d e los tre in tas d e este si
glo, era m aestro d e escuela en G o ri:

A lgunas veces leam os en la cap illa d u ra n te el servicio religioso, escon


d iendo el libro b a jo los bancos. N a tu ra lm e n te , debam os ten e r sum o
cu id ad o de q u e n o nos so rp ren d ieran los m aestros. Los libros e ra n los
am igos inseparables de Jo s ; n o se sep arab a d e ellos ni siq u iera a la
h o ra d e c o m e r ... C u a n d o se le h a c a u n a p re g u n ta. Jos p o r lo ge
neral se d em o rab a en co ntestar.
U n o d e nuestros placeres curiosos e n la atm sfera intolerablem ente
asfixiante del S em inario e ra el can to . G ozbam os lo indecible c a d a vez
q ue Sos nos org an izab a u n coro im provisado y, con su voz agradable
y clara, e n to n a b a n u estras canciones po p u lares favoritas.2*

O tro escritor, Irem ashvili, subraya, sin em bargo, u n aspecto m enos a g ra


d able del c a r c te r d e D zhugashvili. El tam b in lo describe com o u n o de
los prim eros polem istas e n tre los alum nos del Sem inario, m s sagaz q u e
la m ayora d e sus com paeros y capaz d e sostener sus argum entos con
g ran obstinacin y h ab ilid ad polm ica. Pero, en su af n de prom inencia,
D zhugashvili no p o d a to le ra r fcilm ente q u e o tros lo eclipsaran. Se in-
7* Bajo esta firm a los versos fueron reproducidos en dos Antologas d e poesa
georgiana en 1899 y 1907. V ase M . K ciendjeridze, S ji Yunogo S ta lin a , en
Rack<uy o velikom S taline. pp. 67-70.
* C itado de E. Y arotlavsky, op. cit., p. 15.

37
com odab a c a d a vez q u e sus argu m en to s e ra n refu tad o s efectivam ente, y
el m en o r revs en el d eb ate lo en o ja b a y lo p o n a de m al hum or. A lgu
nas veces, com o re c o rd a ran algunos de sus condiscpulos, le g u ard ab a
rencor a u n ad versario victorioso y tra ta b a d e vengarse hacindolo vcti
m a d e m u rm u racio n es y calum nias. T a l co m p o rtam iento, q u e acaso no
sea excepcional e n tre m uchachos d e su ed a d , h a c a q u e su tra to fu era
difcil.
F u e slo en los com ienzos de su te rc e r a o en el S em inario c u a n d o los
m onjes em pezaron a observar q u e su p ro m eted o r alu m n o se estaba des
carrian d o . E n noviem bre de 1896 u n o d e ellos hizo la siguiente a n o ta
cin en el libro de c o n d u c ta : P arece ser q ue D zhugashvili tiene u n b o
leto d e la L ib re ra B arata, de la cu al saca libros. H oy confisqu L os
trabajadores del m ar, de V cto r H u g o , e n el q u e hall el m encionado bo
leto . E l D irecto r, al leer el inform e, o rd e n : "C onfnesele a la celda de
castigo. Y a e n u n a ocasin lo reconvine a c erca d e u n libro desautoriza
d o : E l 93 d e V c to r H u g o .30 C iertam en te, la fam osa novela de H ugo
sobre la R evolucin F ran cesa difcilm ente h a b ra p o d id o a y u d ar a p re
p a ra r a su joven lector p a ra la c a rre ra del sacerdocio. A notaciones sim i
lares ap areciero n con frecuencia c a d a vez m ay o r e n el libro de c o n d u cta:
A las 11 p. m . le q u it a Jos D zhugashvili u n e je m p lar d e L a evolucin
literaria de las naciones, de L e to u m e a u , q u e h a b a to m ad o prestad o d e la
Biblioteca B a r a t a . . . D zhugashvili fue so rp ren d id o leyendo el m encionado
lib ro e n las escaleras d e la capilla. E sta es la dcim otercera vez q u e dicho
alu m n o h a sido so rp ren d id o leyendo libros sacados d e la Biblioteca B a
ra ta . E n treg u el libro al P ad re Supervisor . E sto fue escrito en m arzo
de 1897, slo c u a tro meses despus de la p rim e ra acusacin. El D irector
o rd en : C onfnesele a la celd a d e castigo d u ra n te u n p erodo p ro lo n
g a d o y co n u n a severa advertencia*.*1 L as acusaciones no m encionan
hab er h a lla d o libros socialistas, y m u ch o m enos inarxistas, en p o d er del
inculpado. Pero, a ju z g a r p o r los recuerdos d e sus contem porneos y por
sus p rop ias actividades posteriores, D zhugashvili debe d e h a b e r tra b ad o
conocim iento con las teoras socialistas y m arxistas m ien tras cu rsab a los
grados superiores. F u e entonces, tam b in , c u a n d o ingres en u n crculo
d e debates secreto d e n tro del p ro p io S em in ario y en u n a organizacin
socialista clan d estin a d e la ciu d ad , lla m a d a M essam e Dassy. E n esta l
tim a ingres e n agosto d e 1898.3* L os libros socialistas ap aren te m en te
e ra n dem asiado peligrosos p a ra ser intro d u cid o s en el Sem inario. Y ta m
poco se e n c o n tra b a n con facilidad. Y aroslavski nos dice q u e p o r aquel
entonces en T iflis slo exista u n e jem p lar del C apital de M a rx tra d u c id o
al ruso, y los jvenes socialistas lo co p iab an a m ano. Es d e su p o n er que
D zhugashvili lea u h o jeab a libros y folletos d e au to res socialistas d u ra n te
las pocas h oras q u e lograba p a sa r fu e ra del Sem inario.
80 E. Yaroslaviky, op. cit., pp. 16-17.
Ib id ., p. 17.
** / . V . Stalin (K ralk ay a b io g ra fa ), p. 24.

38
M essam e Dassy, la o rganizacin en la q u e ingres poco antes d e cum p lir
los diecinueve aos, fu e fu n d a d a e n 1893. F u e u n o de los prim eros g rupos
socialdem cratas e n T iflis, a u n q u e su ideologa estaba to d av a te id a de
patriotism o georgiano. T o m el n o m b re de M essam e Dassy (E l T ercer
G rupo) p a ra distinguirse de M eo ri D assy (E l S eg u n d o G ru p o ), u n a o r
ganizacin liberal progresista q u e h a b a dirigido a la intelectu alid ad geo r
g iana e n la d c a d a de los ochentas.*3 E n tre los fu n d ad o res de M essam e
Dassy fig u ra b a n N o J o rd a n ia , K . C hjeidze y G . T seretelli, q u e p ro n to
se d a ra n a conocer fu e ra d e G eo rg ia com o portavoces del socialism o m o
derado. U n o de los enrgicos p rom otores de la organizacin e ra Silvestre
D zhibladze, el m ism o q u e h a b a sido expulsado del S em inario p o r ag re d ir
al D irector. L os dirigentes d e M essam e Dassy p u b licab an sus opiniones
en las colum nas d el p eridico liberal K v a li (E l S u rc o ).
M u ch o m s ta rd e el p ro p io D zhugashvili record as los m otivos d e su
adhesin al socialism o: M e hice m arx ista a cau sa de mi posicin social
(m i p a d re e ra o b rero en u n a f b ric a d e zapatos y mi m ad re era tam bin
u n a tra b a ja d o ra ), p ero a d e m s ... d eb id o a la rgida intolerencia y la
disciplina jesu tica q u e m e o p rim a n ta n d esp iad ad am en te en el S em in a
r i o . . . L a atm sfera en q u e viva estab a sa tu ra d a de odio a la opresin
zarista . Los acontecim ientos del ex terio r p ro p o rcio n aro n el estm ulo fi
nal. E n aquellos aos los obreros d e T iflis llevaron a cab o huelgas tu rb u
lentas, las p rim eras q u e te n a n lu g a r en la c a p ita l del C ucaso. 1 efecto
q u e esas huelgas tuvieron en la clase o b re ra y e n la intelectu alid ad r a
dical es difcil de im ag in ar e n la actu a lid a d . E n aos posteriores los m o
vim ientos huelgusticos vinieron a ser hechos com unes; su m ism a frecuen
cia los p riv de su c u a lid a d in citad o ra. P ero las prim eras huelgas fueron
u n a revelacin de la fu erza insospechada del m ovim iento o b rero ; era n
u n a n u ev a a rm a en la lu c h a social; y, com o sucede p o r lo general con
las arm as nuevas, d iero n p b u lo a esperanzas y tem ores exagerados. T a n
to los gobern an tes com o los g o bernados vieron e n ellas la seal de grandes
acontecim ientos inm inentes y d e cam bios dram tico s, y, p o r lo q u e a R usia
se refera, no estab an equivocados.
T iflis e ra entonces el c e n tro de u n a revolucin in d u strial en peq u e a
escala. S u v id a reflejab a el im p acto reciente del capitalism o industrial en
el C ucaso o rien tal, trib al y feu d al. E l pas, escasam ente poblado en
los aos posteriores a la R eform a, h a b ita d o p o r m ontaeses y aislado del
desarrollo d e la econom a m u n d ial, e incluso d e la historia, se tran sfo r
m aba en u n pas de industriales petroleros, m ercaderes d e vinos y m a n u
factureros d e g ranos y tabaco . As d escriba L cnin, to d av a desconocido,
la situacin del p as a fines del siglo. L as in d u strias petroleras en Bak
y B atum estab an desarrollndose con la ay u d a del cap ital b rit n ico y fra n
cs. A las in d u strias en u m erad as p o r L en in h a b ra de sum arse p ro n to la
** P irvtli Dassy (E l P rim er G ru p o ), apoyado p o r hom bres progresistas d e la
nobleza georgiana, h ab a abogado p o r la abolicin d e la servidum bre desde antes
de 1865. L. Hera, op. eit., p. 205, y S. T . A rkom ed, op. cit., pp. 172-179.

39
extraccin del rico m inera) d e m anganeso de C h ia tu ri. E n 1886*1887 el
valor to tal d e la pro d u cci n in d u strial d e dos regiones georgianas, T iflis
y K utas, sum aba ta n slo 10 m illones d e rublos. E n el trm in o de c u a tro
aos esta cifra a u m e n t a m s del triple. E n 1891-1892 lleg a los 32
m illones de rublos.84 E n el m ism o p ero d o el n m ero d e trab a ja d o res in
dustriales a u m e n t de 12,000 a 23,000, sin c o n ta r a los ferroviarios. T iflis
e ra la confluencia p rin cip al del ferro carril transcaucsico q u e u n a la costa
del C aspio con el M a r N egro y a Bak con B atum . Los talleres del ferro
carril se co n virtieron e n la in d u stria m s im p o rta n te d e T iflis y en el cen
tro p rin c ip a l del m ovim iento o b rero clan d estin o del C ucaso q u e ah o ra
em pezaba a desarrollarse. Estos talleres y los ruidosos bazares asiticos
eran los dos elem entos de co n traste en la v id a d e la ciu d ad . Es probable
q u e el jo v en D zhugashvili h ay a p asad o alg u n as horas observando los h
bitos y las costum bres de los m ercaderes orientales, q u e seguram ente se
grab aro n en su m ente. C o n todo, aq u el m u n d o orien tal, "aislado incluso
d e la h isto ria , no e ra el suyo; a el lo a tra a el nuevo elem ento q u e se
h a cia p resen te en la v id a caucasiana.
Dos o tres de los can d id ato s a clrigos convertidos en revolucionarios
se h a b a n h ech o p o r entonces sus m entores. A dem s de Silvestre D zhi-
b la d /c . q u e ya e ra u n a de las figuras p rincipales del M essam e Dassy y por
lo ta n to d em asiado im p o rta n te p a ra ser am igo ntim o del novicio, este
acostum b rab a reunirse con otros d os am igos q u e e ran al m ism o tiem po sus
tutores. Estos e ra n S asha T sulukidze y L a d o K etsjoveli. T sulukidze, tan
slo tres aos m ayor q u e S talin, e ra ya u n lite ra to de cierto prestigio e n
tre los m iem bros del M essame Dassy. S erva con fervor a la causa, pero
ya lo d ev o rab a la tuberculosis q u e lo m at cinco o seis aos m s tarde.
Sus ensayos y artculos, publicados en peridicos georgianos locales, re
velaban sus am plios conocim ientos sociolgicos y estaban escritos con
au tn tic o gusto y b rillantez literaria. E n tre sus obras fig u ra u n a n otable
|x>pularizacin de la teora econm ica de M arx .33 E n u n in d e S asha T s u
lukidzc. D zhugashvili visitaba algunas veces la redaccin de K v a li y escu
ch ab a, p rim ero respetuosam ente v m s ta rd e con u n a sonrisa m edio irni
ca, las sabias p alab ras de sus redactores sem iliberales y semisocialistas.
Su otro am igo-m aestro, K etsjoveli, no e ra h o m bre d e letras. S u tem p e
ram en to e ra m u ch o m s prctico. H a b ien d o ab razad o la n ueva fe, le
interesaban sobre to d o las m edidas necesarias p a ra a tra e r m s adeptos.
K etsjoveli ya conoca algo del m u n d o m s all d e las fro n teras del C u
caso. D espus d e su expulsin del S em inario con otros o ch en ta y seis com
paeros e n 1894, se traslad a K iev, an tig u o cen tro d e v id a esp iritu al y
poltica, m enos p ro v in cian o q u e T iflis. All vivi varios aos y se puso en
F. M ajitrudzc, T ru d y , etc., vol. I, pp. 489-490, y O cherki po istorii ra b o eh t-
io krestianskogo d v izh tn ia o G rtu ii, pp. 115-128.
Stalin posteriorm ente evoc la m em oria de T sulukidze con g ratitu d . E n 1927
hizo q u e la E ditorial del E stado rep ro d u jera en form a de libro los ensayos de
T sulukidze, dispersos en num erosos peridicos georgianos de escasa circulacin.

40
co n tacto con g rupos clandestinos de socialistas q u e m a n ten a n relaciones
con sus correligionarios d e Petersburgo c incluso con los jefes exilados en
Suiza, F ra n c ia e In g la te rra . H a b a regresado al C ucaso con ansias de
h acc r algo, de sacar d e sus an d a d e ra s al m ovim iento d e su provincia n atal.
Investig las posibilidades d e establecer u n a im p re n ta secreta, q u e en su
opinin e ra la p rim e ra base slida p a ra c u alq u ier g ru p o d e pro p ag an d is
tas revolucionarios. Los peridicos georgianos locales scm isocialistas y se-
m iliberales no e ra n de u tilid a d : sus redactores tenan q u e cuidarse de
cad a p a la b ra q u e escriban y estab an obligados a som eter todos los a r
tculos a la censura zarista. L a p ro p a g a n d a tm id a y c a stra d a q u e podan
h acc r no e ra cap az de convencer a n a d ie y n o co n d u ca a n in g u n a p a rir.
Los jvenes revolucionarios d eb an g a n a r a toda costa su lib ertad respec
to d e la censura. E sto q u e ra decir u n a p ren sa secreta. Y fue h acia tales
asuntos prcticos que K etsjovcli dirigi la activ id ad de D zhugashvili c u a n
d o ste ingres e n el M essam e Dassy.
K etsjoveli y T su lu k idze se e n carg aro n de q u e al nuevo ap ren d iz de re
volucionario se le en co m en d ara u n a ta re a especfica: la d e d irig ir unos
cuantos crculos de estudios de trab ajad o res. Su labor consista en d ic ta r
conferencias sobre el socialism o a u n n m ero red u cido d e tabaqueros, a l
bailes, zapateros, tejedores, tipgrafos y cond u cto res de los tranvas tira
dos p o r caballos q u e h a b a en la c iu d a d . Los obreros se reu n a n en p e
queos grupos d e doce a veinte m iem bros c a d a uno. A c a d a estu diante
voluntario se le en carg ab a u n a ta re a sim ilar, pues la joven organizacin
necesitaba con u rg en cia personas dispuestas a ilu strar a aquellos de sus
m iem bros q u e no p o d a n darse el lu jo de leer los libros y folletos q u e ex p o
nan su d o ctrin a. L os crculos se re u n a n e n las p ropias viviendas d e los
obreros, en los arrabales, y sa tu ra b a n la atm sfera con el h u m o picante
d e la m ajorka (ta b a c o b a ra to ) y el o lor del su d o r y la m iseria, m ientras
tino d e los m iem bros vigilaba la calle p a ra p ro teg er a los dem s del p e
ligro de u n a incursin policaca. E l sem inarista d ise rta n te probablem ente
derivaba u n a g ra n satisfaccin m oral d e su trab ajo . Sus esfuerzos eran
recom pensados p o r la h a la g a d o ra conciencia d e su p ropio ad elan to . All
estaba l, u n a d e las m ansas ovejas del reb a o del m onje A bashidze, a c u
m u lan d o d in a m ita esp iritu al en los cim ientos del Im p e rio y de la Iglesia.
Se senta escuchado respetuosam ente p o r los trab ajadores, algunos m ucho
m ayores q u e l, y a c e p ta d o p o r ellos com o su a u to rid a d y su guia.
D espus d e tales reuniones e ra difcil, y au n hum illan te, apresurarse
a regresar al som bro S em inario p a ra in v e n ta r explicaciones y excusas p o r
su p ro lo n g ad a ausencia, asu m ir u n falso aire d e b e atitu d y unirse al reb a
o q u e e n to n a b a sus plegarias en la capilla. E sta e ra u n a doble v id a en
un doble sentido. N o slo te n ia el in crd u lo q u e fin g ir ortodoxia, sino
q u e el revolucionario q u e ya e ra alguien en la c iu d a d y em pezaba a com
portarse com o fig u ra p blica, ten a q u e reb ajarse nuevam ente a su co ndi
cin d e alu m n o in fan tilm en te sum iso y obediente a las a rb itra ria s rdenes
de sus superiores. H a sta c u n d o p o d ra so p o rta r tal situacin?

41
D zhugashvili debe de haberse hecho la p re g u n ta m uchas veces d u ra n te
sus dos ltim os aos en el Sem inario. E stab a en g a a n d o a los m onjes de
la m a n e ra m s descarad a e h ip crita, p ero esto no e ra m otivo de escr
pulos o rem ordim iento. Slo co m b ata el en g a o con el engao. N o le
espiaban ellos a l y no reg istrab an sus perten en cias d u ra n te su ausencia?
N o con stitu an acaso sus enseanzas u n m onstruoso en g a o ? S u p ro p ia
hipocresa no e ra sino u n a respuesta a la d e ellos. E n este d u elo de m en
tiras y encubrim ientos, l cierta m e n te sacab a la m e jo r p a rte ; y no cabe
d u d a q u e su xito y el p lacer q u e ste le p ro d u c a lo ay u d ab an a to lerar
u n a situacin q u e e ra casi insoportable. El p o d a, desde luego, liar sus
brtu lo s u n b u e n d a y despedirse p a ra siem pre d e los m onjes. Pero, y
despus q u ? F u e ra del S em inario n o te n a m edios de subsistencia. L a o r
ganizacin e ra terrib lem en te p obre y no p o d a ayudarlo. El no deseaba
convertirse e n u n a ca rg a p a r a su m ad re, y la id ea de ganarse la v id a
com o obrero in d u strial o com o oficinista tam p o co e ra atray en te en m odo
alguno. D esagradable com o e ra el S em inario, le d e ja b a sin em bargo tiem
p o suficiente p a ra d iscu tir, so ar y leer, y stas era n cosas a las q u e no
estaba dispuesto a re n u n c ia r fcilm ente. U n joven m s im pulsivo o de
am biciones m s idealistas n o h a b ra vacilado e n a b a n d o n a r el Sem inario
y a fro n ta r las consecuencias. P ero l e ra h ijo d e antiguos siervos, y a u n
q u e a h o ra lab o ra b a p a ra c a m b ia r la v id a d e to d o u n pueblo, h a b a he
red ad o algo de' la inm ovilidad y la in ercia cam pesinas, n acidas del tem or
al cam bio. E ra cierto q u e la p e rm an en cia en el S em inario exiga cons
ta n te fingim iento y disim ulo, p ero am bas actitu d es h ab a ten id o q u e p ra c
ticarlas desde la in fa n c ia y ya e ra n com o u n a segunda n atu raleza en l.
C o n todo, su posicin se iba h acien d o c a d a vez m s difcil. L as a n o ta
ciones en el libro d e co n d u cta correspondientes a los ltim os meses d e su
estada e n el S em inario no co n tien en m encin a lg u n a d e p ro p a g a n d a so
cialista p o r su p a rte . A p aren tem en te su p o arreglrselas p a ra o c u lta r este
aspecto d e sus actividades. P ero sus conflictos con la au to rid a d se hicie
ron c ad a vez m s graves. U n inform e del 29 de septiem bre de 1898 asen
ta b a : A las 9 p. m . u n g ru p o d e estu d ian tes se reuni en el com edor
alred ed o r d e Jos D zhugashvili, q u ien les lea libros n o apro b ad o s por
las auto rid ad es del S em inario, en vista de lo cual los estudiantes fu eron
registrados'*. U n a s sem anas despus se a n o ta b a q u e m ien tras se efectu a
b a u n registro d e los e s tu d ia n te s ... Jos D zhugashvili tra t en varias
ocasiones d e in iciar u n a d i s p u t a . . . ex presando su descontento p o r los re
petidos re g is tro s .. . y d ec la ra n d o q u e stos n u n c a se h acan en otros Se
m inarios. D zhugashvili es g en eralm en te irrespetuoso y desconsiderado con
las personas investidas d e a u to r id a d , . . w
A penas unos cu an to s meses despus d e su ingreso en M essam e Dassy
su d ilem a q u ed resuelto p o r los propios m onjes. El 29 de m ayo d e 1899

* E. Y aroslaviky, op. cit., p p . 16-17.


bid.

42
fue expulsado del S em inario d ebido a que p o r razones desconocidas
no se present a exm enes.37 El m ism o afirm posteriorm ente q u e fue
expulsado p o r "p ro p a g a r el m arxism o". E sa no fue la razn que ad u je ro n
las auto rid ad es del Sem inario, p e ro stas in d u d ab lem en te sospechaban su
deslcaltad poltica. El p ro scrito ab an d o n sin g ra n p e sar el m onasterio-
cu artel en q u e h a b a vivido d u ra n te cinco aos im portantes.

El hecho d e q u e los p adres d e D zhugashvili-S talin h ayan sido siervos de


nacim iento d istingue a ste de casi todas las dem s fig u ras p rin cipales de
la R evolucin, q u e pro ced an de sectores sociales m uy diferentes: la pe
q u e a nobleza, la d a s e m ed ia y la in telectu alid ad . L cnin, en su aos de
estu d ian te preuniv ersitario , vio la v id a cam pesina d e cerca y con ag uda
curiosidad in telectu al; p e ro el h ijo del in sp ecto r de escuelas convertido
en noble n u n c a p articip de esa vida. T rotsky vio p o r p rim e ra vez la pobreza
y la explotacin desde la v e n ta n a del h o g a r del advenedizo terraten ien te
ju d o q u e e ra su p ad re. Zinviev, K m en ev , B u jarin, Rakovskv, R ad ck ,
L unacharsk i, C h ich crin y decenas d e o tro s revolucionarios conocan desde
m ucho m s lejos los m ales c o n tra los q u e se h a b an levantado. P a ra la
m ayora d e ellos la ex plotacin cap italista, p o r n o m en cio n ar la servidum
bre, e ran frm ulas sociolgicas q u e h ab an sondeado con m ayor o m enor
p ro fu n d id a d ; las realidades q u e existan tra s las frm ulas n o eran p a rte
de sus p ropias experiencias pcreonalcs. A lgunos bolcheviques prom inentes,
com o K a ln in , T om sky y S hlypanikov, e ra n obreros, y, a l igual q u e la
m ayora de los obreros rusos, to d av a te n a n races en el cam po. Pero,
a u n en tre stos, casi n in g u n o h ab a resp irad o en su ju v e n tu d la atm sfera
de la servidum bre ta n d ire c ta y dolorosam ente com o D zhugashvili-Stalin.
El joven D zhugashvili d e veinte aos c iertam en te se h a b a elevado p o r
encim a de este m ed io am biente original. A h o ra perten eca a la intelec
tu alid ad , a u n q u e no, desde luego, a l estrato bien establecido y respetable
q u e ten a conciencia de su lu g ar y de su peso e n la sociedad, sino a la
periferia sem inm ada d e los dclasss. N a d a , sin em bargo, p o d a priv arlo
d e u n sentim iento casi sensual d e identificacin con aquellos q u e se e n
c o n tra b a n e n el fondo m ism o de la p irm id e social. Los revolucionarios
q u e prov en an d e las clases superiores conocan p o r co n ta cto personal
slo a u n a lite d e la clase o b rera, trab ajad o res inteligentes, susceptibles
a la p ro p a g a n d a socialista y deseosos de tra b a r am istad con los intelec
tuales idealistas. Estos revolucionarios describan a la g ra n m asa inerte
que no e ra ta n accesible a las nociones socialistas com o los sectores a tra sa
dos e inconscientes del p ro letariad o . L os revolucionarios m arxistas tenan
cierta conciencia del peso m u erto q u e rep resen taba esc atraso. R e co rd a
b an la su erte c o rrid a p o r los revolucionarios de las clases altas d e u n a
generacin an te rio r, q u e h a b a n ido al p ueblo llenos d e idealism o p a ra
lu ch ar p o r su b ienestar en su p ro p io seno, slo p a ra ser bestialm ente ase
sinados o vendidos a la polica p o r los cam pesinos suspicaces. P ero los
m arxistas co n fiab an en q u e la ilustracin y la experiencia xrtica a c a b a

43
ran p o r acercar a l socialism o incluso a ios atrasados y a los inconscientes.
M ien tra s ta n to , ellos, los tericos y los p ropagandistas, carecan realm ente
de u n lenguaje com n con las m asas to d av a adorm ecidas. P o r o tra
jarte, los im pulsos iniciales q u e m ovan a los jvenes de las clases altas
acia el socialism o e ra n g en eralm en te los de la sim p ata h u m a n ita ria m ez
c la d a con u n sentim iento de culpa. T a le s sentim ientos los h acan ver a
las clases o p rim id as com o la en carn aci n de la v irtu d y la nobleza de cs-
p ritu.
E i joven D zhugashvili d ebe d e h a b e r ten id o u n a sensibilidad excepcio-
nal, casi instintiva, p a ra c a p ta r ese elem ento d e a traso en la vida y la poltica
rusas, sensibilidad q u e h a b ra d e hacerse c a d a v ez m s m a rc a d a e n los
aos futuros. A un c u a n d o l tam b in c e n tra b a a h o ra su inters en los
obreros avanzados, p o rq u e slo a travs d e ellos e ra posible acercarse a la
m asa a tra sa d a p a ra sacarla de su d o cilid ad y de su inercia, n o se e n treg ab a
d e corazn a cn d id as esperanzas o a generalizaciones idealistas sobre la
clase obrera. T r a ta b a con escptica desconfianza n o slo a los opresores,
terraten ien tes, capitalistas, m onjes y g endarm es zaristas, sino tam bin a
los oprim idos, a los obreros y cam pesinos cuya causa h a b a abrazado. E n
su socialism o no h a b a el m n im o vestigio d e sentim iento d e cu lpa. N o
cabe d u d a d e q u e senta cie rta sim p ata p o r la clase e n la q u e h a b a n a
cido, pero su odio a la clase poseedora y g o b ern an te debe d e h a b e r sido
m u ch o m s fierte. El o d io d e clase q u e senta y p red icab an los revolu
cionario* de las clases altas e ra u n a especie de em ocin secu ndara q u e
se desarro llab a en ellos y era c u ltiv a d a p o r ellos a p a rtir de u n a convic
cin terica. E n D zhugashvili el odio d e clase n o e ra su segunda n a tu ra
leza, sino la p rim era. L as enseanzas socialistas lo a tra je ro n p o rq u e p a re
can d a rle u n a ju stificacin m oral a su p ro p ia em ocin. E n su concepcin
de la realid ad no h a b a u n pice d e sentim entalism o. S u socialism o era
fro, sobrio y rudo.
Estos ragos de su c a r c te r h a b ra n de serle m uy tiles en el fu tu ro . Pero
tam b in estab an ligados con desventajas im portantes. Los revolucionarios
d e las clases altas llegaban al m ovim iento socialista con u n legado de tra
diciones culturales. Se reb elab an c o n tra las creencias y los prejuicios d e su
m edio am b ien te original, p ero tam b in tra a n a los crculos revoluciona
rios algunos d e los valores y las cu alid ad es de sus propios crculos: n o slo
conocim ientos, sino adem s fin u ra de pensam iento, d e len g u aje y de m o
dales. S u rebelin socialista e ra cierta m e n te el p ro d u cto de la sensibilidad
m oral y el refin am ien to in telectual. Esas e ra n precisam ente las cu a lid a
des q u e la v id a no se h a b a d ig n a d o c u ltiv a r e n D zhugashvili. Por el
co n traro , h a b a acu m u la d o en su cam in o suficiente m iseria fsica y m oral
p a ra em b o ta r su sensibilidad y su gusto. E n tre los dem s dirigentes, eran
pocos los q u e sufran a causa de la inferioridad social en cu alq u ier sentido.
Si hubiesen escogido m odos d e v id a m s apacibles y seguros, la m ayora
d e ellos h a b ra n h ech o c a rre ras b rillan tes y respetables. U n hom bre del
genio de L en in h a b ra llegado a ser u n a g ra n fig u ra nacional en cual-

44
q u ic r rgim en. T ro tsk y e ra u n h om bre d e letras d e altsim a reputacin.
U n K m cn ev , u n L u n ach arsk i o u n B u ja rin h u b ieran p o d id o alcanzar
u n a elevada posicin e n el m u n d o acadm ico. T o dos ellos e ra n oradores
o escritores d o tad o s d e g ra n talen to , pensadores d e g ra n aliento, im agi
nacin y o rig in alid ad , d e los qxie d ieron m uestras a e d ad excepcionahnentc
tem p ran a. El joven D zhugashvili te n a agudeza y sentido com n e n a b u n
d a n c ia ; p ero la im aginacin y la o rig in alid ad n o e ran sus caractersticas.
E ra capaz d e d ise rta r coheren tem en te sobre el socialism o en pequeos
circuios de trab ajad o res, p ero n o e ra u n o rad o r. Y tam poco, com o h a b ra
d e dem o strarlo el tiem po, e ra u n escritor b rillante. E n la R usia oficial y
rg idam en te je ra rq u iz ad a , el h ijo d e cam pcsinus geuiganos n o p o d a a l
canzar g ra n a ltu ra en la escala social, a u n d isponiendo d e m u ch a a m b i
cin, p ertin a c ia y b u en a suerte. E n la Iglesia h u b ie ra llegado a ser, a lo
sum o, o tro A bashidze. L as circu n stan cias d esarro llaron inevitablem ente en
l cierto sentido d e in ferio rid ad , del q u e n o se d esp ojara ni siquiera en
la clan d estin id ad socialista.
n
C A P IT U L O
LA CLANDESTINIDAD SOCIALISTA

L os constructores de a fu tu r a R evo lu ci n . A farxistas versus N ardniki


fSocialistas A grarios). P lejnov y L c n in : su influencia en el Cucaso.
Stalin se hace oficinista en el O bservatorio de T iflis, 1899. S u s activida
des revolucionarias lo llevan a la clandestinidad, 1901. Dirige B rd n la (1 .n
L u c h a ). S u prim era obra poltica en prosa. A c titu d fre n te a la burguesa.
L a curiosidad del p ueblou com o arm a contra la tiranta. S ta lin sale de
T iflis y se dirige a B a tu m , 1901. C om ienza a usar el seudnim o de K o b a
( E l In d o m a b le ). Establece una im p ren ta secreta. C hoque entre obreros
y m ilitares. Stalin es arrestado, 1902.

D zhugashvili ingres en el M essam e Dassy en agosto d e 1898. Pocos m e


ses antes, en m arzo, unos cu an to s socialistas, m enos d e u n a docena, se reunie-
ro n en la c iu d a d d e M insk en u n a conferencia secreta p a ra p ro c la m ar la fu n
d acin del P a rtid o S ociald em crata O b re ro R uso. L a coincidencia de las
fechas revela q u e D zhugashvili ingres en las filas socialistas en u n m o
m en to significativo, c u a n d o el m ovim iento se acercab a a u n a e ta p a de
cam bio decisivo. P or aq u el entonces no exista e n R usia n a d a parecido
a un p a rtid o socialista e n escala nacional. Slo h a b a pequeos grupos
de p rop ag an d istas form ados en su m ayora p o r intelectuales. L as co n tro
versias y as discusiones q u e ten an lu g a r d e n tro d e estos pequeos crcu
los ap en as trascen d an al ex te rio r; y au n en la ac tu alid ad los historiadores
superficiales suelen considerarlas com o triv ialidades doctrinarias. Pero
los pro p ag an d istas sectarios e ra n v erdaderos creadores de historia, los
cientficos y artfices de la fu tu ra R evolucin.
D u ra n te to d o el siglo, los espritus m s audaces e n tre la in telectu alid ad
rusa se m a n tu v iero n en rebelin c o n tra la opresiva au to crac ia d e los za
res; pero fu e slo a fines del siglo c u a n d o el socialism o m arx ista se con
v irti en la co rrien te d o m in a n te d e n tro d e la oposicin revolucionaria.
H a sta los ld m o s aos d e la d cad a de los och entas predom in u n a co
rrie n te a g ra ria del socialism o, re p resen tad a p o r los nardniki o populistas.
Los nardniki pen sab an q u e R u sia, a g ra ria y feudal, ev itara los males
del m od ern o in d ustrialism o b asado en la adquisicin d e utilid ad es y crea
ra u n o rd e n socialista d e su p ro p ia invencin, b asado en el m tr o la
obschna, o sea la p rim igenia co m u n id ad a g ra ria q u e h a b a sobrevivido en
el cam po. T o d o lo q u e se n ecesitaba p a ra la creacin de la lib ertad social
y espiritual era, a su juicio, la abolicin de la servidum bre y la a u to
cracia. U n a vez logrado esto, la salvacin socialista de R usia q u ed a ra
asegurada, y el cam pesinado, no el p ro letariad o industrial, seria la clase

46
dirigente, la fu erza cre a d o ra de la nacin. L a m ayor p a rle d e los nardniki
eran eslavfilos revolucionarios, co n trario s a la difusin de la influencia
eu ro p ea en su pas.
P ero d e e n tre sus p ro p ias filas surgi o tra ten dencia, influida, ella s,
p o r el p en sam ien to socialista de E u ro p a occidental. El a o en q u e naci
D zhugashvili, u n a conferencia secreta de los n ardniki q u e tu v o lu g ar en
V ornezh se escindi en dos g ru p o s: u n o q u e se m a n te n a fiel a las co n
cepciones ag rarias tradicionales, y o tro , encabezado p o r G ueorgui P lej
nov, q u e p ro n to com enz a in je rta r las ideas del socialism o industrial
occidental e n el m ovim iento revolucionario ruso. El p ro p io P lejnov vino
a ser el expositor m e jo r d o ta d o de la filosofa y la sociologa m arxistas en
R usia, m aestro d e L en in y d e to d a u n a g eneracin de revolucionarios ru
sos. P lejn o v p red ijo , con to d a certid u m b re, q u e el industrialism o c a p ita
lista estab a a p u n to d e in v a d ir a R usia y d e stru ir la estru ctu ra p a tria rc al-
feudal y las co m u n as ru rales prim itivas sobre las q u e los nardniki q u eran
fu n d a r su socialismo. A firm q u e u n a clase o b re ra industrial u rb a n a es
ta b a en vas de n a c e r en R u sia y q u e esa clase lu c h a ra p o r el socialismo
siguiendo m uy de cerca la m o d a lid a d eu ro p ea o ccidental. L a visin de
un socialism o ru ra l p eeu liarm en te eslavo, n acid o d ire ctam e n te del feu d a
lismo p u ro , e ra u t p ic a y p ro n to se esfu m ara en el aire. P lejnov llegaba
a la conclusin d e q u e los revolucionarios d eb an em pezar entonces a
organizar a la clase o b re ra industrial.
P lejnov e ra u n h o m b re m uy a d e la n ta d o a su tiem po. L a in d u stria
m o d ern a a p en as em pezaba a e c h a r sus p rim eras dbiles races en R usia.
Slo u n p en sad o r m uy au d az p o d a a trib u irle m u c h a significacin a sus
m odestos com ienzos y p o n e r todas sus esperanzas sociales y polticas en un
p ro letariad o in d u strial casi inexistente. E ra n los m arxistas, no los nard
niki, quienes p arecan p re d ic a r la U to p a .1
L a d isp u ta fu n d a m e n ta l se vio a g ra v a d a p o r u n a controversia en c u a n to
a la tctica. Los n a r d n iki d irig an sus esfuerzos, o bien a lev an ta r a los
cam pesinos c o n tra la au to cracia, em presa en q u e n o les sonrea el xito, o
bien a d e rro c a r a la a u to c ra c ia p o r m edio de a te n ta d o s co n tra el zar o sus
m inistros y gobernadores. Puesto q u e pen sab an q u e el socialism o agrario
exista ya v irtu a lm e n te b a jo la d u ra corteza de la a u to c rac ia feudal, era
m uy n a tu ra l, segn su p u n to d e vista, tr a ta r d e q u e b ra r la corteza. E n
1881 lograron u n triu n fo a p a re n te , c u a n d o consiguieron asesinar al zar
A lejandro I I . L os terroristas e ra n hom bres y m ujeres de la m s recia
co n tex tu ra m oral e in telectu al: u n a falan g e d e hroes am am an tad o s, co
m o R m ulo y R em o, p o r la fiera b rav ia . L a m ayora de ellos e ran hijos
c h ijas d e fam ilias aristocrticas, o c u a n d o m enos d e la nobleza, q u e sa
crificaron sus vidas p o r el bien del p u eb lo : u n a d e las figuras centrales
en la conspiracin fue Sofa Pervskaya, h ija del G o b ern ad o r G eneral
1 C uriosam ente, el propio M arx se neg a ap o y ar a los m arxistas rusos en sil con
troversia ro n los nardniki. V a n se sus cartas a V e ra Z asulieh en P trtp isk a K .
M arxa F. Engelsa t rutskim t p o litieh fskim i deyatelam i.

47
de S an Petersburgo. C on todo, su triu n fo m ism o el asesinato de! zar
se convirti en la fuente d e su desilusin y su decadencia. Ellos h ab an
esperado q u e el o d iad o sistem a se d e rru m b a ra b a jo el golpe. E n realidad,
lograron d a r m u e rte a u n a u t c ra ta , poro n o a la autocracia. A lejan d ro
I I fue sucedido p o r A lejan d ro I I I . cuya tira n a fue m ucho m s cruel.
Los m arxistas rep u d iaro n ab so lu tam en te los m todos terroristas. El asesi
n a to de individuos, o el te rro r in d iv id u al1*, com o lo d en o m in ab a n , era
intil. L o q u e se necesitaba, en su o pinin, era el d erro cam ien to d e un
sistem a, y u n sistem a no d ep en d a d e u n p u a d o d e individuos. Ellos
ponan sus esperanzas en el p ro letariad o in d u strial que lu ch ara c o n tra la
au to crac ia en m asa; pero, puesto q u e ese p ro le ta riad o to d av a e ra d e m a
siado dbil n u m ricam en te p a ra a c tu a r, los m arxistas no ten an o tra a lte r
nativa q u e esp erar h a sta q u e el desarrollo in d u strial p ro d u je ra los grandes
contingentes de trab ajad o res. M ien tras ta n to , slo p odan h a c e r p ro p a
g a n d a , re c lu ta r adeptos al socialism o y cre a r g ru p o s poco com pactos de
gente de ideas afines.
El tiem p o p ro b q u e las predicciones m arxistas eran correctas. C o n el
transcurso de los aos, la in d u stria y las clases tra b aja d o ras crecieron en
nm ero y fu e rra , y los conflictos laborales se m ultiplicaron. E n la d ca
d a d e los n oventas las d o ctrin as d e los nardniki parecan gastadas y a n a
crnicas a los ojos d e los revolucionarios jvenes. C u a n d o en 1894, el
a o en q ue D zhugashvili ingres en el Sem inario, el joven L enin public
su folleto Q u in es son los am igos del pueblo?, en el q u e a ta c a b a a los
nardniki, ste fue u n clavo en su a ta d , a u n q u e to d a v a unos aos m s
ta rd e h a b ra d e a p a re c er o tra versin rem o zad a del socialism o agrario.
H a b a u n a curiosa p a ra d o ja en el pensam iento de los m arxistas rusos.
E n su po lm ica c o n tra los n a r d n iki, a rg u m e n ta b a n q u e p a ra que el socia
lism o u e ra posible en R usia, e ra preciso q u e el capitalism o se d esarro
llara prim ero. P a ra ellos el socialism o sin in d u stria m o d ern a rep resentaba u n a
contradiccin e n los trm inos. E n la E u ro p a o ccidental, los socialistas m uy
bien p o d an lu c h a r p o r el d erro c a m ien to del capitalism o, p ero en R usia
todas las esperanzas estab an puestas to d a v a en su crecim iento y desarro
llo. D ad o q u e los m arxistas rusos vean en el capitalism o u n a e ta p a in ter
m edia indispensable e n tre el feudalism o y el socialism o, recalcab an las
ventajas de esa e ta p a in term ed ia, sus rasgos progresistas, su influencia
civilizadora, su atm sfera atray en te, etc., etc. M uchos d e los prim eros
escritos de los m arxistas rusos, incluidos los de P lejnov y L enin y, en
m en o r m ed id a. los del p ro p io S talin, casi p arecan apologas del capitalism o
liberal de la E u ro p a o c c id e n ta l L a p a ra d o ja co n d u jo inevitablem ente al
equvoco. E n tre los propagan d istas, unos p o n an el nfasis principal
en u n a p a rte d e la arg u m en taci n m arx ista, y algunos en la o tra. Algunos
fijab an sus ojos en el ob jetiv o : el socialism o, y otros en la e ta p a in ter
m edia del capitalism o. E n o tras p alab ras, algunos eran socialistas, en ta n to
q u e otros e ra n liberales burgueses q u e utilizab an el lenguaje m arxista p a ra
preconizar el cap italism o progresista. M ien tras que en la E u ro p a occidental

48
el socialism o e ra el vastago ilegtim o del liberalism o, en- R usia el liberalis-
m o era, en p a rte , el reto o del socialismo. M ien tras m s se acercab an
los com paeros d e ru ta a la e ta p a interm edia m s evidentes se h acan
sus diferencias.
Al finalizar el siglo, la divisin e n tre los m arxistas y los llam ados mar*
xistas legales se hizo irrem ediable. Los m arxistas legales* (as llam ados
p o rq u e p red icab an la d o c trin a slo en aq u ella form a a b stra cta q u e era
aceptable p a ra la cen su ra zarista) se a g ru p a b a n a lred ed o r de unos cuantos
econom istas y socilogos, em inentes S truve, T u gan-B aranovsky, Bulgakov
y otros q u e u saban el m to d o m arx ista en el anlisis sociolgico y econ
mico, pero q u e o m itan o rech azab an de p la n o los aspectos revolucionario
del m arxismo.* L a escisin provoc la confusin e n tre los adeptos al m arxis
m o, ta n to m s c u a n to q u e d u ra n te m u ch o tiem p o al m arxism o h ab a a tra
d o a Rente d e a c titu d m uy m oderada.* S u crtica del te rro r in d i
vidual y su oposicin a los organizadores de los asesinatos v a los a te n
tados lo h a b a h e c h o ap a re c er com o la m s m o d e ra d a d e las corrientes
d o ctrinarias revolucionarias existentes. P lejn o v y L enin (y sus com p a e
ros m enos em inentes: A xelrod, Z asulich y M a rto v ) tuvieron q u e tra b a ja r
d u ram en te p a ra su p e ra r la confusin, p a ra re a firm a r las conclusiones revolu
cionarias de sus enseanzas y p a ra se p a ra r a los liberales d e los socialistas.
L a co n troversia se desarroll con vehem encia en libros, folletos y p e
ridicos. A lcanz a todos los centros de la oposicin poltica en R usia: y
Tiflis, tam bin, se vio afe c ta d a p o r ella. M essam e D assy era u n g ru p o
|)oco com p acto fo rm ad o p o r todos los q u e ju ra b a n p o r los principios m a r
xistas, pero las concepciones de sus m iem bros m o d erados estaban teidas
d e m arxism o legal*. L a controversia h a b a alcanzado u n a fase bastan te
avan zad a c u a n d o D zhugashvili ingres e n el M essam e Dassy. E l ala d e re
ch a, encab ezad a p o r N o Jo rd a n ia , logr im ponerse. D zhugashvili se uni
al a la izquierda en m inora.4
A penas se h a b a resuelto esta co n troversia c u a n d o surgi u n a nueva.
Las prim eras huelgas y agitaciones o b reras estim u laron u n a n u ev a ten d en
cia llam ad a econom ism o . E sta d en o m in aci n p e cu liar fu e usada p o r los
socialistas rusos p a ra describir lo q u e los franceses llam aban sindicalism o,

* E n ao posteriores, los m arxistas lgale* se convirtieron en lo* portavoces del


liberalism o conservador y del m onarquism o. T ugan-B aranovsky fue conocido en
el O ccidente com o a u to r de u n a historia m arxista d e los ciclo econmicos del
ligio X IX en la G ran B retaa.
* E ra u n a brom a corriente d ecir q u e en todo el m undo los m arxistas son el
p artid o de la clase o b re ra : slo e n R usia son el p a rtid o del g ran cap ita l". M .N .
Pokrovsky, B rief Hxstory of Russia, vol. IT, p. 72.
4 D icho sea de pa$o, N o Jo rd a n ia , el ld er de la m ayora, no era u n m arxista
legal* tp ico : posteriorm ente fue el jefe reconocido de los m encheviques geor
gianos. D c ip u s d e 1917 fue elegido Presidente d e la R epblica G eorgiana. Fue
expulsado de su pas p o r la invasin sovitica de G eorgia, o rd en ad a personalm ente
p or S talin en febrero de 1921. L as d isp u tas que tuvieron lu g a r en T iflis a fines
de siglo fueron, pues, algo as com o el prlogo del d ram a futuro.

49
es decir, trade-u n io n ism o apoltico. Los econom istas deseaban lim itar sus
actividades a d a r apoyo a las d em an d as de m ejores salarios y condiciones
d e tra b a jo d e los obreros, sin o cuparse de la poltica. T e m a n q u e la
tem eraria p ro p a g a n d a c o n tra el z ar y en favor del socialism o les g an a ra
el antag o n ism o de la clase o b rera, a la q u e crean in teresada en las re i
vindicaciones laborales y n a d a m s. L os socialistas politizados replicaban
q u e los econom istas ten an u n a o pinin m s bien pobre y despectiva de
la clase o b rera. L os acontecim ientos, aleg ab an , d em o straran q u e los obre
ros podan convertirse en la clase m s politizada, siem pre y c u a n d o que
los socialistas les h icieran v er claram en te la im p o rtan c ia de la poltica.
Los ti abajad m e* ciertam en te no se elev aran sobre el nivel d e las dem andas
p u ra m e n te econm icas si sus propios dirigentes tem an h a b la r d e poltica.
T o d a v a e n 1901 los econom istas con stitu an la m ayora en las co n
ferencias socialitas celebradas en el ex tran jero . P ero los polticos n o se des
an im a b a n , y se p ropusieron convencer a los vacilantes co n tra la m ayora.
E n el C ucaso, en p a rtic u la r, los econom istas se im pusieron d u ra n te un
c o rto p erodo a los polticos. Sin em bargo, los agentes enviados a T iflis
p o r P lejnov y L en in realizaron all alg u n a lab o r de zapa, y la influencia
del econom ism o com enz a decaer. L a g en te con la q u e se identific
el joven D zhugashvili T sulukidze, K etsjoveli y otros , as com o l m is
m o, defen d an la poltica revolu cio n aria c o n tra el econom ism o .
Finalm ente,* o tras dos cuestiones reclam ab an la atencin de los jvenes
socialistas. Sus filas engrosaban a h o ra r p id am en te. H ac ia 1900 h aba, en
T iflis solam ente, varios centenares de ellos. Y lo q u e e ra m s im p o rta n te :
en los g ru p o s clandestinos h a b a m s obreros q u e intelectuales; tenan
relaciones firm es con las fbricas y ya les e ra posible llegar h a sta la gran
m asa d e los trab ajad o res. El m o m en to estab a claram en te m a d u ro p a ra
p a sar d e la m era divulgacin de los principios socialistas en tre unos c u a n
tos individuos escogidos al tra b a jo sindical y poltico sistem tico e n tre las
m asas. E n el lenguaje ruso, esto se llam ab a la transicin d e la p ro p a g an d a
a la ag itaci n . El significado de la p a la b ra p ro p a g a n d a era m uy d i
ferente entonces de lo q u e h a v enido a ser hoy. L a p a la b ra no significaba
a tu rd ir al p blico g eneral con ingeniosos trucos de p u b licid ad poltica
p a ra venderles u n a idea a los crdulos, ni la creacin d e dirigentes in
flados artificialm en te. S ignificaba ex actam en te lo co n tra rio : la discusin
seria y responsable d e los principios en pequeos grupos d e estudio, un
com ercio d e ideas m s bien q u e d e consignas. Entonces, al fin aliza r el
siglo, la m ayora de los socialistas rusos consid eraban q u e tal p ro p ag a n d a
ya no e ra suficiente. P ero p a ra p o d e r llevar a cab o el tra b a jo poltico sis
tem tico en escala m asiva, necesitaban u n p a rtid o organizado c o n u n a d i
reccin nacional reconocida q u e dispusiera d e suficientes recursos m orales
y m ateriales p a ra ser capaz de d irigir, in stru ir y c o o rd in a r las actividades
d e los diversos g rupos locales. L o q u e h a c a falta, en otras palab ras, era
un p a rtid o o rg an izad o en escala nacional y con cierto g ra d o d e coheren
cia y cap acid ad de ataq u e.

50
D u ran te m s d e veinte aos despus q u e P lejnov escindi la conferen
cia de los nardniki e n V ornezh, n o se h a b a co n stituido tal partid o . Slo
existan g rupos locales encabezados p o r dirigentes locales, y sa e ra todava
la situacin c u a n d o D zhugashvili se hizo socialista. L a conferencia q u e
tuvo lu g a r en M insk en 1898 fue el p rim e r in te n to de c re a r el partid o .
P ero casi todos los p a rticip an tes fu ero n d etenidos p o r la polica, y sus
resoluciones tuvieron q u e p erm an ecer en el p apel d u ra n te algn tiem po.
El princip al p o rtav o z del m arxism o, P lejnov. viva en el exilio, en E u ro p a
occidental, y te n d a a p e rd e r co n ta c to con R usia. Los socialistas m s j
venes sentan a g u d a m e n te la necesidad de u n ificar los grupos dispersos.
M uy lejos, en el noreste d e S iberia, en u n a ald e a d e la provincia de Ye-
nisei a 480 kilm etros de la estacin ferro v iaria m s cercana, L enin, q u e
entonces tena tre in ta aos, a g u a rd a b a con im paciencia el trm in o de su
destierro de tres aos. E n S iberia h a b a escrito varios ensayos y u n ex
tenso y sesudo tra ta d o ecnm ico sobre E l desarrollo del capitalism o en
R usia, q u e le vali in m ed iatam en te la rep u taci n d e escritor m arxista
de p rim e ra fila. P ero el exiliado no se co n fo rm ab a con su xito literario.
L o dev o rab a la im paciencia p o r h a c c r algo p a ra co n stru ir un verdadero
p a rtid o socialista.
Al regresar de Siberia, L en in se p uso en c o n ta c to con sus am igos en San
Petersburgo y M osc. Estos sostenan la o pinin de q u e d eban co n su ltar
al gran viejo* P lejnov y sus com paeros y co o p erar con ellos. L enin
deseaba lo m ism o de to d o corazn. Al cab o de unos cuantos meses se
fue al ex tra n je ro y estableci vnculos e n tre los viejos y los jvenes m a r
xistas. El resu ltad o no fue to d av a u n p a rtid o , sino u n a em presa que,
au n q u e ap are n te m en te m u ch o m s m odesta, h a b ra d e g a n a r su lu g ar en
la historia d e R usia y. ciertam en te, del m u n d o entero. E n los ltim os das
de 1900 fue p u b licad o en S tu ttg a rt el p rim e r e je m p la r d e u n nuevo p e
ridico llam ad a Iskra (L a C h isp a ). El n o m b re del peridico ten a un
sentido sim blico: d e aq u ella chispa d e b a n a c e r el incendio d e la R evo
lucin R usa. Los editores n o se p ro p o n a n lim itarse al co m entario p erio
dstico d e los acontecim ientos contem porneos. O rg an izaro n el envo re
g u la r d e peridicos a los lectores en R u sia; los m iem bros del m ovim iento
clandestino lo p asab an d e co n tra b a n d o p o r la fro n tera . E n esto no h ab a
n a d a de e x tra o rd in a rio ni d e n u ev o ; todos los num erosos peridicos rusos
q u e d u ra n te d cad as h ab an p u b licad o los exiliados llegaban a R usia de
m an era m u y sim ilar, a u n q u e q uiz m enos regu larm ente. El rasgo v e rd a
d eram en te n uevo d e skrat q u e h a b ra d e co n v ertirlo en u n a em presa
nica en to d a la historia del periodism o, es q u e el peridico e ra adem s
e cen tro org an izad o r del p a rtid o clandestino en el in te rio r de R usia. El
C onsejo d e R edaccin nom br un n m e ro d e agentes q u e v ia ja b a n secre
tam ente p o r to d o el pas, se p o n a n e n c o n ta c to con los g rupos locales
o los creab an d o n d e no existan, y se en carg ab an de q u e esos g rupos m a n
tuvieran u n a co rrespondencia re g u la r con el C onsejo d e R edaccin e n el
e x tran jero y a c tu a ra n segn sus consejos. D e esta suerte, todos los hilos

51
del m ovim iento clan d estin o to d av a no co o rd in ado hu b iero n d e converger
p ro n to en las oficinas editoriales de Jskra, q u e se trasla d aro n de M unich
a G in e b ra y despus a L ondres, fu e ra del alcance d e la polica zarista.
Los ed itores del peridico ad q u iriero n en p oco tiem po u n a b u en a idea
de la fuerza y d e la vida in te rn a d e los g rupos disem inados a lo largo y
a lo a n c h o del Im p e rio R u so ; y as se convirtieron, de u n equipo d e co
m entaristas y periodistas, e n algo as com o el v erd ad ero organism o ejecutivo
del m ovim iento clandestino. A h o ra se e n c o n tra b a n en u n a posicin q u e
les p erm ita m o ld ear el m ovim ien to disperso y a u n am orfo, y so ld ar sus
fuerzas en u n p a rtid o n acional. T o d o s los socialistas en R usia q u e com
p a rta n sus opiniones se llam ab an a si m ism os iskrovtsy u hom bres de
s k r a . El m odesto p eridico se convirti as en u n m o to r de la revolucin.
Los agentes de Jskra no descu id aro n el C ucaso. E n T iflis, los jvenes
ad o p ta ro n rp id am en te el n o m b re d e iskrovtsy, y D zhugashvili fue uno
de ellos. Al igual q u e los dems., l a g u a rd a b a a h o ra con im paciencia los
nm eros sucesivos del peridico q u e llegaban a travs del correo clandes
tin o a intervalos m s bien largos. L a llegada de c a d a nuevo n m ero era
siem pre p a ra l u n a ocasin d e regocijo. All estaba la a u to rid a d in te
lectual en la q u e p o d a apoyarse con seguridad, pues c a d a n m ero de
Jskra tra a a b u n d a n te m aterial p a ra e stim u lar el pensam iento y arg u m en
tos slidos q u e resu ltab an de g ra n u tilid a d en las polm icas con los a d
versarios. El jeridico fo rtaleca ad em s su confianza en $5 m ism o: ah o ra
p o d a c o n fu n d ir a sus adversarios con arg u m en tos co n tu n d en te s y frases
agudas a c u a d a s p o r los g ran d es tericos en el exilio, obteniendo p a ra s
p a rte del crd ito q u e co rresponda a sus m entores. T o d a v a , desde luego,
e ra dem asiado joven y poco in stru id o (a u n q u e bien e n te ra d o segn el
criterio local) p a ra p o d e r c o lab o rar perso n alm en te en Iskra. Pero su m en
te estab a lo b a sta n te bien a d ie stra d a p a ra ab sorber y asim ilar los linca
m ientos principales, si bien no todas las sutilezas de m atiz, d e las opiniones
q u e el p eri d ico expresaba. A los obreros d e cuya educacin poltica l
estaba e n carg ad o a h o ra p o d a exponerles n o slo las ideas generales del
socialism o y las razones p o r las q u e e ra preciso oponerse al zarism o y a
la explotacin cap italista, sino q u e tam b in p o d a e n u m e ra r los arg u m en
tos especficos c o n tra el socialism o ag rario , el m arxism o legal y el econo-
m ism o. T o d a su activ id ad m en tal se b asab a a h o ra en esas lneas d e ra
zonam iento, q u e fo rm aro n el m eollo de sus p rim eros escritos en georgiano.
As, pues, los dos aos posteriores a su expulsin del S em inario vinie
ron a ser u n a fase im p o rtan tsim a de su d esarrollo m ental y poltico.
C u a n d o sali del Sem inario, sus concepciones socialistas a n parecan
vagas. Se senta a tra d o p o r la teora m arxista, p ero apenas se h a b a fam i
liarizad o con ella, y m u ch o m enos la h a b a asim ilado. Su patriotism o
georgiano ib a cediendo te rre n o a u n a lealtad m s am p lia, a la creencia
d e q u e el socialism o in tern acio n al h a b ra d e p o n e r fin ta n to a la o p re
sin nacio n al y racial com o a la explotacin econm ica. Pero su senti
m ien to p atri tico debe d e h a b e r persistido todava. U nos dos aos m s

52
tarde, sin d u d a b a jo la in flu en cia d e los escritos d e Plejnov, L c n in y
sus com paeros, su a c titu d y a estab a fijad a, a ju zg ar p o r sus prim eros e n
sayos polticos publicados e n 1901. Su inclinacin al p atriotism o georgiano
haba sido su p erad a. T o d a su atencin estab a p u esta en el problem a so
cial , a diferen cia del p ro b lem a nacional*, y ya h ab la b a en el lenguaje
del m arxista convencido e intransigente**.

D u ran te algunos meses despus de su expulsin del Sem inario, desde m a


yo hasta fines d e 1899, D zhugashvili n o p u d o e n c o n tra r em pleo y n o tuvo
u n dom icilio p erm an en te. U n a p a rte de esc tiem po vivi con su m ad re
en G ori, p e ro luego regres a T iflis, d o n d e p rob ab lem en te residi con
algunos de aquellos obreros que h a b a n a d q u irid o conciencia d e clase y
asistan a sus conferencias. C o n la ay u d a de sus am igos consigui g a n a r
algn dinero, d a n d o lecciones en hogares d e la clase m edia. A fines de
a o o btu v o un em pleo de oficinista e n el O bserv atorio d e T iflis. Su sueldo
era u n a b agatela, p ero el tra b a jo o freca im p o rtan tes ventajas. P o r u n a
parte, no estab a m u y a ta d o a sus labores; p o r o tra , dispona de u n a h ab i
tacin p ro p ia en el O b servatorio, lo q u e p o r p rim e ra vez le d a b a la op o r
tu n id ad d e vivir solo. A h o ra p o d a celeb rar reuniones ocasionales en su
cuarto, c o n fian d o en q u e la respetabilidad del O b servatorio h ab ra d e p ro
tegerlo d u ra n te alg n tiem po d e la vigilancia policaca. Esto fue im por
tan te , pues d u ra n te los meses siguientes la p o lica arrest a varios m iem
bros del M essam * Dassy, y l n o figur e n tre ellos. Y a h ab a ap re n d id o a
hacerse poco conspicuo. C auteloso, tacitu rn o , o b servador y d u e o de una
g ran presencia de nim o, e ra ya, en m uchos sentidos, el perfecto a c ti
vista clandestino.
D u ra n te sus prim eros meses en el O b serv ato rio se m an tu v o ocupado,
con otros com paeros, en la p re p a ra ci n de la p rim e ra m anifestacin del
P rim ero de M ayo en el C ucaso. E sto co n stitu a ta n to u n desafo a las
auto rid ad es com o un a c to d e so lid arid ad con los obreros d e E u ro p a. El
desafio to d av a era algo tm ido. El d a sealado, cuatrocientos o q u in ien
tos tra b a ja d o res salieron c a llad am en te de la c iu d a d p a ra reunirse en el
Lago S alado, e n u n p a ra je b a sta n te a le ja d o d e las afueras d e T iflis q u e
probablem en te no se en c o n tra b a vigilado p o r la polica. All los m anifes
tantes c erraro n sus filas y en arb o laro n b an d eras rojas y efigies d e fab ri
cacin casera de M a rx y Engels. L a m odesta reu n i n tena m s bien la
ap arien cia d e u n a procesin religiosa orto d o x a e n la q u e los iconos y las
im genes sagradas h u b ie ra n sido reem plazados p o r los retrato s d e M a rx y
Engels. E n esta reunin, D zhugashvili hizo su p rim e r discurso pblico. O tro s
dos o tres o rad o res hicieron uso de la p a la b ra y los asistentes ca n ta ro n
varios him nos socialistas: despus la p eq u e a concentracin so d isper
s ap resu rad am en te. C onsid erad o retrosp ectiv am ente, el in cid en te p u ed e
p arecer co m p letam en te insignificante; el co m p o rtam ien to d e los m anifes
tantes p u ed e p arecer su m am en te tm ido. Pero en la atm sfera d e aquellos
das, el hecho ten a u n aspecto e n te ra m e n te d iferente. D e aquella m an era

53
el socialism o em pezaba a a c o p ia r sus fu erzas; el siguiente P rim ero d e M a
yo los m an ifestantes desafiaran a la O jra n a en el corazn m ism o d e la
ciu d ad .6
L os otros dos acontecim ientos d e cie rta significacin q u e tuvieron lugar
e n u n a o p o r lo dem s tran q u ilo , fueron u n a h uelga en los talleres fe
rroviarios y la llegada a T iflis d e u n am igo de L enin, V cto r K um atovsky.
D zhugashvili estuvo im plicado, en c ie rta m ed id a, en la huelga. Es in d u
d able q u e discuti con sus ca m a ra d as las tcticas huelgusticas d e los
ferroviarios y ayud a p re p a ra r los volantes. P ero la h u elg a p ro piam ente
d ic h a fue d irig id a p o r los m ism os obreros ferroviarios calificados, los d e
p ortados rusos K alin in , Alilyev y otros.4 L a llegada d e K um atovsky
vino a d a rle n uevo im pulso al socialism o en T iflis. El am igo y a d m ira d o r
de L enin d ebe de haberles h a b la d o a los m ilitan tes de T iflis sobre el
hom bre, sus ideas y sus planes. El em isario de L enin ten a l m ism o, en
todos sentidos, u n a perso n alid ad atray en te. P osteriorm ente se convirti
en u n h ro e legendario de la R evolucin d e 1905. K u m atovsky im presion
vivam ente a D zhugashvili. P a ra aq u l, ste e ra un m iem bro m s del g ru
po d e dirigentes locales en los q u e p o d a co n fiar, pero fu e ra d e eso no
se crearo n o tros vnculos e n tre e llo s/
El a o de 1901 estuvo lleno d e acontecim ientos. L a celebracin del
P rim ero d e M ayo fue la g ra n em p resa d e los socialistas. E ra preciso que
fuera m u ch o m s im p o rta n te q u e la del a o a n te rio r; h a b la que desafiar
a las au to rid ad es d e m a n e ra m s d ire c ta y agresiva. "L os obreros de to d a
R usia , deca u n v o lan te d istrib u id o en T iflis, i(h a n decidido ce le b rar el
P rim ero d e M ayo a b iertam en te, en las calles principales de sus ciudades.
O rgullobam ente les dicen a las au to rid a d e s q u e los ltigos y los sables
de los cosacos, las to rtu ra s policiacas y la g en d arm era n o los a rre d ra n .8
L a O jra n a d e T iflis decidi g o lp ear prim ero. U n m es antes del P rim ero
d e M ayo, el 21 d e m arzo. K u m ato v sk y y los socialistas locales m s a c ti
vos fuero n encarcelados. E l c u a rto d e D zhugashvili en el O bservatorio
fu e a lla n a d o ; p o r fin la polica h ab a fija d o su atencin en las activ id a
des del m odesto oficinista. D zhugashvili no se en c o n tra b a en la habitacin
y se libr del arresto. P ero no p u d o reg resar al O bservatorio. T u v o q u e
despedirse d e su tra n q u ilo em pleo. T a m p o c o p o d a v iv ir en o tro lu gar
b a jo su p ro p io nom bre, p ues la polica n o ta rd a ra en localizarlo. E n
realid ad , ya n o p o d a seguir viviendo legalm ente. Se vio obligado a ocul
ta r su id en tid ad . A un an terio rm en te, pocos de sus c a m ara d as h a b a n sa-
* L a O jrana, o T ercer D ep artam en to , e ra U polica poltica in stitu id a en 1881.
despus del asesinato d e A lejandro II . U n a descripcin de esta m anifestacin del
P rim ero de M ayo aparece en F. M aiarad ze y G . V . Jach ap u ridze, O cherki po *
torii raboehevo i krtstianskogo D v izn tn ia v G ru tii, pp. 164-165, y S. Allilyev,
P roidennyi P u t, pp. 46*48.
* S. A llilyev, op. cit., pp. 46-59. V ase tam bin K ra m yi a rjiv , nm . 3, 1939.
r R azkazy o o t ko m Stalini*. p. 9 1 ; L . Beria, op. cit., p. 2 2 ; S. A llilyev, op.
cit pp. 74*80; L. T rotsky, S ta lin , p. 38.
* L. B eria, op. cit., p. 23.

54
bido su nom bre v e rd a d e ro ; la m ay o r p a rte de ellos lo conoca p o r diversos
apodos. I * a h o ra en ad elan te, to d a su existencia estara a m p a ra d a por
pasaportes falsos y seudnim os, d e los cuales h a b ra d e usar a lred ed o r de
veinte d u ra n te los prxim os q u in ce aos. H a sta entonces h aba vivido con
un pie en la legalidad y o tro en la clan d estin id ad . A h o ra descenda a la
p lena condicin clan d estin a de la q u e no h a b ra d e salir finalm ente hasta
1917, poco an tes de q u e lo eligieran m iem b ro del p rim e r G ab in ete sovi
tico. P ara su subsistencia ten d ra <juc d e p e n d e r e n teram en te de la ay uda
q u e la-organizacin rica en am biciones y entusiasm o, pero pobre en d i
nero p u d ie ra ofrecerle, y d e la ay u d a personal de sus cam arad as. I*a deci
sin de seguir este cam in o fue u n voto inform al d e pobreza, q u e, en cierto
sentido, se alab a el fin de su noviciado en el socialismo. El an tig u o se
m inarista ingresaba a h o ra e n la o rd e n laica d e los caballeros a n d an tes y los
peregrinos de la revolucin, a los q u e la v id a ofreca m uy poco o n ingn
inters y a tra c c i n fu e ra d e su servicio.
Su p rim e ra ta re a despus d e los arrestos consisti en p a ra r el golpe de
la O jrana. E ra preciso llevar la em p resa del P rim ero de M ayo a su re a
lizacin. N o se le p o d a d a r a la O jraiia la satisfaccin de u n verd ad ero
xito. A p arte de ello, el arresto de los dem s dirigentes vena a b rin d arle
su g ran o p o rtu n id a d . A h o ra slo tena q u e p ro b a r su tem ple p a ra g a n a r
au to m ticam en te u n a posicin m s elevada d e n tro del m ovim iento cla n
destino. E ra im prescindible sostener a to d a costa el desafo expresado en
el volante. El P rim ero de M ayo u n a m u ltitu d d e 2.000 trab a jad o res c u a
tro o cinco veces m ay o r q u e la del a o a n te rio r se reuni en el S o l-
datski Bazar cerca del J a rd n de A lejan d ro , en el cen tro de la ciudad.
L a polica y los cosacos se e n c o n tra b a n ya en el lugar. E n el ch o q u e q u e
se p ro d u jo resu ltaro n h eridos cato rce m anifestantes y q uince fueron d ete
nidos. U n a s sem anas despus, los red acto res d e Iskra co m en tab an la m a
nifestacin com o u n au g u rio de m ayores acontecim ientos en el fu tu ro :
"E l suceso q u e tu v o lu g ar el 22 de abril en T iflis tiene u n a im p ortancia
histrica p a ra todo el C u caso : ese d a seal el com ienzo de u n m ovi
m iento revolucionario ab ierto en el C ucaso .*
H asta entonces D zhugashvili h a b a escrito ocasionalm ente brev<rs folle
tos y proclam as c u a n d o stos h a c a n falta. A h o ra se inici en el perio
dism o revolucionario. K etsjoveli se h a b a tra sla d a d o a Bak y p o r fin
h ab a logrado establecer all la im p re n ta secreta con q u e h ab a soado
d u ra n te ta n to tiem p o .10 A h o ra p o d a em p re n d e r la publicacin de un pe
ridico ilegal e n georgiano. El p rim e r n m ero del peridico llam ado Brdzola
<L a L u c h a ) , ap areci en septiem bre d e 1901.
El p ro g ram a d e la nueva p u blicacin estaba co n ten id o en u n a d ecla
racin D e los R ed acto res , q u e S talin h a b ra de reclam ar com o obra
5 L . Beria, op, cit.t p. 24.
>f> L. B. K ra tin . Dla davno m tn u vsh ij D rui, pp. 14-17. K rasin. q u e era el res
ponsable de todo el aspecto tcnico d e la organizacin, llam a a K eujoveli un orga*
inzador genial .

55
suya en fech a ta n posterior com o 19*46, c u a n d o la incluy en la prim era
edicin d e sus O bras C om pletas. E stilsticam ente, la declaracin n o se
asem eja m u ch o a sus escritos ulteriores. P robab lem ente fue red a c ta d a co
lectivam ente p o r v arias personas y D zhugashvili hizo u n a ap o rtac i n esen
cial al texto. L a d eclaracin, lcida y sencilla, e x en ta d e retrica, no
expona las ideas generales del socialismo, q u e sus redactores d a b a n p o r
sentadas. E n lu g a r de ello, estos in iciaro n desde el p rin cip io la polm ica
in d irecta c o n tra la m ay o ra m o d e ra d a del M essam e Dassy. E xplicaban las
razones q u e los h acian re c u rrir a la p u blicacin c lan d estin a: T en dram os
po r u n g ran e rro r que algn o b rero co n sid erara un peridico l e g a l ...
com o el ex p o n en te a e sus intereses de tra b a ja d o r. E l gobierno, q u e 'se
preocupa* d e los obreros, tien e p erfectam en te o rganizado el asu n to d e los
peridicos legales. H a y ad scrita a dichos peridicos to d a u n a ja u ra de
luncionarios, llam ados censores, q u e los tienen som etidos a u n a vigilancia
e s p e c ia l ... A l com it d e censores llegan, u n a tras o tra , circulares d e este
te n o r: no d ejen p asar n a d a referen te a los o b reros; q u e no se publiquen
inform aciones sobre tal o cu al acontecim iento, n o p e rm ita n q u e se hable
de ta l cosa o d e la o tra , etc., etc. 11
Brdzola fue el p rim er p eridico libre, p o rq u e logr liberarse d e la cen
sista. L o m s caracterstico e ra la m odestia p oltica de sus re d ac to
res. Estos a firm a b a n expresam en te q u e n o a sp irab an a fo rm u la r n in g u
n a po ltica p fo p ia , p o rq u e el m ovim iento o b rero georgiano d e b a ser
p a rte del m ovim iento o b rero d e to d a R usia. D e esta suerte, su p o lti
ca estara inevitablem ente su b o rd in ad a a la d e los dirigentes del socia
lism o en el Im p e rio zarista. E sto tam b in e ra algo m s q u e u n a pulla
a la m ayora del M essam e Dassy, q u e favoreca un p a rtid o georgiano
p ropio, fed erad o con el p a rtid o ruso, p ero no su b o rd in ad o a ste.
E l siguiente n m e ro de B rdzola ap a re c i tres meses m s ta rd e , en d i
ciem bre d e 1901. C o n te n a u n ensayo b a sta n te extenso y sin firm a sobre
El P a rtid o S o ciald em crata d e R usia y sus ta rc a s inm ediatas". Su a u to r
e ra D zhugashvili. El ensayo e ra u n resum en d e las opiniones d e Iskra, y
m uy especialm ente las del p ro p io L c n in ; p e ro es posible descubrir ine
quvocam en te al fu tu ro S talin en el estilo y el m todo de exposicin del
tra b a jo , e n su vocab u lario e incluso en las m etfo ras predilectas q u e el
a u to r h ab ra d e re p e tir u n a y o tra vez v arias d cadas m s ta rd e en c ir
cunstancias m uy diferentes, c u a n d o el m u n d o e n tero las conocera y h aran
historia. H a b a u n a cie rta belleza arcaizan te en el vigor con q u e re cal
c a b a los p u n to s esenciales d e sus argum entos, u n a inclinacin algo tediosa
a la repeticin, caracterstica tam b in del estilo de L cn in , y u n a p ro p e n
sin a la im agen som bra e hip erb lica q u e h ace p en sar en u n serm n
dom inical ortodoxo. M u ch as tem pestades, m uchos to rren tes d e sangre
p asaro n p o r la E u ro p a occidental p a ra a c a b a r con la opresin d e la m a
yora del p u eb lo p o r la m inora. P ero el m al co n tin u ab a , las h eridas se

** J. Stalin, Obras ; vol. pp. 3*4.

56
g u an siendo tan lacerantes y los sufrim ientos se h acan m s insoportables
c ad a d a .12 D e ja n d o a u n lad o las im genes obtusas, el a u to r ofrece a
continuaci n u n resum en d e la h isto ria del socialism o en E u ro p a y R u
sia, del m ism o tip o q u e la m ay o ra de los p ro p agandistas socialistas de
la poca h a b ra n fo rm u lad o sobre la base del Socialism o utpico y socio-
ifm o cientfico de Engels y los escritos d e P lejnov o L enin. Dzhugasvili
usaba ejem plos concretos tom ados de sucesos recientes p a ra llegar a la
conclusin de q u e el C u caso estaba a la zag a del resto d e R usia e n m a
durez socialista. L uego se lan zab a c o n tra los econom istas q u e p reten d an
q u e los tra b a ja d o res lu c h a r n slo p o r su d ia rio sustento y n o en favor
del socialism o c o n tra la au to cracia. Los econom istas e ran ta n proclives
a sacrificar lo m s p o r lo m enos com o los socialistas m oderados d e E u ro
pa occid en tal: p o r ejem plo, los seguidores d e E d u a rd B cm stein en A le
m ania, q u e crean e n peq u e as reform as y ren u n ciab an al g ran ideal
del socialismo. L as referencias d e D zhugashvili a las disputas e n tre los
socialistas alem anes se b asaban en las inform aciones d e Iskra, p u esto q u e
l no saba a le m n ; p ero m o strab an q u e estab a a te n to a las tendencias
y corrientes del socialism o europeo, a u n c u a n d o sus d atos fu eran d e se
c u n d a m ano. E n E u ro p a o ccidental, d eca a co n tinuacin, los socialistas
reform istas p o d an c u a n d o m enos a leg ar q u e vivan b ajo u n capitalism o
civilizado, d o n d e ya h a n sido co nquistados u nos derechos hum anos ;
pero, c m o era posible creer en el progreso g ra d u a l b ajo el zarism o
desptico? Slo u n g ra n objetivo p u ed e e n g e n d ra r u n a g ran energa*.
Esto no q u e ra d e c ir q u e los socialistas n o d eb an preocuparse por las rei
vindicaciones econm icas d e los trab ajad o res. P o r el c o n trario , los socia
listas d eb an p a rtic ip a r en esa lucha, p o rq u e en el transcurso d e sta, no
im p o rta c u n lim itados fu eran los objetivos inm ediatos, los trab ajad o res
inevitablem ente c o b raran co nciencia d e su fuerza y cho caran ta rd e o
te m p ran o con el E stad o q u e n o rep resen tab a sino la fuerza organizada
de las clases poseedoras.
L a segunda p a rte del ensayo com enzaba con u n a descripcin am a rg a
y a ira d a de la R u sia o p rim id a :

N o es slo la clase o b re ra la q u e gim e b a jo el yugo del rgim en zarista.


L a pesada z a rp a d e la a u to c ra c ia ah o g a tam b in a o tras clases sociales.
G im en, hin ch ad o s a cau sa del h a m b re cr n ica, los cam pesinos r u s o s .. .
G im e la g en te h u m ild e de las ciudades, los m odestos e m p le a d o s .. . los
pequeos funcionarios, e n sum a, la n um erosa poblacin m odesta do las
ciudades, cuya existencia, lo m ism o q u e la d e la clase o brera, n o est
aseg u rad a y cjuc tiene m otivos p a r a estar d escontenta de su situacin
social. G im e, in cap az d e a c e p ta r el k n u t y la fu sta zaristas, p a rte d e la
peque a e incluso d e la m ed ia n a burguesa, sobre to d o la p a rte ins
tru id a d e la b u r g u e s a .. . G im en las naciones y las religiones oprim idas

13 J. Stalin, O bras, vol. p. 9.

57
en R usia, e n tre ellas los jx>lacos, arro jad o s de su p a tria y heridos en
sus sagrados sentim ientos, y los finlandeses cuyos derechos y cuya li
b e rta d , otorgados p o r la historia, h a n sido insolentem ente pisoteados
p o r la au to cracia. G im en los judos, co n stantem ente perseguidos y
vejados, p riv ad o s h a sta d e los m seros derechos q u e tienen los restantes
sbditos de R u sia : el d erecho a v iv ir en c u alq u ier p a rte , el derecho a
estu d ia r en las e s c u e l a s . e t c . G im en los georgianos, los arm enios y
o tra s naciones, p rivados del d erech o a tener sus escuelas y a tra b a ja r
en las instituciones del E stad o y obligados a som eterse a la bochornosa
y opresiva poltica de ru sific a c i n .. . G im en m uchos m illones d e m iem
bros de las sectas religiosas rusas, q u e q u ieren profesar su fe y p ra c ti
c a r sus ritos com o les d ic ta su conciencia y no com o quieren los popes
d e la iglesia o rto d o x a.1*

L a im agen d e esa o tr a R usia o p rim id a, d escrita e n fticam en te por


m edio d e repeticiones toscas p ero efectivas, ten a p o r o bjeto im presionar
a los lectores con las g ran d es posibilidades d e la revolucin inm inente.
L a clase o b rera, la m s revolucionaria de todas las clases, ten a aliados
e n m uchos sectores de la sociedad.
A qu, sin em bargo, el a u to r in tro d u ca u n a sobria a d v e rten c ia: Des
g raciad am en te, los cam pesinos rusos to d av a estn subyugados p o r la es
clav itu d scculr, p o r la m iseria y la ig n o ra n c ia ; slo ah o ra com ienzan
a d esp e rta r y a n no h a n co m p ren d id o q u in es su enem igo. L as nacio
n alidades op rim id as d e R u sia n o p u ed en p en sar siquiera en liberarse con
sus pro p ias fucreas m ientras ten g an en c o n tra n o slo al gobierno ruso,
sino tam b in al p u eb lo ruso, q u e to d av a no h a a d q u irid o conciencia de
q u e su enem igo co m n es la au to c ra c ia . Pero su adv erten cia m s e n f
tica iba d irig id a c o n tra la d u p licid ad d e la oposicin burg u esa al zaris
m o: . .la burguesa d e todos los pases y naciones sabe ap ro p iarse m uy
bien los fru to s obtenidos en victorias q u e n o son suyas, sabe m u y bien
sac ar las castaas del fuego con la m a n o del g ato, ja m s h a sentido de
seos d e arriesg ar su situacin relativ am en te privilegiada en u n a lucha

13 J . Stalin, O bras, vol. I. pp. 20-21. L a secuencia en que el a u to r se refera a las


naciones a u e gem an es d ig n a de com entarse. P rim ero fig u rab an las clases o p ri
m idas en la p ro p ia sociedad rusa, despus los polacos y los finlandeses, despus los
judos, y slo despus d e stos m encionaba el a u to r, i n t tt alia, a los georgianos,
sus propios paisanos, p a ra term in ar con las sectas religiosas rusas. T a l secuencia no
era accidental. E staba calculada p a ra situ a r el problem a georgiano en u n a am plia
perspectiva internacional, e n la q u e apareca slo com o u n caso p artic u la r, y no
el m s im portante, d e la opresin general que a b a rcab a a todo el Im perio. Esta
m anera de tr a ta r el problem a georgiano en un perodo georgiano e ra casi provo
cativam ente deliberada. El a u to r estaba resuelto, claram ente,, a co n tra rresta r el
egocentrism o poltico tan caracterstico d e cualquier n acio n alid ad oprim ida, y del
cual no estaban exentos otros grupos polticos e n G eorgia. L a prom esa hech a p o r
Brdzola en su p rim er nm ero, en el sentido de que considerara al socialismo geor
g iano com o un a p a rte o rgnica del socialismo ruso, fue cum plida escrupulosam ente
aqu.

58
w

co n tra u n enem igo tu e rte , en u n a lu ch a q ue to d av a no es ta n fcil de


ganar. A p esar d e q u e est d escontenta, n o vive m al, y p o r eso cede
gustosa a la clase o b re ra y, e n g eneral, al pueblo sencillo el derecho a
exponerse a los latigazos d e los cosacos y a los tiros d e los soldados, el d e
re c h o a lu c h a r e n las barricad as, etc. P o r consiguiente, la clase o b rera
industrial d eba a su m ir la direccin. C u a lq u ie r v icto ria sobre la a u to c ra
cia se volvera sal y a g u a si se lograba b a jo la direccin de la burguesa,
porque sta p iso teara los derechos de los obreros y los cam pesinos u n a
vez qu stos le hubiesen sacado las castaas del fuego .14 Si la a u to c ra
cia e ra d e rro c a d a p o r el p ueblo b a jo la direccin de los proletarios socia
listas, el resu ltad o sera u n a am p lia constitucin dem ocrtica q u e d a ra
iguales derechos al o brero, al cam pesino o p rim id o y al cap italista .
C u a n d o se lee casi m edio siglo despus de q u e fue escrita, esta m o d erad a
conclusin d em o crtica (iguales derechos incluso p a ra los capitalistas)
puede p a re c e r inconsecuente con la d ia trib a d irig id a p o r el a u to r co n tra
la burguesa. Pero esta inconsecuencia e ra p o r aquel entonces com n a
todos los socialistas rusos, q u e p a rta n del supuesto de q u e R usia no esta*
b a m a d u ra to d av a p a ra el socialism o y d e q u e to d o lo q u e la revolucin
p o d ra lo g rar e n u n fu tu ro previsible e ra la sustitucin de la au to cracia
feudal i>or el cap italism o d em o crtico .15 E sta e ra la p a ra d o ja corriente
en la a c titu d de los socialistas q u e, com o adversarios del capitalism o, te
n an sin em b arg o q u e lu c h a r p o r la v icto ria de u n a dem ocracia capitalista
en su pas. U n o s pocos aos m s ta rd e h a b ra d e o c u rrir e n sus filas
u n a escisin fu n d am en tal en relacin c o n esta p a ra d o ja . Los socialistas
m oderados, o m encheviques, h a b ra n d e a rg u m e n ta r q u e en u n a revolu
cin cuyo objetivo e ra ta n slo el de reem p lazar el feudalism o p o r el c a
pitalism o, la clase m ed ia liberal in evitablem ente d eba e jercer el m ando,
y q u e los socialistas, h ab ien d o ay u d a d o al liberalism o a d e rro ta r a la a u to
c racia y o b te n e r el poder, d eb an a co n tin u aci n asum ir el p a p el de u n a
oposicin socialista o rd in a ria en u n a rep b lica cap italista p a rlam en ta ria .
Los bolcheviques h a b ra n d e sostener, com o sostena D zhugashvili e n 1901,
q u e no se p o d a d e p e n d e r del liberalism o burgus p a ra d e rro ta r a la au to
cracia, y q u e tos socialistas ten an q u e asu m ir la direccin de la revolucin
an tifeu d al. a u n c u a n d o al h acerlo ta n slo p re p a ra ra n el cam in o p a ra
algn tipo de o rd e n d em o crtico q u e seguira siendo cap ita lista e n su
** J . Stalin, O bras, vol. 1, pp. 21 sig. E n 1939 S talin tra t de ju stificar por
anticipado el pacto con H itte r que entonces p rep arab a, dicien d o q u e despus de
M unich las potencias occidentales q u e ra n que R u sia Ies sacara las casta as del
luego'1.
J* E n el Prlogo al prim er tom o de sus O bras, escrito en 1946 (vol. 1, pp. xvi-
x v ii), S talin explic p o r qu pensaba q u e R usia no estaba m ad u ra p a ra el socia
lismo en aquel tiem po. El se a te n a entonces a la tesis, d ifu n d id a e n tre los m ar-
xistas, de que u n a d e las principales condiciones d el triu n fo de la revolucin
socialista c& que el p ro letariad o llegue a co n stitu ir la m ayora de la poblacin, y.
por consiguiente, en aquellos pases donde, d ebido al insuficiente desarrollo del
capitalism o, el pro letariad o no constituye a n la m ayora de la poblacin, la victoria
del socialismo es im posible .

59
estructura econmica. Este debate poltico slo habra de desarrollarse ple
namente en vsperas de la Revolucin de 1905. I)c entonces rn adelante,
el argumento principal de los bolcheviques permanecera inalterado en sus
rasgos generales hasta 1917.
As, pues, Dzhugashvili, en la moderacin y la ortodoxia democr
tica que lo llevaban a creer en iguales derechos para los obreros, los cam
pesinos y los capitalistas, era fiel al espritu del socialismo ruso de aquellos
das. Lo que quiz sea sorprendente es que, en aquella etapa temprana,
varios aos antes de la escisin entre bolcheviques y mencheviques, cuan
do rl slo tena veintids aos, su concepcin fuera ya la del futuro bol
chevique. Ya entonces hablaba el lenguaje que el leninismo hablara hasta
1917. Sus ideas polticas haban cristalizado ya a tal grado que en los
prximos diez o quince aos habran de cambiar muy poco. La influen
cia de Lenin en l era decisiva aun entonces, pese al hecho de que el fun
dador del bolchevismo slo haba publicado sus primeros escritos y su
influencia todava era generalmente annima, puesto que la mayor parte
de sus ensayos y artculos haban aparecido bajo diversos seudnimos o
sin firma. Esto no quiere decir que el joven caucasiano se sintiera igual
mente impresionado por todo* los aspectos de la compleja y multifactica
personalidad de Lenin. Algunas de las preocupaciones y las ideas del
maestro, y, ms an, algunas de las corrientes subyacentes de su pensa
miento, se encontraban completamente fuera del alcance mental de su
discpulo. Pero, en lo tocante a aquellos rasgos del pensamiento de Lenin
que s poda aprehender, Dzhugashvili respondi agudamente desde un
principio.
El joven escritor no era un mero propagandista; tambin se revelaba
como un tcnico de la revolucin, profundamente interesado en los me
dios especficos que conduciran al partido a la meta deseada. Anali
zaba los diversos mtodos de accin, sus mritos y demritos, y haca un
estudio comparativo de la eficacia relativa de las huelgas, la prensa clan
destina y las manifestaciones de calle. L a prensa clandestina slo poda
llegar a un reducido crculo de lectores; sa era su limitacin. Las huel
gas eran ms efectivas, pero arriesgadas; solan golpear de rebote a los
propios huelguistas. Las manifestaciones de calle eran, hasta entonces, la
forma de accin ms efectiva. Dzhugashvili obviamente tena en mente
la primera celebracin venturosa del Primero de Mayo en el Cucaso, en
cuya preparacin y realizacin l acababa de participar. Un tanto ma
reado por el xito, puede haber sobreestimado su importancia. Pero en
su anlisis haba un chispazo de aguda comprensin de la psicologa de
las masas y de la mecnica de la suicida autodefensa del zarismo. Las
manifestaciones realizadas por un puado de revolucionarios, sostena, ex
citaban la curiosidad de un pblico indiferente; y esta curiosidad del
pueblo encierra el peligro principal para las autoridades.1* La manifes

,ft J. S u lin , O bras, vol. 1, p. 25.

60
tacin callejera capturara la mente del espectador neutral, que no podra
seguir siendo neutral por mucho tiempo. La polica dispersara brutal-
mente a los manifestantes, y algunos espectadores se sentiran en simpata
con las victimas de la opresin. En su estpido encarnizamiento, la poli
ca no sera capaz de distinguir entre los espectadores y los manifestantes;
ambos sufriran su embestida. Las filas de la prxima procesin socia
lista se veran engrosadas por aquellos que slo haban curioseado en la
primera. Incluso el ltigo se est convirtiendo en nuestro aliado, comen
taba Dzhugashvili. Al trmino del proceso, profetizaba, se encuentra el
rspectro de una revolucin popular. Se senta tan seguro de ello que
aventur una prediccin muy especfica: la aparicin del espectro no tar
dara ms de dos o tres aos.1* Pocas veces ha resultado una profeca
]>oHtica mejor confirmada que sta. Exactamente al cabo de tres aos se
produjo el estallido de la Revolucin de 1905.
Sea cual fuere su calidad poltica, el ensayo no era ninguna proeza li
teraria. No haba en l erudicin alguna. A la edad que entonces tena
Dzhugashvili, o sea veintids aos, Lenin haba escrito tratados econ
micos y estadsticos de los que no se habran sentido avergonzados muchos
conferenciantes y aun profesores de economa. Trotskv. nacido el mismo
ao que Dzhugashvili. pronto se distingui como uno de los colaborado
res ms importantes de Iskra. U n ensayo como el de Dzhugasvili difcil
mente habra llegado a las columnas de Iskra , no digamos a las de una
revista de ms calibre como Zaria ( La Aurora ), publicada tambin por
Plejnov y Lcnin. Juzgado de acuerdo con esas normas, el ensayo no era
ms que la obra de un discpulo c imitador; su razonamiento sociolgico
era rudimentario; su estilo, aunque vigoroso a su manera, era demasiado
pedestre. Los redactores de Iskra, y especialmente Lenin, podan haber se
alado fcilmente cul de sus propios artculos haba inspirado al escritor
provinciano y cules de sus prrafos haba tomado ste prestados de cabo
a rabo. Pero sera injusto juzgar los primeros escritos de Dzhugashvili
comparndolos con los trabajos de la refinadsima lite literaria del socia
lismo ruso, especialmente despus que Brdzola se haba presentado modes
tamente a sus lectores como el portavoz georgiano de esa lite. De acuer
do con las normas locales caucasianas, el ensayo de Dzhugasvili era una
proeza. El estudioso que lo lee ahora, teniendo en mente los escritos pos
teriores de su autor, no puede menos que sorprenderse de la madurez rela
tiva de su estilo. El ensayo de Brdzola fisrura entre los mejores trabajos
que Dzhugashvili habra de escribir durante casi medio siglo; pocos ha
bran de ser mejores y muchos habran de ser mucho ms pobres tanto en
su contenido como en su estilo.

