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Terrorismo

El terrorismo es un concepto que hace referencia al uso de violencia o amenaza de


violencia por parte de individuos o grupos contra otros individuos o sectores de una
sociedad a los efectos de coaccionar a gobiernos o entidades polticas a responder a
demandas de orden poltico, social o religioso.

Se trata de una forma de violencia poltica que, en una de sus variantes, se denomina
terrorismo de estado, en los casos en que entidades gubernamentales son las que
llevan a cabo los actos ilcitos contra miembros de su propia poblacin. Esta horrorosa
realidad se ha vivido en muchas naciones que, paradjicamente, buscaron el combate
contra grupos terroristas para finalmente amenazar a su propia poblacin civil. En esta
categora, tambin se incluyen las dictaduras involucradas en "limpiezas tnicas",
como ha ocurrido en los Balcanes o en las antiguas repblicas soviticas.

Algunas de las prcticas terroristas ms frecuentes son los secuestros, torturas y


atentados a pequea o gran escala y de forma ms o menos sistemtica con el
propsito de amedrentar o amenazar a un Estado en cuestin. A su vez, los grupos
terroristas se valen de diversas armas desde bombas de confeccin casera, como las
molotov, hasta armas biolgicas o qumicas de destruccin masiva.

Las actividades terroristas son tan complejas y mltiples que es hasta nuestros das
difcil para los organismos internacionales clasificar al terrorismo a partir de
caractersticas especficas que existan en todos los casos. En forma ms o menos
definida, se reconoce que, en la actualidad, numerosos grupos terroristas persiguen,
adems de metas polticas o religiosas, un fin de ndole financiero. As, se han
identificado vnculos entre diversas actividades econmicas ilegales (narcotrfico,
comercio de armas, lavado de dinero, trfico de personas) y diversas agrupaciones
terroristas.

Hoy en da, existen distintos grupos terroristas en el mundo que responden a diversos
lderes y distintas causas. Entre los ms conocidos, pueden contarse IRA en Irlanda,
ETA en Espaa, FARC en Colombia o Al Qaeda en Afganistn, Irak, Pakistn y Arabia
Saudita. Asimismo, se recuerdan diversas organizaciones que actuaron durante las
dcadas de 1960 y 1970 en distintas naciones de Amrica Latina; algunas de esas
entidades han desaparecidos y otras han abandonado las armas para incorporarse de
distintas formas a la actividad poltica.

En los ltimos aos se han sucedido distintos atentados en el mundo que muchos
tericos de las relaciones internacionales atribuyen a los efectos de la globalizacin.
Entre ellos, los atentados al World Trade Center en Estados Unidos el 11 de septiembre
de 2001, que dieron como resultado no slo miles de vctimas, sino tambin el inicio en
respuesta por parte del gobierno estadounidense de las guerras en Afganistn (2001) y
posteriormente en Irak (2003). En este mbito se circunscriben tambin los
devastadores ataques efectuados en Atocha (Espaa) y Londres, a pesar de las
intensas medidas de seguridad instaladas en la mayor parte de las grandes ciudades
del Primer Mundo.

En este sentido, no puede olvidarse que los nuevos medios de comunicacin han dado
lugar a una nueva modalidad de terrorismo, que era inesperada en las dcadas
pasadas. Se trata del terrorismo informtico (ciberterrorismo), que se encarga de
recabar datos de cuentas personales o bancarias, as como de "derribar" los portales
de organismos pblicos o privados incompatibles con sus objetivos. Aunque han
reunido cierta empata entre la poblacin general, los ejecutantes del ciberterrorismo
se encuentran en condiciones de provocar verdaderas catstrofes globales, por lo cual
el combate contra esta nueva modalidad de terrorismo internacional se ha convertido
en prioridad para algunos gobiernos, si bien se admite que algunas naciones parecen
fomentar esta actividad para sus propios fines.