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Sinopsis

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

Captulo 4

Captulo 5

3 Captulo 6

Captulo 7

Sobre la autora

Crditos
Lo ltimo que Kali Jones quiere es ver a Lucas Tanner de nuevo. Una vez su
nmesis en la secundaria, es ahora una de las estrellas ms ardientes de Hollywood.
Su jefe cree que est en busca de un papel en su nuevo programa de televisin,
pero Kali no cree que ese sea su verdadero objetivo.

Lucas se encuentra en Nueva York en una misin: conseguir el cierre con la


mujer que una vez rompi su corazn. Y si consigue sacudir su jaula de cristal en el
camino, eso es solo un bono adicional.

Pero cuando un juego de verdad o reto revela una atraccin inminente, todo
cambia. Ahora Lucas est decidido a hacer que Kali admita su deseo por l y ella
4 est decidida de igual forma a negarlo.

En su batalla de voluntades, el amor es lo ltimo que esperan encontrar y


el nico juego que ambos pueden ganar.
Traducido por Smile.8 y Lyla

E
sto no poda estar pasando.

Pero mientras Kali Jones vea a travs de su mesa el


rostro de su jefe, esperando encontrar alguna evidencia de
que estaba bromeando, todo lo que vio fue la radiante
felicidad de un productor de televisin por cable bsica a quien se le ha
aproximado una de las estrellas emergentes de Hollywood por el proyecto ms
nuevo de la cadena.
5 Excepto que no era cualquier proyecto. Era su proyecto. El drama
paranormal con el que haba estado soando hacer durante aos, y al que
finalmente la cadena le haba dado la luz verde.

Debido a su presupuesto y tambin por su visin de cmo sera el


programa, Kali haba planeado en contratar a gente desconocida. Y aunque
hubieran podido contratar a una gran estrella, Luke Tanner era el ltimo actor en el
mundo con quin quera trabajar.

Hace tiempo, Luke y ella haban sido amigos; antes de convertirse en


enemigos. Por supuesto, l no tena ni idea que Kali Jones, escritora y directora de
Ghosts, era Carolina Jones, la chica que haba conocido en la secundaria. Cuando se
diera cuenta, no querra tener nada que ver con el programa.

Pero Kali no quera que las cosas llegaran tan lejos. No quera que Luke
averiguara quien era ella, y no quera verlo de nuevo. Lo que significaba que tena
que cortar esto de raz ahora mismo.

Respir profundamente y se prepar para pelear, tanto por su programa


como por su paz mental.
Tom, pens que acordamos contratar caras nuevas. No slo por nuestras
restricciones de presupuesto sino tambin porque

Pero esa es la mejor parte! Segn su agente, Luke Tanner est tan
emocionado por Ghosts que est dispuesto a trabajar por lo que sea que podamos
pagarle.

Sinti un escalofro repentino.

Se le ocurri a su agente mencionar por qu est tan interesado en este


proyecto?

Tom sonri con la sonrisa de un hombre que estaba seguro que iba a dar
buenas noticias.

De hecho, s. Luke quiere trabajar contigo, Kali. Vio Negative Space y lo


am, y quiere trabajar en Ghosts porque t ests escribindolo y dirigindolo. Qu
piensas de eso? finaliz triunfante.

Otro escalofro la atraves, dejando sus palmas sudorosas y su estmago


revuelto.

6 Y bien? incit Tom despus de un momento, obviamente sorprendido


por el hecho de que Kali no estaba saltando de la emocin. No es eso increble?

Increble repiti dbilmente.

As que no era una coincidencia. Luke saba quin era ella. Lo saba, y
deliberadamente haba creado esta situacin.

Por un breve momento consider contarle a Tom la verdad de por qu Luke


quera trabajar con ella, pero rechaz la idea casi de inmediato. Incluso si le
contaba todo, lo cual ante morira en lugar de hacerlo, Tom nunca creera que Luke
Tanner rico, exitoso, y de camino a convertirse en una de las estrellas ms
importantes de Hollywood se metera en tantos problemas para conseguir
vengarse por algo que haba pasado antes de ser famoso, cuando era un chico
adolescente de una familia pobre.

Pero Tom no conoca a Luke. Cuando Luke tena una meta a la vista, la
persegua implacablemente. La gente habitualmente acababa dndole lo que sea
que l quisiera.

Aparentemente, no haba olvidado ni perdonado a la nica que persona que


no lo hizo.
Kali pas sus manos por su corto cabello oscuro y trat de pensar con
claridad. Tena que parar esto de alguna manera. Luke en realidad no quera ser
parte de Ghosts. Se involucrara en el programa lo que hiciera falta para arruinarlo,
despus se alejara.

Pero ella no iba a dejar que pasara. Haba invertido demasiado de s misma
en este proyecto como para dejar que el bonito deseo de venganza de Luke lo
destruyera.

Respir profundo una vez ms.

S cun emocionado ests ahora, pero tomar una decisin de reparto


como sta va contra todo lo que hemos hablado desde un principio. Y no slo es el
dinero. Queremos trabajar con actores desconocidos para no tener asociaciones
con papeles anteriores. Queremos hacer algo nuevo, fresco, donde podamos tomar
riesgos, experimentar y pasar desapercibidos por un tiempo.

Tom la mir como si fuera alguna extraa especie de extraterrestre.