La descripcin detallada de las actividades de Dzhugashvili durante los


meses o los aos inmediatamente posteriores constituira una narracin
i? J. Stalin, O brat. vol. I. p. 26.

61
montona. Ahora viva la tpica vida de un agitador y organizador socia
lista perseguido; la sustancia de su existencia consista en huelgas, mani
festaciones, reuniones secretas, asambleas, etc. Sus actividades eran tan
tpicas de la gente de su condicin que en su mayor parte permanecieron
annimas. Slo treinta o cuarenta aos despus hubieron de sacarlas a
la luz los investigadores de la historia. Entonces cada uno de los detalles
de las actividades tempranas de Dzhugashvili fue objeto de vido inters
para amigos y enemigos; los primeros, ansiosos de demostrar que incluso
la juventud del gran dirigente brill con extraordinario resplandor, y los
segundos igualmente resueltos a encontrar casi en su cuna el origen de
los vicios acl malvado. Los volmenes apologticos c infamantes que se
han escrito durante este proceso han contribuido poco al verdadero cono
cimiento de Stalin. De la masa de textos polmicos carentes de pertinencia
pueden extraerse tan slo unos cuantos datos indubitables.
En noviembre de 1901 fue elegido formalmente miembro del Comit
Socialdemcrata de Tiflis. Este organismo, compuesto por nueve personas,
encabezaba los grupos socialistas en la capital del Cucaso, y durante
cierto tiempo fue tambin el rgano ejecutivo virtual para todo el Cu
caso. Dzhugashvili se vio as colocado en una posicin ventajosa para el
control del movimiento en toda la provincia. Slo dos semanas despus
de su promocin, sin embargo, abandon Tiflis y se estableci en Batum,
el nuevo centr de la industria petrolera junto a la frontera con Turqua,
que acababa de ser conectado por un oleoducto con Bak. La figura
central en el Comit de Tiflis era Silvestre Dzhibladze, el mismo que una
vez haba agredido al Director del Seminario Teolgico y despus se con
virti en el mentor socialista de Dzhugashvili. Los dos hombres no se
llevaban bien. Puede ser que Dzhibaldze haya tratado a su discpulo con
cierta condescendencia, lastimando su orgullo. Adems, tom partido por
el ala moderada del Messame Dassy. Los antagonismos tanto polticos
como personales determinaron que la cooperacin entre Dzhibladze y Dzhu
gashvili se hiciera difcil. La partida del segundo para Batum fue pro
bablemente la solucin ms conveniente para todos: para Dzhibladze.
para Dzhugashvili y para el Comit de Tiflis. Batum necesitaba un orga
nizador socialista enrgico, y el ms joven de los dos rivales poda encon
trar all campo propicio para dar rienda suelta a su energa y su ambicin.18
Fue por cierto durante su estada en aquella ciudad, cerca de la frontera
turca, cuando Stalin comenz a usar el seudnimo de Koba, que signi
fica el indomable en el vernculo turco. Koba era tambin el nombre
de un proscrito heroico, un vengador del pueblo en un poema del poeta
georgiano Kazbegui, que fue uno de los autores predilectos de Dzhugash
vili en sus aos de infancia. El revolucionario hubo de darse a conocer
mejor como Koba entre sus camaradas, antes de que asumiera el seud-
18 L. Bcria, op. ext., pp. 24-25; L. Trotsky, S ta lin , pp. 39 *gs.

62
nimo ms famoso de Stalin. y los viejos bolcheviques caucasianos segui-
ran llamndolo Koba an mucho ms tarde.1
Batum era una ciudad mucho ms pequea que Tiflis; su poblacin
llegaba tan slo a las 25,000 almas, en tanto que Tiflis tena 150,000.
Pero, como centro industrial, su importancia creca rpidamente, debido
<?n buena*parte a la afluencia de capital extranjero. Las instalaciones pe
troleras ms importantes pertenecan ya al consorcio Rothschild; y ms
de una cuarta parte de los obreros industriales del Cucaso vivan en Ba
tum. Aunque la ciudad ya haba recibido el impacto de la propaganda
socialista, todava no poda presumir de contar con una organizacin clan
destina coherente. Koba estaba resuelto a superar esa deficiencia. Unas
pocas semanas despus de su llegada convoc una conferencia de socia
listas la reunin, ostensiblemente, slo haba de ser una alegre e inocua
fiesta de Ao Nuevo en la que se eligi el Comit Socialdemcrata de
Batum. Su prximo paso fue establecer una imprenta secreta, similar a
]a de Kctsjoveli en Bak. La imprenta fue instalada en una pequea ha
bitacin que tambin le sem a de vivienda a Dzhugashvili. Los tipos
se colocaban en cajetillas de fsforos y cigarrillos y en pedazos de papel,
segn las memorias de uno de los tipgrafos, que tambin eran, natural
mente, socialistas. El testigo habra de recordar a Koba sentado frente a
una mesa en el centro del taller, escribiendo sus volantes y pasndoselos
a los cajistas.20 De vez en cuando Koba viajaba a Tiflis, se pona en
contacto con los miembros del Comit loca), participaba en sus delibera
ciones e informaba sobre sus propios logros en Batum. Los volantes re
dactados por l e impresos en su propia vivienda comenzaban a llegar a
las instalaciones petroleras, las estaciones de carga y las fbricas, y su efec
to pronto se dej sentir en forma de fermento poltico y de conflictos la
borales. Un informe confidencial de la polica secreta expresaba: En el
otoo de 1901, el Comit Socialdemcrata de Tiflis envi a Batum a uno
de sus miembros, Iosif Visarinovich Dzhugashvili, antiguo alumno del
sexto curso del Seminario de Tiflis, con el propsito de hacer propagan
da entre los obreros industrales. Como resultado de las actividades de
Dzhugashvili... comenzaron a aparecer organizaciones socialdemcratas
en todas las fbricas de Batum. Los resultados de la propaganda social-
dcmcrata pudieron advertirse ya en 1902, en la prolongada huelga que
tuvo lugar en la fbrica Rothschild y en manifestaciones de calle.31 En
10 A. S. Allilyeva, Vospom inania, p. 110.
2U Vanse las memorial de S. Todrya y G. Kaladzc en B atum skaya dtm o n stra t-
sia" 1902 goda , pp. 53, 73.
51 Vanse los informe* de la polica sobre las actividades de Stalin, ibid., pp. 177-
190. U na vivida descripcin del primitivo trasfondo oriental de la organizacin de
Batum se encuentra en Sta lin i K a sh im , pp. 14-32. Acosado por la polica, Koba
se mud a una aldea ubjaziana cerca de Batum. All vivi en la casa de un viejo
m uiulm in, Kashim, adonde tambin traslad la imprenta. Los miembros de la
organizacin que iban a recoger los volantes ilegales se disfraaaban de m ujer y
se cubran el rostro con chadras, los largos velos usados tradicionalmente por las

63
ocasin de una de esas manifestaciones, el Batalln de Rifleros Caucasia
nas abri fuego sobre ta multitud, m atando a quince trabajadores e hi
riendo a muchos. La O jrana redobl ahora sus esfuerzos para descubrir
la imprenta secreta y los agitadores socialistas. El 5 de abril de 1902 Koba
fue arrestado en una reunin del Comit de Batum. La imprenta secreta
no fue descubierta.
La estada de Dzhugashvili en Batum haba durado solamente cuatro
meses y medio, pero ste fue un perodo de intensa actividad. U no de
los incidentes ocurridos entonces merece mencin, porque proyecta su
sombra sobre futuros acontecimientos. Las actividades de Koba en Ba
tum provocaron fuertes criticas de los socialistas locales ms moderados,
que encabezaba Nicols Chjeidze. Chjeidze, antiguo seminarista al igual
que Koba, haba echado cautelosamente las primeras simientes del socia
lismo en la costa del M ar Negro y se haba ganado una gran estimacin
por su amplia cultura y sus dotes de orador. Aparentemente, el propa
gandista se mostr tmido ms tarde respecto a la creacin de una orga
nizacin clandestina efectiva. No crea que tal organizacin tuviera posibi
lidades de sobrevivir en una localidad pequea como Batum, donde su
carcter secreto no podra mantenerse fcilmente y donde la actividad
clandestina sera ahogada en su cuna por la Ojrana, Chjeidze conside
raba que los planes de Dzhugashvili eran temerarios, y le implor, per
sonalmente y *a travs de otros amigos, que desistiera y dejara a los socia
listas locales seguir su propio camino. Pero Koba no prest odos a las
splicas de Chjeidze. Y aunque ste lo denunci como un desorganiza
dor* y un demente", llev adelante sus planes y denunci a su vez la
pusilanimidad" de su adversario.22 Posteriormente los dos georgianos ha
bran de enfrentarse en luchas ms importantes. Diez aos ms tarde,
en 1912, Chjeidze era el gran orador menchevique en San Pctersburgo y
Presidente de la representacin parlamentaria de los socialistas en la D u
ina (el cuasi-Parlamento zarista), en tanto que Koba era uno de los jefes
del bolchevismo clandestino que movan los hilos detrs de los diputados
bolcheviques en la Duma. En 1917 Chjeidze fue el Presidente menche
vique del Soviet de Petrogrado (puesto en el que lo sucedi Trotsky
cuando subi la marea del bolchevismo), en tanto que Stalin era miem
bro del Comit Central bolchevique. En ese ao revolucionario los dos ex-se-
minaristas georgianos trabaron combate en la capital de los zares, intercam
biando eptetos no muy diferentes de los que por primera vez se lanzaron
en Batum.
mujeres del Cucaso. Los vecinos entraron en sospechas y pronto se difundi el
rum or de que Koba estaba dedicado a la falsificacin de papel moneda. Cuando
los aldeanos empezaron a exigir una parte de sus ganancias, la situacin se hizo
peligrosa. Pero Koba aparentemente logr explicarle a los aldeanos la verdadera
naturaleza de su trabajo y ganarse su apoyo. Tuvo, sin embargo, que prometerle
a K aihim que se convertira a la fe musulmana.
** L. Beria, op. cit., p. 29: B a tum tkaya dem onstratsia 1002 goda, pp. 64*65, 187-
190.

64
CA PITU LO r a
EL ENSAYO GENERAL

Suin en la prisin de Batum . Las crceles zaristas como centros de edu


cacin revolucionaria. Orgenes del bolchevismo. Lenin: Prrafo I de los
Estatutos del Partido. Stalin trasladado a Siberia, 1903 . Se evade y regresa
a T iflis, 1904. Conflicto entre bolcheviques y mencheviques. Stalin se
adhiere ai bolchevismo a fines de 1904. L a revolucin de 1905. E l Soviet
de Petersburgo. Levantam ientos campesinos y motines de soldados en el
Cucaso. Stalin com o discpulo de Lenin. Salida de la clandestinidad. S ta
lin ( bajo el seudnimo de Ivanovich) asiste a la Conferencia Nacional
del Partido en Tam m erfors (1905) y se encuentra con Lenin por primera
vez. Stalin hace su prim er viaje al extranjero , al Congreso de Estocolmo,
1906. Disiente de Lenin respecto a la reforma agraria. Los **grupos de
choque, El Congreso del Partido se o p o n t a la " e x p r o p ia c i n T r o ts k y
acusa a los bolcheviques.

Cuando en los primeros das de abril de 1902 las puertas de la prisin de


Batum se cerraron detrs de Koba-Dzhugashvili, ste no necesitaba ningu
na vocacin de m rtir para sobrellevar su suerte. I-as crceles zaristas, con
toda su mala reputacin, le parecen benignas y casi humanitarias a una
generacin que conoce las crueldades de un Himmler o un Yezhov y los
campos de exterminio de Belsen y Auschwitz. El rgimen de las crceles
y los lugares de exilio zaristas era una mezcla de brutalidad e ineficienda
4*liberaln. Haba suficiente brutalidad para reafirmar a los prisioneros en
su odio contra el orden existente, y suficiente ineficiencia chapucera para
hacer posible la labor revolucionaria tras las propias rejas. Para muchos
socialistas jvenes, las crceles fueron sus universidades, donde tuvieron
la oportunidad de obtener una slida educacin revolucionaria, impartida
a menudo por mentores de experiencia. Por regla general, los presos po
lticos, que gozaban de ciertos privilegios que no se concedan a los
delincuentes comunes, organizaban su vida comunal en un espritu de soli
daridad y ayuda mutua. La prisin era habitualmente una gran sociedad
de debates. No es de extraarse que, en sus memorias, algunos de los
antiguos prisioneros evoquen la relativa tristeza que sentan al abandonar
sus celdas al trmino de su condena.
Koba se impuso una rgida disciplina, se levantaba temprano, trabaja-
ba duramente, lea mucho y era uno de los polemistas ms activos de la
comuna carcelaria. Al cabo de muchos aos, los antiguos reclusos recorda
ban sus debates con los socialistas agrarios y otros adversarios de Iskra.
Su estilo polmico era lgico, agudo y sarcstico. Aparte tales discusiones.

65
era poco comunicativo, reconcentrado y solitario. Hasta aqui casi todos
ios autores de memorias parecen estar de acuerdo, pero al tocar otros
aspectos de su conducta las opiniones divergen. Los amigos lo recuerdan
como un camarada paciente, sensitivo y servicial, mientras que sus adver
sarios describen al seguro polemista como un enigmtico intrigante, afecto
a injuriar a sus crticos y a incitar a sus adeptos fanticos contra ellos.1
De Batum, Koba fue trasladado a otra prisin en Kutais, y de all fue
devuelto a Batum. Cn total pas ms de ao y medio en las crceles cau
casianas, hasta fines de noviembre de 1903. El ministerio pblico no tena
pruebas especficas contra l, a excepcin de los informes de los agentes
de la polica secreta que un juez ordinario no aceptaba como evidencia
vlida para condenarlo. Como la mayora de los sospechosos a los que no
se les poda probar ningn delito. Koba fue condenado administrativa
mente a una deportacin de tres aos. La sede de su exilio fue la aldea
de Novaya Uda, en la provincia de Irkutsk en la Siberia oriental. El reo
no poda interponer un recurso de habeos corpus; ninguna ley lo prote
ga contra el arbitrario ejercicio del poder por parte de la autoridad.
Mientras Koba estaba encarcelado tuvieron lugar dos acontecimientos:
uno fue de carcter local y arroj cierta luz sobre su posicin en el movi
miento clandestino; el otro tuvo una importancia mucho mayor para el
futuro de Rusia, el socialismo m u n d ial... y la carrera de Koba. En m ar/o
de 1903 los gruj>os socialdcmcratns del Cucaso formaron una Federa
cin Pancaucsica. Koba fue elegido en ausencia miembro de su Comit
Ejecutivo. Era sumamente raro que una asamblea eligiera para ejercer
funciones dirigentes a un miembro encarcelado, a menos que su posicin
en el movimiento clandestino fuera tan prominente que la organizacin
juzgara necesario afrontar las complicaciones que implicaba consultarlo
cn la prisin acerca de los problemas importantes. Mucho se ha escrito
desde entonces para rebajar o exagerar el papel desempeado por Koba
cn aquellos das. Ello sugiere que a los veintids aos, ste era ya una
especie de eminencia gris en el movimiento clandestino de su provincia
natal. Dzhugashvili no era ciertamente el oscuro militante de base, el don
nadie que describe Trotsky. Y tampoco era el Lcnin del Cucaso'* que
presentan sus hagigrafos. Para esto ltimo, su personalidad era todava
demasiado gris, aun cuando ya fuera prominente.
El otro acontecimiento, mucho ms importante, comenz en julio, en
una habitacin al fondo de la M aison du Peuplr socialista de Bruselas
una pieza llena de pacas de lana y de chinches y termin en Londres
en la segunda mitad de agosto. En Bruselas se haba reunido por fin
el Congreso Pan-Ruso de los Socialdemcratas preparado por los hombres
de Iskra. Este era, cn realidad, el primer verdadero Congreso de los so
cialistas rusos, aunque en un gesto de deferencia para el frustrado cn
clave de Minsk en 1898, los historiadores lo han llamado el Segundo Con-
1 E. Yaroslavsky, op. cit.t p. 31; B atum ikaya dtm onstratsia 1902 godat pp.

66
j^reso. AI cabo de unos cuantos das, los delegados descubrieron que sus
idas y venidas eran estrechamente vigiladas por los espas zaristas, y el
Congreso se traslad apresuradamente a Londres. Los delegados esperaban
consumar la labor de iskra y lograr ia formacin final de un partido en
escala nacional. Pero no hubo de ser as, pues en ese Congreso comenz
la escisin del socialismo ruso en dos facciones: los bolcheviques y los
mencheviques, los revolucionarios y los moderados, o los duros y los
blandos, como fueron llamados en un principio. La sesin de los iskrovtsy
en que tuvieron lugar las primeras escaramuzas fue presidida por Trots-
kv. qi* a la sazn contaba veintitrs aos, porque los dirigentes de
mayor edad no pudieron ponerse de acuerdo sobre ningn otro presiden
te?. Catorce o quince aos despus de su comienzo, el cisma habra de sa
cudir a Europa y al mundo con una violencia en modo alguno inferior
a la que provoc otro cisma iniciado por M artn Lutero cuatrocientos
aos antes. Sin embargo, sus comienzos parecieron triviales en grado su
mo. La catedral de Wittenberg fue sin duda una sede menos grotesca
para el nacimiento de la Reforma que las pacas de lana infestadas de
chinches de la M aison du Peuple de Bruselas para el nacimiento del bol
chevismo. Lutero plante su desafo al Papado en las noventa y cinco
Tesis que clav en la puerta de la catedral. El reto de Lenin consisti,
en un principio, en una breve clusula de un breve prrafo. Si Lutero
se sinti sorprendido, pero alentado por la fuer/a de la oposicin a sus
ideas. Lenin sufri tal sacudida emocional a causa de la escisin que ha
ba provocado, que inmediatamente despus de! Congreso sufri un colap
so nervioso.2 Se dice que las Tesis de Lutero fueron conocidas por toda
Alemania en un trmino de quince das despus de su publicacin; el
Primer Prrafo de los Estatutos del Partido, de Lenin, no hubo de ser
conocido por ningn pblico amplio. Y, sin embargo, el alud histrico
que desencaden en julio-agosto de 1903 no se detiene todava.
El Prrafo I de los Estatutos del Partido deba definir quin poda ser con
siderado miembro del Partido. Aparentemente no planteaba ninguna cues
tin de principio, ni siquiera de tctica. El Congreso, en verdad, comenz a
discutir el punto como un simple problema de organizacin, despus que se
haba llegado a un acuerdo sobre un programa comn y se haban apro
bado las resoluciones sobre las tcticas. Dos proyectos de clusula fueron
presentados a la consideracin de los delegados. El proyecto de Lenin
deca: Es miembro del Partido Socialdemcrata Obrero Ruso cualquier
persona que acepte su programa, apoye al Partido con medios materiales
y participe personalmente en una de sus organizaciones. En el otro pro
yecto* presentado por Martov, las palabras participe personalmente en una
de sus organizaciones eran sustituidas por coopere personal y regular-
P *275 MtmorUs of L e n in , pp. 72-80; L. Trotsky, M i o'tda, tomo I,
1 Lenin, O bras (ed. rusa), vol. V II, pp. 55*69: F. Dan, ProtsjogkdcnU bolsht-
pp. 266-280.

67
mente bajo la orientacin de una de sus organizaciones*'. A primera
vista, las dos frmulas eran casi idnticas, y la controversia tena el as-
j>ecto de un refinado bizantinismo. En el fondo de la disputa se encon
traban, sin embargo, dos ideas distintas y aun contradictorias sobre la
concepcin y la estructura del Partido. Lenin insisda en que slo aquellos
que participaran regularmente en la organizacin clandestina deban ser
considerados miembros y tener el derecho formal de influir en la poltica
del Partido. No estaba dispuesto a incluir dentro del aparato del Partido
a la creciente periferia de simpatizantes y compaeros de ruta, fueran
intelectuales u obreros. Los miembros de la organizacin clandestina de
ban ser los soldados de la revolucin, voluntariamente sometidos a su
disciplina y dispuestos a cumplir las rdenes y las instrucciones de una
direccin central. Los compaeros de ruta no podan ser considerados
como la tropa firme y segura de la revolucin; eran su reserva civil,
amorfa y vacilante. El Partido, tal como lo conceba Lenin, deba ser un
cuerpo coherente, compacto y altamente centralizado, dotado de un in
falible poder de ataque. Su fuerza se diluira y su poder de ataque que
dara debilitado si se aceptaba en su seno a la periferia inestable de sim
patizantes irresolutos. Lenin argumentaba que ste era precisamente el
peligro que encerraba la vaga frmula de Martov, la cual tan slo exiga
de los miembros que cooperaran bajo la orientacin de la organizacin,
en lugar de trabajar disciplinadamente dentro de la organizacin misma.
El Partido deba ser el instrumento de la revolucin. Hasta entonces
lo nico que estaba en debate era la forma de ese instrumento. Ambos
bandos daban ]>or sentada su unanimidad en cuanto a la naturaleza
de la propia revolucin. Es cierto que antes del Congreso los editores
de Iskra estaban vagamente conscientes de ciertas diferencias en sus con
cepciones. Medio en broma., se calificaban unos a otros de duros y blan
dos. La dureza de Lenin estaba fuera de toda duda. Esa es la fibra
de la que estn hechos los Robespierres, haba comentado Plejnov re
firindose a su ex-discpulo, que ya manifestaba abiertamente su aspira
cin a la jefatura, desafiando a la Vieja Guardia. Igualmente indiscutible
era la blandura de Martov. Pero hasta entonces tales diferencias se
haban coasiderado como diferencias en disposicin y temperamento indi
viduales, naturales en cualquier equipo de hombres que laboraran con
un propsito comn; aquellas diferencias temperamentales an no haban
tenido tiempo de traducirse en claros antagonismos polticos. En el Con
greso, los propios protagonistas se sintieron sorprendidos y desalentados
)>or la naturaleza apasionada de la disputa. Pensaron que se estaban de*
jando arrastrar por sus sentimientos en una medida mucho mayor que
la que el razonamiento sensato poda justificar. Hallaron consuelo en
la idea de que a la borrasca inesperada seguira la serenidad del buen
tiempo, y que la pequea resquebrajadura en su unidad podra ser repa
rada fcilmente. En la votacin sobre el punto en debate el Prrafo
I de los Estatutos Lenin fue derrotado. La fmula de M artov fue apro

68
bada por 28 votos contra 23. Lcnin acept el revs cn actitud de buen
perdedor. No creo. dijo, que nuestras diferencias sean tan importantes
c o m o para que representen un asunto de vida o muerte para el Partido.
Una clusula dbil en nuestros estatutos difcilmente nos llevar a la-rui
na.4 Todos los actores parecieron encogerse ante la magnitud de sus pape
les y considerar como eplogo del drama lo que slo era su prlogo.
Una nueva borrasca se desat en la ltima etapa del Congreso, cuando
los delegados votaron para elegir los organismos dirigentes del Partido y
el Consejo de Redaccin de Iskra. Inesperadamente, los candidatos de
Lcnin resultaron elegidos y los de M artov derrotados. La votacin fue en
buena medida accidental. Algunos de los delegados mis blandos haban
abandonado el Congreso, de suerte que slo dos terceras partes del n
mero original de delegados participaron en la eleccin. Los candidatos
de Lcnin obtuvieron una mayora de slo 2 votos (19 contra 17, con 3
abstenciones). Lenin insisti cn la legitimidad de la votacin, no faltn
dole formalmente la razn. Pero la minora se neg a aceptar la de
rrota. Desde ese momento, los seguidores de Lenin serian llamados los hom
bres de la mayora: los bolsheviki. As entr cn el vocabulario poltico
el incongruente trmino bolchevismo, formado por la raz rusa y el su
fijo cosmopolita extraamente maridados. Los seguidores de M artov vi
nieron a ser los hombres de la minora: los mensheviki. Los nuevos
ismos". que no reflejaban diferencias de principios sino la accidental arit
mtica de una votacin, parecan acuados para describir una divisin
superficial y transitoria. En realidad, definieron un cisma que habra de
escindir el movimiento de arriba abajo.
Despus del Congreso, los mencheviques se negaron a reconocer la auto
ridad del Comit Central bolchevique y le declararon un boicot. Lcnin
insisti en la legalidad de la decisin del Congreso. I-a mayora que haba
elegido a sus candidatos, argumentaba, era vlida y el Comit Central
era la legtima autoridad suprema del Partido; el boicot menchevique
era un acto de individualismo y anarquismo impermisible e intolerable.
Esto dio lugar a que se reanudara, ahora con mayor vigor, la disputa acer
ca de la naturaleza y la estructura del Partido. Los mencheviques pro
testaron contra el estado de sitio que Lenin estaba introduciendo cn
el Partido y contra su idea sobre lo que deba ser el Partido. Lo acusaron
de imx>ncrle al socialismo una inerte disciplina cuartelaria. El campo de
la controversia se ampli gradualmente, aunque hubieron de pasar m u
chos aos antes de que el propio Lcnin llegara a comprender todas sus
implicaciones.
Pronto se hizo claro cuando menos una cosa: las diferentes concepcio
nes acerca de la organizacin reflejaban diferentes enfoques de problemas
decisivos para la revolucin. Los mencheviques vean el Partido como
una organizacin ms bien amplia, y por lo tanto algo dispersa, que dc-
4 T. Dan, op. cit., p. 281, y 2 S y tz d R S . D . R . P p. 278.

69
bcra csfoizarsc por abarcar a la clase obrera y a la intelectualidad socia
lista e identificarse finalmente con ambas. Tal concepcin se basaba en
la creencia de que el socialismo era tan connatural al proletariado que
poda considerarse a todo c) proletariado como el partido socialdemcrata
potencial. En opinin de I.cnin, tal concepcin era ingenua. Lenin vea
a la clase obrera como una vasta masa heterognea, dividida por diferen
cias de origen y de perspectiva y por intereses de grupo. No todos los
sectores del proletariado podan, a su juicio, alcanzar un alto grado de
esclarecimiento socialista. Algunos estaban sumidos en la ignorancia y la
supersticin. Si el Partido trataba de abarcar la totalidad, o siquiera la
mayor parte, del proletariado, se volvera heterogneo como el propio pro
letariado; abarcara tanto sus debilidades como su fuerza, su ignorancia
como sus anhelos socialistas, su atraso como sus aspiraciones. Se conver
tira en una imagen inerte de la clase obrera, en lugar de ser su mentor,
su jefe y su organizador/ Era una necedad, en opinin de Lenin, confiar
en el impulso espontneo de los trabajadores hacia el socialismo, porque
stos, de seguir tan slo su natural tendencia, no iran ms all del sin
dicalismo puro, que en s mismo no resultaba incompatible con el orden
capitalista. Citando a una reconocida autoridad en la doctrina marxista,
Karl Kautsky, Lenin subrayaba sin cesar la idea de que el socialismo haba
sido introducido en el movimiento obrero desde fuera, por intelectuales
burgueses: MaYx, Engels y otros. Esto demostraba que era ilusorio con
fiar en el socialismo innato" de las masas. El Partido deba ser un cuerpo
selecto que abarcara solamente a los sectores ms esclarecidos y valerosos
de la clase obrera, su verdadera vanguardia, que no so arredra ante
la accin decidida y disciplinada. A los mencheviques esto les sonaba
como una ominosa repeticin del blanquismo, la doctrina del dirigente
de la Comuna de Pars, quien haba credo que el nico mtodo para hacer
la revolucin era la accin directa por parte de una pequea minora de
conspiradores que ignoraban la voluntad de la mayora. El blanquismo
era anatema para todos los marxistas, y a Lenin le interesaba vivamente
refutar la acusacin. Explic que, a su juicio, la revolucin poda vencer
slo si era deseada y apoyada por una mayora del pueblo, y en esto
difera de Blanqui. Pero la mayora deba ser dirigida por una minora
activa y altamente organizada, y en esto difera de los mencheviques y
de los socialistas de Europa occidental, que, como Kautsky y Rosa Luxem-
burgo, se alineaban con los mencheviques.
Acudiendo a la historia pasada en busca de otra analoga, los menche
viques, especialmente Trotsky, que en un principio fue su enrgico por
tavoz, fustigaron a Lenin por su jacobinismo*. A Lenin no le doli la
comparacin. La acept incluso con cierto orgullo, y slo observ que,
en tanto que los jacobinos eran el partido de la baja clase media, la pe
quea burguesa, l era un socialista proletario. Pero, al fin y al cabo,

* Lenin, Obras (cd ruia), vol. VI, pp. 456-459.

70
no fueron los jacobinos los autores de la Revolucin Francesa? Y no
resultaba extrao que los revolucionarios consideraran ia calificacin de
jacobino como un insulto? Lenin llegaba a la conclusin de que sus cr
ticos eran tan slo los girondinos de su poca, los imitadores de aquellos
pusilnimes conciliadores que la revolucin tuvo que barrer para poder
alcan/ar su climax jacobino.*1 En esta etapa del debate, la historia pa
reca presidir sobre la polmica que se desarrollaba en pequeos folletos
y oscuros peridicos sectarios. Trotsky, ni tardo ni perezoso, le record
a Lenin que el episodio jacobino no haba terminado con el ascenso de la
revolucin, y que su epilogo haba sido la matanza recproca de los jefes
jacobinos. Los jacobinos, escribi Trotsky en 1903, cortaron cabezas; nos
otros querernos iluminar las mentes humanas con el socialismo. Las
tcticas jacobinas de los bolcheviques producirn, a la larga, la compare
cencia ante un tribunal revolucionario de todo el movimiento proletario
internacional acusado de conciliacin. La cabeza de len de M arx sera
la primera en caer bajo la guillotina'*. Estas palabras sonaban en los odos
de Lenin como retrica hueca y presuntuosa. A l no le impresionaban los
atisbos especulativos de una remota poca posrevolucionaria. Su intelecto
y su voluntad dinmicos estaban totalmente empeados en la tarca de
preparar la revolucin y de forjar los instrumentos para llevar a cabo esa
tarea. Trotsky y los dems mencheviques no eran capaces de presentar
ninguna alternativa satisfactoria a su concepcin del Partido; el Partido
que ellos conceban nunca seria capaz de hacer la revolucin.
En el transcurso del ao siguiente, 1904. las primeras sacudidas de un
terremoto poltico se dejaron sentir por toda Rusia. El zarismo sufri
sus primeras derrotas en la guerra contra el Japn, que haba comenzado
en febrero. El liberalismo de clase media, envalentonado por los aconte
cimientos, empez a exigir abiertamente el fin de la autocracia y el esta
blecimiento de una monarqua constitucional. Qu camino deban seguir
los socialdemcratas? Los mencheviques sostenan que tenan el deber de
apoyar al liberalismo de clase media contra la autocracia, porque en una
revolucin burguesa1 (es decir, antifeudal, pero no anticapitalista), la
clase media estaba destinada de todos modos a asumir la direccin. Lenin
se opona a cualquier alianza con el liberalismo de clase media, no diga
mos ya a aceptar su direccin. El valor que los liberales acababan de
encontrar era engaoso. Estos, argumentaba Lenin, no resistiran efectiva
mente y por mucho tiempo a la autocracia, porque la revolucin les ins
piraba tanto temor como al propio zarismo. La clase obrera, es decir,
los socialistas, tenan que asumir la direccin aun cuando la revolucin
no trajera el socialismo.7 En esta etapa, todas las cuestiones de tctica

41 N. Trotsky, N ashi politichtskiye zadachi, pp. 90*102; Lenin, O bras (ed. n isa).
vol. V II, p. 353.
7 Lenin, Obras (ed. rusa), vol. IX, pp. 32-48, 74-85. F. Dan, op. cit., pp. 358-

71
e incluso de principio se mezclaron cn el crisol de la disputa. La escisin
se hizo ms profunda, ms amplia y ms enconada.
En el segundo Congreso Lenin haba ganado el primer asalto, pero
pronto perdi el segundo. Se aferr con tanto fanatismo a sus concep
ciones y combati tan implacablemente a sus adversarios, que no logr
arrastrar consigo a sus aliados ni aun a sus seguidores. Los rebeldes men
cheviques se negaron a arriar su bandera y continuaron boicoteando al
Comit Central bolchevique y al Consejo de Rcdacccin de Iskra. Plcj-
nov, que haba apoyado a Lenin en el Congreso, se mostraba ahora de
seoso de llegar a un acuerdo con los mencheviques. El Comit Central
boicoteado se senta incmodo con su autoridad formal y se negaba a im
ponrsela a los miembros renuentes. Lenin se encontr casi aislado. Re
nunci a su puesto en el Consejo de Redaccin de Iskra y dej el peri
dico e n manos de los mencheviques. Al hacer tal cosa ech por la borda
una parte importante de su xito inicia], pues la mayor parte de los con
tactos con el movimiento clandestino en el interior de Rusia operaban
a travs de Iskra. Pero, habiendo perdido sus oportunidades inmediata
mente despus del Congreso, cuando ostensiblemente pisaba terreno fir
me, Lenin no se dej arredrar por su aislamiento. Por el contrario, mul
tiplic sus energas y pareci recobrar toda su habilidad tctica a pesar
de encontrarse casi solo, abandonado por los amigos y escarnecido por
los adversarios.* Traslad todo el peso de la lucha al movimiento clandes
tino dentro de Rusia. Apel a los comits locales contra los mencheviques
y contra aquellos bolcheviques proclives a la conciliacin.

Mientras las colonias de emigrados rusos en Europa occidental se agitaban


con la nueva controversia, Koba-Dzhugashvili pasaba de una prisin a
otra, hasta que cn noviembre de 1903 fue deportado a Novaya Uda. Es
posible, pero no seguro, que recibiera las primeras noticias de la escisin
antes de que el convoy de prisioneros, escoltado por una fuerza de gen
darmes, abandonara la costa del M ar Negro para emprender el largo y
penoso viaje hacia el invierno siberiano. I,a travesa hasta Novaya Uda
dur ms de un mes. El convoy se detena a menudo cn su recorrido para
absorber ms deportados. A medida que avanzaban hacia el este, los exi
liados sentan cada vez ms cerca la proximidad del inminente conflicto
ruso-japons. Haba demasiada excitacin y fiebre cn el aire para que
Koba se resignara a la perspectiva de verse aislado de la actividad pol
tica durante tres largos aos. No bien hubo llegado a su destino, comen
z a preparar su evasin. En la confusin propia de las vsperas de una
guerra, la vigilancia de las autoridades cerca de la frontera de Man*
chuna sufri un relajamiento. El movimiento clandestino pudo organizar
evasiones cn masa. El 5 de enero de 1904 Koba inici su viaje de regreso
a travs de las nevadas estepas de lo que actualmente es la gran rca
industrial de la cuenca del Kuznetsk, pero que entonces era una gran
extensin desolada. U na carreta campesina lo transport hacia el oeste,

72
en direccin de !os Urales. Durante la travesa lleg a sufrir de congela
miento, pero a fines de enero o principios de febrero de 1904 logr reapa
recer en 1 iflis.
Por entonces ya se haban filtrado hasta la organizacin del Cucaso
las noticias de lo que haba sucedido en el Congreso. Tres delegados cau
casianos haban regresado de Londres, donde haban tomado partido por
Lenin. Como es natural, en sus informes los bolcheviques eran presentadas
bajo una luz favorable. Leonid Krasin, el futuro diplomtico, tambin
haba seguido a Lenin. Su influencia era muy grande en el Cucaso, don
de. como tcnico destacado que desempeaba altos puestos administrativos
en la industria, poda rendir discretos pero valiosos servicios al movimiento
clandestino. Poco antes de que Koba regresara de Sibcria, Tiflis recibi
tambin la visita de uno de los ms jvenes escuderos de Lenin, Len
K-mencv, que contribuy asimismo a la propaganda leninista. Pero el
xito inicial del bolchevismo en el Cucaso pronto se perdi. Y fue, en
realidad, el propio Krasin quien encabez a los bolcheviques conciliatorios
contra Lenin. Krasin se esforzaba por impedir que la escisin destruyera
la joven organizacin, y llev a cabo su actividad cotidiana como si no
hubiese ocurrido ninguna divisin. Con gran indignacin por parte de
Lenin. entreg la grande y eficiente imprenta clandestina de Bak, donde
se haba venido imprimiendo Iskra, a los mencheviques, que ahora esta
ban encargados de la publicacin del peridico. En las filas de los men
cheviques tambin, los conciliadores y los irreconciliables luchaban en
tre s.
Asi las cosas, el recin llegado Koba se encontr de inmediato en me
dio de un confuso y cambiante despliegue de facciones y subfaccioncs. Los
contornos de la controversia se vean oscurecidos por estos exasperantes
procesos de fisin. La primera reaccin de Koba frente al bolchevismo
no pudo ser sino vaga. Muchos aos despus sus bigrafos oficiales ha
bran de pretender que, en su apostlica clarividencia, haba tomado par
tido por Lenin aun antes de ser deportado a Sibcria. Esta versin fue
impugnada por Trotsky, quien asever que Koba fue menchevique en un
principio.* En rigor, no hay nada que sugiera ni que Stalin haya sido
alguna vez menchevique ni que se haya declarado bolchevique inmediata
mente despus de producida la escisin. Probablemente en un principio
se abstuvo de comprometerse con ningn grupo, tratando de descubrir
los hechos y su significacin en medio de una nube de informes contra
dictorios. Sus vacilaciones, si sta fuera la palabra correcta para descri
bir su actitutd, no duraron mucho. Unos pocos meses despus de su evasin
de Siberia, se resolvi a apoyar a Lenin. A fines de 1904 ya se encontraba
agitando vigorosamente en favor del bolchevismo.
}- Trotsky S ta lin , pp. 53 sigs. Trotsky fund esta aseveracin en una sola
oracin contenida en un informe policaco escrito en 1911. El informe es inexacto
en otros puntos tambin. Sostiene, por ejemplo, que Stalin no ingres en el Par
tido Socialdemcrata sino hasta 1902.

73
/

Su primera declaracin periodstica sobre la escisin fue su artculo


La Clase de los Proletarios y el Partido de los Proletarios*', escrito en
georgiano hacia fines del ao y publicado, el da de Ao Nuevo de 1905,
en ProUtariatis Brdzola (L a Lucha Proletaria) .**
La revista, que apareca a intervalos algo ms que trimestrales, substi
tuy a Brdzola, en la que Koba haba hecho su dbut tres aos antes. El a r
tculo era un resumen del famoso folleto de Lenin Un paso adelante f
dos pasos atrs. El Partido, afirmaba Stalin, es una organizacin de diri
gentes. Por consiguiente, debe ser: [a] mucho menos numeroso que la clase
proletaria; (6) superior en conciencia y experiencia: y [r] ms coherente que
cualquier otra organizacin de la clase obrera. El partido que se ha pro
puesto dirigir al proletariado en lucha, no debe ser un conglomerado
casual de individuos aislados, sino una organizacin centralizada y estre
chamente unida . La unidad de principios programticos, tcticos y de
organizacin constituye la base sobre la que se edifica nuestro Partido. . .
Si se deshace la unidad de principios, se deshace tambin el Partido . La
aceptacin pasiva de la opinin del Partido no era suficiente. No faltaban
charlatanes dispuestos a aceptar cualquier programa. V las batallas de la
clase obrera tampoco podan ser ganadas por combatientes que actuaran
por cuenta propia. Hasta ahora nuestro partido ha sido como una hos
pitalaria familia patriarcal, dispuesta a acoger en su seno a cualquier
simpatizante . Ahora, sin embargo, nos estamos convirtiendo en una for
taleza cuyas puertas se abrirn slo para quienes merezcan entrar en
ella . Qu diferente era esa fortaleza del saln de banquetes socialista
que tanto agradaba a los mencheviques! Koba copiaba de Lenin todo
el razonamiento y hasta los smiles. Slo en un punto era ms original, a
saber, en su insistencia, caracterstica ya desde sus primeros escritos, en la
necesidad de una absoluta uniformidad de opinin dentro del Partido.
Koba estaba consciente de que en esto era ms enftico y explcito que
el propio Lenin. pero confiaba en que estaba poniendo los puntos sobre
las es en consonancia con las intenciones de Lenin. Los mencheviques,
afirmaba,

hablan [se refiere a Martov] nicamente de la aceptacin del progra


m a; de la tctica y de la organizacin no dicen ni una palabra, mien
tras que, para la unidad del Partido, la unidad de los principios tc
ticos y de organizacin es tan necesaria como la unidad de principios
programticos. Se nos dir que la frmula del camarada Lenin tam
poco hace mencin de esto. \ Exacto! Pero en la frmula del camarada
Lenin no hay necesidad de hablar de ello! Acaso no es de por s
evidente que quien acta en una de las organizaciones del Partido y,
por consiguiente, lucha junto con el Partido y se somete a la discipli
na del Partido, no puede seguir ninguna otra tctica ni otros principios

9 J. S u lin , O bras, vol. 1, pp. 63-75.

74
de organizacin que no sean Ja tctica y los principios de organizacin
del Partido?10

No se le ocurra al autor que las personas pueden ser miembros de un


partido, aceptar su programa y su disciplina y, ello no obstante, disentir
de ste cn cuanto a cuestiones secundarias de tctica o mtodos de orga
nizacin. El ideal que l sostena prefiguraba ya la ortodoxia monoltica'*
que habra de caracterizar al bolchevismo despus de su victoria, en bue
na medida bajo la direccin del propio Koba. Pero ese monolitismo*
perteneca todava al futuro. Ni siquiera l^enin pensaba que la escisin
era irremediable; an confiaba cn la fusin eventual de las facciones y
crea que dentro de la amplia estructura del Partido haba lugar para
diversos matices de opinin, siempre y cuando que los factores unificado-
res la comunidad de principios, la centralizacin y la disciplina volunta
ria fueran lo suficientemente fuertes para mantenerlos unidos.
En el verano de 1904, el joven lugarteniente de Lenin, Kmenev, recin
liberado de una crcel de Mosc, regres a Tiflis. Kmenev haba visto
y aprendido ya ms que Koba, a pesar de que era tres aos ms joven
que ste. Tena cn su haber la actividad revolucionaria en la Universidad
de Mosc, viajes a Ginebra, Pars y Londres, trabajo en el extranjero
bajo la direccin personal de Lenin y debates con las otras figuras prin
cipales de Iskra. Kmenev no poda dejar de ejercer cierta influencia en
Koba. Su tarea del momento consista en preparar una conferencia re
gional de bolcheviques caucasianos, similar a las que se haban convocado
en el norte y el sur de Rusia. Por razones que se desconocen, Koba no
particip cn la conferencia caucasiana, que tuvo lugar en noviembre.
Las tres conferencias regionales eligieron un Bur Bolchevique de Toda
Rusia, encabezado por el futuro Primer Ministro sovitico, Alexei Rykov,
y el futuro Comisario de Relaciones Exteriores, Maxim Litvinov. El Bur
era el contrapeso que opona Lenin al vacilante Comit Central. Lenin
poda alegar ahora que su irreconciliable actitud frente a los menchevi
ques estaba apoyada por los activistas del movimiento clandestino en Ru
sia Propuso la convocatoria de un nuevo Congreso que pusiera fin a la
ambigua situacin prevaleciente hasta entonces. Los bolcheviques conci
liadores aceptaron la proposicin. Koba se dedic de lleno a la campaa
en favor del Congreso, que ocup los ltimos meses de esc ao y los pri
meros del siguiente.
Las razones generales por las que las tcticas bolcheviques atraan a
Koba no son difciles de comprender. El perteneca, por temperamento, a
la estirpe de los revolucionarios duros ; la blandura, en cualquiera de
sus formas, era ajena a su naturaleza. Las ideas de Lenin lo atraan por
su ndole misma. Eran ideas claras y precisas, muy de su gusto. Por otra
parte, haba un cierto aspecto del leninismo que tena, ya desde aquellos
10 J. Sulin, Obras, vol. 1, p. 73.

75
dios, un efecto mitigante sobre sus propias tensiones mentales y emocio
nales. 1 menchevismo pareca despreciar, y aun denigrar, el papel que
podan desempear los hombres como l, en tanto que el bolchevismo
pareca exaltarlo. Segn la concepcin de Lenin, el revolucionario profe
sional, ci agitador y organizador acosado y menesteroso que no aceptaba
ninguna otra actividad, era la sal de la tierra . Era ! quien inculcaba
el verdadero socialismo en el movimiento obrero espontneo. Los hombres-
de-comit del tipo de Koba eran los elegidos de la revolucin. No es di
fcil imaginar cunta seguridad en si mismo y cunto oigullo debe de
haber suscitado la teora de Lenin en un hombre como Koba, que care
ca de una posicin reconocida en la sociedad oficial y que no poda des
empear un papel brillante ni siquiera en el movimiento clandestino. Koba
debe de haber anhelado alguna especie de compensacin psicolgica, y
hete all una teora segn la cual l representaba nada menos que el alto
principio de organizacin opuesto al caos generalizado. En el espejo de
la idea leninista, Koba poda verse a si mismo como el Atlas en cuyos
hombros descansaba el futuro de la humanidad.
El movimiento clandestino comenzaba a engendrar su caucus, su je
rarqua, su burocracia. Ni los mencheviques ni los bolcheviques podan
prescindir de sus cuadros. Esa jerarqua no era en modo alguno inferior
al conjunto de funcionarios de cualquier partido normal y respetable de
Europa occidental. En algunos aspectos en su idealismo, en la devocin
a su causa y aun en su educacin era superior. La concepcin men
chevique del Partido no le asignaba una |>osicin ni un papel definidos.
En teora, aunque no ciertamente en la realidad, se la colocaba en un
plano de igualdad con todo el mundo, con cada huelguista y cada inte
lectual de mentalidad socialista. Martov era un idelogo y un hombre
de letras, no el jefe de ninguna jerarqua. No as Lenin. Aunque como
idelogo y propagandista no iba a la zaga de ninguno de sus rivales, era
tambin, aun en aquellos primeros aos, el jefe de una administracin
revolucionara. Senta y pensaba como tal sin timidez o inhibicin. De
fina claramente la estructura de esa administracin y exaltaba sus acti
vidades hasta el nivel del ideal.11 En la vehemente acogida de Koba a
la actitud de Lenin haba, por lo tanto, un elemento de inconsciente gra
titud por su promocin moral.

Mientras el movimiento socialista clandestino era degradado por la con


troversia y las facciones se exasperaban en el frenes polmico, apenas ad
virtieron el estallido de la primera revolucin rusa. Los bolcheviques esta
ban preparando un nuevo Congreso que habra de celebrarse en Londres
n Debemos elevar la condicin y la importancia del miembro del Partido cada
ve* ms, m&s y ms , fueron las palabras con que Lenin cerr su discurso sobre el
Prrafo I en el Congreso (O bras, ed. rusa, vol. V I, p. 459). Debimos haber crea-
doMf aadi tn is tarde, "un M inisterio d* la Jskra, coherente y honrado'* lib id o
vol. V II, p. 65).

76
cn abril de 1905. Lenin. habindose retirado de Iskra, finalmente haba
logrado publicar un nuevo peridico cn Ginebra: el V p trio d (A delante).
lx>s mencheviques anunciaron su determinacin de boicotear el Congreso
v de convocar su propia conferencia. Entretanto, la guerra ruso-japonesa
terminaba con la cada de Puerto Arturo y la derrota de Rusia. El 9 de
enero de 1905, segn el viejo calendario ortodoxo, una enorme multitud
de obreros, encabezada por el sacerdote Gapon, march hacia el Palacio
de Invierno en Pctersburgo para entregar una peticin al zar. La proce
sin era pacfica. Sus participantes estaban inspirados por la fe cn el zar,
ivos malos consejeros, crean ellos, lo mantenan ignorante de la deses
perada situacin del pueblo. El tono .de su peticin era quejumbroso y
tmido. El espritu de lealtad que animaba a la manifestacin lo pona
de rrlieve la gran cantidad de iconos e imgenes del zar que portaban los
manifestantes. La Guardia zarista los recibi a balazos. Las descargas de
fusilera que diezmaron a la multitud se convirtieron cn la seal para el
comienzo de la revolucin. En todo el pas estallaron huelgas. Los revo
lucionarios asesinaron al Gran Duque Sonrio, uno de los jefes de la ca
marilla de la corte.
La primera ola de huelgas apenas se haba abatido cuando se produje
ron revueltas campesinas en diversas ]>artcs del pas. I^a fiebre se propag
a los confines del Imperio. Las huelgas cn la ciudad polaca de Lodz
desembocaron en un levantamiento armado que dur casi una semana.
Las barricadas cubrieron las calles y plazas de Varsovia y Odesa. En este
puerto la tripulacin del crucero Potiomkin se uni a la rebelin. En al
gunas ciudades, los huelguistas eligieron Consejos de Delegados Obreros:
los primeros Soviets que surgieron del torbellino del movimiento popular.
El zar. sintiendo minada su seguridad, hizo una concesin y prometi con
vocar una D um a o Asamblea Consultiva en la que, sin embargo, los obre
ros no habran de estar representados. Todos los partidos de la oposicin,
desde los liberales hasta los bolcheviques, protestaron contra el edicto del
zar. En octubre, una huelga general iniciada en Mosc y Pctersburgo
se extendi al resto del pas. Todos los ferrocarriles se inmovilizaron. Los
huelguistas de Pctersburgo eligieron un Consejo de Delegados Obreros,
el Soviet de Pctersburgo, que se convirti rpidamente en el centro ms
espectacular de la revolucin. Durante un breve periodo el Soviet de
Petersburgo fue un rival virtual de la administracin oficial: sus rdenes
e instrucciones eran obedecidas por todos. El Soviet exhort al pas a sus
pender el pago de impuestos al zar. Sus miembros, junto con su joven
presidente Len Trotsky, fueron arrestados. Estallaron nuevas huelgas, que
culminaron con la insurreccin de diciembre cn Mosc, verdadero climax
de la Primera Revolucin. La insurreccin fue derrotada, y a partir de
ese momento la revolucin comenz a declinar. Aunque todava era capaz
de rehacerse, despus de cada nuevo esfuerzo se haca ms dbil, hasta
que finalmente perdi su mpetu. Durante todo 1906 e incluso parte de
1907 el fermento era todava tan poderoso que pocos dirigentes polticos

77
advirtieron que el movimiento en realidad iba decayendo. Casi todos los
socialistas contaban con un nuevo climax de la revolucin. Pero el zar,
recuperando gradualmente su confianza, anul las concesiones scmilibc-
rales que haba hecho en su primer momento de pnico. 1 golpe de es*
tado del 3 de junio de 1907 seal el fin de la revolucin. Ese da, el
nuevo Primer Ministro, Solypin, dispers la segunda Duma y arrest a
cincuenta y cinco diputados, todos socialdemcratas.
Aos ms tarde Lenin describi la revolucin de 1905 como el ensayo
general* para la gran conmocin de 1917. Cmo se comportaron los
principales protagonistas de 1917 durante ese camayo general? Cmo y
con qu resultados desempearon fus papeles? La respuesta es sorpren
dente: la mayora de los protagonistas ni siquiera aparecieron en escena.
El futuro personaje principal, el propio Lenin, se content con el pape!
de apuntador, tan alejado del escenario que los verdaderos actores apenas
podan escuchar su voz. Mientras la marea de la revolucin iba en as*
censo, l permaneci en su exilio en Ginebra. Slo a fines de octubre de
1905, casi diez largos meses despus de la procesin de Petersburgo, sali
de Suiza. Cuando por fin lleg a Petersburgo, la gran huelga general ha
ba terminado y el curso de los acontecimientos ya estaba fijado; la revo
lucin se acercaba a su prximo y ltimo clmax desesperado: la insurrec
cin de Mosc. Poco era lo que poda hacer ya el gran arquitecto de la
revolucin.
Qu mantuvo a Lenin alejado de Rusia durante los meses decisivos
del ao? Este tena todas las razones para suponer que la polica zarista
se lanzara tras l tan pronto regresara, como ciertamente sucedi en no
viembre cuando hizo su aparicin en Petersburgo. Pero sta no puede
haber sido la causa de que pospusiera su salida de Suiza. El conoca su
valor para la revolucin, y no puede haber abrigado dudas en cuanto
a la importancia de su proximidad al lugar de los acontecimientos. Cuan
do finalmente regres, dirigi a sus partidarios desde un escondite clan
destino; poda haber hecho lo mismo desde mucho antes. Es que no capt
entonces la cabal significacin de los sucesos que l mismo haba esperado
y pronosticado durante tanto tiempo? Lo que aparentemente no compren
di con claridad fue la importancia del factor tiempo en una revolucin.
Debe de haber pensado que el proceso habra de prolongarse ms de lo
que en realidad se prolong: que el climax no estaba muy prximo; y
que la transicin del flujo al reflujo de la marea no sera tan abrupta
como a fin de cuentas lo fue. En este error persisti an despus que
la situacin hubo cambiado definitivamente.
Mientras tanto, le acuciaba el deseo de emplear su tiempo para elabo
rar sus tcticas revolucionarias, para inculcrselas a sus seguidores, para
ensearles el arte de la insurreccin, etc. Todava estaba experimentando
en el laboratorio de la poltica revolucionaria cuando la revolucin, sin
esperar por los resultados de su trabajo, toc a su puerta. Q u dilema
para el cientfico y practicante de la revolucin! Por una parte vea

78
que todo el movimiento en Rusia era espontneo, movido por toda clase
de impulsos accidentales, falto de coordinacin, de forma y de direccin.
El desconfiaba de la espontaneidad, quera preparar al Partido para asu
mir la direccin; y esto, a su juicio, slo podra lograrlo si lo induca a
d<?scartar las concepciones mencheviques. Aun as, podra haber tenido
una mejor oportunidad de influir en los acontecimientos si hubiese salido
de su aislamiento en Suiza unos meses antes. El joven Trotsky, el nico
entre los dirigentes emigrados que s se apresur a llegar al campo de
b atalla lo antes posible, se convirti en el dirigente principal de la Pri
mera Revolucin. Cuando Lenin vino a pisar tierra rusa, Trotsky estaba
en vas de ser elegido Presidente del Soviet de Petersburgo. Despus de
1905. Lenin debe de haber reflexionado en ms de una ocasin sobre sus
o p ortunid ad es desperdiciadas. Cuando se present la siguiente oportuni
dad, estaba resuelto a no dejarla pasar: y en 1917 no vacil en emprender
el viaje a travs de la Alemania Imperial, entonces en guerra con Rusia,
a fin de aparecer en la capital rusa cuando la Segunda Revolucin viva
sus primeras etapas.
El fracaso relativo de Lenin en el ensayo genera! no fue una excep
cin. No hubo uno solo de los grandes jefes mencheviques ni de los bol
cheviques de menor importancia que se desempeara mejor. La poderosa
oleada de 1905 se precipit a su trmino dejando a Plejnov, Martov,
Axelrod y los dems encallados en los arrecifes. Con la excepcin de Trots
ky, los dirigentes de 1905 fueron militantes annimos arrastrados por el
entusiasmo o la indignacin popular pero faltos del adiestramiento y la
tcnica revolucionarios. La ejecutoria de Trotsky fue la que ms se acer
c al papel que posteriormente habra de desempear en 1917, otra vez
como Presidente del Soviet de Petrogrado. Pero nada arroja una luz
ms clara sobre la inmadurez de la Primera Revolucin que el contraste
de sus actuaciones en 1905 y en 1917. En la Primera Revolucin, Trotsky
dej su huella en los acontecimientos como un individuo casi solitario.
En 1917 sus inmensas dotes personales fueron respaldadas por el slido
poder del Partido bolchevique, al que se haba unido en el nterin. En
1905 se a^ot en brillantes fuegos artificiales de oratoria y gestos un tanto
teatrales de desafiante actitud revolucionaria, que no tuvieron ningn
efecto prctico inmediato, aunque s encendieron la imaginacin de las
masas y contribuyeron as al adelanto de la causa. Cuando los cosacos
y los gendarmes rodearon el Soviet de Petersburgo en sesin, fue Trotsky
quien orden a sus miembros armados que inutilizaran sus pistolas y se
rindieran, puesto que la resistencia arm ada era intil. Su inspirado discur
so ante la corte marcial zarista, glorificando la revolucin y proclamando
su derecho a la insurreccin armada, se grab en la mente de muchos
obreros y fue una de las simientes de la nueva revolucin. Pero en todo
esto haba an mucho de inspirada inmadurez que no aparecera ya en
e! Trotsky de 1917, cuando, bajo su jefatura, el Soviet de Petrogrado,

79
lejos de inutilizar simblicamente sus pistolas, encabezara la victoriosa
insurreccin de octubre.

Cul fue le ejecutoria de Koba-Dzhugashvili durante ese ao de locura


revolucionaria ? En todo este perodo no desempe ningn papel de im
portancia nacional. Sigui siendo uno de los dirigentes provinciales cauca
sianos. El Cucaso, sin embargo, fue un centro muy importante de esta
revolucin. Hubo ocasiones en que, a pesar de ser una provincia, le dio
el ejemplo al resto del Imperio; y fue la ltima en aceptar la derrota
cuando la contrarrevolucin se impuso y el resto de Rusia sucumbi a la
apata. En diciembre de 1904, unas cuantas semanas antes de la procesin
al Palacio de Invierno, una larga y obstinada huelga de los trabajadores
petroleros de Bak haba terminado con la firma de un contrato colec
tivo entre los obreros y los patronos. Kste era el primer contrato colectivo
que se firmaba en Rusia. Los empresarios se vieron obligados a negociar
con un comit de proscritos virtuales: los jefes clandestinos de la huelga.
En cierto senudo, estos sucesos en Bak fueron el verdadero preludio de
la revolucin. Koba precisamente recorra la provincia dando conferen
cias contra los mencheviques, los anarquistas, los federalistas, los dash~
naks armenios (seminacionalistas y semisocialistas) y otros cuando estall
la huelga. Interrumpi su gira y regres apresuradamente a Bak. No pudo
dirigir l mismo la huelga, pues slo permaneci en la ciudad unos das.
Pero sus consejos deben de haber influido ciertamente en los jefes del
movimiento. Su estada en Bak y sus viajes por la provincia, donde los
conscriptos del ejrcito protestaban contra su reclutamiento, despertaron 1
en l un fuerte presentimiento de los sucesos que habran de sobre
venir.
Con el odo tan cerca de su uerra natal, no le pasaron inadvertidas
las primeras convulsiones de la revolucin. Ya el 8 de enero de 1905, en
vsperas del domingo rojo en la capital, la Unin de Socialdemcratas
del Cucaso emiti una proclama bajo el ttulo de Obreros del Cucaso,
ha llegado la hora de la venganza.15 Su autor era Koba. Este afirmaba
que !a autocracia zarista est perdiendo uno de sus pilares principales:
su fiel ejrcito* que rn su opinin se estaba volviendo contra el Gobier
no. U na de las razones que le permiti al zarismo resistir y sobrevivir
al impacto de la Primera Revolucin fue precisamente la fidelidad de
su ejrcito . En general, ste todava se dejaba usar contra el pueblo
revolucionario. Ocho o nueve de cada diez soldados eran muzhiks, y la acti
tud del ejrcito reflejaba este hecho, pues el campesinado no se encon
traba de lleno detrs de la revolucin. El error de Koba puede explicarse
fcilmente por las circunstancias peculiares que prevalecan en el Cuca
so. En su tierra natal, Georgia, los campesinos vivan en condiciones mu
cho peores que en el resto de Rusia. El ansia de obtener la tierra era
11 J. Stalin, Obras, vol. I. pp. 76-82.

80
m ucho ms aguda all, y las revueltas campesinas y los motines de sida-
dos eran ms frecuentes all que en cualquier otra parte.13
En otros aspectos, tambin, Koba tenda a sobreestimar las adversida
des a que se enfrentaba el zarismo. Pronostic que el Gobierno pronto
quedara en bancarrota porque estaba perdiendo crdito en Europa occi
dental. En realidad, sin embargo, la Bolsa de la Francia republicana otorg
mis prstamos con generosidad y ayud al zar a poner cierto orden cn sus
finanzas. Koba adverta a sus lectores que el zarismo se despoja de su
vieja piel, como una serpiente', que impulsado por el pnico habra de pres
c i n d i r del ltigo y ofrecera algunas migajas al pnehlo; pero ha llegado
la hora de destruir al gobierno zarista. Y nosotros lo destruirem os...
Rusia es un fusil con bala en la recmara, que puede disparar a la menor
conmocin, j Tendmonos la mano y agrupmonos estrechamente en
torno a los Comits del Partido] N o debemos olvidar ni un momento que
slo los Comiis del Partido pueden dirigim os dignamente, que slo ellos
nos alumbrarn el camino hacia esta 'tierra de promisin* que se llama
mundp socialista! El partido que nos ha abierto los ojos y nos ha sea
lado cules son nuestros enemigos, que nos ha organizado en un ejrcito
temible y nos ha conducido a la lucha contra los enemigos, que no nos
ha abandonado cn las alegras ni en las penas y ha marchado siempre
delante de nosotros, ese partido es el Partido Obrero Socialdemcrata de
Rusia! Cmo sobreviva an el antiguo clrigo en el curtido hombre-
dc-comit! En su visin de las cosas, el pueblo erraba por el desierto ha
cia la Tierra Prometida del socialismo, y el Partido, como el pilar de
fuego bblico, iluminaba el camino. Quin entonces deba dirigir al pue
blo, tanto en el jbilo como en el dolor , sino los sacerdotes y los levitas
de los Comiis del Partido? La proclama terminaba con la consigna:
Abajo la autocracia zarista! Viva la Asamblea Constituyente de todo
el Pueblo! Viva la repblica democrtica! Viva el Partido Obrero
Socialdemcrata de Rusia!.
Para contrarrestar la amenaza de la revolucin, el Ministerio del Inte
rior zarista solt las bandas de los Centurias Negras sobre los socialistas
de todos los matices, los liberales y los judos. En Bak, las Centurias Ne
gras comenzaron a operar poco despus de la huelga petrolera. Lo que los
judos eran cn otras partes del Imperio, los chivos expiatorios contra
los cuales el zarismo trataba de desviar el descontento popular, lo eran los
armenios cn el Cucaso, pues all la enemistad religiosa entre los turcos
y los armenios siempre estaba latente y se vea avivada por las pasiones
que despertaban las matanzas de armenios en la frontera turca as como
por el odio contra la clase media armenia local. Nada era ms fcil para
las Centurias Negras que incitar a una chusma musulmana a m atar ar
menios, y sumir al Cucaso cn sangrientos conflictos tribales. Los horrores
n Un informe oficia! sostena que los grupos guerrilleros cn U campia georgiana
to b an compuestos principalmente por siervos temporales". Vase Istoria kasovoi
** h v Z a kevka zi , vol. I, p. 23.

81
de aquellos das estn descritos vividamente en las memorias de Scrgo
Allilyev, el suegro de Stalin:14

Las autoridades} activamente apoyadas por funcionarios de todos los


departamentos y todos los rangos, miembros de las Centurias Negras
de Bak, y por la polica de los municipios y los distritos, armaron a
los matones de la Unin del Pueblo Ruso. Estas pandillas azuzaban
en primer termino a los nios armenios y turcos los unos contra los
otros. Luego, a consecuencia de las luchas infantiles, se producan
choque* violentos entre los adultos. Las Centurias Negras emboscaban
y mataban a armenios y turcos e incendiaban casas. Atizando el fuego
de la discordia por todos los medios, las autoridades alcanzaron su ob
jetivo: en agosto los armenios y los turcos comenzaron a matarse salva
jemente entre si. Por toda la ciudad sonaban los disparos. Los esta
blecimientos y las viviendas armenias fueron asaltados y saqueados. Los
cadveres yacan en las calles y en la* aceras, y los lamentos de los
heridos que se desangraban podan orse por todas partes. Aqu y all
los soldados y los policas montaban guardia tranquilamente y contem
plaban la matanza. Las Centurias Negras luego incediaron las fbricas
y los pozos de petrleo y difundieron la calumnia de que estos desmanes
eran obra de los huelguistas. Con el pretexto de luchar contra los in
cendiarios*, los bandidos y los asesinos se lanzaron sobre nuestros acti
vistas ms prom inentes.. . La vida para nosotros era una especie de
infierno. Los incendios en las instalaciones petroleras se hicieron ms
y ms amenazantes. Nos rodeaba el flamgero elemento, la llamarada
aterradora, salvaje e indomable; y en todas partes imperaban la muerte
y la destruccin.

Durante muchos meses la revolucin se vio casi derrotada o detenida


en las ciudades multitribales del Cucaso. Koba escribi volante tras vo
lante poniendo a la clase obrera en guardia contra la lucha fratricida y
exhortando a la solidaridad internacional. Exalt las contadas ocasiones
en que multitudes de turcos, armenios, persas y rusos haban marchado
en procesiones fraternales desde las iglesias a las mezquitas y los cemen
terios para jurarse mutuo apoyo .15 Exhort al Partido a estimular tales
manifestaciones y abog por los acuerdos con cualesquiera otros partidos y
facciones dispuestos a tomar accin comn contra las matanzas y los
pogromos.
Paralelamente a todo esto, la controversia menchevique-bolchevique con
tinuaba. En mayo, Koba public un folleto, Brevemente sobre las discre
pancias en el Partido,16 una nueva repeticin de los argumentos de I^nin,
tachonados con las invariables metforas sobre la Tierra de Promisin del
14 S. AUilyev. op. cit., p. 130.
,ft J. Stalin, O bras, vol. 1, pp. 83-90.
> ib id ., pp. 91-133.

82
socialismo. El folleto, al igual que sus otros artculos, no dejaba duda
de que Koba era un leninista irreconciliable. Los bolcheviques slo logra-
ion arrastrar a una pequea minora de! movimiento clandestino caucasiano.
La G eorgia natal de Koba era el baluarte menchevique p o r excelencia.
La posicin que asumi Koba fue la de una minora dentro de una mi
nora. puesto que la mayor parte de los dirigentes bolcheviques en la pro
vincia buscaban un reacercamiento con los mencheviques. A estas alturas,
fue inevitable que Lenin fijara su atencin en Koba, pues aqul haba
v e n id o sospechando que sus argumentos no se estaban exponiendo con su
ficiente vigor y fuerza de conviccin en el Cucaso; y fue para l una
agradable sorpresa enterarse, gracias a Maxim Litvnov, de la publicacin
del folleto de Koba, publicado en ruso, georgiano y armenio. Nadezhda
K rpskaya, la esposa de Lenin, solicit un ejemplar del folleto y del pe
ridico georgiano en que Koba expona las opiniones de Lenin. Este fue
el p rim er contacto indudable, aunque todava indirecto, entre Lenin y su
futuro sucesor. Es dudoso ciue Koba hubiera llamado la atencin de Lenin
rn aquel momento si los bolcheviques ms prominentes de la provincia
hubiesen apoyado a Lenin de todo corazn. Era caracterstico de Lenin,
cuando consideraba que no poda confiar en los otros dirigentes bolche
viques, buscar un contacto directo con los cuadros secundarios y con los
miembros de base ms resueltos a apoyarlo, a quienes estimulaba, brin
daba su confianza y ascenda a posiciones ms altas dentro de su faccin.
Las primeras seales de amistosa atencin por parte de Lenin significaron
p a ra Koba una halagadora compensacin p o r su falta de xito en el es
cenario local. El estilo de su polmica contra los jefes del menchevis-
mo caucasiano se hizo cada vez ms fantico y virulento, lo cual refle
jaba tanto el aislamiento en que se senta entre sus camaradas locales
cuanto la seguridad que le infunda el saber que marchaba al comps del
propio Lenin. Su sensacin de aislamiento debe de haberse acentuado con
la muerte de sus dos amigos y mentores: Tsulukidze y Ketsjoveli. Estos
dos jefes de la minora en el Messame Dassy probablemente habran
sido firmes bolcheviques como l si no hubiesen m uerto prematuramente.
Pero Ketsjoveli fue asesinado por sus carceleros en el castillo de Meterky,
la temible prisin-fortaleza de Tiflis, y Tsulukidze sucumbi vctima de
la tuberculosis.

Mientras tanto, Koba observaba a su maestro desarrollar nuevas variantes


de la tcnica revolucionaria. Ya en la conferencia de abril en Londres,
Lenin les haba planteado a sus seguidores la cuestin de la insurreccin
armada.17 De regreso en Ginebra, continu examinando este problema.
El zarismo, argumentaba, no abdicara voluntariamente; tendra que ser
derrocado por una insurreccin armada. Esta era una verdad evidente
aceptada por todos los socialistas. Pero muchos de ellos conceban la in
17 Lenin, Obras (ed. rusa) vol. VII. p. 336.

83
surreccin como una rebelin espontnea del pueblo como uno de esos
fenmenos elementales de la revolucin, tan inevitables y tan imposibles
de preparar y planear como las salidas y las puestas del sol. Lcnin trataba
despectivamente a tales socialistas como los incorregibles quijotes de la
revolucin. La insurreccin, sostena l, era un arte que deba aprenderse
y practicarse. Le recordaba al Partido apotegmas tan elementales como el
de que la insurreccin slo poda triunfar si se mantena constantemente
a la ofensiva, y que pasar a la defensiva era su muerte. Instaba a sus
seguidores a establecer secciones militares especializadas del Partido.
K oba volvi nuev am en te sobre el asunto e n ProU tnriatit Rrdzolai

Muchas de nuestras organizaciones lian resuelto ya prcticamente esta


cuestin, dedicando parte de sus fuerzas y recursos al armamento del
proletariado. Nuestra lucha contra la autocracia ha* entrado ahora en
un perodo cn que todos reconocen la necesidad de armarse. Pero, por
si sola, la conciencia de la necesidad de armarse es insuficiente: hay
que plantear expresa y claramente ante el Partido la tarea prctica.
Por eso nuestros Comits deben ahora mismo, inmediatamente, comen
zar a arm ar al pueblo en el plano local, formar grupos especiales para
resolver este asunto, organizar grupos de distrito para conseguir armas,
organizar atieres para la fabricacin de diferentes materias explosivas,
trazar el plan de conquista de arsenales y de depsitos de armas del
Estado y particulares... los litigios fraccinales no deben impedir cn
moncra alguna la unificacin sobre este terreno de todas las fuerzas so-
cialdemcratas.18

Koba no slo tradujo las instrucciones de Lenin al georgiano, sino tam


bin al lenguaje de la accin. Particip cn la creacin y direccin de la
organizacin militar provincial, que contaba con un secreto y muy eficiente
laboratorio de explosivos, establecido por Krasin. Cierto es que la idea
de Lenin de un levantamiento centralmente planeado y dirigido no hubo
de materializarse cn la Primera Revolucin; ello no obstante, los grupos de
choque se batieron con denuedo en las numerosas revueltas sin coordi
nacin que tuvieron lugar aquel ao. En el Cucaso se enfrentaron a las
Centurias Negras, protegieron las barriadas proletarias contra los con
flictos tribales y mantuvieron los contactos con las guerrillas campesinas.
El papel de Koba en la nueva seccin del Partido no fue el de un oficial
combatiente, sino el de organizador, administrador e inspirador.
La nueva seccin del Partido tuvo que ser organizada sobre la base de
un secreto excepcionalmcnte estricto. Su jerarqua y sus miembros estaban
envueltos en un manto de clandestinidad ms tupido an que el del resto
del Partido. Y los contactos entre la seccin tcnica y las dems secciones
se mantenan reducidos a un mnimo.

18 J. S u lin , O bras, vol. I, pp. 137-138.

84
D u ra re el apogeo de la revolucin las filas del Partido engrosaron con
nuevos miembros todava no probados. A medida que el terror zarista dis
minuy, el Partido atenu el rigor de sus reglas y hbitos de secreto. Antes
de 1905 los comits, organismos ejecutivos y funcionarios del Partido
eran nombrados, en la generalidad de los casos, por comits superiores
en ejercicio de su propia discrecin. La organizacin era estructurada
desde arriba, y los miembros de la base no saban quines eran los inte
grantes de los diversos rganos de direccin. Durante el transcurso de la
Primera Revolucin el mtodo de organizacin fue alterado: los comits
quedaron sujetos al control democrtico de los miembros de base. El nom
bramiento de los comits desde arriba fue iceinploado por los elecciones
desde abajo.18 El principio electivo, sin embargo, no poda introducirse
en la seccin tcnica. U na parte importante de las actividades de Koba
durante toda la Primera Revolucin, especialmente en su periodo de de
caimiento, tuvo lugar dentro de aquel secretsimo reducto del Partido,
fuera de la vista y del control de los miembros ordinarios.
La insurreccin armada, en caso de alcanzar el xito, tendra como re
sultado el establecimiento de un Gobierno Revolucionario Provisional.
Las perspectivas y las funciones de tal gobierno fueron el prximo tema
de Koba. En esto tambin segua de cerca a Lenin: Rusia no estaba
madura para el socialismo, y, por lo tanto, el Gobierno Provisional Re
volucionario no seria una dictadura proletaria*'. Tampoco seria un go
bierno parlamentario, puesto que esto no era posible en medio de una
revolucin. La definicin leninista del Gobierno Provisional era una dic
tadura democrtica del proletariado y el campesinado". Esa frmula, com
plicada y contradictoria, nunca fue explicada claramente ni por su autor
ni por sus discpulos, aunque constituy la base de toda la propaganda
bolchevique desde 1905 ha*ta 1917; y en 1917 la falta de claridad sobre
este punto motiv una de las peores crisis en la historia del bolchevismo,
tan rica en controversias y crisis internas.
Las tareas del Gobierno Provisional Revolucionario eran, segn Koba,
las siguientes: desarmar a las fuerzas oscuras" de la contrarrevolucin;
asumir la direccin de la guerra civil; y despus convocar a una Asam
blea Constituyente que seria el resultado de unas elecciones generales.
Entre el surgimiento del Gobierno Revolucionario, que no derivaba su
poder de ninguna fuente constitucional, y la convocatoria de la Asamblea
Constituyente, el Gobierno decretara una serie de reformas radicales,
ninguna de las cuales desbordara los lmites de la democracia burguesa.
Las reformas incluiran: la promulgacin de la libertad de prensa y de
reunin, la abolicin de los impuestos indirectos, la creacin de un im
puesto progresivo sobre las ganancias y las herencias, el establecimiento
de comits campesinos revolucionarios para encargarse de la reforma agra
ria, la separacin de la Iglesia y el Estado, la jom ada de trabajo de ocho
** 1 .K .P. (6 ) o R ezolutsiaj, vol. 1, p. 59; N. Popov O u tlin $ iiito r y o f hg
i'O m tnunitt P arty, vol. I, p. 174 .

85
horas, )a introduccin de servicios sociales y de agencias oficiales de em
pleos, y otras similares. En general, el programa era mucho ms moderado
que el que adoptara exactamente cuarenta aos despus el moderado
gobierno laborista en la Gran Bretaa. Para Rusia, sin embargo, a co
mienzos de siglo, apenas cuarenta aos despus de la abolicin de la ser
vidumbre, significaba una transformacin radical.20
Koba, como todos los bolcheviques, sostena que el program a que aca
bamos de esbozar slo poda ponerse en prctica mediante una alianza
de la clase obrera socialista con el campesinado individualista, porque la
clase media urbana y liberal no apoyara a la revolucin. El comprenda
que, a la larga, la clase obrera y el campesinado se encontraran persi
guiendo objetivos diferentes y que sus intereses y lneas polticas habran
de chocar. Pero el choque slo se producira cuando los socialistas inten-
traran derrocar al capitalismo, y sta no era la tarea de la revolucin en
Rusia. As, pues, la dictadura democrtica del proletariado y el cam
pesinado habra de ser puram ente democrtica porque en su programa
no haba un adarme de socialismo propiamente dicho; habra de ser
una dictadura porque incluso un objetivo tan limitado como el estable
cimiento de una repblica parlamentaria no-socialista, exigira la supre
sin del antiguo rgimen por medios dictatoriales violentos; el nuevo
gobierno se basara en una coalicin de dos clases, y esto quera decir que
en el gobierno' participaran los representantes de dos partidos diferentes.
De esto se desprenda que el Partido Socialdcmcrata estaba obligado a
formar parte del gobierno, a representar en ste los intereses de la clase
obrera, garantizando as la hegemona del proletariado. En otras pala
bras, los socialistas sealaran el camino al partido o los partidos del cam
pesinado, que por definicin eran menos avanzados, menos clarividentes
y menos resueltos que el partido del proletariado.
Lo* mencheviques se aferraban a su concepcin de que la clase media
liberal encabezara la revolucin. De ello concluan que el partido social-
demcrata no deba participar en el Gobierno Revolucionario Provisional,
porque no le incumba m anejar los asuntos de una administracin no-
socialista. En aquellos aos, una mayora abrum adora de los socialistas
en todo el mundo, incluidos los de tendencia moderada, an considera
ban la participacin de los socialistas en cualquier gobierno de coalicin
como un acto de oportunismo intolerable, si no como una traicin directa
al socialismo. Cuando el socialista francs Millerand acept una cartera
ministerial, se coloc automticamente fuera del palio socialista. Los men
cheviques acusaban ahora a Lenin de millerandismo. A su juicio la acti
tud favorable de ste a la participacin de los socialdemcratas en un
gobierno no-socialista se acercaba sobremanera al simple oportunismo.
Koba replicaba que los mencheviques confundan diferentes tipos de go
bierno. U n gobierno provisional, surgido de una revolucin y cmprame-
a0 J- Stalin, Obras> vol. 1, pp. 142-163.

86
tido a efectuar reformas radicales, era muy diferente de una administra
cin ordinaria cuya tarea era tan slo la de conservar el orden existente.
Que es un consejo de ministros?" preguntaba. El resultado de la
existencia de un gobierno permanente. Y qu es un gobierno provisional
revolucionario? El resultado de la destruccin del gobierno permanente.
El primero hace cumplir las leyes vigentes con ayuda del ejrcito perm a'
nente. El segundo deroga las leyes vigentes y cn sustitucin de ellas legi
tima la voluntad de la revolucin con ayuda del pueblo insurreccionado.
Qu hay de comn entre ellos? Lenin, tal como l lo interpretaba, no
era decididamente un ministerialista relamido, un Millerand cualquiera.
O tra crtica menchevique que reflejaba ms verdaderamente las apren
siones reales de los crticos era que el programa de Lenin constitua
una burla del orden constitucional, pues el Gobierno Provisional, segn
sus planes, habra de decretar una serie de reformas radicales aun antes
de la convocatoria de una Asamblea Constituyente. Esta, pronosticaban
los crticos y su pronstico se hizo realidad en 1918 o bien tendra
que aceptar los hechos consumados de aquellas reformas, o bien tendra
que 'ser disuelta por el gobierno dictatorial. En opinin de Koba, tales
escrpulos constitucionales eran ridculos.21 El no vea razones para que
la Asamblea se opusiera a las reformas decretadas por el Gobierno Pro
visional Revolucionario durante un interregno constitucional: las refor
mas, radicalmente democrticas pero no socialistas, obtendran de seguro
el apoyo de una inmensa mayora del pueblo. Por qu discutir si el Go
bierno Provisional Revolucionario deba diferir o no las reformas hasta
que la Asamblea Constituyente se reuniera, cuando era claro como la luz
del da que la inevitable guerra civil demorara las elecciones para la
Asamblea y que mientras tanto el Gobierno Provisional se vera obligado,
por el estado de nimo prevaleciente en el pas, a darles tierras a los cam
pesinos, a decretar una jom ada de trabajo de ocho horas, etc.? L a auto-
preservacin de la revolucin indicara el curso de la accin. Acaso
este razonamiento [menchevique], se preguntaba Koba, no huele a tri
vial liberalismo? No es extrao escucharlo cn boca de un revoluciona
rio? Esto recuerda el caso del reo que antes de ser decapitado suplicaba
que no le lastimasen un grano que tena en el cuello.
T anto los bolcheviques como los mencheviques an sustentaban la mis
ma idea acerca del objetivo general de la revolucin: sta habra de ser
democrtico-burguesa y nada ms. L a diferencia resida en las tcticas.
Los mencheviques supeditaban su tctica al limitado objetivo estratgico,
mientras que la irreprimida tctica revolucionaria de Lenin estaba en pug
na con aqul. A los bolcheviques les resultaba fcil probar que la orto
doxia democr tico-burguesa a que se aferraban sus adversarios implicaba
la renuncia a la revolucin. Ms fcil todava les resultaba a los men
cheviques probar que la concepcin bolchevique era contradictoria en s

*l J. Stalin, O bras, vol. 1, p. 160.

87
misma. Las crticas endilgadas por cada uno de los bandos al otro eran
igualmente efectivas e impecables en su lgica. El argumento menche
vique era indudablemente ms consecuente; pero en aquella consecuencia
haba un inquietante barrunto de resignacin quietista que no auguraba
nada bueno para el Partido si ste se vea arrastrado al torbellino de la
revolucin. El argumento de Lenin era confuso; en los burdos resmenes
de Koba era en ocasiones hasta incoherente; pero su tono reverberaba con
la voluntad de poder revolucionaria. T arde o temprano, pronosticaban
algunos de los crticos de Lenin, ste tendra que armonizar su estrategia
con su tctica. O bien tendra que prescindir de su tctica extrema, o
bien tendra que desbordar el marco de una revolucin puramente demo
crtica, no-socialista, e intentar un experimento socialista. Lenin repeta
que tal experimento en Rusia sera una aventura quijotesca. El socialista
que en 1905 crea que la revolucin, si lograba triunfar, no podra dejar
de lanzarse al camino de la dictadura proletaria y el socialismo, era Trots
ky, cuyas predicciones tanto los mencheviques como los bolcheviques con
sideraban como los desvarios de un luntico.22 En el ensayo general los
principales protagonistas, con la excepcin de Trotsky, no slo brillaron
por su ausencia en los actos ms importantes, sino que incluso sus papeles
fueron diferentes de los que desempearon en la funcin real. Este fue
tambin, desde luego, el caso de Koba.
En octubre el zar hizo pblico su manifiesto con una promesa de liber
tad constitucional. Los liberales triunfaron. Tenan la esperanza de poder
transformar al zarismo en una monarqua constitucional, y vieron en la
' Duma, el Parlamento recin convocado, el instrumento para llevar a cabo
esa transformacin. La mayora de los mencheviques, as como algunos
bolcheviques, pensaban que deban participar en las elecciones. Cierto era
que el sufragio haba de ser limitado, que la clase obrera estara pobre
mente representada y que la Duma, por lo tanto, estara dominada segu
ramente por los liberales moderados. Esto, segn los mencheviques, no
importaba gran cosa. En la Revolucin Francesa la Asamblea moderada
se haba visto obligada por el movimiento popular a dar paso a la Con
vencin ms radical. U n proceso similar en Rusia barrera a la Duma
y la reemplazara por una Convencin. Koba no comparta esta opinin.
El postulaba el boicot de las elecciones, porque cualesquiera comicios
entonces, en vsperas de un levantamiento popular en toda Rusia, slo
serviran para desviar la atencin del pueblo de la accin revolucionaria
directa. En un llamamiento que redact en nombre del Comit de Tiflis,
afirmaba: El proletariado no exigir del gobierno pequeas concesiones,
no exigir de l que ponga termino al estado de guerra* y a las flagelacio
nes pblicas' en algunas ciudades y pueblos.. . Quien exige del gobierno con
cesiones, no cree en la muerte del gobierno, y el proletariado alienta esta
fe. Solamente sobre las cenizas de los opresores podr exigirse la liber-
22 L a concepcin de Trotsky la com parta H elphand-Parvus, cuya participacin
en la Revolucin Rusa fue slo episdica.
tad popular, solamente con la sangre de los opresores podr abonarse el
terreno para el Poder soberano del pueblo .23 Lenin, que algunas veces
aprobaba tales expresiones de furor plebeyo, versin rusa de les aristos aux
poteaux, nunca incurri personalmente en ellas. Su gusto era demasiado
refinado para eso. En labios de Koba, el hijo de los antiguos siervos, tales
palabras tenan un tono natural. En otra de sus proclamas exhort a una
lucha sin cuartel contra los liberales enemigos de! pueblo, porque stos
se estaban entendiendo con el zarismo. De eso a vituperar a los menche
viques tambin no haba ms que un paso, aunque los bolcheviques y los
mencheviques eran todava miembros del mismo partido. O los libera
les burgueses se han vuelto mencheviques, comentaba Koba, o los men
cheviques caucasianos se han convertido en liberales buigueses.
El manifiesto del zar suscit un aluvin de protestas. Era demasiado
mezquino para satisfacer a la oposicin, y era una seal de debilidad tan
obvia que bien poda provocar nuevas exigencias. Las protestas fueron
seguidas por las huelgas generales y los levantamientos locales. Dos me
ses despus que el zar haba hecho su gesto semiliberal, el superintendente
de la polica en el Cucaso informaba lo siguiente a su jefe en Peters-
burgo: La provincia de Kutais se encuentra en una situacin c rtic a ...
Los insurgentes han desarmado a los gendarmes, se han apoderado de la
linea occidental del ferrocarril y estn vendiendo boletos y manteniendo
el o r d e n ... No me estn llegando informes de K utais; los gendarmes han
sido sacados de la lnea y concentrados en Tiflis. Los correos despacha
dos con informes son cateados por los revolucionarios y los documentos
confiscados; la situacin all es im posible... El Vice-Regentc ha sufrido
un colapso nervioso; la situacin todava no es irremediable. El Conde
est atendiendo a los informes ms importantes, ]>ero se encuentra muy
dbil. Si es posible, enviar informes por correo; si no, por mensajero .2*
Los partidos haban salido de la clandestinidad. Los diarios socialistas
se publicaban y se vendan abiertamente. En Pctersburgo. Litvnov y K ra
sin publicaban N ovaya Zhizn (L a N ueva V id a ). Trotsky publicaba N a-
chalo (E l C om ienzo), que fue la empresa periodstica ms brillante de
la Primera Revolucin, con una circulacin de medio milln de ejemplares
aproximadamente. En Tiflis, Koba-Dzhugashvili y S. Shaumian25 publi
caban conjuntamente un diario bolchevique con un nombre menos sim
blico, K avkasky Rabochy Llstok (E l Peridico de los Obreros Caucasia
nos). Estos rganos de prensa tuvieron corla vida: la polica los suprimi
tan pronto como los levantamientos fueron reprimidos. Mientras tanto, Koba
reparta su tiempo entre la redaccin del diario Iegalmente publicado,
los Comits socialdcmcratas semiclandcstinos de Tiflis y el Cucaso, y la
J. Stalin, O bras, vol. I. p. 195.
L. Bcria, op. cit., p. 80.
25 Shaumian era el futuro comisario bolchevique de Bak, uno de los veintisis
comisarios fucilados por los contrarrevolucionarios rusos durante la intervencin
britnica en el Cucaso.

89
totalmente clandestina seccin tcnica del Partido. Adems de tan varia
das actividades, preparaba la cuarta Conferencia de los bolcheviques cau
casianos, cn la cual result elegido delegado a la Conferencia nacional del
Partido, convocada por Lenin por primera vez dentro de Rusia. En rigor,
la conferencia tuvo lugar en la ciudad finlandesa de Tammerfors, porque
Finlandia gozaba de autonoma y de mayor libertad que el resto del im
perio zarista y los delegados se sentan ms seguros all.

Esta fue la primera vez que Koba sali del Cucaso semiasitico para
entrar en la Rusia europea, del recoveco de Tiflis para asistir a una asam
blea verdaderamente nacional. En Tammerfors, tambin, se encontr por
primera vez con Lenin. Aos ms tarde habra de describir en trminos
caractersticamente vividos y crudos la impresin que le caus su maes
tro :2

Esperaba ver al guila de las montaas, al gran hombre de nuestro Par


tido, a un hombre no slo grande desde el punto de vista poltico, sino
tambin si queris, desde el punto de vista fsico, porque me imagina
ba a Lenin como a un gigante apuesto e imponente. Cul no sera
mi decepcin, cuando vi a un hombre de lo ms corriente, de talla
inferior a la media y que no se diferenciaba en nada, absolutamente cn
nada, de los dems m ortales.. . Es costumbre que los grandes hom
bres'* lleguen tarde a las reuniones, para que los asistentes esperen su
aparicin con el corazn en suspenso; adems, cuando va a aparecer el
gran hombre, los reunidos se advierten: C h is t..., sile n c io ..., ah
viene!* Este ceremonial no me pareca superfluo, pues impone, inspira
respeto. Cul no sera mi decepcin, cuando supe que Lenin haba lle
gado a la reunin antes que los delegados y que, metido en un rin
cn, platicaba del modo ms sencillo y natural con los delegados ms
sencillos de la Conferencia. No oculto que esto me pareci entonces
una infraccin de ciertas normas imprescindibles.

N ada podra resumir mejor que sus propias palabras la visin provincia
na de Koba en aquel entonces. El descendiente de siervos poda haber
aprendido a usar un lenguaje marxista elemental y a discutir sobre la
mecnica de la revolucin, pero todava le sorprenda ver que el jefe
de esa revolucin careca en absoluto de hbitos seoriales. El ex-semi-
narista que haba roto con la Iglesia todava se imaginaba a Lenin como
el sumo sacerdote o el mandarn del socialismo.
Observ cuidadosamente a Lcnin, escuch con avidez su discurso y es
tudi cada uno de sus gestos y sus ademanes. H aba cn el hombre sufi
cientes cualidades para impresionar profundamente al delegado de Tiflis:
la lgica abrum adora de su discurso, su audacia poltica, la gran com-
J. Stalin, O brai , vol. 6, p. 56.

90
prensin histrica <lc sus opiniones, la sutileza y sencillez de sus conclu
siones, y en ltimo trmino, pero no por ello menos importante su
sobrio sentido prctico. Los delegados haban llegado a Tammerfors en un
estado de nimo jubiloso, enmbriagados por la esperanza de un rpido
derrocamiento del zarismo, esperanza que se vea estimulada por las pri
meras noticias de la insurreccin de Mosc.27 El propio Lenin estaba
afectado por el optimismo general; y la conferencia tuvo sus incidentes
cmicos, como por ejemplo los intervalos entre las sesiones cuando los de
legados, encabezados por Lenin, se internaban en el bosque para practi
car el tiro al blanco. Con todo, la sobriedad y la circunspeccin de Lenin
nunca cedieron al entusiasmo. En la sesin inaugura! propuso, a despecho
de todo lo que estaba sucediendo en aquellos das de libertad, que los
delegados usaran seudnimos en lugar de sus nombres verdaderos. La
O jrana, dijo, todava no haba sido derrotada y an era demasiado tem
prano para renunciar del todo a la clandestinidad. Koba adopt el sobre
nombre de Ivnovich. El papel que desempe en la conferencia fue tan
modesto e inconspicuo como su seudnimo. Todava en esa ocasin no se
crearon vnculos de amistad, no digamos de intimidad, entre l y Lenin.
Pero s conoci a varias personas que andando el tiempo llegaran a ser
importantes: Lozovsky, el futuro jefe de la Internacional Profesional Roja
(Profintern) y principal portavoz oficial durante la guerra ruso-alemana
de 1941-45; Yaroslavsky, futuro dirigente de la Sociedad de los Ateos;
Borodin, que sera el representante y consejero m ilitar de Stalin ante el
general Chiang Kai-shek exactamente veinte aos despus; Nadezhda Krps-
l:ayaf la esposa de Lenin, y otros ms.
Koba debe haberse enterado con cierta sorpresa de que uno de los pun
tos ms importantes en el temario de la conferencia era una fusin entre
los mencheviques y los bolcheviques. Los acontecimientos haban produci
do un acercamiento entre las dos facciones. La tendencia a la unificacin
era ms poderosa en la Rusia central que en el Cucaso, donde la esci
sin no tena gran importancia prctica en virtud de que los bolche
viques ejercan poca influencia. Ambas facciones consideraban que la
escisin estaba debilitndolas y ansiaban ponerle fin. En Tammerfors,
Lozovsky propuso que las organizaciones locales se fundieran de inmedia
to, sin esperar a un acuerdo formal entre los dirigentes. Su mocin fue
aprobada. AI mismo tiempo que los bolcheviques, los mencheviques tam
bin se encontraban en conferencia y tomaron una decisin paralela en
favor de la unin. Las dos conferencias deban de ser seguidas por nego
ciaciones entre los dirigentes en Petersburgo.
El siguiente punto que se discuti en Tammerfors fue el de las eleccio
nes a la Duma. Deban los socialdemcratas participar o no en ellas?
En la conferencia de los bolcheviques caucasianos, Koba se haba pro
nunciado en favor del boicot. El lugar de la clase obrera estaba en las
11 Vc.isc e{ relato de G. Kramolnikov en T r u d y P tro o i Vsesoyuznoi K o n fc n n ts
'storikov-.M arksistov , vol. I, pp. 210*247.

91
barricadas y no cn las casillas clcctoralcs. Para su gran sorpresa, sin
embargo, cn Tammerfors Lcnin se manifest cn favor de la participacin
cn los comicios o cuando menos cn algunas de sus fases, puesto que la
eleccin habra de ser indirecta. A Lenin la tctica del boicot le pareca
negativa y estril, y la anttesis de las barricadas y las casillas electorales
demasiado burda para ser una buena lnea poltica. La tesis menchevique de
que una Dum a moderada podra ser reemplazada, bajo la presin popular,
|X>r una Convencin radical, no careca de mritos; y Lenin crea en el
apotegma de que los ausentes siempre se equivocan . El parlamentaris
mo ordinario, con su oratoria y sus hbitos de conciliacin y regateo, no
le atraa; pero no vea razn para dejar de impulsar la causa de la revo
lucin desde la tribuna parlamentaria. Aos ms tarde habra de decir
que la revolucin puede predicarse hasta desde un estercolero o cn una
pocilga. Por qu, pues, no predicarla cn la pocilga de la Dum a za
rista? Para la mayora de los delegados en Tammerfors, para los activis
tas prcticos del movimiento clandestino que haban ido a la conferencia
llenos del furor de las huelgas y las insurrecciones, los razonamientos de
Lenin sonaban a puro oportunismo menchevique. Junto con otros dele
gados provinciales, Koba se opuso enrgicamente a las proposiciones de
su maestro. Junto con otros, debe de haber pensado que el gran jefe, al
igual que muchos emigrados, haba perdido contacto con la vida cn Ru
sia y subestimaba el impacto de los acontecimientos recientes. Ellos, los
activistas prcticos, que no estudiaban el curso de la revolucin en las bi
bliotecas de Ginebra, Londres o Pars, sino en los arrabales de Mosc,
Kazan o Bak, estaban mejor enterados. Lcnin se sinti sacudido por el
inesperado vigor de la oposicin. Quiz, dijo, los activistas prcticos tenan
razn al fin y al cabo, y anunci jovialmente que se retiraba ordenada
mente de su posicin**. Koba-Ivnovich fue elegido miembro de la comi
sin que habra de redactar una resolucin sobre el asunto. Este fue su
primer xito en una asamblea nacional del Partido. El hecho de haberlo
obtenido contra Lenin no pudo sino reafirmar su confianza cn s mismo.28
La Conferencia termin el ltimo da de un ao lleno de acontecimien
tos. Segn un informe de la polica secreta, que haba infiltrado un agente
entre los delegados, a raz de la Conferencia el Comit Central Social-
:s El k o m itetch ik [hombre de comit], escribe Krpskaya, era por lo gene
ral una persona bastante segura de s, que com prenda la gran influencia que el
trabajo de los comit-s tena sobre las masas; g eneralm ente no reconoca ninguna
dem ocracia interna en el P artido. Este democratismo [que requera que los co
mits fuesen elegidos por los militantes de base] slo nos lleva a caer cn manos de
las au to ridades...*, decan los ko m itetchiks. Y, en su fuero interno, estos hombres
de comit siempre sentan cierto desprecio por 'la gente cn el extranjero [es decir,
los dirigentes cn el e x ilio ]... Dclcnan enviarlos a trab ajar cn las condiciones de
Rusia*, era su veredicto. Los k o m ite tc h ik s .. . no gustaban de las innovaciones...
En 1 9 0 4 -0 5 ... tuvieron tremendas responsabilidades... pero muchos de ellos tuvie
ron enormes dificultades para adaptarse a . . . las crecientes posibilidades del trabajo
legal y a los mtodos de lucha abierta (M em ories o f L e n in , p. 9 3 ). Las palabras
de Krpskaya reflejan sin duda la opinin de Lcnin sobre los hombres de comit.

92
demcrata y cierto nmero de delegados, mencheviques y bolcheviques, se
reunieron en el nmero 9 de la Avenida Zagorodny, en Petersburgo, a fin
de discutir la unidad. El informe mencionaba a Ivnovich, el delegado
de Tiflis. como uno de los presentes. Koba presenci una escena curiosa:
Lenin y M artov hablaban sobre los sucesos del momento en un tono de
lo m s conciliador. M artov incluso lleg a aceptar el famoso Prrafo I
de los Estatutos del Partido propuesto por Lenin, el prrafo que haba
causado la escisin. Lenin pareca haber triunfado al fin. La socialdemo-
cracia pareca reunificarse j>or fin de acuerdo con las condiciones de
Lenin.
En los primeros das de enero de 1906, mientras Koba regresaba a Ti-
flis, la marea de la revolucin ya haba comenzado a descender. La insu
rreccin de Mosc haba sido derrotada. Los levantamientos en Georgia
slo eran rescoldos bajo las cenizas. El vice-Regente, recuperado ya de su
colapso nervioso, daba las rdenes para suprimir el Peridico de los Obre -
ros Caucasianos. Pero el cambio en la situacin slo se dej sentir gra
dualmente. Los lderes vean los reveses de la revolucin como un mero
2 gzg en una grfica complicada. En un folleto titulado Dos Escaramu
za , Koba analiz los acontecimientos del ao. desde la procesin en Pc-
tersburgo hasta la derrota de la insurreccin de Mosc:** la insurreccin
haba fracasado porque se puso a la defensiva cuando debi haber estado
siempre a la ofensiva. Haba carecido de direccin, y ello se deba a la
escisin dentro de la socialdemocracia. Los acontecimientos mostraban la
necesidad de la unidad, que pronto se lograra felizmente.
Pero la unidad, la medicina curativa, se administraba tardam ente;
y no era claro en que medida sus ingredientes correspondan al rtulo
del envase. Los mencheviques, que se haban dejado arrastrar por el esp
ritu radical de los ltimos meses del ao, volvan a caer ahora en su an
terior actitud, ms moderada o tmida. Los bolcheviques se guardaban
del peligro de una fusin y formaban un Bur Bolchevique Caucasiano
secreto, una especie de partido dentro del partido unificado**. Despus
de estas acciones preliminares, las facciones enviaron sus delegados al
IV Congreso, que se reuni en Kstocolmo en abril de 1906 para san
cionar la fusin. Once delegados representaron al Cucaso en el Congreso:
diez mencheviques y un bolchevique. El bolchevique era Kova-Ivnovich.
Durante ste su primer viaje al extranjero, Koba no tuvo oportunidad
de observar la vida fuera de Rusia. El Congreso se prolong en una se
rie de largas sesiones e interminables debates y disputas. Koba habl en
varias ocasiones en defensa de las opiniones de Lenin. Sin embargo, en
relacin con el punto principal del debate la reforma agraria asumi
una actitud independiente. Los mencheviques postulaban la expropia
cin de los terratenientes y el traspaso de sus tierras a la propiedad mu
nicipal. Lenin propugnaba la nacionalizacin de la tierra. Los mcnche-
* J. Sialin, O bras, vol. 1, pp. 201-210.
Ib id , pp. 241-243.

93
viques, como de costumbre, vean la futura Repblica Rusa dominada
por la clase media liberal y se preocupaban por fortalecer el gobierno lo
cal, ms popular, contra la administracin central. Lenin, pensando en tr
minos de la dictadura democrtica de los obreros y los campesinos, quera
que la propiedad de toda la tierra quedara en manos del gobierno central.
Koba-Ivnovich se opona tanto a la municipalizacin como a la naciona
lizacin. La reforma agraria que l defenda era simplemente el reparto
de los latifundios entre los campesinos. Aun antes del Congreso, haba
expresado su opinin sobre la reforma agraria en el peridico georgiano
Elva (L a T o r m e n ta )* 1 A la poltica de nacionalizacin de Lenin. Koba
opona dos argumentos: uno que pareca tomado de los mencheviques, y
el otro caractersticamente propio. El futuro gobierno, afirmaba, sera un
gobierno burgus, y sera un error fortalecerlo indebidamente poniendo
en sus manos la propiedad de toda la tierra. Koba ni siquiera intentaba
explicar cmo compaginaba esto con la dictadura democrtica de los
obreros y los campesinos que l mismo postulaba en su propaganda. Pero
su objecin principal tanto a la nacionalizacin como a la municipaliza
cin era que ninguna de las dos satisfara a los campesinos. El, el revo
lucionario de origen campesino, era ms sensitivo que los dems al ham
bre de tierra del mujik. aAun en sus sueos, escriba, los campesinos
ven los campos de los terratenientes como su propia propiedad. El re-
partismo, como vino a ser llamado este punto de vista, era caracterizado
por la mayora de los socialistas como una concesin reaccionaria al in
dividualismo campesino. Lenin tron contra los activistas prcticos del
partido ansiosos de congraciarse con el mujik atrasado, y que, ignorando
ios principios socialistas, jugaban inescrupulosamente con el apetito de
propiedad de ste. La respuesta de Ivnovich fue que la reforma agraria
que l quera habra de estimular, desde luego, el capitalismo en el campo,
>cro esto era precisamente lo que la revolucin propugnaba por acuer
do general. La pequea propiedad agrcola y el capitalismo rural repre
sentaran ciertamente un avance sobre el feudalismo. Como los menche
viques estaban en mayora, Lenin acab por votar con el grupo pro m uzhtk
en su propia faccin, esperando derrotar as a los mencheviques; pero
continu manifestando su irritacin contra los realistas de estrecho cri
terio del tipo de Koba.
El incidente fue un preludio significativo, aunque remoto, de la re
volucin agraria en Rusia en 1917 y de las reformas agrarias que habran
de llevarse a cabo en Europa oriental y en Alemania oriental bajo los
auspicios del Ejrcito Rojo en 1945. En 1917 los bolcheviques en reali
dad repartieron la tierra entre los campesinos, aunque en teora sta fue
nacionalizada. En 1945 la tierra de los junkers prusianos y de los terra
tenientes polacos y hngaros fue repartida entre los campesinos, sin simu
lar siquiera tericamente la nacionalizacin. En Estocolmo, en 1906, el
81 J. Stalin, O bras, vol. 1, pp. 219*240.

94
curso que habran de seguir tales revoluciones agrarias fue formulado de
antemano ms claramente por Ivnovich que por Lenin, aunque ello no
le impidi a Ivnovich-Stalin aplastar el capitalismo rural que haba
defendido y reemplazarlo por la agricultura colectivizada en 1930. C ua
renta aos despus, en 1946, en el prlogo a sus Obras?* Ivnovich-Stalin
trat de explicar su controversia de Estocolmo con Lenin y, con actitud
autocrtica, la atribuy a la estrechez de criterio y a la falta de perspica
cia terica de los activistas prcticos, uno de los cuales era l. Nosotros,
los praktiki) confes, no podamos comprender que Lenin contemplaba
va la Revolucin Rusa tal como sta habra de ser cuando pasara de su
fase democrtico-burguesa a su fase socialista. El, Stalin, pensaba que
las dos fases estaran separadas por un largo perodo de desarrollo capi
talista, porque no poda concebir que una revolucin socialista ocurriera
antes de que la clase obrera llegara a ser la mayora de la nacin. La
confesin es curiosa: de acuerdo con este principio, Rusia habra seguido
siendo hasta hoy un pas capitalista. La confesin nos permite atisbar la
compleja evolucin del propio bolchevismo, as como la manera en que
sus dirigentes, impulsados por los acontecimientos, procedan a tientas
para cambiar la direccin de su trayectoria revolucionaria.
Al regresar de Estocolmo, Ivnovich inform sobre el Congreso de la
unidad en un folleto especial firmado por el Cam arada K*.33 El Con
greso, en su opinin, haba sido un fracaso. Sus resoluciones reflejaban el
espritu oportunista de la mayora menchevique. No en vano su resultado
era motivo de jbilo para los liberales de clase media.

Entre las muchas resoluciones aprobadas por el Congreso de Estocolmo


haba una que estaba ntimamente relacionada con las discretas activida
des de Koba en la Seccin Tcnica. Por iniciativa de los mencheviques,
el Congreso conden los asaltos efectuados por los grupos de choque a los
bancos, transportes de dinero y tropas gubernamentales. Lenin, conside
rando que la revolucin todava iba en ascenso y que los golpes armados
eran una buena manera de adiestrar a los grupos de choque para la espe
rada insurreccin nacional, se opuso violentamente a la resolucin. Los
mencheviques no se haban sentido en modo alguno en su elemento mien
tras dur el pandemnium de las rebeliones y los levantamientos. Com
prendieron con mayor presteza que los bolcheviques que la revolucin iba
ya en retirada, aunque todava nadie se atreva a decirlo con tales pala
bras. Plejnov concluy su reconsideracin de la insurreccin de diciem
bre con las siguientes palabras: No debimos haber tomado las armas.
Para Lenin, esto era pura blasfemia: l no estaba en actitud de arrepen
timiento por las locuras de 1905. Muchos mencheviques no se atrevan
aun a defender la reconsideracin de Plejnov, pero las palabras de ste
compendiaban adecuadamente el estado de nimo que empezaba a do
minarlos.
En un principio, la controversia acerca de los grupos de choque estuvo
supeditada a la controversia ms general. Si la insurreccin de diciembre
haba sido un grave error, los asaltos de los grupos de choque eran toda
va peores. Pero si la revolucin an deba avanzar, entonces los gru
pos de choque tenan un papel esencial que desempear. El Congreso de
Eslocolmo proscribi en principio la lucha arm ada, pero no pudo de
cidirse a pronunciar un veredicto categrico.31 Prohibi toda clase de asal
tos, con excepcin de la captura de armas y arsenales. Las secciones tc
nicas no tardaron cn aprovecharse al mximo de ese efugio y continuaron
llevando a cabo asalto tras asalto contra los funcionarios zaristas, los ban
cos y los transportes de dinero, al mismo tiempo que contra los arsenales.
Este fue el captulo ms oscuro, y quiz tambin el ms romntico, de
la Primera Revolucin. Abundaron en el los incidentes dramticos y las
hazaas inauditas. Sus hroes fueron denodados idealistas, santos y aven
tureros llenos de colorido; pero tambin haba agentes provocadores y
maleantes que se agenciaban bajo la bandera de la revolucin. No era
fcil distinguir a los unos de los otros y desentraar las motivaciones indi
viduales. Durante mucho tiempo fue costumbre, en Europa occidental,
hablar y escribir sobre este episodio de la historia rusa como algo pecu
liarmente rus, que reflejaba los misterios del alma eslava. Segn sus
inclinaciones, los europeos occidentales expresaban su admiracin o su re
pugnancia por los actos de los terroristas, aunque la simpata de los libe
rales de Europa occidental estaba con los indomables luchadores contra
la tirana zarista . Pero tanto los que exaltaban como los que condena
ban esos actos, los vean como cosas tan remotas y exticas que nunca
podran suceder en un ambiente europeo civilizado. Por desgracia, o quiz
por fortuna, Europa occidental no pudo sustraerse a esa experiencia ex
tica durante los aos de la ocupacin nazi. Lo que hicieron los diversos
movimientos de resistencia, los m aquis y las guerrillas en Francia e Italia,
Blgica y Noruega, fue exactamente lo que los rusos haban hecho casi
cuarenta aos antes, slo que la Resistencia europea actu en mucho ma
yor escala, estuvo mejor financiada y fue mucho ms terrorista y cos
tosa en vidas humanas. Ix>s revolucionarios rusos se consideraban en guerra
con su propia autocracia nativa, y en ello hallaban justificacin moral
para lo que hacan. Al igual que en la Europa ocupada por los nazis,
en la Rusia zarista el ncleo heroico e idealista del movimiento estaba
rodeado de elementos dudosos. Los tipos bsicos luchadores, idealistas,
aventureros, hroes y maleantes se dieron con frecuencia casi igual en
ambos movimientos, y muchos de los famosos misterios del alma rusa
se manifestaron sorprendentemente en almas francesas, italianas, belgas y
danesas.
34 P rotokoly obiedinitelngeo Syezda R S D R P v S to k h o lm c v 9 0 6 g, pp. 262-267,
336-337.

96
pese a la justificacin moral que los revolucionarios crean tener para
este particular mtodo de oposicin, muchos bolcheviques se sentan in-
ctos. I-a guerra de guerrillas slo poda desempear un papel auxiliar
en la revolucin, del mismo modo que cuarenta aos despus tuvo un
napel auxiliar en la guerra principal librada por los ejrcitos regulares.
E l ejrcito regular** al que los grupos de choque deban estar subordina
dos era, a juicio de Lenin, todo el pueblo ruso en insurreccin. Sin el
apoyo de un levantamiento general, abandonada y aislada, la lucha gue
rrillera degenerara seguramente en una aventura desesperada y desmo
r a liz a d o r a . Es lgico pensar que Lenin habra ordenado el cese de la lucha
g u e r r ille r a y la desaparicin de los grupos de choque tan pronto como se
hiciera claro que el decaimiento de la revolucin no era pasajero y que
transcurriran varios aos antes de que la marea volviera a subir. En un
principio, durante todo 1906, Lenin se aferr a la esperanza de que la
revolucin no hubiera agotado su mpetu; y sta puede ser la explicacin
de la obstinacin con que defendi a sus grupos de choque, incluso cuando
el Comit Central del partido unificado, dominado por los mencheviques,
insisti en su desaparicin.
Pero haba otras cosas. La derrota coloc a los bolcheviques, al igual
que a otras facciones, en una apurada situacin econmica. En 1905 el
nmero de miembros del Partido aument espectacularmente, y en igual
medida aumentaron los ingresos provenientes del pago de las cuotas. Los
simpatizantes ricos contribuyeron con sumas importantes a la tesorera.
Despus de la recuperacin contraiTevolucionaria, en 1907 y 1908, el
nmero de miembros se redujo ms rpidamente de lo que haba aumen
tado; los compaeros de ruta le volvieron las espaldas a la revolucin
derrotada; y as el Partido, cuyo aparato se haba inflado desmesurada
mente mientras tanto., qued sin recursos econmicos para continuar tra
bajando. Lenin, el verdadero jefe de una administracin revolucionaria,
era el ltimo hombre dispuesto a ver esa administracin destruida por
falta de dinero. Aun si esta revolucin era derrotada, pensaba, haba que
preparar la segunda; y estaba resuelto a conseguir los fondos necesarios
para esa tarca. Quin, si no los grupos de choque, proporcionara al
Partido los recursos que le hacan falta para capear la tormenta de la
contrarrevolucin y salir avante y emprender la Segunda Revolucin?
Lenin era afecto a decir que, de ser necesario, el revolucionario deba
ser capaz de llegar a su meta aunque fuera arrastrndose en el lodo. Ahora
le orden a sus grupos de choque que se arrastraran en el lodo para avi
tuallar a la revolucin. Consciente del riesgo moral que esto implicaba,
propuso poner a los grupos bajo el estricto control del Partido para poder
sanearlos de todo elemento dudoso y poco seguro.35
El Cucaso fue el principal centro de operaciones de los grupos de cho
que. Estos se vieron rodeados en un principio por un aura de romanti-
aa V .K .P , ( ) v rezolutsiaj, vol. I. pp. 67-68; L. Trotsky, S ta lin , p. 123.

97
cismo que se avena muy bien con la tradicin local de bandidaje caba
lleresco. En total se registraron 1,150 actos de terrorismo en el Cucaso
entre 1905 y 1908.3fl La ms famosa captura de fondos pblicos (o ex
propiacin, como vino a llamarse este tipo de accin) tuvo lugar en
una de las plazas principales de Tiflis el 23 de junio de 1907. El esce
nario de otro asalto fue a bordo del vapor de pasajeros Nicols 1 en el
puerto de Bak. El asalto de Tiflis produjo un cuarto de milln de rublos
que fueron debidamente transferidos a la tesorera bolchevique en el ex
tranjero. Como el botn consista en billetes de alta denominacin, no fue
fcil cambiarlos en los bancos extranjeros, advertidos ya sobre su origen.
Varios bolcheviques importantes, entre ellos ei futuro Comisario de Re
laciones Exteriores, Litvnov, fueron arrestados en Europa occidental cuan
do trataban de cambiar el dinero. El asunto agit a la prensa rusa y
europea. Los mencheviques levantaron una gritera contra Lenin y lleva
ron la cuestin ante un tribunal del Partido presidido por otro futuro
Comisario de Relaciones Exteriores, el futuro jefe y rival de Litvnov, Chi-
cherin, que entonces todava era menchevique. Trotsky hizo la acusacin
contra Lenin en los peridicos socialdemcratas alemanes y llam la aten
cin de la Internacional Socialista sobre lo que l llamaba el peligro de
desintegracin y desmoralizacin del socialismo ruso.37
El papel desempeado por Koba en todo esto fue importante, aunque
nunca ha sido claramente definido. Actu como una especie de oficial de
enlace entre el Bur Bolchevique Caucasiano y los grupos de choque. En
tal capacidad, nunca particip directamente en los asaltos. Su misin con
sista en aprobar o rechazar las acciones planeadas por los grupos, acon
sejarlos, encargarse de la logstica de una operacin importante y ob
servar su ejecucin desde lejos. La polica zarista, en su bsqueda de los
perpetradores, nunca sospech que Koba estuviera relacionado con stos.
Su tcnica de simulacin era tan perfecta que su actividad en este campo
qued oculta incluso a los ojos del Partido. Los dos principales jefes le
gendarios de los grupos de choque fueron sus alumnos y secuaces T er Pe-
trosian (Kamo ) y Kotc Tsintsadze, ambos revolucionarios corpulentos
y cordiales, romnticos, ingeniosos e infatigables, que sufrieron torturas
inhumanas cuando los captur la O rana sin traicionar ninguno de sus
secretos.3* Koba, que tena buen ojo para las caractersticas de sus cama-
radas, saba que poda confiar en estos dos, seguros entre los seguros, y
les dio a conocer sus contactos. Con todo, los mencheviques caucasia
nos aparentemente tuvieron un indicio de su verdadera actividad, pues
trataron de acusarlo ante un tribunal del Partido por contravenir la pro
hibicin de los asaltos impuesta por el ltimo Congreso. Pero Koba evadi
el juicio de un modo u otro y se traslad de Tiflis a Bak.
En la ciudad petrolera los bolcheviques tenan ms fuerzas que en la
ac L. Trotsky, S ta lin , p. 123.
L. Trotsky, ibid, pp. 134 sigs. y M i vida, tomo I. p. 370.
38 L. Troisky, S ta lin , pp. 130*135.

98
capital del Cucaso; y all, como jefe del Comit de Bak, Koba pudo
desafiar a sus acusadores. Debido a sus actividades tras bastidores en rela
cin con los grupos de choque, su reputacin entre sus adversarios pol-
dcos, que nunca fue muy elevada, mengu ms todava. Los acostum
brados eptetos de demente y desorganizador le fueron endilgados
ahora con indefectible regularidad. A Koba no le preocupaba su reputa
cin entre los adversarios polticos; saba que lo que estaba haciendo
tena la aprobacin de Lenin. Que lo amena 2aran los mencheviques lo
cales. si ello Ies daba gusto, con la expulsin del Partido unificado ; en
su opinin tal unidad era, en todo caso, semi-irreal. Tampoco le inquie
taba el lamentable efecto que la lucha guerrillera tena sobre la atms
fera poltica del Cucaso. En opinin de muchas personas, la revolucin
vino a identificarse con el latrocinio ordinario. Los asaltos provocaban
salvajes represalias por parte de las autoridades, que sembraban el terror
cn la poblacin y que si bien intensificaban el odio general al zarismo, por
otra parte aumentaban la apata que tanto beneficiaba a la contrarrevolu
cin. Las tcticas temerarias de los grupos de choque no escatimaban vi
cias y energas humanas. En sus memorias, S. Allilyev ofreci una sombra
descripcin de ese despilfarro de herosmo que tiene visos de una conde
nacin involuntaria de la direccin poltica de los grupos, ejercida, local
mente al menos, por Koba, su futuro vemo.39 Todos los difciles dilemas
de la lucha guerrillera, con los que habra de enfrentarse durante la Se-
guna Guerra Mundial el movimiento clandestino en toda Europa, se les
plantearon a los socialistas rusos en aquellos lejanos das. Analizando, ya
sea cuatro o cuarenta aos despus de los sucesos. la manera como fueron
resueltos los dilemas, resulta igualmente difcil hacer un juicio, glorificar
incondicionalmente o condenar a los dirigentes que. bajo la presin de los
acontecimientos y en medio de mil incertidumbres, tomaron sus arriesga
das y peligrosas decisiones.
Los bolcheviques no eran los nicos que practicaban la guerra de gue
rrillas y las expropiaciones. En el Cucaso, los federalistas armenios, un
grupo mucho ms moderado, haca lo mismo; y hasta los mencheviques
georgianos, que denunciaban en duros trminos los asaltos de los bolche
viques, no eran renuentes a efectuar asaltos similares por su cuenta o a
compartir el botn de las correras de aquellos. En Polonia era el ala de
recha de los socialistas, ms bien que la izquierda, la que se especializaba
en el terrorismo revolucionario. El ms clebre de los terroristas polacos
fue el futuro mariscal y dictador de Polonia, Pilsudski. Uno de los princi
pales ayudantes de Pilsudski en la organizacin de los asaltos fue un obre
ro polaco, Arciszewski, que ms tarde habra de ser Primer Ministro
10 _pk*erno polaco antisovitico en el exilio, establecido en Londres en
1945. Koba y Pilsudski parecan recorrer entonces el mismo camino. Pero
sus mtodos, y nus an sus motivaciones, diferan. Pilsudski, en su naci-

S. Allilyev, op. cit., pp. 159-166.

99
nalismo romntico, apenas levemente barnizado de socialismo, se inspiraba
en los levantamientos de la quijotescamente valerosa nobleza polaca en
los siglos X V III y X IX , y se vea a s mismo como el descendiente de un
antiguo linaje de hroes nacionales polacos: Kosciuszko, Mieroslawski y
otros. No pona muchas esperanzas en ninguna revolucin popular, no di
gamos ya socialista, sino que realmente esperaba liberar a Polonia de la do
minacin rusa por medio de la lucha guerrillera. Koba no abrigaba nin
guna ilusin. Sus grupos de choque deban ser tan slo los instrumentos,
y por cierto no los decisivos, de una gran revolucin popular.
Esto, incidentalmente, explica la diferente m anera en que los dos hom
bres trataron sus tempranas hazaas guerrilleras cuando llegaron a gober
nar sus respectivos pases. En la Polonia de Pilsudski. las proezas de los
grupos de choque fueron el centro de un culto oficial. Los aniversarios
de cada asalto importante eran celebrados con solemnidad y pompa. Todos
los detalles histricos relativos a las ha/aas de Pilsudski fueron sacados
a la luz y descritos en innumerables libros y artculos; y no pocos detalles
fueron manufacturados post facttim por historiadores complacientes. En
Rusia, un discreto silencio oficial ha rodeado el papel desempeado por
Stalin en la guerra de guerrillas. Todos sus bigrafos oficiales han evitado
incluso aludir al asunto, en tanto que el propio Stalin nunca ha dicho
una sola palabra ya sea para confirmar o para negar las versiones cono
cidas de esa fase de su carrera. Incluso la muy detallada Crnica Biogr
fica publicada como apndice de sus Obras Completas, en la que l mismo
ha descrito su actividad durante la Primera Revolucin mes tras mes y
semana tras semana, no contiene una sola mencin de la campaa gue
rrillera.'10 Todo lo que se sabe sobre esto ha sido revelado por sus adver
sarios o narrado por quienes fueron sus subordinados caucasianos mucho
antes de su ascenso al poder absoluto. A la luz de la tradicin leninista,
la relacin de Stalin con los grupos de choque careci de suficiente res
petabilidad para ser puesta en conocimiento pblico. Represent algo as
como una desviacin o un desliz en la carrera de Stalin, o aun en la de
Lenin. Lo que s parece establecido es que, en su primera ejecutoria cuasi-
militar, Koba mostr una clara inclinacin a un mtodo de guerra teme
rario y dispendioso que habra de manifestarse en el futuro con mayor
fuerza y en una escala gigantesca.
En mayo de 1907, Koba, adoptando una vez ms el sobrenombre de
Ivnovich, viaj a Londres para asistir a un nuevo Congreso del Partido.
Su mandato de delegado fue impugnado por los mencheviques. Final
mente se le admiti en el Congreso, pero slo con voz consultiva. Su
provincia natal era ahora en tal medida una fortaleza menchevique,
que l no poda obtener fcilmente una credencial de ningn organismo
caucasiano reconocido. Se consol con el pensamiento de que los bolche
viques dominaban la organizacin en otras partes de Rusia, en Petersbur-

40 J. Stalin, O bras, vol. 1, pp. 425 sigs.

100
go, en Mosc y en otros lugares.11 En el Congreso los bolcheviques obtu
vieron una ligera mayora y lograron imprimirles su sello a los acuerdos
y resoluciones. La lucha de guerrillas se present inevitablemente como
uno de los temas de la discusin. M artov se lanz contra Lenin, que esta
vez se abstuvo de responder al ataque. L a oposicin a los grupos de cho
que se haba extendido a la propia faccin bolchevique. L a mayor parte
de los partidarios de Lenin deseaban ponerle fin a sus actividades. T o
cante a este punto, los mencheviques ganaron sin dificultad y lograron
que se aprobara la prohibicin de todos los asaltos armados y las 'expro
piaciones'1. Durante todo el Congreso, Koba-Ivnovich guard un silen
cio prudente, probablemente porque Lenin le aconsej no ponerse en evi
dencia. Lenin se abstuvo de votar en este punto, pese a que muchos
delegados le exigieron airadamente que definiera su posicin. Indudable
mente estaba dispuesto a infringir la prohibicin c intentar unas cuantas
expropiaciones* ms. Por otra parte, los debates carecieron de realis
mo. porque tanto los mencheviques como los bolcheviques profetizaban
todava una inminente nueva explosin revolucionaria, aunque los men
cheviques estaban adaptando ya su poltica a las condiciones de la era
contrarrevolucionaria.*2
De regreso en Bak, Koba-Ivnovich describi el Congreso en el nue
vo peridico clandestino Bakinski Proletarii (E l Proletario de Bak).** El
bolchevismo, afirm, representaba las aspiraciones de los obreros avanza
dos de la Rusia central, empleados en su mayor parte en la industria pe
sada. Explicaba la preponderancia menchevique en su tierra natal por el
carcter atrasado y pequeoburgus de la provincia. Los mencheviques
denostaban a la burocracia bolchevique, pero en el Congreso tenan ms
funcionarios del Partido y menos obreros que la faccin de Lenin. Ade
ms, haba menos rusos genuinos entre los socialistas moderados; la m a
yora eran judos o georgianos, mientras que la abrum adora mayora de
los bolcheviques eran rusos puros. A este propsito, un bolchevique...
observ, en broma, que los mencheviques son una fraccin juda y los bol
cheviques una fraccin genuinamente rusa; por lo que no estara mal que
nosotros, los bolcheviques, organizramos en el Partido un pogromo .
Difcilmente sera lcito descubrir una intencin antisemita en esta pesada
broma, porque nadie haba condenado el odio racial con mayor vigor que
Koba. Pero de todos modos, la broma era lo bastante ambigua como para
que sonara mal en los odos de la mayora de los socialistas.
El informe de Koba contena otro comentario caracterstico. El Con
greso, deca, se haba dividido claramente en dos facciones. Trotsky, que
no se uni a ninguna, demostr ser una bella superfluidad. Fue en el
Congreso de Londres donde Koba conoci por vez primera a su futro gran
* J. Stalin, Obras, vol. 2, pp. 51-52.
2 V .K .P . (b ) v resolusiai, vol. I, pp. 109-110; F. Dan, P roisiozhdenie Bolshe-
pp. 388-389.
4i J. Stalin, O bras, vol. 2, pp. 48-82.

101
rival. El ex-Presidente del Soviet de Pctersburgo, condenado a exilio per
petuo cn Siberia, haba logrado escapar de su destierro precisamente a
tiempo para asistir al Congreso. Expres sin ambajes su indignacin con
tra la guerra de guerrillas de Lenin. As, en su primer encuentro, los
futuros rivales se vieron ya enfrentados en una ruda controversia, aunque
todava en esa ocasin no cambiaron ni siquiera unas palabras entre s
durante las muchas reuniones en la Iglesia de la Herm andad de Londres,
donde el Congreso se mantuvo cn sesin durante casi tres semanas. Lo
que Koba tena personalmente en juego en aquella controversia era su
propia posicin en el Partido. Necesariamente tuvo que sentirse herido por
lo que Trotsky dijo acerca de las expropiaciones . La frase sobre la
bella superfluidad de Trotsky reflejaba la impresin esttica de la gran
oratoria de Trotsky, y probablemente tambin la impaciencia que sta
le produca a Lenin. Los dos hombres, Koba y Trotsky, eran estrellas
de magnitud y brillo muy diferentes en aquellos das. Difcilmente podra
habrsele ocurrido a alguien que un da habran de enfrentarse en la m a
yor contienda de toda la historia de Rusia. Trotsky gozaba ya de fama
nacional y europea, cn tanto que la estrella de Koba slo brillaba muy
tenuemente cn el limitado horizonte caucasiano. Pero ya desde aquel pri
m er encuentro cn una iglesia de Londres, Koba debe de haber llevado
en su corazn el germen del resentimiento contra el ex-Presidente del
Soviet de Pctersburgo.
C A P IT U L O IV
k o ba s e c o n v ie r t e en s t a l in

El triunfo de la contrarrevolucin (1907-1912). Liquidadores** y " boi-


coleadores. L a actividad de Stalin en Bak (1907-1910). Sil encarcela
m iento y deportacin a Solvychegodsk. Evasin y regreso a Bak (1909).
Stalin acusa a los dirigentes en el exilio, Lenin incluido , de alejam ien
to de la realidad rusa. Stalin se esconde entre los obreros petroleros
trtaros. Su correspondencia en la prensa socialista rusa. Su segundo exilio
en Solvychegodsk (1910-1911) y el fin de su actividad e?i el Cucaso.
L a escisin fin a l entre bolcheviques y mencheviques. Stalin se convierte
en miem bro del C om it Central bolchevique y publica el prim er nmero
de Pravda (abril de 1912). L a participacin de Stalin en las elecciones
a la cuarta Duma. S u viaje a Cracovia y Viena. Los problemas de las
Nacionalidades y la Socialdemocracia. Stalin se encuentra con Bujarin y
T rotsky en Viena. De regreso en Rusia es delatado por un agente provo
cador y arrestado. Es exiliado a la Siberia subpolar (1913-1917). L a Pri
mera Guerra M undial. El derrotismo revolucionario de Lenin. L a inac
tividad de Stalin durante la guerra.

Una era de contrarrevolucin ha comenzado, y durar unos veinte aos


a menos que el zarismo sea sacudido entretanto por una gran guerra .1
Con estas palabras se despidi Lenin de uno de sus amigos cuando, en
diciembre de 1907, decidi regresar a Ginebra. El terror del gobierno de
Stolypin, el rgimen del 3 de junio, asolaba al pas y Lenin ya no se
encontraba a salvo ni siquiera en su escondite de Finlandia. Nueve aos
ms tarde todava no crea que la segunda revolucin estuviera prxima.
En enero de 1917, unas cuantas semanas antes de la cada del zarismo
y unos cuantos meses antes de su propio ascenso al poder, pronunci un
discurso conmemorativo sobre la primera revolucin rusa ante un grupo
de jvenes socialistas suizos y concluy asegurando que, aunque su gene
racin no vivira para ver la segunda revolucin, ellos, los jvenes, sin
duda presenciaran su triunfo.2 El intervalo entre las dos revoluciones
dur en realidad menos de diez aos; y de stos, slo los primeros cinco
podran describirse como la era de la contrarrevolucin propiamente di
cha. Hacia 1912 se produjo un nuevo auge del movimiento revolucionario.
A fines de 1907, sin embargo, el pesimismo de Lenin pareca ms que
justificado. El zarismo se afirmaba una vez ms sobre sus pies. L a clase

' L. Krasin, Leo n id K rasin, p. 37.


3 Lenin, O bras (ed. rusa), vol. XIX, p. 357.

103
1
obrera era presa del cansancio y la desilusin. Durante el clmax de ia
revolucin, ms de dos millones de obreros participaron cn huelgas cuyos
fines, en la mayora de los casos, eran polticos. En 1908 slo 174,000
obreros se declararon en huelga; cn 1909 slo 64,000 y en 1910 nada ms
que 46,000. Las limitadas libertades de palabra, reunin y prensa desapa
recieron en gran medida. Los partidos clandestinos se encontraban ago
tados y desmoralizados. La derrota engendr el cinismo o el escepticismo
entre sus miembros y seguidores. Los hijos prdigos de la intelectualidad
se retractaron de su radicalismo y buscaron su readmisin en la sociedad
respetable. La bohemia literaria que haba vivido cn estado de ensoa
cin cn la periferia del movimiento clandestino se hundi ahora en el
misticismo desesperanzado, en el sexualismo o en el arte por el arte mis
mo. Las organizaciones clandestinas eran como globos desinflados. Lo
que quedaba de ella era un semillero de agentes provocadores que sumi
nistraban a la O jrana informacin de prim era mano sobre los miembros
y las actividades de las diversas facciones. Los agentes de la O jrana pene
traron hasta los centros de direccin de los diversos grupos e hicieron
todo lo posible por exacerbar sus disputas internas y por convertir el
movimiento clandestino cn un traicionero cenagal de intrigas, temores
y sospechas.
La aversin a la actividad clandestina fue una de las reacciones tpicas
a tales condiciones. Esta aversin fue elevada a la categora de principio
poltico por los escritores mencheviques, quienes exigan que el Partido
abandonara su actividad clandestina y sus antiguos hbitos y se transfor
m ara cn una oposicin ordinaria que laborara abiertamente por sus fines,
dentro de los lmites establecidos por la ley, como los partidos socialis
tas europeos. Los predicadores de esta revaloracin de valores fueron
bautizados despectivamente por Lenin como los liquidadores , los se
pultureros del Partido. El topo de la revolucin, argum entaba Lenin,
deba seguir horadando el subsuelo, pese al estado de corrupcin de los
grupos clandestinos. En aquellos das tanto los bolcheviques como los men
cheviques miraban todava con admiracin al socialismo europeo, espe
cialmente al alemn, con sus poderosas maquinarias polticas y sindicales,
su prensa vigorosa y popular, sus impresionantes campaas electorales y
representaciones parlamentarias. Mientras mayor se haca el disgusto mo
tivado por la desintegracin del movimiento clandestino ruso, ms inten
so se haca el deseo de europeizarse.
Con todo, la estructura misma de la sociedad rusa no tena nada do.
europea. El zarismo segua siendo una autocracia semiasitica. Cierto era
que el rgimen del 3 de junio no haba borrado todas las conquistas de
la Primera Revolucin. Al trmino de la ms violenta ola de terror, que
daron aqu y all trmulos islotes de libertad. Los partidos de la oposicin re
anudaron la publicacin abierta de peridicos, pero stos, supervisados por
una censura severa y malvola, slo podan expresar sus opiniones cn una
forma diluida, recurriendo a insinuaciones y alusiones espicas. Los peri

104
dicos, por lo general, tenan corta vida. El puo de la O jrana se abata
sobre ellos al menor pretexto. Lo mismo suceda con los pocos sindicatos,
clubs y asociaciones educativas de inclinacin izquierdista que existan le-
calmentc. L a situacin de los parlamentos simblicos, las Dumas, no era
mucho mejor. Las cuatro Dumas elegidas antes de las dos revoluciones
fueron disueltas arbitrariamente por el zar, y en ninguna de ellas gozaron
de inmunidad los diputados socialistas; la mayora de ellos vieron trans
currir sus perodos de representacin en el destierro siberiano. Quienes
bajo tales condiciones pretendan injertar un partido obrero europeo en
el organismo poltico ruso tenan las mismas posibilidades de xito que
si hubieran intentado cultivar frutos tropicales en una regin subpolar.
Algunos dirigentes mencheviques todava deseaban mantener en existen
cia las organizaciones clandestinas, pero confiaban en la posibilidad de
desplazar el peso principal del trabajo del Partido a las formas de activi
dad legales. Slo Plejnov, que en muchos sentidos era el ms modera
do de todos los mencheviques, continu atribuyendo al movimiento clan
destino la misma importancia que antes. Esto constituy la base para la
ltima alianza poltica entre Lenin y Plejnov, alianza que slo termin
al iniciarse la Primera Guerra Mundial.
Refirindose a ese perodo, Lenin escribi muchos aos despus: *Los
partidos revolucionarios deban completar su educacin. Haban apren
dido a a ta c a r.. . Tenan que a p re n d e r.. . que la victoria era im posible...
a menos que supieran cmo atacar y cmo replegarse correctamente. Do
toda la oposicin y de todos los partidos revolucionarios derrotados, los
bolcheviques efectuaron el repliegue ms o rd e n a d o ..." 3 Algunos de los
colegas y seguidores de Lenin se negaron a aprender el arte del replie
gue ordenado*. Las tcticas de Lenin tenan por objeto evitar choques
infructuosos con la autocracia y ahorrar las fuerzas de la revolucin. El
defenda al Partido clandestino contra los liquidadores , pero desea
ba que el Partido utilizara las formas de accin legales tanto como las
clandestinas. Incluso antes de que la contrarrevolucin se impusiera, ha
ba abandonado el boicot de las elecciones parlamentarias, y. viendo que
sus partidarios persistan en la tctica del boicot, no vacil en votar con
los mencheviques contra su propia faccin a fin de enviar al socialismo
a las urnas.4 Tam bin insisti en que sus seguidores publicaran cuantos
peridicos, libros y folletos permitiera la censura, y en que trabajaran en
los sindicatos y las asociaciones educativas que existan legalmente. Slo
as podra el Partido hacer llegar sus ideas y sus opiniones a un pblico
mucho ms amplio que el que era accesible a la propaganda clandestina.
La propaganda abierta del Partido tendra que dejar, desde luego, muchas
cosas sin decir; pero seria complementada por una propaganda clandes-

J Lenin, O bras (cd. rusa), vol. X X V , p. 177.


4 K Dan, P roisjozhdtnie bohhevizrna. pp. 427*428; V .K .P . (b ) v rezolutsiaj, vol.
I p. 113.

105
lina libre de inhibiciones. Los comiis secretos deban dirigir y controlar
todas las formas de actividad, legales o ilegales.
M ientras que la renuencia a la clandestinidad predominaba entre los
mencheviques, los bolcheviques se resistan a actuar abiertamente. D uran
te todo 1907 y 1908 el "boicotismo seore su actitud. Lunacharski, Bog-
danov, Krasin, Gorki, los mejores escritores, propagandistas y organiza
dores, encabezaron la ultraizquierda bolchevique.
T anto el contenido como la forma de la accin socialista estaban otra
vez en debate. Quienes le volvan las espaldas a la clandestinidad predi
caban, de buen o mal grado, cierto grado de conciliacin con el orden
existente. Era imposible, por ejemplo, propugnar el derrocamiento del za
rismo en publicaciones concebidas para que las aprobara la censura zaris
ta. Por lo tanto, argumentaba Lenin, quienes deseaban que el Partido
se limitara a las formas de accin permitidas por las autoridades estaban
abandonando virtualmente el principio republicano. Al igual que los li
berales de clase media, en quienes vean a los jefes legtimos de la opo
sicin, los mencheviques ponan ahora sus esperanzas en la transforma
cin gradual del zarismo en una monarqua constitucional. A juicio de
Lenin, esas esperanzas eran tan vanas como indignas de los socialdem-
cratas. Los boicoteadores, por otra parte, eran los sectarios y no los prac
ticantes de la revolucin. Al convertir la clandestinidad en un fetiche,
al desaprovechar las oportunidades ms amplias para la accin, tendan
a reducir la revolucin a la impotencia. Eran liquidadores al revs.

Fue durante el intervalo entre las dos revoluciones cuando Koba se con
virti en Stalin, y de un activista clandestino georgiano relativamente os
curo cn uno de los dirigentes nacionales del bolchevismo. Su ascenso resul
ta tanto ms misterioso cuanto que, de los diez aos entre 1907 y 1917,
pas casi siete en las crceles, cn camino a Siberia, en el destierro siberiano
y en evasiones de sus lugares de deportacin. Sus escritos polticos de ese
perodo, cuidadosamente recogidos, forman menos de un delgado volu
men de sus Obras. El ms indulgente de los lectores de ese volumen dif
cilmente podra encontrar en l alguna prueba de brillantez intelectual
o poltica. El hombre que a comienzos de 1917 se apresur a regresar de
Siberia a Petersburgo para encabezar a los bolcheviques antes de que
Lcnin volviera de Suiza, no haba superado en mucho al juvenil autor de
los ensayos publicados en Brdzola. Las razones de su ascenso residan
en sus actividades prcticas ms bien que en talento alguno para las le
tras o el periodismo.
Koba permaneci en Bak mientras Lenin y los dems dirigentes vol
van a levantar sus tiendas en Europa occidental. El no era uno de aque
llos dirigentes que el Partido necesitaba en el extranjero y que no podan
vivir al alcance de la Ojrana. Tam poco era uno de aquellos obreros

5 Lcnin, O bras (cd. rusa), vol. XV , pp. 417-424.

106
prometedores que eran enviados a completar su educacin revoluciona
ria en las diversas escuelas del Partido en el extranjero. En los archivos
personales de Lenin, estaba clasificado entre quienes podan educarse por
s mismos. Con excepcin de dos breves viajes a Cracovia y a Viena.
Koba pas todos esos aos en Rusia, atrincherado en la clandestinidad,
inmerso en la rutina del trabajo cotidiano de la revolucin, tan diferente
de sus tempestuosos y excitantes festivales. Esta habra de ser la fuente
de su gran fuerza as como de su gran debilidad. El no tena idea del
gran panorama internacional que la vida en Europa occidental presenta
ba a los dirigentes emigrados. Como todo bolchevique, 61 era, desde lue
go, un intemacionalista, aunque su internacionalismo era ms cuestin
de dogma que de experiencia viva, y ms bien tena un alcance provin
cial. El conoca los sangrientos conflictos entre las tribus y nacionalida
des caucasianas, en los que se haca patente la insensatez del nacionalismo
incapaz de mirar ms all de s mismo. Lo que le faltaba a su interna
cionalismo era el mnimo de intima comprensin de las amplias corrien
tes de la vida europea, el mnimo de sensibilidad para los matices y los
colores de aquel deslumbrante arcoiris que se llamaba civilizacin euro
pea. En cambio, l derivaba realmente su fuerza de su tierra nativa. En
ella estaba enraizado, primero por nacimiento y formacin, y ahora por
su destino poltico.
El 25 de octubre de 1907 fue elegido miembro del Comit de Bak.
Los tres aos de labor revolucionaria entre los trabajadores de la in
dustria del petrleo, escribi ms tarde, me templaron como comba
tiente prctico y como uno de los dirigentes prcticos locales. En el trato
con los obreros avanzados de B a k ... en la tormenta de los profundos
conflictos entre ios obreros y los industriales petroleros.. . conoc por pri
mera vez lo que significaba dirigir a grandes masas obreras. De modo
que all en Bak, recib mi segundo bautismo de fuego en la lucha revo
lucionaria .6 En Bak, Europa y Asia se encontraban y se interpenetra-
ban ms ntimamente an que en Tiflis. La industria petrolera en rpida
expansin representaba los mtodos europeos de organizacin tcnica y
econmica. El comercio con Persia era de carcter oriental. El cuarenta
y ocho por ciento de los obreros empleados en Bak en aquel entonces
eran rusos y armenios. El cuarenta y dos por ciento eran persas, lezguines
y trtaros; la mayora de los obreros persas eran migratorios. El diez por
ciontro eran turcos. El intento de unir aquel mosaico de razas y nacionali
dades y religiones, con sus costumbres y hbitos peculiares, dentro de una
sola organizacin marxista era una verdadera empresa de romanos. Ix>s
rusos eran los obreros calificados, los precursores de un modo de vida
moderno. Los musulmanes eran el proletariado no calificado y misrrimo.
Los trtaros acostumbraban flagelarse en los das de su festival del Sha-
ssey- Vajssey. La tradicin de los conflictos de clanes era poco menos vigo-

* J. Stalin, O bras, vol. 8, p. 186.

107
rosa que en los desiertos de Arabia. En los barrios musulmanes de la ciudad
cada familia viva una inerte vida de reclusin, completamente privada de la
febril actividad y la curiosidad del mundo que animaban a las secciones rusa
y armenia. Por esta razn, el barrio musulmn se prestaba al trabajo clan
destino. All tenan su imprenta secreta los bolcheviques. All tambin
Koba, habiendo adoptado el nombre de Gayoz Nisharadze, se ocultaba
de la polica.
Pero la masa atomizada de trabajadores musulmanes no se prestaba
fcilmente a la propaganda o la organizacin. Y el elemento asitico no
se reflejaba tan slo en la composicin de la clase obrera; tambin m ati
zaba la poltica de las compaas petroleras, aunque los accionistas eran
europeos. El sistema de salarios era una curiosa combinacin de pago
en especie y de bakshish o beshkesh ,* como lo llamaba Koba en sus ar
tculo. Los fraudes de la explotacin que Europa occidental slo haba
conocido en las primeras etapas de la revolucin industrial, y todos los
engaos que la astucia oriental era capaz de inventar, se usaban para
remunerar a los trabajadores de los campos petroleros. El sistema de
salarios en los talleres mecnicos, donde estaban empleados los rusos y los
armenios, era ms europeo. Pero esto mismo divida a los obreros y difi
cultaba el trabajo de los sindicalistas para coordinar sus demandas. El
sistema de pago en especie colocaba incluso a los rusos en una situacin
tal de dependencia respecto de los patrones, que en 1909 la Compaa
Petrolera del Cucaso pudo permitirse el lujo de prohibirles a sus obreros
que contrajeran matrimonio sin permiso de la empresa. No era sorpren
dente, pues, que los conflictos laborales adquirieran tina y otra vez un
carcter agudo y explosivo, a pesar de la heterogeneidad y el atraso de
la poblacin trabajadora.
A fines de 1904*, como se recordar, la agitacin revolucionaria en Bak
antecedi al domingo rojo en Petersburgo. Ms adelante, la vida pol
tica en Bak fue ahogada por los sangrientos conflictos tribales. La ciu
dad vivi un nuevo auge revolucionario hacia fines de 1907, despus que
el fermento haba decado en el resto de Rusia. El movimiento clandes
tino no se deshizo all tan pronto como en otras partes. A fines de sep
tiembre, en las elecciones preliminares a la Duma. en las que cada es
trato social escogi sus electores separadamente, la curia de los obreros
eligi a los bolcheviques como sus representantes, y Koba redact el M an
dato de los Obreros de Bak a su Diputado .7 El diputado, escribi, deba
ser un miembro del Partido y deba cumplir las instrucciones y las r
denes de su Comit Central. No deba considerar su tarea como la de un
legislador. Deba declarar francamente en la Dum a que ninguna legisla
cin progresista o reforma pacfica tendra utilidad mientras sobreviviera
el zarismo. El diputado deba seguir siendo un agitador de la revolucin.

# Palabra rabe para limosna o caridad. [N. del T.]


7 J. Stalin, Obras, vol. 2, pp. 83-85.

108
Este m andato habra de ser un modelo de la tctica parlamentaria bol-

C^De 5pus de las elecciones, Koba volvi a concentrar su atencin c n los


conflictos laborales cn la industria petrolera. Los obreros en los campos petro
leros propiamente dichos pertenecan a un sindicato que se encontraba bajo
la influencia bolchevique, mientras que los de los talleres mecnicos estaban
o r g a n iz a d o s separadamente bajo la direccin de los mencheviques. Lo que
Koba propugnaba entonces era muy semejante al principio sostenido por
C1 C .I.C X *: el sindicato industrial en oposicin a la organizacin gremial.
Las compaas petroleras, insista l, deban negociar con los delegados
de toda la industria. U n sector de los trabajadores no deba dejarse so
bornar a expensas de otro. El sistema de salarios deba ser alterado. Lo
oue los trabajadores necesitaban no era ms bakshisk, sino un sistema de
salarios europeo. Los trabajadores postulaban los mtodos europeos con
tra las prcticas asiticas de los empresarios. E n Gttdok (L a S e a l), el
ijeridico legal de los sindicalistas bolcheviques, Koba expuso estas ideas
en una serie de artculos breves firmados por K. Cato,8 Despus que
los empresarios aceptaron negociar con los representantes de toda la in
dustria, Koba exhort a los 50,000 obreros de Bak a elegir a sus dele
gados. Las autoridades prometieron inmunidad a la asamblea de los de
legados. Esto fue un xito para los bolcheviques, pues los mencheviques
haban argumentado en favor de comen/ar las negociaciones con las com
paas petroleras sin establecer condiciones previas, cn tanto que los so-
cial-revolucionarios y los Dashnaks armenios se haban decidido por el
boicot incondicional a las negociaciones.
La asamblea de delegados se mantuvo cn sesin durante varios meses,
debatiendo cada uno de los puntos de los contratos colectivos, controlan
do las huelgas y ventilando sus concepciones polticas. M ientras en toda
Rusia reinaba la reaccin negra, un genuino parlamento obrero sesionaba
en Bak, escribi ms tarde Serg Ordzhonikidze, el futuro Comisario
de la industria pesada, uno de los ms ntimos amigos de Koba en aque
llos das. En el desafo de Bak al rgimen del 3 de junio haba audacia
y valenta. Lenin sigui el curso de los acontecimientos con melanclica
admiracin: Estos son nuestros ltimos mohicanos de la huelga poltica
de masas . El saba que Bak no poda mover a la accin al resto de
Rusia. La revolucin libraba tan slo un combate de retaguardia cn el
Cucaso. Pero los dirigentes bolcheviques de Bak, los jefes de ese com
bate, atrajeron su atencin. Quines eran aquellos hombres que an se
sobreponan a la apata y la resignacin imperantes por doquier? Pues,
all estaba aquel Ivnovch-Koba que haba visto cn Tammerfors, en Es-

* CongTess for Industria! Orgam zation, central sindical norteam ericana que pos
teriormente se fundi con la American l'cderation of Labor para integrar la A.F.L.*
C.I.O . [N. del T.]
* J- Stalin. O bras, vol. 2, pp. 98 sigs.
Lenin, Obras (ed. rusa), vol. X V l. p. 368.

109
tocolmo y en Londres, el hombre relacionado con los grupos de choque,
cuyo nombre verdadero todava no haba sido anotado ni siquiera en los
archivos secretos de Lenin; all estaban Ordzhonikidzc, Voroshilov (el
secretario del sindicato de trabajadores petroleros y futuro m ariscal), los
hermanos Yenukidze (uno de los cuales habra de llegar a ser vice-Presi-
dente de la Unin Sovtica), Spandarian, Dzhaparidze y Shaumian, futu
ros Comisarios de Bak. El silencio de muerte en el resto de Rusia era
la caja de resonancia en que reverberaba con fuerza inusitada la seal
de Bak. O tro nuevo hecho vino a familiarizar ms a Lenin con el sobre
nombre de Koba. Este haba dejado de escribir en su vernculo georgia
no. En IJak haba pocos georgianos; el idioma ruso era, por decirlo as,
el factor unificador en la diversidad de lenguajes y dialectos que se ha
blaban all. G udok y el clandestino Bakinsky Proletarii, dirigidos o co-
dirigidos por Koba, eran peridicos rusos. Se enviaban regularmente al
centro de direccin bolchevique en el extranjero, donde Lenin escrutaba
rigurosamente cada uno de los artculos y las notas publicados por sus
partidarios. Los escritos de Koba no eran ni numerosos ni intelectual
mente llamativos, pero estaban marcados por la devocin fantica a la
faccin bolchevique, as como por un tono prctico y directo que Lenin
tena en gran estima. As, pues, al trasladarse de Tiflis a la ciudad petro
lera junto a la frontera persa, Koba en realidad estaba pasando de su
rincn natal a los primeros planos de la poltica nacional.
Despus de ocho o nueve meses de trabajo en el comit de Bak y de
muchas huelgas en los campos petroleros, Koba-Nisharadze y su amigo
Serg Ordzhonikidze fueron atrapados por la O jrana y encarcelados en
la prisin de Bailov. Los largos meses de espera por las rdenes de de
portacin transcurrieron en medio de la actividad poltica carcelaria, los
debates con los reclusos de diferentes convicciones, el intercambio de men
sajes secretos y publicaciones con los camaradas que gozaban de libertad,
la preparacin de colaboraciones para la prensa clandestina, el envo ilegal
de dichas colaboraciones al exterior, etc. Los debates entre los partidarios
de las diversas facciones se hacan enconados con la exacerbacin de la
derrota. De los dos portavoces de los prisioneros bolcheviques, Koba era
fro, despiadado y dueo de s, Ordzhonikidzc era quisquilloso, exuberante
y proclive a irse por cualquier tangente y enfrascarse en una ria. Las
discusiones estaban envenenadas por la suspicacia: la Ojrana haba intro
ducido sus agentes provocadores hasta en las crceles. En repetidas oca
siones los reclusos, excitados por la suspicacia, trataron de descubrirlos,
y en algunos casos llegaron a dar muerte a un sospechoso, puesto que la
ley no escrita de la clandestinidad autorizaba, y aun exiga, la liquida
cin de los agentes provocadores como una medida de legtima defensa.
Es posible que haya habido vctimas inocentes en estas caceras, que a
veces constituan una vlula de escape para ciertas fobias e incluso opor
tunidades para saldar cuentas privadas. Cada faccin actuaba con rapidez
para descubrir agentes provocadores entre sus adversarios, y con lentitud

110
ara desenmascararlos en sus propias filas. Ciertos autores de memorias
hostiles a Stalin, que compartieron con el una celda en la prisin de Bailov,
han narrado unas cuantas historias en las que Koba aparece incitando
a otros presos contra personas inocentes que se haban ganado su antipa
ta 10 Es imposible decir cunta verdad o invencin hay en tales relatos,
* involucraron igualmente a muchos otros activistas clandestinos y que
r e f le j a b a n la suspicacia generalizada que imperaba por aquellos das.
En otros aspectos tambin la prisin de Bak era muy diferente de la
de Batum, comparativamente tranquila y sosegada, donde Koba haba
estado encarcelado unos aos antes. Los reos condenados a muerte eran
alojados frecuentemente con los dems prisioneros. Las ejecuciones tenan
lugar en el patio de la prisin. Los reclusos se vean sometidos a la ms
terrible tensin nerviosa cuando vean partir hacia el patbulo a los cama-
radas que. en algunos casos, acababan de participar en un debate poltico.
Si hemos de dar crdito a cierto testigo, en la tensin de tales momentos
Koba se echaba a dormir tranquilamente, asombrando a sus compaeros con
la fortaleza de sus nervios, o continuaba sus vanos esfuerzos por dominar las
complejidades de la gramtica alemana. En medio de la mugre y la degrada
cin, Koba se las arreglaba para mantenerse informado sobre el desarrollo de
los conflictos en la industria petrolera y continuar sin interrupcin sus co
mentarios en el G udok y el Bakinsky Prolctarii.11 Pero el tono de sus comen
tarios era ahora menos seguro. Aconsejaba a sus camaradas que no con
taran con una huelga general. Las huelgas en empresas individuales es
la forma de retirada ms expedita, la forma ms adecuada al momento
actual. Exhortaba a los trabajadores a mantenerse en guardia contra el
terror econmico los actos de desesperacin, los asaltos realizados por
obreros individuales contra sus patrones o administradores, que se hacan
cada v% ms frecuentes, pues ste rebotara contra el propio movi
miento obrero. Pero cuando el peridico liberal local el portavoz
de los magnates petroleros se permiti predicarles moralidad a los sin
dicalistas socialistas e imputarles indiferencia frente al terror econmico,
Koba replic con una airada filpica sobre las pauprrimas condiciones
de vida del proletariado petrolero, que lo arrastraban a la desesperacin
y la violencia. Hizo escarnio de una sugestin menchevique al efecto de
que los socialistas cooperaran, hasta cierto punto, con las autoridades
para impedir el terror econmico. Por sus propios medios y en beneficio
de sus propios intereses, conclua Koba, el movimiento obrero deba poner
coto a la desesperacin y la violencia, pero sin delatar a los culpables
ante las autoridades y sin dejarse engaar por el fingido liberalismo
de los magnates petroleros.
En noviembre recibi la orden de deportacin a un lugar llamado Solvy-
chegodsk, donde deba permanecer bajo supervisin policaca durante dos

L. Trotsky, S ta lin , pp. 152-154.


J. Stalin, O bras, vol. 2, pp. 98 sigs.

111
aos. Solvychegodsk, una pequea poblacin fundada cn el siglo X IV por
mercaderes-exploradores rusos como un centro de comercio en sal y pie
les, se encuentra en la parte norte de la provincia de Vologda en la R u
sia europea. Su clima es menos riguroso que el de los lugares de destierro
en el norte de Siberia. As, pues, ios trminos de la deportacin de Koba
eran relativamente benignos. Este todava lograba hacerse pasar como
un personaje gris a ios ojos de la Ojratia y haba evitado que lo captu
raran in jragantt. En el viaje hacia el norte desde Vologda a Solvyche
godsk contrajo tifo, pero a fines de febrero de 1909 lleg a su destino.
Al cabo de cuatro meses se escap. Viaj al Cucaso va Pctersburgo,
donde visit a su futuro suegro Allilyev y, a travs de ste, se puso cn
contacto con la sede secreta de la direccin del Partido. Obtuvo un nue
vo pasaporte falso y en julio reapareci en Bak como Zajar Grcgorin
Melikvants. La direccin del Partido en Petersburgo debe de haberle aco
gido calurosamente: los activistas todava vean con admiracin la "in
domable fortaleza de Bak. Tambin logr su nombramiento informal
como corresponsal caucasiano de las publicaciones centrales*' del Partido
cn el extranjero. En el desempeo de ese cargo habra de atraer la atencin
de Lenin en mayor medida que hasta entonces.
Durante su viaje de regreso de Petersburgo a Bak, Koba debe de ha
berse entregado a pesarosas reflexiones sobre las cosas que haba visto y
escuchado enla capital. La organizacin all, que en 1907 todava conta
ba con 8,000 miembros, estaba reducida ahora a escasos 300. La sede
del Partido pareca rodeada por una atmsfera de ineficiencia. Koba ha
ba solicitado vidamente informacin acerca del Cucaso, pero en la
sede no saban nada. El contacto entre Petersburgo y los dirigentes emi
grados era precario. La distribucin de la prensa clandestina era dbil.
Koba, inevitablemente, tuvo que sentir deseos de meterle el hombro al
trabajo en la sede de Petersburgo.
Las condiciones en que hall la fortaleza de Bak despus de ao y
medio de ausencia tampoco eran alentadoras. All tambin la organiza
cin se haba reducido a unos cuantos centenares de miembros, dos o tres
cientos bolcheviques y unos cien mencheviques. El nmero de afiliados a
los sindicatos no era mucho mayor. Los clubs educativos (Ciencia y El
Conocimiento es Poder ) daban pocas seales de vida. En los campos
petroleros la jom ada de trabajo haba sido aum entada de ocho a doce
horas; y aunque se iniciaba un nuevo perodo de auge en la industria
petrolera, los trabajadores no estaban aprovechando su poder de regateo.
L a organizacin le haba vuelto la espalda al proletariado trtaro; ha
ba dejado de acercarse a los obreros con volantes o peridicos cn su propio
idioma. Los fondos del Partido estaban agotados: no se haba publicado
un solo nmero del Bakinsky Proletarii durante todo el ao que haba du
rado la deportacin de Koba. La situacin todava pareca mejor all
que en otras partes, pero aqulla no era la vieja Bak desafiante.
Lo primero que hizo Koba-Melikyants, despus de establecerse en un

112
escondite en el campo petrolero de Balajlana, fue resucitar el Bakinsky
proletarii. Tres semanas despus de su regreso apareci un nmero del pe
ridico con un editorial escrito, pero no firmado, por l: La Crisis del
partido y Nuestras Tareas .12 l autor no meda sus palabras al diagnos
ticar la crisis, y haca su anlisis con vistas tanto a la direccin del Par
tido en el extranjero como a los lectores en el interior. El partido no
tiene races en la masa de los trabajadores, afirmaba, apoyndose en al
gunas de las informaciones que haba recogido en la capital. Petersburgo
no sabe lo que se hace en el Cucaso, el Cucaso no sabe lo que se hace
en los Urales, etc. Cada rincn vive su propia vida particular. Hablando
propiamente, de hecho no existe ya el Partido nico con una vida comn,
del que hablbamos todos nosotros con orgullo en los aos cinco, seis
y siete. Los centros mencheviques y bolcheviques en el exilio tambin
tenan parte de la culpa, porque sus peridicos y aqu mencionaba tanto
al Proletarii de Lenin como al Golos menchevique no enlazan ni pue
den enlazar a las organizaciones diseminadas por Rusia, no pueden lle
varlas al cauce de una vida nica de partido. Y sera peregrino pensar
que los rganos de prensa editados en el extranjero que se hallan lejos
de la realidad rusa, puedan enlazar en un todo nico el trabajo de un
partido que ha superado ya hace tiempo la fase de la dispersin en
crculos .18 La ltima parte de la afirmacin no corresponda a la reali
dad. Segn lo demostraba el propio autor, el movimiento clandestino no era
ms vigoroso entonces que en los das en que la vieja Iskra soldaba los pe
queos grupos de precursores propagandistas en un partido. Pero Koba daba
expresin a la impaciencia de los revolucionarios locales con los dirigentes
emigrados que vivan alejados de la realidad rusa ; y no era su intencin
eximir a Lenin de su reprimenda. Diversos remedios, continuaba diciendo,
haban sido sugeridos, tales como el abandono de la actividad clandestina
o el traspaso de todas las funciones en el movimiento clandestino a los
activistas ordinarios. Lo primero equivaldra a la liquidacin del Partido,
y lo segundo mejorara poco las cosas mientras siguiera existiendo el an
tiguo sistema de organizacin, con sus viejos procedimientos de trabajo
y la direccin* desde el extranjero . Koba escriba la palabra direccin
entre comillas despectivas.
En su conclusin, sin embargo, era ms circunspecto, pues no exiga
el traspaso de la direccin a Rusia. Lo que se necesitaba era un peri
dico nacional publicado en Rusia, que se mantuviera en contacto con la
vida all e integrara los elementos dispersos del Partido, AI Comit Cen
tral le corresponda crear y dirigir tal peridico. La direccin del traba
jo del Partido es ya de por s obligacin del Comit Central. Pero esta
obligacin se cumple mal en el momento p re s e n te ... Aquellos das se
caracterizaban an por una semifusin de las dos facciones. Dentro del

12 J- Stalin. O bras, vol. 2, pp. 154-167.


ia Ib id ., p. 155

113
Comit Central exista un impasse crnico entre bolcheviques y menche
viques. Koba no tocaba ese punto en absoluto. La acusacin que endere
zaba contra el Comit Central en general era la de hallarse lejos de la
realidad rusa**. Su idea de un peridico nacional era una proposicin
prctica, pero an transcurrieron tres aos antes de que se fundara Pravda
(L a Verdad) en Petersburgo, con Koba como uno de sus redactores. M ien
tras tanto, el director del Bakinsky Proletarii se ofreca indirectamente
como candidato para trabajar en la sede de Petersburgo. En un comen
tario al maigen, sealaba que, a diferencia de otras filiales del Partido,
la de Bak haba conservado hasta ahora la ligazn con las masas**.
En el mismo nmero del Bakinsky Proletarii, Koba public una reso
lucin del Comit de Bak, escrita por l, sobre las disensiones entre los
dirigentes bolcheviques en el extranjero. La resolucin reprochaba abierta
mente a Lenin por escindir la faccin a causa de lo que para Koba eran
divergencias de opinin secundarias.14 Suceda que, en aquel momento,
el fundador del bolchevismo se hallaba en vas de romper con los
radicales y boicoteadores, el filsofo y economista Bogdanov, el escritor
Lunacharsky, el panfletista Manuilsky y varios otros. Los radicales acusa-
saban a Lenin de traicionar al bolchevismo. Al inducir a sus seguidores
a combinar el trabajo clandestino con la actividad legal, Lenin, en opi
nin de sus crticos, los estimulaba a diluir los principios y a llevar a
cabo una propaganda castrada, de tipo menchevique.
Las diferencias tcticas se vean curiosamente complicadas por una dispu
ta filosfica. Los radicales impugnaban algunas nociones de la filosofa
marxista e intentaban revisar el materialismo dialctico a la luz de la
filosofa neokantiana y empiriocriticista. Lenin se alej durante un tiempo
de su actividad poltica cotidiana y, poniendo a sus discpulos en una si
tuacin embarazosa, se encerr en las bibliotecas de Pars a fin de produ
cir su m agnum opus filosfico: M aterialismo y empiriocriticismo, en el
que vapule a los ncokantianos, a los buscadores de Dios y a todos los
dems impugnadores de la filosofa marxista.15 Sus adversarios estable
cieron escuelas rivales para los activistas del Partido que se vieron envuel
tos en la controversia. La escuela de Lenin estaba en Longjumeau, cerca
de Pars. Los radicales y los buscadores de Dios, cuya escuela estaba pa
trocinada por Mximo Gorki, predicaban sus ideas en la isla italiana de
Capri. Las escuelas competan entre s por alumnos y fondos. Los obreros
que, arrostrando grandes peligros, llegaban de Rusia con el anhelo de
aprender poltica prctica, economa poltica y la tcnica del trabajo clan
destino, se vean sometidos a un curso intensivo de filosofa y a la exi
gencia de elegir entre teoras gnostticas contradictorias y de votar en favor

J. Stalin, O bras, vol. 2, pp. 175-178.


15 En sus memorias, el Profesor Pokrovsky relat cmo los bolcheviques le en
viaron una delegacin a Lenin para pedirle que renunciara a sus estudios filos
ficos y volviera a la poltica prctica. 1 propio Pokrovsky era miembro de esa
delegacin. Lenin, sin embargo, se neg a acceder al deseo de sus seguidores.

114
0 en contra de la expulsin de los herejes que, por otra parte, coincidan
con ellos en cuanto a las tcticas polticas.
El dirigente del Comit de Bak, escondido entre los trtaros del cam
po petrolero de Balajlana, vea con impaciencia la disputa entre Long-
jumeau y Capri. D e b e de haber reflexionado que el alejamiento de_ la
r e a l id a d rusa entre los dirigentes en el exilio haba llegado a los lmites
de la aberracin mental. El Comit de Bak deba leerles la cartilla y
hacerlos volver a la cordura. La mocin de Koba expresaba la aceptacin
de las concepciones tcticas y polticas de Lenin en oposicin a las de
los radicales, pero protestaba contra la expulsin de Bogdanov por Lcnin
v al mismo tiempo condenaba la indisciplina de Bogdanov. Puesto que
todas las subfacciones estaban de acuerdo en cuanto a las principales cues
tiones polticas, deban trabajar unidas; y Lenin deba dejar de pisotear
los derechos de la minora. Bak se neg a tomar partido en la contro
versia entre Ix>ngjumcau y Capri, sobre la cual no estaba suficientemente
informado. Lenin tom nota de la reprimenda. En su peridico trat de
explicarle sin aspereza a su crtico caucasiano que l no era afecto a la
cacera de brujas, pero que haba tenido que expulsar a los radicales
nicamente porque se negaban a comportarse en forma disciplinada.16
U na vez que hizo sentir su presin cn el centro de direccin en el ex
tranjero, Koba tuvo buen cuidado de no reir con Lenin. En noviembre
v diciembre de 1909 escribi una serie de Cartas del Cucaso para
P.l Socialdemcrata , que se publicaba en Pars y Ginebra en nombre del
Convt Central conjunto bolchevique-menchevique. El consejo de redac
cin lo integraban Lenin. Zinviev. Kmenev. M artov y Dan. Las Car
tas ofrecan un slido panorama informativo de los asuntos caucasianos.
El autor examinaba la situacin de la industria petrolera, el gobierno
local, los sindicatos, las relaciones entre las nacionalidades caucasianas, el
trabajo clandestino y las actividades socialistas legales, los contrastes entre
Tiflis y B a k ... todo ello en el mismo estilo directo y concreto, aunque
pedestre. Algunas Cartas en las que criticaba duramente a los men
cheviques caucasianos y a su jefe, No Jordania, suscitaron las objeciones
de M artov y Dan y fueron publicadas en el boletn de discusin al que
generalmente se transferan tales asuntos polmicos; y una Carta fue
suprimida del todo. El corresponsal caucasiano se mostraba como un obs
tinado leninista. Se abstena de insinuar siquiera las crticas que le haba
hecho annimamente a Lenin a travs del Comit de Bak y del Bakinsky
Prolrlarii. A Lenin le complaci recibir tal apoyo del corresponsal cauca
siano. Acostumbrado a captar rpidamente el estado de nimo de sus se
guidores en Rusia, recogi tambin la demanda de que se estableciera un
centro nacional operativo en Rusia e insisti sobre ello ante los renuentes
mencheviques. M ientras tanto, Bak aumentaba su presin. En otra re
solucin escrita por Koba a principios de 1910, Bak inst al traslado

Lcnin, O bras (ed. ru sa), vol. II, pp. 391, 392.

115
del centro de direccin (prctica) a Rusia . L a demanda se apoyaba en
la prediccin, contenida en la prim era frase de la resolucin, de que el
estado de abatimiento y de paralizacin que dominaba un tiempo a las fuer
zas propulsoras de la revolucin rusa, comienza a desvanecerse .17 Al
decir esto, como en dos o tres ocasiones anteriores, Koba vea ms lejos
que la mayora de los dirigentes emigrados, aunque por ese mismo tiempo
Len Trotsky haca una prediccin similar en Viena. El Comit de Bak,
que ahora evidentemente trabajaba en estrecho contacto con Lenin, pe
da tambin la expulsin final de los liquidadores y la fusin entre los
bolcheviques y aquellos mencheviques que, como Plejnov, favorecan la
actividad clandestina.
En marzo, en medio de los preparativos para una huelga general en
la industria petrolera, Koba-Melikyants fue arrestado una vez ms. El
mismo da de su encarcelamiento sala de la imprenta secreta su folleto
escrito en honor del trabajador August Bebel, el clebre jefe septuagena
rio de la socialdemocracia alemana, ante cuyas criticas han retrocedido
las testas coronadas de Europa. Despus de ocho meses de intenso tra
bajo, Koba tuvo que pasar otros seis en prisin, esperando el siguiente
veredicto administrativo. Este tampoco fue riguroso en esta ocasin:
el reo deba completar su perodo de destierro en Solvychegodsk, al tr
mino del cual se le prohiba vivir en el Cucaso o en las ciudades grandes
de Rusia durante otros cinco aos. A continuacin vino la ya familiar
travesa hacia el norte. Esta vez Koba permaneci nueve meses en Sol
vychegodsk, hasta cumplir su sentencia el 27 de junio de 1911, sin inten
tar evadirse. Esta vez, tambin, haba dejado el Cucaso para siempre. En
el futuro hara viajes cortos a su provincia natal, pero slo para inspec
cionar los comits locales por instrucciones del Comit Central. Su captulo
caucasiano quedaba cerrado.

El anunciado resurgimiento del movimiento revolucionario no se mani


fest con prontitud. Las manifestaciones callejeras durante el sepelio de
Len Tolstoi en 1910 sealaron su comienzo. El movimiento gan verda
dero impulso en 1912, cuando los obreros protestaron con numerosas huel
gas contra la represin violenta de varios centenares de huelguistas en las
minas de oro de Lena en Siberia. M ientras tanto, la espuria unidad del
Partido Socialdemcrata se quebrantaba irremediablemente. En enero de
1912, Lenin convoc en Praga una conferencia de bolcheviques y unos
cuantos plejanovistas con el fin de proclamar a su faccin como un par
tido separado, o ms bien, de establecerla como el Partido. Este habra
de ser su rompimiento final con el grueso de los mencheviques. Al igual
que el Congreso de Bruselas en 1903, esta conferencia tuvo lugar en una
Casa del Pueblo. Los socialistas checos fueron los anfitriones de los revo
lucionarios rusos. Fue en la conferencia de Praga donde Lenin incluy

17 J. S. Stalin, Obras , vol. 2, pp. 208-211.

116
el nombre de Koba en la lista de candidatos al Comit Central que so
meti a la consideracin de los delegados. Pero Koba no fue elegido. Su
nombre an significaba poco o nada para la mayora de los delegados,
conocidos entre s como miembros de las diversas colonias de emigrados.
Ordzhonikidze, el antiguo ayudante de Koba y su fogoso compaero de
prisin en Bak, fue elegido, probablemente porque vena directamente
de la escuela de Lenin en Longjumeau, de la que todava era alumno.
Pero Lenin no dej que las cosas quedaran as. De acuerdo con los esta
tutos del Partido, el Comit Central electo tena el derecho a co-optar
otros miembros. A instancias de Lenin, el Comit us ese derecho en fa
vor de Koba. Los otros miembros del Comit Central eran Lenin, Zin-
viev, Ordzhonikidze y el polaco rusificado Malinovsky, que era un agente
provocador de la O rana.
Qu razones tena Lenin para favorecer a Koba? Al comienzo del
resurgimiento poltico, Lenin deseaba asegurarse un mximo de libertad
de accin. Se liber de las ataduras con los mencheviques para no tener
que restringir su propaganda y sus consignas en aras de transacciones
o de consideraciones de unidad. Ahora se dispona a forjar su organiza
cin. En las escisiones anteriores haba roto con sus colegas ms capaces.
Su ms reciente decisin de quemar sus naves lo dej con pocos compa
eros destacados. Trotsky encabezaba ahora una heterognea coalicin de
mencheviques de derecha, bolcheviques radicales, antimencheviques y an-
tibolcheviques, liquidadores, boicoteadores, buscadores de Dios y sim
ples trotskistas, y llevaba a cabo un violento ataque periodstico contra
el leninismo. Zinviev y Kmenev eran los colaboradores ms cercanos
de Lenin, pero incluso Kmenev, el cuado de Trotsky, haba empezado
a vacilar. Lenin le volvi las espaldas a la intelectualidad emigrada y
escogi activistas del movimiento clandestino para formar el nuevo Co
mit Central. Poco despus de su eleccin, el Comit cre un Bur Ruso
encargado de dirigir las actividades del Partido en el interior de Rusia.
El Bur tena cuatro miembros: Koba, Ordzhonikidze, Spandarin y un
tal Goloshchckin. Los tres primeros haban sido miembros del Comit de
Bak. El grupo caucasiano vino a ser el pilar de la organizacin bolche
vique y a desempear un papel que no guardaba proporcin con la im
portancia de su provincia. La reputacin que Bak se haba ganado con
las huelgas y manifestaciones de 1908 era todava muy grande quiz
exageradamente a los ojos de Lenin. Este debe de haber pensado que la
tarea que tena por delante exiga hombres bien templados, pertinaces y
de recursos, hombres como los dirigentes de Bak. En los archivos de
Krpskaya, el nombre en clave para el grupo de Bak haba sido Los
Caballos. Lenin, pues, les pona ahora los arneses a sus caballos.18
^ El ascenso de Koba no fue una ocurrencia sbita. Lenin debe de haber
odo a los activistas caucasianos en el extranjero expresar opiniones elo-

L. Krasin, D la davno m in u vsh ij d nei, p. 16.

117
giosas sobre l. En la escuda de Longjumeau, Ordzhonikidzc recomend
a Koba como el hombre fuerte del Comit de Bak. El propio candidato
no dej de mover sus fichas discreta y calculadamente para ayudarse en
su carrera. Desde el destierro se mantuvo en contacto con los activistas
influyentes que podan interceder en su favor en la sede del Partido, y
trat de ser tan cordial como le fuera posible con todo el mundo. En una
carta escrita desde Solvychegodsk a un miembro del Comit Central,
Simen Schwartz, sugiri una vez ms la formacin de un Centro Ruso,
ofreciendo oblicuamente sus propios servicios. El tono de la carta era de
extremada deferencia para el Comit Central emigrado, lleno de devocin
a Lenin y de desdn para sus adversarios (Lenin es un mujik sensato que
sabe bien dnde se esconde el camarn en el invierno ) . Es posible que
el contenido de la carta haya llegado a conocimiento de Lenin, quien
ahora tena todas las razones para pensar que su admirador caucasiano,
tan obviamente impaciente por un ascenso, sera un fiel ejecutor de sus
ideas.10
Hacia fines de junio de 1911 Koba haba completado su sentencia de
destierro. Puesto que se le prohiba residir en las ciudades grandes, eligi
el pueblo de Vologda. convenientemente cerca de Mosc y Petersburgo. Al
cabo de dos meses viaj a Petersburgo y toc una vez ms a la puerta de
Allilyev. La casa de ste estaba vigilada por los espas de la O jrana , pero
Koba, advertido de ello, se impacient con lo que pareca un exceso de
precaucin y suspicacia. Sucedi que aquel mismo da el Primer Ministro
Stolypin fue asesinado en Kiev por un tal Bagrov, agente provocador
arrepentido que deseaba reivindicarse ante el movimiento clandestino. La
O jrana, impulsada por el pnico, hizo una redada de todos los sospecho
sos. Koba, am parado en un nuevo alias (Chizshikov), fue arrestado.50
U na vez ms pas unos cuantos meses en la crceles y luego fue depor
tado a Vologda por tres aos.
Mientras Koba regresaba a su destierro, los delegados a la conferen
cia de Praga se reunan en el extranjero. El no se enter de los resultados
de la conferencia hasta mediados de febrero de 1912, cuando Ordzhoni-
kidze, ya miembro del recin elegido Comit Central y actuando como
emisario de ste, vino a verlo en Vologda. He visitado a Ivnovich, Ic
inform Ordzhonikid/e a Lenin, y lo he arreglado todo con l. Se mos
tr muy complacido con los acontecimientos. Las noticias le causaron una
magnfica impresin.21 Koba aparentemente no tuvo objecin que hacer
al rompimiento final de Lenin con los mencheviques. Aparte las consi
deraciones de principio, el hecho de que su propio ascenso estuviera ligado
con ese rompimiento debi de ayudarlo a comprometerse con la lnea de
Lenin. Su siguiente paso fue burlar la vigilancia policaca en Vologda
y regresar a la capital. M ientras preparaba su evasin, redact una pro-
J. Stalin. O bras, vol. 2, pp. 220-223.
20 A. S. Allilyeva, V ospom inania, pp. 108-109.
21 E. Yaroslavsky, L a n d m a rks , p. 75.

118
dam a cn la que explicaba las decisiones de la conferencia de Praga a los
socialistas de Rusia. Al pie del documento puso la firma del Comit Cen
tral del Partido Socialdemcrata Obrero Ruso. Por prim era vez hablaba
cn nombre de la direccin nacional del bolchevismo.22 Seis mil ejempla
res de la proclama circularon en las principales ciudades industriales.
La prensa rusa respetable de aquellos das apenas se enter del suceso.
Pero Koba haba dado un paso decisivo en su ascenso al poder. Cinco
aos ms tarde, despus de la abdicacin del zar, regresara de Siberia a
petersburgo y, en virtud de su derecho de antigedad adquirido en 1912,
asumira la direccin de los bolcheviques mientras Lenin llegaba de Suiza,
Sera errneo creer, sin embargo, que en este momento de su carrera
la posicin de Koba entre los bolcheviques era inferior slo a la de Lenin,
como pretenden sus bigrafos oficiales. L a verdad es otra. Los cambios
en el personal directivo del bolchevismo eran continuos. An no haba
nada estable en la jerarqua, con excepcin de su figura central, Lcnin,
cuya autoridad se fundaba cn su ilimitada capacidad intelectual y pol
tica y no en ningn compromiso de lealtad u obediencia por parte de
sus seguidores. La galaxia de satlites alrededor de Lenin giraba capri
chosa y errticamente, perdiendo viejas estrellas y ganando otras nuevas
en un proceso constante. U n buen nmero de hombres, cuyos nombres
ya han cado cn el olvido, tuvieron rangos comparables al de Koba cn la
jerarqua bolchevique. El ascenso de ste en 1912 adquiere especial signi
ficacin slo cuando se le juzga a la luz de su carrera subsiguiente. A
diferencia de otros, l lleg para quedarse* En aquel entonces, su eleva
cin al Comit Central tuvo la apariencia de uno de tantos cambios en
el personal del Partido, tanto ms cuanto que el recin llegado no tena
cn su haber nada que o sealara como iniciador de nuevas ideas o como
creador de lnea poltica. El habra de ser el brazo fuerte del Comit Cen
tral, no su cerebro ni su corazn.
La naturaleza incidental, casi fortuita, de este viraje cn la carrera de
Koba se hizo ms sealada por lo escaso de su actividad durante los cin
co aos que habran de transcurrir entre su ascenso y la segunda revo
lucin. Slo durante el primero de esos aos desempe en realidad los
deberes de un miembro del Comit Central, pues los otros cuatro hubo
de pasarlos deportado en la Siberia subpolar. Y aun en el transcurso de ese
primer ao estuvo fuera de accin unos cinco meses, fue arrestado y de
portado una vez ms, y una vez ms volvi a evadirse. Su actividad pol
tica efectiva dur en total siete meses, y slo cinco consecutivamente. Esta
le bast para probarse en el trabajo, para familiarizarse con la gente
ms importante del Partido y acaso para fortalecer su propia posicin, pero
no para adquirir mucha nueva experiencia ni para alterar radicalmente
su rango.
El corto tiempo que tena por delante estuvo lleno de tenaz actividad.
22 J. Stalin, O bras, vol. 2, pp. 224-229.

119
De Vologda viaj directamente al sur a fin de obtener el apoyo de los
bolcheviques caucasianos para las decisiones de la conferencia de Praga.
Del Cucaso se traslad a Mosc para cambiar impresiones con Ordzhoni-
kidze acerca de la actitud de las diversas filiales frente a la nueva lnea
de Lenin. A mediados de abril regres a la capital, a tiempo para cola
borar en los preparativos del Primero de Mayo. All produjo su inevitable
proclama del Primero de Mayo, firmada por el Comit Central pero to
dava resonante con los ecos del Sem inario:23 Cada vez se desborda con
mayor amplitud el ocano del movimiento obrero, extendindose a nuevos
pases y Estados, desde Europa y Amrica hasta Asia, Africa y Austra
lia. .. Altas olas se levantan en el m ar de la indignacin proletaria, que
cada vez ms amenazador ataca los vacilantes bastiones del capitalism o...
Y, seguros de su victoria, serenos y fuertes, los trabajadores marchan con
orgullo por el camino que conduce a la tierra de prom isin.. . Los obre
ros rusos hoy deben declarar que estn al lado de los camaradas de los
pases libres de Europa, que no adoran ni adorarn el becerro de o r o ..
D urante su estada en Petersburgo donde permaneci slo doce das
antes de su nuevo arresto se puso en contacto con los diputados bol
cheviques a la Duma, cuya actividad estaba encargado de supervisar en
nombre del Comit Central, public con renovado entusiasmo tres n
meros de Z vtezd (L a Estrella ), llenando la mayor parte de sus colum
nas con sus propios artculos, y prepar la publicacin del prim er n
mero de Pravda . El 22 de abnl de 1912 apareci por fin Pravda, con
un editorial de presentacin escrito por Koba.544 Dado que la reaccin de
los trabajadores al rompimiento final de Lenin con los mencheviques no
era muy favorable, Koba habl con el suave acento del lenguaje razona
ble. Pravda, prometi, no ocultara las diferencias entre los socialistas.
Consideramos que un movimiento poderoso y lleno de vida es inconce
bible sin discrepancias; slo en el cementerio es realizable la plena
identidad de opiniones*! Era ms lo que una que lo que divida a los
diferentes matices del movimiento obrero. Pravda, por lo tanto, exhorta
ra a la unidad socialista en la lucha de clases, la unidad a toda costa.
En la misma medida en que debemos ser intransigentes para con los
enemigos, se impone que seamos condescendientes entre nosotros. Guerra a
los enemigos del movimiento obrero, paz y trabajo unido en el seno del mo
vimiento. Este era el texto para el diario que sera famoso en el futuro
por su conformismo stalinista. El mismo da que esas palabras salan de
la imprenta, su autor era recluido en una prisin de Petersburgo. Al cabo
de tres meses lleg la rutinaria orden de deportacin por tres aos, esta
vez en la provincia de Narym en la Siberia occidental. Exactamente dos
meses despus Koba se evadi de Narym para reaparecer en Petersburgo
justamente a tiempo para encabezar a su partido en las elecciones a la
cuarta Duma.
23 J. Stalin, O bras, vol. 2, pp. 230*236.
Ib id ., pp. 262-263.

120
La campaa cn la Curia obrera se desarroll en varas etapas: la elec
cin de los representantes cn las fbricas y los talleres, la eleccin de los
electores y finalmente la eleccin de los diputados. Despus de la primera
etapa, las autoridades anularon los resultados de las elecciones en algunas
de las fbricas ms importantes. Koba convoc al Comit Ejecutivo de
los bolcheviques cn Petersburgo y lo indujo a proclamar una huelga de
protesta. El Gobierno dio marcha atrs. A travs de toda la campaa, los
bolcheviques y los mencheviques compitieron abiertamente por el voto
obrero. La asamblea de los electores obreros en la capital aprob el 'M an
dato del Diputado Obrero de Koba,25 muy similar al M andato que ha
ba redactado en Bak durante las elecciones anteriores. El diputado
obrero deba dar amplia difusin a las demandas de los obreros (el pro
grama irrcstricto de 1905 ), conducirse como el portavoz de la revolucin
v no dedicarse a un estril juego legislativo en la Duma de los seores**.
Lenin, que inspir la campaa y la observ desde Cracovia, en Polonia,
qued complacidsimo con la claridad del m andato y con el xito de Koba.
En la Curia de los obreros se impusieron los bolcheviques. Finalmente fue
ron elegidos trece diputados socialdemcratas. seis bolcheviques y siete
mencheviques. Pero todos los diputados bolcheviques fueron elegidos en la
Curia obrera, en tanto que la mayor parte de los mencheviques ganaron
en distritos de clase media. La clase obrera, dedujo Lenin, haba apoya
do al bolchevismo en su primera contienda abierta con el ala moderada.
En sus artculos de Pravda y en sus colaboraciones en E l Socialdemcrata,
Koba reprimi con moderacin el optimismo de Lcnin, sealando que,
si bien las consignas radicales de los bolcheviques atraan a los obreros,
la franca escisin entre las facciones socialistas no era bien acogida.
Inmediatamente despus de las elecciones, cn noviembre de 1912, Koba
se traslad por unos das a Cracovia, donde el Comit Central se reuni
para analizar la situacin. Lenin propugn con ardor la divisin abierta
critre los diputados bolcheviques y mencheviques cn la Duma. El confia
ba en que, a la larga, los obreros comprenderan la justificacin del
rompimiento, pero estaba dispuesto a trazar una clara lnea divisoria entre
el bolchevismo y el menchcvismo aun cuando ello no resultara ser una
medida popular. A su regreso a Petersburgo, Koba atenu la poltica de
Lenin. Los propios diputados bolcheviques no se inclinaban a exhibir una
divisin interna del socialismo ante una Duma dominada por la extrema
derecha. Lenin descubri con indignacin que Pravda tambin le sacaba
el cuerpo a la escisin. Es posible que se haya preguntado entonces si el
caucasiano que l haba introducido en la direccin del Partido le estaba
fallando. En su biografa de Stalin. Trotsky describe el incidente como
una de las prfidas maquinaciones de Koba contra su maestro.26 Es im
25 J. Stalin, O bras, vol. 2, pp. 264-266.
*e Lcnin, O bras (ed. rusa), vol. X V III, pp. 398-401; A. E. Badaycv, Bolshc-
w ji v G osudarstvtnnoi D u m t, pp. 194-211; L. Trotsky, Stain) pp. 185 sigs. U n
wato de estos acontecimientos est contenido en los informes de la omnisciente

121
probable que Lenin lo haya juzgado as. Ms bien debe de haberlo con
siderado como una discordia embarazosa pero pasajera, que el tratara
de resolver con la astucia y el tacto que le eran peculiares. Convoc una
conferencia conjunta del Comit Central y los seis diputados bolcheviques
en Cracovia, y se prepar para reorganizar el consejo de redaccin de
Pravda en una forma que no ofendiera a Koba.
A fines de diciembre de 1912 Koba sali de Rusia durante unas seis
semanas: la ms prolongada estada en el extranjero de toda su carrera.27
Las actividades que desarroll en ese breve perodo tuvieron consecuen
cias importantes para su futuro. Las diferencias inmediatas fueron resuel
tas sin dificultad y no dejaron resquemores entre el maestro y su disc
pulo. Lenin logr convencer a los seis diputados de que se separaran de
sus colegas mencheviques. Reprendi a Pravda por su tono conciliador y
envi silenciosamente a Petersburgo a un tal Jacob Sverdlov para que se
hiciera cargo del peridico. Sverdlov (el futuro Presidente de la Repblica
Sovitica) desautoriz inmediatamente al consejo de redaccin en el
cual figuraba el joven estudiante universitario Skriabin-Mlotov e infl
con nuevos vientos el velamen de Pravda. Lenin le dor abundantemente
la pldora a Koba asignndole unas cuantas tareas importantes en Cra
covia y Viena.
En este momento, Lenin indudablemente deseaba conocer ms ntima
mente a su protegido. Cul era su conformacin mental? Cun slida
era su preparacin marxiste? Cules eran sus rasgos positivos y cules
sus debilidades? Lenin era un buen conocedor de los hombres y tena una
manera verdaderamente socrtica de acercrseles. Lenin de seguro interro-
O jrana, publicados en K rasnyi arkhiv, nm. 1, 1939, pp. 77*60. De la correspon
dencia de Sverdlov, interceptada por la O jrana, se desprende claram ente que los
cuadros bolcheviques no vean con buenos ojos la m anera como Stalin diriga
Pravda.
3? Stalin le describi su viaje a Cracovia a A. S. Allilyeva, su cuada. V iajaba
sin pasaporte. En la pequea poblacin en la frontera entre la Polonia rusa y la
austraca, no conoca a nadie, pero se encontr casualmente con un pobre hombre
que viva all:
Por el camino empezaron a c o n v e rsar... El otro era un polaco, z a p a te ro ...
Llegaron a su casa y Stalin fue invitado a descansar y comer a lg o .. . Bondadoso
y d iscreto .. . , el anfitrin slo pregunt si su husped vena de lejos.
" D e lejos contest Stalin y, viendo las herram ientas y el banquillo del za
patero en un rincn, dijo: Mi padre tambin era zapatero, all en Georgia.
" E n Georgia? repiti el polaco . Entonces usted es georgiano? H e odo
hablar de su pas; es hermoso: montaas, viedos. Y gendarmes zaristas, igual que en
P o lo n ia ...
S, igual que en Polonia dijo Stalin , no tenemos escuelas en nuestro
idioma, pero s muchos gendarmes . Se miraron el uno al otro. P odr confiar
en l?, pens Stalin. Y, habiendo tomado una decisin, dijo: Debo cruzar la
frontera hoy mismo.
El otro no hizo ms preguntas. Est bien dijo , yo lo pasar; conozco
el ca m in o .. . En la frontera Stalin quiso p ag a rle.. . pero el gua lo rechaz.
No d ijo con firmeza ; no lo h a g a .. . Somos hijos de naciones oprimidas y
debemos ayudam os el uno al otro. A. S. Allilyeva, V ospom inania , pp. 185-187.

122
g a Koba sobre todo tipo de cosas: e! desarrollo de las elecciones en
petersburgo, la situacin del movimiento clandestino, las razas y las nacio
nalidades del Cucaso, etc. Es lcito conjeturar que en el examen no haya
habido pedantera por parte de Lenin. Este debe de haber conocido ya
las limitaciones de su discpulo. Pero el resultado le pareci satisfactorio.
El joven Koba tena entonces treinta y tres aos, aunque no era un
pensador independiente, tena un criterio amplio, era astuto y estaba bien
enterado de las cosas que importaban prcticamente. Era, por ejemplo,
exccpcionalmente versado en los intrincados problemas de las nacionalida
des caucasianas. Las conversaciones entre los dos hombres no tardaron en
centrarse en ese punto. Lenin tena sus ideas sobre el asunto, mientras que
Koba, basndose en su experiencia, poda llenar de realidad vital ios
esquemas de su maestro. Durante una de las plticas Lenin le sugiri a
Koba que escribiera un ensayo sobre el tema para Prosvcschenie (L a Ilus
tracin ), la slida revista sociolgica del Partido.
La sugestin era halagadora, pues hasta entonces Koba no se haba
atrevido a entrar en el campo de la teora refinada. Pero el problema de
las nacionalidades era mucho ms amplio que la m araa racial de su
Cucaso natal. Aqu en Cracovia, la capital medieval de Polonia, la ciu
dad de reyes y poetas, era imposible pasar por alto las aspiraciones nacio
nales de los polacos. A unos pasos de la casa en que viva Lenin, Pil-
sudski preparaba los cuadros de su Legin para una insurreccin contra
Rusia. Los polacos odian a Rusia, deca Lenin. "y no sin razn. No
podemos ignorar la fuerza de sus sentimientos nacionalistas. Nuestra re
volucin tendr que tratarlos con m ucha benevolencia y hasta dejarlos
separarse de Rusia s fuere necesario.28 Por otra parte existan las com
plejas relaciones entre las diversas razas y nacionalidades del Imperio
Austro-Hngaro: magiares, alemanes, checos, eslavos del sur. Los socialis
tas austracos haban elaborado un programa para esas nacionalidades.
Valdra la pena, ciertamente, comparar la poltica de los austracos con
la de los bolcheviques. Discretamente, sin herir el amor propio de su
discpulo, Lenin probablamente le sugiri la sinopsis de su ensayo, su argu
mentacin principal y sus conclusiones. El ensayo requerira unas cuantas
semanas de trabajo para cuya realizacin el lugar ms adecuado era
Viena, la capital del Imperio multinacional de los Habsburgos. De todos
modos, un emisario del Comit Central deba ir a Viena a arreglar ciertos
asuntos tcnicos, la publicacin de algunas resoluciones del Partido y el
envo del correo de Pars a Cracovia, de suerte que Koba bien podra
m atar dos pjaros de un tiro. Este fue el origen del ensayo L os Proble
mas de las Nacionalidades y la Socialdemocracia, que apareci bajo la
firma de K. Stalin (ei hombre de acero). En gran medida debido a la
reputacin como experto en estos asuntos que gan con su ensayo, el autor

2* Stalin le cont esto al general YV. Sikorski en 1941.

123
habra de convertirse cn Comisario de las Nacionalidades en el Gobierno
de Lenin cinco aos ms tarde.
M ientras tanto, despus que los diputados y los dems miembros del
Comit Central partieron, Koba permaneci en Cracovia durante un par
de semanas. Hacindole compaa a. Lcnin, debe de haber reflexionado
sobre el alejamiento de la realidad rusa que le haba imputado al emi
grado. Qu clase de hombre, a fin de cuentas, era Lenin? El discpulo
no poda dejar de examinar a su maestro. Lenin no pareca alejado de
la realidad en modo alguno. Tena un dominio absolutamente seguro de
los datos y los aspectos esenciales de cada situacin dentro de Rusia. Su
comprensin del funcionamiento del movimiento clandestino resultaba
abrum adora para el ms arraigado y curtido de los bolcheviques. Su don
de mando era estupendo. Tena entonces cuarenta y dos aos: su discer
nimiento y su fuerza de voluntad, saturados de experiencia, estaban per
fectamente integrados cn una personalidad m adura y bien equilibrada.
Como jefe de una administracin revolucionaria no tenia rival entre todos
los hombres brillantes que dirigan el socialismo ruso. Este rasgo de Lenin
era sin duda ms atrayente que cualquier otro para Koba-Stalin. Por
qu. entonces, desperdiciaba tan frecuentemente su tiempo el hombre de
accin en disputas sectarias y bizantinismos doctrinarios? Qu mova a
este caudillo genuino del caucus clandestino a enzarzarse en controversias
tan ftiles y enconadas como la que sostena con los filsofos de Capri?
Koba-Stalin, como casi todos los practicantes del bolchevismo, estaba lo
suficientemente inmerso en los hbitos del pensamiento marxista como
para darse cuenta de las implicaciones polticas de una disputa filosfica.
La concepcin marxista era enfticamente monista. En ella, la ciencia,
la filosofa, lo sociologa, la poltica y la tctica estaban ntimamente en
trelazadas en un solo sistema de ideas. Y, sin embargo, el inters de los
practicantes del tipo de Stalin en los problemas de la filosofa y la teora
era estrictamente limitado. Ellos aceptaban ciertas frmulas bsicas de la
filosofa marxista, aprendidas en los trabajos de los popularizadores de la
doctrina, como una cuestin de conveniencia poltica e intelectual. Estas
frmulas parecan ofrecer claves maravillosas para la solucin de los pro
blemas ms complejos, y nada le infunde tanta seguridad al semiculto como
la posesin de tales claves. La semiintelectualidad entre la cual el socia
lismo reclut algunos de sus cuadros medios disfrutaba del marxismo co
mo de un recurso para ahorrarse trabajo mental, fcil de m anejar y
fabulosamente efectivo. Bastaba apretar un botn aqu para despachar una
idea y otro botn all para deshacerse de otra. La persona que utiliza
adminculos para ahorrarse trabajo rara vez piensa cn la ardua labor que
precedi a la invencin de stos. Y tampoco piensa en el trabajo desin
teresado y aparentemente imprctico que har que un da su adminculo
resulte anticuado. Los utilizadores de los adminculos intelectuales del m ar
xismo, acaso naturalmente, los manejan con la misma actitud estrecha
mente utilitaria. A diferencia de muchos de sus seguidores, Lenin era el

124
crtico en el laboratorio del pensamiento. A fin de cuentas siem
e s tu d ia n te
pre daba a sus descubrimientos un uso poltico, y sus descubrimientos
nunca alteraban sus convicciones marxistas. Pero mientras se encontraba
entregado a la investigacin, lo haca con una actitud abierta y desinte
resada. Cuando en alguna ocasin le pareca que deba llenar una laguna
importante en sus conocimientos, no vacilaba en alejarse durante un ao
de la poltica prctica, atrincherarse en el Museo Britnico o en la Biblio
teca Nacional de Pars y asimilar un cmulo de nuevos materiales antes
de expresar su opinin acerca de un asunto controvertible. En tales mo
mentos los utilizadores de los adminculos marxistas, incluido Stalin, se
impacientaban con el escrupuloso pensador. El erudito que haba en Lenin
vea con indiferencia la irritacin de sus seguidores, pero el jefe de par
tido no. Por otra parte, los discpulos frenaban su impaciencia con e l
terico a causa de su ilimitada confianza en el jefe. Cuando Lenin y su
discpulo se encontraron en Cracovia, inevitablemente surgi entre ellos
una barrera. Al estimular a su colega menos experimentado a que atacara
un problema capital de teora poltica, Lenin trataba de reducir esa ba
rrera. El no era nicamente el pensador y el jefe de Partido; era tambin
el maestro sutil y atento que apreciaba las duras condiciones en que se
haba formado su discpulo. Sin dejarse arredrar por la tosquedad mental
de ste, Lenin lo ayud a poner de manifiesto sus mejores cualidades.
En la segunda mitad de enero de 1913. Koba sali rumbo a Viena.
Permaneci all cerca de un mes, durante el cual escribi su trabajo
sobre las minoras nacionales, unos cuantos artculos y proclamas, y orga
niz los enlaces tcnicos entre los diversos centros bolcheviques. Tambin
se encontr con unos cuantos exiliados importantes en Viena: Nikolai
Bujarin, el futuro dirigente de la Internacional Comunista, Alcxander
Troyanovsky, el futuro embajador sovitico en los Estados Unidos, y . ..
Len Trotsky.29 Bujarin, que todava no cumpla los veinticinco aos, ga
naba ya sus primeros lauros como escritor talentoso y erudito. Por enton
ces trabajaba en su crtica a la escuela econmica vienesa de la utilidad
marginal, cuyo representante ms notable haba sido el profesor Bohm-
Bawerk. El joven debe de haberle servido de cicerone al tosco caucasia
no, que, con su muy rudimentario conocimiento del idioma alemn, deba
de sentirse cohibido en la capital austraca. Es posible que Bujarin lo
haya ayudado a buscar los libros y las citas que necesitaba. Bujarin dife
ra de Lenin en lo tocante a ciertas cuestiones capitales de la teora y la
poltica marxistas, entre ellas la de las nacionalidades. En tanto que Le
nin propugnaba el derecho de stas a la autodeterminacin e interpretaba
esc derecho en el sentido de que los polacos, los ucranianos, los letones,
etc. deban estar en libertad de separarse del Imperio ruso y de cons
tituirse en naciones independientes, Bujarin impugnaba esa concepcin y
vea en ella una concesin superflua al nacionalismo polaco, ucraniano

29 L. Trotsky, S ta lin , pp, 194 sigs.

125
y otros. El crea que la revolucin desbordara las divisiones nacionales
existentes. El razonamiento de Bujarin no dej huella en el ensayo de
Stalin, consecuentemente leninista. Ello no obstante, los dos hombres pa
recen haberse despedido en actitud amistosa. Su encuentro en Viena fue
el prlogo de su ntima asociacin poltica diez aos despus, asociacin
que terminara con la destruccin de Bujarin por Stalin.
Ni Trotsky ni Stalin han descrito su encuentro en Viena. Trotsky tan
slo record el destello de animosidad en los ojos amarillos de
Stalin. No haba nada sorprendente en esa animosidad". Varios aos
antes, al denunciar a los grupos de choque bolcheviques, Trotsky haba
pisado a sabienda tos pies de Stalin. La vieja inquina an subsista, y
ahora vena a sumrsele otra. La campaa de Trotsky contra el rompi
miento final de Lenin con los mencheviques haba llegado a su climax.
En sus concepciones sobre las tareas de la revolucin, Trotsky no era ni
menchevique ni bolchevique. No comparta las inclinaciones mencheviques
hacia el liberalismo de clase media, ni la opinin de Lenin de que la re
volucin no habra de tener un carcter socialista. En oposicin a ambas
posturas, Trotsky predicaba la dictadura proletaria para Rusia y prede
ca que la revolucin pasara rpidamente de la etapa antifeudal a la anti
capitalista, o, ms bien, que las dos etapas se entrelazaran en el desarrollo
de los acontecimientos. Pero, dado que Rusia no estaba m adura para
el socialismo, su salvacin dependera de un levantamiento europeo. La
revolucin rusa estimulara la revolucin en el resto de Europa, m adura
ya para la transformacin socialista. Esta era, en resumen, su teora de
la revolucin permanente, que en muchos aspectos lo colocaba a la iz
quierda tanto de los mencheviques como de los bolcheviques. En la con
troversia dentro del Partido, sin embargo, Trotsky estaba situado entre las
dos facciones en la medida en que predicaba la unidad de todos los socia
listas. Sus andanadas polmicas iban dirigidas ahora casi exclusivamente
contra Lenin, porque era ste quien descartaba francamente la idea de
la unidad y escinda deliberadamente el Partido. Trotsky denunci la
conferencia de Praga como un fraude y una usurpacin. Y era precisa
mente a esa usurpacin a la que Stalin deba su ascenso en la jerarqua
bolchevique.
Pero no eran slo cuestiones de principio las que separaban a los futu
ros rivales. Por segunda vez ahora, Trotsky, sin saberlo, golpeaba dura
mente el prestigio de Stalin en el movimiento clandestino. Al igual que
en una tragedia griega, haba una constante fatalista en las circunstancias
y los accidentes que crearon los primeros elementos de conflicto mucho
antes de que comenzara el verdadero drama. Stalin estaba encargado de
Pravda, el rgano bolchevique en Petersburgo. Trotsky disparaba sus an
danadas contra el divisionismo leninista desde las columnas de su
propia Pravda vicnesa. D urante las recientes elecciones a la Duma, Trotsky
haba alimentado con sus artculos el peridico de los liquidadores men
cheviques en Petersburgo. Resumiendo los resultados de las elecciones poco

126
antes de su viaje a Viena, Stalin haba escrito en su Pravda: La prac-
ca del movimiento desbarata el plan pueril de Trotsky de unir lo que no
tiene unin posible.. . De propugnador de una unidad fantstica. Trotsky
se convierte en un servidor de los liquidadores.. . Trotsky ha hecho todo
lo posible para que tengamos dos peridicos que compiten entre s, dos
plataformas que rivalizan entre s, dos conferencias que se niegan rec
procamente; y ahora ese campen de falsa musculatura nos viene con la
cantilena de la unidad.30 En trminos similares se expresaba cn una carta
dirigida al Socialdemcrata el 12 de enero de 1913 y en la que por vez
primera apareca la firma de Stalin : Se dice que Trotsky, con su
campaa unificadora*, ha llevado aires nuevos* a los viejos asuntos* de
los liquidadores. Pero eso no es cierto. A pesar de los heroicos* esfuerzos
de Trotsky y de sus terribles amenazas, no ha resultado ser, al fin y al
cabo, ms que un ruidoso campen de falsa musculatura, pues en cinco
aos de actuacin* no ha sido capaz de unir a nadie ms que a los liqui
dadores1*.51 Cinco aos ms tarde Trotsky sera saludado por los bolche
viques como el segundo jefe de la revolucin despus de Lenin, el orga
nizador del Ejrcito Rojo y el vencedor en la Guerra Civil. Pero la mofa
sobre el ruidoso campen de falsa musculatura** seguira viva en la
mente de Stalin. Pese a toda la vulgaridad de la frase, su autor haba
puesto el dedo en la debilidad de Trotsky: su ineptitud para el juego tc
tico y maniobrero, en el que Stalin habra de resultar un maestro consu
mado. Trotsky, por su parte, debe de haber observado con curiosidad
al desconocido miembro del nuevo Comit Central de Lenin. El imperioso
pensador y esteta difcilmente pudo haberse sentido impresionado por el
tosco individuo que hablaba malamente el ruso, con un fuerte acento geor
giano, y no aportaba ninguna idea imaginativa a una discusin. Segura
mente dej de ver la astucia, el sentido prctico y el espritu inflexible
de su oscuro interlocutor. Que obtusos y torpes son los hombres que
I*enin ha escogido para rodearse**, debe de haber m urm urado para si.
Poco despus le escribi a Chjeidze, el lder de los mencheviques en la
Duma (el mismo que en Batum, en 1901, haba calificado a Koba de
demente** y desorganizador*): Q u insensata obsesin es la mezquina
disputa que provoca sistemticamente ese gran pendenciero de L e n in ...
ese explotador profesional del atraso del movimiento obrero ruso...**82
A los ojos de Trotsky, Stalin debe de haber sido una muestra de ese
atraso.
A mediados de febrero Stalin viajaba ya de regreso a Rusia. Su estado
de nimo era excelente. Su trabajo sobre las minoras nacionales haba sido
acogido con entusiasmo |>or Lenin. Es casi seguro que el viejo** haya
podado las incongruencias estilsticas y lgicas que debe de haber habido
30 J. Stalin, O bras , vol. 2, p. 274.
*l Ib id ., pp. 287-302.
2 Citado de N. Popov, O u tiin e H istory. vol. I. p. 289. Trotskv nunca neg la
autenticidad de la carta.

127
1

en el origina]. Pero no puede haber dejado de adm irar la habilidad con


que su discpulo, al examinar el mosaico de nacionalidades europeas orien
tales, manej una gran masa de datos y coron su anlisis con una enr
gica y lcida enunciacin del programa bolchevique. En una carta a
Gorki,33 Lenin mencion con cierto orgullo por su protegido, el trabajo del
maravilloso georgiano. La contrariedad motivada por las recientes di
ferencias qued olvidada, y Lenin slo pudo alegrarse de ver que su dis
cpulo haca con xito sus primeras armas como terico. Koba haba
acariciado secretamente esa ambicin durante mucho tiempo. A falta de
la oportunidad para satisfacerla, haba ocultado de buena gana su frus-
tacin bajo la exagerada apariencia del hombre de accin con criterio limi
tado. Ahora ya poda desechar esa apariencia. Su posicin formal en el
Partido haba quedado realzada por la distincin intelectual.
U na semana despus de su regreso a Petersburgo, el 23 de febrero, su
actividad fue interrumpida por la polica poltica. Esta vez su detencin
tuvo como resultado su destierro por cuatro aos completos. Las circuns
tancias de su desaparicin fueron grotescas. Fue delatado a la Ojrana
por su colega en el Comit Central, el diputado bolchevique por Mosc,
Malinovsky. Este agente provocador haba informado todos los detalles
de la conferencia de Cracovia al jefe de la polica secreta, Beletsky, quien
a su vez transmiti la informacin al Ministro del Interior, Makarov. Las
redes fueron hendidas para recibir a los miembros del Comit Central que
regresaban a Rusia. El da de su arresto, Stalin asista a una inofensiva
funcin musical organizada por los bolcheviques pero autorizada por la
polica: una de las numerosas actividades educativas legales a travs de
las cuales el Partido se mantena en contacto con sus simpatizantes. El
confiado Stalin le pregunt a Malinovsky si su asistencia a la funcin con
llevara algn riesgo. El agente provocador le asegur con razones plau
sibles que no haba ningn peligro, e inmediatamente inform a la Ojrana.
Intuyendo el peligro, los camaradas de Stalin trataron de burlar la celada
ponindole a ste un abrigo de m ujer para engaar a los espas de la
Ojrana, Pero la estratagema fracas.84
A Lenin le afligi la noticia, pero confi en poder arreglar la rpida
evasin de Stalin. La persona encargada de prepararla f u e .. . Malinovsky,
quien no slo era miembro del Comit Central, sino que tambin perte
neca a un pequeo cuerpo encargado de eliminar a los agentes provoca
dores y de organizar las evasiones importantes. Lenin, Krpskaya y
Malinovsky elaboraron conjuntamente cdigos de conducta clandestina,
nombres en clave, etc. De tal suerte, Lenin encomend al Nmero Tres
la tarea de rescatar a VassiP*. Pero el Nmero Tres (Malinovsky) se
asegur de que la gendarmera de la provincia norsiberiana de Turujansk
mantuviera una vigilancia ms estrecha sobre Vassil (Stalin) y lo ale-

3 B rirfe an M a xim G orki, p. 74.


34 A. E. Badaycv, o p . c it., pp. 283*284.

128
jara ms y ms en direccin de la tundra subpolar.35 M ientras tanto
Lenin desesperaba, pues todos sus emisarios importantes, entre ellos J a
cob Sverdlov, director de Pravda, desaparecan de manera similar. Con
tocio, no permiti que se sospechara de Malinovsky, aun cuando los men
cheviques haban expresado repetidamente la desconfianza que ste les
inspiraba. Ms tarde, Malinovsky renunci a su escao en la Dum a porque
el nuevo jefe de la O jrana tema un escndalo. El Presidente liberal de
la Duma, Rodzianko, estaba enterado del asunto, pero se abstuvo de co
municrselo a la Duma. Incluso despus de la renuncia de Malinovsky,
Lenin se neg a poner en entredicho su integridad y a expulsarlo del Par
tido slo por razones de indisciplina. No fue sino en 1917, al abrirse los
archivos de la O jrana, cuando la grotesca verdad qued al descubierto.30
Ms de un ao despus de su arresto, en marzo de 1914, Stalin fue tras
ladado al poblado de Kureika, en el extremo inferior del Yenisei. Alre
dedor de 10,000 rusos y pobladores nativos vivan all, dispersos sobre un
territorio del tamao de Escocia. Habitaban en pequeos villorrios sepa
rados entre s por docenas o centenares de kilmetros de yermos helados.
El invierno duraba all ocho o nueve meses, y el verano era breve, calu
roso y seco. Durante el esto, los pobladores ostiacos vivan en tiendas de
pieles de venado; y en el invierno se recluan en viviendas que eran mi
tad chozas, mitad cuevas. La tierra helada no produca alimentos. Los
ostiacos vivan de la caza y la pesca y se mantenan en calor con pieles
y vodka. Slo despus de los Planes Quinquenales sus fuentes de subsis
tencia han recibido la ayuda del motor de gasolina y los mtodos agrcolas
modernos. En los aos del destierro de Stalin. la regin era un yermo
desolado.
La salud del exiliado que haba crecido en el Cucaso subtropical re
sisti la prueba. La soledad y la inactividad fueron mitigadas por libros
y peridicos, enviados por los amigos y entregados por un cartero errti
co una vez cada varios meses. En un principio, los dos ex-redactores de
Pravda, Stalin y Sverdlov, compartieron una habitacin. Sverdlov des
cribi as su vida en comn:

Somos dos. Est conmigo el georgiano Dzhugashvili. . . Es un buen


muchacho, pero es demasiado individualista en materias de la vida co
tidiana, en tanto que yo creo en el orden, aparente al menos. Por eso
estoy nervioso a v e c es... M ucho peor es que no hay separacin nin
guna entre nosotros y la familia de nuestros patrones. Tenemos la
habitacin junto a la suya, y no hay entrada independiente. Como es na
tural, los chiquillos pasan con nosotros muchas horas. A veces nos estor
ban. Adems tambin caen por aqu algunas personas mayores del
^ El papol de Malinovsky ha sido descrito por Badavcv. op. cit., pp. 100-102:
Krupskaya y Piatnisky en Prazhskaya K o n ftrc n tsia R S D R P , pp. 173-188. Vase
tambin Y, A/. S verdlov (S b o rn ik, V o sp o m in a n ia ), pp. 42-4*!.
M A. E. Badayev, op. cit., p. 285-

129
pueblo. Vienen, se sientan, permanecen sosegados una media hora, y
de repente se levantan: Bueno, tengo que irme, adis. Apenas se han
marenado, viene otro visitante, y se repite la escena. Se presentan como
de intento a la hora mejor para estudiar, al caer la tard e . . . No te
nemos una gota de petrleo; usamos v e la s ...57

Los dos hombres aparentemente no se llevaban b ie n ... Sverdlov fue


trasladado al poco tiempo a otro poblado y Stalin qued solo, pescando,
cazando y leyendo durante los pocos aos restantes. En un principio la
idea de la evasin todava ocup su mente, pero se desvaneci gradual
mente a medida que la vigilancia ejercida sobre l se haca ms intensa,
hasta que el estallido de la guerra lo hizo renunciar a ella por comple
to: con la ley marcial vigente en Rusia, los exiliados preferan quedarse
donde estaban. A! principio Stalin continu su estudio de las minoras
nacionales, escribi un nuevo ensayo sobre el tema y se lo envi a Lcnin
a travs del inestimable Allilyev, que an resida en Petersburgo.38 El
trabajo nunca fue publicado; o bien se extravi en el camino, o no le
gust a Lenin. Durante el resto de su estada en Kureika, Stalin no escri
bi casi nada. En sus Obras Completas existe una laguna entre febrero
de 1913 y marzo de 1917, que los editores tratan de explicar aduciendo
la circunstancia de que los escritos de Stalin correspondientes a ese pero
do no han 'sido hallados.39 Puesto que Stalin fue liberado de su des
tierro por la revolucin y sus escritos no pudieron haber sido destruidos
por la Ojrana, la explicacin no parece plausible. Es ms probable que,
mientras estuvo aislado de la actividad poltica, no empuara la pluma.
El era el practicante de la revolucin, no su hombre de letras.
Fue cn su soledad de Kureika donde se enter del estallido de la Pri
m era Guerra Mundial. El acontecimiento no fue del todo inesperado,
pero confundi al socialismo ruso tanto como al europeo. Durante los aos
anteriores los congresos socialistas internacionales haban dirigido vigo
rosos llamamientos antimilitaristas a las clases obreras del mundo, pero
pocos de los dirigentes crean realmente en la inminencia de la guerra.
Durante los dos aos anteriores a su estallido. Lenin, inmerso en las lu
chas faccionalcs, apenas escribi algo que sugiera su conciencia del peli
gro. Cuando la guerra estall, el comportamiento del socialismo europeo
lo anonad. Al leer cn los peridicos suizos que los parlamentarios del
socialismo alemn haban dado su apoyo a la guerra del Kaiser, se neg
a dar crdito a sus ojos y en un principio consider la informacin como
una maniobra del Estado Mayor alemn para engaar a la clase obrera
y lograr que sta aceptara la guerra.'10 As de grande y de simple haba
C itado por L. Trotsky cn S ta tin , p. 219. Vase tambin A. S. AHilycva.
op. cit., p. 115.
38 A. S. Allilyeva, op. cit., p. 118.
* J. Stalin, O bras, vol. 2, p. ix.
40 L. Trotsky, M i vida, tomo I, p. 400.

130
sido su fe en la fuerza del internacionalismo socialista. D urante un breve
p e ro d o se sinti tan deprimido que lleg a pensar en retiraise de la po
ltica. Pero despus se recuper y decidi hacerle la guerra a la guerra.
El no era un pacifista. Su respuesta a la guerra era la revolucin. Puso
en la picola a los trusts, los cartels y los bancos como los verdaderos cul
pables, denunci la tregua patrica entre las clases que predicaba la
mayora de los socialistas en los pases beligerantes y lanz la consigna
de convertir la guerra imperialista en gueiTa civil . Impasible ante la
acusacin de que, al fomentar la revolucin en su pas, podra provocar
su derrota, se describi francamente a s mismo como un derrotista revo
lucionario. La derrota del zarismo, sostuvo, sera el mal menor en cuales
quiera circunstancias; y si serva para acelerar la revolucin, tanto mejor.
Al fin y al cabo todos los partidos de la oposicin en Rusia, incluidos los
liberales de clase media, haban asumido una actitud derrotista haca
slo diez aos, durante la guerra ruso-japonesa. Lenin fue an ms lejos
v se neg a tener trato alguno con los socialistas que no compartan su
opinin. No poda haber unidad con aquellos dirigentes del movimiento
obrero que se haban convertido en viles abastecedores de carne de can
para los Estados Mayores de Europa. En su opinin, tales dirigentes eran
traidores al socialismo, y cualquier asociacin con ellos era un acto de
traicin. La Segunda Internacional (socialista) estaba m uerta; no que
daba ms alternativa que volver a empezar y construir la Tercera Inter
nacional desde los cimientos.
Al igual que algunas veces en el pasado, tambin ahora Lenin vea
mucho ms all que la mayora de sus discpulos y seguidores. Esto no
quiere decir que stos tambin se dejaran arrastrar por el chovinismo de
tiempos de guerra. Por el contrario, permanecieron fieles a su conviccin
antimilitarista y se opusieron a la guerra. Pero les pareca que Lenin
haba exagerado peligrosamente su posicin. El nfasis con que ste y Zi-
nviev subrayaban sus concepciones derrotistas en sus escritos en Suiza
les produca perplejidad. Al mismo tiempo aproximadamente, Trotsky,
en Pars, predicaba ni la victoria ni la derrota, sino la revolucin; y
muchos bolcheviques vean ms sentido comn en esa posicin. Tambin
los confunda el llamado de Lenin a romper con toda la Segunda Inter
nacional, que ellos estaban acostumbrados a contemplar como la encar
nacin de todos los sueos y las esperanzas socialistas. Entre los socialistas
que apoyaban la guerra (los social-patriotas o defensistas ) y los
que se oponan a ella, haba una gran masa de opinin socialista fluc-
tuante, desalentada por las acciones de los social-patriotas, pero renuen
te a comprometerse en un cisma irrevocable.
La mayora de las dirigentes bolcheviques en el interior de Rusia te
man que la adhesin estricta a la poltica de Lenin los aislara de este
^ c to r vacilante pero numeroso. Al principio de la guerra, el gobierno
zarista encarcel a los diputados bolcheviques y los acus de traicin.
Kmenev, que desde la deportacin de Stalin era el inspirador de su po-

131
liica y director de Pravda, ocup con ellos el banquillo de los acusados.
El fiscal us las declaraciones derrotistas de Lenin como evidencia contra
los acusados. Kmenev y algunos de los diputados repudiaron entonces a
Lenin, en parte porque verdaderamente se oponan al derrotismo de ste
y en parte porque deseaban esquivar los golpes de la parte acusadora.
Los diputados y Kmenev fueron deportados a Siberia, a los poblados de
la provincia de Yenisei. Su llegada dio origen a confusos y airados debates
entre los exiliados. Los seguidores de Lenin los derrotistas los acusa
ron de falta de fidelidad a los principios polticos y de conducta indigna
ante el tribunal. I*os exiliados recorran centenares de kilmetros en tri
ncos tirados por perros o renos para reunirse en uno de los poblados,
donde tenan lugar los debates. Stalin tambin asisti a unas cuantas de
estas reuniones. Lo que dijo en ellas y la posicin que asumi es cosa que
se desconoce an. Sus bigrafos oficiales dicen que fue el principal por
tavoz de los derrotistas revolucionarios: los cnones de la ortodoxia sta-
linista prohben admitir que su hroe haya podido disentir de Lenin en
alguna ocasin. Los bigrafos antistalinistas han sido igualmente categ
ricos al subrayar la disensin. Lo ms probable es que Stalin no se com
prometiera con nadie, puesto que eso fue lo que hizo todava en 1917, in
mediatamente despus de su regreso a Petersburgo.
En todo caso, no tom la controvesia muy a pecho. Se encontraba a
millares de kilmetros de cualquier escenario de accin poltica, y la dis
cusin de los principios por los principios mismos, sin la mnima oportu
nidad de aplicarlos inmediatamente, no era su ocupacin predilecta. Los
exiliados ms exaltados o aquellos que eran ms dados al pensamiento espe
culativo, se agitaron, discutieron y escribieron tratados y tesis durante dos o
tres largos inviernos rticos. Stalin se aisl cada vez ms. hasta que por ltimo
recluyse en una soledad casi eremtica.

Es muy poco lo que puede decirse sobre la vida privada de Stalin, pese
a que ya por entonces mediaba la treintena. El mismo se mostr reacio,
en aos posteriores, a arrojar luz alguna sobre este aspecto de su vida.
Aparte de ello, la existencia de un revolucionario profesional dejaba ape
nas el margen ms estrecho para la vida privada". En su juventud
contrajo matrimonio con Ekaterina Svanidze, herm ana de uno de sus con
discpulos socialistas en el Seminario de Tiflis. Ella muri durante la Pri
mera Revolucin, dejando un hijo que fue criado por sus abuelos en el
Cucaso. Stalin no habra de volver a casarse hasta 1918. Pero ya soste
na una ntima amistad con la familia de Serg Allilyev, su futuro sue
gro; y los Allilyev a menudo atendan a sus necesidades. Fueron ellos
quienes le enviaron alimentos, ropas y libros durante su destierro.
En su solitaria existencia en el Yenisei debe de haber habido cierta
amargura. La causa a la que se haba entregado pareca haberse frustra
do. Cuando analizaba retrospectivamente sus labores en el movimiento
clandestino, los resultados obtenidos no podan alcanzar a consolarlo. Su vida

132
privada estaba vaca y frustrada. En una carta a Olga Evguievna AHilycva,
su futura suegra dio expresin a su sentimiento de soledad. Esta, inciden-
t a l m e n t e , es la nica carta privada, no poltica, de Stalin que conocemos.
Les agradeca a los Allilyev sus envos y les peda que no gastaran ms
dinero en l, pues ellos mismos lo necesitaban. Todo lo que deseaba eran
tarjetas postales, porque donde l se encontraba, en el Yenisei, la natu
raleza cn su insulsa fealdad no !e ofreca nada a la vista, excepto la
helada infinitud de la tundra. En este desventurado p a s ... me he de
jado ganar por un tonto anhelo de ver algn paisaje, aunque slo sea un
papel.41

41 A. S. AHilycva, op. cit., pp. 117*118.

133
C A PIT U L O V
19 17

Stalin inepto para el servicio militar. La Revolucin de Febrero. Consejos


de D iputados de Obreros y Soldados (S o v ie ts). Stalin y K m enev regre
san a Petersburgo el 12 de marzo y ponen freno a la izquietda bolchevi
que encabezada por M lotov y Shlipnikov. Regreso de Lenin el 3 de
abril y sus Tesis de abril. Crisis en el partido bolchevique. Stalin recti
fica su posicin y se alinea junto a L en in . Elegido al C om it Central , se
dedica a organizar el Partido. Los altibajos de la revolucin. E l papel
de Stalin durante los das de julio. Stalin insta a Lenin a esconderse y
dirige el Sexto Congreso del Partido. T rotsky se une a los bolcheviques.
L a asonada del General K om ilov. Los bolcheviques obtienen la mayora
en tos Soviets. Los planes de L enin para una insurreccin. Escisin en el
C om it Central. El prim er Politbur es elegido el 10 de octubre. L a ac
titu d de tStalin en la controversia entre los partidarios y los adversarios
de la insurreccin. La Revolucin de Octubre. La jefatura de Trotsky
en La insurreccin. Stalin ausente del cuartel general. S u labor editorial
en Pravda. u ataque a M xim o Gorki: L a revolucin no es capaz ni de
llorar ni de enterrar a sus muertos.

A fines de 1916 el zarismo estaba completamente agotado por la guerra.


La flor y nata de la poblacin masculina rusa yaca postrada en los
lodazales de innumerables frentes; y ya hasta los deportados polticos en
Siberia estaban siendo reclutados. n los ultime das del ao Dzhugash-
vili-Stalin sali del poblado de Kureika hacia Krasnoyarsk para compa
recer ante una comisin mdica militar. Debido al defecto en su brazo
izquierdo que lo aquejaba desde !a infancia, el futuro Generalsimo fue
declarado inepto para el servicio militar.1 En febrero se le permiti ra
dicarse durante el resto de su destierro en la vecindad de Krasnoyarsk;
pero stos eran ya los ltimos das del zarismo.
U na semana ms tarde Rusia escuch el toque de difuntos del antiguo
orden. Las huelgas y manifestaciones en la capital, que comenzaron en
el aniversario del domingo rojo* de 1905, culminaron con un levanta
miento espontneo en el transcurso del cual la guarnicin se pas al lado
del pueblo. La revolucin estaba all; haba surgido del pueblo mismo.
Pero haba sido estimulada y ayudada por una revuelta palaciega, en la
que una parte de la camarilla de la corte, formada por dirigentes liberales de
la clase media, y la diplomacia britnica unieron sus fuerzas contra el zar,
1 A. S. Allilycva, V ospom inaniat p. 167.

134
en la esperanza de que su derrocamiento librara a la poltica rusa de la
influencia de los grupos germanfilos de la corte y le permitira a Rusia
hacer la guerra ms vigorosamente. El 2 de marzo el zar abdic cn favor
de su hermano, el Gran Duque Miguel. U n da despus el Gran Duque
renunci al trono. Los ministros del zar fueron arrestados. El Prncipe
Lvov, monrquico liberal, form un Gobierno Provisional con el profesor
liberal Miliukov como Ministro de Relaciones Exteriores y el ex-diputado
izquierdizante Kerensky como Ministro de Justicia. La constitucionalidad
del Gobierno era dudosa: se haba formado por iniciativa de unos cuan
tos miembros de la ltima Duina, el desprestigiado cuasi-Parlamento que,
adems, haba sido disuelto por el zar. Aun as, el Gobierno Provisional
comenz su existencia en medio del entusiasmo popular. Fue apoyado
de buen grado por el Consejo de Diputados de Obreros y Soldados (o
Soviet) de Petrogrado, que haba nacido unos das antes de la abdicacin
del zar.
Los miembros del Soviet fueron elegidos en las fbricas y los talleres
y, ms adelante, tambin en los cuarteles de los regimientos acantonados
en la capital. De manera similar surgieron otros Soviets en todas las ciu
dades importantes de Rusia y ms tarde en las zonas rurales. Debido al
modo de su eleccin, los Soviets no representaban a la nobleza ni a las
clases medias numricamente dbiles. Eran parlamentos del pueblo por
excelencia, de los cuales estaban excluidas, por definicin, las clases altas.
En ausencia de cualesquiera instituciones parlamentaras, los Soviets eran
los organismos ms amplios y representativos que Rusia posea en 1917.
Los diputados a los Soviets no eran elegidos por perodos definidos: el
electorado tena el derecho de reemplazarlos por otros hombres en cual
quier momento. La composicin de los Soviets, por lo tanto, se renovaba
frecuentemente por medio de elecciones especiales, de suerte que constituan
un reflejo muy sensitivo del cambiante estado de nimo popular. Esta
era la fuente de su incontrastable autoridad moral. Adems de que les
daban una representacin cuasi-parlamentaria a las clases populares, eran
tambin el poder ejecutivo de fa d o , con el cual no poda competir la
desprestigiada administracin normal. Las decisiones del Soviet eran acata
das por igual cn la fbrica, la estacin ferroviaria, el correo y el regi
miento. Desde las primeras horas de su existencia, el Gobierno Provisional
fue incapaz de llevar a la prctica una sola decisin importante a menos
que contara con la aprobacin de los dirigentes del Soviet de Petrogrado. De
esta suerte, el Gobierno era el prisionero virtual del Soviet, aunque ni
el Soviet ni el Gobierno estaban todava conscientes de ello. El conflicto,
ora latente, ora abierto, entre los dos habra de caracterizar todo el desa
rrollo de la revolucin. M ientras tanto, el pueblo disfrutaba la luna de
miel de la revolucin: los conflictos que deparara el futuro an perma
necan ocultos, y, por el momento, el estado de nimo prevaleciente era
de jubilosa exaltacin. La libertad haba sido conquistada, aun cuando
ello hubiera sucedido en medio de los terrores de la guerra.

135
Grupos de presos y exiliados polticos regresaban de Siberia, recibiendo
saludos y homenajes a todo lo largo de su recorrido. Desde una pobla
cin siberiana tres exiliados en viaje de retom o cablegrafiaron sus sa
ludos fraternales a Lenin en Suiza. Eran Stalin, Kmenev v el cx-dipu-
tado bolchevique Muranov. El recuerdo de las antiguas discordias se haba
disipado; los tres deseaban saludar a su maestro en las primeras horas de
libertad. El 12 de marzo Stalin y sus compaeros llegaron a Petrogrado,
donde fueron recibidos como los jefes con mayor derecho de antigedad
entre todos los presentes, puesto que los dirigentes emigrados todava no
regresaban. En Petrogrado, un bur provisional del Comit Central haba
dirigido la organizacin bolchevique durante la Revolucin de febrero. Lo
integraban tres hombres muy jvenes. Viacheslav Skriabin-Mlotov, el co
laborador de Pravda antes de la guerra, Alexandcr Shlipnikov y Piotr
Zalutsky, dos obreros enrgicos y autodidactos. El tro no posea los co-
conocimientos polticos ni la experiencia suficiente para formular una lnea
poltica claia y adecuada a las imprevistas circunstancias de la revolucin.
El Partido se encontraba en estado de confusin: los bolcheviques de iz
quierda y los de derecha andaban a la grea, y ninguno de los dos grupos
tena dirigentes con autoridad suficiente para arrastrar a todo el Partido.
El tro representaba a la izquierda bolchevique. Estaba descontento con
la composicin del Gobierno del Prncipe Lvovt donde predominaba el
liberalismo Ingues, y con la poltica moderada del Soviet, en el que pre-
valecan los mencheviques y los socialistas agrarios o social-revoluciona-
rios. El trio vea con hostilidad la intencin, pblicamente proclamada
por el Gobierno, de continuar la guerra hasta su fin victorioso, y la
actitud patritica o defensista de los mencheviques.2 Prai>da, dirigida
por Mlotov, peda el derrocamiento inmediato del Prncipe Lvoy y el
traspaso de todo el poder a los Soviets. U n ala derecha de los bolchevi
ques, encabezada por Vitinsky, abogaba por el apoyo al Prncipe Lvov,
el defensismo y la rcunificacin de bolcheviques y mencheviques en
un solo partido. Con el regreso de Kmenev los grupos de derecha ga
naron un refuerzo >oderoso. Stalin, obrando con cautela, se mantuvo equi
distante de los grupos en pugna y trat de zanjar sus diferencias.
Amparndose en su derecho de antigedad formal como miembro del
Comit Central de 1912, destituy al trio de Petersburgo y, junto con
Kmenev, se hizo cargo de la direccin de Pravda .3 Durante unos tres
meses, hasta que Lenin regres de Suiza el 3 de abril, ejerci la direccin
real del Partido. Su actitud centrista lo haca ms o menos aceptable
para ambas alas. Su nombre no significaba nada para la gran masa de
los trabajadores, pero lo mismo suceda con la gran mayora de los jefes
del movimiento clandestino, que se haban visto obligados a ocultarse en
3 A. Shlipnikov, S e m n a d tio ty i g od. vol. II, pp, 170-188. V caic tambin el
rr!an> de MJmnv (Lenin i Parta vremia FevraUkoi R evoluuii) en V vtlik o i
r io fity . pp. 533-534.
3 A. Shlipnikov. op. cit., pp. 175-188.

136
el a n o n i m a t o . Este anonimato representaba incluso un mrito er&onal y
poltico, pues sugera un historial de abnegacin y desprendimiento. Cuan
do unos pocos das despus de su regreso, apareci cn una sesin del
Ejecutivo del Soviet de Petrogrado como uno de los representantes bol
cheviques en aquel organismo, fue saludado como un viejo conocido slo
por unos cuantos mencheviques georgianos que, como Chjeidze, eran ahora
muy prominentes en l a capital. Para los dems era un desconocido sol
dado de la revolucin.
El cambio cn la direccin bolchevique no pas inadvertido. T anto en
el Soviet como en Pravda los bolcheviques adoptaron un tono ms con
ciliatorio. Kmenev era el principal exponente de la moderacin. Los ar
tculos de Stalin se inclinaban bastante ms a la izquierda que los de
Kmenev, pero no eran tan radicales como los de Mlotov. Dos das des
pus de su regreso, Stalin public un corto ensayo sobre el papel de los
Soviets.* Estos encarnaban la alianza de dos clases, los obreros y los cam
pesinos, que, de acuerdo con la vieja concepcin bolchevique, l con
sideraba como garanta de la victoria fina) de la revolucin. Pero los
vnculos entre las dos clases no eran todava suficientemente slidos. I>a
tarea consista en fortalecer los S o v ie ts... ligarlos entre s bajo la direc
cin del Soviet C e n tra l... como rgano del Poder revolucionario del
pueblo". Con esto, Stalin anticipaba claramente lo que habra de ser la
consigna bolchevique despus del regreso de Lcnin a Rusia: Todo el
Poder a los Soviets . Esto pareca implicar una rgida oposicin a) Go
bierno del Prncipe Lvov. Pero Stalin se contentaba con enunciar su prin
cipio positivo y se abstena de derivar la implicacin negativa. Resuma
as el programa de la revolucin: T ierra para los campesinos, la protec
cin del trabajo para los obreros y la repblica democrtica para todos
los ciudadanos de Rusia . En otras palabras, la revolucin todava habra
de ser antifeudal, pero no anticapitalista; dcmocrtico-burgucsa, no
socialista.
Su siguiente artculo, Sobre la guerra , combinaba de manera similar
el radicalismo en el principio general con la vaguedad en las conclusio
nes prcticas.5 La guerra era de carcter imperialista, y segua sindolo
aun despus del derrocamiento del zarismo: Estamos profundamente con
vencidos de que la marcha de los acontecimientos cn Rusia pondr al
descubierto toda la falsedad de los gritos desmedidos sobre la libertad en
peligro*. El humo patritico* se disipar, y los hombres vern con sus
propios ojos las verdaderas aspiraciones de los imperialistas rusos a ocupar
los estrechos, a penetrar en Persia . Esta era una pgina tomada del libro
de Lenin. P e r o ... la sola consigna de Abajo la guerra! es comple
tamente inadecuada. .. no da ni puede dar nada". Con algunas reservas,
Stalin acoga el semipacifista y semidefensista Manifiesto del Soviet de
Petrogrado a los Pueblos del Mundo, pero dudaba que el llamado pudiera
* J Stalin. O bras , vot. $, pp. 1-3.
ib id ., pp. 4-9.

137
llegar a Jos trabajadores de los pases beligerantes. Los obreros, campe
sinos y soldados deban ejercer presin sobre el Gobierno Provisional
para que ste declarara su disposicin a iniciar negociaciones de paz
inmediatamente. Esto casi pareca una exigencia de paz por separado con
Alemania. Pero en la siguiente oracin el escritor exhortaba al Gobierno
Provisional a que intentara abierta y pblicamente inclinar a todas las
potencias beligerantes a iniciar en el acto negociaciones de paz...** La
argumentacin se inclinaba mucho ms al lado antiimperialista, pero
implicaba que los defensistas, mencheviques e incluso liberales, procedan
de buena fe, implicacin que pronto habra de ser objeto de la mofa de
Lenin.
Unos pocos das ms tarde Stalin comentaba una declaracin del Minis
tro de Relaciones Exteriores, Miliukov, sobre los objetivos de guerra de
Rusia: Nuestros lectores saben por Pravda de ayer que esos objetivos
son imperialistas: anexin de Gonstantinopla, anexin de Armenia, reparto
de Austria y de Turqua, anexin del Norte de P e rsia ... Resulta que los
soldados rusos no vierten su sangre en los campos de batalla para defen
der la patria* ni por la libertad, como asegura la venal prensa burguesa,
sino para apoderarse de tierras a je n a s ... El Ministro de Justicia, e
izquierdizante Kerenslcy, haba declarado que Miliukov expresaba sus opi
niones particulares, no las del Gobierno. U na de dos coment Stalin,
"o la declaracin de Kercnsky es f a ls a ... o el seor Miliukov est de
ms en el G obierno...*1 (E articulista de Pravda difcilmente poda
imaginar entonces que, casi treinta aos despus, l mismo adoptara
algunos de los objetivos de guerra de Miliukov y que ste, desde su lecho
de muerte en su exilio de Pars, aplaudira generosamente a su antiguo
crtico).
En uno de los artculos de Stalin, escrito apenas una semana despus
de su regreso de Siberia, se dej sentir un indicio de honda preocupa
cin acerca del futuro de la revolucin. Stalin haba captado ya con cla
ridad el conflicto latente entre los Soviets y el Gobierno Provisional. La
revolucin se basaba primordialmente en la capital, en el Soviet de Petro-
grado. El Gobierno Provisional derivaba su fuerza de las provincias. La
dualidad de poder no poda durar mucho. El Gobierno Provisional re
presentaba a la burguesa moderada que vea con terror los excesos de
la revolucin aun antes de que sta se hubiera puesto en marcha. Seme
jante Gobierno podra convertirse en el escudo de una contrarrevolucin
feudal-burguesa. La revolucin deba movilizar a las provincias. Los obre
ros deban armarse como Guardias Rojas. El Ejrcito oscila entre la
Revolucin y la contrarrevolucin ; pero en una crisis los Soviets no po
dan depender de l porque se. le mantena en constantes movimientos de
un lugar a otro y en estado de dislocacin. Finalmente, la revolucin ne
cesitaba la sancin de una Asamblea Constituyente que indudablemente
seria ms radical que el Gobierno Provisional.
A fines de marzo tuvo lugar en Petrogrado, en un lujoso palacio que

133
se le haba expropiado a la amante del zar y bailarina de la corte, Kshe-
shinskava, y haba sido transformado en cuartel general bolchevique, una
conferencia de los bolcheviques de toda Rusia, la primera que se efectuaba
despus de la abdicacin del zar. La conferencia se caracteriz por una
confusin y un malestar inquietantes Los delegados trataron de deducir
una poKtica a partir del esquema bolchevique de la revolucin, tal y co
mo Lenin lo haba expuesto antes de la guerra. Sin embargo, la historia
pareca haber destrozado el esquema y los acontecimientos reales no en
cajaban en l. Se haba supuesto que la revolucin sera democrtica
pero no socialista, y que tendra como resultado una repblica de obreros
y campesinos pero no una dictadura proletaria. Todo el m undo se afe
rraba todava a esa suposicin, tanto as que cuando un delegado impugn
medio en broma ese axioma, el presidente de la conferencia lo priv de
la palabra. Se haba supuesto, adems, que la clase media liberal res
paldara al zarismo contra viento y marea, que la clase obrera encabeza
ra la transformacin democrtica y que el Gobierno Provisional Revolu
cionario sera una coalicin de los partidos obreros y campesinos en la
que los marxistas revolucionarios llevaran la batuta. En lugar de ello, los
sectores liberales de la nobleza y la clase media abandonaron al zar y
empuaron el timn de la Repblica. La concepcin menchevique pareca
haber sido ms realista. Cul, pues, habra de ser el papel de los socia
listas proletarios? Deberan permanecer en la oposicin al gobierno li
beral y proteger los intereses de la clase obrera industrial, como haban
sugerido los mencheviques desde 1905? Pero la historia tambin estaba ha
ciendo de las suyas con el esquema de los mencheviques, pues estos se
encaminaban a una coalicin con los liberales de clase media. Los bolche
viques moderados se pronunciaban en favor de que su partido brindara su
aj>oyo condicional a la administracin del Principe Lvov.
Para los grupos ms radicales, imbuidos del espritu de extremismo ple
beyo del Partido, esto resultaba demasiado incongruente para poder darle
crdito. Argan que la revolucin antifeudal todava no se haba consu
mado verdaderamente; que, aunque el zar haba sido eliminado, la aris
tocracia terrateniente todava gobernaba a la Rusia rural; que el Principe
Lvov no expropiara a su propia clase en favor del campesinado; y que
slo la clase obrera, los Soviets, podran auspiciar la revolucin agraria.
Sin embargo, segn este esquema, los obreros industrales habran de
llevar el peso principal de la revolucin y los campesinos seran los pri
meros beneficiarios. El obrero difcilmente hallara m ucha inspiracin en
una poltica que slo le propona convertirse en el custodio poltico de los
campesinos. La lgica de la situacin exiga que el inters de los obreros
en la transformacin social fuera tan claro o tan elevado como el de los
campesinos; que la socializacin de la industria acompaara al reparto
de los latifundios; que la revolucin fuera anticapitalista al mismo tiempo
La versin oficial de cita conferencia fue publicada por Trotsky en T h e Stalin
a chool o f F ahification, pp. 231-301.

139
que antifeudal. Pero esto habra significado echar por ia borda el viejo
axioma de que Rusia no poda iniciar una revolucin socialista. Ninguno
de los discpulos de Lcnin tena el valor suficiente para llevar a cabo una
revisin tan drstica cn materia de doctrina. Continuaron argumentando
hasta llegar al callejn sin salida de una revolucin estrictamente anti-
fcudal, en la que los bolcheviques moderados no vean la necesidad del
radicalismo y los radicales encontraban un campo insuficiente para su m
petu revolucionario.
Durante una semana aproximadamente Stalin presidi el desarrollo de
la disputa con cautelosa e inerme astucia. Como portavoz principal del
Comit Central interino, le interesaba menos resolver el dilema funda
mental que suministrar la frmula que lo encubriera, dejar cn suspenso
una solucin e impedir as una escisin incipiente en el Partido. Refirin
dose a los dos gobiernos, la administracin del Prncipe Lvov y el So
viet, declar:

Existe y debe existir friccin y lucha entre ellos. Los papeles a desem
pearse han sido divididos. El Soviet de Diputados de Obreros y Sol
dados ha tomado de hecho la iniciativa en la ejecucin de la trans
formacin revolucionaria. El Soviet es el dirigente revolucionario del
pueblo insurrecto, un rgano de control sobre el Gobierno Provisional.
Por otra prte, el Gobierno Provisional ha asumido el papel de conso-
lidador de las conquistas del pueblo revolucionario. El Soviet moviliza
las fuerzas y ejerce el control, mientras que el Gobierno Provisional,
errando y embrollando, asume el papel de consolidador de las conquis
tas del p u e b lo ... Tal situacin tiene sus ventajas y sus desventajas.
No sera ventajoso para nosotros, en el momento actual, forzar los
acontecimientos y hostilizar asi desde ahora a aquellos sectores de la
burguesa que inevitablemente nos abandonarn cn el futuro. Es nece
sario que ganemos tiempo frenando la desbandada de esos sectores, de
modo que nos preparemos para la lucha contra el Gobierno Provi
sional. . . T

Stalin trasladaba de un aspecto a otro el nfasis de su argumentacin de


acuerdo con las presiones cambiantes, ora projxmiendo apoyo condicio
nal al Gobierno, ora negndole todo respaldo, ora sugiriendo evasiva
mente que lo importante no era apoyar o dejar de apoyar al Gobierno,
sino si el Gobierno apoyara o no la iniciativa revolucionaria del
Soviet.
La proposicin de unificacin con los mencheviques dio origen a una
nueva lucha trilateraJ. Un grupo favoreca la unificacin sin condiciones.
Mlotov, hablando en nombre de los radicales, atac esta posicin y a r
gument que la unidad slo era posible entre quienes aceptaban un claro
7 L. Trotsky, T h e S ta lin S ch o o t o f Faisification, pp. 237-238.

140
roerama contrario a la guerra. Stalin inst a que las negociaciones sobre
la unidad comenzaran inmediatamente sobre la base de la adhesin a los
principios de Zimmerwald y Kiental, es decir, los principios establecidos
!>or las conferencias socialistas internacionales que tuvieron lugar en dos
Ciudades suizas y que Lenin consideraba faltos de espritu revolucionario.
Stalin desech las objeciones de Mlotov: *No tiene sentido adelantarse
a los hechos y anticipar divergencias. La vida del Partido no es posible
sin divergencias. Sobreviviremos a las diferencias de opiniones secundarias
dentro del Partido .* Pero dio seguridades a la izquierda diciendo que
las negociaciones serian tentativas y que sus resultados no compromete-
ran al Partido. Las negociaciones, de hecho, comenzaron inmediatamente
v slo fueron interrumpidas despus de la llegada de Lenin.
Tan pronto como Lenin regres, Stalin se hizo a un lado o actu tras
bastidores. Las pocas semanas de su jefatura haban sido suficientes para
poner de manifiesto su actitud. Estaba con el Partido y en el Partido,
pero no por delante de ste. Rehua los grupos extremos y segua la co
rriente centrista, aun cuando ello significara asumir una actitud de espera
v darles largas a las cosas. Desempe la direccin porque se ajust al
estado de nimo prevaleciente y lo expres en una gris amalgama de
frmulas. No trat de imprimirle una nueva forma. Tal direccin poda
mantener a flote a cualquier partido normal que funcionara dentro de
un orden establecido, pero no era el tipo de direccin bajo la cual el bol
chevismo poda engendrar una nueva revolucin.
El 3 de abril, despus de su famoso viaje en el vagn sellado"* a tra
vs de Alemania. Lenin regres a Petrogrado, donde fue recibido por
multitudes de obreros, marinos y soldados. Desde la estacin del ferroca
rril fue conducido en triunfo por las calles de la capital en un convoy de
carros blindados.10 Apenas pudo disimular el aburrimiento que le pro-
* L. Trotsky, T h e S ta lin S c h o o t o f F alsification, p. 275.
n Lenin prepar ese viaje por intermedio d r conocidos socialistas franceses, sui-
205 , suecos y alemanes. La nica obligacin que contrajo an te el gobierno alemn
fue la d r hacer todo lo posible por lograr la salida de un grupo de civiles alemanes
de Rusia, como q u id pro quo. El gobierno alem n, enterado de la oposicin de
Lenin a la guerra, seguramente esperaba beneficiarse de su propaganda en el in
terior de Rusia. Lenin tuvo sus escrpulos antes de decidirse a aprovechar las fa
cilidades de viaje a travs de Alemania. lx>s escrpulos cedieron ante su preocupa
cin fundam ental, que era la de encontrarse cuanto antes en el centro de la revolucin.
Hubiese preferido viajar a Rusia va Inglaterra, pero el gobierno britnico le neg el
trnsito. A su llegada, nadie le reproch por el viaje. Los jefes de los partidos rao*
deradm lo acogieron como a uno de los viejos dirigentes probados. U nas cuantas
semanas ms tarde M artov y otros mencheviques siguieron su ejemplo y viajaron
a Rusia por la misma ruta, sin suscitar por ello ningn reproche o critica. Fue slo
ms tarde, cuando la influencia de Lenin empez a crecer, que algunos de sus ad
versarios convirtieron el vagn sellado" en una siniestra colusin entre el Estado
Mayor alemn y los bolcheviques. N. Sujanov, ZapU ki o R evo lu tsii, vol. I II, pp.
10-13. Lenin, How we arrived , C ollected W orks, vol. XX, libro I, pp. 91-93.
l-tn in skii sb o m ik. vol. II, pp. 376-406. 410-412, 448-457.
u' X. Sujanov, op. c u ., vol. I II , pp. 26-27.

141
dujcron los numerosos discursos de bienvenida, grrulos y bonachones, a
que se vio sometido. Arda en impaciencia por reunirse con sus camaradas
y seguidores. Su mente y su fuerza de voluntad estaban en tensin, listas
para dar dentro de su propio partido el golpe necesario para que ste
pudiera llevar a cabo una nueva revolucin en el pas. Apenas se hubo
recuperado de la inesperada bienvenida, redact Diez Tesis en estilo tele-
grfico. Estas Tesis, que eran su profesin de fe, su nuevo esquema para
la revolucin, su nueva carta magna del bolchevismo, las present a la
conferencia bolchevique al da siguiente de su llegada.
Sus seguidores estaban a punto de reunirse con los mencheviques cn una
conferencia de unidad, cuando Lcnin dej cacr el golpe de las Tesis sobre
sus cabezas.11 Al presentarlas cn la conferencia, las prolog con una in
dignada filpica contra el idilio poltico que haba encontrado a su llegada
al pas. Cuando viaj a Rusia, dijo, esperaba que del andn lo llevaran
directamente a la fortaleza de Pedro y Pablo, la tenebrosa prisin para los
reos polticos. En lugar de esto, haba sido saludado por los enemigos y
los traidores al socialismo. Algo andaba mal. El defensismo triunfaba
en Rusia como en otras partes. La burguesa y los mencheviques estaban
encaando al proletariado. Lo que es peculiar de Rusia es la transicin
gigantescamente rpida de la violencia brutal al engao ms delicado,
mediante el cual se haca creer a las masas en la bondad de los objetivos
de guerra de sus gobernantes. Los bolcheviques no deban contemporizar
en modo alguno con los defensistas y semidefensistas. Su tarea consista
cn instaurar la dictadura proletaria, fen febrero la clase obrera tuvo vir-
tualmentc todo el poder cn sus manos, pero al no saber qu hacer con l
se lo cedi sencillamente a la burguesa. "Incluso nuestros bolcheviques
muestran confianza cn el Gobierno. Eso slo puede explicarse en virtud
de la intoxicacin incidental de la revolucin. Eso es la muerte del socia
lismo. Ustedes, camaradas, tienen confianza cn el Gobierno. Si sa es la
actitud de ustedes, aqu nos separamos. Yo prefiero permanecer cn la mi
nora. U n revolucionario como el antimilitarista alemn Karl Liebknecht
vala ms que toda una m anada de mencheviques, social-patriotas y de
fensistas. Si ustedes simpatizan con Liebknecht y le tienden aunque sea
un dedo a los defensistas*, eso ser una traicin al socialismo interna
cional.
Cuidndose de hacer alusiones personales y prefiriendo que sus disc
pulos desorientados rectificaran sus errores sin mayor sacudimiento, Lenin
sin embargo fustig a Pravda sin piedad: Pravda ha exigido del Go
bierno que renuncie a las anexiones. Exigirle al Gobierno de los capita
listas que renuncie a las anexiones fue una n e c e d a d ... un escarnio fla
grante. . . una im postura.. . Es tiempo sobrado de reconocer el e rr o r .. .
Basta ya de saludos y resoluciones! Lo que se impone ahora es meterle
el hombro al trabajo prctico. Las frases revolucionarias de los menche-

11 Lenin, C olU ctcd W orks (ed. inglesa), vol. X X , libro I, pp. 95-111.

142
'nes eran meros halagos a l pueblo revolucionario. El no propugnaba
H to m a inmediata del poder, porque los bolcheviques eran todava una
minora en los Soviets. Mientras no fueran una mayora, deban expli
carles pacientemente su poltica a las masas que an confiaban en los
m encheviques, hasta persuadir a la mayora de los trabajadores de la nece
sidad de una nueva revolucin. M ientras tanto tenan que decirle al pueblo
nuc !o que ellos luchaban por alcanzar no era una repblica parlam enta
ria - s*n0 una ^pblica de S oviets... la abolicin de la polica, del
ejercito [regular] y de la oficialidad. Los campesinos quieren tierra y
"no van a pedirles permiso a ustedes... nosotros tomaremos la tierra y los
terraten ien tes nunca podrn recuperarla. Pero esto no era todo. La re
volucin haba entrado en su fase socialista. Todos los bancos deban fun
dirse en un solo banco nacional controlado por los Soviets. La industria
no poda socializarse de inmediato, pero la produccin y la distribucin
deban quedar bajo el control de los obreros. Era tiempo sobrado de cam
biar el anticuado programa del Partido, y aun su nom bre: **... Propongo
q u e ... lo llamemos Partido C o m u n ista... la mayora de los socialdem-
cratas oficiales han traicionado al socialism o... Tem en ustedes volverles
las espaldas a sus viejos recuerdos? Pero tenemos que cambiamos de ropa,
quitarnos la camisa sucia y ponemos una limpia . Su ltima tesis prefi
guraba la fundacin de la nueva Tercera Internacional. Concluy con la
advertencia de que si sus camaradas no estaban dispuestos a seguirlo, l
no v a c ilara... Preferira quedarse solo, como Liebknecht en Alemania
y luchar contra ellos con la seguridad de que el futuro le perteneca.
Un escritor no bolchevique, que se encontraba presente por casualidad
en la conferencia, describi ms tarde el impacto de las palabras de Le
nin: "N unca olvidar aquel discurso atronador, que me sorprendi y me
pasm no slo a m, un hereje que slo por azar se encontraba all, sino
tambin a todos los fieles. Afirmo sin temor a equivocarme que nadie
all haba esperado algo parecido. Era como si todos los elementos y el
espritu de la destruccin universal hubieran salido de sus cubiles, ven
ciendo las barreras y las dudas, las dificultades personales y las conside
raciones individuales, para revolotear por los salones de la Ksheshinskaya,
sobre las cabezas de los discpulos embelesados .12
En los das siguientes Lenin continu su tour dr forc. Kmenev, Kali
um y otros esgrimieron contra l sus propias frmulas y esquemas, sus
propias afirmaciones categricas de que Rusia no estaba m adura para la
dictadura proletaria y el socialismo. El replic con enconadas invectivas
contra los viejos bolcheviques que ms de una vez desempearon un triste
papel en la historia de nuestro Partido , porque r aferraban conserva
doramente a viejas frmulas que se haban aprendido de memoria, en lu
gar de revisarlas crticamente a la luz de las nuevas experiencias. Admita
que Rusia, considerada en forma aislada del resto de Europa, no estaba

12 N. Sujanov, op. cit., vol. I II , pp. 26-27.

143
m adura para un rgimen socialista. Pero Europa, en su conjunto, s lo
estaba; y a Rusia le tocaba dar comienzo a una revolucin socialista euro*
pea- Esto era trotskismo, no leninismo, rezongaban los leninistas, refirin
dose una vez ms a antiguas disputas. Al cabo de unos cuantos das de
intensas discusiones, Lcnin se gan el apoyo del grueso del Partido. Un
grupo de bolcheviques, la extrema derecha, abandon el Partido, denun
ciando a su antiguo jefe como un conspirador anarquista, un nuevo Ba-
kunin. Los grupos radicales, sin embargo, cuyos portavoces ineficaces
haban sido Mlotov y Shlipnikov, reaccionaron muy favorablemente. En
contraron cn las Tesis de Lcnin una racionalizacin sistemtica de su
propio estado de nimo. El marco de la revolucin puram ente democr
tica. que ellos no se haban atrevido a desbordar porque tena la sancin
de la doctrina del Partido, pero que, segn intuan ellos, restringa inde
bidamente su ambicin revolucionaria, haba sido desbaratado ahora por
el propio autor de la doctrina. El golpe de Lcnin result tan asombrosa
mente efectivo porque responda a una necesidad psicolgica cn su propio
partido. Imparti audacia y un sentido de direccin a unos hombres que
buscaban a tientas su camino cn medio de la confusin. A sus adversarios
el cambio Ies pareci tan violento y abrupto que eso solamente, en su
opinin, lo condenaba a la futilidad. Kmenev, Kalinin y otros se afe
rraron a su posicin, dieron a entender que la prolongada ausencia de
Lcnin le haba hecho perder contacto con la realidad rusa, y expresaron
su esperanza de que el Partido tarde o tem prano se recuperara de su
enamoramiento con el nuevo leninismo y volvera a seguir una poltica
ms sensata y menos aventurera. Durante todo el ao de la revolucin, y
especialmente en vsperas de la insurreccin de octubre, la pugna entre
el viejo y el nuevo leninismo seguira poniendo a prueba la unidad de
los dirigentes; y la controversia habra de reavivarse despus de la muerte
de Lcnin. en la lucha por su sucesin. Pero desde abril cn adelante, el
bolchevismo se encontr listo para emprender el empinado y peligroso
ascenso a una segunda revolucin.
El chubasco de la discusin y la invectiva de Lenin indujeron a Sta
lin a guarecerse cn un silencio protector. No era sta la prim era vez que
su mente cautelosa contemplaba con reticencia un golpe de audacia de
su maestro. Y. sin embargo, ya conoca a Lenin demasiado bien para sos
pechar ligereza o quijotismo en l. Aunque no siempre le resultaba fcil
seguir los vuelos de la audaz imaginacin poltica de su maestro, haba
incubado una fe implcita cn el realismo de Lenin. El asunto, debe de
haberse dicho, no puede ser mera fantasa si Lenin cree en l. Se trag
la pldora amarga de las crticas de Lenin a Pravda, aunque debe de haber
sido humillante para l recibir tal reprimenda inmediatamente despus
de haber fungido como jefe del Partido. Sin embargo, las crticas de Lc
nin no podan afectarlo demasiado una vez que decidi no defenderse de
ellas. Despus de todo, el no haba sido uno de los conciliadores' abier
tos como Kmenev. Haba oscilado entre los conciliadores y los radicales

144
con suficiente cautela para poder aceptar las Tesis de Lenin sin mayor
prdida de prestigio. Su oscilacin haba reflejado su propia incomodi
dad, y c! haberse librado de ella le produca ahora una sensacin de ali
vio. Lenin. por otra parte, tampoco tena la intencin de desprestigiar
a quienes haban dirigido el Partido en su ausencia una vez que stos hu
bieran aceptado su lnea. Stalin sigui siendo director de Pravda, y Lenin
lo a y u d a adaptarse a su funcin. Apenas diez das despus que Lenin
present sus Tesis, Stalin se apresur a demostrar, en Pravda, su solida
ridad con aqul.
Su editorial firmado, T ierra para los Campesinos, fue una refutacin
de las cosas que l mismo haba defendido haca poco.1* El M inistro de
Agricultura, Shingariov, Ies haba prohibido a los campesinos el cultivo
de las propiedades de los terratenientes que. atemorizados por el espritu
de jaequerie que prevaleca en el campo, haban abandonado sus here
dades para refugiarse en las ciudades. El Ministro exhort a los campe
sinos a esperar pacientemente a que la Asamblea Constituyente iniciara
una reforma agraria. Y como no se sabe cundo se reunir la Asamblea
Constituyente, comentaba Stalin. como su convocatoria es aplazada por
el Gobierno Provisional. . . la tierra debe seguir sin labrar, los terratenien
tes continan poseyndola, los campesinos siguicn sin tierra y Rusia los
obreros, los campesinos y los soldados sin el suficiente pan. Instaba
a los campesinos a tom ar su causa en sus propias manos, a formar Co
mits campesinos revolucionarios... a posesionarse de las tie rra s ... y a
cultivarlas sin la autorizacin y de manera organizada, sin prestar aten
cin a los ministros reaccionarios que ponen barreras a la revolucin .
Pocos das antes haba sostenido que los bolcheviques no deban forzar
los acontecimientos porque eso hostilizara a los elementos burgueses pro
gresistas. Ahora se refera a esa misma idea como una utopa reacciona
ria. La marcha victoriosa de la revolucin rusa barrer esa poltica (la
de los burgueses progresistas) como un trasto intil, slo deseable y ven
tajoso para los enemigos de la revolucin . Pocos das antes haba dudado
de que los obreros en Europa occidental prestaran odos a cualquier pro
paganda contra la guerra. Ahora sostena firmemente (en la proclama
del Primero de Mayo que redact por encargo del Comit C entral)14
que bajo el tronar de la revolucin rusa despiertan de su letarco los obre
ros de O ccidente.. . Arde la tierra bajo los pies de los tiburones ca
pitalistas pues de nuevo flamea sobre Europa la bandera roja de la
Internacional. Vanas eran las esperanzas de unidad con los socialistas
moderados, pues stos haban quedado rezagados del movimiento revo
lucionario". Quien quiere detenerse en tiempos de revolucin queda inevi
tablemente rezagado, y para quien queda rezagado no hay cuartel: la
revolucin le em pujar al campo de las fuerzas contrarrevolucionarias.

w !: O bras, vol. 3, pp. 36-38.


u Ib td ., pp. 39-41.

145
A fines de abril otra conferencia nacional de los bolcheviques eligi un
nuevo Comit Central de nueve miembros, entre los cuales figuraban
Lenin, Zinviev, Kmenev, Stalin y Sverdlov. Esta era la prim era vez que
Stalin resultaba confirmado en la direccin por una votacin numerosa
en una eleccin directa y abierta. Para los cuadros del Partido ya era
una figura conocida, aunque fuera de la organizacin todava era slo un
nombre. En la conferencia, tuvo a su cargo el informe sobre el problema
de las nacionalidades.14 El Gobierno Provisional acababa de entrar en
conflicto con los finlandeses, que haban resuelto separarse de Rusia. Es
inconccbiblc, dijo Stalin, que se pueda aceptar la retencin forzosa de
cualquier pueblo en los lmites de un Estado*. Si lo hiciramos, nos co
locaramos en la postura de continuadores de la poltica zarista**. E!, el
georgiano, no quera la separacin del Cucaso de Rusia; pero si los pue
blos caucasianos as lo desearan, nadie tena el derecho de impedrselos.
Cuando el polaco Flix Dzerzhinskv, el futuro fundador de la polica
poltica sovitica, objet que las aspiraciones separatistas de las diversas
nacionalidades eran reaccionarias, Stalin le replic: Acaso el movimien
to de Irlanda contra el imperialismo ingls no es un movimiento demo
crtico?** La cuestin, argument, era en verdad importante, pues entra
aba el destino de todos los pueblos coloniales. Apoyar las aspiraciones
nacionales de esos pueblos era tender un puente entre Occidente y Orien
te y ascgur&rle un vasto respaldo asitico a la Revolucin Socialista en
Europa. El director de Pravda confirmaba as su reputacin como la
primera autoridad del Partido en tales cuestiones.
Mientras tanto, la marca del bolchevismo comenz a ascender. Los 133
delegados a la conferencia nacional representaban alrededor de 76,000
miembros.1 (En los das de la revolucin de febrero, la militancia del
Partido alcanzaba una cifra de 30,000 miembros a lo sumo.) Esto cons
titua an un puado que hubiera pesado poco en la balanza de cual
quier cleccin parlamentaria normal. Pero no era en tal balanza donde se
meda el peso de las influencias sociales y polticas en el ao de la revo
lucin. El puado** de bolcheviques consista de hombres-clave*1 bien
organizados y disciplinados que operaban desde posiciones ventajosas en
la industria y los transportes, el ejrcito y los Soviets. La mayora de ellos
eran delegados de fbricas y de regimientos que ejercan una influencia
cada vez mayor en la masa de obreros y soldados. Eran los activistas,
la vanguardia revolucionaria*' tras la cual entraba en el combate una
verdadera Uve en masse poltica. En cada uno de los Soviets, los bol
cheviques actuaban como un cuerpo compacto; y como en cada sucesiva
eleccin especial su nmero creca, su |>eso efectivo aumentaba en despro
porcin con su nmero. Alguien tena que ocuparse de esa enorme masa
de agitadores, delegados de fbricas y miembros de los Soviets. Alguien

,ft J. Stalin, O bras, vol. 3, pp. 52-60.


N. Popov, O u tlin t H istory, vol. I, p. 364.

146
tena que mantenerse en contacto con ellos da tras da, comunicarles las
decisines del Comit Central c indicarles cmo votar en los Soviets y
cmo comportarse frente a los dems partidos. Esta ardua tarca la desem
p e a ro n Stalin y Sverdlov. El caos en los transportes y la circunstancia
de que Petrogrado era el foco de la revolucin hacan imposible que los
miembro* del Comit Central visitaran regularmente las secciones pro
vinciales del Partido. De vez en cuando los delegados venan a la capital
para asistir a las conferencias nacionales de los Soviets, las reuniones de
los comits del ejrcito y las concentraciones sindicales o campesinas. Los
dos principales organizadores del Comit Central aprovechaban tales opor
tunidades para instruir y pasar revista a los delegados, ya fuera en el pa
lacio de la Ksheshinskaya, donde el Partido tena su cuartel genera!, o
cn el Palacio de T urida, sede original del Soviet de Petrogrado. M ien
tras Lenin, Zinviev o Kmenev ocupaban la tribuna y se enfrascaban en
batallas de palabras y resoluciones, Stalin y Sverdlov actuaban como los
infatigables e invisibles conductores de los grupos bolcheviques cn las asam
bleas, ocupndonse de que la base se condujera y votara al unsono con
los lderes. El hbil y tenaz organizador al que Lenin haba asignado un
papel tan esencial en su esquema de la revolucin tena que probarse
ahora, no dentro de los estrechos lmites de un movimiento clandestino,
sino en medio de un movimiento popular abierto y cn crecimiento. Con
tocio, por su propia naturaleza, su papel segua siendo tan annimo y
modesto como antes. La popularidad y la fam a que la revolucin iba otor
gando rpida y generosamente a sus grandes tribunos y oradores, no eran
para l.
En aquellos das el bolchevismo adquiri un nuevo tribuno en Len
Trotsky, que por su coraje, su vigor poltico y su brillante oratoria sobre
sali bien pronto entre los talentosos dirigentes que da tras da se dirigan
al pas desde la tribuna del Soviet de Petrogrado. Trotsky haba regre
sado a Rusia directamente desde un campo de reclusin canadiense, un
mes despus que Lcnin. Lo anim aba el deseo de poner fin a su larga
controversia con el fundador del bolchevismo y hacer causa comn con
l.1' La guerra le haba hecho cambiar cn parte su actitud. Abandon
su ambicin, acariciada durante tanto tiempo, de unir a los bolcheviques
y los mencheviques. Haba alimentado la esperanza de que, bajo el im
pacto de la revolucin, los mencheviques efectuaran un viraje hacia la
izquierda y los bolcheviques se despojaran de lo que l consideraba su
caracterstica estrechez sectaria. Ahora vea que, bajo el impacto, los men
cheviques se iban a la derecha y se volvan defensistas. En cambio, los
bolcheviques parecan haberse hecho de un criterio ms amplio desde que
M icron de la clandestinidad. El estaba dispuesto a adm itir que, en la
controversia sobre la naturaleza del partido revolucionario, su estructura
17 N. Sujanov. op. cit., vol. IV , pp. 185-194; L. Trolty, H istory o f th< R ustan
uolution , vol. II, pp. 313-314.

147
y su disciplina, Lenin y no l haba tenido la razn. Lo consolaba el pen
samiento de que, en sus Tesis de abril, el fundador del bolchevismo haba
adoptado la concepcin, expuesta por Trotsky mucho antes, de que la
revolucin rusa deba proponerse como m eta la dictadura proletaria: no
en vano la inesperada "desviacin trotskista de Lenin desconcertaba a
los viejos bolcheviques.
En Petrogrado, Trotsky encabezaba un pequeo grupo de talentosos e
influyentes socialistas conocidos como los M ezhrayontsy (u Organiza
cin Inter-D istrital), que se uni al partido bolchevique en julio. A esc
grupo pertenecan hombres como Lunacharsky, el futuro Comisario de
Educacin, Pokrovsky, el gran historiador, Riazanov, el bigrafo de M arx,
y los futuros diplomticos Manuilsky, Voffe, K arajan, Yurenicv y otros.
Aun antes de su adhesin formal, Trotsky y algunos de sus colegas actua
ron de comn acuerdo con Lenin y hablaron a menudo en nombre de
los bolcheviques dentro y fuera del Soviet. T oda una plyade de grandes
y ardientes tribunos de la revolucin, tal como Europa no conoca desde
los das de Dantn, Robespierre y Saint-Just, invadi el iluminado pros
cenio de los debates, mientras Stalin continuaba su labor en la penum
bra de los corredores.
Durante mayo y junio la fiebre revolucionaria en Petrogrado subi
constantemente. Las elecciones municipales en la capital pusieron de ma
nifiesto la dbbilidad de los demcratas constitucionales ( cadetes ) de
Miliukov, el partido que predominaba en el Gobierno. Los socialistas mo
derados obtuvieron la mitad de los votos, dejando a los dos partidos ex
tremos, los cadetes** y los bolcheviques, como minoras influyentes. El
Gobierno predominantemente cadete'* dio paso a una coalicin de cade
tes, mencheviques y social-revolucionarios. Pero, al tratar de capear la
tormenta, el nuevo Gobierno dio pocas seales de verdadera fuerza. Los
bolcheviques se iban convirtiendo en los amos de los suburbios proletarios
de Petrogrado. Desde las filas del ejrcito llegaba el clamor cada vez ms
intenso en demanda de paz, mientras los aliados occidentales ejercan pre
sin sobre el Alto M ando ruso para que iniciara una ofensiva general
contra los alemanes. Los bolcheviques se enfrentaron a la nueva coali
cin con enconada hostilidad, pero al oponerse a ella desplegaron una
imaginacin y una sutileza tctica que no podan dejar de producir slidos
y rpidos resultados. No se lanzaron simplemente contra todo el Gobier
no, pues saban que la clase obrera an vea con satisfaccin el hecho
de que, por vez primera en la historia de Rusia, hubiera partidos socia
listas en posiciones de poder. Pero los trabajadores tambin vean con
suspicacia a los cadetes de clase media, que eran los socios dominantes
en la coalicin. Lenin, por lo tanto, ejerci presin sobre los socialistas
moderados para que rompieran la coalicin y formaran un gobierno pro
pio, basado en los Soviets. En los suburbios rojos de la capital centenares
de agitadores bolcheviques difundieron dos consignas sencillas: Abajo
los diez ministros capitalistas! y jT odo el poder a los Soviets!** La pri

148
mera exacerbaba la suspicacia que respecto a los cadetes** sentan tanto
los m ilitan tes de base mencheviques como los bolcheviques. La demanda
de que se traspasara todo el poder a los Soviets equivala a la demanda
de que los socialistas moderados tomaran el poder ellos solos, puesto que
contaban con una mayora en los Soviets; de ah que esta consigna tam
bin re su lta ra atractiva para el obrero menchevique comn y corriente.
D u ra n te mayo y junio, legiones de obreros mencheviques se convirtieron
al bolchevismo. El 18 de junio, medio milln de obreros y soldados des
filaron por b s calles de la capital en una manifestacin que haba sido nomi-
nalmcnte convocada por los dirigentes mencheviques de los Soviets. La
eran masa de manifestantes portaba carteles y banderas con consignas casi
exclusivam ente bolcheviques. El prim er Congreso de Soviets de Toda R u
sia estaba en sesin en esos momentos, y los delegados de las provincias,
entre los que los bolcheviques formaban todava una minora de una
sexta parte, no pudieron dejar de sentirse impresionados por aquella de
mostracin de influencia bolchevique en la capital.18
En el Congreso de los Soviets ocurri un incidente significativo. Cuan
do uno de los ministros socialistas explicaba en tono de disculpa la ne
cesidad de un gobierno con base amplia y argum entaba que ningn p ar
tido poda enfrentarse solo a la desintegracin y el caos producidos por
la guerra, Lenin, desde las bancas, interrumpi al orador para hacer la
categrica afirmacin de que su partido estaba listo para asumir todo el
poder.19 Las palabras de T*enin fueron recibidas con risotadas, pero el
desfile de masas en las calles de la capital le impartieron una solemne
seriedad.
En realidad, los bolcheviques no estaban todava listos para tom ar el
poder. An seguan considerando a los Soviets como la fuente legtima
de autoridad revolucionaria, y, mientras su partido estuviera en minora
en los Soviets, Lenin descartaba todo intento de tom ar el poder. Pero al
mismo tiempo tena que esforzarse para m antener bajo control a los
grupos impacientes y semianarquistas de trabajadores, soldados y marinos,
que se resistan a sus tcticas prudentes. Lenin comprenda que el ritmo
y el mpetu desiguales de la revolucin ponan en peligro su plan de
accin. Si bien su poltica era todava demasiado extremista para la clase
obrera de las provincias, un sector numeroso de la guarnicin y del pro
letariado de la capital comenzaba ya a sospechar una moderacin excesiva
o un insuficiente empuje revolucionario en los propios bolcheviques. Sta
lin, desde las columnas de Pravda , se vio obligado a poner en guardia a
los suburbios rojos contra los agitadores anarquistas y semianarquistas que
instigaban a los obreros a echarse a la calle prematuramente. Durante
los dos o tres meses siguientes, el bolchevismo tuvo que m antener un di-
u L. T rouky. H in o r y o f th r Russian R ev o lu tio n , vol. I, pp. 446*468; N. Sujanov',
vo1* 1V> PP 282-375.
N. Sujanov, op. cit., vol. IV , p. 232.

149
fcil equilibrio entre los riesgos de demorar la revolucin y los peligros
de la accin prematura.
Los riesgos y tos peligros se vieron aumentados por el hecho de que la
contrarrevolucin tambin se preparaba para una confrontacin decisiva.
Los generales monrquicos, las ligas de oficiales patriotas, las asociacio
nes de veteranos y la clase media cadete comprendieron el significado
de la manifestacin de junio y se resolvieron a detener la creciente marea
del bolchevismo mediante un golpe violento. Los jefes del socialismo mo
derado cedieron a la intimidacin y jugaron vagamente con la idea de
que tal confrontacin los librara de sus rivales de la izquierda, contra
los cuales se sentan cada vez ms indefensos. Lenin y sus colegas estaban
decididos a no dejarse arrastrar a una insurreccin prem atura. Tenan su
ficiente confianza en que, basndose en las masas proletarias de la capi
tal solamente, podran tomar el poder en cualquier m omento; pero estaban
igualmente convencidos de que no podran conservarlo contra la oposi
cin del resto del pas.30 Tam bin estaban conscientes de que cada una
de las grandes manifestaciones cn las calles de Petrogrado conllevaba el
riesgo inminente de degenerar en combates callejeros. Los obreros estaban
armados. Los soldados eran renuentes a m archar en cualquier manifes
tacin sin sus fusiles. C ada manifestacin desarmada ofreca un buen blanco
para las balas de las pandillas contrarrevolucionarias. El Comit Central
del partido bolchevique, por lo tanto, prohibi todas las manifestaciones.
Fue, sin embargo, incapaz de hacer cumplir la prohibicin: el estado de
nim o revolucionario en los suburbios y los cuarteles se haba hecho ya
incontrolable. Esta fue la situacin que sirvi de fondo a la grave crisis
de los das de julio*, en la que Stalin desempe un curioso papel y la
cual tenmin con un revs importante, pero pasajero, para el bolchevismo.
U na descripcin vivida y aparentemente exacta de los acontecimientos
fue la que dio Stalin en un informe al sexto Congreso del Partido, que se
reuni unas dos semanas despus de los das de julio**.21 El 3 de julio,
cn la tarde, una delcjjacin de uno de los regimientos irrumpi cn la con
ferencia municipal del Partido y declar que su regimiento y otros haban
decidido echarse a la calle* esa misma noche y que ya haban enviado
emisarios a otros regimientos y fbricas p a ra exhortar a todo el m undo a
unirse a la revuelta. Volodarsky, el jefe del Comit de Petrogrado, les
record severamente a los soldados que el Partido contaba con su obe
diencia, como miembros del mismo, a la prohibicin de las manifestacio
nes. El Comit Central, el Comit de Petrogrado y la Organizacin M ilitar
bolchevique se reunieron, confirmaron una vez ms la prohibicin y en
viaron agitadores a las fbricas y los cuarteles para hacerla cumplir. Al
mismo tiempo, el Comit Central encarg a Stalin de informar al Ejecu
tivo de los Soviets, que estaba controlado por los mencheviques, acerca
50 L. T rouky, H istory o f th e Russtan R tr o lu tio n , vol. I I. pp. 73-95; T. Stalin,
O bras, vol. 3, p. 132.
31 J. Stalin, O bras, vol. I I I , pp. 168 sigs.

150
c la nueva situacin. Dos horas despus que los sucesos empezaron a
desarrollarse, Stalin se encontraba cumpliendo su misin. Pero e! alud se
precipitaba ya. Al caer la tarde, multitudes de obreros y varios regimien
to s completamente armados y con banderas desplegadas, se congregaron
fente a las oficinas del Comit del Partido en Petrogrado. Oradores bol
cheviques instaron a la m ultitud a que se dispersara pacficamente, pero
fueron interrumpidos por abucheos y rechiflas. Los rugientes elementos
<Jt* la revolucin se abatieron sobre ellos. Entonces propusieron que los
manifestantes m archaran hacia el Palacio de T urida, sede del Soviet, y
le presentaran sus demandas al Ejecutivo del Soviet. La procesin se puso
en marcha a los acordes de la Marsellesa. Durante toda la noche la mul
titud siti virtualmente el Palacio de Turida, aguardando en vano una
respuesta a su dem anda principal de que los dirigentes del Soviet desco
nocieran al Gobierno Provisional y asumieran ellos mismos el poder.
l,os mencheviques y los social-revolucionarios, mientras tanto, se daban
tiempo confiando en que pronto llegaran tropas leales del gobierno a
rescatarlos. Hasta ese momento las asambleas y las manifestaciones haban
sido pacficas, pero a medida que transcurran las horas la excitacin se
aproximaba ms y ms al punto de explosin. El Ministro de Agricultura,
Chcmov, fue reconocido por la m ultitud y puesto bajo arresto1 por un gru
po de exaltados; gracias nicamente a la presencia de nimo y la valerosa
intervencin de Trotsky fue posible salvar de la violencia y obtener la
liberacin del ministro, que era por cierto un viejo revolucionario.22 Bien
pasada I3 medianoche, desde el balcn del Palacio, Zinviev argument
infatigablemente, con su agudo timbre de voz, para lograr lo imposible:
convencer a la m ultitud de que se retirara y al mismo tiempo mantener
en tensin su estado de nimo revolucionario. El Comit Central bolche
vique se encontraba en sesin permanente, luchando con el difcil dilema.
Por fin decidi que el Partido deba tom ar parte en la manifestacin a
fin de dirigirla y encauzarla por vas pacficas. El riesgo que corran era
el de no poder lograrlo, ser incapaces de impedir una batalla y que sta
terminara con una derrota de grandes proporciones que determ inara un
viraje en favor de la contrarrevolucin. La derrota en una confrontacin
de esta ndole era tanto ms probable cuanto que los bolcheviques trata
ban constantemente de no golpear con todas sus fuerzas. La otra alterna
tiva que les quedaba era la de desligarse de los manifestantes y dejar
que los acontecimientos siguieran su propio curso. El partido de la revo
lucin, sin embargo, no poda mostrar semejante ecuanimidad. Las masas,
abandonadas a sus propias fuerzas, a su pasin e impaciencia, caeran
seguramente en la tram pa de una guerra civil; y nunca les habran per
donado a los bolcheviques lo que en un momento de crisis hubiera equiva
lido a una desercin. Los bolcheviques no podan darse el lujo de des-
** X Sujanov, op. eit., vol. IV , pp. 422-427: L. Trotsky. H u to r y o f th e R ustan
K 'to f utton, vnl. II, pp. 51-52.

151
prestigiarse ante el propio pueblo de cuya confian/a y apoyo dependa su
victoria fina].
En los das subsiguientes las manifestaciones, cada vez mayores en ta
mao y turbulencia, condujeron a choques y derramamiento de sangre
espordicos. Pero las peores aprensiones de los bolcheviques no se materia
lizaron: los choques no desembocaron en la guerra civil generalizada. El
movimiento agot su mpetu y se extingui. Casi simultneamente, una
contraofensiva comenz a ganar impulso. Para alivio de las clases alta y
media, grupos armados derechistas entraron en accin. El cuartel general
bolchevique y las oficinas de Pravda fueron asaltados y destrozados. En
medio de toda esta turbulencia llegaron las noticias del colapso de la ofen
siva rusa en el frente. Los bolcheviques fueron culpados de la derrota
y un clamor de venganza se dej escuchar. Los agitadores derechistas
acusaron a Lenin y sus seguidores de ser espas alemanes. U n peridico
popular public documentos falsificados para probar la acusacin. Tropas
gubernamentales fueron enviadas en expediciones punitivas a los suburbios
rojos.
D urante los das de julio , Stalin, por encargo del Comit Central,
sostuvo conversaciones con el Ejecutivo de los Soviets c hizo todo lo
posible para poner bajo control a los elementos ms ingobernables. Al co
menzar sus gestiones puso en conocimiento del Ejecutivo la decisin bol
chevique contra las manifestaciones, slo para enterarse ms tarde de
que la decisin haba sido revocada. Es de suponerse que entonces tuvo que
informar el cambio a los jefes de los Soviets y explicar sus razones. En
los crculos dirigentes de los Soviets aparentemente se daba por descon
tada la buena fe de Stalin, pues ms adelante, cuando el Gobierno orden
el arresto de la mayora de los jefes bolcheviques, l no fue molestado,
aun cuando era miembro del Comit Central. A Stalin le toc tambin
llevar a cabo el acto final en la liquidacin de este semilevantamiento:
la rendicin por parte de los rebeldes de la poderosa fortaleza de Pedro y
Pablo. Acompaado por un miembro menchevique del Ejecutivo del So
viet, Stalin fue a la fortaleza, situada en una isla frente al cuartel general
bolchevique, precisamente en el momento en que ste era ocupado por
tropas gubernamentales. L a guarnicin de la fortaleza consista de fogosos
marinos de Kronstadt, los ametralladorstas que haban iniciado la revuel
ta, y Guardias Rojos civiles, todos los cuales se negaban a rendirse y se
aprestaban para un largo y sangriento asedio. Es fcil imaginar cun di
fcil y delicada era la misin de Stalin. Vinieron a ayudarle las seguri
dades dadas por el Gobierno de que los rebeldes no seran castigados; pero
stos todava se negaron obstinadamente a rendirse. Por fin Stalin logr
convencerlos de que capitularan ante el Ejecutivo de los Soviets, lo cual
resultaba ms honorable que una rendicin al Gobierno. As se evit un
bao de sangre.28

*s J. Stalin, O bras , vol. 3, pp. 116 sig.; 168 sigs.

152
El revs bolchevique fue superficial, como habran de probarlo los acon
tecimientos posteriores. Inmediatamente despus de los das de julio**,
sin embargo, el revs fue exagerado por todos los partidos. La mayora
de los dirigentes bolcheviques, incluido Lenin, se sintieron mucho ms
derrotados de lo que cn realidad estaban.24 La persecucin de los bolche
viques se intensific. Lcnin y Zinviev fueron acusados ante un tribunal
de ser espas alemanes a sueldo. Los socialistas moderados saban que la
acusacin era falsa, pero su inquina contra los bolcheviques los llev a
abstenerse de defender a Lenin y sus colegas. Muchos de ellos tenan
la sospecha de que Lenin haba intentado seriamente tom ar el poder du
rante los das de julio'*.
El Comit Central discuti ahora si Lenin y Zinviev deban entregarse
a las autoridades para ser juzgados o si deban esconderse. Lenin y Zin
viev tenan sus dudas: teman que rehuir el proceso pudiera confirmar,
ante la opinin pblica mal informada, las acusaciones de que eran obje
to. Esta fue tambin, en un principio, la posicin de Lunacharsky y
Kmenev. Stalin, por el contrario, les aconsej que se escondieran. Sera
una locura, sostuvo, confiar cn la justicia del Gobierno Provisional. La
histeria antibolchevique se estaba fomentando cn forma tan inescrupulosa
que cualquier oficial joven que escoltara a los espas alemanes* a la pri
sin, o de sta al tribunal, considerara un acto de herosmo patritico
asesinarlos en el camino. Lcnin todava vacil en seguir el consejo de
Stalin. Este se acerc entonces al Ejecutivo de los Soviets y le inform
que Ixnin estaba dispuesto a someterse a proceso si el Ejecutivo garan
tizaba su vida y su seguridad personal contra la violencia ilegal. Como
los mencheviques y los social-revolucionarios se negaron a aceptar tamaa
responsabilidad. Lenin y Zinviev optaron finalmente por esconderse.
El 8 de julio Lenin desapareci, recordando sin duda el ejemplo de
Robcspierre, quien poco antes de su ascenso al poder se vio igualmente
acosado y encontr refugio en casa de un carpintero jacobino. El car
pintero de Lenin fue el obrero Allilyev, el viejo amigo de Stalin. En
su casa vivi Lcnin durante varios das.23 El 11 de julio Stalin y All-
lycv escoltaron a Lenin por las oscuras calles de la ciudad hasta la Es
tacin M artima, desde donde Lenin parti para ocultarse primero en las
aldas cercanas a la capital y despus cn Finlandia. Desde entonces hasta
la Revolucin de Octubre permaneci en la clandestinidad, inspirando la
estrategia, si bien no la tctica, de su partido por medio de folletos, a r
tculos y cartas que enviaba constantemente al Comit Central. Junto
con Lenin parti Zinviev. Unos das ms tarde Kmenev fue encarce
lado. La misma suerte corrieron Trotsky depus de haber declarado
** L rnin, O bras , 3ra. ed. ruta, vol. X X L p. 26; C. Zinviev, O bras (ed. ru sa),
v, x y . P 41: 6 S yezd R S D R P . pp. 113-115.
55 N. Krpskaya, M tm o rie s o f L e n in , p. 272; A. S. AUilyeva, V ospom inania,
pp. 183-184. AUilyeva describe a Stalin haciendo las vece* de barbero de Lenin.
a quien le rasur la barba y el bigote para hacerlo irreconocible.

153
abiertamente su solidaridad con Lenin, Lunacharsky y otro*. Los gran
des dirigentes y tribunos se vieron dispersados. En aquel momento crtico
Stalin se adelant una vez ms al primer plano para dirigir el Partido.
Su relativa anonimidad le sirvi de mucho, pues su nombre no suscitaba
la saa y el odio que inspiraban los dems.
Poco despus de la partida de Lenin, public bajo su firma completa
(K. Stalin, miembro del Comit Centrar*, etc.) un llamamiento (Ce
rrad filas!", dirigido al Partido derrotado pero no vencido.36 Dijo una
ve? ms que en los das de julio los acontecimientos haban obligado
a los bolcheviques a obrar contra su propio criterio, que la contrarrevolu
cin haba pasado a la ofensiva y que los conciliadores se haban echa
do encima una gran responsabilidad. La ofensiva de la contrarrevolucin
an no term inaba: De los ataques contra los l>olchcviques estn pasando
ya a atacar a todos los partidos que integran los Soviets y a los Soviets
mismos . Predijo una nueva crisis poltica: Estar preparados para las
futuras b a ta lla s ... Primer m andamiento: no dejarse llevar de las provo
caciones de la contrarrevolucin, guardar fu e r/a s .. . Segundo m anda
miento: agruparse ms estrechamente en tom o a nuestro P a rtid o ... ani
mando a los dbiles, reuniendo a los rezagados.. Repiti las mismas
instrucciones a la conferencia municipal de ios bolcheviques, que se haba
iniciado antes de los das de julio y ahora se haba reanudado semi-
clandestinamertte. La conferencia aprob un manifiesto redactado por
Stan en un estilo que era una mezcla peculiar del lenguaje revolucio
nario y el oriental sacerdotal:

Evidentemente, osos seores quieren desorganizar nuestras filas, sembrar


dudas y confusin entre nosotros, fomentar la desconfianza hacia nues
tros jefes.
Miserables! N o saben que los nombres de nuestros jefes es decir,
los nombres de Lenin. Trotsky, Zinviev y Kmenev nunca han sido
tan queridos y entraables para la clase obrera como ahora, cuando la
insolentada canalla burguesa los cubre de Iodo!
Vendidos! No advierten que cuanto ms brutales son las calumnias
de los mercenarios burgueses, mayor es el cario que los obreros tienen
a sus je f e s ... El infamante estigma de calumniadores es el regalo que
les hacem os.. . Acepten este estigma, ofrecido en nombre de los 32,000
obreros organizados de Petrogrado que nos han elegido, y llvenlo has
ta la tu m b a ... Y ustedes, seores capitalistas y terratenientes, banque
ros y especuladores, popes y agentes del contraespionaje... se apresu
ran demasiado a cantar victoria, se apresuran demasiado a sepultar la
G ran Revolucin Rusa. I>a revolucin vive, y an ha de hacer patente
su existencia, seores sepultureros.27

J. Stalin, Obras, vol. 3, pp. 112-115.


* b id , pp. 151*152.

154
Los bolcheviques, ciertamente, se recuperaron con rapidez del golpe que
haban sufrido. A fines de julio pudieron celebrar scmiclandestinamcnte
un congreso nacional en el que estuvieron representados 240,000 miem
bros, tres veces ms que en abril. Stalin y Bujarin fueron los principales
portavoces del Comit Central. Uno de los sucesos culminantes del Con
greso fue un debate entre Stalin, Bujarin y Preobrazhensky acerca del ca
rcter de la Revolucin venidera. El debate fue, en parte, un eco de la
controversia sobre las Tesis de abril de Lenin; y en parte fue un chispazo
anticipador de otra controversia ms dram tica que se producira aos
ms tarde. Stalin present una mocin al efecto de que la Revolucin
rusa victoriosa dirigira su poder en alianza con el proletariado revolu
cionario de los pases avanzados, haca la paz y hacia la reestructuracin
socialista de la sociedad .2 Preobrazhensky, un joven economista marxis
t e present una enmienda que deca que el gobierno revolucionario de
bera orientar su poder hacia la paz y, si se produce la revolucin pro
letaria en Occidente, hacia el socialismo*. En ambas versiones la alianza
entre la revolucin rusa y el proletariado europeo occidental se daba por
sentada. Segn la concepcin de Preobrazhensky, sin embargo. Rusia no
podr3 emprender la construccin del socialismo a menos que Europa
occidental tambin entrara en revolucin. Si esto ltimo no suceda, la
revolucin slo podra lograr la paz (y presumiblemente la consolidacin
del rgimen democrtico). Bujarin defini los objetivos de la revolucin
de manera muy similar. Stalin, en cambio, no vea ninguna razn por la
que Rusia no pudiera comenzar a construir el socialismo, independientemente
de que hubiera o no una revolucin en Occidente:

"No est descartada la posibilidad, argument contra Preobrazhensky.


de cjuc sea precisamente Rusia el pas que abra el camino haca el
socialism o... La base de nuestra revolucin es ms amplia que en la
Europa occidental, donde el proletariado, completamente solo, se en
frenta con la burguesa, mientras que en nuestro pas las capas po
bres del campesinado apoyan a los o breros... En Alemania, el aparato
del poder del Estado funciona incomparablemente m e jo r.. . Hay que
rechazar esa idea caduca de que slo Europa puede sealamos el cami
no. Existe un marxismo dogmtico y un marxismo creador. Yo me sito
en el terreno del segundo.29

Paradjicamente, en aquel momento la concepcin de Stalin pareca ser


idntica a la de Trotsky, pues ste tambin argumentaba que Rusia com en
zara la revolucin socialista antes que Europa. Stalin todava no defenda
la idea del socialismo en un solo pas, la concepcin de que Rusia por s
misma, aislada del resto del mundo, podra construir hasta el fin el edifi-
2* J. Stalin, O bras, vol. 3, p. 202.
Ib id . pp. 202-203.

155
co del socialismo. No sera sino siete u ocho aos despus cuando formu
lara esa concepcin junto con Bujarin y contra Trotsky. Pero ya haba
en sus palabras un nfasis ms m arcado sobre la peculiar misin socia
lista de Rusia que en las palabras de Trotsky o de Lenin. En los escritos
de estos ltimos por aquellos das tambin ]>oda encontrarse esc nfasis,
pero compensado por su insistencia igualmente categrica en la depen
dencia ltim a del destino del socialismo en Rusia respecto de la revolu
cin proletaria cn Occidente. Rusia poda comenzar y comenzara la cons
truccin del socialismo antes que los pases ms avanzados, pero no podra
llevarlo muy adelante por s sola, sostenan I*cnin y Trotsky: Stalin ten
da a repetir la primera mitad de la tesis, pero no la segunda. Sus pa
labras transpiraban, cn realidad, una fe implcita y slo semiconscicntc
en la autosuficiencia revolucionaria de Rusia. En julio y agosto de 1917
nadie vea en esta diferencia de matices una significativa premonicin de
un futuro cisma.
No est exenta de irona la circunstancia de que cn un Congreso diri
gido por Stalin, el grupo de Trotsky se fundiera formalmente con el par
tido bolchevique y de que el propio Trotsky, todava encarcelado, fuera
elegido miembro de su nuevo Comit Central. Los otros miembros fueron
Lenin, Stalin, Kmenev, Zinviev, Sverdlov, Rykov, Bujarin, Noguin,
Uritsky, Miliutin, Kolontai, Artiom, Krestinsky, Dzerzhinsky, Yoffe, Sokol-
nikov, Smilga, Bubnov, Muralov, Shaumin y Berzin. El Congreso rindi
homenaje a los dirigentes perseguidos al elegir a Lenin, Trotsky, Zinviev,
Lunacharsky, Kmenev y Kolontai al presidium del honor .
M ientras tanto, el hombre que diriga el Partido en ausencia de los
grandes, no produca grandes ideas. No hubo en su discurso ningn alar
de de pensamiento original. Sus palabras fueron secas y carentes de fuego.
Pero tena la confianza de un hombre que cn medio de una batalla se
mete a sabiendas por una brecha. Su determinacin y la sensacin de segu
ridad que inspiraba eran suficientes para reprimir cualquier pnico inci
piente cn las filas del Partido. Mientras Stalin lea su informe al Congreso
llegaron noticias sobre las expediciones punitivas contra los bolcheviques
en varias ciudades, entre ellas Tsaritsin (la futura Stalngrado), y sobre
el establecimiento virtual de la ley marcial cn diversas partes del pas.
El Congreso no se inmut. Como el Koba de los viejos das de Bak,
durante el repliegue de la Primera Revolucin, el Stalin de ahora segua
siendo capaz de capear la tormenta sin perder la serenidad.
Despus del Congreso, cuando los dirigentes encarcelados, primero K
menev y despus Trotsky, Lunacharsky y los dems, fueron puestos cn
libertad, Stalin se retir una vez ms a la penumbra del segundo plano.
A fines de agosto la capital fue alarm ada por la rebelin del general
Komilov, el Comandante en Jefe, contra el Gobierno Provisional, rebelin
que confirm las insistentes advertencias bolcheviques sobre una contra
rrevolucin inminente. El origen del golpe m ilitar era oscuro. El Primer
Ministro Kerensky haba previsto una confrontacin final con los bol

156
cheviques y le haba pedido al general Komilov el envo de tropas ditr-
nas de confianza a la capital. Komilov no se content con el plan para
suprimir al bolchevismo: quizo librar al pas de los Soviets, los socialistas
moderados y el propio Kerensky al mismo tiempo. Lleno de confianza
y convencido de su misin como salvador de la sociedad**, no se tom
la molestia de ocultar sus intenciones, Ic retir su lealtad al Gobierno y,
despus de entregarles Riga a los alemanes, orden a su tropas m archar
sobre Petrogrado.
El Gobierno, los Soviets, los Comits y los Ejecutivos mencheviques y
social-revolucionarios cedieron al pnico. No estaban en condiciones de
derrotar la intentona de Komilov sin la ayuda de los bolcheviques, sin
arm ar a los obreros que seguan a Lenin, sin resucitar a los Soviets y vol
ver a darles vida a las Guardias Rojas que haban sido suprimidas en los
das de julio . El propio Kerensky pidi a los bolcheviques que indu
jeran a los marinos de Kronstadt, que tan activamente haban participado
en la rebelin de julio, a proteger la revolucin*. Haciendo a un lado
sus motivos de queja y su resentimiento, los bolcheviques respondieron
al llamado y combatieron en las primeras filas** contra Komilov. La
contrarrevolucin se aventur ms all de sus fuerzas e impuls a todas
las facciones socialistas a form ar un frente unido, sellando as su suerte.
Los bolcheviques, en cambio, tuvieron el cuidado de no cometer un error
semejante. Cuando los marinos de Kronstadt visitaron a Trotsky en la
crcel y le preguntaron si deban liquidar a Komilov y a Kerensky al
mismo tiempo, Trotsky les aconsej que acometieran a sus adversarios
uno por uno. Despus de unos cuantos das la intentona de Komilov
fracas.
La contrarrevolucin abortada le dio al bolchevismo el mpetu que ne
cesitaba para recorrer el ltimo tramo de su ascenso al poder. Los bol
cheviques salieron de la crisis con la aureola de los defensores ms resuel
tos, si no los nicos, de la revolucin. Cuando, despus de la represin
de la revuelta komilovista, Lenin exhort abiertam ente a los menchevi
ques y a los social-revolucionarios a romper su coalicin con los cadetes**,
cmplices de Komilov, a tom ar las riendas del gobierno en sus manos y
a apoyarse exclusivamente en los Soviets, prometindoles que si seguan
su consejo los bolcheviques desempearan el papel de una oposicin legal
y constitucional dentro de la estructura de los Soviets, y cuando los men
cheviques y los social-revolucionarios rechazaron el consejo, se despresti
giaron irremediablemente ante la clase obrera.30 La popularidad de los
bolcheviques aument en el ejrcito junto con la dem anda cada vez ms
clamorosa de los soldados en favor de la paz y de la tierra para los cam
pesinos. El estilo sencillo e incisivo de la agitacin bolchevique de aque
llos das lo ejemplifica el editorial sin firma escrito por Stalin y publicado

L. Trotsky. H tstory o f th< Russain R e v o lu tio n , vol. II, pp. 322-323; Lenin,
O bras (ed. rusa), vol. X X I. pp. 132-136.

157
en Rabochi el 31 de agosto (y los escritos de Stalin eran realmente la
artillera ligera de la propaganda bolchevique):

La contrarrevolucin de los terratenientes y los capitalistas ha sido que


brantada, pero an no est rematada.
Los generales kornilovistas han sido derrotados, pero an no se lia
asegurado el triunfo de la revolucin.
Por qu?
Porque los conciliadores, en lugar de combatir implacablemente a los
enemigos, se ponen al habla con ellos.
Porque los defensistas, en lugar de romper con los terratenientes y
los capitalistas, pactan acuerdos con ellos.
Porque el gobierno, en lugar de ponerlos fuera de la ley, les invita
a participar en el ministerio.
En el Sur de Rusia, el general Kaledin promueve un alzamiento con
tra la revolucin, y su amigo, el general Alexiev, es nombrado Jefe
del Estado Mayor Central.
En la capital de Rusia, el partido de MiHukov respalda pblicamente
la contrarrevolucin, y los Maklakov y los Kishkin, representantes de
esc partido, son invitados a participar en el ministerio.
Es hora de poner trmino a este crimen contra la revolucin!
Es hora.de decir resuelta c irrevocablemente que a los enemigos hay
que combatirlos, y no pactar compromisos con ellos!
C ontra los terratenientes y los capitalistas, contra los generales y los
banqueros, por los intereses de los pueblos de Rusia, por la pa 2 , por la
libertad, por la tierra: tal es nuestra consigna.
R uptura con la burguesa y con los terratenientes: tal es la primera
tarca.
Formacin de un gobierno de obreros y campesinos: tal es la segun
da tarea.81

Unos das despus del arresto del general Komilov tuvo lugar en el
Soviet de Petrogrado un suceso importante. Como resultado de las recien*
tes elecciones especales, los bolcheviques se convirtieron en el partido ma-
yoritario. Lo mismo ocurri en los Soviets de Mosc y otras ciudades.
Poco despus Trotsky, puesto en libertad bajo fianza, fue elegido Presi
dente del Soviet de Petrogrado, el puesto que haba desempeado en
1905. Bajo su jefatura el Soviet exigi del Ejecutivo Central, dominado
todava por los socialistas moderados, que se convocara el segundo Con
greso de los Soviets de T oda Rusia y que todo el poder fuera traspasado
a este organismo. Lgicamente esta resolucin era el preludio de la insu-
ircccin. Mientras los mencheviques y los social-revolucionarios estuvieron
en mayora, la exigencia bolchevique de todo el poder a los Soviets no
11 J. Stalin, O b ra t, vol. 3, pp. 290-291.

158
jxxiia tener consecuencias prcticas inmediatas. Lo que esa consigna
significaba era que la mayora del Soviet, mencheviques y social-revolu-
rionarios, deba hacerse cargo plenamente del poder. A esa mayora,
corresponda decidir si segua o no ese camino. Pero, despus de la vic
toria electoral de los bolcheviques, la consigna implicaba el poder para
el nuevo partido mayoritario. Y qu hacer surgi inevitablemente la
pregunta si el Gobierno Provisional se negaba a satisfacer la demanda
y a disolverse en favor de los Soviets? En ese caso, los Soviets estaban
en la obligacin poltica de hacer vlida su reclamacin contra el Gobier
no Provisional, derrocar a ste y poner trmino a la dualidad de poder
existente. Esto slo poda lograrse mediante la insurreccin.
A mediados de septiembre Lcnin haba llegado a esta conclusin y ha
ba decidido instar al Comit Central a que se preparara para un levan
tamiento.*3 Como estaba imposibilitado de asistir a sus sesiones personal
mente, se puso en comunicacin con sus colcgas por medio de una serie
de cartas, las cuales (junto con las actas fragmentarias del Comit Cen
tral) ofrecen una informacin nica sobre los preliminares de la insurrec
cin y, ms especficamente sobre la dram tica controversia entre los
bolcheviques que la precedi. Las cartas eran entregadas por un mensajero
cn la casa de Scnj Allilyev, donde Lenin se haba ocultado despus
de los das de julio* y a la que Stalin se haba m udado poco despus
de su partida. Stalin estaba encargado de m antener el enlace entre Le
nin y el Comit Central. El 15 de septiembre llev a la sesin del Comit
dos memorndums de Lenin: Los bolcheviques deben tom ar el poder
y El marxismo y la insurreccin .38 Para tratar la insurreccin de una
manera marxista'*, escribi Lenin, es decir, como un arte, debemos orga-
nizar sin perder un m inuto un estado mayor de los destacamentos insur
gentes, distribuir las fuerzas, trasladar los regimientos confiables a los
puntos ms importantes, rodear el T eatro Alexandrinsky [donde la llamada
Asamblea Democrtica celebraba entonces sus sesiones], ocupar la forta
leza de Pedro y Pablo, arrestar al Estado Mayor y al Gobierno. . . ocupar
las centrales telegrficas y telefnicas, establecer nuestro estado mayor en
la central telefnica, conectarlo por telfono con todas las fbricas, regi
mientos, puestos avanzados, etc.**4
Este primer esquema del levantamiento tuvo muy poco en comn con
el posterior desarrollo de los acontecimientos. Lcnin no se interesaba en
la fundamentacin poltica del alzamiento, ni en la autoridad con cuya san-
<in habra de proclamarse ste. Se hallaba demasiado lejos del escenario de
la accin para elaborar cualquier plan de operaciones. A la luz del levan
tamiento que realmente ocurri, su prim er esquema parece algo as como
un ingenuo ensayo de aventura. Fue recibido con reticencia por Trotsky,
Ix n in . O bra (ed. rusa), vol. X X I, pp. 193 194.
n Stalin. O bras, vol. 3, p. 453: L. Trotsky, H isto ry o f th e R usta n R evo tu tio n ,
vl I I I . pp. I25)66; Lcnin, O bras (ed. ru sa), vol. X X I, pp. 193-199.
S4 U n in . ibiti.. vol. X X I, p. 199.

159
Stalin y los dems miembros del Comit Central. 1 propio Lenin lo
consideraba como una sugestin tentativa. Su intencin era hacerles ver
a sus colegas la urgencia del asunto, ponerlos en guardia contra los clcu
los poco realistas basados en un levantamiento popular* espontneo,
recordarles que la insurreccin deba ser considerada como un arte c im
pulsarlos as a la accin inmediata. El Comit Central se dividi. Trotsky
estaba de acuerdo con Lenin en cuanto al nfasis que ste pona en la
urgencia, pero forj su propio plan, concebido con mayor sagacidad tanto
en el aspecto poltico como en el militar. Se opona a la idea de que
el Partido deba responsabilizarse l solo por el levantamiento, y deseaba
asociar a los Soviets en la empresa, porque la autoridad moral del par
lamento de los obreros'1 era sin duda alguna superior, para los obreros, a
la del Partido. Esta consideracin poltica y psicolgica dict la fecha
del levantamiento. El Congreso de los Soviets de T oda Rusia deba reu
nirse en la capital a fines de octubre; el levantamiento, pues, deba coin
cidir con el Congreso.
Estratgicamente, Trotsky estaba de acuerdo con Lenin; tcticamente,
disenta. Kmenev y Zinviev diferan de Lenin en cuanto al principo estra
tgico mismo. Cuando se dio lectura a las primeras cartas de Lenin sobre la
insurreccin en la sesin del 15 de septiembre, Kmenev sinti tanto temor
de que el plan de accin sugerido por Lenin comprometiera al Partido,
que propuso quem ar las cartas. Seis miembros del Comit Central vota
ron a favor de la proposicin de Kmenev. Stalin propuso que se some
tieran las cartas a las organizaciones ms importantes para su discusin,
lo cual sugera que apoyaba a Lenin, puesto que cualquier discusin
amplia del asunto habra tendido a comprometer al Partido a pasar de la
discusin a la accin. En opinin de Trotsky, Stalin esperaba que, al re
ferir la cuestin a las organizaciones provinciales, la decisin se pospon
dra indefinidamente, porque los bolcheviques de la provincia eran ms
tmidos an oue el Comit Central.85 Este puede haber sido el caso o no;
de todos modos, la proposicin de Stalin no fue aceptada.
Durante unas cuantas semanas los partidarios y los adversarios de la
insurreccin se enfrentaron en el Comit Central del Partido y en los
crculos inferiores del caucus. Pronto tuvieron la oportunidad de poner
a prueba sus fuerzas en relacin con la convocatoria por parte del Go
bierno del llamado pre-Parlamcnto, un intento patticamente tardo y
dbil de Kerensky para apuntalar su rgimen mediante la creacin de algu
n a especie de cuerpo representativo opuesto a los Soviets. El pre-Parla-
mento habra de ser tan slo una asamblea consultiva, cuyos miembros
seran nombrados por el propio Gobierno. Deberan los bolcheviques acep
tar sus nombramiento y participar en el pre-Parlamento o deberan boi
cotearlo? El problema no era totalmente idntico al de la insurreccin,
pero estaba relacionado con ste. Los partidarios resueltos de la insurrcc-
33 L. Trotsky, S ta lin . pp. 284-285.

160
cin pensaban tjur no tenan nada que buscar en un seudo-Parlamento,
cuyos das, de todos modos, estaban contados. Aquellos que vean con
aprensin los planes d e Lenin favorecan la participacin en el pre-Par-
lamento. El asunto so someti a votacin en una conferencia nacional del
Partido, en la cual Trotsky y Stalin hablaron a favor del boicot. Esta fue
una de las contadas ocasiones en que los futuros rivales compartieron la
misma opinin. Kmcnev y Rykov, sin embargo, que argumentaron en
favor de la participacin, fueron apoyados por la mayora de los delega
dos a la conferencia. As, apenas un mes antes de la insurreccin, e! par-
do insurreccional puso de manifiesto un estado de nimo que Lenin
castig indignado como una desviacin del camino revolucionario prole
tario 11.88
Mientras tanto, el pas se hunda cada vez ms en la derrota y el caos.
D u ran te cierto tiempo el Gobierno y el Estado Mayor estudiaron la
conveniencia de evacuar a Petrogrado y trasladar los ministerios a Mosc.
Los rumores acerca de esto vinieron a fortalecer la posicin de los bolche
viques, pues el plan fue interpretado como una maniobra contrarrevolu
cionaria. Se dijo que mediante la rendicin de la capital roja, el Gobierno
esperaba decapitar a la revolucin. La amenaza puso de pie al Soviet de
la ciudad y lo movi a asumir la responsabilidad de defender a Petro
grado. A medida que el poder se haba ido poniendo a su alcance, los
bolcheviques haban ido pasando gradualmente de la oposicin incondi
cional a la guerra a una actitud cuasi-defensista; ahora exhortaron a de
fender a Petrogrado como la capital de la revolucin, no del imperio. El
defensismo ordinario tradicional de los socialistas moderados coincidi
por el momento con el nuevo defensismo de los bolcheviques. De esta
suerte, la decisin del Soviet de asumir la responsabilidad de la defensa
de la capital cont con el apoyo de todos los partidos representados en l.
Al tomar esta iniciativa, el Soviet gan una nueva prominencia y auto
ridad que a la larga le permitira anular al Gobierno Provisional. Trotsky,
que como Presidente del Soviet dominaba toda su actividad, logr pre
sentar esta accin preliminar de la revolucin como una medida dictada
por las necesidades nacionales de la repblica. El Soviet entonces afirm,
primero en principio y despus en los hechos, su derecho a controlar los
movimientos de tropas en la capital y en las provincias limtrofes de sta;
es decir, el derecho a controlar los mandos militares. La desconfianza con
que el pueblo vea al cuerpo de oficiales, especialmente aguda desde la
revuelta de Komilov, fortaleci la posicin del Soviet en cualquier con
flicto que pudiera presentarse. El organismo que se hizo cargo de estos
asuntos en nombre del Soviet fue el Comit M ilitar Revolucionario, nom
brado por el Ejecutivo del Soviet el 13 de octubre.87 El Presidente del
Soviet era al mismo tiempo el presidente de dicho Comit, que fue, por
su misma naturaleza, el Estado M ayor de la insurreccin.
** Lenin, O bras (ed. ru sa), vol. X X I, p. 278.
*T L. Trotsky, H isiory o f t h t R ussian R tv o lu tio n , vol. I I I , pp. 92*95.

161
Lo extraordinario cn el desarrollo de estos acontecimientos fue que el
rgano de la insurreccin no fue un grupo o una camarilla de conspira
dores clandestino y autodesignado, sino un organismo elegido abiertamente
por una am plia institucin representativa como el Soviet. La conspira
cin estuvo, por decirlo asi, envuelta cn la legalidad sovitica, circuns
tancia sta que semiparaliz la oposicin de los socialistas moderados. Los
mencheviques y los social-revolucionarios permanecieron en el Soviet
como testigos inermes y anonadados, y hasta cierto punto como cmplices,
de su propia anulacin. Trotsky, en cuyas manos estaban ahora todos los
hilos de la insurreccin, logr darle al levantamiento la apariencia de una
operacin defensiva concebida para impedir, o ms bien para rccliazar,
una contrarrevolucin, estratagema tctica que arrastr a los sectores vaci
lantes de la clase obrera y de la guarnicin al lado de los insurgentes.
Esto no quiere decir que el carcter defensivo del levantamiento fuera
totalmente una simulacin. El Gobierno, y detrs de este los generales
monrquicos y los polticos derechistas, estaban preparando un desquite:
en vsperas de la sublevacin, Kcrcnsky legaliz el Comit M ilitar Revo
lucionario, firm nuevas rdenes de arresto contra los dirigentes bolche
viques e intent movilizar tropas leales y suprimir la prensa bolchevique.
Pero cn la carrera entablada entre la revolucin y la contrarrevolucin,
aqulla tena ya una larga ventaja inicial, que se hizo todava mayor
gracias a la sagacidad con que el jefe de la insurreccin m antuvo su apa
riencia defensiva hasta el ltimo momento.
M ientras Trotsky ganaba as una posicin tras otra cn el Soviet, Lcnin,
desde su escondite, diriga los esfuerzos encaminados a vencer la oposicin
de Zinviev y Kmenev cn el Comit Central. Busc la manera de con
vencer a sus seguidores de que se retiraran del pre-Parlamcnto de Kcrcns
ky, como lo haban aconsejado Trostky y Stalin. El 7 de octubre el pre-
Parlamento escuch los primeros retumbos de la revolucin que se avecinaba
cn la fogosa y tonante declaracin de Trotsky sobre la retirada de los
bolcheviques de ste cnclave de la connivencia contrarrevolucionaria**,
y en su grito de: Petrogrado est cn peligro! L a revolucin est
en peligro! El pueblo est en peligro!**, con el que los bolcheviques
abandonaron la sala.w El 8 de octubre Lenin regres secretamente de
Finlandia a Petrogrado. Dos das despus el Comit Central se reuni
para tom ar su decisin final. Zinviev y Kmenev hicieron su alegato ms
elocuente: Ante la historia, ante el proletariado internacional, ante la
Revolucin Rusa y la clase obrera rusa, no tenemos el derecho de jugar
nos todo el futuro a la carta de un levantamiento armado*1. Exhortaron
al Comit Central a que aguardara la Asamblea Constituyente que el Go
bierno ahora prometa convocar y que ellos esperaban sera dominada
por una mayora radical. Zinviev y Kmenev conceban el nuevo Estado
como una combinacin de Repblica sovitica y democracia parlamenta-
39 L. Trotiky, H istory o f the R vssian R evtA u tio n , vol. I II, pp. 68*70.

162
ra. Advirtieron que la poltica de Lenin conducira a la dbcle final de
la revolucin: Hay situaciones histricas en que una clase oprim ida debe
reconocer que es mejor avanzar hacia la derrota que rendirse sin comba
tir. Se encuentra la clase obrera rusa actualmente en tal situacin?
j \N o y m il veces no!!!4* Se oponan a la insurreccin por dos razones,
una de las cuales pronto sera refutada por los acontecimientos, en tanto
que la otra sera confirmada en el futuro. Los partidarios de la insurrec
cin. decan ellos, sobrestimaban sus propias fuerzas y subestimaban las
del Gobierno Provisional. Por otra parte, sustentaban un optimismo exa
gerado en cuanto a la proximidad de la revolucin proletaria en Europa
occidental.
Lenin desech con impaciencia todos los escrpulos acerca de la Asam
blea Constituyente. El Gobierno la haba pospuesto ya tantas veces, dn
de estaba la garanta de que no volvera a hacerlo? Dem orar la insurrec
cin significaba darles a los generales komilovistas el tiempo necesario para
dar un golpe y establecer su dictadura. Lenin consideraba la opinin pe
simista de sus adversarios sobre la relacin de fuerzas como un producto
de su pusilanimidad. Los bolcheviques tenan tras de s la mayora de las
cla'ies trabajadoras de Rusia, y toda la Europa proletaria1 los apoyara
seguramente.40 De los doce miembros presentes, incluido Stalin, diez vota
ron a favor de la insurreccin. Dos, Zinviev y Kmenev, votaron en
contra. Despus de la votacin se eligi un Bur Poltico a propuesta
de Dzerzhinxky, con el objeto de ejercer la direccin poltica durante el
futuro inmediato*1. Sus miembros fueron: Lenin, Zinviev, Kmenev,
Trotsky, Stalin, Sokolnikov y Bubnov.41 As fue creada la institucin que
andando el tiempo habra de imponer su autoridad sobre el Estado, el
Partido y la Revolucin. En la misma sesin se fij el 20 de octubre como
fecha de la insurreccin.
El Bur Poltico no pudo cumplir la tarca que le fue encomendada.
Zinviev y Kmenev se negaron a acatar la decisin sobre la insurreccin
e hicieron cuanto les fue posible para lograr su revocacin. Lenin, que se
haba presentado a la sesin del 10 de octubre disfrazado y luciendo una
peluca, volvi a esconderse y no pudo participar en los preparativos de
da a da. T oda su energa fue absorbida por su esfuerzo sostenido y casi
desesperado por vencer la vergonzosa vacilacin , la asombrosa confu
sin y cobarda de los dos hombres que eran sus amigos y discpulos
ms cercanos.43 Trotksy estaba demasiado ocupado con el Soviet y el
Comit M ilitar Revolucionario para dedicar mucho tiempo a los asuntos
del Comit Centra!. Adems, los esquemas de Lenin para la insurreccin
no lo convencan. Descartando su primer plan de un golpe en Petrogrado,
v C itado de la edicin inglesa de C olU cted W orks de Lenin, vol. X X I, libro 2,
PP- 328-332.
4,1 Ib id ., pp. 108-128.
* Ib id .. p. 328.
** T h e fixtory o f t h t C iv il W ar, vol. II, p. 193.

163
Lenin sugiri que el primer golpe se asestara en Mosc. Luego propuso
que el levantamiento comenzara en Helsinsk y se desarrollara en una
ofensiva contra Petrogrado.43 Trotsky continu viendo con renuencia esos
consejos de un extrao , como los llamaba el propio Lenin. Igual acti
tud asumi Stalin, quien algn tiempo despus recordaba, no sin irona,
las variantes de la insurrreccin ofrecidas por Lenin: "Considerbamos
que nosotros, los militantes dedicados al trabajo prctico, veamos ms
claramente todas las quebradas. los hoyos y los baches en nuestro camino.
Pero llich [Lenin] es un gran hombre, y no teme los baches, ni los hoyos,
ni las quebradas, no teme el peligro y dice: *En pie y derecho al obje
tivo!' Nosotros, los prcticos, estimbamos que entonces no convena actuar
as, que debamos sortear esos obstculos para, despus, coger al toro por
los cuernos. A pesar de que Lenin insista con tesn, no le escucha
m o s...* 14 Adems de sus incongruencias militares, los planes de Lenin
adolecan todos ellos de una falla poltica capital: tendan a estrechar la
base poltica de la insurreccin, a privar al levantamiento de la sancin
del Soviet, a reducir lo que Trotsky pona en escena como una accin po
pular a un acto ms estrecho del partido bolchevique. Tendan tambin
a despojar a la insurreccin de su apariencia defensiva y a darle aquel
carcter abiertamente ofensivo que les habra parecido provocativo in
cluso a los amigos de la revolucin.
O tra reunin del Comit Central celebrada el 16 de octubre, y a la que
asistieron miembros prominentes del Partido que no pertenecan al Comit,
confirm la decisin anterior en favor de la insurreccin. Al da siguiente
Zinviev y Kmenev dieron carcter abierto a la lucha contra Lenin y
previnieron a la opinin pblica contra la insurreccin desde las columnas
del peridico de Mximo Gorki N ovaya Z hizm (N ueva V id a ), que m ante
na una posicin intermedia entre el bolchevismo y el menchevismo.
Lenin, furioso por la indiscrecin, calific a sus dos colegas de esquiro
les'* y traidores a la revolucin*' y exigi su inmediata expulsin del
Partido.43 El castigo les pareci excesivo a los dems miembros del Comit.
Stalin public la denuncia de Lenin en el peridico bolchevique, pero
suaviz su efecto mediante un comentario editorial conciliatorio encami
nado a armonizar los criterios encontrados.4* En la sesin del Comit Cen
tral del 16 de octubre, l mismo haba argum entado contra Zinviev y
Kmenev: Objetivamente, lo que proponen Kmenev y Zinviev permi
tira a la contrarrevolucin prepararse y organizarse. Nosotros habramos
de retroceder sin cesar y perderamos la revolucin... Ahora la confian
za debe ser m a y o r... Aqu hay dos lneas: una lnea tiende a ponemos
rumbo a la victoria de la revolucin y m ira a Europa; la segunda no

Vanse las C arlas de Lenin en la edicin inglesa de sus C ollecU d W orks . vol.
X X I, libro 2, pp. 65, 70, 103-104.
J. Stalin. O bras, vol. 4. pp. 335-336.
45 Lenin, CoHected W orks, vol. X X I. libro 2, pp. 127-137.
49 R aboehyi p u t (P ra v d a ) , 20 de octubre de 1917.

164
cree en la revolucin y cuenta con ser slo oposicin. El Soviet de Petro
grado ha emprendido ya el camino de la insurreccin .47
Esta ltima oracin daba a entender que, mientras el Comit Central
perda el tiempo, el Soviet, bajo la direccin de Trotsky, haba pasado a
la accin. Por qu, entonces, protega Stalin ahora a sus indiscretos co
legas que para todos los efectos prcticos estaban saboteando la insurrec
cin? Lo mova acaso el afn de evitar una escisin en el Partido? O
sera que las advertencias y los gritos de pnico de Kmenev y Zinviev
le infundan temores a l tambin? O sera quiz, como afirma Trotsky,
que se resguardaba cnicamente del fracaso sin desertar abiertamente de
las filas insurreccionales? En la siguiente sesin del Comit Central, Stalin
volvi a defender a Kmenev cuando ste anunci su renuncia a la direc
cin. La renuncia fue aceptada, y entonces Stalin, habiendo sido criticado
por Lenin a causa de su actitud editorial, tambin present su renuncia.
Ksta, sin embargo, no fue aceptada por el Comit Central, temeroso de
arrojar al director del peridico del Partido en brazos de los adversarios
de la insurreccin. Perdonado por su desliz editorial, Stalin a su vez se
sinti ahora ansioso de demostrar que estaba completamente del lado de
los partidarios de la insurreccin. Propuso que los dos jefes ms resueltos
de la mayora insurreccional, Lenin y Trotsky, fueran los portavoces prin
cipales del Partido en el venidero Congreso de los Soviets de T oda Rusia,
el Congreso de la Revolucin.48
M ientras tanto, el Ejecutivo menchevique pospona la inauguracin del
Congreso por otros cinco das, hasta el 25 de octubre. Fue en esos pocos
das cuando se ultimaron los preparativos de la sublevacin. El 21 de oc
tubre una conferencia de los comits regimentales de Petrogrado reconoci
oficialmente al Comit M ilitar Revolucionario como el verdadero jefe de
la guarnicin: ninguna orden sera obedecida a menos que estuviera re
frendada por un representante del Comit, por Trotsky o sus ayudantes
Antonov-Ovseienko y Podvoisky, o por comisarios debidamente autoriza
dos. El 23 de octubre el Comit M ilitar Revolucionario nombr a sus
comisarios en casi todos los destacamentos acantonados en la capital y sus
alrededores, asegurando as el enlace con todas las fuerzas virtualmente
bajo su mando. Las rdenes del cuartel general oficial encaminadas a re
distribuir la guarnicin fueron ignoradas. Los destacamentos que deban
salir de la ciudad se negaron a moverse. Los oficiales que rehusaron some
terse a la autoridad del Soviet fueron destituidos y algunos de ellos arres
tados.
Por ltimo, el 24 de octubre, el Gobierno decidi devolver los golpes,
dando as el pretexto para el levantamiento. Tropas gubernamentales ocu
paron las oficinas del peridico que Stalin diriga y clausuraron su im
prenta. U na delegacin de obreros de la imprenta pidi al Comit M ilitar

,T J. Stalin, O bras, vol. 3, pp. 409-410.


L. Trotsky, is to r y o f t h t R u u ia n R tv o u d o n , vol. I II , pp. 163-164.

165
Revolucionario que enviara sus tropas a las oficinas del peridico y ga
rantizara su publicacin. As se hizo. U n sello oficial de lacre, escribi
ms tarde el jefe de la insurreccin, sobre la puerta de la sala de redac
cin bolchevique como m edida militar, era bien poca cosa, Pero qu
magnfica seal para dar comienzo a la batalla !.** L a lucha se extendi
rpidamente a los puentes, las estaciones ferroviarias, los correos y otros
puntos estratgicos, todos los cuales fueron ocupados sin un disparo por
las tropas al mando de Trotsky. El nico combate verdadero tuvo lugar
durante el asalto de los insurrectos al Palacio de Invierno, sede del Go
bierno Provisional. E incluso esa operacin, dirigida por Antonov-Ovseicn-
ko, el futuro embajador sovitico en Polonia y en Espaa durante la guerra
civil, no estuvo exenta de detalles cmicos como el bombardeo del Pala
cio con caonazos de salva disparados por el crucero Aurora. El Gobierno
Provisional estaba tan aislado polticamente y los insurrectos gozaban de
un apoyo tan abrum ador que pudieron eliminar al Gobierno con un leve
empujn. Cuando el 25 de octubre se reuni el segundo Congreso de los
Soviets de T oda Rusia, el levantamiento era casi completo, y la mayora
bolchevique sancion inmediatamente la insurreccin.*0
En los das de la sublevacin, Stalin no figur entre sus actores prin
cipales. An ms que de costumbre, permaneci cn la sombra, hecho ste
que habra de resultar embarazoso para sus bigrafos oficiales y que quiz
justifica la as<?vcracin de Trotsky al efecto de que mientras mayor era
la importancia de los acontecimientos, menor era el lugar de Stalin en
ellos . Esto se debi, cn parte, a la inefectividad del Comit Central, den
tro del cual el peso de Stalin era mucho mayor que fuera de l. En la
crtica sesin del Comit Central el 16 de octubre, Stalin y otros cuatro
miembros (Sverdlov, Bubnov, Dzerzhinsky y Uritsky) fueron encargados
de representar al Partido en el Comit M ilitar Revolucionario del Soviet.
S son ciertas las palabras del presidente del Comit, Trotsky, la contri
bucin de Stalin al trabajo de ese organismo de la insurreccin fue nula.61
El testimonio de Trotsky podra desecharse debido a su carcter partida
rista. si fuera posible hallar entre el cmulo de documentos sobre la in
surreccin cuando menos algunos que dejaran constancia de la relacin
dirccta de Stalin con sta. Pero no se ha encontrado ninguno.
Desde el ascenso de Stalin al poder absoluto, el nombre de Trotsky ha
sido asidua y sistemticamente borrado de todas las historias oficiales de
la Revolucin: slo se le menciona con el nombre del traidor* y el
saboteador del levantamiento efectivo. Todas las historias oficiales y los
libros de texto hablan de la jefatura de Lcnin y Stalin o atribuyen los
hechos y las palabras de Trotsky que son imposible de omitir al annimo
** L. Trotsky, H istory o f the Russian R evo tu tio n , vol. I II , p. 205.
50 H asta este m omento hemos citado las fechas de acuerdo con el antiguo calen
d ario ruso vigente antes de la Revolucin. De ahora en adelante citaremos las fe
chas de acuerdo con el nuevo calendario.
L. Trotsky, S ta lin . pp. 293-294.

166
Comit M ilitar Revolucionario. Pero, a pesar de sus mejores intenciones y
de mi indudable celo, los historiadores soviticos oficiales no han podido
inscribir el nombre de Stalin en los espacios que ha dejado en blanco la
eliminacin del de Trotsky. Incluso la inescrupulosa H istoria de la Guerra
Civil en la U R S S , compuesta por el propio Stalin, Zhdanov, Voroshilov,
Mlotov, Gorki y Kirov, no contiene un solo documento o hecho concreto
que apoye las tajantes afirmaciones sobre el papel capital de Stalin en el
Comit M ilitar Revolucionario, a menos que incluyramos entre los docu
mentos histricos las pinturas baratas y evidentemente falsas de un Svaroga
o un Vladimirsky, ejecutadas muchos aos despus de los acontecimientos
v en las que aparece un Stalin extraamente apuesto y en pose heroica
impartiendo rdenes a los insurrectos. La Crnica Biogrfica del propio
Stalin carece igualmente de valor informativo en relacin con este pun
i.*''2 Resulta incluso sorprendente que Stalin ni siquiera haya estado pre
sente en la reunin del Comit Central que tuvo lugar en la m aana
del da de la insurreccin. No es que fuese cobarde. No hay base para
acusar a Stalin de cobarda, comenta Trotsky. Simplemente, era cuco en
materia de poltica. El cauteloso intrigante prefera estar en la valla en
el momento crtico. Esperaba ver el giro que tomaba la insurreccin antes
de adoptar una postura definida. En caso de que fallara podra decir a
l.cnin. a m y a nuestros adeptos: T odo es culpa vuestra!" Hay que
evocar claramente el temple rojo vivo de aquellos das para evaluar con
forme a sus mritos la sangre fra del hombre, o si se prefiere, su insidio-
dad".M
La explicacin de Trotsky parece contradictoria: la insidia que le atri
buye a su rival parece, despus de todo, estar teida de cobarda. Hay
todava otra razn que hace imposible aceptar la interpretacin de T rots
ky: Stalin en realidad se comprometi en techa tan tem prana como el 10
de octubre, cuando se efectu la primera votacin sobre la insurreccin
en el Comit Central. En esa ocasin vot con I^enin y Trotsky. El 16 de
octubre vot y habl una vez ms en favor de la insurreccin, no en el
cerrado cnclave del Comit Central sino en una conferencia mucho ms
amplia, en la que estaban presentes los delegados de la organizacin de
Petrogrado, la seccin m ilitar del Partido, los sindicatos y el Soviet de Pe-
trogado, as como los delegados de los comits de fbricas, de los obreros
ferroviarios, etc. U n cauteloso intrigante que prefera estar en la valla
en el momento crtico difcilmente se habra puesto tan claramente del
lado de Lenin ante una asamblea de ese tipo. No es posible encontrarle
otra explicacin a la ausencia o inactividad de Stalin en el cuartel general
durante la insurreccin. Pero el hecho extrao e innegable subsiste.
El puesto en el que s cumpli innegablemente con su deber durante
todo el perodo crtico fue el de la direccin de Rabochi P ut ( E l C am ino

w W asc la Crnica Biogrfica en el vol. 3 de las O bras de Stalin, pp. 455-456.


53 L. Trotiky, S ta lin , p, 295.

167
de los O breros), como haba sido rebautizada Pravda. All habl con la
voz del Partido, principalmente en editoriales sin firma. No llam abierta
mente, desde luego, a la insurreccin. Al igual que Trotsky en el Soviet
Stalin en su peridico dio una apariencia defensiva a una poltica esen
cialmente ofensiva: tal fue el cauteloso camuflaje de la insurreccin. El
10 de octubre, aun antes de que el Comit Central votara por primera
vez sobre el levantamiento, escribi: El prim er complot de la komilo-
viada fue desbaratado. Pero la contrarrevolucin no fue v en cid a.. . El se
gundo complot de la korniloviada, que ahora se est gestando, debe ser
aplastado de raz, para preservar por largo tiempo de peligros a la revo
lu c i n ... Los Soviets y los Comits deben adoptar todas las medidas
necesarias para que la segunda intentona de la contrarrevolucin sea ba
rrida por la fuerza poderosa de la gran revolucin.04 Tres das ms tarde
se expres en forma ms explcita: H a llegado el momento en que, por
fin. debe ser llevada a la prctica la consigna de Todo el Poder a los
Soviets! El mismo da del levantamiento resumi as el curso de la re
volucin: Despus de la victoria de la revolucin de febrero, el Poder
continu en manos de los terratenientes y de los capitalistas, de los ban
queros y de los especuladores, de los acaparadores y de los bandidos del
comercio. T al fue el error fatal de los obreros y de los soldados.. . Es pre
ciso subsanar en el acto ese error .55 Como hacindose eco de Lenin y
aludiendo indirectamente a la oposicin de Zinviev y Kmenev, aada:
H a llegado el momento en que la demora es un peligro mortal para toda
la causa de la revolucin... Es necesario sustituir al actual gobierno
impostor, que no ha sido elegido por el pueblo ni responde ante l, por
un gobierno.. . elegido por representantes de los obreros, de los soldados
y de los campesinos y que responda ante dichos representantes. Catorce
aos ms tarde Trotsky habra de describir as el estado de nimo
de los insurgentes: Todos cuantos tomaban parte en la insurrecccin,
de la cima a la base y en esto consista su poder, y tambin, a veces,
su taln de Aquiles estaban imbuidos de una confianza absoluta en que
la victoria se ganara sin prdida de vidas.56 Las palabras de Stalin,
escritas unas pocas horas antes del levantamiento, rezumaban precisamente
esa confianza: Si actuis todos al unsono y con firmeza, nadie se atre
ver a oponerse a la voluntad del pueblo. El viejo gobierno ceder tanto ms
pacficamente su lugar al nuevo, cuanto ms enrgica, organizada y pujante
sea vuestra accin .57
Acaso la proyeccin ms autntica de las emociones y del estado de
nimo de Stalin en vsperas del gran acontecimiento pueda hallarse en
un artculo en que se ocupaba de las numerosas preguntas que se hacan
desde todas partes acerca de los planes y las intenciones bolcheviques. La
J. Stalin, O bras , vol. 3, p. 390.
lbxd.%p. 417.
L. T roky, H'tstory of t h t R ussian R tu o u tio n , vol. I II , p. 221.
67 J. Stalin, O bras, vol. 3, p. 419.

168
respuesta de Stalin fue una obra maestra de evasividad injuriosa o de in-
juria evasiva:58

Respondemos. Acerca de la burguesa y de su aparato : con ellos


tendremos cuenta aparte. Acerca de los agentes y mercenarios de la bur
guesa: los enviamos al contraespionaje, donde pueden informarse ,
informando a su vez a quien corresponda, acerca del da y de la
hora del alzamiento11, cuyo itinerario ha sido trazado ya por los
provocadores de Dicn . . . no informaremos a los hroes [socialistas
moderados] que se han pasado al lado del gobierno Kishkn-Kcrcnsky
contra los obreros, los soldados y los campesinos. Ahora bien, procura
remos que estos hroes del esquirolajc rindan cuentas ante el Congreso
de los S oviets...

Su invectiva ms virulenta la reserv para M ximo Gorki, el famoso


escritor y revolucionario, compaero de ruta de Lenin durante muchos
aos y hombre a quien el propio Stalin ungira un da como el pro
feta de una nueva civilizacin. El peridico de Gorki, el mismo en que
Zinviev y Kmenev haban escrito contra la insurreccin, tambin le
haba pedido a Lcnin y a sus colegas que pusieran sus cartas sobre la
mesa ; y el mismo Gorki atac a los bolcheviques en un artculo que lle
vaba el ttulo de: No se puede callar, tomado de un viejo escrito anti
zarista de Tolstoi. Stalin replic con un airado borbotn de despecho:

En cuanto a los neurastnicos de N ovaya Z hizn [el peridico de Gorki],


no alcanzamos a comprender lo que, en realidad, quieren de nosotros.
Si quieren saber el da de la insurreccin para movilizar de ante
mano las fuerzas de los empavorecidos intelectuales, a fin d e . . . huir
oportunamente, pongamos por caso, a Finlandia, no podemos s in o ...
elogiarles, ya que, en general, somos partidarios de la movilizacin de
fuerzas. Si nos preguntan cul ser el da de la insurreccin para
tranquilizar sus nervios de acero", les aseguramos que, cn el supuesto
de que hubiera sido fijado el da de la insurreccin y de que los bol
cheviques se lo dijeran al odo, nuestros neurastnicos no sentiran
el menor alm o : surgiran nuevas preguntas , ataques de histerismo
y otras cosas similares.

Otros dirigentes bolcheviques tambin se sentan molestos con Gorki,


pero ninguno lo vituper en un tono tan personal y venenoso, que sugera
una acusacin de cobarda, traicin y otras vilezas por el estilo. Ms injus
to y burdo an fue el escarnio de Stalin:

No es esto lo que explica el no se puede callar* de Gorki? Increble,


M J. Stalin, O bras, vol. 3, pp. 412-413.

169
pero cierto. No se movieron y callaron, cuando los terratenientes... lle
vaban a los campesinos hasta la desesperacin y los motines del ham
bre. No se movieron y callaron, cuando los capitalistas y sus lacayos
preparaban a los obreros el lo cko u t . . . Pero resulta que estas gentes
no pueden callar , cuando la vanguardia de la revolucin, el Soviet
de Petrogrado, toma la defensa de los obreros y de los campesinos, que
han sido engaados! Y la prim era palabra que pronuncian no es una
palabra de reproche a la contrarrevolucin, sino a esa misma revolu
cin de la que hablan con ardor a la hora del t, pero de la que huyen
como de la peste en los momentos de mayor responsabilidad!

El ataque culminaba con las siguientes palabras ominosas:

La revolucin rusa ha destronado no pocas eminencias. Su fuerza se


expresa, entre otras cosas, en que no se ha puesto de hinojos ante las
celebridades , en que las ha tomado a su servicio o las ha dado al ol
vido si no han querido aprender de ella. Estas celebridades , rechaza
das ms tarde por la revolucin, son m ultitud: Plejnov, Kropotkin,
Breshkvskaya, Zaslich y, en general, todos los viejos revolucionarios,
cuya nica notabilidad consiste en ser viejos. Nos tememos que los lau
reles de estos puntales no den sosiego a Gorki. Nos tememos que
Gorki se ve mortalmente atrado hacia donde ellos estn, al archi
vo. i Q u se le va a hacer! All cada c u a l... La revolucin no sabe
ni llorar ni enterrar a sus cadveres polticos.

Para el autor de estas lneas, descendiente de siervos georgianos y miem


bro del caucus bolchevique, la revolucin obviamente no era slo la rei
vindicacin de las clases oprimidas. Era tambin el triunfo del oscuro y
annimo hombre del comit sobre las celebridades1* del socialismo ruso,
Stalin careca de apego y de todo vnculo orgnico con cualquier tradi
cin, sin exceptuar la socialista. En esto era muy distinto de los dems
dirigentes, especialmente de Lenin, quien, aun en el calor de la polmica
ms vehemente, nunca se habra permitido decir de su viejo maestro Ple
jnov que su nica notabilidad consista en ser viejo. No es difcil captar,
tras la desenfrenada diatriba de Stalin, la frustracin acum ulada de un
hombre cuyas dotes peculiares eran tales que no le haban ganado nin
guna celebridad**, ni siquiera cuando se encontraba en el umbral del po
der. Con todo, la revolucin, aunque dio al olvido" algunas celebridades,,
cre otras nuevas que brillaban con lustre an mayor y estaban grabadas
en los corazones y las mentes del pueblo.
I xk acontecimientos posteriores habran de im partir a la palabras de
Stalin el significado de un desafo inconsciente, o tal vez scmiconsciente,
a aquellas nuevas celebridades. Por el momento la revolucin le ofreca
al m undo slo una de sus caras: la que luca radiante de entusiasmo y
nobles esperanzas. Su otra cara, la del monstruo que devora a sus propias

170
criaturas, an permaneca oculta. Sin embargo, era esa otra cara la que
Stalin pareca adorar ya en aquellos das. "L a revolucin no sabe ni llorar
ni enterrar a sus cadveres polticos : qu buen texto para las grandes
purgas que el mismo habra de poner en escena casi veinte aos despus!
C A P IT U L O VI
S T A L IN E N LA G U E R R A C I V I L

Introduccin: dilemas de la Revolucin. Stalin nom brado Comisario de las


Nacionalidades. E l prim er gobierno de Lenin. Coalicin de bolcheviques
y social-revolucionarios de izquierda. Stalin viaja a H elsinki para procla
m ar la independencia de Finlandia. Sus concepciones acerca de la autode
term inacin de las pequeas naciones. S u bosquejo de a prim era Cons
titucin sovitica ( 9 1 8 ). L a paz de Brest L itovsk (3 de marzo de 1918),
Stalin vota con Lenin por la paz y com bate a los bolcheviques de izquier
da que propugna la guerra revolucionaria** contra Alem ania. Terror
y contra-terror. Stalin conduce negociaciones de paz con la R ada ucrania
na en K ursk, en m ayo de 1918. L a propagacin de la guerra c iv il L a
misin de Stalin en Tsaritsyn (Stalingrado) en junio de 918. Apoya
a Voroshilov y Budiony contra Trotsky. El origen de la gran enemistad.
Stalin pide poderes plenos en el frente del sur. L enin intenta a reconci
liacin entre Stalin y Trotsky. Versiones contradictorias de la defensa de
Tsaritsyn . Stalin llam ado a M osc, octubre de 19J8. S u reaccin frente a
las revoluciores de 1918 en Europa: E x O riente L u x. Stalin defiende a
Petrogrado, mayo de 1919. T rotsky y Stalin condecorados con la O rden
de la Bandera Roja. Stalin com o administrador. S u papel en la guerra
ruso-polaca de 1920. E l alzam iento de K ronstadt y la N ueva Poltica Eco
nm ica (1 9 2 1 ). E l sistema de partido nico y la prohibicin de tos grupos
bolcheviques de oposicin. Stalin se beneficia con la influencia creciente
del caucus bolchevique. ,

El levantamiento de octubre un acontecimiento benigno, sin efusin de


sangre fue seguido por una cruenta guerra civil y la intervencin extran
jera que duraron casi tres aos. El nuevo Estado revolucionario se form
no tanto por la influencia de las ideas predicadas por los bolcheviques
cuando tomaron el poder como por las crueles exigencias de la guerra
civil. Los acontecimientos obligaron al partido de la revolucin a renun
ciar a algunas de sus aspiraciones, esperanzas e ilusiones a fin de salvar
la estructura esencial de la revolucin. En el proceso, el propio Partido,
sus dirigentes y sus seguidores, sufrieron una profunda transformacin es
piritual y poltica.
U n aspecto general de esa transformacin ha sido comn a todas las
revoluciones hasta la fecha. C ada gran revolucin comienza con una erup
cin fenomenal de energa, impaciencia, ira y esperanza populares. Cada
una termina con el cansancio, el agotamiento y la desilusin del pueblo
revolucionario. En la prim era fase, el partido que da la expresin ms

172
plena al estado de nimo popular supera a sus rivales, se gana la con
fianza de las masas y asciende al poder. Aun el partido ms revolucionario
no es a veces lo suficientemente revolucionario a los ojos del sector ms
radical del pueblo. Es impulsado hacia adelante por la marea creciente
para vencer todos los obstculos que se interponen en su camino y para
desafiar a todas las fuerzas consenadoras. Luego viene la prueba inevitable
de la guerra civil. El partido revolucionario todava m archa al paso de
la mayora de la nacin. Est agudamente consciente de su unidad con
el pueblo y de una profunda armona entre sus propios objetivos y los
deseos y las aspiraciones del pueblo. Puede pedirle esfuerzos y sacrificios
cada vez mayores a la masa de la nacin, y est seguro de lograr una res
puesta favorable. En esta fase heroica, el partido revolucionario es demo
crtico en un sentido muy real, aun cuando trate a sus enemigos con
inexorabilidad dictatorial y no observe ningn precepto constitucional es
tricto. Los dirigentes confian implcitamente en las masas plebeyas que los
siguen, y su poltica se apoya en esa confianza. Estn dispuestos, incluso con
avidez, a someter sus lneas polticas al debate abierto y a aceptar el veredic
to popular. Aunque aspiran a dirigir a las masas, tambin se dejan dirigir.
Esta feliz relacin entre el partido de la revolucin, llmese indepen
diente, jacobino o bolchevique, y la masa del pueblo no dura mucho
tiempo. Difcilmente sobrevive a la guerra civil. Muchos de los partida
rios abnegados y enrgicos del nuevo orden sucumben en la guerra civil.
Otros se elevan, desde su existencia modesta y humilde, al poder y con
frecuencia tambin al privilegio. El partido de la revolucin surge triun
fante, con tremendo orgullo y confianza en s mismo, pero tambin con
fatiga y enervacin internas. La fatiga del pueblo es todava mayor. El
pas, desolado por la guerra civil y la intervencin, se ha hundido en una
miseria que puede ser peor que aquella contra la cual se rebel el pueblo.
En 1920, Rusia sufri hambres y privaciones peores que las de 1917. La
inexorabilidad de los nuevos gobernantes, dictada por las circunstancias
y las necesidades de la autopreservacin, provoca una reaccin. L a reac
cin puede ser ms fuerte entre los que anteriormente exhortaron
al partido a seguir la linea que hizo inevitable esa inexorabilidad.
Ah se encuentra el anticlmax de la revolucin. Los dirigentes son inca
paces de cumplir sus promesas iniciales. H an destruido el viejo orden, pero
son incapaces de satisfacer las necesidades cotidianas del pueblo. La revo
lucin, ciertamente, ha creado las bases para una organizacin superior
de la sociedad y para el progreso en un futuro no muy remoto. Esto la
justificar ante la posteridad. Pero los frutos de la revolucin m aduran
lentamente, y lo que cuenta de inmediato son las miserias de los primeros
aos posrevolucionarios. Es a la sombra de estas miserias que el nuevo
Estado adquiere su forma, una forma que revela el cisma entre el partido
revolucionario y el pueblo. Esta es la verdadera tragedia que le sobreviene
a* partido de la revolucin. Si su accin ha de dictarla el estado de nimo
del pueblo, el partido tendr que eliminarse a s mismo en poco tiempo

173
o cuando menos renunciar al poder. Pero ningn gobierno revolucionario
puede abdicar despus de una guerra civil victoriosa, porque los nicos
verdaderos aspirantes al poder son an los remanentes considerables de la
contrarrevolucin derrotada. La abdicacin sera e! suicidio, y entraara,
adems, una reversin de la basta obra de la revolucin que ha transfor
mado la sociedad, pero que todava no se ha consolidado. La mecnica
poltica de un rgimen alrededor del cual se han desencadenado todas las
pasiones de la revolucin y la contrarrevolucin no tiene ningn rasgo
semejante a esas puertas giratorias que posee cualquier orden parlamen
tario estable, y a travs de las cuales los gobiernos vienen o van con mayor
o menor urbanidad sin cortarse la cabeza los unos a los otros. El partido
de la revolucin no conoce la retirada. H a sido empujado a su situacin
actual por obedecer a la voluntad del mismo pueblo que ahora lo aban
dona. Seguir haciendo lo que considera su deber, sin prestar mucha aten
cin a la voz del pueblo. A fin de cuentas amordazar y ahogar esa voz.
En un principio el partido de la revolucin no est claramente cons
ciente, en modo alguno, de todas las implicaciones de la nueva fase. Ha
tomado el poder como un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el
pueblo. Ahora prescinde cuando menos de uno de sus honrosos atributos:
deja de ser un gobierno por el pueblo. El partido en su conjunto puede
abrigar todava la esperanza de que su desavenencia con el estado de nimo
del pas es transitoria, y de que sus esfuerzos honrados en una u otra di
reccin le perm itirn encender nuevamente la imaginacin del pueblo
y recuperar el reciente pasado heroico. Pero la desavenencia se hace'm s
ancha y profunda. Los gobernantes adquieren el hbito del ejercicio arbi
trario del poder y ellos mismos vienen a ser gobernados por sus propios
hbitos. Lo que comenz esperanzadamente como una grande y generosa
empresa popular, degenera gradualmente en una autocracia estrecha y
fra. En la transicin, el partido de la revolucin se escinde entre aquellos
que han fomentado la nueva perspectiva o han hecho las paces con ella,
y aquellos que no estn en ese caso. Algunos de sus dirigentes sealan con
alarm a el divorcio entre la revolucin y el pueblo. Otros justifican la con
ducta del partido sobre la base de que el divorcio es irremediable. Otros
an, los gobernantes reales, niegan el hecho mismo del divorcio, pues
admitirlo sera ensanchar ms el abismo entre gobernantes y gobernados.
Algunos claman alarmados que la revolucin ha sido traicionada, pues se
gn ellos el gobierno por el pueblo es la esencia misma de la revolucin: sin
ello no puede haber gobierno para el pueblo. Los gobernantes encuentran
su justificacin en la conviccin de que todo lo que hagan beneficiar, en
ltima instancia, los intereses de las grandes masas de la nacin; y en rea
lidad utilizan, en general, su poder para consolidar la mayor parte de las
conquistas econmicas y sociales de la revolucin. Entre acusaciones y
contraacusaciones, empiezan a caer las cabezas de los dirigentes revolucio
narios y el poder del Estado posrcvolucionario se alza, enorme, sobre la
sociedad que gobierna.

174
En este amplio esquema del desarrollo revolucionario hay muchas cosas
que deben parecer simplificadas y confusas. L a verdad histrica consiste
menos en las generalizaciones amplias que en la compleja secuencia de los
a c o n te c im ie n to s , diferente en cada revolucin. Algunos rasgos que slo apare-
cen vagamente en el panorama de una revolucin, son muy claros y pre
cisos en el de otra. Los procesos, por ejemplo por medio de los cuales
rl jacobinismo se consumi y destruy en unos cuantos meses, se han desarro
llado lentamente en el bolchevismo, durante dcadas enteras; y sus resul
tados. tambin, han sido en muchos aspectos totalmente diferentes. Pero
lo importante en este contexto es la tendencia general de los acontecimien
tos, y sta ha sido comn a todas las grandes revoluciones hasta la fe
cha. Es en esta amplia perspectiva como pueden entenderse mejor la me
tamorfosis del bolchevismo triunfante y el destino del propio Stalin.

Pocos hombres han conocido una transicin de la oscuridad, la pobreza


y la persecucin al poder y la fama, tan sbita y m arcada como la que
convirti a los jefes del bolchevismo en gobernantes de Rusia. Pocos mo
mentos despus de quitarse el maquillaje, la peluca y las grandes gafas y
de reunirse con sus amigos en Smolny la noche de la insurreccin, Lenin
confes irnicamente una sensacin de mareo causada por esa transicin.
Una sensacin similar debo de haber experimentado Stalin cuando, el 26
de octubre de 1917, escuch a Kmenev leer ante el Congreso de los
Soviets los nombres de los hombres que formaban el prim er Gobierno So
vitico. el primer Consejo de Comisarios del Pueblo. La lista inclua el
nombre de Jos Visarinovich Dzhugashvili-Stalin, Presidente del Comi-
$ariado de las Nacionalidades .
El gobierno del que Stalin formaba parte fue boicoteado por todos los
partidos no-bolcheviques. De sus quince miembros, once eran intelectuales
y slo cuatro eran obreros. Lenin era el Primer Ministro y Trotsky el
Comisario de Asuntos Extranjeros. Rykov estaba encargado de los Asun
tos Interiores, M iliutin de la Agricultura y Shlipnikov del Trabajo. Los
Asuntos Militares y Navales fueron encomendados a tres hombres: Anto-
nov-Oseienko, revolucionario y cx-oficial, Krylenko, ex-alrez y abogado,
y F. Dybenko, un marinero corpulento, scmianalfabeto y afable que se
haba distinguido como lder revolucionario en la Flota del Bltico. El
erudito buscador de Dios*, A. Lunacharsky, qued a cargo de la Educa
cin. El nuevo gobierno haba de echar por la borda los hbitos tradicio
nales y la ostentacin de la autoridad. Su capacidad para la innovacin
demostrativa se revel hasta en su nombre y en la sustitucin del ttulo de
Ministro por el de Comisario. C ada Comisariado se rega por un Comit
o Colegio, cuyo Presidente era el Comisario. 1.a organizacin del gobierno
reflejaba su radicalismo democrtico. No puede decirse que la actitud de
este prim er equipo de comisarios correspondiera a las normas de deter
minacin inexorable o celo fantico que posteriormente vino a asociar
se con el trmino mismo de bolchevismo. Por el contrario, la blandura

175
de corazn de la mayora de los comisarios no tard en colocar al go
bierno en varias situaciones tragicmicas. Aqu sio podemos recordar dos
o tres episodios caractersticos.
M ientras la insurreccin bolchevique todava se desarrollaba en Mosc,
empez a circular el rum or de que el Kremlin haba sido destruido du
rante los combates- El Comisario de Educacin, Lunacharsky, renunci a
su puesto en seal de protesta contra el 'Vandalismo de las Guardias
Rojas. Camaradas, expres en una proclama, lo que est sucediendo
en Mosc es una desgracia horrible e irreparable.. . El Pueblo, en su lu
cha por el poder, ha mutilado nuestra gloriosa c a p ita l... Resulta parti
cularmente terrible, en estos das de lucha violenta y guerra destructiva, ser
comisario de Educacin P b lic a ... Incluso los ms ignorantes desperta
rn y comprendern qu fuente de alegra, fuerca y sabidura es el ar
te. . . .1 El rumor result ser enormemente exagerado, y slo con dificul
tades logr I^enin persuadir al sensitivo Comisario a que regresara a su
puesto.
Desde el prim er da de su existencia, el gobierno fue boicoteado por
los burcratas que se negaban a obedecer las rdenes de los nuevos amos.
Alejandra Kolontai, cuenta un testigo ocular, . . . nombrada Comisa
rio de Bienestar P blico.. . fue recibida con una huelga de todos los fun
cionarios del Ministerio, con excepcin de cuarenta, inmediatamente, los
pobres de las* grandes c iu d a d e s... quedaron sumidos en la indigencia;
delegaciones de invlidos hambrientos, de hurfanos con el rostro dema
crado y amoratado, sitiaron el edificio. Llorando a lgrima viva, la Ko
lontai orden el arresto de los huelguistas hasta que entregaran las llaves
de las oficinas y de la caja fuerte".3 La Revolucin todava combata el
sabotaje de sus enemigos llorando a lgrima viva.
U no de los primeros decretos del Consejo de Comisarios aboli la pena
de muerte, a pesar de las protestas de I-enin. El general cosaco Krasnov,
que march sobre Petrogrado para derrocar a los bolcheviques y disolver
a los Soviets, fue hecho prisionero por los Guardias Rojas y liberado des
pus que prometi solemnemente no reanudar la lucha. Ms tarde Kras
nov encabez uno de los ejrcitos blancos en el sur de Rusia. Tuvo que
pasar algn tiempo antes de que la Revolucin en medio de las amargas
experiencias de la guerra civil, se secara las lgrimas, dejara de confiar
en las promesas de sus enemigos y aprendiera a obrar con la fantica de
terminacin que le dio algunos de sus nuevos rasgos repulsivos, a los
cuales sin embargo debi su supervivencia Pronto encontraremos al hom
bre acero entre los que apartaron a la Revolucin de su idealismo sen
sitivo (o ms bien sentimental?).
En su propio Comisariado, Stalin no encontr sabotaje burocrtico por
la sencilla razn de que nunca antes haba existido un departam ento es-
1 C itado por John Reed en T e n D ays th o t S h o o k th e W o rld , p. 304.
* Ib id , pp. 220-221.

176
pedal que se ocupara de los asuntos de las diversas nacionalidades no
ru sas. Stalin tuvo, pues, que organizar su Comisariado a partir de cero.
En un principio, toda la maquinaria** del departam ento consista en una
ola mesa cn una habitacin de Smolny, sobre la cual se haba colocado
un cartn con el altisonante nombre del Comisariado. Postcriomentc Sta
lin se agenci una sede ms impresionante para su Comisariado, a travs
de una intervencin de mano fuerte en la rebatia ms bien cmica de
los comisarios en busca de alojamiento. Luego se rode de un cuerpo
de ayudantes, georgianos, polacos, ucranianos y judos, gente competente
para lidiar con los problemas de su Comisariado.3
Apenas haba comenzado su tarca cuando el primer Consejo de Comi
sarios del Pueblo dej de existir. El ala derecha del Partido, los antiguos
adversarios de la insurreccin, que contaban con una fuerte representa
cin cn el gobierno, trabajaban tras bastidores cn favor de una reconcilia
cin con los mencheviques y los social-revolucionarios. Instaron a su par
tido a com partir el poder con los socialistas moderados. La demanda tena
el apoyo de Rykov, el Comisario del Interior, de M iliutin, el Comisario
de Agricultura, de Noguin, el Comisario de Industria y Comercio, de
Lunacharsky, de Kmenev (que en el nterin haba sido elegido Presidente
de la Repblica) y de Zinviev. Estos comisarios renunciaron y obligaron
as a Lenin a abrir negociaciones con los otros partidos.4 El intento de
reconciliacin fracas, sin embargo, porque los mencheviques insistieron
cn que Lenin y Trotsky, los dos inspiradores de la insurreccin, no fuesen
incluidos cn el gobierno de coalicin. En el Comit Central bolchevique
hubo cierta vacilacin respecto de esta exigencia, poro la mayora vio en
ella un intento de decapitar al partido bolchevique* y la rechaz. Stalin
vot contra la exclusin de Lenin y Trotsky y en favor de poner fin a
las negociaciones con los menchiveques. A continuacin se produjo una
serie de renuncias en el gobierno y en el Comit Central, que pudo de
tenerse slo cuando los recalcitrantes fueron amenazados con la expulsin
del Partido. Lenin, Trotsky y Stalin fueron los primeros en firmar la de
claracin que contena la amenaza. L a crisis, no obstante, condujo a la
formacin de un nuevo gobierno que inclua el ala izquierda de los social-
revolucionarios. Este grupo, el nico dispuesto a cooperar con Lenin y
Trotsky, procedi en esta forma primordialmente a fin de llevar a su tr
mino la revolucin agraria.
Es difcil comprender el papel decisivo que Stalin vino a desempear
en el gobierno sovitico desde su creacin a menos que se tome cn cuenta
el efecto que tena en Lcnin la blandura" de la mayora de los dirigen
tes bolcheviques. Las vacilaciones de stos lo llenaban de aprensin y alar
ma. Lcnin vea su gobierno enfrentado a adversidades casi insuperables:
caos interno, parlisis econmica, contrarrevolucin inevitable y un legado

L. Trotsky, S ta lin , p. 323.


4 J. Reed, op. c it., pp. 223*224.

177
de guerra. Mir en su derredor para ver en cul de sus colegas en el go
bierno y en el Comit Centra) poda apoyarse para formar un ncleo
compacto capaz de llevar a cabo la accin determinada y rpida que sera
necesaria en las crisis que se avecinaban. Lenin pens en establecer un
gabinete interno ms bien que un triunvirato dictatorial. Poco despus de
la Revolucin, el Comit Central bolchevique haba nombrado un ejecu
tivo de cuatro miembros: Lenin, Stalin, Trotsky y Sverdlov. Despus de
la formacin de la coalicin bolchevique-social-revolucionaria de izquier
da, el gobierno deleg los asuntos importantes y urgentes en un gabinete
interno compuesto de cinco comisarios, tres bolcheviques y dos social-rcvo-
lucionarios. Los tres miembros bolcheviques eran Lenin, Trotsky y Stalin.3
Ya vimos cmo Stalin lleg a ser miembro del Comit Central en 1912.
Lenin se encontraba entonces en desacuerdo con sus colegas ms prom i
nentes (algunos de los cuales, inciden talmente, se reintegraron a su Par
tido en 1917). L a seleccin de una nueva jerarqua bolchevique fue dicta
d a por la eliminacin o autoeliminacin de estas figuras, y los dirigentes
intelectuales fueron reemplazados por los funcionarios prcticos de la clan
destinidad, principalmente los hombres del comit de Bak. Algo semejante
sucedi ahora. El ascenso de Stalin se debi a la disidencia de un n
mero muy crecido de miembros del Comit Central. En esta ocasin, es
cierto, los disidentes no abandonaron el Partido, no fueron expulsados e
incluso recobraron, posteriormente, su influencia en los crculos directivos
del bolchevismo. Pero, por el momento, permanecieron en reserva. Esto
no equivale a decir que Stalin fuera completamente inmune a las dudas
y vacilaciones de los dirigentes ms moderados; l haba tenido su mo
mento de vacilacin en la vspera del levantamiento de octubre. Pero era
esencialmente el satlite de Lenin, dentro de cuya rbita se mova invaria
blemente. De cuando en cuando su propio criterio e instinto poltico lo
tentaba a desviarse, y en unas cuantas ocasiones importantes su criterio
result ser ms correcto que el de Lenin. Pero, cuando menos en los pri
meros aos despus de la Revolucin, la atraccin del maestro fue lo
bastante poderosa para mantenerlo constantemente dentro de la rbita
prescrita. Lenin, sin duda, estaba consciente de ello y no era renuente a
aprovechar plenamente la circunstancia. En cuestiones de ideologa y de
principio sola considerar las opiniones de casi cualquier otro miembro del
Comit Central ms seriamente que las de Stalin. pero tratndose del
trabajo cotidiano del gobierno, en sus vastas tareas administrativas, apre
ciaba la colaboracin de Stalin quiz ms que la de cualquiera. Aun cuan
do Lenin no mostraba semejanza alguna con Don Quijote, le alegraba
contar con un Sancho Panza. Junto a Lenin pas Stalin la noche del 27
al 28 de octubre en la comandancia m ilitar de Petrogrado, observando
las medidas que se tomaban para rechazar la m archa del general Kras-
nov sobre la capital. Junto a Lenin volvi a estar unos das ms tarde,
a L. Trotsky, S ta lin , p. 303.

178
cuando este instruyo al Comandante en Jefe, el general Dujonin, que pro
pusiera un armisticio al Alto M ando alemn y ordenara un cese el fuego,
y cuando, despus que Dujonin se neg a obedecer, Lenin lo destituy y
nombr a Krylenko Com andante en Jefe. Este fue el comienzo de la ac
tividad militar de Stalin, que habra de aum entar en alcance e im portan
cia a medida que la guerra civil se propag.

Stalin hizo su prim era aparicin en pblico como Comisario de las N a


cionalidades en el Congreso del Partido Socialdemcrata finlands en Hel
sinki, tres semanas despus de la toma del poder por los bolcheviques.
Para los finlandeses sta fue una ocasin inusitada y memorable: el repre
sentante del nuevo gobierno ruso proclam la independencia de Finlandia
respecto de Rusia. La absorcin gradual de Finlandia por el Im perio za
rista haba comenzado bajo el zar Alejandro I, despus de las guerras
napolenicas. El gobierno democrtico de Kerensky, que se consideraba
el heredero legtimo del Imperio, insisti en su soberana sobre Finlandia
aun mientras su soberana sobre Rusia se iba convirtiendo en una vacua
pretcnsin. Ahora por fin se rectificaba un viejo agravio. La escena que
tuvo lugar en el Congreso de Helsinki fue tanto ms inusitada cuanto que
el hombre que, en representacin del gobierno ruso, realizaba el solemne
acto de justicia histrica, no era l mismo un ruso, sino un miembro de
otra pequea nacin que haba sufrido la opresin zarista. El estilo airoso
de su discurso contrast extraamente con la manera flemtica c inefec
tiva como lo pronunci. El orador casi farfull sus escuetas oraciones rusas
con un marcado acento extranjero. Pero esto slo aadi otro toque de
sinceridad a la ocasin, al despojarla de toda pomposidad. Plena liber
tad de estructurar su vida al pueblo finlands, como a los dems pueblos
de Rusia! U nin voluntaria y honrada del pueblo finlands con el pue
ble ruso! Ninguna tutela, ningn control desde arriba sobre el pueblo
finlands! Tales son los principios rectores de la poltica del Consejo de
Comisarios del Pueblo.* Este era el mensaje de la nueva Rusia, que el
hijo de la Georgia meridional traa a los ciudadanos de la Finlandia sep
tentrional. El 18 de diciembre de 1917 el gobierno sovitico decret ofi
cialmente la independencia de Finlandia. El decreto llevaba las firmas de
Lenin y Stalin.
El acto magnnimo estaba en armona con el program a que Stalin ha
ba esbozado en 1913 en su tratado sobre E l m arxism o y las nacionalida-
des. En esta obra, Stalin haba sostenido el derecho de los pueblos opri
midos por el Imperio zarista a la autodeterminacin, interpretando ese
principio en el sentido de que todo pueblo oprimido deba estar en libertad
de separarse de Rusia y constituirse en un Estado independiente. Era
cierto que el socialismo no favoreca los separatismos nacionales y la for
macin de innumerables Estados pequeos carentes de viabilidad. Su obje
0 J. Stalin, O bras , vol. pp. 1-5.

179
tivo ltimo era la sociedad socialista internacional. 1 verdadero progreso
social y econmico exiga, a juicio de los socialistas, la abolicin de las
barreras que mantenan separadas a las naciones. Pero la sociedad socia*
lista internacional slo poda fundarse, haba argum entado Stalin, me
diante el consentimiento voluntario de los pueblos que habran de form ar
la; y el consentimiento voluntario implicaba que cada nacin deba
recobrar primero su completa libertad. Lenin defendi esta concepcin
con una ingeniosa comparacin entre esa libertad y la libertad de aivor*
ciarse. Difcilmente nos proponemos**, dijo Lenin, incitar a las mujeres
a divorciarse de sus maridos, aunque s queremos que estn en libertad de
hacerlo. De manera similar, los bolcheviques defendan el derecho de los
pueblos no-rusos a separarse de Rusia, sin estimular las aspiraciones se
paratistas. U na semana despus de la Revolucin, el 2 de noviembre, estos
principios fueron incorporados cn la Declaracin de los Derechos de los
Pueblos de Rusia**. La Declaracin, cuyos autores fueron Lenin y Stalin,
fue uno de los documentos concebidos para demostrarle al m undo los
principios de la Revolucin. El Consejo de Comisarios del Pueblo**, reza
ba, ha resuelto a d o p ta r.. . los siguientes principios como base de su ac
tividad: 1. la igualdad y soberana de los pueblos de Rusia; 2. el derecho
de los pueblos de Rusia a la autodeterminacin, aun hasta el punto de
separarse y formar Estados independientes; 3. la abolicin de cualesquiera
y todos los privilegios y restricciones nacionales y nacional-religiosos; 4.
el libre desarrollo ae las minoras nacionales y los grupos etnogrficos que
habitan el territorio de Rusia**.7
Los dirigentes bolcheviques abrigaban la esperanza de que las naciona
lidades no-rusas seguiran el ejemplo ruso y llevaran a cabo sus propias
revoluciones; y que, una vez obtenido el derecho al divorcio, volveran
al fin y al cabo a ligarse a Rusia en una unin libre de naciones socia
listas. Pero el derecho de los finlandeses, ucranianos, blticos y otros a
separarse de Rusia no se haca depender del tipo de rgimen que stos
establecieran cn sus respectivos pases. El 22 de diciembre de 1917, Stalin
razonaba as ante el Ejecutivo Central de los Soviets, al que haba some
tido su decreto de independencia para Finlandia: Si examinamos ms
detenidamente la concesin de la independencia a Finlandia, veremos
que, de hecho, el Consejo de Comisarios del Pueblo ha otorgado la li
bertad, contrariamente a su deseo, no al pueblo, no a los representantes
del proletariado de Finlandia, sino a la burguesa finlandesa, q u e .. . se ha
adueado del poder y ha recibido la independencia de manos de los socia
listas de Rusia**. La indecisin c incomprensible cobarda de los social-
demcratas finlandeses era la causa de esto, pero no hay fuerza que
pueda obligarle [al Consejo de Comisarios del Pueblo] a retractarse** de
sus promesas de reconocer la independencia de Finlandia. Aunque se cen-
T Lenin i Stalin, S b o rn ik p ro izc d tn ii k izu c h tn iu Isto rii V K P ( b ) , vol. II, pp.

180
su raba al Consejo por su poltica, ste acogera las exigencias de la bur
guesa finlandesa con absoluta imparcialidad.8
La poltica del Consejo fue criticada, por cierto, desde varios lados. Los
partidos antibolcheviques pusieron el grito en el cielo sobre la venta de
Rusia. Los bolcheviques como Bujarin y Dzerzhinsky vieron en la poltica
de Stalin una concesin sin objeto al nacionalismo burgus de las nacio
nes ms pequeas, una concesin que se haca a ex>ensas de la Revolu
cin Rusa. Pero Stalin, respaldado por I^enin, se mantuvo fiel a su pre
cepto.
Pronto, sin embargo, se hizo claro que el precepto tenda a chocar con
la realidad. En todos los territorios fronterizos de Rusia surgieron nuevos
gobiernos. Todos eran antibolcheviquos, y todos insistan en su completa
separacin de Rusia. Lenin y Stalin se vieron apremiados a cumplir su
palabra. U crania presentaba el problema ms serio. Su recin establecido
Gobierno Provisional, la llamada R ada, entr en conflicto con los So
viets. El atam n Petliura, Com andante en Jefe de las fuerzas armadas
ucranianas , dict rdenes llamando a todas las unidades ucranianas a
abandonar los frentes y regresar a Ucrania. Desde el punto de vista bol
chevique, esto era la autodeterminacin reducida al absurdo. En una de
claracin oficial, Stalin explic los antecedentes del conflicto incipiente.9
Los bolcheviques admitan que cada nacin tena el derecho de poseer su
propio ejrcito, pero todava no se encontraban en una situacin que les
permitiera acceder a la exigencia ucraniana. Los bolcheviques estaban ms
que deseosos de poner fin a la guerra y firmar la paz con Alemania, y
ya haban logrado un breve armisticio y comenzado las negociaciones de
paz en Brest-Litovsk: pero no podan de ninguna manera desbandar el
ejrcito, dislocar los frentes y desorganizar el sistema de transportes antes
de firmar la paz. En el antiguo ejrcito zarista no haba habido segrega
cin de los soldados segn su nacionalidad, y dar comienzo a tal segre-
racin significara desarmar a la Revolucin Rusa frente a un ejrcito
alemn que todava obedeca las rdenes del Kaiser. En esto resida, pues,
el conflicto entre las aspiraciones nacionalistas ucranianas y los intereses de
la Revolucin Rusa.
El conflicto reapareci bajo diversas formas. En el sur de Rusia el gene
ral cosaco Kaledin reuni un ejrcito contrarrevolucionario y comenz la
guerra civil. El gobierno sovitico estaba impaciente por despachar tropas
al sur. donde el distrito carbonfero del Donetz estaba expuesto a la ofen
siva de Kaledin. Ucrania, como una cua, separaba a la Rusia del norte
de la del sur. La Rada ucraniana se negaba a perm itir el paso de las
tropas rojas por su territorio. Deban los Soviets inclinarse ahora ante
la decisin de la Rada en deferencia al derecho de U crania a la autode
terminacin, aun cuando ello significara entregar la Rusia del sur a los

J. Stalin, O bras, vol. 4, p. 25.


ib id , pp. 6*15.

181
ejrcitos blancos? El conflicto no terminaba ah. La revolucin sovitica
estaba, de hecho, propagndose tambin a Ucrania, donde se libraba ya
una acrrima lucha entre los Soviets ucranianos y la Rada. La R ada estaba
disolviendo a los Soviets por medio de la fuerza arm ada. Deba el Petrogra
do rojo quedarse cruzado de brazos mientras el Kiev y el Jarkov rojos eran
arrollados por su contrarrevolucin nativa?
El Comisario de las Nacionalidades no vacil mucho tiempo. Le des
cribi el conflicto al Tercer Congreso de los Soviets de T oda Rusia que se
reuni en enero de 1918, y propuso una revisin de poltica: interpretar
el principio de la autodeterminacin como derecho a la autodeterm ina
cin, no de la burguesa, sino de las masas trabajadoras de la nacin dada.
El principio de la autodeterminacin debe ser un medio de lucha por el
socialismo y ha de supeditarse a los principios del socialismo.10 En nom
bre de los mencheviques, M artov critic al Comisario de las Nacionali
dades. Por qu, pregunt, concedan los bolcheviques la independencia
a la burguesa finlandesa pero no a la ucraniana? Por qu peda Stalin
apoyo para los Soviets ucranianos mientras Trotsky, que ya negociaba la
paz en Brest-Litovsk. slo peda que se celebraran plebiscitos en Polonia
y en otros territorios fronterizos ocupados por los alemanes? La respuesta
de Stalin fue que no haba diferencia entre sus puntos de vista y los
de Trotsky, pero que en Polonia y en los otros territorios fronterizos no
existan Soviets, y los bolcheviques no tenan ninguna intencin de in
ventarlos o de crearlos artificialmente. Pero, en Ucrania, los Soviets ya
existan y los bolcheviques no podan retroceder de los Soviets al parla
mentarismo burgus . El Soviet se manifest de acuerdo con el Comisario
de las Nacionalidades.
O tra revisin de principio estaba contenida en una mocin esquem
tica que Stalin someti al mismo Congreso en relacin con la constitucin
del Estado sovitico. La mocin propona una organizacin federal de los
Soviets.11 En su tratado sobre las nacionalidades, Stalin, al igual que Le
nin, se haba opuesto al federalismo. Los pueblos oprimidos, haba argu
m entado entonces, estaban en libertad de separarse completamente de
Rusia; pero si decidan seguir siendo parte de Rusia, tendran que aceptar
la estructura centralizada del nuevo Estado, porque la economa moderna
exiga un alto grado de poder en el centro y porque las barreras entre
diversas nacionalidades en el mismo Estado eran polticamente indesea
bles. Esta era la concepcin de Stalin en 1913. A principios de 1918 se
hizo claro que los Soviets no podan perm itir la separacin de todas las
naciones pequeas. U na Constitucin federal del nuevo Estado pareca
garantizar el equilibrio ms conveniente entre las necesidades de la Rusia
bolchevique y las exigencias de las pequeas naciones.

10 J. Stalin, O bres, vol. 4, pp. 33-34.


b id ., pp. 34-35.

182
Todava, sin embargo, no haba llegado el momento de redactar una Cons
titucin. El gobierno sovitico no era an el amo en su propio hogar.
Acababa de verse obligado a dar otro golpe a fin de conservar el poder.
En los primeros das de enero de 1918 disolvi la Asamblea Constituyente
que se haba negado a apoyar sus medidas revolucionarias: el estableci
miento del control de los obreros sobre la industria, la nacionalizacin de
los bancos, la expropiacin de los terratenientes y el llamado a la inicia
cin inmediata de las negociaciones de paz que Trotsky haba dirigido
a todos los beligerantes. L a Asamblea, elegida con base en una ley elabo
rada durante el rgimen de Kerensky, probablemente no reflejaba el viraje
en el estado de nimo del pas que tuvo lugar en vsperas de la revolu
cin de octubre. Su disolucin no present dificultades. La Asamblea
fue incapaz de agrupar a su alrededor cualquier sector del pueblo para
uuc la defendiera. Al disolverla, los bolcheviques y los social-revolucio-
narios de izquierda arrancaron de cuajo el prim er brote ruso de demo
cracia parlamentaria. Los Soviets siguieron siendo la nica institucin
representativa y la nica fuente de poder.
Una crisis mucho ms grave se desarroll en tom o al problema de la
guerra y la paz. Los bolcheviques haban abrigado la esperanza de que
la Revolucin se propagara por Europa como el fuego y pondra fin a
las hostilidades. Esto no sucedi. A despecho de toda la fraternizacin'*
en las trincheras entre las tropas rusas y alemanas (una prctica fomen
tada por los bolcheviques con la esperanza de que facilitara el contagio
revolucionario de los alem anes), el ejercito del Kaiser haba perdido has
ta entonces muy poca capacidad combativa, si no es que ninguna. La
Gran Bretaa, Francia e Italia, estimuladas por la entrada de los Esta
dos Unidos en la guerra, no se sentan inclinadas a hablar de paz. Rusia
era incapaz de continuar la lucha. Su lista de bajas era prodigiosa, y el
cqui>o y armamento de sus fuerzas era menos que miserable. El nuevo
gobierno estaba comprometido a term inar la guerra inmediatamente, y
se le juzgara segn que cumpliera o no esa promesa. La revolucin
agraria asest el golpe final a los ejrcitos en el frente. Los m uzhiks aban
donaron las trincheras y regresaron apresuradamente a sus lugares de
origen para participar en el reparto de las propiedades de los terrate
nientes. Los campesinos votaron por la paz con sus pies, segn las
palabras de I<enin. Los Soviets no podan hacer otra cosa que buscar la
paz por separado.
La paz slo poda obtenerse bajo las condiciones impuestas por los ale
manes. Estas incluan la anexin a Alemania, en una u otra forma, de
Polonia, los Estados blticos y parte de Ucrania, o sea los territorios que
de todos modos ya estaban ocupados por las fuerzas alemanas. Sin embar
go, los bolcheviques se haban comprometido a firmar una paz sin ane
xiones y sin indemnizaciones'*. Esta haba sido una de las consignas ms
socorriaas de sus agitadores, que incluso haban ido ms lejos y hablan
dicho a menudo que slo firmaran la paz con un gobierno alemn revo

183
lucionario, no con los lacayos del Kaiser. Una vez ms los ideales y la
realidad chocaban irremediablemente.
Lenin se esforz por hacer ver a sus colegas la ndole absolutamente des
esperada de la situacin y por persuadirlos de que aceptaran la paz. Era
preciso acceder, argument, a las imposiciones del imperialismo alemn a
fin de salvar a la joven Repblica, todava no consolidada. La revolucin
cn Alemania y en el resto de Europa se haba retrasado y sera ahogada
al nacer si, en el nterin, la Revolucin Rusa fuera aplastada por el peso
de las armas alemanas. La supervivencia de los Soviets, aun cuando fuese
comprada al precio de la humillacin y de una aparente negacin de los
principios, sera a la larga un aliciente para la rebelin del proletariado
europeo. El terreno que ahora se cediera no se perdera durante mucho
tiempo, porque los bolcheviques sabran utilizar el respiro, pagado a tan
alto precio, para preparar el desquite.
En un principio, las exhortaciones de Lcnin cayeron en odos sordos. La
abrum adora mayora de sus colegas y seguidores propugnaban la guerra
revolucionaria contra el imperialismo alemn . Bujarin encabezaba el par
tido de la guerra o de los comunistas de izquierda, como vinieron a lla
marse. Bujarin argum entaba que la paz dejara libres las manos del Kaiser
para la lucha contra la revolucin incipiente cn Alemania. La Revolu
cin Rusa se deshonrara si por salvar su propio pellejo traicionaba al
socialismo aletnn c internacional y acceda a la anexin de territorios
extranjeros al Imperio de los Hohenzollem. Aun cuando los Soviets su
cumbieran cn desigual batalla, su derrota y su destruccin seran prefe
ribles a su existencia cn el deshonor y la traicin. Su ejemplo inspirara
a otros a reanudar o continuar la lucha, como lo hizo medio siglo antes
el heroico ejemplo de la Comuna de Pars. Lenin, argumentaban los bu-
jarinistas, instaba a los bolcheviques a sacrificar la nica finalidad de la
\d a rn provecho del mero vivir.
Trotsky, que conduca las negociaciones de paz cn Brcst-Litovsk, per
maneci al margen de las dos facciones. Coincida con Lenin en que los
Soviets eran incapaces de librar una guerra revolucionaria, pero tambin
coincida con Bujarin en que se deshonraran si aceptaban las condiciones
de paz. En Brest-Litovsk prolong las negociaciones con la esperanza de
aue, mientras tanto, la revolucin alem ana diera sus primeros pasos. Pro
dujo ante los asombrados e irritados generales alemanes y austracos sus
ms brillantes fuegos artificiales de oratoria revolucionaria, dirigidos a
denunciar la iniquidad del D iktat alemn y a sacudir la conciencia de la
clase obrera alemana. Pero la cosecha de su propaganda revolucionaria
era de lenta maduracin, y mientras tanto el dilema de vida o muerte
tena que ser resuelto. Trotsky logr persuadir al Comit Central de que
rectificara su voto a favor de la guerra revolucionaria y aceptara su pro
pia frmula: Ni paz ni guerra. Los acontecimientos no tardaran en
revelar la naturaleza cscapista de esa frmula. Los Soviets tuvieron que
optar por la guerra o por la paz. El no escoger ni la una ni la otra fue

184
un gesto digno del propagandista y del periodista, pero no del estadista
y del poltico.
Q u partido tom Stalin en esta dram tica controversia? Las exhor
taciones de los comunistas de izquierda y sus prdicas de moralidad revo
lucionara lo dejaban impasible. La idea de que la Revolucin Rusa deba
sacrificarse en bien de la revolucin europea le resultaba completamente
ajena, aun cuando Lenin, pese a todo su realismo, se cuidaba de no des-
cartarla con ligereza. Para el hombre que haba pasado la mayor parte
de su vida activa en Bak y Tiflis, la revolucin europea era un concepto
demasiado nebuloso y remoto para que pudiera influir en su pensamiento
sobre asuntos que podan determinar la vida o la muerte de la Rep
blica sovitica, aquella Repblica cuya realidad todava dbil, poro tan
gible, l mismo haba ayudado a crear. Tampoco lo impresionaba la ac
titud de Trotsky. Slo poda encogerse de hombros o mofarse de la idea
de que los llamados de Trotsky al proletariado alemn desde Brest-Litovsk
pudieran afectar en modo alguno el equilibrio de fuerzas en los frentes
militares. Stalin vot con Lenin y su pequea faccin partidaria de la paz.
Lenin se burlaba de los comunistas de izquierda como gente que deca:
Confiamos nuestra suerte al movimiento socialista internacional, y, por
lo tanto, estamos en libertad de cometer estupideces. Com paraba a Bu
jarin y sus seguidores con el noble polaco el szlaehcic que, agoni
zando en una bella postura, con la espada a su lado, dice: la paz es la
deshonra. la guerra es el honor. Razonan desde el punto de vista del
szlachcic. Yo hablo desde el punto de vista del campesino , deca Lenin.15
Quin poda entender ese lenguaje mejor que el hijo de campesinos geor
gianos?
Stalin no tuvo una participacin destacada en los debates que se pro
longaron durante los dos meses siguientes en el Comit Central, el gobier
no, al cuarto Congreso de los Soviets y el sptimo Congreso del Partido.
(Stalin, dicho sea de paso, desempe un papel ms bien modesto en
todos los grandes debates, los verdaderos torneos de ideas a que se entre
gaba peridicamente el Partido durante la vida de Lenin.) Pero dijo lo sufi
ciente. en una sesin del Comit Central, para m ostrar de que manera opera
ba su mente: Si se acepta la consigna de guerra revolucionaria, haremos rl
juego al imperialismo. La posicin m antenida por Trotsky no puede cali
ficarse de posicin. En Occidente no hay movimiento revolucionario, ste
no se manifiesta en hechos, existe nicamente en potencia, y, claro, en
nuestra actividad prctica no podemos apoyamos slo en lo potencial. Si
los alemanes comienzan una ofensiva, se reforzar en nuestro pas la con
trarrevolucin. . . En octubre hablbamos de la guerra santa contra el
imperialismo porque se nos deca que bastara la palabra paz* para levan
tar la revolucin en Occidente. Pero no ha sido as.1 Aunque Stalin vot

,= T h e Essentials of L e n in , vol. II, pp. 304-305.


1,1 J. Stalin, Obras, vol. 4, p. 28.

185
con Lenin. haba una sutil diferencia en el nfasis de sus argumentos, l^c-
nin, como de costumbre, fijaba la vista en los hechos y las potencialida
des de la situacin y hablaba sobre el retardo del movimiento revolu
cionario en Occidente. Stalin aprehenda los hechos y descartaba las
posibilidades: en Occidente no hay movimiento revolucionario. Aada,
es verdad, que "si se acepta la poltica de Trotsky [ni guerra ni paz],
crearemos las peores condiciones para el movimiento revolucionario en O c
cidente . implicando con ello que a l tambin 1c preocupaba este aspecto
del problema. Pero, en el contexto de su razonamiento, esto era apenas
algo ms que un tributo casual al obligatorio lenguaje bolchevique. El
verdadero peso de su argumento resida en su negacin de la realidad
del movimiento revolucionario en Occidente y en su custico comentario
sobre las fallidas ilusiones de Octubre.
Despus de muchos altibajos en la tormentosa controversia, que en oca
siones amenaz con desbaratar el Partido, despus de un colapso del ar
misticio y de un nuevo y rpido avance del ejrcito alemn casi hasta las
puertas de Petrogrado, despus de la firma de una paz por separado con
Alemania por la R a d d ucraniana, despus de una despiadada revelacin
de la impotencia militar de los Soviets, despus de muchas exhortaciones
y voces de alarma de Lenin, despus de todo esto, la mayora del Comit
Central y de los miembros de base finalmente se decidieron a apoyar a la
faccin de la paz. El 3 de marzo, Sokolnikov. que haba sustituido a Trots
ky como jefe de la delegacin sovitica en Brest-Litovsk, firm las condi
ciones de paz. Lenin no hizo esfuerzo alguno por dorar la pldora amarga
del armisticio. Nadie denunci con ms vigor que l su naturaleza ver
gonzosa. Compar el tratado de Brest-Litovsk con la paz humillante e
injusta de Tilsit que Napolen impuso a Prusia en 1807 y que los estadis
tas prusianos progresistas utilizaron para llevar a cabo profundas reformas
en el pas y para preparar el triunfo de Prusia.,4 Profetiz una guerra
revolucionaria en el futuro cercano. Al terminar el ao las monarquas
alemana y austraca con todo su podero m ilitar yacan derrumbadas, y
un ejrcito revolucionario alemn evacuaba a Ucrania. As qued autom
ticamente anulada la paz de Brest-Litosvk.
La controversia sobre Brest-Litovsk tuvo derivaciones complejas. Sus
consecuencias polticas fueron mltiples. Los comunistas de izquierda que
daron malquistados. Aun cuando fueron derrotados en lo tocante a la
cuestin inmediata, representaban un estado de nimo significativo en el
Partido, un malestar ideolgico, un desasosiego frente a las transacciones
y el oportunismo a que la revolucin victoriosa se haba visto y volvera
a verse em pujada ms de una vez. Ellos representaban la fidelidad literal,
quijotesca o utpica, a los principios originales, la pureza irrazonadora de
la fe revolucionaria. Reprimido o derrotado en una etapa, esc estado de
nimo reaparecera en la siguiente; y, cambiando constantemente su forma
u T h e E ien tia ls o f L e n in , vol. II, pp. 290-295.

186
v expresin e incluso sus portavoces, inquietara durante largo tiempo la
mente bolchevique.
Una consecuencia ms especfica de Brest-Litovsk fue el rompimiento
de la coalicin entre los bolcheviques y los social-revolucionarios de iz
quierda. Estos ltimos renunciaron al gobierno en marzo. Sus motivos eran
en parte idnticos a los de los comunistas de izquierda, y en parte esta
ban dictados por el nacionalismo ordinario. De ahora cn adelante el poder
sera ejercido por un solo partido. El gobierno de un solo partido no ha
ba sido hasta entonces un punto integrante del program a bolchevique.
Pero el desarrollo de los acontecimientos fue tal que los bolcheviques no
pudieron evitar convertirse cn los gobernantes nicos del pas despus que
sus coaligados se negaron a compartir la responsabilidad de la paz. Solos
en el mando, los bolcheviques todava se abstuvieron de suprimir a sus
adversarios, con excepcin de los extremistas de derecha, instigadores de
la guerra civil. Slo cn junio de 1918, cuando la guerra civil estaba en
su apogeo, fueron legalizados provisionalmente los mencheviques y los
social-revolucionarios de derecha, por el motivo aducido de que algunos
de sus miembros combatan del lado de los Guardias Blancos. Los men
cheviques fueron legalizados nuevamente en noviembre del mismo ao,
cuando se comprometieron a actuar como oposicin leal dentro de la es
tructura del rgimen sovitico.
Pero ya cn julio los social-revolucionarios de izquierda provocaron la
primera verdadera ola de terror bolchevique. En un intento de quebrantar
la paz y volver a enfrascar a los bolcheviques en la guerra con Alemania,
el social-rcvoluconario de izquierda Jacob Blumkin asesin al embajador
alemn. Conde von Mirbach. U na serie de insurrecciones, organizadas por
el mismo partido, estall cn varios lugares, incluido Mosc, adonde los
bolcheviques haban transferido la sede del gobierno despus de la firma
de In paz. El 30 de agosto Lenin fue herido y otros dos dirigentes bolche
viques, Uritsky y Volodarsky, fueron asesinados por los social-revolucio
narios. Trotsky estuvo a punto de sucumbir en un atentado. Los bolche
viques respondieron oficialmente con represalias en masa, y su autodefensa
fue cuando menos tan brutal como la embestida de que haban sido vc
timas. El espritu de esos das puede deducirse de un despacho que Stalin
envi a Sverdlov desde Tsaritsin, la futura Stalingrado, adonde haba via
jado como comisario poltico: El Consejo M ilitar de la Zona del Cucaso
del Norte, al conocer el infame atentado de los mercenarios de la bur
guesa contra la vida del cam arada Lenin, el ms grande revolucionario
del mundo, el probado jefe y maestro del proletariado, responde a ese vil
atentado a traicin organizando el terror abierto, en masa y sistemtico,
contra la burguesa y sus agentes.15 El mensaje estaba firmado por Stalin
y Voroshilov, comandante del ejrcito de Tsaritsin. La Cheka (o Comi
sin Extraordinaria), precursora de la O G PU , dirigida por el polaco

11 J. Stalin, O bras , vol. 4, p. 132.

187
Dzerzhinski, inici una febril actividad que incluy el fusilamiento de re
henes. El Partido Social-revolucionario, responsable de los atentados y ase
sinatos fue, por supuesto, legalizado. Tales fueron las pasiones desenca
denadas por Brest-Litovsk y tales fueron sus sombras consecuencias. En
Tsaritsin. donde estaba destacado, Stalin cumpli su palabra. El terror
rojo en aquella ciudad, que despus habra de llevar su nombre, proijto se
hizo proverbial, como se hicieron casi 130 aos antes en Francia las atro
cidades del joven jacobino Fouch en Lyon. El terror y el contraterror
crecieron inexorablemente en una espiral maligna y cada vez ms amplia.
O tra consecuencia menos importante de la controversia de Brest-Litovsk
tuvo que ver con el prestigio personal de los diversos dirigentes bolche
viques. Lenin emergi con un tremendo prestigio mora!. H aba dado prue
bas de aquella lgica antidogmtica y de aquel valor de convencimiento
que le permiti desafiar el estado de nimo prevaleciente en el Partido,
y del extraordinario poder de persuasin que le permiti al fin transfor
m ar la actitud de ste. El Partido y el pas, que le haban visto y escu
chado escasamente durante los sucesos insurreccionales de octubre, pudie
ron medir ahora su verdadera estatura, las raras virtudes de su intelecto
y su carcter. Durante la crisis, el desertor y esquirol" de octubre. Zin
viev. se coloc a su lado, y Lenin supo olvidar el viejo agravio con la
mirna prontitud con que haba sabido denunciarlo. Trotsky, por su parte,
sufri un eclpse temporal. Haba revelado una debilidad importante: una
cierta carencia de realismo sencillo, una propensin a las soluciones ver
bales y los gestos teatrales en una situacin que no toleraba ninguna de
las dos cosas. Su eclipse no fue grave. Su autoridad moral sigui siendo
la misma, inferior slo a la de Lenin. Renunci al Cotnisariado de Asun
tos Extranjeros, donde lo reemplaz Chicherin, y fue nombrado Comisario
de la Guerra. En su nuevo puesto pronto se elev a una nueva cumbre
de la fama, como fundador y organizador del Ejrcito Rojo. Pero, entre
los dirigentes, su actitud durante la crisis de Brest-Litovsk nunca se olvi
d, y varios aos ms tarde sera esgrimida contra l en la encarnizada
lucha por la sucesin de Lenin.
La posicin de Stalin qued correspondientemente realzada, aunque
desde el rompimiento del gobierno de coalicin el triunvirato bolchevique
dej de existir. D ado que Stalin no subi a la tribuna para hablar a fa
vor de la paz en pblico, su popularidad no aument; pero su persona
se le hizo ms indispensable an a Lenin en su lucha contra los caballe
ros andantes de la frase romntica y los soadores ultrarrevolucionarios.
Utilizar el respiro , disciplinarse y organizarse, fueron ahora las ins
trucciones de Lenin a sus seguidores. Y consideraba que en esta nueva em
presa prosaica poda apoyarse en el Comisario de las Nacionalidades.
El precio por el respiro no se haba pagado plenamente todava. La
Repblica an viva en el temor de la guerra que Alemania podra reanu
dar. El tratado de paz tena que ponerse en vigor clusula por clusula,
y cada una de stas era ms humillante que la anterior. U na clusula

188
estipulaba la separacin de Ucrania de Rusia. Fue teniendo esto en mente
que Stalin, el 2 de abril de 1918, poco despus de la firma del tratado,
inst al gobierno sovitico a abrir inmediatamente negociaciones de paz
con la R ada ucraniana, pues los Soviets todava se encontraban en guerra
con sta.16 El Consejo de Comisarios del Pueblo vacil durante casi un
mes. El motivo de esta vacilacin era el siguiente: justamente antes de la
firma de la paz los bolcheviques haban dado un golpe en U crania y for
mado un gobierno propio, rival de la Rada. El propio Stalin se haba
mantenido oficialmente cn contacto con los Soviets ucranianos e incluso
les haba dado instrucciones para que enviaran sus delegados a Brest-
Litovsk. Su mocin de ahora equivala a un desconocimiento de los Soviets
ucranianos cn favor de la Rada. Al Consejo de Comisarios probablemente
le pareci que esto era llevar demasiado lejos la poltica de convenien
cias, y por eso se abstuvo de tom ar una decisin durante un mes. Mientras
tanto, el Alto M ando alemn orden la ocupacin m ilitar de toda U cra
nia. El 27 de abril el Consejo de Comisarios finalmente resolvi iniciar
negociaciones con la R ada y nombr a Stalin jefe de la delegacin sovi
tica que deba reunirse con los representantes ucranianos en Kursk. Las
negociaciones apenas haban comenzado cuando llegaron noticias de que
el Alto M ando alemn haba depuesto a la R ada de orientacin mode
radamente socialista y la haba reemplazado por un gobierno pelele en
cabezado ]>or el jefe cosaco Skoropadsky. Las fuerzas alemanas ocupaban
ahora, adems de Ucrania, las reas industriales puram ente rusas del M ar
Negro, Taganrog y Rostov-sobre-el-Don, as como Crimea.
El cese el fuego en el frente ucraniano, ordenado por Lenin y Stalin
el 5 de mayo, lleg demasiado tarde para remediar la situacin. Stalin
regres de Kursk a Mosc para consultar al gobierno. Se plante el pro
hlema de si los bolcheviques deban negociar con el gobierno pelele de
Skoropadsky, que era sumamente impopular en Ucrania. Stalin no se de
jaba atorm entar por los escrpulos. En una entrevista publicada en leves-
/i/i, afirm que en general, el golpe de Estado en U crania no se ha re
flejado hasta ahora negativamente en las negociaciones de paz. Por el
contrario cabe pensar que el golpe de Estado en Ucrania no descarta
la posibilidad de la conclusin de la paz entre el Poder Sovitico y el
gobierno ucraniano.17 Los acontecimientos, aada, slo demostraban la
futilidad de la R ada, que trat de asumir una posicin intermedia entre
el imperialismo alemn y el bolchevismo. Skoropadsky, el contrarrevolucio
nario desembozado y pelele alemn insinuaba cautelosamente Stalin. po
dra incluso resultar una parte contraria ms slida para las negociacio
nes de paz. Stalin iba aprendiendo rpidamente sus lecciones cn la escuela
de la poltica de conveniencias.

Vase la Crnica Biogrfica, op. cit., p. 472.


17 J. Staln, Obras, vol. 4. p. 86.

189
Puesto que todos los territorios fronterizos occidentales de Rusia haban
sido ocupados por las fuerzas alemanas, el trabajo que Stalin poda reali
zar como Comisario de las Nacionalidades se redujo a la insignificancia.
Aun en su Cucaso nativo era poco lo que poda hacer. Los alemanes
ocuparon a Georgia sin una protesta del gobierno menchevique georgiano.
Los turcos entraron en Batum. Los acontecimientos en el Cucaso rea
firmaron a Stalin en su conviccin de que las naciones pequeas, entre el
martillo del militarismo alemn y el yunque del bolchevismo, no estaban
en condiciones de conservar ni siquiera la independencia nominal. M ien
tras los bolcheviques les permitieran utilizar su derecho a la autodeter
minacin, iran cayendo una por una vctimas del imperialismo alemn.
Durante cierto tiempo Stalin volvi su atencin a las tribus incivilizadas
y atrasadas que habitaban el oriente de Rusia, la frontera entre Europa y
Asia. Colocar a esas razas y tribus dentro de la estructura sovitica era
en algunos aspectos mucho ms fcil, y en otros mucho ms difcil, que
sovictizar las nacionalidades ms avanzadas en las lneas occidentales de
Rusia. Las aspiraciones polticas de los trtaros, los bashkires o los turk-
menios eran muy primitivas. Entre ellos no se haban desarrollado fuertes
tendencias separatistas. Era, sin embargo, una tarea formidable adaptar
sus modos de vida precapitalistas, a menudo prefeudales y hasta nomdi-
cos, a la poltica comunista del gobierno central. Stalin hizo su primer
intento de pofter manos a la obra cuando, a mediados de mayo de 1918,
auspici la Repblica Trtaro-Bashkir, que habra de formar parte de la
Federacin Sovitica Rusa.
No bien acababa de hacerse el intento cuando fue preciso abandonarlo
en vista de los nuevos peligros que asediaban a los Soviets. En la prim a
vera y el verano de 1918 los Ejrcitos Blancos alcanzaron grandes triun
fos que por el momento redujeron el rea gobernada efectivamente por
los Soviets al Gran Ducado de Moscovia. En el este, la Legin Checos
lovaca. compuesta por antiguos prisioneros de guerra, hizo causa comn
con las Guardias Blancas y en un avance relmpago ocup en unas cuan
tas semanas todos los vitales centros estratgicos y econmicos de Siberia,
los Urales y los confines medios del Volga. La Repblica Trtaro-
Bashkir, recientemente creada, se perdi para los Soviets. En agosto los
blancos tomaron a Kazan, lo cual cre una amenaza directa para Mosc.
En el sur, los cosacos del general Krasnov intentaron avanzar hacia el
norte para unirse con las fuerzas blancas en Kazn. En su avance corta
ron la conexin ferroviaria entre Tsaritsin y Mosc. L a capital sovitica
qued as aislada del Cucaso del norte, que era, despus de la prdida
de Ucrania y Siberia, su nico granero. La racin de pan para los obre
ros de Petrogrado y Mosc se redujo aproximadamente a una onza dia
ria. Al mismo tiempo, fuerzas aliadas todava empeadas en combate en
el frente occidental, iniciaron operaciones contra los bolcheviques. Tropas
norteamericanas desembarcaron en Siberia. Los britnicos ocuparon Ar
cngel en el norte y Bak en el sur. Fue en este momento, con la fuerza

190
m ilitar de los Soviets en su punto ms bajo, cuando tuvieron lugar los
levantamientos de los social-revolucionarios y el atentado contra Lenin.
En esc momento de supremo peligro, casi todos los miembros del go
bierno salieron de Mosc y acudieron apresuradamente a los sectores ms
vitales del frente. En el Kremlin, Lenin, con unos cuantos ayudantes tc
nicos, diriga toda la lucha, mantenindose en contacto constante con los
hombres responsables de las acciones. Dos hombres fueron enviados a ali
viar la situacin all donde pareca ms amenazadora. Con el fin de tra
tar de salvar a la capital de la amenaza militar, Trotsky, Comisario de la
Guerra, sali en su tren blindado, que habra de hacerse legendario en
la guerra civil, hacia Sviazhsk, cerca de Kazn. Stalin, acompaado
por una guardia arm ada que casi sumaba la fuerza de un batalln, parti
hacia Tsaritsin, junto al Volga, para tratar de salvar a la capital del ham
bre que la amenazaba. Su misin consista en organizar el transporte de
granos del Cucaso del norte a Mosc. Se esperaba que esta tarea, de n
dole esencialmente civil, le tomara poco tiempo y le permitira continuar
despus ms hacia el sur en direccin a Bak. Pero su estada en Tsaritsin
se prolong debido a circunstancias imprevistas, y mientras ms larga se
hizo ms profundamente se vio envuelto Stalin en la direccin de la gue
rra civil en el sur y en una controversia con Trotsky, hasta que finalmente
su viaje al Volga vino a m arcar un hito en su carrera.
El da despus de su llegada, el 7 de junio, inform a Lenin sobre sus
primeras acciones.1* Se haba encontrado una situacin en que reinaban
el caos y la especulacin, y su primera medida fue decretar el raciona
miento y el control de precios en Tsaritsin. O rden el arresto del delegado
sovitico de comercio. Dgale a Schmidt [Comisario del Trabajo] que
no mande a ms sinvergenzas". Este era el lenguaje del en ip co adm i
nistrador con una inclinacin al control y la represin (que, en vista de
ias circunstancias, probablemente estaban justificados). El caos ultrade-
mocrtico que haba dejado como secuela la revolucin, no era de su
agrado: El transporte ferroviario est completamente destruido gracias
a los esfuerzos de m ultitud de juntas y de comits revolucionarios. Des
pus de suprimir las antiguas direcciones en la industria y la administra
cin, los bolcheviques intentaron primero ejercer el control por medio de
comits. Ahora se encontraban empicados en la liquidacin de ese sistema
ultrademocrtico pero inoperante y en la restauracin de la direccin y
la responsabilidad individuales. Los comunistas de izquierda se oponan
con vehcmenencia al cambio. Stalin hizo clara su posicin: nombr comi
sarios para superar el caos en los transportes.
Al cabo de un mes en Tsaritsin, solicit atribuciones militares especia
les en el frente del sur. En vista de las operaciones de los cosacos de
Krasnov, el aprovisionamiento de Mosc se haba convertido primordial-
nicntc en una cuestin militar. En respuesta a una comunicacin de Lenin

1% J. Stalin, O brai, vol. 4, p. 120.

191
sobre el estallido de los motines social-revolucionarios, Stalin le asegur
a ste que ser hecho todo lo necesario para precaver posibles sorpresas.
Est seguro de que no nos temblar la mano**.1* La lnea ferroviaria entre
Tsaritsin y las tierras de cultivo del norte del Cucaso todava n a est
restablecida. Expulso y amonesto a cuantos es preciso. Puede tener la se
guridad de que seremos implacables con todos, con nosotros mismos y
con los dems, y que enviaremos cereales a toda costa. En sus mensajes,
la sobriedad prctica se mezclaba con un extrao gusto por las expresio
nes de determinacin despiadada.
El mismo mensaje en que solicitaba atribuciones militares contena la
primera indicacin de su conflicto con Trotsky. Figuraba en l el siguiente
comentario: Si nuestros 'especialistas* militares (chapuceros!) no se hu
bieran dormido ni hecho el vago, no habra quedado cortada la lnea, y
si se restablece, no ser gracias a los militares, sino a pesar de ellos*.20
Este fue el asunto cn tom o al cual comenz la famosa disputa de Tsaritsin.
Unos pocos meses antes, con anterioridad a la completa desintegracin
del antiguo ejrcito. Trotsky haba comenzado a organizar el Ejrcito
Rojo, primero con voluntarios y despus con obreros y campesinos reclu
tados. Dado que el nuevo ejrcito no contaba con una oficialidad, Trotsky
puso oficiales del viejo ejrcito zarista a cargo de las nuevas divisiones
y regimientos; pero, como la confianza poltica que podan inspirar los
antiguos oficiales era dudosa, puso comunistas a su lado en calidad de
comisarios jx>lticos. Los especialistas militares deban adiestrar al ejr
cito y mandarlo cn el combate, mientras que los comisarios polticos ha
bran de vigilar la conducta de los oficiales, evitar, si fuera necesario, su
traicin e impartirles educacin poltica a los soldados. C ada orden
militar tena que ser firmada por el comandante y el comisario y ambos
eran responsables del cumplimiento de la disciplina militar. El novel y
audaz experimento fue contemplado cn un principio con aprensivo escep
ticismo por los dirigentes del Partido, y suscit la oposicin ms violenta
de los comunistas do izquierda. El propio Lcnin abandon sus dudas slo
cuando Trotsky le hizo saber que unos 40,000 especialistas haban sido
empleados ya en el Ejrcito Rojo y que toda la m aquinaria m ilitar de
la Repblica se vendra abajo si stos fueran licenciados. Impresionado
por la sagacidad del experimento, apoy a Trotsky con el peso de su
influencia. describiendo su accin como la construccin del socialismo con
los ladrillos que haban quedado del antiguo orden demolido, un mtodo
indispensable cn la construccin.21
Indispensable y todo, el experimento no funcion sin dificultades. Los
casos de traicin por parte de los antiguos oficiales fueron frecuentes,
tanto ms frecuentes cuanto ms reducidas eran las posibilidades milita-
J. Stalin. O bras, vol. 4, p. 122.
Ib i ., p. 122.
ai Lenin, O bras (ed. ru sa), vol. X X IV , pp. 65-66; L Trotsky, K a k vooruzhalas
R evo lu tsia , vol. I, pp. 154-173.

192
res de los Soviets en opinin de los oficiales. En el apogeo de la guerra
civil hubo comandantes de regimientos, divisiones y hasta ejrcitos que
se pasaron a las Guardias Blancas, en ocasiones .seguidos por sus tropas.
Cada caso de traicin fortaleca a los adversarios de Trotsky y Lenin. La
tensin nerviosa y la suspicacia reinaban en todos los niveles del mando
militar, desde las compaas hasta el Estado Mayor, donde un antiguo
coronel zarista, Vatzctis, fue ascendido por Trotsky al puesto de Coman
dante en Jefe. Las relaciones entre los comisarios y los oficiales se vean
exacerbadas por la suspicacia de los primeros, expresada a menudo en for
mas rudas y groseras, y el orgullo lastimado de los segundos. El problema
slo era parte de una controversia ms amplia. Trotsky estaba resuelto a
integrar una m ultitud de destacamentos de guerrilleros y Guardias Rojas
en un ejercito uniforme con un sistema de m ando eficaz y administracin
y aprovisionamiento centrales. La transicin era obstruida por muchos
jefes de las guerrillas rojas que ya se haban distinguido en la guerra civil
y a quienes la subordinacin a oficiales conservadores les resultaba, como
era natural, sumamente repugnante. Los comunistas de izquierda ms
refinados se oponan en principio a la centralizacin de la autoridad mi
litar. Les recordaban a Lenin y a Trotsky las enfticas promesas que
haban hedi antes de la toma del poder en el sentido de que los Soviets
aboliran el ejrcito permanente (asi como la polica poltica) de una vez
por todas y los reemplazaran con milicias populares. Al igual que mu
chas otras promesas bolcheviques hechas antes de octubre, sta tambin
tuvo que ser abandonada.
Tsaritsin era el centro de una encarnizada oposicin a la nueva poltica
militar. El comandante del Dcimo Ejrcito, que tena all su cuartel ge
neral, era Klim Voroshilov, el obrero que diez aos antes haba sido cole
ga de Stalin en el Comit bolchevique de Bak y haba encabezado el sin
dicato de los trabajadores petroleros. Voroshilov haba sido l mismo
suboficial durante la guerra. O tro comandante en aquel sector era Bu-
dionny, antiguo sargento mayor de caballera y destacado jefe guerrillero.
Ordzhonikidzc era comisario poltico en el Dcimo Ejrcito. De tal suerte,
Stalin se encontr a su llegada rodeado de antiguos compaeros ligados
por los recuerdos de viejas luchas. Era casi como si el antiguo Comit de
Bak hubiese sido trasladado al cuartel general del Dcimo Ejrcito. Esto
solo debi de bastar para hacerle ver con simpata al grupo de Tsaritsin*,
aun cuando hubiese observado su actuacin con espritu crtico.
El grupo de Tsaritsin se negaba a someterse a la autoridad del coman
dante del frente del sur, Sytin, antiguo oficial zarista. Las quejas acerca
de la insubordinacin de Voroshilov haban sido telegrafiadas repetida
mente por el mando del frente del sur al Estado Mayor y por el Estado
Mayor a Trotsky. Este, a su vez, hizo llover exhortaciones, mandatos,
ordenes y reconvenciones sobre el cuartel general de Tsaritsin. Varios ca-
sos de traicin cometidos por especialistas en el sector intensificaron

193
la obstinacin de la oposicin de los suboficiales, como denominaba
Trotsky al grupo de Tsaritsin.22
La simpata de Stalin por la oposicin resulta a prim era vista extraa,
aun si se tom a en cuenta su antigua relacin con Voroshilov. En el go
bierno y en el Comit Central favoreca la autoridad central y la disciplina.
Su propia capacidad para imponerles la disciplina con mtodos inflexibles
a los elementos confundidos y semianarquistas era una de las principales
cualidades por las que se le estimaba. Q u lo dispona, entonces, a con
sentir el desafo a la autoridad en Tsaritsin? La desconfianza plebeya del
grupo de Tsaritsin frente a la antigua intelectualidad, a la "clase* alta*1
a que pertenecan los antiguos oficiales, probablemente tocaba alguna fibra
en el nimo del Comisario georgiano de origen campesino. Por otra parte,
no todos los aciertos de la controversia estaban en un lado ni todos los
errores en el otro. Budionny, por ejemplo, instaba al Alto M ando a que
formara una Caballera Roja y la utilizara en formaciones de grandes
masas o incluso como un ejrcito separado. La imaginativa idea del antiguo
saigento mayor fue recibida framente por los especialistas militares, tan
framente como recibieron otros especialistas la idea de utilizar los tan
ques en formaciones de masas a comienzos de la segunda guerra mundial.
L a idea de Budionny fue rechazada tambin, en un principio, por Trotsky,
quien tema que la caballera tuviera que estar compuesta principalmente
por cosacos, los jinetes por excelencia de Rusia y gente jx>co afecta a los
Soviets. Tuvo que pasar algn tiempo antes de que Trotsky dictara su
orden: Proletarios al caballo! , que encam la idea y dio origen a la
leyenda ms romntica de la guerra civil: la leyenda de la Caballera
Roja y su comandante Budionny.23 M ientras tanto, en Tsaritsin, el anti
guo sargento mayor desahogaba su frustracin y su resentimiento con el
Estado M ayor y el Comisario de la Guerra, y encontraba en Stalin un
oyente atento y bien dispuesto.
L a razn principal del patrocinio del grupo de Tsaritsin por parte de
Stalin resida, sin embargo, en otra parte: en su incipiente rivalidad con
Trotsky. D urante varios aos por venir, el pblico no sabra nada acerca
de esta rivalidad, porque el antagonismo habra de desarrollarse y hacerse
ms encarnizado tras las puertas cerradas del Politbur. Incluso en el Po-
litbur, bajo los ojos vigilantes de Lenin, los antagonistas se comportaban
con relativa discrecin, de suerte que aun para los iniciados la fiereza y
el encarnizamiento de la rivalidad pasaban inadvertidos. Con todo. la com
posicin del gobierno antes del rompimiento de la coalicin con los social-
revolucionarios casi haba invitado a esta rivalidad. En el Gabinete in
terno los bolcheviques haban estado representados por I^enin, Trotskv y
Stalin. Stalin era el miembro menor del tro. Los dos miembros mayores
estaban rodeados de la fam a y el afecto popular. En el lenguaje corrien-
22 L. Trotsky. K a k vooruzhalas R evo lu tsia , vol. II, pp. 59-65, y K. Voroshilov,
L e n in . S ta lin i K rasnaya A rm ia , pp. 70-75.
2S K. Voroshilov, op. cit., p. 56 ; L. Trotsky, S ta lin , p. 345.

194
te sus nombres iban unidos: se hablaba del gobierno como el gobierno
de Lenin-Trotsky. El Partido, tambin, se lleg a conocer, primero en
Rusia y despus en todo el mundo, tanto por los amigos como por los
enemigos, como el Partido de Lenin-Trotsky. La aparicin de los dos hom
bres en los congresos y las asambleas era saludada invariablementen con
tempestuosas ovaciones. El entusiasmo de la joven Repblica se centraba
espontneamente en los dos dirigentes que no necesitaban de camarilla
oficial que los exaltara. El miembro menor del tro permaneca en el ano
nimato. El contraste entre su poder y su oscuridad le hubiera resultado
irritante incluso a una persona con menos ambicin y orgullo. Al hombre
que pese a su extraordinaria carrera nunca haba podido, desde su tem
prana juventud, satisfacer su anhelo de distincin, al hombre cuyo tortu
rante sentimiento de inferioridad haba sido exacerbado hasta por sus
ascensos, en los que generalmente haba un elemento accidental, el con
traste le resultaba intolerable. La superioridad de Lenin no le dola. Se
haba acostumbrado a aceptarla como una circunstancia inmutable, igual
que su diferencia de edad. Pero el ascendiente de Trotsky slo poda sus
citar en l un agrio resentimiento. Su rival era su contemporneo: ambos
haban nacido el mismo ao. Apenas unos cuantos aos antes, Stalin, con
la completa aprobacin de Lenin, haba atacado a Trotsky de la m anera
ms desdeosa como el campen de falsa m usculatura , el comediante
grandilocuente, el abyecto aliado de los liquidadores mencheviques . H aba
tina irona desagradable en una situacin en la que l, Stalin, se vea tan
irremediablemente eclipsado por Trotsky y tena que ver a Trotsky constan
temente aclamado como el gran campen de la Revolucin y or su
grandilocuencia aplaudida por entusiastas multitudes bolcheviques. Su re
sentimiento debe de haberse intensificado cuando, despus del rompimien
to con los social-revolucionarios. el gobierno rehizo su composicin y el
tro qued disuelto. La influencia de Stalin en el gobierno disminuy
ahora tan fortuitamente como haba aumentado, en tanto que la de T rots
ky creca con el aumento constante de la importancia del Comisariado
de la Guerra, que, a medida que la guerra civil se desarrollaba, conver-
vertase en el eje del gobierno. Las simientes de su resentimiento y su
envidia comenzaron a germ inar en Tsaritsin.
As, pues, la enemistad ms grande y violenta en la historia de Rusia
fue trivial en su origen. Parece casi incongruente que la poderosa corriente
de los acontecimientos haya tenido su fuente en pequeos rencores y en
vidias. Sin embargo, ste es el hecho innegable. N o cabe duda, por supues
to, de que motivos ideolgicos y polticos ms importantes explican el
conflicto entre Stalin y Trotsky en sus etapas posteriores. La rivalidad per
sonal no habra cobrado por s sola las dimensiones del gran dram a en
cuyo desarrollo habra de transformarse gradualmente la vida entera de
la Repblica Sovitica y de la Internacional Comunista. Pero en su etapa
inicial la rivalidad fue puram ente personal, y por ello fue estrecha. No
hubo en ella, en un principio, nada de inusitado o extravagante. N o se

195
diferenci cn modo alguno de las animosidades personales que se producen
usualmente entre los jefes del mismo partido o del mismo gobierno en
cualquier pas y que constituyen la m ateria prim a para las columnas
de chismes polticos de la prensa popular. El estudioso ms pedante de las
carreras de Stalin y Trotsky no podra hallar ninguna sera diferencia de
principios entre el Comisario de las Nacionalidades y el Comisario de la
Guerra en este punto. (Incluso en la controversia sobre la poltica militar,
Stalin acab ponindose de parte de Trotsky, o, mejor dicho, de Lenin
que apoyaba a Trotsky). C ada uno de ellos, a su m anera y cn su propio
campo, laboraba por una causa comn. Ambos utilizaron al mximo sus
diferentes capacidades y energas para salvar a la Revolucin de la derro
ta. No fueron ms que humanos si, en el cumplimiento de su vocacin
revolucionaria, no se despojaron de sus ambiciones y pasiones personales.
En su actitud inamistosa hacia Trotsky, Stalin no se encontraba solo.
Los viejos militantes de la clandestinidad, los revolucionarios y organi
zadores profesionales de Lcnin, tenan un claro esprit de corps . Para m u
chos de ellos, Trotsky era un advenedizo. Su posicin excepcional en el
Partido ofenda vagamente su sentimiento colectivo. Ningn caucus ve
con simpata al extrao talentoso que se une al Partido, gana por asalto
el corazn de sus seguidores y se destaca por encima de los hombres del
caucus. Es ciprio que, en 1917, cuando Trotsky se uni a los bolcheviques,
fue recibido con los brazos abiertos. Pero entonces el Partido slo luchaba
por alcanzar el poder, y Trotsky se uni a l cn los das de la crisis de
julio, cuando el Partido estaba arrinconado por todos sus enemigos, y no sa
ba si su prxima accin lo llevara a la clandestinidad o al poder. La adhe
sin de un hombre de la estatura de Trotsky vino a fortalecer la de
bilitada confianza del Partido cn sus propias fuerzas. Los peligros de la
guerra civil solidificaron una vez ms las filas de los bolcheviques, cuyo
futuro, en la medida en que poda depender de algn individuo, depen
da del xito o del fracaso del Comisario de la Guerra. La fuerza de
los acontecimientos todava m antena al caucus en su lugar. Pero siempre
haba suficientes hombres de comit con viejos recuerdos de antiguas dispu
tas, a los que no sera difcil convertir cn enemigos de Trotsky, especial
mente cuando nuevos agravios dieran nueva fuerza a viejos recuerdos.
Los transportes de alimentos procedentes del Cucaso del norte llega
ron a Mosc tal como Stalin lo haba prometido. As. el Consejo de Co
misarios del Pueblo tena razones para estarle agradecido a su representante
en Tsaritsin. Stalin, no habiendo obtenido respuesta a su prim era y un
tanto tmida solicitud de atribuciones militares especiales, repiti insisten
temente la peticin en un telegrama a Lenin, enviado el 10 de julio de
1918. El mensaje, publicado por prim era vez en 19*1-7, contena un vio
lento ataque contra Trotsky, un ataque que por implicacin era tambin
una censura a Lcnin. Si Trotsky continuaba enviando sus hombres al
Cucaso del Norte y al Don sin el conocimiento de la gente que ejerca
el mando local, afirmaba Stalin. dentro de un mes se nos desmorona

196
todo en el Cucaso del Norte y perdemos definitivamente esa regin.. .
mtale [esto] en Ja cabeza [a T ro tsk y ]... En inters del trabajo, necesito
atribuciones militares. H e escrito ya a este respecto, sin recibir contesta
cin. Muy bien. E n tal caso, yo mismo destituir, sin ms formalidades,
a los jefes de ejrcito y comisarios que lo echan todo a p e rd e r. . . la falta
de un pedazo de papel firmado por Trotsky no me detendr .24
Tcnicamente, la intervencin de Stalin en los asuntos militares era ile
gal. Su exigencia de que ei cuartel general no extendiera nombramientos
sin su conocimiento y el de Voroshilov sobrepasaba tambin sus atribu
ciones. Sin embargo, las cuestiones de abastecimiento de alimentos y las
operaciones militares estaban en ese momento interrelacionadas, y Stalin
consideraba que, como miembro del gobierno y como uno de los altos
dirigentes del Partido, tena derecho a actuar como lo haca, indepen
dientemente de su posicin respecto del ejrcito. Trotsky, por su parte,
insista en que mientras Stalin estuviese adscrito al cuartel general de
Tsaritsin, estaba subordinado al mando m ilitar superior y no deba usar
su posicin en el gobierno o en el Comit Central para socavar la auto
ridad m ilitar.25 Aunque la insistencia de Trotsky en este punto era tc
nicamente correcta, psicolgicamente era poco realista. Stalin tena una
fuerte conciencia de su alta posicin en la jerarqua y se negaba a des
cender un escaln en presencia de sus viejos compaeros. Lenin, sea cual
haya sido su opinin sobre el tono de los despachos de Stalin, tuvo buen
cuidado de no echar lea al fuego de la disputa. Estimaba el trabajo
de los dos hombres, aunque meda a cada uno con diferente rasero, y se
esforzaba por eliminar las fricciones entre ellos. Sin m ostrar a Trostky los
despachos ms ofensivos de Stalin y sin transm itir a Stalin todas las crti
cas de Trotsky, Lenin trat de frenar al uno y de aplacar al otro. Con
el consentimiento de Trotsky, Stalin recibi las atribuciones especiales
que peda. Por otra parte, se le hizo ver claro que Lenin apoyaba las me
didas concebidas para fortalecer la autoridad del mando central.
Sera aburrido seguir en detalle la disputa de Tsaritsin. L a transaccin
propuesta por Lenin no elimini la friccin. El hilo directo entre Mosc
y Tsaritsin sigui transmitiendo rdenes, amenazas, quejas y exhortacio
nes. Al margen de una de las rdenes de Trotsky, Stalin escribi: Ign
rese.20 En septiembre, Voroshilov hizo retroceder a las Guardias Blancas
ms all del Don. Stalin inform el triunfo al Consejo de Comisarios:
El enemigo ha sido derrotado en toda la lnea y arrojado al otro lado
del Don. L a situacin de Tsaritsin es firme. La ofensiva contina .27
Poco despus, en ocasin de la visita de Stalin a Mosc. Lenin y Stalin
enviaron un mensaje conjunto expresando nuestro saludo fraternal a la
heroica tripulacin y a todas las tropas revolucionarias del Frente de Tsa-
** J . Stalin, Obras, vol. 4, p. 125.
ss L. Trotsky, T h e S ta lin S ch o o l o f F alsification, pp. 206-208.
K. Voroshilov, op. cit., p. 47: E. Yaroslavsky, L a n d m a rks , p, 115.
*7 J. Stalin, O bras, vol. 4 f p. 133.

197
ritsin .2S El tono optimista de estos mensajes estaba, sin embargo, mal
fundado, pues Tsaritsin pronto volvi a verse cercada por las Guardias
Blancas. El viaje de Stalin a Mosc fue motivado por las repetidas que
jas de Trotsky. Insisto categricamente en que se deponga a Stalin. Las
cosas van mal en el frente de Tsaritsin, a pesar de contar all con fuerzas
sobradas. Voroshilov es capaz de m andar un regimiento, no un ejrcito
de 50,000 hombres. Sin embargo, le dejar el m ando del X ejrcito en
Tsaritsin, siempre que d informes al comandante del ejrcito del Sur,
Sytin. Hasta ahora, Tsaritsin no ha m andado partes de operaciones.. . He
dispuesto q u e se informe respecto a reconocimientos y operaciones dos ve
ces al da. Si no se hace m aana, llevar a Voroshilov. . . a un Consejo
de guerra, y publicar el hecho en una orden del ejrcito.29 Trotsky
repiti esta amenaza en una entrevista personal con Voroshilov, que al
fin cedi.
L a m ala opinin de Trotsky sobre la competencia del futuro Comisa
rio de la Guerra y Com andante en Jefe la comparti la mayora de los
generales soviticos en aos posteriores, y qued confirmada en 1941, cuan
do Voroshilov, al igual que Budionny, fracas rotundam ente como co
m andante en la guerra contra Alemania. M ientras tanto, llamado a expli
car su actitud ante el Consejo M ilitar Revolucionario, Stalin astutamente
se deslig de la oposicin de los suboficiales* y busc, aparentem ente
cuando menos, la reconciliacin con Trotsky. El 11 de octubre de 1918,
justamente antes de que la ciudad fuese cercada nuevamente por los blan
cos, Stalin fue enviado de regreso a Tsaritsin. Pocos das despus los si
tiadores fueron rechazados de nuevo, esta vez definitivamente.
Fue esta victoria en Tsaritsin lo que posteriormente dio origen a una
interminable controversia en cuanto a quin debera drsele crdito por
ella. Segn la versin de Trotsky versin que com parta la mayor parte
de los generales soviticos antes de las grandes purgas de los aos treinta
los laureles correspondan al mando del frente del sur, cuyas fuerzas rom
pieron desde afuera el anillo alrededor de Tsaritsin. Stalin, Voroshilov
y Budionny reclamaron los laureles para s. Esta fue una de esas ftiles
disputas militares que difcilmente se puede o vale la pena resolver, y que
adquieren una im portancia exagerada slo en virtud del contexto poltico
en que tienen lugar. En el Kremlin, las pretensiones del grupo de Tsa-
ratsin fueron aparentem ente desechadas, pues fue precisamente despus
de quedar levantado el sitio de Tsaritsin cuando Lenin cedi por fin a la
dem anda de Trotsky y relev a Stalin del frente del sur, dndole a Trots
ky mano libre para tratar con Voroshilov.30 Aos despus la controversia
sera reanudada por el grupo de Tsaritsin, cuyas pretensiones formaban
parte de la leyenda m ilitar de Stalin, un punto im portante, aunque sub
sidiario, en la pretensin mucho ms amplia de Stalin al poder supremo.
28 J. Stalin, O bras, vol. 4, p. 134.
29 L. Trotsky, S ta lin , p. 364, y K a k vooruzhalas R evo lu tsia , vol. I, pp. 350-351.
*o I b id . p. 365.

198
Unos cinco aos despus de ios acontecimientos, Tsaritsin fue rebautizada
como Stalingrado. En 1942, cuando Stalin resolvi librar la batalla deci
siva de la Segunda Guerra M undial en las afueras y en las calles de
Stalingrado, no fue impulsado solamente por las realidades estratgicas
de la situacin. Tam bin lo movi lo que podramos llamar una fijacin
de Tsaritsin*: defendi ante la historia su prim era leyenda, mientras
creaba una segunda que se apegaba mucho ms a los hechos.
A fines del verano de 1918 el peligro que amenazaba a Mosc desde
el este haba sido eliminado. M ientras existi, el Estado M ayor slo le
atribuy una inpoi u n c a emulara al frente del sur. Pero en octubre
los checos haban sido arrojados a los Urales, y Trotsky pudo fijar toda
su atencin en el sur, sin tolerar interferencias con sus rdenes de guerra.
El frente del sur result ahora demasiado pequeo para los dos antago
nistas. Uno de ellos tuvo que abandonar el campo, y fue Stalin. Lenin
hizo todo lo posible por dorar la pldora. Envi al Presidente de la Re
pblica, Sverdlov, para que trajera a Stalin de regreso a Mosc en un tren
especial y con todos los honores necesarios. El episodio fue caracterstico
de la form a en que Lenin sola m anejar al hombre: tena buen ojo para
sus debilidades y se cuidaba mucho de no herir innecesariamente su sus
ceptibilidad y su am or propio. La forma que usaba Trotsky era exacta
mente la contraria: menospreciaba a su adversario, desdeaba su ambicin
y lo ofenda casi a cada paso. Esto era consecuencia de su actitud natu
ral ms bien que de una intencin deliberada. En su trayecto a Mosc,
el tren que conduca a Sverdlov y Stalin se cruz con el tren de Trotsky
que se diriga a Tsaritsin. Preparada por las gestiones diplomticas de
Sverdlov, tuvo lugar en el vagn de Trotsky una reunin entre los anta
gonistas. Segn la versin de Trotsky, Stalin le pidi, cn tono ms bien
sumiso, que no tratara con demasiada severidad a los muchachos de Tsa
ritsin. La respuesta de Trotsky fue cortante y altanera: Esos m ucha
chos excelentes estn comprometiendo la Revolucin, que no puede es
perar a que adquieran juicio . Subsecuentemente Voroshilov fue trasladado
de Tsaritsin a Ucrania.
Stalin lleg a la capital justamente antes de la celebracin del prim er
aniversario de la Revolucin. Escribi para Pravda un breve y seco resu
men de los acontecimientos del ao que expiraba:

El inspirador de la insurreccin [deca], desde el principio hasta el fin,


fue el Comit Central del Partido, bajo la direccin del cam arada Lc
nin. Vladm ir Ilich viva entonces clandestinamente en Petrogrado, en
el distrito de Vborg. El 24 de octubre, por la tarde, fue llamado al
Smolny para dirigir el movimiento. Todo el trabajo prctico en rela
cin con la organizacin del levantamiento se realiz bajo la direccin
inmediata del cam arada Trotsky, Presidente del Soviet de Petrogrado.
Puede afirmarse con certeza que el Partido tiene una deuda, prim or
dial y principalmente, con el cam arada Trotsky por la celeridad con

199
que la guarnicin se pas al lado del Soviet y por la form a eficiente en
que fue organizado el trabajo del Comit M ilitar Revolucionario.*^

T reinta aos despus de haber sido escrita, la apreciacin del papel de


Trotsky en la Revolucin por parte de Stalin parece fantsticamente elo
giosa. Su autor la omiti en sus Obras publicadas en 1947. D urante los
ltimos veinte aos ningn historiador o escritor sovitico se ha atrevido
a citarla: as de herticas se han vuelto las palabras del propio Stalin.
Pero en el momento en que fueron escritas podan parecer cualquier cosa,
menos elogiosa*. El piop>itu que las anim aba era el de cmpcquccccr
sutilmente el papel de Trotsky presentndolo, no con estricto apego a los
hechos, como un mero ejecutor muy capaz, sin duda de la idea de
Lenin. Este era el lmite extremo al que Stalin poda llegar entonces al
desahogar su resentimiento: slo poda herir a su rival con una espina
oculta en un ramo de rosas.

Unos cuantos das despus del prim er aniversario de la Revolucin Rusa,


Alemania y Austria se vieron envueltas en las llamas de sus propias re
voluciones. L a Primera G uerra M undial toc a su fin. Los tronos de los
Hohenzollern y los Habsbui^o yacan en el polvo. Consejos de Diputados
de Obreros y Soldados Soviets surgieron a la vida en Berln y M u
nich, Varsovia y Riga. Los socialistas moderados tomaron las riendas del
poder en los pases derrotados. Los bolcheviques abrigaban la esperanza de
que el proceso term inara en un Octubre'* europeo, si no m undial, y de
que los gobiernos de los socialistas moderados seran derrocados pronto,
muy pronto, por los socialistas de extrema izquierda, del mismo modo
que Kerensky haba sido derrocado en Rusia. Al cabo de unas semanas,
o de unos meses a lo sumo, la Revolucin Rusa se vera librada del aisla
miento y quedaran echados los cimientos de la sociedad socialista inter
nacional. Los pases avanzados, industralizados y civilizados del Occidente
encabezaran el majestuoso movimiento y remolcaran iva la Rusia atra
sada y semiasitica hacia una civilizacin superior. Ebrios de ilusin,
los dirigentes bolcheviques, sin excepcin, contemplaban con ansiedad y
esperanza el transcurso de los acontecimientos en el Occidente. Aquellos
que, como Lenin, Trotsky, Kmenev, Lunacharsky, Zinviev, Kolontai,
Bujarin y otros, haban vivido muchos aos como emigrados en Europa
occidental, reconocan los indicios y los interpretaban para su propio pue
blo. Los ojos de Rusia estaban fijos en el Occidente.
En el siglo X IX una de las grandes escisiones en la vida espiritual y
poltica de Rusia fue la que existi entre los occidentalistas y los eslav
filos, entre los que luchaban por europeizar a Rusia y los que crean en
la peculiar misin de Rusia para desarrollar una civilizacin propia, ya
31 Esta estimacin del papel de Trotsky ha sido om itida en las O bras de Stalin,
vol. 4, p. 159, publicadas en 1947. Hemos tom ado la cita de la edicin inglesa
oficial de su R evolucin de O ctubre.

200
fuera independiente de la de Europa occidental o claramente opuesta a
esta. El marxismo ruso fue originalmente un retoo de la tendencia occi
dental. En el bolchevismo se fundieron las dos corrientes. Ya en 1913,
en ocasin de la revolucin republicana en la China, Lenin escribi sobre
La Europa atrasada y el Asia progresiva.32 Considerando el impulso
hacia la revolucin y el socialismo como el rasgo ms progresista de la
civilizacin moderna. Lcnin describa al Occidente, enm aarado cn el im
perialismo y el conservadorismo, como atrasado , y al O riente, animado
por el cambio social, como avanzado . En la m edida en que aplicaba
este criterio, puede decirse que Lcnin representaba la com ente oriental,
aunque su Oriente, a diferencia del de los eslavfilos, no se limitaba a
Rusia o los pueblos eslavos, sino que inclua las razas de color, los pueblos
coloniales que despertaban. Pero Lenin sigui siendo un occidental en
varios sentidos. El progreso, para l, significaba la aceptacin del m ar
xismo vstago de la filosofa alemana, la economa poltica inglesa y
el socialismo francs por parte del Oriente. Ms an, no crea que el
Oriente pudiera alcanzar por s mismo la emancipacin final. El Occi
dente, debido a su industrializacin y a su organizacin superior, estaba,
despus de haber eliminado al capitalismo imperialista, predestinado a
sealarle el camino al Oriente. Segn las circunstancias, una u otra ten
dencia cn su pensamiento pasaba a prim er plano. Ahora, cuando el alba
de la revolucin pareca despuntar sobre Europa, el elemento occidental
cn el leninismo adquiri el peso mayor. Fue en esos das cuando la In ter
nacional Comunista, basada no slo cn los bolcheviques, sino tambin
en el ala izquierda extrema del socialismo europeo occidental, fue formada
a toda prisa.
Cmo reaccion Stalin ante la nueva situacin? Era poco lo que tena
que decir acerca de los acontecimientos en el Occidente. Este era el do
minio de los dirigentes emigrados que hablaban con base en sus conoci
mientos del Occidente y en sus largos estudios sobre sus problemas. La
contribucin de Stalin al debate consisti, significativamente, en dos ar
tculos, uno de los cuales llevaba el ttulo de No os olvidis del Oriente
y Del Este llega la luz .33 El hombre que haba crecido entre los traba
jadores petroleros rusos, trtaros y persas y los campesinos georgianos en
la frontera entre Europa y Asia, se identificaba ntimamente con la ten
dencia oriental en el bolchevismo. El hecho es tanto ms notable cuanto
que las dos tendencias no estaban en modo alguno claramente diferenciadas,
y ninguno de ios dirigentes incluido Stalin, ciertamente estaban
conscientes entonces de ninguna desarmona potencial entre ellas. Cual
quier sugestin de una preferencia racionalizada por parte de Stalin cn
favor del elemento oriental en la concepcin bolchevique en esta etapa,
sera desmentida rotundam ente por los hechos histricos. Sus predileccio

** Lcnin, O bras (cd. ru sa), vol. X IX , pp. 77-78.


** J. Stalin, O bras, vol. 4, pp. 176-178, 182-187.

201
nes eran puram ente instintivas. Tam bin en su opinin, era en el Occi
dente, ante todo, [donde] deben ser rotas las cadenas del imperialismo,
que, forjadas en Europa, asfixian al m undo entero .54 Pero la observacin
sobre la im portancia del Occidente para la revolucin, aunque general
en su forma, era meramente incidental. T ena por objeto subrayar su
advertencia: No os olvidis del Oriente. H aba en sus palabras un trasun
to de celos por la atencin que el Occidente monopolizaba entonces: En
tal momento desaparece por s mismo* del campo visual, se olvida el
lejano Oriente, con sus centenares de millones de seres sojuzgados por el
imperialismo . Hablando acerca de una cunfcrcncia de comunistas m u
sulmanes que partan a iniciar la propaganda en Persia, la India y la
China, insista: Porque se debe comprender de una vez para siempre
la verdad de que el que desee el triunfo del socialismo no debe olvidar al
O riente. Su otro artculo, que trataba del nuevo auge del bolchevismo
en Ucrania, lo rem ataba con las siguientes palabras: Del Este llega la
luz! El Occidente, con sus canbales imperialistas, se ha convertido en
un foco de tinieblas y de esclavitud. La tarea consiste en aniquilar ese foco
para alegra y consuelo de los trabajadores de todos los pases . Este era
el cri d e coeur del hombre del comit de Bak instalado en el Kremlin.
En funcin de la estrategia bolchevique, su insistencia en la importancia
del O riente era sin duda alguna legtima, y su tono antioccidental era
lo suficientemente vago como para no suscitar ninguna objecin. Ello no
obstante, la imagen del Occidente socialista revolucionario era mucho ms
opaca en su mente que la del Occidente como el foco de tinieblas y de
esclavitud . Se opacara ms an en lo sucesivo, durante la intervencin
anglofrancesa contra los bolcheviques, cuando Stalin errneamente des
cart la oposicin a la intervencin dentro de la G ran Bretaa como un
mero ardid dirigido a atizar las hostilidades contra la Rusia sovitica.35
El ardid tuvo como resultado nada menos que el embargo dictado por
los trabajadores portuarios britnicos contra el embarque de municiones
a Polonia durante la guerra sovitico-polaca en 1920.
Resulta interesante com parar las afirmaciones de Stalin con, pongamos
por caso, la Orden del Ejrcito y la Arm ada Rojos orden nm. 159
dictada por Trotsky el 24 de octubre de 1919, durante el avance de Yudc-
nich sobre Petrogrado, cuando los sentimientos antibritnicos en Rusia al
canzaban su mxima expresin:
Soldados rojos! N o hay un solo frente en que no os encontris con la
perfidia enemiga de los ingleses. Las tropas contrarrevolucionarias des
cargan sobre nosotros con caones ingleses. De procedencia inglesa son
las municiones que se almacenan en los arsenales de Chenkursk y de
Onega, en los del frente sur y occidental. Los soldados que hacis pri
sioneros vienen todos equipados con prendas inglesas. Las mujeres y
34 J. Stalin, O bras, vol. 4, p. 176.
*5 Ib id ., p. 335.

202
ios nios de Arcngel y de Astrakn caen muertos o quedan invlidos
por la dinam ita inglesa que aeroplanos tambin ingleses lanzan desde
los aires. Ingleses son los barcos que bombardean nuestras costas.
Pero no olvidemos, y permitidme que os lo recuerde en este momento
en que luchamos a vida o m uerte contra ese General a sueldo de los
ingleses, que es Yudcnich; no olvidemos que existe tambin otra Ingla
terra. Adems de esa Inglaterra, vida de ganancias y de podero,
corrompida y sanguinaria, hay la Inglaterra de los trabajadores, del po
dero de la inteligencia, de los grandes ideales, de la solidaridad inter
nacional. La que guenea coim a n o so tro s es la Inglaterra de la Bolsa,
la Inglaterra vil y deshonrada. La Inglaterra laboriosa y activa, el pue-
blo ingls, est con nosotros.80

jC un diferentes eran los tonos y los acentos que se mezclaban en la


voz del bolchevismo cn aquellos das! Por el momento los acentos occi
dentales superaban con mucho a los orientales, pero era a estos ltimos a
los que perteneca el futuro.

La guerra civil alcanz su climax en 1919. Este fue el ao de la interven


cin ms intensiva de las potencias occidentales. A comienzos del ao las
tropas blancas de Koichak volvieron a avanzar desde el este y capturaron
Perm. No bien haba sido rechazado Koichak, Denikin inici su ofensiva en
el sur, tom Kiev y Kursk y continu avanzando hacia Mosc. Casi simul
tneamente, en mayo, Yudenich march sobre Petrogrado, confiado cn
capturar la ciudad con la ayuda de una quinta columna infiltrada en
el mando de su guarnicin. Stalin fue enviado a la antigua capital para
hacerse cargo de su defensa. All desenmascar a los conspiradores, di
rigi las operaciones militares y salv la ciudad para los Soviets. En octu
bre, Yunedich hizo otro intento de tom ar Petrogrado, intento que lo
llev hasta los suburbios. Esta vez Trostky salv la ciudad para los Soviets.
Fue en octubre cuando la situacin se hizo ms crtica, porque tanto
Mosc como Petrogrado parecan encontrarse al alcance de los Guardias
Blancos. Las fuerzas blancas contaban con el apoyo total de los britnicos
y los franceses. Koichak, que se autoproclam aba dictador de Rusia, fue
reconocido oficialmente por el Supremo Consejo Aliado en Pars. Denikin
contaba con el auxilio de las flotas aliadas que haban entrado en el M ar
Negro. Tropas francesas ocuparon Odesa. L a flota britnica ayudaba a
Yunedich en el Golfo de Finlandia. Churchill en la Gran Bretaa y Cl'-
menceau en Francia eran los protagonistas ms resueltos de la interven
cin. Pero ni ios generales blancos cada uno de los cuales deseaba
reservarse exclusivamente para s el papel de salvador de Rusia ni las
potencias occidentales fueron capaces de concertar sus acciones, y as los
bolcheviques pudieron dar cuenta de sus enemigos uno por uno. En noviem-

** C itado de L. Trotsky, M i vidat tomo I I, pp. 233-234.

203
brc de 1919 los ejrcitos blancos se retiraban en desorden en todos los
frentes. Para la Revolucin, la guerra civil estaba prcticamente ganada.
Su ltimo acto, la cam paa contra el general Wrangel en el sur, que si
gui a la guerra ruso-polaca en 1920, fue una cam paa m enor compa
rada con las anteriores. En noviembre el Mosc rojo celebr su triunfo,
concediendo a Trotsky y Stalin la O rden de la Bandera Roja.
A lo largo de toda la guerra civil, y seguramente hasta 1925, Trotsky
permaneci a la cabeza del Ejrcito Rojo y fue aclamado como el padre
de la victoria. Stalin, aunque condecorado con la orden suprema, no
era ms popular al trmino de la guerra civil que al comienzo. Las m u
chas historias y memorias escritas por los participantes apenas mencio
naban su nombre. Pero sera errneo basar en este solo hecho las conclu
siones acerca del papel que desempe. A la luz de la correspondencia
m ilitar secreta de aquellos das una pequea porcin de la cual ha pu
blicado Stalin y otra Trotsky, el papel de Stalin cobra una importancia
mucho mayor que la que se desprende de los escritos publicados mientras
Trotsky estuvo en el poder, aunque considerablemente menor que la que pre
sentan las historias oficiales de la era stalinista.
Acerca de las controversias estratgicas de aquellos das se ha escrito
toda una literatura, dirigida principalmente a fom entar las leyendas de
diversos aspirantes al poder. Como es natural, ninguno de los dirigentes
era infalible. C ada uno de ellos haba mostrado sagacidad de criterio en
algunas ocasiones y haba cometido errores crasos en otras. La estrategia
de Trotsky contra Kolchak fue cautelosa hasta rayar en la timidez. C uan
do las tropas de Kolchak estaban desmoralizadas por la derrota, Trotsky
se neg a perseguirlas a travs de los Urales, y fue gracias a la insistencia
de Stalin, entre otros, que el Ejrcito Rojo reanud la persecucin y lim
pi de Guardias Blancos la mayor parte de la Rusia asitica. Por otra
parte, el plan de Trotsky para la cam paa contra Denikin en el sur fue,
como lo probaron los acontecimientos, brillante en todos los aspectos.
Trotsky propuso una ofensiva basada en el rea minera del Donetz, cuya
poblacin abrigaba simpatas por el Ejrcito Rojo. El Estado Mayor, sin
embargo, apoyado por Lenin y Stalin, prefiri librar la cam paa en el
rea del Don, habitada por cosacos contrarrevolucionarios. Al igual que
durante el levantamiento de octubre, Trotsky tuvo ahora una visin ms
clara de la interaccin de los factores sociales y militares en la guerra
civil. Su plan fue descartado por sus colegas hasta que el avance de
Denikin hacia Oriol los oblig a rectificar. Asimismo, cuando Yuncdich
avanzaba sobre Petrogrado por segunda vez, Lenin sobreestim la fuerza
del atacante y, para asegurar una defensa adecuada de Mosc, abog por
la rendicin de Petrogrado. T an to Trotsky como Stalin se opusieron obsti
nadam ente a esta proposicin y los acontecimientos demostraron que te
nan la razn. Estas disputas no reflejaban principios polticos o estrat
gicos opuestos; eran causadas por diferencias de opinin sobre lo que era
m ilitarmente conveniente.

204
Los mensajes y despachos secretos de Stalin desde los diversos frentes
lo muestran bajo una luz diferente de la que arrojan sus discursos p
blicos y sus escritos periodsticos. El contraste entre los estilos de sus decla
raciones pblicas y las confidenciales es notable. Era en la tribuna y en
el peridico donde sus debilidades se hacan ms visibles. Su lenguaje
delata una asombrosa esterilidad de imaginacin, rara incluso entre los
polticos. Era opaco, seco, descolorido: soporfico , como lo llam Trots
ky. Sus argumentos eran insoportablemente reiterativos, desparramados y
plagados de inconsecuencias lgicas. Sus imgenes y metforas eran, por
lo general, llamativamente incongruentes. Por fortuna, eran pocas y sepa
radas entre s: quiz no ms de una veintena de metforas aparecen en
todos sus escritos durante casi veinte aos, y pocas ms apareceran
durante los treinta siguientes. U na vez que su mente daba con una imagen,
la exprima y volva una y otra vez sobre ella con una monotona que
revelaba la estrechez de su visin. Enfrentado con un pblico de masas,
era incapaz de encender una chispa en s mismo o en sus oyentes. Esto
no era tan slo una deficiencia literaria u oratoria. El hombre se senta
incmodo bajo el escrutinio pblico, con el resultado de que, en pblico,
su voz adquira un extrao tono de ventrlocuo. H aba en su m anera y
en su estilo una rgida artificialidad, la artificialidad del histrionismo to
talmente ineficaz.
Pero, cun diferente es el hombre que emerge de sus despachos mili
tares confidenciales! El estilo de stos era, en la gran mayora de los
casos, claro y cortante, conciso y preciso. En ellos hablaba el gran admi
nistrador, libre de las inhibiciones que la aparicin en pblico le im
pona. Aqu casi brillan por su ausencia sus fatigosas repeticiones, sus
extravagantes incongruencias y sus metforas frustradas. En ellos est pre
sente el inspector sobrio, el inspector de situaciones de peligro, sealados
en sus informes en trminos directos y prcticos. Casi podemos verlo en
frascado en su tarca: acababa de llegar a su lugar de destino y echaba
una ojeada fra y desilusionada a su alrededor, a las piezas flojas del apa
rato militar, a la confusa diversidad de mandos, comits del Partido, So
viets locales, etc., etc. Se formaba su prim era opinin y la transmita a
Mosc. Ahora empezaba a expulsar y amonestar a quienes le rodeaban,
prosiguiendo la investigacin, descubriendo nuevas deficiencias u omisio
nes, bien en el lugar mismo o en los mandos superiores. Entonces formaba
un compacto grupo de hombres en los que poda apoyarse con confianza,
los ascenda, destitua a otros, incluso someta a algunos a Consejo de
guerra, organizaba los abastecimientos y volva a informar a Mosc. En
la cola de casi todos los mensajes haba un aguijn destinado a clavarse
en Trotsky.
Esta es, en trminos generales, la pauta de sus mensajes desde Perm,
Petrogrado, Smolensk, Srpujov y otros lugares, un resumen de los cuales
tendra su lugar en una historia de la guerra civil ms bien que en su
biografa. Quiz la ms notable de sus inspecciones fue la de Perm a co

205
mienzos de 1919. Viaj all cn compaa de Flix Dzerzhinsky, el jefe
de la recin creada polica poltica, para investigar las causas de una re
ciente dcbacle en el Tercer Ejrcito.

A nuestro juicio [deca el Informe, redactado por Stalin], no se trata


slo de la debilidad de los rganos del I I I E j rc ito ... sino tambin
1) del Estado M ayor Central y de los comisariados militares de zona,
que forman y envan al frente unidades notoriamente inseguras,
2) del Bur de Comisarios de toda Rusia, que destina a las unida
des formadas en la retaguardia a mozalbetes, en vez de comisarios,
3) del Consejo M ilitar Revolucionario de la Repblica, que. con
sus llamadas instrucciones y rdenes, desorganiza la direccin del frente
y de los ejrcitos.37
Se comprende perfectamente que tales reservas, medio contrarrevo
lucionarias. en la medida en que eran enviadas por el C e n tro ... no
podan prestar una ayuda sustancial al Tercer Ejrcito. M ientras tanto,
el cansancio y el desgaste de las unidades del Tercer Ejrcito en la
retirada llecr a tal extremo, que los soldados, en grupos enteros, se
tendan cn la nieve y pedan a los comisarios que los m ataran: no po
demos tenernos de pie, y mucho menos andar; estamos rendidos; acabad
de una vez con nosotros, camaradas.
Hay q u e acabar con el mtodo de combatir sin reserv as... Pero
las reservas nicamente surtirn efecto si el viejo sistema de moviliza
cin. . . adoptado por el Estado M ayor Central se cambia radicalmente,
y se renueva la composicin del propio Estado M ayor Central. [Esto
era un ataque al protegido de Trotsky. el Com andante en Jefe Vatzc-
tis. Vatzetis pronto habra de ser reemplazado por el protegido de
Stalin, Kmenev, quien, al igual que su predecesor, haba sido un oficial
del estado mavor zarista.l
. . . en los Soviets de Diputados hay gente de poca confianza. . . los
Comits de Campesinos Pobres se encuentran en manos de los kulaks. ..
las organizaciones del Partido son dbiles, de poca confianza y se hallan
desligadas del c e n tr o ... el trabajo del Partido est abandonado y . . .
los dirigentes locales tratan de compensar la debilidad general de los
organismos del Partido y de los Soviets con un trabajo intenso de las
Comisiones Extraordinarias [Chekas], las cuales se han c o n v ertid o ...
en los nicos representantes del Poder Sovitico en provincias.. .
.. .la prensa del Partido y de los Soviets de Perm y de Viatka no se
distingue ni por un trabajo bien organizado ni por la comprensin de
las tarcas inmediatas del Poder Sovitico (en ella no se encuentra nada
que no sean frases vacas sobre la revolucin social m undial ) . . .
Bien significativo e s ... el hecho de que 4.467 funcionarios v empleados
de un total de 4,766 de los organismos soviticos de Viatka ocu
17 J. Stalin, O bras, vol. 4, pp. 204 sigs.

206
paran esos mismos puestos bajo el zarismo en la administracin de los
zemstvos de la p ro vincia.. .3S

Las numerosas sugestiones tcnicas y polticas para una reforma culmi


naban en una proposicin de que se creara un Comisariado especial para
controlar y supervisar todas las dems ramas de la administracin. La
proposicin pronto fue aceptada y Stalin encargado del nuevo Comisa
riado.
Lenin estudi los mensajes con ojo avizor. Tom las crticas a Trotsky
con un grano de sal. Cuando Trotsky, molesto por las acusaciones, pre
sent su renuncia, el Politbur aprob unnimemente una mocin exhor
tndolo solemnemente a permanecer en su puesto. (Stalin, que indirecta
mente haba pedido la destitucin de Trotsky, tambin vot a favor de
la m ocin). L a reputacin de Stalin como un gran administrador, sin
embargo, qued realzada por sus numerosas inspecciones. Cuando poco
despus de su nombramiento como Comisario de Inspeccin de Obreros
y Campesinos, un miembro prominente del Partido critic la acumulacin
de tantos cargos importantes en la persona de Stalin, Lenin replic: De
bemos tener a alguien a quien cualquier representante nacional pueda
re c u rrir.. . Dnde encontrar un hombre as? No creo que Prcobrazhens-
kv pueda indicar a otro que no sea Stalin. Lo mismo sucede con el Co
misariado de la Inspeccin de Obreros y Campesinos. El trabajo es enorme.
Para realizarlo hace falta que lo dirija un hombre con autoridad .8*
Las campaas contra Denikin y Yudenich fueron seguidas por la guerra
ruso-polaca, durante la cual Stalin fue comisario poltico en el sector sur
del frente. En mayo de 1920, el ejrcito polaco bajo el m ando del m a
riscal Pilsudsky penetr en Ucrania y tom a Kicv. La victoria de Pil-
sudski fue efmera. Su ejrcito operaba con una desventaja decisiva: la
hostilidad del campesinado ucraniano, e! cual sospechaba que la victoria
de los polacos conducira al restablecimiento del dominio de la aristro-
cracia terrateniente polaca sobre el campo ucraniano. En junio los pola
cos evacuaron a Kiev, perseguidos por Tujachevsky en el norte y Yego-
rov y Budionny en el sur. En una ofensiva relmpago, el Ejrcito Rojo
alcanz el ro Bug, que es aproximadamente la lnea divisoria entre la
Polonia etnogrfica y U cran ia Debera cruzarse el Bug, llevar la ofensi
va a tierras puram ente polacas y tratar de tom ar a Varsovia? Este fue el
poblema que se debati en el Politbur. Lenin propona la continuacin
de la ofensiva, en tanto que Trotsky estaba en favor de ofrecer la paz a
los polacos. Stalin comparti en un principio la opinin de Trotsky, pero
despus se solidariz con la de Lenin.
Lo que estaba en juego era importantsimo. Lenin abrigaba la esperan
za de que la entrada del Ejrcito Rojo en Polonia servira de acicate

** J. Stalin, Obras, vol. 4, pp. 204 ig*.


Lenin, O bras (cd. ru sa ), vol. X X V II, pp. 263-264.

207
a la clase obrera polaca para hacer la revolucin comunista. Su inters
principal, sin embargo, no resida en Polonia sino en Alemania, que en
aquel momento se hallaba en un estado de fermento revolucionario. Su
objetivo consista en efectuar un enlace entre la Revolucin Rusa y la
alemana. Acariciaba la idea de que el comunismo en el Occidente, que
an no era lo bastante fuerte para tom ar el poder por s solo, podra ser
fortalecido decisivamente por el avance del Ejrcito Rojo. Q uera son
dear a Europa con las bayonetas del Ejrcito Rojo,40 idea sta que cho
caba ostensiblemente con sus propias advertencias sobre la inadmisibili-
dad de exportar la revolucin en la punta de las bayonetas. Su actitud
reflejaba la desazn que le produca el continuo aislamiento de los Soviets,
y era un intento de quebrantarlo. Lenin contaba con el apoyo de Zin
viev y Kmenev, quienes, ahora al igual que en 1917, vean pocas espe
ranzas para el comunismo en Rusia sin una revolucin en el Occidente.
En la base de su poltica haba una crasa subestimacin de la resistencia
que el pueblo polaco, incluida la clase obrera, apenas entregado al dis
frute de la luna de miel de su independencia nacional, opondra a la in
vasin sovitica.
U na comprensin ms clara del estado de nimo en Polonia mova
tanto a Trotsky como a Stalin, a oponerse a la idea de m archar sobre
Varsovia. Aun antes de la recaptura de Kicv por los rojos, Stalin advir
ti al Partido en Pravda que la retagardia de las tropas polacas se
diferencia notablemente de la retaguardia de Kolchak y de Denikin, en
favor de P o lo n ia ... la retaguardia de las tropas polacas es homognea
y tiene cohesin n a c io n a l... El sentimiento que en ella predom ina [es]
el sentido de patria*. . . Si las tropas polacas operaran en territorio genui-
namente polaco, sera difcil, sin duda alguna, luchar contra ellas*.4t Re
piti la advertencia en trminos mucho ms tajantes despus del comienzo
de la ofensiva rusa: Estimo inadecuadas esa jactancia y esa nociva sufi
ciencia que manifiestan ciertos camaradas: algunos, no contentos con los
xitos logrados en el frente, piden a gritos una C a rc h a sobre Varsovia:
otros, no satisfechos con defender nuestra Repblica contra los ataques
de los enemigos, declaran altivamente que slo quedarn satisfechos cuan
do vean una Varsovia roja sovitica*. Huelga demostrar que esa jactan
cia y esa suficiencia no corresponden en absoluto a la poltica del Go
bierno Sovitico ni al estado de las fuerzas que el enemigo tiene en el
frente.42 Despus de todas estas sensatas advertencias, Stalin vot con
los jactanciosos y suficientes partidarios de la ofensiva. Los adversarios
de la m archa sobre Varsovia Trotsky y los dos polacos, Dzerzhinsky y
Radek (el famoso panfletario polaco-alemn que se haba unido a ios
bolcheviques) fueron derrotados. Al igual que otras veces en el pasado.

40 K lara Zctkn. R tm in ise tn e e s of L e n in , pp. 19*21.


41 J. Stalin, O bras, vol. 4, pp. 341-342.
Ib id ., p. 351.

208
Stalin se dej arrastrar ahora por la opinin de su maestro, en este caso
contra su propio criterio ms correcto.
Stalin regres a su cuartel general en el frente del sur el 12 de julio,
cuando todo el frente se mova irresistiblemente hacia adelante. Al cabo
de unas cuantas semanas el ejrcito de Tujachevski se encontr cerca de
las afueras de Varsovia. Pero las lneas de comunicacin se hallaban peli
grosamente extendidas, los hombres estaban cansados y las reservas ago
tad as Pilsudski, asistido por el general francs Weygan, comenz a pre
parar una contraofensiva sobre el flanco sur de Tujachevsky. El M ando
Supremo sovitico orden a los comandantes del ejrcito del sur, Yegorov
y Budionny, que atacaran en direccin al norte, hacia Varsovia, a fin
de paralizar la contraofensiva de Pilsudski. Pero los comandantes del
ejrcito del sur tenan sus propios objetivos. Queran tomar Lvov al mis
mo tiempo que Tujachevsky ocupara Varsovia. Al igual que en Tsaritsin,
Stalin ignor las rdenes del centro y alent a Yegorov y Budionny en sus
planes de avanzar hacia Lvov. Entonces los azares de la guerra dieron
un viraje. Los polacos ganaron la famosa batalla del Vstula. Cuando
Stalin.. Yegorov y Budionny cambiaron de opinin y acudieron en ayuda
de Tujachevsky. ya era demasiado tarde. El Ejrcito Rojo se desbandaba
frente a Varsovia.
A continuacin se produjo la inevitable disputa sobre los errores que
contribuyeron a la derrota. Trotsky y Tujachevsky culparon al mando del
sur por su demora en cam biar su rumbo de Lvov a Varsovia. Stalin re
piti su acostum brada acusacin de que Trotsky y el Estado M ayor no
naban formado reservas poderosas detrs de las lneas de combate. Las
criticas de una y otra parte eran justificadas, aunque la causa principal
de la derrota no resida tanto en los errores cometidos durante la ofensiva
cuanto en la decisin misma de llevar la guerra al interior de Polonia.48

Despus de la guerra de Polonia y de una rpida cam paa contra el barn


Wrangel, cuyas fuerzas fueron expulsadas de Crimea y lanzadas al m ar
en el Istmo de Perckop, la paz por fin volvi a Rusia. El poder sovitico
estaba ahora consolidado, el partido gobernante se asentaba firmemente
en el puesto de m ando y los dirigentes exhiban sus laureles. Pero el pas
estaba devastado, hambriento y enfermo.
U na y otra vez las crisis haban empujado al partido gobernante a
45 Lenin adm iti su error en sus conversaciones con K lara Zetkin, antes citadas.
El punto de vista de Trotsky se encuentra en M i vida (tom o II, pp. 274 sigs) y en
su Stalin (pp. 411 sigs.) El punto de vista stalinista lo ofrece Voroshilov en Lenin,
Stalin i Krasnaya A rm ia, p. 58. Vase tam bin E. W ollenbcrg, T h e R e d A rm y, pp.
121-148. Tujachevsky expuso su propia opinin en un interesante ensayo sobre La
revolucin desde afuera , reproducido en su Voina klassov (pp. 50-60) y en con
ferencias sobre la guerra de 1920. U n a traduccin polaca de estas conferencias a p a
reci como apndice en el libro de J. Pilsudski, R ok 1920, que, al igual que el de
W. Sikorski, N ad Wisla i W kra, analiza la guerra desde el punto de vista oficial
polaco.

209
obrar contra sus intenciones originales, a contradecirse y a excederse. Los
bolcheviques se haban comprometido a abolir la polica y el ejrcito
regular. En lugar de ello, la polica poltica, la espada de la Revolucin,
creci hasta convertirse, como escribi Stalin desde Perm, en el nico
representante del poder sovitico en muchos lugares del pas. En un
principio los bolcheviques trataron de mostrarse tolerantes con sus adver
sarios. En los Congresos de los Soviets y los sindicatos, los portavoces de
los mencheviques, social-revolucionarios, sindicalistas y anarquistas habla
ban libremente y criticaban con energa al gobierno. Exista una libertad
de expresin restringida pero todava amplia. El propio partido gober
nante se agitaba de continuo cn controversias abiertas, en las que las
ideas se confrontaban vigorosamente y no se hacan concesiones a ninguna
.autoridad. Los miembros del Partido estaban cn libertad de formar grupos
y facciones a fin de promover sus opiniones dentro de la organiza
cin. N o haba una lnea divisoria fija o estable entre los grupos y fac
ciones, que fluctuaban segn los acontecimientos y los problemas a medi
d a que stos se presentaban. El espritu libertario de la Revolucin sobre
vivi al clmax de la guerra civil hasta bien entrado el ao de 1920. Fue
en las ltimas fases de la lucha, cuando la victoria estaba virtualmente
asegurada, que ese espritu comenz a desvanecerse, que los partidos de
la oposicin fueron privados de existencia legal y que incluso el partido
gobernante vi su libertad lim itada por las restricciones y la coercin.
L a razn de este paradjico estado de cosas reside en el hecho de que
el ms grave peligro para el rgimen surgi slo despus de que sonaron
los ltimos disparos de la guerra civil. La Revolucin haba aplastado a
sus enemigos, pero tambin haba perdido a muchos de sus amigos. Para
alim entar las ciudades hambrientas y para asegurar el abastecimiento de
sus ejrcitos, el gobierno requis despiadadam entte las cosechas de los
campesinos. En el ardor de la guerra civil, la requisicin degener con
excesiva facilidad en el saqueo abierto. Los campesinos, que haban asegu
rado la victoria del bolchevismo en 191S y 1919, se volvieron contra ste
en 1920; y lo hicieron tanto ms resueltamente cuanto ms se sintieron
seguros de que el poder de los terratenientes y los generales blancos ha
ba sido destruido. Las rebeliones campesinas se extendieron j>or el pas.
El rgimen, por otra parte, tampoco poda contar en forma segura con
el apoyo de los obreros industriales que haban sido los partidarios ms
activos del bolchevismo. La dictadura se ejerca en su nombre, y sin
embargo sus filas se haban hecho terriblemente ralas. Los ms vigorosos
c idealistas de entre ellos haban sucumbido. Los sobrevivientes se sentan
fatigados y empujados a la desesperacin por el hambre, el desempleo y
la inflacin m onetaria que desvaloriz completamente el rublo. La acti
vidad industrial qued reducida a menos de una quinta parte de la normal.44
44 Vase la descripcin de la situacin econmica que hace Lenin en T h e E ssen
ials o f L e n in , vol. I I , pp. 710-724, y cn Trotsky, T h e R e v o lu tio n B etra ye d , pp.

210
Las aceras producan slo un 5% de su rendimiento de preguerra. En aque
llas fbricas y talleres que gracias a algn milagro seguan trabajando, los
obreros reciban sus salarios en especie y tenan que dilapidar sus energas
y su tiempo en el trueque de sus salarios por alimentos. L a clase obrera
industrial se desclas: haba sido arrancada del ambiente industrial orde
nado y lanzada al caos generalizado del mercado negro. L a dictadura
proletaria se haba consolidado ms o menos, pero en el proceso e l pro
pio proletariado se haba esfumado como un elemento con conciencia de
clase y como factor de organizacin.
A fin de volver a hacer funcionar la industria, el gobierno emprendi
gradualmente la militarizacin del trabajo. En un principio, los ejrcitos que
disfrutaban de un respiro entre los combates fueron empleados en labores
esenciales como la tala de bosques y el transporte de combustibles y alimen
tos. Fueron reorganizados en Ejrcitos del Trabajo . Esta haba sido una
idea de Trotsky. Stalin, en su capacidad de comisario poltico en el frente
ucraniano, vino a ser Presidente del Consejo Ucraniano del Ejrcito del
Trabajo. Posteriormente el mtodo fue utilizado en mayor escala y en cier
to sentido aplicado a la inversa: no slo se us a los soldados para las
labores industriales, sino que los obreros industriales fueron reclutados para
servir como soldados. En 1920 Trotsky pidi la militarizacin del trabajo
en el Congreso anual de los sindicatos.45 Pese a la oposicin menchevi
que, los sindicatos consintieron en actuar como agentes de la militariza
cin. De esta suerte, el Partido que haba prometido abolir el ejrcito
regular, transformaba a la poblacin trabajadora en un ejrcito.
D urante la guerra civil difcilmente poda hacer otra cosa. Pero enton
ces los gobernantes convirtieron en virtud la necesidad extrema. Le pidie
ron al pueblo que aceptara sus actos, no como medidas de emergencia,
sino como el verdadero socialismo, como el nuevo estilo de vida, la civi
lizacin superior de la sociedad sovitica. Esta fue la ilusin principal
del llamado comunismo de guerra. M ientras Lenin y Trotsky argum en
taban que los ejrcitos del trabajo constituan un rasgo indispensable del
socialismo, Bujarin ensalzaba la inflacin galopante y la desvalorizacin
de la moneda como el anticipo de una verdadera economa comunista
sin dinero.40 Estas nociones contrastaban notablemente con la deliberada
lentitud y cautela con que los bolcheviques haban empezado a naciona
lizar la industria en gran escala despus de la Revolucin, cuando tenan
una clara conciencia de la complejidad de la transicin de la condicin
semifeudal de Rusia a una economa socialista. Pero, en la atmsfera de
la guerra civil, el partido gobernante pareci cambiar su realismo original
por una obstinada y quijotesca pasin por alcanzar la Utopa. Como lo

28-30. Vase tam bin el discurso de Rykov en T r e iii S y e zd P rofsoyuzov. pp. 79-86,
y 1*. Kritsm an, G eroicheskii p erio d velikoi russkoi R evo lu tsii, pp. 149-162.
T re iii S y e zd P rofsoyuzov , pp. 87-95.
Esta fue la opinin expresada por B ujarin en su D en g u i v e p o jt proletarskoi
D tktalury.

211
expres K arl Radek, los bolcheviques abrigaban la esperanza de abreviar
su camino por un atajo, fusil cn mano, hacia la perfecta sociedad sin
clases. Sobre todo, adquirieron el hbito del m ando m ilitar y persistieron
en ese hbito cuando se vieron enfrentados a un caos econmico y social
que ningn rgimen m ilitar poda convertir en orden.
En marzo de 1921 la inquietud del pas estall sbitamente cn la in
surreccin de Kronstadt, que coincidi con el dcimo Congreso del Par
tido. Este fue el chispazo*, dijo Lenin, que ilumin la realidad mejor
que cualquier otra cosa .47 H aba una amarga irona en le hecho de que
el escenario del levantamiento fu ese Kronstadt, el bastin bolchevique do
1917. Guardias blancos simpatizantes, anarquistas y hasta bolcheviques
combatieron lado a lado contra las tropas rojas que, bajo los rdenes de
Tujachevsky. se lanzaron sobre la superficie helada del Golfo de Finlan
dia para reprimir el alzamiento. U na medida de la alarm a que el levan
tamiento caus en el partido gobernante puede advertirse cn el hecho de
que, al recibir las noticias de su estallido, el Congreso del Partido inte
rrum pi sus debates y envi la mayora de sus delegados a participar cn
el asalto de Kronstadt. En ningn momento crtico de la guerra civil se
haba producido un pnico comparable.48
Los insurgentes de K ronstadt exigan el fin de la dictadura del partido
bolchevique y la restitucin del genuino gobierno de los Soviets que los
bolcheviques7haban prometido establecer. Tam bin demandaban el cese
de la presin econmica y poltica. Algunos de los dirigentes eran anar
quistas y comunistas de izquierda, y sus consignas eran copiadas de las 1
que los bolcheviques haban lanzado cn los primeros das de la Revolucin.
No obstante su marcado tinte izquierdista, el alzamiento despert nuevas \
esperanzas en las filas de la contrarrevolucin derrotada. L a dictadura
haba llegado a un punto, conocido ya por otras revoluciones, en que, ha
biendo derrotado a los partidarios del a n d en rgime, em pujaba a la iz
quierda y a la derecha, a los conservadores y a los revolucionarios, a una
enconada oposicin comn. Por un momento, la sombra de las carretas
que cn medio del regocijo de la plebe y la aristocracia parisienses condu
jeron a Robespierre a la guillotina, debe de haberse proyectado ante los |
ojos de Lenin. i
El alzamiento fue derrotado y Lcnin extrajo de l la siguiente conclu
sin: ...h a b a m o s ido demasiado le jo s ... no habamos asegurado una
base suficiente. . . las masas haban sentido lo que nosotros an no poda
mos form ular conscientem ente.. . a saber, que la transicin directa a for
mas puram ente socialistas, a la distribucin puram ente socialista, era supe
rior a nuestras fuerzas, y que, a menas que probramos ser capaces de
retroceder y de limitamos a tareas ms fciles, nos veramos amenazados
por el desastre .49 El sistema del comunismo de guerra fue desechado
47 T h e Essentials o f L e n in . v ol. II. p. 693.
4* L. Trotsky, T h e R evo lu tio n B etrayed, p. 96.
49 T h e Essentials o f L e n in , vol. II, pp. 813*814.

212
y reemplazado por la llamada Nueva Poltica Econmica. L a N.E.P.,
como vino a ser llam ada esa poltica, estableci una economa mixta. La
industria en gran escala y los transportes siguieron siendo propiedad esta
tal. L a empresa privada fue perm itida en la industria pequea y mediana
y en el comercio. Empresas extranjeras fueron invitadas a reiniciar sus
operaciones en Rusia, incluso en la industria en gran escala. L a requisi
cin de alimentos en el campo fue suspendida y reemplazada por los
impuestos agrcolas ordinarios, primero en especie y despus en dinero.
Posteriormente se estabiliz el rublo. El propsito primordial de estas gran
des reformas fue el de reequipar la industria casi a partir de cero, renovar
el intercambio de m anufacturas por alimentos y materias primas, en una
palabra, restablecer una economa operante con la ayuda del capital pri
vado. El Estado se reserv para s, aparte la propiedad de la industria en
gran escala, el control econmico general.
En este esquema, los sectores socialista y privado de la economa
nacional habran de competir entre si sobre una base comercial. Se abri
gaba la esperan/a de que, en esa competencia, el sector socialista se
am pliara gradualmente en tanto que el sector privado se reducira. La
victoria eventual del socialismo, en opinin de Lenin, pareca probable,
aunque no segura, en razn de la superioridad de la industria en gran
escala sobre las pequeas empresas y de la poltica m oderadamente pro
teccionista del gobierno en favor del sector socialista. Esencialmente, sin
embargo, la competencia habra de ser pacfica y genuinamente comercial.
El socialismo tendra que probar su vala en una competencia econmi
ca/'0 Algunos puntos fundamentales del program a permanecieron, como
era natural, vagos o abiertos; y la controversia sobre estos puntos habra
de form ar parte de la lucha por el poder despus de la m uerte de Le
nin. Stalin no hizo ninguna contribucin al program a original de la N.E.P.,
que fue enteram ente una creacin de Lenin. La adopcin del programa
tampoco dio lugar a ninguna discrepancia especial. L a reforma se llev
a cabo bajo el acicate del alzamiento de Kronstadt, sin ningn debate pre
liminar.
Casi simultneamente se realiz otra accin, menos conspicua, en el
campo poltico, accin cuyas implicaciones apenas eran claras para sus
autores. M ientras la dictadura econmica se relaj drsticamente, la dic
tadura poltica se hizo ms rigurosa. Durante las ltimas etapas de la gue
rra civil los partidos de la oposicin, mencheviques y social-revolucio
narios, fueron finalmente suprimidos. El paso siguiente consisti en prohibir
la formacin de cualquier grupo de oposicin dentro del propio partido
gobernante. Sin saberlo, casi a tientas, el bolchevismo cruz el umbral de
lo que ms tarde habra de llamarse el Estado totalitario. Es necesario de
tenerse aqu por un momento para contemplar una vez ms la perspec
tiva del bolchevismo y para analizar los impulsos y las motivaciones de

60 T h e Essentials o f L e n in , vol. II, pp. 777-780.

213
sus dirigentes a fin de obtener una clave que perm ita entender tanto
la ulterior evolucin de los Soviets como el subsecuente ascenso de
Stalin.
La prohibicin de los grupos de oposicin dentro del partido gobernante
fue aprobada por el dcimo Congreso despus de un dram tico debate
sobre el papel de los sindicatos en el sistema sovitico. Tres o cuatro pun
tos de vista emergieron en la gran controversia que tuvo lugar en vsperas
del levantamiento de Kronstadt. L a Oposicin Obrera, encabezada por el
antiguo Comisario del T rabajo Shliapnikov y por A lejandra Kolontai, exi
ga la sindicalizacin del Estado: la transferencia de todo el poder eco
nmico a los sindicatos. Curiosamente, los jefes de los sindicatos, Tomsky
y Rudzutak, no figuraban entre los lderes de la Oposicin Obrera, pues
sta no expresaba las aspiraciones de la jefatura sindical sino el descon
tento de muchos bolcheviques de la base del Partido con la dictadura
econmica de ste. La oposicin criticaba la creciente burocracia econ
m ica y su tratam iento desconsiderado de los derechos e intereses de los
trabajadores. Los sindicatos, argum entaban Shlyapnikov y Kolontai, como
representantes directos de la clase obrera, deberan ser responsables de la
planeacin y direccin de la economa nacional, y debenan constituirse
en un contrapeso del Politbur y el gobierno, ambos dominados por las
mismas personalidades.51 O tro grupo de descontentos, la faccin del Cen
tralismo Democrtico , recogi algunos de los mismos puntos y acus a
la direccin del Partido de fomentar el centralismo burocrtico .52 Este
grupo, cuya demanda principal era la libertad dentro de los Soviets y el
Partido, fue en muchos aspectos el precursor de oposiciones posteriores
y mucho ms influyentes.
El ala extrema del centralismo burocrtico estaba representada en el
Congreso por Trotsky y sus seguidores, quienes exigan la integracin de
los sindicatos en la m aquinaria del gobierno. Trotsky sealaba que los
sindicatos haban superado sus antiguas funciones. El Estado era un Estado
obrero. Por definicin, su gobierno representaba los intereses generales y
comunes del proletariado, a diferencia de los intereses seccionales de di
versos grupos de trabajadores que los sindicatos siempre haban defendido.
Las demandas seccionales de los trabajadores no deban oponerse a su
inters comn y general. Los sindicatos deberan cooperar ahora con el go
bierno en la implementacin de sus planes econmicos en lugar de defen
der a trabajadores o grupos de trabajadores individuales contra el Estado
obrero. M ientras que Shliapnikov y Kolontai deseaban que el Estado y
el Partido renunciaran a su poderes econmicos en favor de los sindica
tos, Trotsky les peda a los sindicatos que renunciaran a su independencia
y capitularan ante el Estado y el Partido.53
&I D csiatyi S yezd R K P , pp. 41, 54-55. Vase tambin A. M. Kollontai, T h e
Workers* O pposition in R ussia, p. 31.
D esiatyi S y e zd R K P , pp. 339-341.
/ b i d pp. 192-194.

214
Lenin apoyado j>or doce miembros del Comit Central, incluido Stalin,
trat de lograr un equilibrio. Repudi las demandas de Trotsky y Buja
rin de que ios sindicatos fueran absorbidos por el Pistado. Los Soviets,
argument, no eran, estrictamente hablando un Estado obrero. Represen
taban a dos clases: los obreros y los campesinos, y, adems, sufran de
una deformacin burocrtica. Con su mejor dialctica, argum ent que
los trabajadores tenan que defender ese Estado, pero que tambin tenan
que defenderse a s mismos contra el Estado a travs de los sindicatos, que
en consecuencia deberan disfrutar de cierta medida de independencia frente
al gobierno. Ms an: los trabajadores, tambin, deberan tener cierta
independencia frente a los sindicatos, y deberan estar en libertad de
afiliarse o no a ellos.
La lucha principal, sin embargo, no se libr entre Lenin y Trotsky. Am
bos hicieron causa comn contra la Oposicin O brera y el grupo de Cen
tralistas Democrticos, pues era desde ese bando que la autoridad del
Partido y del gobierno se vea ms directamente amenazada. L a gravedad
de la amenaza fue igualada por el desacostumbrado encono de los ataques
de Lenin a los anarcosindicalistas , como denominaba a sus adversarios,
describiendo incluso sus concepciones, no digamos ya sus actos, como un
peligro poltico directo para la existencia misma de la dictadura proleta
ria.64 Este fue el motivo de la prohibicin de los grupos de oposicin
dentro del Partido. Lo que le pareca tan peligroso a Lenin en la O po
sicin O brera no eran tanto sus concepciones especficas respecto de los
sindicatos cuanto el deseo subyacente de asignarle al Partido un papel ms
modesto que el que haba venido a desempear. Lenin hizo un dbil
intento de suavizar el rigor de la prohibicin: los miembros del Partido
tendran la oportunidad de ventilar las diferencias de opinin en un Bole
tn de Discusin especial, y algunos de los portavoces principales de la
Oposicin fueron reelegidos al Comit Central. Pero l mismo anul el
efecto de sus medidas liberales cuando persuadi al Congreso a declarar
que la propaganda de las ideas anarcosindicalistas es incompatible con
la condicin de miembro del Partido Comunista ruso .55 El Congreso
autoriz al Comit Central a expulsar del Partido a los dirigentes elegidos
por el Congreso, dejando as una espada colgando sobre la cabeza de los
portavoces de la Oposicin Obrera que acababan de ser reelegidos. Los
tres secretarios independientes del Partido, los capaces y cultos Krestinsky,
Serebriakov y Preobrazhensky, que mostraban afinidad o tolerancia respecto
de la Oposicin, fueron destituidos y en su lugar se colocaron hombres de
confianza como Mlotov y Yaroslavsky. Los nuevos secretarios eran cola
boradores ntimos de Stalin. Trotsky vot en favor de la prohibicin, sin
sospechar que un da sta se convertira en una tram pa mortal para su
propia oposicin.

T h e E ssentiats o f L e n in , vol. II, p. 685.


54 Ib id ., pp. 683-686.

215
La idea de que un solo partido deba gobernar a ios Soviets no era en
modo alguno inherente al program a bolchevique. Menos an lo era la
idea de que slo un partido podra existir. La proscripcin de los otros par
tidos, escribi Trotsky, estaba obviamente cn conflicto con el espritu de
la democracia sovitica y los dirigentes del bolchevismo no la considera
ron como un principio, sino como un acto episdico de autodefensa .06
Para un partido con semejante tradicin de controversia interna libre y
franca, la prohibicin de los grupos de oposicin interna representaba una
desviacin sumamente drstica de su propia costumbre consagrada por el
tiempo. E Partido estaba ahora cn conflicto con su propia naturaleza,
se contradeca mientras trataba de afirmarse.
Al trmino de la guerra civil el bolchevismo estaba cn conflicto con las
clases que lo haban apoyado. El descontento de los campesinos y los obre
ros era expresado por los mencheviques, los social-revolucionarios y los
anarquistas, cuyas crticas a los bolcheviques eran ahora tan convincentes
y efectivas como inefectivas haban sido cn 1917 y 1919. Si se hubiese
dejado funcionar el mecanismo de la democracia sovitica, y si los Soviets
hubiesen sido elegidos libremente y hubiesen elegido libremente al go
bierno, es casi seguro que habran barrido a los bolcheviques del poder
para devolvrselo a los mismos partidos a los que anteriormente haban vuel
to la espalda. Los bolcheviques estaban resueltos a impedir esto. En su
opinin, la Revolucin estaba segura slo si el partido de la revolucin
se m antena en el poder. Todas sus experiencias recientes los confirma
ban en esa opinin. L a Revolucin haba vencido a pesar y en contra
de todas las dudas, vacilaciones y prcticas obstruccionistas de los menche
viques y los social-revolucionarios. Los socialistas moderados no tenan las
agallas ni la fibra necesarias para librar una guerra civil. Su retorno al
poder no podra ser, segn los bolcheviques, ms que un episodio que ter
m inara en el regreso de las Guardias Blancas y la restauracin del an den
rgime. Era cierto que, debido a la fatiga y el agotamiento, las masas se
inclinaban ahora a respaldar a los mencheviques o a los anarquistas; pero,
deberan permitirse a las masas poner en peligro la obra entera de la
Revolucin? Debera devolverse a los Soviets su libertad de accin
cuando era casi seguro que la usaran para su propia destruccin? Esta
era una situacin en la que, segn las palabras de Dante, el pueblo cla
m aba: M uera nuestra vida! V iva nuestra m uerte! ; y la mayora de
los dirigentes bolcheviques se negaron a escuchar.
Con todo, si bien lo portavoces del descontento popular fueron elimi
nados o silenciados, el descontento no ces. Tam poco era jx>sible borrar
los intereses en conflicto de las diversas clases, especialmente los de los
campesinos, mediante la represin de sus portavoces. Ahora la mente del
propio partido gobernante, el solitario vencedor cn el camj>o de batalla
poltico, comenz a ser presa de la frustracin y el descontento. Ahora esta

56 h . Trotsky, T h e R e v o lu tio n B etrayed, p. 96.

216
y despus aquella seccin del Partido empez a plantear quejas y agra
vios bien conocidos. Las grietas existentes en el pas amenazaban resque
brajar al propio partido gobernante, y era preciso m antener a ste unido
con fajas de hierro. La sensibilidad del Partido tena que ser embotada
a fin de inmunizar su mente contra las influencias indeseables. L a nece
sidad de todo esto pareci hacerse ms urgente en relacin con las refor
mas de la N.E.P. A los grupos e intereses capitalistas se les perm ita una
nueva participacin en la esfera econmica, pero no quedaba ningn
partido que los representara en el campo poltico. Era natural que bus
caran c a n alo de expicsin, y que los buscaran en el seno dei nico p ar
tido poltico existente. Slo el aislamiento absoluto poda evitar que el
Partido se escindiera en varios partidos hostiles.
La tarea que ahora se planteaba el bolchevismo, sin embargo, no era
diferente a la de buscar la cuadratura al crculo. Para salvar las conquis
tas de la Revolucin, tena que suprimir el ritmo espontneo de la vida
poltica del pas. Pero, al hacerlo, el Partido m utilaba su propio cuerpo y
su propio espritu. De ahora en adelante sus miembros tendran el temor
de expresar opiniones que, al ser analizadas, pudieran ser consideradas
como reflejos de la presin de clases extraas . Slo la autoridad supre
ma poda decidir que opinin era bolchevique y proletaria y cul no lo
era. Las cuestiones ideolgicas se hicieron misteriosamente escurridizas, y
el Politbur se convirti en el nico depositario de la sabidura revolu
cionara. La mayora de los dirigentes iban perdiendo gradualm ente el
contacto con el sentir de sus seguidores, puesto que el comercio de ideas
se mova en un solo sentido: del Politbur hacia abajo. El Partido habra
de convertirse gradualmente en una m quina burocrtica. Era cierto, sin
duda, que su preocupacin por la Revolucin haba obligado al bolchevismo
a seguir el camino elegido por el dcimo Congreso; pero tambin era
cierto que, a medida que avanzaba por ese camino, el bolchevismo iba
perdiendo ms y ms su personalidad original. A fin de salvar a la Revo
lucin el Partido dej de ser una asociacin libre de revolucionarios
independientes, crticos y valerosos. El grueso de ellos se someti a la m a
quinaria cada vez ms poderosa del Partido. No podan ver otra solucin.
Quienes m anejaban las palancas de la m aquinaria y estaban ms ntima
mente asociados con ella, aquellos para cuya formacin y temperamento
resultaba ms adecuada la nueva perspectiva burocrtica, se convirtieron
automticamente en los dirigentes de la nueva era. El administrador em
pez a desplazar al idelogo, el burcrata y el hombre del comit elimi
naron al idealista. Q uin poda ser ms favorecido por esta evolucin y
quin poda favorecerla ms que Stalin, el hombre del comit por exce
lencia y por antonomasia?
Este giro de los acontecimientos no se hizo patente con m ucha rapidez.
Se desarroll gradualmente, en zigzags contradictorios, siempre en lucha
con la inercia de los hbitos anteriores. Tam poco era tajante la divisin
entre el administrador y el idealista. No haba falta de idealismo en los

217
administradores, y los idelogos en un principio cedieron de buen grado
ante los burcratas o incluso compitieron con ellos en la instauracin de
la nueva disciplina. As, en el debate sobre los sindicatos, el idelogo
Trotsky se excedi tanto en la defensa de las aspiraciones burocrticas,
que su actitud result chocante hasta para los burcratas ms obstinados
y le gan una considerable impopularidad. En Lenin, los rasgos diferente)
se fundan de manera casi perfecta. Por eso estaba tan idealmente capa
citado para presidir la transicin de su partido de una etapa a la otra.
Por el momento, su autoridad moral impona una transaccin provisional
y precaria entre las tendencias en conflicto, transaccin que estaba desti
nada al colapso despus de su muerte. Pero aun durante su vida, el peso
del caucas burocrtico aument incesantemente, si bien de m anera imper
ceptible, con cada mes que transcurra; y lo mismo sucedi con el papel
de Stalin dentro del caucus.
CA PITU LO VII
EL SE C R E T A R IO G E N E R A L

A cum ulacin de poder en manos de Stalin. Su papel como Comisario de


la Inspeccin de Obreros y Campesinos. S u posicin dentro del Politbur.
Stalin nom brado Secretario General del C om it C entral (3 de abril de
1922). Las funciones del Secretariado General y de la Comisin Central de
C ontrol . Stalin conduce las prim eras purgas. L a enferm edad de Lenin.
E l conflicto de Stalin con los bolcheviques georgianos opuestos a que les
dictaran rdenes desde M osc. Reafirm acin del chovinism o gran ruso.
Stalin com o autor de la C onstitucin de 1924. S u conflicto con L enin. El
testam ento de L enin. L enin ataca a Stalin com o Comisario de la Inspeccin
d e Obreros y Campesinos (enero-febrero de 1923). E xito de Stalin en el
X I I Congreso del Partido. El triunvirato: Zinviev, K m enev y Stalin. La
controversia de 1923. L a lucha entre los triunviros y Trotsky. E l origen del
culto leninista . M u erte de L enin (21 de enero de 1924). ju ra m e n to de leal
tad a L en in por Stalin. E l testam ento de L enin, que aconsejaba la destitu
cin de Stalin, es ledo en una sesin del C om it C entral (m ayo de 1924).
Z inviev salva a Stalin. U na semblanza de Stalin a mediados de la dcada
de los aos veinte. Sus tcticas rente a sus adversarios y sus adeptos. El
debate literario en el otoo de 1924. Stalin defiende a Z inviev y a K
m enev contra Trotsky. Stalin contra el socialismo en un solo pas ( prim a
vera de 9 2 4 ). Stalin cam bia de opinin en el otoo. L a revolucin
perm anente de Trotsky. Antecedentes psicolgicos del socialismo en un
solo pas*.

Pocos desarrollos de acontecimientos en la historia han sido tan insigni


ficantes y han parecido tan poco preados de consecuencias a sus contem
porneos como la asombrosa acumulacin de poder en manos de Stalin
que tuvo lugar mientras Lenin an viva. Dos aos despus del trmino
de la guerra civil, la sociedad rusa viva ya bajo el mando virtual de Sta
lin, sin estar enterada dei nombre del m andatario. Y lo que resulta ms
extrao todava: Stalin lleg a todas sus posiciones de poder gracias al voto
de sus rivales. En su lucha posterior contra estos rivales abundara el drama
sombro. Pero la lucha slo comenz despus que Stalin se hubo aferrado
firmemente a todas las palancas del poder y despus que sus adversarios,
comprendiendo el papel del hombre, trataron de sacarlo de su posicin do
minante. Entonces descubrieron que tal cosa era imposible.
Tres de los puestos que Stalin ocup inmediatamente despus de la gue
rra civil tenan una importancia decisiva: era Comisario de las Nacionali

219
dades, Comisario de la Inspeccin de Obreros y Campesinos, y miembro
del Politbur.
Como Comisario de las Nacionalidades m anejaba los asuntos de casi la
m itad de la poblacin de la Repblica Socialista Federativa Sovitica Rusa,
como vino a llamarse el Estado que haba reemplazado a la antigua Rusia.
De sus 140 millones de habitantes, 65 millones pertenecan a nacionalidades
no rusas. Estas representaban todos los niveles posibles de civilizacin,
desde el modo de vida cuasi-europeo de los ucranianos hasta la existencia
tribal y primitiva de 25 millones de pastores turkmenos. Bielorrusos, kirgui
ses, uzbekos, azerbaidzhanos, trtaros, armenios, georgianos, tadzhikos, bu
riatos y yakutos, y una legin de otros pueblos para los que no parece haber
nombres en lengua inglesa*, se encontraban en diversas fases intermedias de
desarrollo entre la comunidad tribal y la sociedad moderna. El bolchevismo,
ansioso por atraerse todas estas nacionalidades y por borrar sus recuerdos
de la opresin zarista, les ofreci a todas ellas la autonoma y el gobierno
propio. Pocos de estos grupos tenan algn grado de conciencia nacional .
Menos an haban adquirido el mnimo de educacin indispensable para
el gobierno propio. Para la administracin fie sus asuntos dependan de la
ayuda exterior, es decir, del Comisariado de las Nacionalidades. Para la
mayora de ellos los problemas doctrinales del comunismo eran tan remo
tos como las teoras de Einstein para los kanes de Bojara. En sus tierras la
revolucin significaba la liberacin de las comunidades primitivas respecto
de la dominacin de emires, kanes y mullash, y cierto grado de europeiza
cin.
A parte de U crania, regida por un gobierno de m entalidad independien
te bajo Cristin Rakovsky, el Comisariado de las Nacionalidades se enca
raba primordialmente con la vasta e inerte franja oriental de Rusia. Nin
guno de los dirigentes que haban pasado la mayor parte de su vida adulta
en Europa occidental era tan idneo para encabezar ese Comisariado como
Stalin. Sus conocimientos de prim era mano sobre las costumbres y los hbi
tos de sus ahijados eran insuperables. Tam bin lo era su capacidad para
m anejar los embrollos de su poltica, cn la que las enemistades de sangre
y la intriga oriental se mezclaban con un autntico impulso hacia la civili
zacin moderna. La actitud de Stalin era precisamente la mezcla de pa
ciencia. firmeza patriarcal y astucia que hacan falta. El Politbur confi
en esto y se abstuvo de intervenir.
La periferia asitica y semiasitica vino a ser as su prim er dominio in-
discutido. Inm ediatam ente despus de la revolucin, cuando la jefatura
de la nacin perteneca a las turbulentas y radicales ciudades de la Rusia
europea, en prim er lugar a Petrogrado y Mosc, el peso de esa periferia
no se h a d a sentir mucho. Con el reflujo de la revolucin, las provincias
primitivas cobraron su venganza. Hicieron sentir su presencia de mil m a
neras, econmicas, polticas y culturales. Su clima espiritual vino a ser,

* Ni espaola. [N. d rl T.J

220
en cierto sentido, decisivo para la actitud del pas. El hecho de que una
parte tan considerable de ese clima fuese oriental, tuvo una gran significa
cin. Stalin, tan apto para hablarles en nombre del comunismo ruso a los
pueblos de la franja oriental era tambin apto para orientalizar su partido.
Durante sus aos en el Comisariado estableci y ampli sus contactos con
los dirigentes bolcheviques de las tierras fronterizas, con cuyo aj>oyo fer
viente poda contar y tantos de los cuales figuraran posteriormente entre
sus colaboradores en el Kremlin.
Fue nombrado Comisario de la Inspeccin de Obreros y Campesinos en
1919, a propuesta de Zinviev. El Rabkrin, como se dio en llamar al Co-
inisariado, fue organizado para controlar todas las ramas de la administra
cin, de arriba abajo, con el objeto de eliminar dos fallas capitales: la ine
ficacia y la corrupcin, que la administracin pblica sovitica haba
heredado del zarismo. Deba actuar como el severo e ilustrado interven
tor de toda la desvencijada y crujiente m aquinaria gubernam ental; de
nunciar los abusos de poder y los excesos de la burocracia, y adiestrar una
lite de administradores pblicos dignos de confianza para todas las ramas
del gobierno. El Comisariado actuaba a travs de equipos de obreros y cam
pesinos que estaban, en todo momento, en libertad de entrar en las ofici
nas de cualquier Comisariado y supervisar el trabajo que en ellas se reali
zaba. Andando el tiempo, los equipos del Rabkrin asistiran regularmente
a las conferencias departamentales privadas e incluso a las reuniones del
Consejo de Comisarios del Pueblo. Este sistema fue concebido como un
mtodo para adiestrar una lite de la administracin pblica; pero, como
resultado del mismo, el Rabkrin pudo m antener bajo su vigilancia todos
los engranajes de la m aquinaria gubernam ental.1
Todo el extravagante esquema de inspeccin fue una de las ideas favori
tas de Lenin. Exasperado por la ineficacia y la corrupcin de la admi
nistracin pblica, intent remediarlas mediante el extremo y despiadado
control desde abajo y el Comisariado hubo de ser el instrumento. La
eleccin tic Stalin para encargarse de la tarea da una idea de la gran
confianza que tena Lenin en l, pues la Inspectora deba ser una especie
de supergobierno, exento l mismo de toda mcula y tacha burocrtica.
El remedio de Lenin result tan malo como la enfermedad. Las fallas
de la administracin pblica, como seal frecuentemente el propio Lenin,
reflejaban la abrum adora falta de educacin del pas, su miseria material
y espiritual, que slo podan curarse gradualmente, durante la vida de una
generacin cuando menos. El Rabkrin habra tenido que ser un comisariado
de ngeles para poder elevarse, y no digamos ya elevar a otros, por encima
del oscuro valle de la burocracia rusa. Con su creencia caracterstica en
las virtudes inherentes de las clases trabajadoras. Lenin recurri a los
obreros contra su propia burocracia. El molino del funcionarismo, sin em-
1 V a n Lenin. O bras (ed. rusa), vol. X X V II. pp. 14-20; L e tte rs o f L e n in , pp.
455*456, 474-475. Los discursos de Zinviev en 8 S y e zd R K P ( b ) , pp. 162-163, 501,
225-226; y K ra tk ii O teh e t N a rk o m . R .K .l.

221
bargo, convirti a los obreros mismos en burcratas. El Comisariado de la
Inspeccin, como habra de descubrir Lcnin ms adelante, vino a ser una
fuente adicional de embrollos, corrupcin c intrigas burocrticas. A fin de
cuentas se convirti en una polica extraoficial, pero oficiosa, a cargo de
la administracin pblica. Pero no nos adelantemos a nuestra historia. Baste
decir aqu que, como jefe de la Inspeccin, Stalin lleg a controlar toda
la m aquinaria del gobierno, su funcionamiento y su personal, ms de cer
ca que cualquier otro comisario.
Su siguiente posicin ventajosa era la del Politbur. D urante toda la
guerra civil, el Politbur consisti de slo cinco hombres: Lcnin, Trotsky,
Stalin, Kmenev y Bujarin. A partir del rompimiento entre los bolchevi
ques y los social-revolucionarios, ste fue el verdadero gobierno del pas.
Lenin era el jefe reconocido tanto del gobierno como del Partido. Trotsky
era responsable de la direccin de la guerra civil. Kmenev actuaba como
delegado de Lenin con diversas atribuciones. Bujarin estaba a cargo de la
prensa y la propaganda. La administracin cotidiana del Partido pertene
ca a Stalin. El Politbur discuta la alta poltica. O tro organismo, que
era, al igual que el Politbur, elegido por el Comit Central, el Bur de
Organizacin (O rgbur), estaba encargado del personal del Partido, al
cual tena el derecho de movilizar, dirigir en el trabajo y distribuir en el
ejrcito y la administracin pblica de acuerdo con las exigencias de la
guerra civil. Desde comienzos de 1919, Stalin fue el nico oficial de enlace
permanente entre el Politbur y el Orgbur. El aseguraba la unidad de la
lnea poltica y la organizacin, es decir, l mova las fuer/as del Partido
de acuerdo con las directivas del Politbur. En mayor grado que cualquiera
de sus colegas, estaba inmerso cn los manejos diarios del Partido y en todas
sus maquinaciones tras bastidores.
En esta etapa su poder era ya formidable. Y todava vino a ser mayor
cuando, el 3 de abril de 1922, fue nombrado Secretario General del Co
mit Central. El X I Congreso del Partido acababa de elegir un nuevo y
ampliado Comit Central y modific una vez ms los estatutos. Los orga
nismos dirigentes del Partido se hicieron ahora pesados en los niveles supe
riores, y se cre un nuevo cargo, el de Secretario General, para coordinar
el trabajo de sus numerosas y crecientes secciones y que parcialmente coin
cidan en sus funciones. Fue cn esa ocasin, segn alega Trotsky, cuando
Lenin expres, cn el crculo ntimo de sus colal>oradores, sus aprensiones
en relacin con la candidatura de Stalin: "Este cocinero slo sabe servir
platos picantes**.2 Pero sus dudas, en todo caso, no eran graves, y l mismo,
a fin de cuentas, auspici la candidatura del cocinero**. Mlotov y Kuby-
shev fueron nombrados ayudantes de Stalin. El primero de ellos ya haba
sido uno de los secretarios del Partido. El nombramiento fue informado sin
mucho despliegue por la prensa rusa, como un acontecimiento de impor
tancia secundaria en la vida interna del Partido.

2 L. Trotsky, M i vid a , p. 294.

222
poco despus comenz a desarrollarse un latente dualismo de autoridad
en la cumbre misma del Partido. Los siete hombres que componan ahora
el Politbur (adems de los cinco originales, Zinviev y Tomsky haban
sido elegidos recientemente) representaban, por decirlo as, el cerebro y el
espritu del bolchevismo. En las oficinas de la Secretara General resida
el poder ms material de la administracin y la direccin. Nominalmente,
la Secretara General estaba supeditada al ilustre y enaltecido Politbur.
Pero la dependencia del Politbur respecto de la Secretara General se hizo
tan grande, que sin aquel puntal el Politbur se vea cada vez ms como
un cu erp o torpemente suspendido en un vaco. La Sccret<ara preparaba el
temario para cada sesin del Politbur. Proporcionaba la documentacin
sobre cada punto del debate. Transm ita las decisiones del Politbur a los
niveles inferiores. Estaba en contacto diario con los muchos millares de
funcionarios del Partido en la capital y las provincias. Era responsable de
sus nombramientos, ascensos y destituciones. Poda, hasta cierto punto,
predisponer las opiniones del Politbur sobre cualquier cuestin antes de
que sta llegara a ser objeto de debate. Poda deform ar la aplicacin
practica de las decisiones del Politbur, segn los gustos del Secretario Ge
neral. Organismos semejantes existen en cualquier m aquinaria guberna
mental, pero rara vez adquieren autoridad independiente. Lo que general
mente les impide excederse en sus prerrogativas es cierta difusin del poder
a travs de todo el sistema de gobierno, el control efectivo sobre ellos y,
algunas veces, la integridad de los funcionarios. La supercentralizacin del
poder en la direccin bolchevique, la falta de control efectivo y, por ltimo
pero no por ello menos importante, las ambiciones personales del Secreta
rio General, todo ello determin el peso extraordinario que la Secretara
General empez a adquirir apenas unos meses despus de su creacin.
El cuadro quedara incompleto sin la mencin de otra institucin, la
Comisin Central de Control, que vino a adquirir una gran importancia
en los asuntos del bolchevismo. Su papel en relacin con el Partido era
anlogo al del Comisariado de la Inspeccin respecto de la m aquinaria
gubernamental: era el interventor de la moral partidaria. Fue creado en el
dcimo Congreso, en 1921, por exigencia de la Oposicin Obrera, a la que
el Congreso por otra parte haba tratado tan duram ente. Estaba a cargo
de las llamadas purgas. Estas, tambin, fueron iniciadas por el X Con
greso por exigencia de la Oposicin. Tenan por objeto limpiar peridica
mente al Partido de los arribistas que se haban colado en las filas de la
revolucin triunfante, de los comunistas que le haban tomado el gusto
a la vida burguesa y de los comisarios a los que el poder haba mareado.
Lenin adopt la idea y se propuso utilizarla para impedir que sus segui
dores se desviaran de las normas puritanas del Partido. Pero tambin vol
vi uno de los filos de las purgas contra los anarcosindicalistas, los vaci
lantes, los pusilnimes y los disidentes, contra los verdaderos iniciadores de
la nueva prctica.
El procedimiento de las purgas fue en un principio muy diferente de

223
lo que lleg a ser cn aos posteriores. Las purgas no estaban bajo la juris
diccin dei aparato judicial. Eran conducidas por las comisiones locales
de control del Partido ante un foro abierto de ciudadanos, al que tenan
libre acceso tanto los bolcheviques como los no bolcheviques. L a conducta
de todo miembro del Partido, desde los ms influyentes hasta los ms
modestos, era sometida al severo escrutinio pblico. Cualquier hombre o
m ujer entre el pblico poda servir como testigo. El bolchevique cuya hoja
de servicios resultara insatisfactoria reciba una reprimenda y, en casos
extremos, era expulsado del Partido. L a Comisin de Control no poda
imponer otros sanciones.
El motivo original que anim a las purgas fue casi quijotesco. Consisti
en permitirle al pueblo blandir peridicamente un ltigo sobre sus gober
nantes. Pero, dado que el partido del gobierno estaba convencido de que
en todo lo esencial su poltica no poda ser sometida verdaderamente al
control popular, estos nuevos mecanismos para revivir el control popular
eran inoperantes a priori y no podan sino resultar ineficaces. Ellos ejem
plificaban el dilema ya bien conocido del Partido: su creciente divorcio
del pueblo y su ansiedad por conservar su carcter popular; el dilema que
se encontraba en la raz de los patticos experimentos de Lenin con su
partido en los dos ltimos aos de su actividad poltica. Las punjas deban
servir como un sustituto de las verdaderas elecciones: deban separar a los
miembros corrompidos, pero no al Partido, del poder.
La Comisin Central de Control en Mosc pronto se convirti en la su
prem a corte de apelacin para las vctimas de las purgas en todo el pas.
Originalmente, deba ser independiente del Comit Central y del Politbur.
M s tarde se la coloc casi cn pie de igualdad con el Comit Central, y
los dos organismos celebraban regularmente sesiones conjuntas. L a Secre
tara General era el vnculo coordinador entre ellos. As, extraoficialmente,
Stalin se convirti en el principal conductor de las purgas.
Lcnin, Kmenev, Zinviev y, en menor medida, Trotsky fueron los aus-
piciadores de Stalin para todos los cargos que ocup. Sus tareas eran del
tipo que difcilmente podan atraer a los brillantes intelectuales del Polit
bur. T oda la brillantez de stos en cuestiones de doctrina, todas sus capa
cidades de anlisis poltico habran encontrado poca aplicacin en la Ins
peccin de Obreros y Campesinos o en la Secretara General. Lo que se
necesitaba all era una enorme capacidad de trabajo duro y poco intere
sante y un inters paciente y sostenido en cada detalle de la organizacin.
Ninguno de sus colegas le regate a Stalin sus funciones. M ientras Lenin

3 Las purgas proporcionaron un buen pretexto para todo tipo de venganzas perso
nales. En mayo de 1922, Lcnin escribi cn una carta a S talin: . .la depuracin del
Partido revel el prevalccimicnto, cn la mayora de los comits de investigacin lo
cales, de rencor y malevolencia personales.. . Este hecho es incontrovertible y muy
significativo**. En la misma carta Lenin se quej de la escasez de m ilitantes con
una preparacin legal a d e c u a d a ... capaz de resistir todas las influencias puram ente
locales". Vase T h e Essentials o f L e n in , vol. I I, pp. 809.

224
mantuvo en sus manos las riendas del poder, lo vieron simplemente como
el ayudante de Lenin cuya jefatura todos ellos aceptaban de buen grado.
>;i ellos ni Lenin observaron a tiempo el sutil cambio mediante el cual
Stalin fue pasando gradualmente del papel de ayudante al de coadjutor.

Menos de dos meses despus del nombramiento de Stalin como Secretario


General, las riendas del gobierno se escaparon de las manos de Lenin. A
fines de mayo de 1922 este sufri su prim er ataque de parlisis arterio-
e s rlr r tic a . Casi privado del habla fue sacado del Kremlin y trasladado
al campo, cerca de Mosc. No fue sino hasta mediados del otoo cuando
se recuper lo suficiente para volver a sus labores, y su actividad fue ya
muy breve. A fines del otoo un segundo ataque lo puso fuera de accin;
y a fines del invierno, en marzo de 1923, un tercer ataque lo elimin final
mente del escenario poltico, aunque su organismo todava luch contra
la muerte hasta el 21 de enero de 1924.
El impacto de la enfermedad de Lenin en la direccin bolchevique dif
cilmente podra exagerarse. Casi inmediatamente, toda la constelacin dej
de brillar con la luz reflejada de su m ente rectora y dej de moverse en las
rbitas acostumbradas. Los discpulos y satlites de Lenin (slo Trotsky no
perteneca a ninguna de estas dos categoras) empezaron a buscar sus
propios caminos independientes. Gradualm ente fueron despojndose de
aquellas de sus caractersticas que eran m eramente imitativas, de su se
gunda y mejor naturaleza. El aspecto negativo de la abrum adora y
constante influencia de Lenin sobre sus seguidores se hizo ahora evidente.
Cun abrum adora haba sido esa influencia puede deducirse del hecho,
atestiguado jx>r Trotsky, de que durante los aos de su aprendizaje con su
jefe, Zinviev y Kmenev llegaron a adquirir incluso la caligrafa de Lenin.
Ahora seguiran usando su caligrafa sin la inspiracin de sus ideas.
Stalin, en cierto sentido, dependa menos de Lenin que sus colegas; sus
necesidades intelectuales oran ms limitadas que las de stos. Le interesaba
el uso prctico de los recursos leninistas, no el laboratorio del pensamiento
leninista. Su propia conducta era dictada ahora por los estados de nimo,
las necesidades y presiones de la vasta m aquinaria poltica que haba llega
do a controlar. Su filosofa poltica se reduca, en ltim a instancia, a ase
gurar el dominio de esa m aquinaria mediante los recursos ms expeditos
y convenientes. En un rgimen declaradamente dictatorial, la represin es
a menudo el mtodo de accin ms expedito y conveniente. El Politbur
pudo sufrir un desbarajuste a la desaparicin de Lenin; no as la Secreta
ria General. Por el contrario, puesto que ya no tena que rendir cuentas de
sus actos al supervisor vigilante y sagaz, obr con mayor firmeza y con
fianza en s mismo. Lo mismo sucedi con la Inspeccin de Obreros y
Campesinos. T anto la Secretara como la Inspeccin se atrajeron las crti
cas de Trotsky, quien propuso la completa disolucin de la segunda.*4 Pero

1 L Trotsky, S ta lin t pp. 431-432.

225
su proposicin slo sirvi para irritar a los miembros del Politburo: la
institucin, al fin y al cabo, haba contado con la bendicin de Lenin. Las
crticas de Trotsky a la Secretara no fueron ms eficaces. El Secretario
General saba cmo justificar cada acto de represin contra los bolchevi
ques descontentos, a la luz de los estatutos del Partido tal y como stos
haban sido enmendados a iniciativa de Lenin y con el apoyo de Trotsky
por el X y X I Congresos. T ena el cuidado de explicar cada paso que
daba como una consecuencia inevitable de las decisiones adoptadas previa
mente por acuerdo general. Llen las oficinas con sus amigos, secuaces y
seguidores, los hombres de Bak y Tsaritsin. Los descontentos destituidos
se quejaban ante el Politbur, donde Trotsky presentaba sus casos. En
respuesta, Stalin se refera a la divisin de responsabilidades que todos ha
ban acordado: el Politbur deba tom ar las decisiones sobre las cuestiones
de alta poltica; la Secretara General y el O rgbur estaban encargados
del personal del Partido. Las porfiadas criticas de Trotsky slo aburran
al Politbur.
La acusacin individual ms grave que se le hizo a Stalin tuvo que ver
con sus manejos en Georgia, su pas nativo. Es necesario resear aqu los
antecedentes, no muy edificantes que digamos, de este conflicto. H asta fe
brero de 1921, Georgia fue gobernada por los mencheviques, aunque el
resto del Cujcaso haba ido quedando gradualmente bajo el control sovi
tico. Mosc, de un modo u otro, asumi una actitud de tolerancia frente
al rgimen menchevique de Tiflis, aunque el hecho de que Jordania y
Ramishvili, los antiguos adversarios de Stalin en los das del M essam e
Dassy, gobernaran en Tiflis, no poda menos que causarle irritacin a ste.
El Politbur esper pacientemente la ocasin propicia, confiado en que la
Georgia menchevique no durara mucho en un Cucaso sovietizado, del
que dependa para su pan y su combustible. La popularidad del gobierno
menchevique comenz, efectivamente, a menguar. Pero la paciencia de
Stalin mengu ms rpidamente an. En febrero de 1921, destacamentos
del Segundo Ejrcito Rojo invadieron a Georgia desde el Cucaso del
norte y obligaron a huir al gobierno menchevique.
A decir verdad, el nacionalismo de los mencheviques georgianos no era
muy genuino. Ni bajo el zar ni bajo Kerensky reclamaron jam s la inde
pendencia de su pas: su mxima aspiracin era cierto grado de gobierno
propio dentro de la Rusia federal. Bajo Kerensky se opusieron enconada
mente a la separacin de cualquier territorio fronterizo, fuera Finlandia o
Georgia, de Rusia. Su patriotismo de nuevo cuo era tan slo una forma
de su oposicin al bolchevismo. Ello no obstante, la invasin del Ejrcito
Rojo suscit el resentimiento de los montaeses georgianos. Stalin, que
tres aos antes les haba prometido a los finlandeses Ninguna tutela,
ningn control desde arriba sobre el pueblo finlands!*, dict ahora la or
den de m archa para la invasin de Georgia. Su viejo amigo Sergo O rdzho
nikidzc era el comisario poltico del ejrcito invasor. Los preparativos de
la cam paa se le ocultaron hasta el ltimo momento al Comisario de la

226
G uerra; pero en el ltimo momento la medida fue aprobada por Lenin y
el Politbur, a quienes se les haba dicho que en Tiflis haba estallado un
alzamiento comunista y que el Ejrcito Rojo slo aportara el ltimo ele
mento para inclinar la balanza en favor de los rojos, cuyo triunfo seguro
sera ms costoso si se Ies dejaba combatir solos. U n levantamiento rojo
haba estallado realmente en Tiflis, pero el respaldo popular con que con
taba no era lo suficientemente amplio para asegurar su victoria.5
Stalin apenas acababa de realizar su vendetta contra sus compatriotas
mencheviques cuando se vio envuelto en una disputa con los bolcheviques
de Tiflis. Pocos meses despus de la invasin, viaj a Tiflis ]>ara d ir ig ir
el trabajo del comit del Partido en el Cucaso. En el otoo de 1921 aus
pici, con el apoyo de Lenin, la idea de una Federacin Caucasiana de
Repblicas Soviticas.6 Pero la idea despert poco entusiasmo en Tiflis.
Los bolcheviques georgianos preferan que su pas permaneciera como una
Repblica Sovitica verdaderam ente autnoma, asociada en trminos poco
estrictos a una amplia Federacin Pan-Rusa; se resistan a renunciar a la
soberana en favor de una organizacin caucasiana regional mucho ms
cerrada.
Es difcil establecer las razones y las sinrazones de la disputa. El Cucaso
estaba plagado de enemistades de sangre entre georgianos, armenios y
trtaros, todos ellos opuestos a los rusos en diversa medida. Los cosacos,
chechenes, osetianos y otras tribus menores de montaeses estaban empe
adas en una despiadada m atanza m utua, que Stalin haba tratado de de
tener mediante el traslado y reacomodo de dichas tribus en otros lugares,
el mismo mtodo que un cuarto de siglo despus aplicara, cn escala gigan
tesca, a los ucranianos, polacos, alemanes y otras nacionalidades.7 Bien
pudiera ser que los dirigentes bolcheviques georgianos que se oponan a la
federacin caucasiana, Budu Mdivani y Felipe M ajaradze, estuviesen ellos
mismos, como alegaba Stalin, infectados por el nacionalismo local. Pero
es ms probable que pensaran que la federacin caucasiana no podra fun
cionar en la atmsfera caldeada de las enemistades ancestrales. Puede que
tambin desearan conservar algo ms que una apariencia de independen
cia, especialmente porque durante los tres aos de gobierno menchevique
la vieja y semiextinta nostalgia de los georgianos por su estado nacional
haba vuelto a convertirse en un sentimiento vivo y popular. Ese senti
miento haba sido afectado por la invasin. Fue herido nuevamente por los
dictados del Comisariado de Nacionalidades en Mosc y las actividades
de los agentes rusos de la polica poltica, que haban sido enviados a Tiflis
para limpiar a los mencheviques locales. Algunos de los bolcheviques
georgianos protestaron contra la persecucin de los mencheviques, a los que
todava vean como viejos camaradas, a pesar de todas las diferencias

6 L. Trotsky, S ta lin , p. 337.


c Stalin. O bras , vol. 5, p. 454.
7 Ib id ., vol. 4, pp. 420 sigs.

227
|X>steriorcs y todas las persecuciones que haban sufrido ellos mismos bajo
el gobierno m enchevique.
Todas estas nuevas polticas despertaron el viejo temor georgiano del
dominio ruso. Poco importaba que su inspirador fuera el mismo un geor-
'tano; y que se dirigiera a las multitudes de Tiflis en su lengua nativa,
f u voz era la de Mosc. La circunstancia de que el viejo Dzhugashvili
todava viviera en el dignatario del Kremlin empeoraba ms an las cosas.
Cualquier otro enviado del gobierno central poda haber visto las disputas
y pendencias locales con reserva e imparcialidad. Stalin se encontr pronto
metido hasta las narices en las pasiones locales y en los recuerdos de su
juventud. Volvi a ser el radical frustrado que en una poca casi haba
expulsado de Tiflis por la mayora pequeoburguesa del M essame Dassy .
Al mismo tiempo que. como Dzhugashvili, ajustaba cuentas caducas a unos
cuantos centenares de metros del viejo seminario, tambin reclamaba la
obediencia debida a Stalin. Y sa no la obtena.
El 6 de julio de 1921 habl ante una asamblea de miembros del Partido
en Tiflis8 donde atac a sus oponentes. Describi la penuria econmica en
que se encontrara Georgia como estado aislado y las ventajas de la
cooperacin con el resto del Cucaso. Georgia, dijo, recibira petrleo de
Bak sin necesidad de pagarlo. Las repblicas caucasianas recibiran un
prstamo de varios millones de rublos en oro de Rusia. Exhibiendo estos
regalos, pas atacar el nacionalismo local.
Se senta consternado, dijo, por los chovinismos locales que haban cre
cido desorbitadamente en el Cucaso; y los contrast con una imagen un
tanto idealizada de la plena solidaridad fraternal en que haban vivido
las clases trabajadoras caucasianas en sus propios das en aquella regin.
La prxima tarea de los comunistas georgianos era la lucha despiadada
contra el nacionalismo local. Tenan que destruir las supervivencias
nacionalistas con hierro candente y aplastar la hidra del nacionalismo .
El Partido deba purgar sus filas de patriotas locales. No deba haber temor
a las purgas. El Partido ruso no tena ms que 700,000 afiliados; podra
contar fcilmente con 7 millones, si le interesara ms el nmero de mili
tantes que su calidad. Debido a la calidad de sus miembros, el Partido
ruso haba podido haccr la revolucin y resistir todos los embates del im
perialismo mundial. All estaba, pues, un modelo digno de ser imitado.
Desde un punto de vista puram ente local, georgiano, las andanadas de
Stalin contra los nacionalistas eran probablemente, hasta donde alcanza
ban. justificadas y correctas. H abran parecido irreprochables si hubiesen
provenido de uno de los dirigentes locales. Pero como Stalin hablaba con
la voz de Mosc, haba inevitablemente en sus palabras un matiz de cho
vinismo gran ruso . En los das del zarismo, los pueblos de los territorios
fronterizos haban sufrido la experiencia de que todos sus asuntos vitales
fueran resueltos por el gobierno ruso central. Ahora se preguntaban si la

8 J. Stalin, O bras , vol. 5, pp. 93*105.

228
Revolucin haba acarreado realmente algn cambio en este aspecto. Los
georgianos tenan ms razones que nadie para ser escpticos, si no cnicos.
Los actuales sermones de Stalin sobre su resabioso egocentrismo slo servan
para reafirmarlos en su cinismo. Era como si un miembro del Gabinete
britnico censurara a sus oyentes en Dubln, todos ellos con viejos re
cuerdos del imperialismo britnico, refirindose a la hidra del naciona
lismo irlands. Aun cuando ese ministro fuese de extraccin irlandesa, aun
cuando hablase a nombre de un gobierno britnico revolucionario que
hubiese proclamado la total disolucin del Imperio, sus palabras sonaran
mal, especialmente si las pronunciara poco despus de una nueva invasin
inglesa. Tal fue, aproximadamente, el efecto de los planteamientos de
Stalin en Tiflis.
Sin preocuparse por la falta de una acogida favorable, Stalin orden
seguidamente a Ordzhonikidze que eliminara del Partido a los adversa
rios de la federacin, o sea a los patriotas locales, y a aqullos que se mos
traban blandos con los mencheviques. No hicieron falta represiones bruta
les. Bast con expulsar del Partido a algunos de los patriotas locales y
llenar las asambleas con partidarios de la lnea de Ordzhonikidze. Los que
vacilaban o meramente dudaban, aceptaron la lnea cuando se les dijo
que el Politbur haba apoyado unnimemente la idea de la federacin
caucasiana. La afirmacin era cierta. Finalmente los jefes de la oposicin
bolchevique, M divani y M ajaradze, se vieron derrotados una y otra vez
en las asambleas y reuniones. Vencidos en las votaciones, expresaron su
protesta contra el chovinismo gran ruso del Comisario de las Naciona
lidades.
La evolucin que llev al antiguo socialista georgiano a una posicin en
la que poda acusrsele de chovinismo gran ruso, haba sido notable,
ms notable an que el proceso mediante el cual el corso Bonaparte se con
virti en el fundador del Imperio Francs o mediante el cual el austraco
Hitler se convirti en ei jefe ms agresivo del nacionalismo alemn. Los
corsos haban tenido pocos motivos de queja contra los franceses: el padre
de Napolen haba sido incluso adicto al partido francs en Crcega. El
pangermanismo siempre fue una influencia poderosa en Austria, m antenida
a raya nicamente por el decadente inters dinstico de los Habsburgo.
En Georgia no haba, ni poda haber habido, el mnimo rastro de senti
miento panruso. Los motivos de queja contra Rusia eran grandes, aun
que no tanto como, pongamos por caso, en Polonia. Fue slo a travs del
bolchevismo como Stalin se convirti en ruso adoptivo; y el bolchevismo

9 Lenin acopl la idea por sus mritos intrnsecos, pero en un llam am iento a sus
seguidores caucasianos les inst a "com prender la necesidad de no copiar nuestras
tcticas, sino de diversificarlas de acuerdo con la diferencia en las condiciones con
cretas*'. M ayor benignidad, cautela y disposicin a hacerles concesiones a la pe
quea burguesa, a los intelectuales y particularm ente al campesinado*. Aplicad en
vuestras repblicas el espritu, el sentido, no la letra de la experiencia de 1917-21 .
T h e E sentials of L e n in , vol. I I, pp. 698-699.

229
haba atrado a los hombres como l por su internacionalismo, especial
mente debido a su comprensiva actitud frente a las nacionalidades opri
midas. Aunque ms de una vez, a partir de entonces, se han hecho acusa
ciones de nacionalismo contra Stalin, ste no fue movido, ni entonces ni
en tiempos posteriores, por ninguna de las emociones ni de los prejuicios
ordinarios que acompaan al nacionalismo. Lo que l representaba era
meramente el principio de centralizacin, comn a todas las revoluciones
modernas. A ese principio le dio una expresin exagerada y brutal. Pero,
cualesquiera que hayan sido sus motivos, los efectos prcticos de sus accio
nes fueron los mismos que si hubiese actuado movido por el chovinismo
ruso.
Existe evidencia para demostrar que cn ocasiones esta situacin para
djica le produjo una sensacin extraa y no desagradable. Q uin no ha
conocido ciudadanos ingleses por naturalizacin, cuya confianza en s mis
mos se realza cuando pueden decir: Nosotros los ingleses, o, mejor an,
Nosotros, el Imperio B ritnico.. . ? Esa fue ms o menos la actitud de
Stalin cuando, en uno de sus discursos ante los comunistas musulmanes,
afirm que los sentimientos nacionalistas entre los rusos nunca haban re
vestido seriedad: Por haber sido en el pasado nacin gobernante, los
rusos, en general, y los comunistas rusos, en particular, no sufrieron opre
sin, no tuvieron que habrselas, en general, con tendencias naciona
listas en sus propios medios, excepto ciertas inclinaciones al chovinismo
de Gran Potencia*, y por eso no lian tenido o apenas han tenido que lu
char para vencer esas tendencias.10 Esta era una aseveracin desconcer
tante, que debe de haber sorprendido desagradablemente a muchos bol
cheviques cuando la leyeron en P ravda ; y Stalin nunca la repiti. Lo de
que en tiempos modernos los rusos no conocieron el nacionalismo quisqui
lloso engendrado por la presin extranjera, es cosa cierta. Su nacionalismo
fue el del opresor, duro, brutal y mucho ms peligroso. Lenin advirti
a sus seguidores acerca de sus peligros, instndolos a comportarse con pa
ciencia e indulgencia incluso frente a las exageradas pretensiones de los
pueblos anteriormente oprimidos, porque los recuerdos de la dominacin
zarista slo podan olvidarse muy lentamente. El chovinismo gran ruso era
el mayor mal contra el que deban luchar los comunistas rusos, mientras
que el deber de sus camaradas en los territorios fronterizos consista en
neutralizar las manifestaciones del hirvicnte patriotismo local. No era
fcil reconciliar las generosas exhortaciones de Lenin con las exigencias
del gobierno centralizado que l tambin representaba. Sus lneas polticas
tendan a chocar entre s, y slo un administrador muy sutil y prudente
poda haberlas m antenido en equilibrio. Stalin, obviamente, err cn el
sentido de la centralizacin excesiva.
En su error, si es sa la palabra adecuada en este caso, reflej la corrien
te de ideas, estados de nimo y aspiraciones cn la administracin pblica

10 J . Stalin, O bras, vol. 5, p. 2.

230
rusa, tal como sta haba sido reformada y reorganizada despus de la
Revolucin. La corriente segua la direccin de la centralizacin cada
vez mayor en el gobierno e incluso de la reconstitucin de una Rusia
grande c indivisible. Los comunistas favorecan la centralizacin debido
a sus ventajas econmicas y administrativas. Pero los comunistas eran,
como deca Lenin, meras gotas de agua en el ocano.11 Haban llevado
a cabo una gran revolucin agraria u n iv ersa l... con una audacia sin
precedente en ningn otro pas, y al mismo tiempo faltaba la imaginacin
necesaria para realizar una reforma de dcimo orden en !a rutina ofici
nesca'. La Revolucin slo poda salvarse de! caos generalizado mediante
la reincorporacin de la antigua burocracia zarista, que, incompetente y
todo, superaba a los ex-revolucionarios en la rutina administrativa. Des
pus de la promulgacin de la N.E.P., los conservadores y los nacionalistas
de las clases profesionales ofrecieron sus servicios a los nuevos gober
nantes. Fueron recibidos con los brazos abiertos. Aun entre los emigrados
blancos se hizo sentir con fuerza la esperanza de que la M adre Rusia
iba en camino de volver a ser lo que era. T al esperanza fue racionalizada
por el Profesor Ustrialov, un ex-miembro del gobierno de Kolchak, quien
la convirti en un program a poltico. Ustrialov inst a sus seguidores a
reconciliarse con el rgimen sovitico y a trabajar dentro de ste a favor
de su evolucin gradual, a travs de la N.E.P., hacia el capitalismo y el
nacionalismo. En los primeros aos de la dcada de los veintes, la vieja
burocracia formaba ya un elemento muy slido dentro de la nueva.15 Era
especialmente fuerte en los niveles superiores, donde la escasez de expertos
era ms aguda. Las relaciones entre los comunistas y los antiguos funcio
narios zaristas eran tensas; los comunistas vean a sus compaeros de ru
ta con una mezcla de suspicacia y respeto. Los compaeros de ruta
instruan a los bolcheviques con una actitud en la que el temor o el des*
precio se fundan con el sentido del deber patritico. Pese al conflicto en
tre ellos, que a veces era brutal, unos y otros se influyeron constante y
orgnicamente entre s.
Nada resultaba ms natural para los antiguos administradores pblicos
que fomentar, directa e indirectamente, la idea de una Rusia grande e
indivisible en su nuevo medio ambiente. En esto encontraban una justi
ficacin, ante sus propias conciencias conservadoras, para su sumisin a
la Revolucin. Los actos como la invasin de Georgia y la reanexin de
otras provincias exteriores a Rusia fueron aclamados por ellos como su
propio triunfo ideolgico. Los leninistas autnticos, por su parte, aprobaban
esos actos como conquistas de la Revolucin, no de Rusia. En su opinin,
la propia Rusia no era ms que el prim er dominio, el prim er baluarte,
de la revolucin internacional: sus intereses deban subordinarse a la es
11 T h e Essentials o f L e n in , vol. I I , p. 790
12 lb id .%p. 851.
13 Cerca de medio milln de antiguos funcionarios zaristas fueron empleados por
C1 gobierno sovitico poco despus de la guerra civil.

231
trategia supranacional del socialismo militante. Por el momento, sin em
bargo, las fronteras de Rusia y las del socialismo victorioso eran las mismas.
Los leninistas todava crean que el socialismo exiga la igualdad entre
las naciones, pero tambin consideraban que la reunificacin de la m a
yora de los dominios zaristas, si no de tocios, bajo la bandera sovitica
beneficiaba a los intereses del socialismo. En este punto la lnea divisoria
entre el leninismo y el ustrialovismo se haca borrosa. E ntre los dos cam
pos haba margen abundante para los equvocos. El nuevo nacionalismo,
semiespurio y semigenuno, se infiltr en el pensamiento poltico del Par
tido, tum o en breve habra de admitirlo Stalin.14 El mismo, mas que cual
quier otro dirigente, estaba dentro de esa administracin pblica amalga
m ada y perteneca a ella. Registraba sus estados de nimo contradictorios
con una sensibilidad casi sismogrfica. En la cuestin georgiana, su pro
pia inclinacin y prejuicio coincidieron con las presiones ms amplias
e impersonales que se dejaban sentir en el Estado.
En el verano de 1922 su Comisariado se vio envuelto en un nuevo con
flicto, esta vez con Ucrania. Eli gobierno ucraniano, tambin, protest
contra sus intervenciones. Los dirigentes ucranianos, Rakovsky, el influ
yente descendiente de una aristocrtica familia revolucionaria blgaro-
rum ana, y Skrypnik, un veterano bolchevique, se aferraban a la letra y al
espritu de los promesas del Partido en lo tocante a la independencia de las
repblicas exteriores, y exigan el cumplimiento de esas promesas aun
cuando las intervenciones de Stalin en Kev o Jarkov no eran ni remota
mente tan drsticas como haban sido en Tiflis. Los ucranianos y los geor
gianos aunaron sus fuerzas y resolvieron desafiar a Stalin en los prximos
debates sobre reformas constitucionales.
Sera falso, sin embargo, exagerar la importancia de estos conflictos.
H aba tambin una faz ms brillante en la actividad de Stalin. Este tra
bajaba con gran vigor y determinacin en la solucin de uno de los pro
blemas ms difciles que la revolucin haba heredado. El lector recordar
que en 1918 Stalin dio vida a la repblica autnom a de los bashkires.
En la primavera de 1920 se fund una repblica sovitica autnom a de
los trtaros. En octubre del mismo ao naci la autonoma de los kirgui/es.
Despus de la guerra civil se constituy una repblica daguestana que in
clua una m ultitud de tribus entre las que se hablaban treinta y seis idio*
mas y dialectos. Los karelianos, yakutos y otros prosiguieron la tarea de
formar sus propias administraciones. Ninguna de estas repblicas era o
poda ser verdaderamente independiente, pero todas disfrutaban de un

** J. Stalin, O bras, vol. 5, p. 253. El propio Profesor U strialov escribi en 1921,


cuando todava estaba en el exilio: El gobierno sovitico se esforzar por todos los
medios por rcunificar los territorios perifricos con el centro, en nombre de la revo
lucin mundial. Los patriotas rusos lucharn para alcanzar el mismo objetivo, en
nombre de la gran Rusia indivisible. Pese a todas las diferencias ideolgicas, unos y
otros siguen prcticam ente el mismo camino*. N. V. Ustrialov, Patritica**, en
S m ien a V ekh , p. 59.

232
alto grado de gobierno propio y libertad interna; y, bajo la orientacin
del Comisariado de Stalin, todas saborearon algunos de los beneficios de
la civilizacin moderna. En medio de toda la miseria m aterial de aquel
perodo, el Comisariado ayud a establecer miles de escuelas en regiones
donde anteriormente slo haban existido unas cuantas veintenas. Se pu
sieron en m archa proyectos de irrigacin de tierras ridas y de desarrollo
hidroelctrico. El trtaro vino a ser idioma oficial, en pie de igualdad
con el ruso. A los rusos se Ies prohibi establecerse en las estepas de
Kirguizia, reservadas ahora para la colonizacin de los nmadas nativos.
Leves progresistas liberaron a las mujeres asiticas de la tirana patriarcal
y tribal. T oda esta labor, realizada necesariamente cn una escala modes
ta, estableci una pauta para las empresas futuras; y aun en sus modestos
comienzos haba en ella un impulso y una autntica voluntad de pro
greso que cautivaron a ms de un adversario del bolchevismo.
En el verano de 1922, poco despus de que Lcnin sufriera su primer
ataque, el Politbur empez a discutir una reforma constitucional que
habra de definir las relaciones entre Rusia y las repblicas exteriores.
Stalin fue el principal arquitecto de la reforma. D urante toda la segunda
mitad de 1922, expuso los principios de la nueva Constitucin. Sus ideas,
en resumen, eran las siguientes: la federacin de repblicas soviticas
deba ser reemplazada por una Unin de Repblicas. La unin deba con
sistir de cuatro entidades regionales: Rusia, Transcaucasia, U crania y Bie-
lorrusia.15 (Fue en relacin con este esquema que Stalin presion a los
georgianos a unirse a la federacin transcaucasiana.) Se opona a la idea
de que la Unin deba ser formada directam ente por las repblicas cons
tituyentes, e insista en la necesidad de vnculos intermedios entre la adm i
nistracin central y los gobiernos republicanos individuales. La razn que
aduca era que el control central sera ms efectivo si se ejerca a travs
de cuatro canales principales cn lugar de dispersarse en un nmero mucho
mayor de contactos directos entre Mosc y las administraciones locales.
Los Comisariados habran de clasificarse en tres categoras: a] Los Asuntos
Militares, la Poltica Exterior, el Comercio Exterior, los Transportes y las
Comunicaciones habran de ser responsabilidad exclusiva del gobierno
de Mosc. Los gobiernos de las diversas repblicas no habran de poseer
ningn comisariado que se ocupara de esos asuntos; b] En la segunda ca
tegora se encontraban los departam entos de Hacienda, Economa, Ali
mentos. Trabajo y la Inspeccin de Obreros y Campesinos. Estos no esta
ran subordinados al gobierno central, aunque quedaran sujetos a cierta
medida de coordinacin desde Mosc; c] Las ram as de Interior, Justicia,
Educacin y Agricultura pertenecan a la tercera categora y seran admi
nistradas por los gobiernos provinciales con absoluta independencia. El
poder soberano residira en el Congreso de los Soviets de la Unin y,
entre los Congresos, en el Comit Ejecutivo Central. Este ltimo se com-

13 J. Stalin. O bras, vol. 5, p. 161.

233
p ondra de dos cm aras: el C onsejo S uprem o y el Consejo de las Naci*
nalidades. T odos los grupos tnicos estaran representados por un nm ero
igual d e delegados en el Consejo de las Nacionalidades. El C om it E je
cutivo C entral nom brara al Consejo de Comisarios del Pueblo, o sea
el gobierno.
D u ran te su prim era convalecencia, Lenin fue consultado acerca del es
quem a y lo aprob. El Politbur ejerci presin u n a vez m s sobre los
georgianos p ara que se unieran a la federacin de la Transcaucasia. Los
ucranianos se resistieron a la intencin de M osc de conducir la poltica
exterior en su nom bre y se negaron a disolver su propio C om isariado de
Relaciones Exteriores. N om inalm ente, sin em bargo, el esquem a conceda
a las repblicas un alto grado de gobierno propio. Les perm ita adm inis
tra r independientem ente sus asuntos internos, la seguridad y la polica,
qu e d en tro de las circunstancias era con m ucho el departam ento m s
im portante. Pero la prctica real del gobierno se hallaba ya en conflicto
flagrante con la letra de la reform a en preparacin.16 Esta fue la circuns
tan cia q ue dio origen a un conflicto entre L enin y Stalin, el prim er y
ltim o desacuerdo enconado en el transcurso de su larga y am istosa aso
ciacin.

D u ran te la segunda m itad del ao, m ientras Lenin se recuperaba lenta


m ente en su retiro de la cam pia, Stalin lo visit varias veces y lo m an
tuvo al tan to d e los acontecim ientos del m om ento. Por sus impresiones
d e u n a de esas visitas, publicadas en P ravda im presiones en las que
desbordaba la adoracin p o r el dirigente enferm o , el P artido se enter
de que L enin volvera prxim am ente a sus labores. L as discusiones en el
Politbur, los ataques de Trotsky al C om isariado de la Inspeccin, el p r o
yecto d e u n a nueva C onstitucin y las oposiciones en G eorgia y U cran ia
deben d e hab er sido algunos de los tem as de las conversaciones entre
L enin y Stalin. Aqul aparentem ente acept la versin de los aconteci
m ientos q ue le dio Stalin, pues brind su apoyo sin reservas al Secre
tario G eneral. T o d ava posteriorm ente, en octubre, despus de h ab er re
gresado a sus labores, persisti en esa actitu d e hizo todo lo posible por
realzar el prestigio del Secretario G eneral. Amonest airadam ente a los
georgianos recalcitrantes, desech las crticas a la Inspeccin y se aprest
a salir en defensa del esquem a constitucional de Stalin an te el X C on
greso d e los Soviets en diciem bre. Su confianza im plcita en su lugarte
niente p areca inalterada.
Pero, en noviem bre o a principios de diciem bre, sucedi algo que alter
irrem ediablem ente esa confianza. Con toda probabilidad, el cam bio no
fue causado p o r ningn incidente aislado, sino por u n a coincidencia de
m uchos incidentes. Los jefes de la oposicin georgiana respondieron a las

Ie C u a n d o la C on stitu ci n fue a p ro b a d a fin alm en te, estip u lab a en re a lid a d el co n


tro l d e M osc sobre la p o lica p o ltica e n to d as las repblicas.

234
acusaciones de L enin con una exposicin detallada de sus opiniones, que
debe de hab er sido m otivo de reflexin p a ra Lenin. E n esos das una
comisin investigadora, encabezada por Dzer/hinsky, el jefe de la polica
poltica, regres d e G eorgia, y D zer/hinsky inform a Lenin del resultado
de sus pesquisas. F ue por l que L enin se enter de algunas de las b ru ta
lidades de Ordzhonikidze. Indignado, exigi que su antiguo discpulo en
la escuela d e L ongjum eau fuera suspendido com o m iem bro del P artido
y separado de su puesto. Lenin, sin em bargo, se abstuvo de apoyarse exclu
sivam ente en el inform e de Dzcrzhinsky. El jefe de la polica poltica, un
hom bre de la m ayor integridad c idealismo, pero fantico ubstinado, h a
ba intervenido sospechosam ente en el trab a jo de otros departam entos
gubernam entales, por lo cual Lenin lo haba reprendido pblicam ente en
un Congreso del P artido.17 T am bin apoyaba la poltica de Stalin en T i
flis. L enin pidi ah o ra a sus secretarias privadas q ue le p re p ara ran un in
forme com pleto sobre Georgia.
No era slo la cuestin georgiana lo que em pezaba a preocupar a Lenin.
De regreso en su puesto, percibi un cierto cam bio, vago y sin em bargo
inconfundible, en la atm sfera que lo rodeaba. Los crujidos de la m aqui
naria adm inistrativa se haban hecho m s notorios d u ra n te su ausencia.
R esultaba m s difcil obtener respuestas directas y rpidas a las preguntas.
L a gente se q u ejab a en tre dientes de las rudezas en algunas oficinas, del
papeleo en otras, y del abuso del poder en otras ms. Las propias instruc
ciones y rdenes de Lenin se atascaban a veces en lugares no identifica
dos, sin llegar a su destino. L enin tena la sensacin de que a sus espaldas
se realizaban oscuros m anejos. A un antes de su enferm edad, le haba
revelado al P artido su extraa sensacin de que toda la m aquinaria guber
nam ental se haba estado m oviendo en una direccin diferente de la que
l, que era el hom bre del tim n, haba credo. Esa sensacin se haca
ahora cad a vez m s fuerte. T ra ta n d o de descubrir la fuente del cambio,
lleg directam ente a las oficinas de la Secretaria Genera!. G eorgia, los
desacuerdos en el Politbur, las quejas co n tra Stalin, todo empez a ap a
recer ah o ra b ajo u n a luz u n tan to diferente.
A m ediados d e diciem bre L enin sufri su segundo ataque. Al cabo de
una sem ana se recuper lo b astante p a ra poder d ictar notas, pero ya se
senta la proxim idad de la m uerte. El 25 de diciem bre de 1922 le dict
a su secretaria un breve m em orndum en form a de testam ento. C om en
zaba expresando su tem or de u n a escisin en el bolchevismo. N uestro
Partido se apoya en dos clases**: los campesons y los obreros, y si no
puede existir un acuerdo en tre esas clases, su cada es in e v ita b le ... No
habra m edidas capaces de im pedir una escisin*.18 Pero este peligro era

17 T h e E ssentiah o f L e n in , vol. I I , p. 793.


** El testam en to d e L en in est cita d o a q u d el lib ro d e L . T rotsky, T h e R e a l Si-
tuation in R ussia, pp. 320*321. E l texto del testa m en to n u n c a fue p u b licad o en
R usia, pero los escritores oficiales c ita ro n a m en u d o frag m en to s d el d o cu m en to co n tra
B ujarin, Z inviev y K m en ev e n trm inos idn tico s a los presen tad o s p o r T ro tsk y ,

235
rem oto e im probable. Los desacuerdos del m om ento en el Politbur,
im plicaba Lenin, no reflejan el antagonism o fundam ental en tre las dos
clases. A un as, reconoca el peligro de u n a escisin en el futuro prxim o.
En este pu n to la lnea de razonam iento m arxista. sociolgico, de Lenin
se d etena ab ruptam ente, y ste ya ni siquiera tra ta b a de insinuar cul
era, en su opinin, el trasfondo social de la discordia en el Politbur. En
lugar d e ello, proceda a enunciar, sucintam ente y con extrem a cautela,
sus opiniones sobre sus sucesores, com o si im plicara que la discordia entre
stos se deba an a anim osidades personales solam ente, aun cuando
podra ad q u irir m ayor significacin cn el futuro. N o vacilaba en sealar a
Stalin y Trotsky com o los principales antagonistas, los dos dirigentes m s
capaces del actual C om it C en tral, opinin que sorprendi a casi todos
los colegas y discpulos de L cnin cuando la escucharon por prim era vez.
Trotsky m iraba desdeosam ente desde arrib a a su rival, y hasta sus ltim os
das lo tra t com o u n a oscura m ediocridad . N ingn otro de los m iem
bros del Politbur tam poco habra suscrito la opinin de L enin: cada
uno de ellos senta su propia superioridad intelectual sobre el Secretario
G eneral. El propio Lenin no abrigaba dudas acerca de cul de los dos ri
vales era el m s capaz. P e rso n a lm e n te ... el ca m a rad a T r o ts k y ... es,
sin duda, el hom bre m ejor dotado cn el actual C om it C entral . Con todo,
L enin no d ab a p o r sentado en m odo alguno que las dotes superiores de
Trotsky aseguraran su ascendiente. T odo el testam ento estaba saturado
de incertidum brc acerca del resultado de la lucha y de ansiedad p o r de
tenerla antes de q ue fuera dem asiado tarde.
El cam arad a Stalin, habindose convertido en Secretario G eneral, ha
concentrado un enorm e poder cn sus m anos, y no estoy seguro de que
siem pre sepa cm o usar ese poder con suficiente discrecin . C ada p ala
b ra aqu h ab a sido cuidadosam ente pesada. Lcnin expresaba las ap ren
siones y las sospechas que haban crecido en l antes de su recada, pero
no consideraba que estuviesen lo suficientem ente fundadas en los hechos
p ara justificar cu alq u ier juicio condenatorio. En com paracin con lo que
haba dicho sobre Stalin, su caracterizacin de Trotsky era m s crtica,
a pesar del trib u to que le renda a su talento superior. Lenin tra a a cola
cin un ejem plo d e la lucha contra el C om it C entral por parte de
Trotsky, en la q ue ste haba d ad o m uestras de una confianza excesiva
cn s mismo y u n a disposicin a dejarse a tra e r dem asiado p o r el aspecto
puram ente adm inistrativo de los problem as. Si el P artido hubiese tenido
q ue elegir en tre los dos hom bres m ejor dotados sobre la base de estas
observaciones exclusivamente, Stalin h abra gozado de u n a ligera ventaja.
N o slo se subrayaban con m ayor fuerza las deficiencias de Trotsky, sino
que L enin ap u n tab a tam bin a la inclinacin de aqul a oponerse al Co
m it C entral, un grave defecto cn el dirigente de un partido form ado cn
co nfirm an d o asi in d irectam e n te la versin de ste. V ase, p o r ejem p lo , N. Popov,
O u ttim H istory, vol. I I . p. 264. E n efecto, casi to d o el testam en to fue c ita d o o fi
cialm ente, co n excepcin d e las p a rte s desfavorables a S talin y favorables a T rotsky.

236
la disciplina y el trab ajo de equipo, y que vea con suspicacia el indivi
dualism o . Lenin se cuidaba de no im putarle m alas intenciones a ninguno
de los rivales, quienes podran provocar una escisin de la m anera ms
inocente. Si nuestro P artido no tom a m edidas p ara evitar una escisin,
sta podra o cu rrir inesperadam ente .
Acerca de los dem s dirigentes tena m enos que decir. Les recordaba
a sus seguidores qu e la oposicin de Zinviev y K m enev a la revolucin
en octubre de 1917 no fue accidental , lo cual era u n a expresin discreta
jjero firm e de su conviccin de que sus dos discpulos m s cercanos ca
recan de au d acia y carcter revolucionarios. Pero el episodio de octu
b r e . . . no debera usarse co n tra ellos, com o tam poco el no bolchevismo
de Trotsky deba usarse contra ste. E n otras palabras, el P artido deba
recordar sus viejos vicios, pero no esgrimirlos co n tra ellos. El recordato
rio del pasado no bolchevique de Trotsky dem ostraba que dicho pasado,
en todo caso, no haba sido echado al olvido. El testam ento term inaba
con breves observaciones sobre los dos dirigentes m s jvenes: B ujarin
( el m s grande y valioso terico , el favorito de todo el P artido , en
quien, desgraciadam ente, haba algo del escolstico ) y Piatakov ( muy
capaz pero con el cual no se poda co n tar para una cuestin poltica
seria ).
C om o ltim a voluntad y testam ento, las observaciones de Lenin eran
inconcluyentes en g rad o desalentador. Su prem onicin del cism a en su
p artido contrastaba con su total im potencia p ara ofrecer cualquier orien
tacin prctica. Su nico consejo era el de elevar el nm ero de miembros
del C om it C entral a 50 100 , consejo que, segn lo dem ostrara el tiem
po, careca de to d a utilidad. C ontrariam ente a las expectativas de Lenin,
el poder del Politbur y de la S ecretara G eneral no dism inuy en el C o
m it C entral am pliado, sino que aum ent.
M ientras Lenin m editaba sobre su testam ento, Stalin orientaba los tra
bajos del X Congreso de los Soviets de T o d a Rusia, que adopt en p rin
cipio la reform a constitucional. Stalin ensalz la reform a com o un paso
decisivo en la senda que conduce a la unin de los trabajadores del m un
do entero en u n a R epblica Socialista Sovitica M undial .10 T res das
despus, el 30 de diciem bre, en el Congreso fun d ad o r de la U nin de R e
pblicas Socialistas Soviticas (U .R .S .S .), alab la reform a com o un logro
de im portancia sem ejante a la de la organizacin del E jrcito R ojo en
la guerra civil. Esto era, desde luego, una exageracin que significaba:
Yo no he logrado m enos que Trotsky . El d a de hoy , aadi, es el
da del triunfo d e la nueva R usia sobre la vieja, sobre la R usia gendarm e
de E uropa, sobre la R usia verdugo de A s ia ... Q u e el presente C ongre
s o * .. dem uestre a todos los que no han perdido a n la capacidad de com
prender, q ue los com unistas sabemos construir lo nuevo tan bien como
sabemos d estruir lo viejo .

19 J. Stalin, O btn$%vol. 5, p. 165.

237
Lenin, que en esos das escribi algunos de sus ltim os poderosos ensa
yos, se abstuvo de pronunciar en pblico u n a sola palabra acerca del cele
brado acontecim iento. El 30 de diciembre, el d a en que se inaugur
el Congreso de los Soviets de la U.R.S.S., dict unas notas sobre el con
flicto en Georgia:

C reo que el apresuram iento y la im pulsividad adm inistrativa de Stalin


desem pearon aqu un papel fatal, as com o su ojeriza al notorio so-
cialchovinismo, , ; la ojeriza, en general, desem pea el peor papel posible
en poltica. M e tem o tam bin que D zcrzhinsky.. . se distingui por su
actitu d verdaderam ente rusa (es bien sabido que los rusificados de ori
gen extranjero siempre se exceden en la cuestin de la actitud verda
deram ente r u s a ) . . . Es necesario distinguir entre el nacionalismo de las
naciones opresoras y el nacionalismo de las o p rim id a s.. . A nosotros nos
corresponde hacer polticam ente responsables a Stalin y Dzerzhinsky
por esta genuina cam paa nacionalista gran rusa.20

En el transcurso de los cinco das que haban pasado desde que Lenin
dict su testam ento, sus sospechas se haban convertido en certidum bre
acerca de la culpabilidad de Stalin, y ahora pas de las crticas cautelosas
a la acusacin abierta. Es posible que d u ran te esos cinco das haya reci
bido visitantes^ de las provincias que haban venido a M osc para el C on
greso, o que sus secretarias le hayan presentado su inform e sobre el pro
blem a georgiano, o que l mismo haya tenido un encuentro desagradable
con el Secretario G eneral, o que todas estas cosas hayan sucedido conjun
tam ente. Lo cierto es que sus opiniones ya estaban fijadas y que l estaba
reconsiderando su testam ento. El 4 de enero de 1923 dict una posdata
p ara el docum ento, llena de la ira de un hom bre que se senta engaado
por su ayudante predilecto:

Stalin es dem asiado rudo, y este d e f e c to ... se hace intolerable en el


puesto de Secretario General. Por lo tanto, propongo a los cam aradas
que encuentren la m anera de sacar a Stalin de esa posicin y de nom
b rar a o t r o . . . m s paciente, m s leal, m s considerado y m s atento
con los cam aradas, menos caprichoso, etc. Esta circunstancia puede
parecer u n a nim iedad, pero creo que desde el punto de vista de im pe
d ir u n a escisin y desde el punto de vista de las relaciones entre Stalin
y Trotsky a que m e refer anteriorm ente, no es una nim iedad, o en todo
caso es u n a nim iedad que puede adquirir una significacin decisiva.21

A parte la esposa de Lenin, K rpskaya, y sus secretarias, nadie se enter


de su testam ento. T em iendo la parlisis total o la m uerte repentina, Le-

20 L . T rotsky, T h e R e a l S itu a tio n irt Russia, pp. 322-323.


Ib id .

238
nin se apresur a d ejar constancia de sus acusaciones contra Stalin y de
su consejo al Partido. Poco despus su salud pareci m ejorar nuevam ente,
y en estas condiciones se dispuso a atac ar al Secretario G eneral, prim ero
con cautela y despus con vigor creciente. Parte de la descripcin de este
incidente se basa cn las revelaciones subsiguientes de Trotsky, cuya auten
ticidad po d r poner en tela de juicio el lector escptico. Pero la parte
esencial de la historia se basa cn las declaraciones del propio L enin en
Pravda, que h an sido reproducidas en todas las ediciones de sus escritos;
y stas no slo concuerdan con las revelaciones de Trotsky, sino que le
prestan un slido fundam ento. En todo caso, ni Stalin ni sus apologistas
han presentado nunca o tra versin de los acontecim ientos.
El 25 de enero de 1923, P ravda public la prim era critica de Lenin a
la Inspeccin de O breros y Campesinos, todava m oderada cn el tono y
confusa cn sus conclusiones prcticas.22 En la prim era sem ana de febre
ro23 L enin dict su artculo M s vale menos, pero m ejor , un ataque
devastador co ntra Stalin com o Com isario de la Inspectora. Este artculo,
el ltim o que Lenin public en P ravda, no apareci sino hasta el 4 de
marzo, cuatro sem anas despus de haber sido escrito. En el intervalo,
aparentem ente, Stalin o sus amigos hicieron vanos esfuerzos por persuadir
a Lcnin de que no lanzara el ataque.
D ig am o s francam ente , fueron las palabras de Lenin, que el C om i
sariado del Pueblo de la Inspeccin de O breros y Cam pesinos no goza del
m enor prestigio. T o d o el m undo sabe que no existe una institucin peor
organizada que nuestra Inspeccin de O breros y Cam pesinos y que, bajo
las actuales condiciones, n ad a puede esperarse de este Com isariado .24
El nom bre de Stalin no se m encionaba una sola vez, pero las im plicacio
nes personales del ataque eran obvias: d u ran te cuatro aos, desde su crea
cin, Stalin haba estado a la cabeza del Com isariado. C iertam ente ,
continuaba Lenin, qu sentido tiene establecer un C om isariado del Pue
blo que funciona de cualquier m odo, que no goza de la m enor confianza
y cuyo trab ajo no conlleva apenas ningn p e s o ? .. . N uestro objetivo prin
c i p a l ... consiste cn cam biar todo esto. Debemos ponem os a trab a jar
de v e r a s .. . p ara crear algo realm ente ejem plar, algo que se gane el respeto
d e todos por sus mritos, no slo por su rango y su ttulo . L as observa
ciones de Lenin sobre las virtudes que deberan residir en un Com isariado
reform ado eran com o otras tantas reflexiones sobre sus vicios bajo la d i
reccin de S talin: Esperemos que nuestra nueva Inspeccin de O breros
y Cam pesinos no sufra d e . . . remilgos o de pavoneos rid cu lo s.. . que le
hacen el juego com pletam ente a nuestra burocracia de los Soviets y del
Partido. Digam os entre parntesis que tenemos burcratas tan to en nues
tras oficinas del P artido com o en las de los .Soviets . E n la raz del pro
blem a se encontraba la falta de costum bres civilizadas. L a gente habla
22 Essentials of L tn in , vol. I I , pp. 841-843.
V ase L en in (B iografa o fic ia l), p. 188.
24 Essentials o f L e nin t vol. I I , p. 846.

239
ms de la cu en ta y con dem asiada locuacidad acerca de la cultura prole
taria. Deberam os darnos por satisfechos con la verdadera cu ltu ra b u r
guesa p ara em pezar, y nos alegraram os, para em pezar, de poder prescin
d ir de los tipos m s rudim entarios de cultura preburguesa, es decir, la
cu ltu ra burocrtica o servil, etc. En cuestiones de cultura, el apresura
m iento y las m edidas arrebatadas es lo peor que puede pasar . El Com i
sariado que, dirigido por el hijo de siervos georgianos, tena que supervisar
el funcionam iento de toda la adm inistracin, estaba l mismo aparente
m ente em p an tan ad o en la cu ltu ra burocrtica y servil.
Este fue el prim er golpe pblicam ente asestado por Lenin. T ra s bam
balinas se prepar p a ra un ataq u e final en el X II Congreso del Partido,
convocado p ara ab ril; y se puso de acuerdo con Trotsky para u n a accin
conjunta. El 5 de m arzo, el da despus que P ravda public por fin sus
criticas al C om isariado de Stalin, Lenin tuvo una agria discusin con ste.
Entonces dict u na breve c a rta p ara Stalin dicindole que desde ese mo
m ento d ab a p o r rotas todas sus relaciones personales con l. El da
siguiente, 6 de marzo, cablegrafi un m ensaje a los dirigentes de la opo
sicin georgiana, prom etindoles defender su caso en el Congreso: Estoy
con ustedes de todo corazn en este asunto. M e siento indignado por la
arrogancia de O rdzhonikidze y el contubernio de Stalin y D zer/hinsky .25
Volvi a ponerse al habla con Trotsky acerca de sus tcticas conjuntas
en la cuestin georgiana, y puso en antecedentes a K m enev, que deba
p artir hacia Tiflis con u n a comisin investigadora especial. Precisamente
en m edio de estas actividades, el 9 de marzo, sufri el tercer ataque de
su enferm edad, del que ya no habra de recuperarse.
Stalin no tena un conocim iento exacto de los movimientos de Lenin.
pero in tu a el peligro. C onoca a su form idable adversario lo suficiente
para com prender q ue toda su carrera estaba en juego. As, pues, no pudo
recibir la noticia de la recada de aqul sino con sentim ientos encontra
dos, p o r no decir o tra cosa.26 El hecho de que Lenin no estuviera presente

L. T rotsky, T h e S ta lin S ch o o l o f F alsifica ro n , pp. 68-69.


M Esto es lo m s q u e p u ed e decirse sobre la a c titu d d e S talin a n te la m u e rte de
L en in. T ro tsk y sugiere q u e S talin p u ed e h a b e r en v en en ad o a L enin. Pero esto no
es m s que u n a v aga co n je tu ra , com o lo d e c la ra el propio T rotsky, y parece irreal
en vista del hecho d e que T ro tsk y n u n ca hizo esa acusacin ni la sugiri siquiera,
d u ra n te los m uchos aos de su lu c h a co n tra S talin h asta 1939-1940, cu a n d o la p la n
te p o r p rim era vez (L . T ro tsk y . S ta lin , pp. -163 sig s.). A p aren tem en te, T ro tsk y p ro
yect retro activ am en te la experien cia de las g ran d es p u rg as d e los trein tas h asta
1924. E m pero, tal proyeccin co n trad ic e la p ro p ia caracterizacin de S talin q u e hace
T rotsky. Si Stalin h u b iera p o d id o p rev er h asta dnde co n d u cira su lu c h a c o n tra el
trotskism o, in d u d ab lem en te se h u b iera contenido, a p esar de la perspectiva d e victoria
c o n tra sus antagonistas, Pero no p revi ab so lu tam en te n a d a , d ice T rotsky (ibid.,
p. 4 8 8 ). As!, au n despus d e h a b e r acu sad o a S talin d e en v en en ar a L en in , T rotsky
to d av a tra ta b a al S talin d e 1924 com o a un h om bre esencialm ente h o n rad o p ero de
p oca visin, caracterizaci n sta que d ifcilm ente p u ed e concillarse con la acusacin.
E xiste adem s el hecho d e que S talin no se deshizo de T rotsky de m a n e ra sim ilar
m ien tras ste estuvo en R usia, accin de la que seg u ram en te h ab ra sido cap az si

240
para im pugnarlo an te el Congreso, lo libraba de antem ano de la m ayor
p arte d e sus aprietos. T odava tena razones p a ra sospechar un ataque
de Trotsky, quien tam bin podra ser un crtico peligroso, pero que igual
m ente podra resultar un cam pen de falsa m usculatura . Entonces se
propuso adorm ecer a Trotsky hasta reducirlo a la inactividad. E n la sesin
del Politbur que discuti los nuevos arreglos p a ra el Congreso el p ri
m ero en toda la historia del P artido que no sera dirigido por L enin
Stalin propuso que, en lugar de Lenin, Trotsky a c tu a ra com o inform ante
principal en el Congreso a nom bre del C om it C entral.27 L a escena que
tuvo lugar entonces, tal com o la n arra Trotsky, fue u n a farsa en la que
resulta difcil decir cul de los dos rivales desempe el papel m s insin
cero. Trotsky se neg a ocupar el lugar acostum brado de Lenin, para
no causar la impresin de que lanzaba su can d id atu ra a la direccin su
prem a aun antes de m uerto Lenin. Su aprensin era indudablem ente
genuina. Pero entonces propuso que Stalin, com o Secretario G eneral, ac
tu ara ex o fficio en lugar de Lenin. Stalin tam bin fue lo suficientem ente
cauteloso com o p a ra negarse. A fin de cuentas Zinviev acept el riesgoso
honor.
M ientras tanto, Stalin exhibi u n a actitud de m odestia y de candorosa
devocin a Lenin. T ales posturas lo am paraban contra una buena m itad
de las acusaciones que se le hacan. Pocos das despus que L enin sufri
su tercer ataque, public un ensayo titulado En tom o a la cuestin de
la estrategia y d e la tctica de los com unistas rusos,2* lleno de reveren
tes referencias al dirigente enferm o. ( Este ensayo no es m s que una
exposicin condensada y esquem tica de las opiniones esenciales del ca
m arada L enin .) Aun cuando la noticia de la violenta discusin entre
Lenin y Stalin hubiese traspuesto los m uros del K rem lin, a la m ayora de
la gente le h abra parecido increble. Stalin continu haciendo sus vagos
gestos amistosos frente a Trotsky. E n las sesiones del Politbur se m ostr
dctil y conciliador, aceptando de buen grado todas las enm iendas a las
resoluciones que haba preparado p a ra el Congreso. Casi acogi con bene
plcito todas las oportunidades p ara hacer alguna concesin verbal a sus
crticos. A la larga, su mocin sobre la poltica a seguirse en lo tocante
a las pequeas nacionalidades delataba m ucho m s el estilo de Trotsky
que el suyo propio. El nfasis principal de la resolucin resida en la re
probacin de los funcionarios soviticos en el centro y en las provincias
que con actitud chovinista interpretaban a la U nin de Repblicas Sovi
ticas com o el comienzo de la reconstitucin de la R usia grande e indivisi
ble' U n a enm ienda tam bin estipul explcitam ente el posible rechazo
de su clebre reform a constitucional y el consiguiente reconocim iento
se hubiese atrev id o a asesinar a L en in . T o d a la h istoria de las relaciones e n tre L enin
y S talin en aquel tiem po, sin em bargo, p arece ju stific a r la conclusin d e que la
m u erte de L en in debe d e h a b e r lib erad o a S talin d e u n a g ra n aprensin.
2T L. T rotsky, S ta lin , p p . 454-455.
J . S talin , Obras, vol. 5, pp. 170-191.

241
d e los gobiernos plenam ente soberanos de las repblicas independientes
h asta que la burocracia rusa aprendiera a d a r u n a consideracin verda
d eram en te proletaria y verdaderam ente fraternal a las necesidades y de
m andas d e las nacionalidades atrasadas.2 Pero Stalin obtuvo tam bin
u na condenacin de los nacionalismos locales, efugio m ediante el cual
p o d a justificarse su propia poltica.
Federico el G ran de dijo en cierta ocasin que haba suscrito u n acuer-
tlo con su pueblo, m ediante el cual ste tena la libertad de decir lo que
gustara y l la de ac tu a r como le viniese en ganas. M ientras pudiese ac
tu ar com o le viniese cn ganas, Stalin estaba dispuesto, cn esta etapa, a
h ab lar p ara darle gusto a Trotsky. Despus de todas sus concesiones, el
Politbur resolvi no com unicar al Congreso las notas de Lenin sobre
el asunto georgiano, sobre la base de que no estaba claro qu uso deseaba
L enin que se les diera a dichas notas. Este fue el prim er triunfo tctico
d e Stalin. El segundo fue lograr que Trotsky se abstuviera de lanzar cn
el Congreso el ataq ue ya preparado contra el Secretario G eneral. (Slo
un m iem bro del Politbur, B ujarin, apoy abiertam ente a las oposiciones
georgiana y u craniana.) A brigando la esperanza de que Lenin se recupe
ra ra y pensando que la accin conjunta de los dos sera m s efectiva
que su propio esfuerzo solitario, Trotsky esper un m om ento m s opor
tuno. M ientras tanto, Stalin actu.

F u e por entonces cuando se cre, dentro del Politbur, un triunvirato


form ado por Stalin, Zinviev y Km enev. Lo que hizo posible la solida
ridad d e los tres hom bres fue su determ inacin de im pedir el acceso de
Trotsky a la direccin del Partido. Separadam ente, ninguno de los tres
tena la talla de Trotsky. U nidos, representaban u n a poderosa com bina
cin de talento e influencia. Zinviev era el poltico, el orador, el dem a
gogo con atractivo popular. K m enev era el estratega del grupo, su slido
cerebro, adiestrado en las cuestiones de doctrina que habran de desem
pe ar un papel capital en la contienda por el poder. Stalin era el tc
tico del triunvirato y su fuerza organizadora. E ntre los tres controlaban
virtualm ente todo el P artido y, a travs de ste, el gobierno. K m enev
haba actu ad o como delegado de Lenin y haba presidido el Soviet de
Mosc. Zinviev era el presidente del Soviet d e Petrogrado, que dentro
d e poco sera rebautizado com o Leningrado. Stalin controlaba la m ayor
p a rte de las provincias. Zinviev era, adem s, Presidente de la Internacio
nal C om unista, cuya autoridad m oral cn R usia era entonces lo bastante
g ra n d e como p a ra que cualquier aspirante se esforzara por obtener su
apoyo.
Por ltim o, los tres hom bres representaban, por decirlo as, la tradicin
del Partido. Su asociacin ininterrum pida con el bolchevismo d atab a de la
escisin d e 1903, y tenan derecho de antigedad en la direccin. D e los

19 J. Stalin, O bras, vol. 5, p. 202.

242
dem s miembros del Politbur, ap a rte de Trotsky, B ujarin era considera-
bablem cnte m s joven, y Tomsky, el jefe de los sindicatos, era u n m iem bro
reciente. L a antigedad conllevaba la aureola de un pasado heroico, c a
racterizado p o r la devocin inquebrantable al bolchevismo. Los tres hom
bres se negaban ah o ra a seguir al cx-m enchcvique Trotsky, quien, despus
de un a asociacin de slo cinco aos con el Partido, haba llegado a ser
considerado generalm ente com o el sucesor de Lenin. Esta m otivacin, la
nica que hizo posible su solidaridad, los impuls a obrar de com n acuer
do. D ado que los dem s m iem bros del Politbur iban cada cual p o r su
camino, los triunviros disponan autom ticam ente de u n a mayora. Sus
resoluciones y propuestas, sobre las cuales por lo general se ponan de
acuerdo antes de cad a sesin del Politbur, triunfaban invariablem ente. Los
otros m iem bros estaban atados de pies y m anos por la disciplina del Polit
bur: cualquier intento por parte de uno de ellos de exponer en pblico
sus controversias internas h abra parecido un acto de deslealtad.
C on el escenario as dispuesto, Stalin tena poco que tem er del C ongre
so. Slo tena en su contra adversarios de segunda categora, que no podan
arrastrar a la m asa de delegados. M uchos de stos dependan ya, en lo-
tocante a su posicin poltica, de la Secretara General. El grado de esa
dependencia lo indic el propio Stalin cuando describi an te el Congreso
el trab ajo d e la Seccin de Registro y Distribucin de la Secretara G e
neral. Su descripcin arro jab a luz sobre la form a en que el P artido iba
asegurando su control sobre todas las esferas de la vida pblica. El ao
anterior, slo el 27 p o r ciento de los dirigentes regionales de los sindicatos
eran m iem bros del Partido. A hora el 57 por ciento de ellos eran com u
nistas. L a proporcin de com unistas en la adm inistracin de las coopera
tivas se haba elevado del 5 al 50 por ciento y en los rganos de m ando
de las fuerzas arm adas del 16 al 24 por ciento. Lo mismo suceda en todas
las otras instituciones que Stalin describa com o correas de transm isin*
que conectaban al P artido con el pueblo. Ni una sola institucin pblica
deba q u ed ar al m argen de este sistema de correas de transmisin.30
P ara poder m an ejar sus fuerzas, la Seccin de Registro y D istribucin
m antena slidos archivos con los expedientes m s detallados de los hom
bres clave del Partido. El P artido tena ahora, despus de las prim eras p u r
gas, alrededor de 400,000 m iem bros ordinarios y unos 20,000 funcionarios.
H asta entonces la Seccin de Registro y Distribucin haba com pilado los
expedientes de las capas superior y m edia, incluidos 1,300 adm inistradores
de empresas. L a investigacin, revel Stalin, a n continuaba. Los expe
dientes se com pilaban prestndoseles especial atencin a la capacidad y
especializacin profesional, confianza poltica y carcter m oral de cada
miembro. T o d a m cula en los antecedentes de un m iem bro era debida
m ente registrada. Es necesario, dijo Stalin, estudiar a cada funciona-

* J . Stalin, O bras , vol. 5, p. 209 sigs.

243
rio desde la cabeza hasta los pies .51 En caso contrario, la poltica pier
de sentido, se convierte en pura gesticulacin .3* Puesto que la Seccin
de Registro y D istribucin tena que satisfacer o ayudar a satisfacer cual
q uier dem anda de funcionarios, cre u n a red de sucursales por todo el
pas. L a Seccin tena el poder de ordenar a los m iem bros del P artido
que cam biaran su ocupacin y lugar de residencia a la m s breve notifi
cacin, qu e se trasladaran de la capital a las estepas de Siberia o a una
em b ajad a cn el extranjero, a fin de cum plir u n a tarca. U n a tarea, incluso
siendo honrosa, poda ser un pretexto p ara castigar a un m iem bro inquie
to. Pocas personas, fueran cuales fuesen sus mritos, podan estar seguras
de que si su actitu d disgustaba a la Secretara G eneral, algn fa u x pos
com etido en el pasado no sera esgrim ido ahora pblicam ente en su contra.
Pero, hasta entonces, sta no haba sido u n a prctica corriente.
El Secretario G eneral tam bin era responsable por los nom bram ientos
de los dirigentes provinciales del Partido. Stalin habl sobre esto con insin
cera tristeza. Ya era tiem po, le dijo al Congreso, de que las organizaciones
provinciales eligieran a sus secretarios, en lugar de que stos fueran nom
brados desde arriba. D esgraciadam ente, la escasez de hom bres adiestrados
era tan aguda que las oficinas locales acosaban constantem ente a la Secre
ta ra G eneral p ara que enviara gente desde el centro. Es m uy difcil for
m ar dirigentes del P artido; p ara ello son necesarios aos enteros: cinco,
diez aos y aiftt ms. Es m ucho m s fcil conquistar cualquier pas con la
caballera del cam arada Budionny que fo rjar a dos o tres dirigentes sur
gidos de la base**. Stalin defendi a los comits provinciales que tan fre
cuentem ente haban sido atacados y ridiculizados en los peridicos. H abl
cn favor de toda su falange de secretarios, y excus hasta sus rencillas y
sus intrigas, que tenan sus aspectos buenos as como sus aspectos malos,
porque ayudaban a la cristalizacin de ncleos com pactos de dirigen
tes.3 En otras palabras, los comits provinciales eran rplicas en m inia
tu ra del Politbur, con sus propios pequeos triunviratos y duunviratos y
sus grupos de oposicionistas.
En el Congreso, Stalin, replicndole a un crtico, hizo su prim era adm i
sin pblica de la existencia de un triunvirato y declar la solidaridad de
ste contra cualquier oposicin. Osinsky , fueron las palabras de Stalin,
h a elogiado al cam arada Stalin, h a elogiado a K m enev y h a coceado a
Zinviev, pensando que es suficiente por ahora elim inar a uno y que luego
le llegar el tu rn o a los dem s. O in sk y se propone descom poner el ncleo
qu e se h a constituido en el seno del C om it C entral durante aos de tra
b ajo . . . debo advertirle que chocar con u n a m uralla, contra la cual me
tem o que se estrelle .*4 A otro crtico, que peda m s libertad de dis
31 J . S talin , O bras, vol. 5. pp. 223-224.
Ib id ., p. 223.
Ib id ., p. 229.
** El crtico que usaba el seudnim o d e Osinsky e ra el P rncipe O bolensky, un p ro
m in en te econom ista bolchevique.

244
cusin en el Partido*9, Stalin le replic que ste no era un club de debates.
Rusia estaba rodeada por los lobos del im perialism o y discutir una
cuestin en las reuniones de 20,000 clulas es tan to com o sacar la cuestin
a la calle , poner nuestras cartas boca arrib a p ara que el enemigo las
viera. E n tre aplausos prolongados, concluy diciendo: C am aradas, debo
decir que hace tiem po que no asista a un Congreso tan monoltico, tan
anim ado p o r un a m ism a idea. Siento que no est aqu el cam arada Lenin.
Si estuviera presente, podra decir: D urante veinticinco aos he educado
al Partido, y lo h e forjado grande y fuerte* .** En ningn Congreso
anterior haba hablado Stalin con sem ejante confianza en s mismo.
Los descontentos, sin jefe y desvalidos, fueron derrotados en el Congreso.
T res meses m s tarde, en agosto de 1923, el estallido de num erosas huel
gas en la industria alarm al Politbur. D esde la prom ulgacin de la
N.E.P* en 1921, la econom a de R usia haba em pezado a recuperarse. Pero
el proceso era lento y penoso. L a industria todava era incapaz de satisfa
cer las necesidades m s esenciales del pas. N o poda sum inistrar a las
zonas rurales los productos que podran inducir a los campesinos a vender
alimentos. Los bajos salarios, el desempleo y el ham bre em pujaban a la
clase obrera a la desesperacin. Puesto que los sindicatos se negaban a ex
presar las dem andas de los trabajadores, el descontento hizo explosin en
huelgas no oficiales . El espritu de inquietud penetr en el partido gober
nante. G rupos de oposicin clandestinos fueron descubiertos en sus filas.
Algunos de estos grupos eran semimcncheviques; otros eran totalm ente bol
cheviques y consistan de los restos de las oposiciones que haban sido
prohibidas en 1921 as com o de nuevos elementos. El p u n to principal de
su program a era la dem anda de libertad de crtica dentro del Partido.
Algunos de los disidentes fueron expulsados, otros encarcelados. Estos
eran los prim eros casos de oposicin clandestina entre los comunistas.
H asta entonces, los grupos secretos haban actuado sin coordinacin y ca
recan de direccin. Los triunviros tem ieron u n a alianza entre sus rivales
y los m ilitantes de base descontentos.87
R eaccionaron an te la crisis en form a contradictoria. Presentaron al C o
m it C entral un a mocin acerca de la necesidad de restaurar la dem ocra
cia y la libertad d e discusin p a ra los m iem bros del Partido. Por o tra
parte, m ovilizaron a la polica poltica contra las oposiciones secretas. L a
polica se encontr con que los bolcheviques ordinarios a m enudo se ne
gaban a cooperar p ara descubrir a los grupos de oposicin. Dzerzhinsky
le pidi al Politbur que autorizara a la polica a tom ar accin tam bin
contra los bolcheviques renuentes a cooperar. E n este m om ento la lucha
entre Trotsky y los triunviros entr en u n a nueva fase. Sin m anifestar
claram ente su posicin acerca de la solicitud de Dzerzhinsky, Trotsky a ta
c al triunvirato. Lo que haba sucedido, afirm , era sintom tico del estado
35 Esc o tro crtico , L utovnov, p ro n to h a b ra d e suicidarse.
J . S talin , O bras. vol. 5, p. 249.
37 Ib id .t p p . 362-368; N . P opov, O u tlin e H isto ry, vol. I I , pp. 194-204.

245
de nim o del Partido, su sentim iento de frustracin y su desconfianza
en los dirigentes. Ni siquiera durante la guerra civil el sistema de nom
bram ientos [desde arriba] lleg a ser una dcim a parte de lo que es ahora.
El nom bram iento de los secretarios de los comits provinciales es ahora
la regla . Adm iti que el reclam o de u n a dem ocracia obrera no estaba
exenta d e dem agogia, en vista de la incom patibilidad de u n a dem ocracia
obrera plenam ente desarrollada con el rgimen dictatorial . Pero la disci
p lin a d e ia g uerra civil deba d a r lugar a una responsabilidad partidaria
m s activa y am plia . E n lugar de ello, la burocratizacin del aparato
del P artido se haba desarrollado hasta alcanzar proporciones inauditas;
y la crtica y el descontento, cuya expresin abierta se ahogaba, eran em
pujados a la clandestinidad, asum iendo formas incontrolables y peli
grosas .38
Los triunviros evadieron los problem as planteados por Trotsky y lo acu
saron de m ala fe, am bicin personal, negligencia en el cum plim iento de
sus deberes en el gobierno y otras im putaciones por el estilo. Lo acusaron
tam bin de tra ta r de establecerse como el sucesor de Lenin.39 Esta ltim a
im putacin era, en cierto sentido, verdadera, pues la lucha por la sucesin
era inherente al estado de cosas. Con todo, esta acusacin, al igual que
todas las dems, careca de pertinencia, pues la crisis en el Partido, tal
com o la diagnosticaba Trotsky, era una realidad.
M ientras tena lugar esta lucha, cuarenta y seis com unistas prom inentes
publicaron u na declaracin cuyo contenido fundam ental era idntico a las
crticas d e Trotsky.40 E ntre los firm antes se encontraban: Piatakov, uno
de los dos dirigentes m ejor dotados de la joven generacin m encionados
en el testam ento d e L enin; Preobrazhensky y Serebriakov, antiguos m iem
bros del Politbur; Antonov Ovseienko, el jefe m ilitar de la revolucin de
octubre; Sm im ov, Osinsky, Bubnov, Saprnov, M urlov, D robnis y otros,
jefes destacados de la guerra civil, hom bres de intelecto y de carcter.
Algunos d e ellos haban encabezado oposiciones anteriores contra L enin y
Trotsky, expresando el m alestar que se iba dejando sentir en el P artido
a m edida q ue sus dirigentes em pezaban a sacrificar los principios a la con
veniencia. Fundam entalm ente, ahora daban expresin al mismo m alestar,
que au m entaba en proporcin con el constante alejam iento del P artido
a e algunos de sus principios originales. No se sabe con certeza si Trotsky
instig directam ente el pronunciam iento de los cuarenta y seis. H asta enton
ces libraba su disputa con los triunviros tras las puertas cerradas del Polit
bur. El P artido en general estaba bajo la im presin de que Trotsky en
todo m om ento haba respaldado de todo corazn la poltica oficial. As,
pues, estaba en doble desventaja: se haba dejado echar sobre los hom bros
la responsabilidad de u n a poltica a la que se haba opuesto, y no haba

i9 M . E astm an , Since L e n in D ie d , A pn d ice IV , pp. 142-143.


w N. Popov, O u tlin e H istory, vol. I I , pp. 144-196.
Ibid.

246
hecho n ad a p ara movilizar a tiem po a quienes podran haberlo apoyado.
En noviem bre la alarm a causada por la crisis llev a los triunviros a
presentar u n a resolucin en favor de la reform a dem ocrtica en el Par
tido. Al igual q ue en la cuestin georgiana, ahora tam bin Stalin convino
cn hacerle cualquier concesin verbal a Trotsky. L a resolucin fue apro
bad a unnim em erte p or el Politbur. Trotsky no tuvo o tra alternativa
que votar en favor de la resolucin. El 7 de noviembre, en ocasin del
sexto aniversario de la Revolucin, Zinviev anunci oficialm ente la aper
tu ra de u n a discusin pblica de todos los problem as que preocupaban
al bolchevismo. El estado de sitio en el P artido pareca term inar al fin.
E n realidad no era as. El estado de cosas co n tra el que se haba levan
tado la oposicin no era m eram ente el resultado de la am bicin y la m ala
voluntad de Stalin o de los otros triunviros. Sus races eran m s profun
das. L a Revolucin haba logrado salvarse m ediante !a creacin d e un
jxxleroso ap arato poltico. L a apata, si no la hostilidad, de las masas la
llevaba a apoyarse cad a vez m s en el gobierno por coercin y no por
>ersua$in. Q u in poda decir con alguna certeza que ya haba llegado
el m om ento de rectificar esta poltica, de elim inar o siquiera de fren ar
al ap arato poltico, y de apoyarse en la sensatez de la opinin popular?
Q uin poda estar seguro de que esto no pondra en peligro la seguri
dad de la Revolucin? Si haca falta una dem ocracia obrera, significaba
ello que deba perm itirse el regreso de los m encheviques y los social-revo-
lucionarios a la actividad poltica? L a m ayor parte de los adversarios de
Stalin, incluido Trotsky, convenan cn que los m encheviques deban per
m anecer legalizados. En su opinin, todava no haba llegado el m om en
to ele levantar el estado de sitio cn la repblica: slo queran que se le
v an tara en el Partido. Pero, e ra posible acaso que el Partido fuese una
isla de libertad en u n a sociedad condenada, p ara bien o p a ra m al, al
rgim en dictatorial? Independientem ente de todo esto, el poderoso ap arato
poltico tena ah o ra un inters creado en su propia perpetuacin, que
]>oda identificar con el inters m s general de la Revolucin. Ambos b an
dos en disputa estaban conscientes del dilem a, pero en tan to que p ara uno
de ellos, el de la oposicin, esa conciencia era u n a fuente de debilidad,
para el otro era u n a fuente de fuerza.
Trotsky, cn consecuencia, no exigi m s que u n a reform a lim itada, pro
m ulgada desde arriba, cierto grado de liberalismo adm inistrativo. H aba
tenido, hasta entonces, buen cuidado de abstenerse de recurrir a la opinin
pblica, ni siquiera a la opinin com unista, contra los gobernantes. Con
todo, senta la necesidad de sacar la disputa a la luz. L a inauguracin
oficial d e u n a discusin pblica le daba la oportunidad de hacer tal cosa,
es decir, la oportunidad de apelar a la opinin pblica contra los gober
nantes, y de hacerlo con el permiso form al de stos. Su inconsecuencia,
real o aparente, estaba dictada por consideraciones m s profundas. T ro ts
ky crea q ue era posible lograr un equilibrio entre la d ictadura y la li
bertad, que era posible restringir o am pliar la una o la otra, segn las

247
circunstancias. A brigaba la esperanza de que con la recuperacin econ
m ica d e Rusia y con el progreso del socialismo, el rgimen pudiera apo
yarse cad a vez menos en la coercin y cada vez ms en el apoyo volun
tario. L a Revolucin podra recobrar su propia juventud. El divorcio
entre la revolucin y el pueblo, pensaba, tena un carcter provisional.
Los triunviros, y especialm ente Stalin, eran m ucho menos optimistas.
Aqu tocamos la raz de la m ayor parte de las diferencias entre el
trotskismo y el stalinismo. Ambos insistan en su lealtad bsica a la con
cepcin m arxista, y no hay razn para d u d a r de la sinceridad de sus afir
maciones. L a aseveracin de su fidelidad al m arxism o y al leninismo era
p ara am bas facciones tan natural como p ara los protestantes y los cat
licos ju ra r en nom bre del cristianismo. T a n to en un caso com o en el otro,
las profesiones d e fe, com unes a am bos bandos, casi no ofrecen ninguna
clave p a ra entender su antagonism o. Lo que se encontraba en la base
de la actitud de Trotsky era un cauteloso y al mismo tiem po m uy real
optim ism o revolucionario, la creencia de que, con tal de que los gober
nantes siguieran la poltica socialista correcta, las clases trabajadoras los
apoyaran. Esta creencia haba estado im plcita, ciertam ente, en la filo
sofa m arxista, y Stalin nunca la contradijo abiertam ente. Pero en el fon
do d e las lneas polticas de Stalin siempre se advierte una profunda falta
de fe en la popularidad del socialismo, y todava algo m s que eso: una
concepcin esencialm ente pesim ista del hom bre y la sociedad. E n ltim a
instancia, el optim ista revolucionario pone sus esperanzas en su franca
apelacin al pueblo, au n cuando aparentem ente est abrigando espe
ranzas contra la esperanza. El pesimista en el poder desconfa de aque
llos a quienes gobierna. El pesimista com unista considera su propia doc
trin a com o un trozo de conocim iento esotrico. N o cree que las clases
trabajadoras sean realm ente capaces de aceptarla, a menos que, hablan
d o brutalm ente, se Jas obligue a tragarla. T a n to el optim ista como el
pesim ista estn convencidos de que el com unism o es el nico remedio
p ara los males de la sociedad capitalista. Pero en tanto que el prim ero
est convencido de que tarde o tem prano y m s bien tem prano que
tarde el propio paciente, si se le ilustra debidam ente, p edir el rem e
dio, el segundo se inclina a ordenar la cura sin prestarle m ucha atencin
a los deseos del paciente. Sin em bargo, esta digresin quiz se adelanta
a nuestro relato.
U nas cuantas sem anas despus de que Zinviev inaugur oficialm ente
el debate pblico, Stalin habl an te los com unistas de K rsnaya Presnia,
un distrito obrero d e M osc, sobre el significado del nuevo rum bo*.41
Adm iti con franqueza que en el P artido exista un estado de ferm ento
y que aqul haba perdido el contacto con el estado de nim o prevale
ciente en el pas. L a razn de esto la vea Stalin en las organizaciones
locales, que haban dejado de discutir los asuntos pblicos y haban aban-

*l J. Stalin, O bras, vol. 5, pp. 374-391.

248
donado las prcticas electivas en favor de los nom bram ientos desde arri
ba. L a culpa de la direccin, si es que alguna culpa haba, consista en
no haber descubierto a tiem po estas condiciones anormales. E n 1917 ,
dijo a continuacin, . . . nos im aginbam os que tendram os la com una,
que sta sera u n a asociacin de trabajadores, que acabaram os con el
b u ro c ra tism o ... Ese es un ideal del que todava estamos le jo s ... para
liberar al Estado de elem entos de b u ro c ratism o .. . se precisa u n a elevada
cultura de la poblacin, es necesario u n a situacin de pa*/ com pletam ente
asegurada en to m o nuestro p ara que no haga fa lta m antener grandes for
maciones m ilita re s ... cuya sola existencia deja sus huellas en todas las
dem s instituciones del Estado**.42 Los males de este estado de cosas po
dan ser rem ediados en parte por el N uevo R um bo. Pero el P artido de
ba abstenerse de usar la libertad m s de lo debido. H aba que volver
a las prcticas electivas, pero las restricciones a las elecciones deban con
tin u ar en vigor. H ab ra libertad de expresin, pero las limitaciones ante
riorm ente im puestas deban seguir rigiendo. El discurso de Stalin traa
el aguijn en la cola. Algunos crticos, dijo, citaban a Trotsky en su
apoyo. El, Stalin, no saba qu derecho tenan a hacer tal cosa, pues l
conoca a T rotsky (aqu su tono se haca casi reverente) com o alguien
que insista en que el P artido no era ninguna sociedad de debates y deba
tener disciplina en la accin. D e esa m anera creaba en sus oyentes la
impresin de que Trotsky respaldaba la poltica d e la Secretara General.
A la luz del an terio r intercam bio de cartas entre Trotsky y los triunviros,
la alusin d e Stalin tena indudablem ente por objeto provocar a Trotsky
a un debate pblico.
T res das m s tarde, el 5 de diciem bre, Trotsky replic con una carta
abierta dirigida a los com unistas de K rsnaya Presnia.43 T om ando posi
cin respecto d e las recientes decisiones del Politbur, les adverta en
fticam ente a los m ilitantes de base que, sin su presin vigilante sobre los
dirigentes, esas decisiones seran letra m uerta. C iertos cam aradas de dis
posicin conservadora [Trotsky no m encionaba nombres] se inclinan a so
breestim ar el papel del ap arato poltico y a subestim ar la actividad del
Partido mismo, y asum en u n a actitud crtica frente a la resolucin del
Politbur. Dicen que el C om it C entral se ha im puesto u n a tarea imposi
ble, que la resolucin slo crear falsas ilusiones y conducir a resultados
negativos**. Esa opinin, precisaba Trotsky, no era la suya. El pensaba
que ya era tiem po de que el P artido recobrara su iniciativa y su gobierno
propio, a los qu e haba abdicado en favor del aparato. El P artido subor
dinar el ap arato al propio Partido, sin dejar de ser por un m om ento una
organizacin centralizada**. D eba ejercer su derecho a la crtica sin te
m or y sin f a v o r . . . Y, antes que nada, deben ser elim inados de las pos-
* J . S talin , O bras, vol. 5, pp. 374-391. E sto era, p o r supuesto, u n a sutil in sin u a
cin de que el origen del m al no estab a e n el caucus del P artid o , sino en el E jrc ito ,
es decir, en el d ep a rta m e n to d e T rotsky.
A pndice V I en M . E astm an , S in ce L e n in D ied , pp. 146-147.

249
ciones del P artido aqullos que, a la prim era voz de critica, de objecin,
de protesta, se inclinan a exigirle a uno el carnet de m iem bro con fines
represivos. El nuevo rum bo debe com enzar po r esto: que en el aparato
todos sientan, d e arriba abajo, que nadie se atreve a aterrorizar al P ar
tido. Trotsky apelaba a la juventud, y, como si sealara a los triunviros,
la vieja g u ardia del bolchevismo, le adverta al P artido que las viejas
guardias revolucionarias haban degenerado con bastante frecuencia en
burocracias. Esto haba sucedido con los jefes del socialismo reform ista
en E uropa, y tam bin poda suceder con los bolcheviques. Fue en virtud de
esta carta que el pblico tuvo su prim er vislumbre de la divisin en el
Politbur.
Los triunviros recogieron instantneam ente el guante del desafo. El
im pulsivo Zinviev propuso que Trotsky fuese arrestado sin prdida de
tiem po. Stalin, m s circunspecto y consciente de !a inm ensa popularidad
d e Trotsky, se opuso a tal m edida. Curiosam ente, en esta etapa y todava
m s adelante, se esforz por aparecer com o el m s m oderado, sensato
y conciliador de los triunviros. Sus criticas a Trotsky eran m enos ofen
sivas que las de Zinviev o Km enev. Consciente de que el P artido resen
ta los ataques denigrantes contra Trotsky, dej en m anos de sus socios
las formas m s crudas de arro jar lodo sobre aqul, con lo cual perjudi
caban su propio prestigio tan to como el de su vctim a. El se concentr
en un trabajo*m s discreto: el m anejo del ap arato del Partido. Acostum
brad o a atribuirle la debida im portancia a los aspectos tcnicos de la
vida del Partido, le interesaba obtener un veredicto form al contra la opo
sicin por p arte de u n a asam blea com unista nacional. T odava era dem a
siado arriesgado referir la controversia a u n congreso elegido. Se resolvi,
p o r lo tanto, a convocar u n a conferencia nacional cn la que los comits
locales estuvieran representados por sus secretarios, funcionarios y delega
dos de la Secretara General. En u n a asam blea de ese tipo se poda confiar
p ara favorecer al triunvirato, y su veredicto contra Trotsky im presionara
a su vez, con seguridad, al resto del Partido. L a conferencia fue convocada
p ara enero de 1924.
M ientras tanto, a fines de diciem bre, Stalin entr en la refriega con una
an d an ad a pblica dirigida prim ordialm cnte contra los extrem istas de la
oposicin y slo en segundo trm ino contra Trotsky. Su argum entacin,
erizada de solecismos y non sequiturs, era sin em bargo m uy efectiva, por
q ue sacaba a la luz las reservas m entales y las inconsecuencias de la opo
sicin. E xiga la oposicin que las reglas de Lenin, que prohiban las fac
ciones y los agolpam ientos d entro del Partido, fuesen abolidas? S o
no? E ra precisam ente en relacin con este punto que la oposicin no poda
contestar con un s o un no definitivo. Trotsky, cn todo caso, se encontra
b a en u na posicin contradictoria: quera que las reglas de Lcnin, que
l m ismo haba apoyado, siguieran vigentes; pero sostena que se haba
abusado de ellas. Fue en este p u n to donde Stalin concentr su fuego, obli
gando a Trotsky a replegarse, a vacilar, a rendir una posicin tras otra, y

250
d e s p u s a in ten tar recuperar el terreno perdido cuando ya era dem asiado
tarde, cuando los partidarios de Trotsky ya eran presa de la confusin y
el desaliento.

Fue en este debate, m ientras L enin yaca en su lecho de m uerte, cuando


se inici realm ente el culto del leninismo. Exigir, directa o indirectam ente,
la revocacin de cualquier m edida que hubiese sido inspirada p o r Lenin,
era ah ora u n a ofensa im perdonable contra un cdigo de conducta no
escrito. C uando Preobrazhcnsky declar que el P artido anhelaba recupe
rar la libertad de discusin leninista" de que haba gozado antes de 1920,
d u ran te la controversia sobre Brest Litovsk, Stalin replic que los hbitos
y las costumbres de aquella poca difcilm ente eran dignos de imitacin.
N o haban planeado entonces Preobrazhensky y sus sem ejantes, los com u
nistas de izquierda, deponer al gobierno de Lenin y reem plazarlo p o r uno
propio?, pregunt Stalin. Esto era cierto en parte. Sin em bargo, durante
la controversia d e Brest Litovsk, y au n m s tarde, a nadie se le habra
ocurrido que haba algo de censurable en tal idea. Los com unistas de
izquierda, los adversarios de la paz con Alem ania, haban tenido en una
ocasin la m ayora en el C om it Central., y era natu ral que pensaran en
la posibilidad de hacerse cargo del gobierno y asum ir la responsabilidad por
la direccin d e u n a guerra a la que Lenin se opona.44 Esto no les im
pidi a ellos y a L enin trab a jar en arm ona despus de liquidada la con
troversia sobre Brest Litovsk. Pero ahora, en 1923, el episodio de 1918
cobraba el aspecto de u n a siniestra conspiracin o un acto de blasfemia.
El Partido, sugera Stalin, deba cuidarse de quienes propugnaban un re
torno a tales prcticas perniciosas.
A la luz del culto leninista, la posicin de Trotsky era vulnerable en
extremo. Trotsky haba advertido al P artido sobre el peligro de u n a de
generacin de la vieja guardia bolchevique, y haba utilizado en este con
texto el plural de la prim era persona: Nosotros, los viejos bolcheviques ,
una frase qu e estaba justificada en cuanto que el 90 por ciento de los
miembros actuales del P artido se haban afiliado a ste tan slo despus
de la revolucin de octubre.43 Debo defender a Trotsky de Trotsky ,
replic Stalin con sarcasmo, pues aqul ciertam ente no perteneca a la
vieja guardia, ahora supuestam ente en degeneracin. L a degeneracin
de los viejos bolcheviques, afirm aba a continuacin Stalin, era una fa n
tasa de la im aginacin de Trotsky. En el P artido haba efectivam ente ele
mentos de descomposicin, pero stos se encontraban en los mencheviques.

** B ujarin ciertam en te in cu b la idea. E ste e ra el g ra n o d e v e rd a d q u e h a b a en


la acusacin de co n sp irar co n tra L e n in q u e se 1c hizo a B u ja rin d u ra n te los procesos
de tas pu rgas de los treinta?. E n 1923-1924 S talin se abstuvo de m en cio n ar a B u jarin
en este contexto, pues ste a cab ab a de convertirse e n su a liad o co n tra T rotsky. V ase
i 5 K onferentsya V sesoyuznoi K o m . P arii, p. 558.
44 J . S talin , O bras, vol. 6, p p . 211-212.

251
que se haban unido a sus filas pero perm anecan extraos a su espritu.40
L a indirecta no necesitaba m ayor elaboracin.
El debate, con todos sus rodeos y espantajos, era slo una parte de los
preparativos para u n a confrontacin decisiva en la prxim a conferencia.
Sim ultneam ente, el Secretraio G eneral debilitaba a la oposicin disper
sando a sus dirigentes. Trotsky, enferm o y entorpecido por las reservas
m entales, no estaba m uy activo. Rakovsky result ser m uy necesario en el
personal de la Legacin sovitica en Londres, en lo referente al estable
cim iento de relaciones diplom ticas ruso-britnicas en febrero de 1924.
Krestinsky fue enviado en misin diplom tica a Alem ania, y Yoffe a la
C hina. L a oposicin no poda protestar contra estos nom bram ientos, jus
tificables en s mismos. Los diplom ticos recientem ente nom brados no po
dan p articip ar en la vida interna del Partido. U cran ia haba sido un
baluarte de la oposicin bajo el rgim en que Rakovsky encabezaba como
Prim er M inistro, y la Secretara G eneral deleg ahora en el antiguo obrero
curtidor, L azar K aganvich, la tarea de lim piar aquel avisj>ero. En Mosc,
los artculos y folletos de Trotsky fueron retirados virtualm ente de la cir
culacin; los miembros del P artido que vacilaban o dudaban apenas tenan
la oportunidad de enterarse de los argum entos de am bos bandos. A los
funcionarios provinciales se les hizo saber con claridad cules eran los
deseos de los triunviros, de suerte que el resultado de la conferencia fue
fcil d e predecir.
E n la conferencia, Stalin expres sus opiniones m s llanam ente que en
cualquier ocasin an terior: U nicam ente dir u n a cosa: por lo visto, no
h ab r u n a dem ocracia am plia, com pleta .47 A lguna gente olvidaba que
a veces no hay posibilidad de ejercerla ni tiene sentido el hacerlo*, aun
dentro de los m uy reducidos lmites del Partido. L a prosperidad econmica,
la seguridad m ilitar y la educacin de la clase obrera eran las condiciones
bajo las que podra funcionar una dem ocracia obrera; y estas condiciones
no estaban dadas. Aun cuando el P artido no fuera dem ocrtico, era err
neo acusarlo de burocrtico. L a argum entacin de Stalin era confusa; el
cuadro que p in tab a de la organizacin que no era ni dem ocrtica ni buro
crtica, tam bin era confuso; pero la fuerza de su argum entacin resida
precisam ente en su carcter confuso, calculado p ara satisfacer las m entes
vacilantes. A continuacin enum er seis errores cometidos por Trotsky.
T rotsky haba votado en favor de la resolucin del Politbur sobre el
N uevo R um bo y luego se pronunci en contra del Politbur, colocndose
por encim a de sus colegas y adoptando la postura de un superhom bre.
Se haba negado a decir claram ente si estaba con el C om it C entral o con
la oposicin. Trotsky, el patriarca de los burcratas, incitaba al Partido
co ntra su propio ap arato y a la juventud contra el Partido. Se haba eri
gido en portavoz de la intelectualidad pequeoburguesa; m ientras que los

** J. Stalin, O bras, vol. 5, p. 407.


Ib id ., vol. 6, p. 7.

252
r

otros dirigentes hablaban en nom bre del proletariado. H ab a culpado al


rgimen existente cn el P artido por el surgim iento de facciones y grupos
secretos, cuando todo m arxista saba que la diversidad de grupos reflejaba
intereses de clase divergentes. El P artido deba ser de u n a sola pieza, un
partido de acero, m onoltico. Doscientos m il obreros procedentes del ta
ller deberan ser adm itidos inm ediatam ente en sus filas; ellos traeran con
sigo un sano espritu proletario, inm une al individualism o pequeoburgus:
sta fue la llam ada prom ocin leninista. Por ltim o, Stalin cre u n a con
mocin al hacer pblica u n a clusula secreta de la resolucin de Lenin
aprobada por el X Congreso, que autorizaba al C om it C entral a expul
sar a sus propios m iem bros culpables de fraccionalismo. Stalin le pidi a
la conferencia que refrendara esa clusula. T odas sus proposiciones fueron
aceptadas. L a conferencia conden a la oposicin com o una desviacin
pequeoburguesa del leninismo .

T res das m s tarde, el 21 de enero de 1924, falleci Lenin. Pese a todas


las miserias y desilusiones de los aos recientes, el pueblo lo llor com o a
muy pocos dirigentes en la historia. En la m ente popular, su nom bre toda
va representaba la gran prom esa de la revolucin, la sociedad de hom bres
iguales y libres. Las m ultitudes en duelo volvan ya sus ojos inquie
tos hacia los discpulos del jefe desaparecido: cul de ellos habra
de ocupar su lugar en el tim n del Estado? Pese a las recientes disputas
y excomuniones, los pensam ientos de m uchos estaban puestos cn Trotsky.
Pero ste no hizo acto de presencia ju n to al fretro de Lcnin, ante el cual
las m ultitudes rindieron su ltim o hom enaje al dirigente fallecido, ni cn
las num erosas reuniones conm em orativas. Trotsky haba viajado al C u
caso p ara someterse a tratam iento m dico y, si hemos de d a r crdito a su
propio testimonio, no pudo regresar a M osc a tiem po para asistir al fu
neral porque Stalin le dio una fecha deliberadam ente errnea. Puede
decirse que, en la balanza de la historia, el incidente pes poco.48 Pero el
hecho es que cn aquellos das los triunviros, y no Trotsky, se grabaron
en u n a im aginacin popular excitada p o r largas y elaboradas cerem onias
fnebres. U n a habilidosa escenografa sirvi para destacar a los triunviros
m ientras stos se ad elantaban sim blicam ente a cu brir la brecha. L a pro
pia C rnica Biogrfica4* de Stalin n arra los hechos en form a carac
tersticam ente detallada, d a tras da, incluso hora tras hora:

4* Los am an tes de la an alo g a h istrica reco rd arn que cn la serie de aco n teci
m ientos q u e co n d u jero n a la c a d a de D a n t n , el in cid en te de su en ferm ed ad y su
salida de Pars desem pearon u n p ap el sem ejante. E l 12 d e o ctub re , escribe un
bigrafo d e D an t n , ste sali d e vacaciones h acia A rcissur-A ube p a ra rep o n er su
salud. E sta fue u n a excelente o p o rtu n id a d p a ra q u e sus enem igos B iliaud V aren n e
v R obespicrre p re p a ra ra n su c a d a . C u a n d o D an t n regres a Pars en noviem bre,
p ro n to se hizo ev id en te q u e el h a b e r ab an d o n a d o su puesto le h a b a costado su
posicin .
40 J . S talin , O bras, vol. 6, pp. 442 sigs.

253
21 d e enero, a las 18.50: M uere en Gorki V. I. Lenin. A las 21.30 J. V.
Stalin y otros m iem bros del Bur Poltico del C. C. del P. C. (b ) de
R usia salen p ara Gorki.
22 d e enero: J. V . Stalin introduce enm iendas en el llam am iento del
X I Congreso de los Soviets de toda R usia dirigido A todos los trab a ja
dores de la U .R.S.S. con m otivo de la m uerte de V . I. Lenin.
23 de enero, a las 9.00: J. V. Stalin y otros m iem bros del C. C. del P. C.
(b ) de R usia sacan de la casa de Gorki el fretro con los restos m ortales
de V. I. Lenin. D e las 13.30 a las 14.45: J. V. Stalin, los delegados del
I I Congreso de los Soviets de la U.R.S.S. y del X I Congreso de los So
viets de la R.S.F.S.R., los miem bros del C. C. del P artido y del Gobierno
y obreros y representantes de distintas organizaciones., llevan el fretro con
los restos m ortales de V. I. Lenin desde la Estacin de Paveletski hasta
la Casa de los Sindicatos. A las 18.10: J. V. Stalin m onta g uardia de ho
n o r ju n to al fretro de V. I. Lenin en la Sala de las Colum nas de la Casa
<le los Sindicatos.
25 de enero: En el nm . 20 de P ravda se publica, con la firm a de J . V.
Stalin, el llam am iento del C. C. del P. C. (b ) de R usia a todas las organiza
ciones del P artido, instituciones y rganos de prensa pidiendo que conser
ven y entreguen al Instituto V. I. Lenin, anejo al C. C. del P. C. (b ) de
Rusia, todos los m ateriales referentes a V . I. Lenin que obren en su poder.
26 de enero, de las 20.24 a las 20.40: En la sesin necrolgica del II
Congreso de los Soviets de la U.R.S.S., J. V. Stalin pronuncia el discurso
Con m otivo de la m uerte de Lenin y, en nom bre del P artido Bolche
vique, presta el ju ram ento de velar por el cum plim iento de los m anda
m ientos de Lenin.
27 de enero, a las 8.00: J. V. Stalin m onta guardia de honor ju n to
a l fretro de V. I. Lenin en la Sala de las C olum nas de la C asa de los
Sindicatos. A las 8.30: J. V. Stalin est a la cabecera del fretro de V. I.
L enin en la S ala de las C olum nas de la C asa de los Sindicatos. A las
9.00: J. V. Stalin, con representantes de los obreros, saca de la C asa de
los Sindicatos el fretro con los restos m ortales de V. I. Lenin. A las 16.00:
J . V. Stalin, V . M . M lotov y otros cam aradas, despus del m itin necro
lgico en la Plaza R oja, levantan del catafalco el fretro con los restos
m ortales d e V. I. Lenin y se dirigen al panten.
28 de enero: J. V. Stalin pronuncia un discurso en u n a velada, consa
g rad a a la m em oria de Lenin, de los alum nos de la escuela m ilitar C.
. C. de toda R usia, en el Krem lin.
L as elaboradas cerem onias estaban com pletam ente fuera de tono con
la actitud y el estilo de Lenin, cuya sobriedad y aversin a la pom pa
eran casi proverbiales. Las cerem onias fueron concebidas p ara excitar la
m ente de un pueblo prim itivo y scm ioriental y producir en ella una exal
tacin favorable al nuevo culto leninista. Idntico propsito tena el M au
soleo en la Plaza R oja, donde se deposit el cuerpo em balsam ado de Lenin,
pese a la protesta d e su viuda y a la indignacin de m uchos intelectuales

254
bolcheviques. Paca millones de campesinos, cuyos instintos religiosos se
hallaban reprim idos b ajo la revolucin, el M ausoleo pronto se convirti
en lugar de peregrinacin, la inslita M eca de un credo ateo, que necesi
tab a un profeta y sus santos, un santo sepulcro e iconos. Del mismo m odo
que el cristianism o original, a m edida que se extendi a tierras paganas,
fue absorbiendo elementos de creencias y ritos paganos y los fundi con
sus propias ideas, tam bin el m arxism o, producto del pensam iento euro
peo occidental, absorba ahora elem entos de la tradicin bizantina, tan
hondam ente arraig ad a en Rusia, y del estilo griego ortodoxo. El proceso
era inevitable. Los principios abstractos del m arxism o pudieron existir,
en su pureza, en los cerebros de los revolucionarios intelectuales, especial
mente d e aqullos que haban vivido com o exiliados en E uropa occidental.
Ahora, despus q ue la doctrina haba sido realm ente trasplantada a
Rusia y haba llegado a dom inar la m anera de pensar de u n a gran n a
cin, no poda menos, a su vez, que asimilarse al clim a espiritual de esa
nacin, a sus tradiciones, costum bres y hbitos. Im perceptiblem ente, el
proceso se haba ido desarrollando haca algn tiem po. N adie lo haba
advertido con m ayor perspicacia que Lenin, y a nadie lo haca sentirse
ms incm odo que a l. Su propia m uerte fue la catarsis que libr a m u
chos de sus discpulos de las inhibiciones del m arxism o puro revelando el
tarado de m u tu a asimilacin de doctrina y medio am biente que haba tenido
lugar hasta entonces.
T al vez era n atu ral que el triunviro que haba pasado sus aos de for
macin en un sem inario griego ortodoxo se convirtiera en el agente prin
cipal d e ese cambio, que fuera l quien le diera su expresin m s cabal.
El juram ento a Lenin, que Stalin ley en el I I Congreso de los Soviets,
sigue siendo hasta hoy la revelacin m s plena y orgnica de su propia
m entalidad. E n dicho juram ento, el estilo del M anifiesto C om unista se
encuentra extraam ente mezclado con el del misal ortodoxo, y la term i
nologa m arxista est en m aridaje con el antiguo vocabulario eslavo. Sus
invocaciones revolucionarias suenan com o u n a letana com puesta p ara un
coro de iglesia:

C am aradas: Nosotros, los com unistas, somos hom bres de un tem ple es
pecial. Estamos hechos de una tram a especial. . . No hay n ad a ms
alto que el ttulo de m iem bro del Partido, cuyo fundador y jefe es el
cam arada Lenin. N o es dado a todos resistir los infortunios y las tem
pestades a que estn expuestos los m iem bros de este Partido. Los hijos
de la clase obrera, hijos de la m iseria y de la lucha, hijos de privacio
nes inconcebibles y de esfuerzos heroicos, ellos son, ante todo, los que
deben m ilitar en este P a r tid o ...
Al dejam os, el cam arada Lenin nos leg que m antuviram os en alto
y conservsemos inm aculado el gran ttulo de m iem bro del Partido. T e
juram os, cam arad a Lenin, que cum plirem os con honor este tu m anda
m iento! . . .

255
Al dejam os, el cam arada Lenin nos leg que cuidsemos de la uni
d ad de nuestro P artido com o de las nias de los ojos. T e juram os, ca
m arad a, Lenin, q ue tam bin cum plirem os con honor este tu m anda
m iento! . . .
Al dejarnos, el cam arada L enin nos leg que conservram os y for
taleciram os la d ictadura del proletariado. T e juram os, cam arad a Lc
nin, que no escatimarem os esfuerzo p ara cum plir tam bin con este tu
m an d am ien to !. . .
Al dejarnos, el cam arada Lenin nos leg que fortalecisemos con todas
nuestras energas la alianza de los obreros y campesinos. T e juram os,
cam arad a Lenin, que tam bin cum plirem os con honor este tu m anda
m iento! . . .
Al dejarnos, el cam arada L enin nos leg que fortaleciram os y exten
disemos la U nin de Repblicas. T e juram os, cam arada Lenin, que
tam bin cum plirem os con honor este tu m a n d a m ie n to !.. .
Al dejam os, el cam arada Lenin nos leg que permanecisemos fieles
a los principios de la Internacional C om unista. T e juram os, cam arada
Lcnin, que no regatearem os nuestra vida para fortalecer y extender
la unin de los trabajadores del m undo entero, la Internacional Co
m unista!50

En vista de todo lo que haba sucedido recientem ente entre L enin y


Stalin, podra pensarse que este juram ento scmimstico era p u ra hipo
cresa. Sem ejante conclusin tal vez sim plificara excesivamente el asunto,
au n q u e difcilm ente puede ponerse cn du d a que la exaltada dcsj>cdida de
Stalin contena su porcin de insinceridad. C on todo, era sin d u d a sincero
en su creencia de q ue l tena el derecho a considerarse com o el discpulo
ortodoxo d e Lcnin. Su adhesin al bolchevismo haba durad o veinte aos:
hab a sido m iem bro de los Com its C entrales de Lenin d u ran te diez aos;
y m s d e la m itad de ese tiem po, d u ran te seis difciles y tormentosos aos,
haba laborado directam ente bajo la direccin de Lenin, con energa y
devocin. P o d a acaso su breve y violento conflicto haber borrado su lar
ga e ntim a asociacin? Stalin todava se senta con derecho a pensar que
su choque con Lenin no haba sido m s que un episodio lam entable, un
m alentendido que, en caso de que Lcnin se hubiese repuesto de su enfer
m edad, h ab ra sido liquidado p ara satisfaccin de ambos. Stalin estaba
indudablem ente convencido de que su actitud ante el cuerpo de doctrina
legado p o r Lcnin era irreprochable. Con toda probabilidad, no estaba
consciente de que el culto leninista, y en particular su propio juram ento
scmirreligioso, sonaban como u n a burla al verdadero L enin.51
J . S talin , O bras, vol. 6. pp. 47-53.
ai L enin h a c a escarnio d e todo in te n to de in tro d u c ir form as ritu ales o term in o
loga cuasi-religiosa cn el socialism o. E n c ierta ocasin se 1c p reg u n t si era correcto
q u e u n socialista d ije ra qu e el socialism o e ra su religin. Si u n tra b a ja d o r o rd in a rio
d ije ra eso , fue la contestacin d e L cnin, slo significara q u e esc tra b a ja d o r est

256
Poco tiem po despus explic el leninismo, tal com o l lo entenda, a la
juventud com unista y a los estudiantes de la U niversidad Sverdlov, donde
el Partido estaba form ando su nueva lite intelectual.52 Lo que tuvo a bien
decir sobre el asunto fue tan poco original y ta n poco brillante que apenas
merece resumirse. E l nico aspecto original de su exposicin fue su for
ma. Present la doctrina de Lenin, que era esencialm ente sociolgica y
experim ental, com o u n a serie de rgidos cnones y simples frm ulas estra
tgicas y tcticas p ara la salvacin de la hum anidad, todas enum eradas
con la precisin de un tenedor de libros. Codific y formaliz el leninismo
en aquel estilo d e espuria sencillez y lucidez que resulta sum am ente atrac
tivo para los intelectos de escaso adiestram iento sociolgico. Apoy ca d a
una de sus aseveraciones en una cita de Lenin, a veces carente de perti
nencia y a veces fuera de contexto, de la m isma m anera que el escolstico
medieval buscaba justificacin a sus especulaciones en las sagradas escri
turas. C ierto es que L enin en ocasiones reforzaba sus argum entos con re
ferencias frecuentes a M an, pero Stalin llev el recurso a tal perfeccin
absurda que a fin de cuentas pudo haber parafraseado a A rqum idcs:
D adm e u na cita de Lenin y mover al m undo .
M ientras tanto, el p articu lar texto de Lenin que poda haber hecho m o
ver la tierra bajo los pies de Stalin, su testam ento, era todava descono
cido p ara el P artido y p ara el propio Stalin. N o fue sino en mayo, cuatro
meses despus de la m uerte de L enin, cuando se le dio lectura en una
sesin plenaria del C om it C entral, que haba de decidir si el docum ento
deba hacerse pblico en el prxim o Congreso del Partido. L a terrible
turbacin paraliz a todos los presentes , describi posteriorm ente la es
cena un testigo presencial.53 Stalin, sentado en los peldaos del estrado,
se vea pequeo y acongojado. Lo estudi detenidam ente; a pesar de su
dom inio sobre s y su apariencia de tranquilidad, era claram ente evidente
que su destino estaba en juego . E n la atm sfera del culto leninista, pare
ca casi sacrilego hacer caso omiso del testam ento de Lenin. En este m o
m ento decisivo. Stalin fue salvado por Zinviev. C am aradas , dijo ste
dirigindose a la asamblea, toda palabra de Ilich [Lenin] es ley para
n o so tro s.. . Hemos ju rad o cum plir cualquier cosa que el agonizante Ilich
nos ordenara hacer. Ustedes saben perfectam ente bien que cum plirem os
este ju ram en to . (M uchos de los presentes bajaron la vista: les era im
posible m irar de frente al viejo actor.) Pero nos com place decir que en
un punto los temores de Lenin han resultado ser infundados. M e refiero
al punto relativo a nuestro Secretario General. Todos ustedes han sido tes
tigos de nuestra arm oniosa cooperacin en los ltim os meses; y, al igual
que yo. les com placer decir que los temores de Lenin han resultado ser
ab an do n an d o la religin en fav o r d el socialismo. Pero si u n d irig en te o un in telectual
socialista sostuviera q u e el socialismo es su religin, estara a b a n d o n an d o el socia
lismo en favor de la religin".
r'3 J . S talin , O bras, vol. 6, pp. 71-196.
B. B azhanov, S ta lin , der R o te D ik ta to rf pp. 32-34.

257
infundados . K m enev hizo a continuacin un llam am iento al Com it
C entral p ara que Stalin perm aneciera en su puesto. Pero, si se tom aba esa
decisin, no era aconsejable haccr pblico el testam ento de L enin en el
Congreso. K rpskaya protest contra la supresin del testam ento de su
m arido, pero en vano. Trotsky, presente en la reunin, era dem asiado or
gulloso p a ra intervenir en un asunto que afectaba tam bin su propia jx>si-
cin. G uard silencio, expresando slo por m edio de su sem blante y sus
m uecas el disgusto que le produca la escena. L a m ocin de Zinviev al
efecto de que el testam ento no se hiciese pblico y slo se les d iera a
conocer confidencialm ente a ciertos delegados escogidos, fue aprobada ]>or
cu aren ta votos contra diez. Stalin pudo enjugarse el sudor fro que le cu
bra la frente. Y a estaba de nuevo en el puesto de m ando, firm e y defi
nitivam ente.
L a solidaridad d e los triunviros pas esta prueba extraordinaria porque
tanto Zinviev como K m enev estaban tan seguros de que n ad a tenan que
tem er d e Stalin cuan recelosos se sentan de Trotsky. Zinviev, el Presi
dente d e la Internacional C om unista, era todava el m s im portante y
popular d e los triunviros. K m enev estaba consciente de su superioridad
intelectual sobre sus dos colegas. Ambos vean a Stalin com o su auxiliar
y, au nque algunas veces sospechaban u n a vena de perversidad en l, no lo
crean capaz de am bicionar convertirse en heredero nico de Lenin. Y,
por lo q ue a eso se refera, el P artido en general tam poco abrigaba tal
sospecha. No era muy difcil, en cambio, despertar en el P artido la des
confianza respecto de Trotsky. Los agentes del triunvirato m urm uraban
que Trotsky era el D antn o, alternativam ente, el B onaparte potencial de
la revolucin rusa. L a cam paa de m urm uracin fue efectiva, porque el
P artido h ab a estado acostum brado, desde sus comienzos, a referirse al gran
precedente francs. Siem pre se haba adm itido que la historia podra re
petirse, y que un D irectorio o un solo usurpador podra ascender otra
vez al poder sobre las espaldas de la revolucin. Se daba por sentado que
el usurpador ruso sera, al igual que su prototipo francs, u n a personalidad
brillante y poseedora de la fam a ganada en las batallas. L a m scara de
B onaparte pareca venirle dem asiado bien a Trotsky. En realidad, le ha
bra venido bien a cualquier personaje con excepcin de Stalin. En esto
resida u n a p arte de su fuerza.
Precisamente lo que en otras circunstancias habra sido una desventaja
p a ra un aspirante al poder, o sea su oscuridad, era su ventaja m s im
portante. El P artido haba sido enseado a desconfiar del individualism o
burgus y a pu g n ar por el colectivismo. N inguno de sus dirigentes pareca
tan inm une a lo prim ero y tan representativo de lo segundo como Stalin.
Lo que llam aba la atencin en el Secretario G eneral era precisam ente
que no haba en l nada que llam ara la atencin. Su personalidad casi
im personal pareca ser el vehculo ideal para las annim as fuerzas de clase
y d e partido. Su apariencia daba la impresin de una m odestia extrem a.
E ra m s accesible que los dem s dirigentes p ara el funcionario o el cua

258
dro p artidario medio. C ultivaba cuidadosam ente sus contactos con la gen
te que cn un a u otra form a haca y deshaca reputaciones, los secretarios
de los comits provinciales, los escritores satricos populares y los visitantes
extranjeros. T acitu rn o de por s, era insuperable en el arte de escuchar
pacientem ente a los dems. En ocasiones se le vea en un rincn de una
escalera., fum ando su pipa y escuchando im perturbablem ente durante
una o dos horas a un interlocutor agitado, rom piendo su silencio slo p ara
hacer unas cuantas preguntas. Esta era u n a de sus cualidades que pare
can indicar un a ausencia total de egosmo. El interlocutor, com placido
por la oportunidad de h ablar a gusto sobre sus problemas, rara vez refle
xionaba sobre el hecho de que Stalin no haba revelado su parecer d u
rante la conversacin. Porque Stalin, p a ra citar a su secretario,5* no le
confiaba a nadie sus pensam ientos m s ntimos. Slo en contadas ocasiones
com parta sus ideas e impresiones con sus colaboradores m s cercanos.
Posea en alto grad o el don del silencio, y cn este sentido era excepcional
en un pas donde todo el m undo hablaba m ucho m s de la cuenta .
Su vida privada tam bin era irreprochable y estaba exenta de toda sos
pecha. Este poltico apasionado , dice Bazhanov, no tena otros vicios.
No am a el dinero, ni el placer, ni el deporte ni las mujeres. Las mujeres,
aparte de su esposa, no existen p ara l . En plena guerra civil se cas por
segunda vez. Su esposa, N adezhda AUilyeva, la hija del obrero en cuya
casa se ocult L enin en los das de julio de 1917, era veinte aos m enor
que l. H ab a sido u n a de las secretarias de Lenin despus de la revo
lucin y haba estado en Tsaritsin en 1919. All naci el am or entre el
Comisario y la m uchacha com unista. A hora tenan un pequeo aloja
miento en las que haban sido habitaciones de los sirvientes en el K rem lin;
y N adezhda AUilyeva estudiaba con aplicacin en un colegio tcnico
de Mosc. El aire d e sencillez e incluso de austeridad que rodeaba la vida
privada del Secretario G eneral lo realzaba an te el P artido de m entalidad
puritana, que em pezaba a inquietarse con las prim eras seales de corrup
cin y vida disoluta en el K rem lin.
Tam poco, en esa poca, daba Stalin la impresin de ser m s intolerante
de lo que convena a un dirigente bolchevique. E ra, como hemos visto,
menos saudo que los otros triunviros en sus ataques a la oposicin. En
sus discursos haba por lo com n el tono de un optim ism o bonachn y
tranquilizador, si bien fcil, que arm onizaba con la creciente com placen
cia del Partido. En el Politbur, donde se debatan las cuestiones de alta
poltica, nun ca pareca tra ta r de im ponerles sus opiniones a sus colegas.
Segua cuidadosam ente el curso de los debates para ver de dnde soplaba
el viento e invariablem ente votaba con la mayora, a menos que se hubiese
asegurado su m ayora d e antem ano. Siem pre estaba, por consiguiente,
cn buenos trm inos con la mayora. A los auditorios del P artido les daba
la impresin de ser un hom bre sin rencillas ni rencores parsonales, un

44 B. Bazhanov, S ta lin , d tr R o te D ikta to r, p. 21.

259
leninista desinteresado, un guardin de la doctrina, que criticaba a otros
slo jx>r el bien d e la causa. D aba esta impresin incluso cuando hablaba
tras las puertas cerradas del Politbur. En plena lucha con l Trotsky to
dava se lo describi a un visitante extranjero como un revolucionario
valiente y sincero .05 U nas cuantas descripciones de escenas en el Polit
bur perm iten vislum brar a Stalin el alm a de Dios:

C uando asist por prim era vez a u n a sesin del Politbur [escribe Ba-
zhanov], la lucha entre los triunviros y Trotsky estaba en su apogeo.
Trotsky fue el prim ero en llegar a la sesin. Los otros llegaron retrasa
dos; todava estaban tr a m a n d o ... Despus lleg Zinviev. Pas ju n to
a Trotsky, y am bos se ignoraron m utuam ente. C uando entr K m enev,
salud a Trotsky con u n a ligera inclinacin de la cabeza. Por ltim o
lleg Stalin. Se acerc a la m esa a la que estaba sentado Trotsky, lo
salud de la m anera m s amistosa y le estrech vigorosam ente la m ano
por encim a de la mesa.56

D u ran te o tra sesin, en el otoo de 1923, uno de los triunviros propuso


que Stalin fuera nom brado supervisor en el Com isariado de la G uerra,
q ue Trotsky todava encabezaba. Trotsky, irritado por la propuesta, declar
su decisin de renunciar y pidi ser relevado de todos sus puestos y honores
en R usia y a autorizacin p a ra irse a Alem ania, que entonces pareca
hallarse al borde de una insurreccin com unista, p ara tom ar parte en la
revolucin all. Zinviev replic haciendo la misma peticin. Stalin puso
fin a la escena declarando que el P artido de ninguna m anera poda
privarse d e los servicios de dos dirigentes tan im portantes y tan que
ridos .07
El Secretario G eneral reuna lentam ente sus cartas de triunfo y aguarda
ba. L a oposicin, au nque condenada nuevam ente por el X I I I Congreso
en m ayo d e 1924, segua siendo un factor que haba que tom ar en cuenta.
T am bin haba que considerar la actitud de la Internacional Com unista.
Los dirigentes del com unism o europeo, alemanes, polacos y franceses, h a
ban protestado contra la cam paa para desprestigiar a Trotsky, o bien
haban intentado convencer a los antagonistas de que hicieran las paces.
Zinviev tuvo que m aniobrar considerablem ente para silenciar aquellos
ruidos . El m s im portante de los triunviros tena tras de s el prestigio
del nico P artido C om unista victorioso, el m ito internacional, por decirlo
as, de la Revolucin de O ctubre, del cual slo m uy pocos comunistas
se atrevan a desligarse. T am bin tena a su disposicin el tesoro de la In
ternacional, cuyo principal contribuyente era el partido ruso y del cual
dependan, hasta cierto punto, algunos de los partidos europeos. N o es

65 M . E astm an , Since L en in D ied, p. 55.


M B. B azhanov, S ta lin , der R o te D ikta to r, p. 21.
Ib id ., p. 52.

260
extrao que, utilizando todos los medios de presin, despus de expulsar
o destituir a m uchos dirigentes comunistas, el triunvirato lograra extraerle
al quinto Congreso de la Internacional, celebrado en Mosc en junio y
julio de 1924, un pronunciam iento contra la oposicin rusa. Stalin, que
hasta entonces se haba m antenido apartado de la C om intern, habl en
privado ante su comisin polaca y censur a los polacos por su actitud
favorable a Trotsky.58
L a disencin en tre los triunviros era u n a razn adicional p ara la cau
tela de Stalin. N o fue sino un ao despus, en 1925, cuando los triunviros
rom pieron entre s; pero aun ahora sus celos personales hacan difciles
sus relaciones. Zinviev y K m enev sentan ya que Stalin em pezaba a
intensificar su dom inio del aparato del P artido y a excluirlos a ellos del
control. Stalin les envidiaba su autoridad en cuestiones de doctrina. Poco
despus de la condenacin de Trotsky hizo su prim er ataque, carente de
pertinencia en su contenido, contra la despreocupacin de K m enev res-
l>ecto de las cuestiones tericas.5* C ada uno de los triunviros tena sufi
cientes razones p ara pensar que una escisin entre ellos podra llevar a
uno de los tres a unirse con Trotsky contra los otros dos. Esta considera
cin no movi a Zinviev y K m enev, que posteriorm ente habran de
coaligarse con Trotsky, a aten u a r sus ataques contra ste; pero s form
parte de los clculos tcticos de Stalin. Com o tctico, dem ostr ser supe
rior a sus socios.
Por ltim o, esper a que el adversario com etiera los errores que eran
inherentes a su actitud. Trotsky haba aceptado el culto leninista, aun
cuando dicho culto le repugnaba a su m ente racional y a sus gustos euro
peos. El uniform e de discpulo de L enin le quedaba, de todos modos,
dem asiado apretado. L a mstica leninista, sin em bargo, se haba hecho ya
dem asiado poderosa p ara que alguien que aspirara a la atencin de un
auditorio com unista pudiese ignorarla, m ucho menos im pugnarla. D e esta
suerte, Trotsky se enfrasc en com bate en un terreno en que era dbil.
Los triunviros esgrimieron contra l viejas citas antitrotskistas de Lenin
y, lo que era todava m s embarazoso p a ra l, los ataques que l le haba
hecho a Lenin doce o quince aos antes. En la m ente de los jvenes com u
nistas, la seleccin d e tales citas form aba la im agen de un Trotsky m al
volam ente opuesto a Lenin a cada paso, desde la escisin de 1903 hasta
los debates sobre Brest Litovsk y los sindicatos. A la luz del dogm a leni
nista, Trotsky se encontraba condenado.
Para Trotsky, rechazar el dogm a habra significado apelar contra el
Partido a la opinin no-comunista. Esto era precisam ente lo que Stalin
estaba seguro de que Trotsky no hara. F uera del Partido, la am orfa frus
tracin revolucionaria se mezclaba con tendencias francam ente contra
rrevolucionarias. Puesto que el grupo gobernante haba escogido a Trotsky

3s J. Stalin, O bras, vol. 6, pp. 278-286.


w Ib id ., p. 272.

261
com o blanco d e sus ataques, ste atrajo autom ticam ente la espuria sim
p ata de m uchos que hasta entonces lo haban odiado. C uando apareca
cn las calles de M osc, era aplaudido espontneam ente por m ultitudes en
las q ue los com unistas idealistas se codeaban con mencheviques, social-
revolucionarios y nuevos burgueses de la N.E.P., por todos aquellos, en
verdad, que por diversas razones abrigaban la esperanza de un cam bio.60
Precisam ente porque se neg a movilizar cn su apoyo tales elementos hete
rogneos, Trotsky m ostr timidez y vacilacin en casi todas sus acciones.
N o poda d ejar de oponerse a los triunviros que se haban identificado a
s mismos con el P artido; y, sin em bargo, aun en su rebelin, segua de
rodillas ante el Partido. C ada u n a de sus acciones era, pues, u n a m ani
festacin de debilidad. Stalin poda darse el lujo de esperar a que su adver
sario se derro tara a s mismo m ediante u n a serie de tales manifestaciones.
Fue aqu donde se at el nudo que slo habra de ser cortado en los
trgicos procesos de las purgas, doce y trece aos m s tarde. Es aqu, tam
bin, donde se encuentra la clave m s im portante p a ra entender esos pro
cesos. En el Congreso de m ayo de 1924, Trotsky, enfrentado a la falange
im placablem ente hostil de secretarios del Partido, estuvo a punto de capi
tu lar an te sus crticos y de renunciar a la oposicin. K rpskaya, R dek
y otros exhortaron a los antagonistas a que hicieran las paces. Zinviev,
sin em bargo, no se dej persuadir. Exigi que Trotsky capitulara tan to en
sus pensamientos como en sus actos, que adm itiera que se haba equivo
cado en sus crticas. En la historia del bolchevismo, fue sta la prim era
ocasin en que un m iem bro del P artido fue acusado vagam ente de un
crim en de conciencia , u n a acusacin puram ente teolgica. El motivo
de la acusacin era tctico, no teolgico: Trotsky, sometindose a la dis
ciplina del Partido pero no retractndose, todava les pareca a los triu n
viros un enemigo formidable. Zinviev, por lo tanto, aadi a los tr
minos de su som etim iento un punto obviam ente inaceptable, que obligara
a Trotsky a seguir librando la lucha desigual. As, la prim era sugestin
de un crim en de conciencia contra el P artido la hizo el hom bre que,
doce aos m s tarde, ira a la m uerte con pasmosas retractaciones de sus
propios crm enes de conciencia . Stalin, cuando menos en apariencia,
no tuvo n ad a que ver con aquello. D eclar repetidam ente que la nica
condicin p ara hacer la paz era que Trotsky cesara en sus ataques. U na
y o tra vez hizo el gesto m ediante el cual pareca tenderle la m ano a su
adversario.
L a respuesta de Trotsky a Zinviev estaba preada de la tragedia que
habra de ab atir a Zinviev y K m enev con m ayor crueldad que a l
mismo:

El P artido [dijo Trotsky] en ltim o anlisis siempre tiene razn, porque


el P artido es el nico instrum ento histrico que le es dado al prolcta-

M M . E astm an, S ince L en in D ied, p. 128, y B. B azhanov, S ta lin , der R o te D ikta to r.

262
riado p a ra el cum plim iento de sus tareas fundam entales. Y a he dicho
que ante nuestro propio Partido n ad a sera m s fcil que reconocer un
error, nad a sera m s fcil que decir: todas mis crticas, mis afirm a
ciones, mis advertencias, mis protestas, todo fue un m ero error. Sin em
bargo, cam aradas, yo no puedo decir eso porque no lo creo. S que no
del)emos ten er razn contra el Partido. Slo podem os tener razn con
el P artido y a travs del Partido, pues la historia no ha creado otra
va p ara la realizacin de lo que es correcto. Los ingleses tienen u n di
cho: M i pas, con razn o sin ella . Con m ucha m ayor justificacin
histrica nosotros podemos decir: M i Partido, con razn o sin ella
en cuestiones particulares y separadas . . . 01

Estas palabras del jefe de la oposicin se asem ejaban menos a las pala
bras que podra usar un ingls patritico que a las de un hereje medieval
haciendo confesin de su hereja, acongojado pero obstinado en su con
viccin, incapaz de ver salvacin alguna fuera de la Iglesia pero tam poco
dentro de ella. Stalin desech sarcsticam ente la declaracin de Trotsky,
diciendo q ue el P artido no pretenda ser infalible.

La siguiente fase de la lucha fue el llam ado debate literario en el otoo


del mismo ao. Trotsky lo inici con un libro, L a s enseanzas de O ctu b re,
de las cuestiones en las que hasta entonces se haba centrado. El libro
que desplaz la polm ica a nuevos tpicos, ostensiblemente desconectados
era un estudio de la m ecnica de la revolucin y del papel que desem pea
en ella la direccin resuelta. El meollo de su argum entacin era que una
situacin revolucionaria es una oportunidad fugaz que el partido revo
lucionario est expuesto a perder si no la advierte claram ente o si vacila
en aprovecharla. Es cierto que una revolucin no puede efectuarse arbi
trariam ente; es el resultado de una desintegracin prolongada y relativa
m ente lenta del viejo orden: ste es su aspecto objetivo. Pero, u n a vez
que la desintegracin h a llegado a u n a etapa decisiva, el factor subjeti
vo , el de la direccin, em pieza a desem pear su papel. L a situacin revo
lucionaria es, p o r su naturaleza m ism a, dinm ica; sus altibajos tienen
lugar en rp id a sucesin. L a lucha de clases pasa de la guerra estacionaria
al m ovimiento y la m aniobra relm pago, en los que todo depende de la
iniciativa y la rapidez de decisin del estado m ayor de la revolucin. Inclu
so el p artid o m s revolucionario padece de una m ayor o m enor inercia
conservadora. Su ala derecha no es capaz de pensar y ac tu a r en los trm i
nos estratgicos que convienen a las circunstancias. Se arred ra ante la
accin en el lugar y el m om ento decisivos, por no com prender la im por
tancia del tiem po y p o r confiar en u n a prolongacin indefinida de la opor
tunidad que la historia ofrece quiz slo una vez en una poca. Ilustran-

rl 13 S y ezd Vsesoyuznoi K om unistieheskoi P artii, pp. 166 y 245. V ase tam bin
M. E astm an, S ince L e n in D ied , p p . 88-89.

263
do su tesis con la experiencia de 1917, Trotsky les recordaba enfticam ente
a sus lectores el violento desacuerdo de Lenin con Zinviev y K m enev
en vsperas d e la insurreccin de octubre. /
Poda pensarse, pues, que el libro de Trotsky era un estudio desapasio^
nado, casi acadm ico, de las lecciones de la historia reciente. Sin em bar
go, p ara la abrum adora m ayora del Partido, que haba ingresado en sus
filas slo despus de la revolucin, la versin de los acontecim ientos que
ofreca Trotsky p areca u n a indiscrecin sensacional, casi indecente. Trots-
kv sealaba a los dos triunviros principales como los portavoces de un
aa derecha, los esquiroles (en palabras de L enin) de la revolucin. En
el prefacio de su libro, Trotsky pona su argum entacin al da y con
trastab a la estrategia bolchevique de 1917 con lo que los com unistas hi
cieron en A lem ania en 1923, en medio de la agitacin provocada all por
la ocupacin francesa del R uhr.0*- En el otoo de 1923, argum entaba
Trotsky, A lem ania estaba m ad u ra p ara la revolucin p roletaria; pero los
revolucionarios dejaron pasar su oportunidad porque sucum bieron a la
m ism a timidez inerte m ostrada por Zinviev y K m enev en 1917. O sten
siblemente. su ataq u e iba dirigido contra los dirigentes del comunismo
alem n. En realidad, tena como blanco a los triunviros, especialm ente
a Zinviev que, como presidente de la C om intern, era el inspirador de la
poltica de su seccin alem ana.
Los triunviros pararon el golpe, produciendo su propia versin de la
historia de la revolucin, en la que m inim izaban c incluso negaban sus va
cilaciones, titubeos y desacuerdos con Lenin. Hicieron, adem s, todo lo
posible p o r reb ajar el papel de Trotsky en 1917. Esta fue la prim era de
u n a largusim a serie de extravagantes revisiones y correcciones que
acab aro n p o r convertir la historia de la revolucin en un palimpsesto casi
ilegible, en el que innum erables y contradictorias versiones de los aconte
cim ientos fueron suplantndose sucesivamente. Adems, todos los eptetos
d e Trotsky contra Lenin y todas las respuestas de Lenin, anteriores a
1917, fueron sacados una vez m s de los archivos y vueltos a publicar.
L a base del Partido contem pl con disgusto el espectculo, que no pareca
ten er relacin alguna con la miseria del pas y las tareas constructivas
del gobierno y el Partido. Los dirigentes, pensaron muchos m ilitantes, es
tab an haciendo u n a inexplicable exhibicin de su propia irresponsabi
lidad.
Stalin fue el nico cuyo prestigio no se vio afectado. Trotsky, fueran
cuales fuesen los m ritos de sus opiniones, tuvo que acep tar la culpa por
hab er iniciado lo que pareca u n a pendencia por las desavenencias del
pasado.63 Los interm inables recordatorios de su pasado antibolchevique
no dejaron de su rtir su efecto. Por otra parte, sus propias referencias

02 V ase L. T rotsky, T h e N ced to S tu d y O c to b c r , en T h e Errors o f T rotskyism ,


p p . 29-119.
J . S talin , O bras, vol. 7, p. 6.

264
custicas a la conducta de Zinviev y K m enev en 1917 com prom etieron
considerablem ente a los dos. Trotsky poda decir poco o n ad a contra Stalin,
excepto en oscuras alusiones; pues todo lo que Stalin pudo haber hecho
o dicho en 1917, lo hizo por lo general annim am ente o en su acostum
brada form a evasiva. Involuntariam ente, Trotsky lo ayudaba ahora a lo
grar la hegem ona sobre Zinviev y K m enev. Estos necesitaban ahora
desesperadam ente un testimonio favorable del Secretario G eneral, el nico
que pareca poder h ablar como un testigo desinteresado. Y efectivam ente,
cn noviem bre de 1924, Stalin testific pblicam ente sobre la rectitud leni
nista de sus socios.^ Zinviev y K m en