S que el plan era ser creativos con un presupuesto pequeo, pero


estaramos locos si dejamos pasar una oportunidad como sta. Con Luke Tanner a
7 bordo no tendremos que ser creativos con un presupuesto pequeo. Podremos ser
creativos con un gran presupuesto. Sus ojos brillaban. Cuando los ejecutivos
de la cadena oigan esto, nos darn un cheque en blanco. Recuerdas todas esas
semanas que pasaste intentando averiguar cmo producir los efectos especiales
que queras sin dinero? Bueno, ahora no tienes que hacerlo. Tu trabajo se ha vuelto
ms fcil, amiga ma.

Kali no poda mirar ms a Tom. En cambio, mir hacia su mesa, fijando sus
ojos en el cartel enmarcado de la antigua produccin de Broadway de Negative
Space. Tampoco haban tenido mucho dinero para ese proyecto, y Kali nunca haba
estado tan orgullosa de un programa en su vida. No recordaba Tom la satisfaccin
de crear algo de la nada?

Aparentemente no. Aparentemente el dinero y la fama que llegaran con


Luke Tanner eran cosas que quera desesperadamente. Lo que significaba que no
tendra caso decirle que realmente no quera que su trabajo fuera ms fcil. Que
siempre haba hecho lo mejor que haba podido con pocos recursos.

Tena una mano en su regazo, y ahora la apretaba en un puo. Tena que


encontrar otra manera de convencer a Tom.
Luke es el chico de oro de Hollywood en este momento. En realidad no
quiere venir a Nueva York a hacer un programa de televisin. Esto es slo un
capricho un capricho que no llevar hasta el final. Arruinar todo lo que hemos
estado haciendo y despus volver a L.A. que es a donde pertenece. Pero para
entonces, quizs ya sea demasiado tarde para que nos recuperemos.

Tom frunci el ceo.

Esa posibilidad se me ocurri, Kali. No soy un completo idiota. De hecho,


he tenido una discusin muy franca con el agente de Luke sobre esto. Me dijo que
la mejor forma de conseguir la firma de Luke en un contracto es que quedes con l
cara a cara. Que lo cortejes, como dijo Julian.

La bilis se elev por su garganta. As que ese era el plan de Luke: humillarla
metindola en una situacin donde tendra que cortejarlo. Dios, cmo amara l
eso, ser el que tuviera todo el poder, el que tuviera todas las cartas, mientras que
ella era una humilde suplicante.

De ninguna manera. Se sorprendi de escucharse a s misma diciendo


eso, incluso son enfadada.

8 Tom tambin la mir sorprendido. Kali nunca se enfadaba.

Kali

No lo hare.

Pero, Kali

Cruz sus brazos y trat de verse fiera e implacable, como una herona de
uno de sus programas. Siempre haba escrito sobre mujeres que eran ms fuertes
que ella, y siempre esperaba que parte de su tenacidad se traspasara a su creadora.

No voy a suplicarle a Luke Tanner que trabaje con nosotros.


Especialmente cuando no quiero que lo haga.

Tom respir profundamente y dej salir el aire despacio.

En ese caso, deberas saber que probablemente voy a perder mi trabajo.

Sus brazos cayeron a sus costados.

Qu? De qu ests hablando?


Tres de mis cinco programas estn llegando a sus puntuaciones ms
bajas. Sheila me dio la noticia la semana pasada. Me dan hasta el final de ao, y si
las cosas no han comenzado a tomar otro rumbo para entonces, me despedirn.

Sonaba muy tranquilo, pero Kali saba que a su compaero lo haban


despedido unos pocos meses antes y que Tom les estaba dando soporte a los dos
mientras Andrew buscaba otro trabajo.

Se dej caer de nuevo en la silla.

Si te despiden, probablemente tambin me despedirn a m. Buscaremos


otro trabajo nuevo juntos. Podramos

Tom sacudi su cabeza.

No van a dejar que te vayas, Kali. Aman el guion que ests haciendo para
Roommates. Roommates era el programa con ms audiencia de la cadena. Slo
por eso te mantendrn. Tienes un gran futuro en esta cadena.

Pens en lo que l no haba dicho.

Pero Ghosts
9 Fue el turno de Tom para suspirar.

Sabes que para empezar no estuvieron seguros sobre Ghosts, y hay una
posibilidad de que nunca se emita. Pero si podemos conseguir que una estrella
como Luke Tanner firme bueno, eso ser todo un nuevo mundo de posibilidades.
Te garantizo que nos respaldarn al cien por cien.

Sus ojos cayeron al cartel enmarcado otra vez. Cuando sus exiguos fondos
para Negative Space se acabaron, Tom haba puesto cinco mil dlares de su propio
dinero para mantener viva la produccin. Y unos aos despus, l ayud a
convertirla en pelcula.

Est bien dijo, sin esperanzas. Esto estaba destinado a terminar mal,
pero no poda decir que no a Tom. Quizs se las poda arreglar con el problema de
Luke sin causar muchos estragos. Quizs poda

Tom estaba hablando de nuevo, la chispa de felicidad haba vuelto a sus


ojos.

Maravilloso! Saba que poda contar contigo. Luke llegar a la ciudad la


semana que viene, as que concertaremos una reunin para
El intercomunicador son, y los dos escucharon la voz de la recepcionista.

Seorita Jones? Tiene un visitante.

Ella mir al calendario de su mesa para confirmar que no tena ninguna cita
esa tarde.

Quin es, Stella?

Luke Tanner dijo Stella. Haba una excitacin suprimida en su voz a


pesar del hecho de que haba visto una buena cantidad de famosos a lo largo de
sus aos all.

Kali se congel.

Pens que dijiste que llegaba la semana que viene le sise a Tom.
No dijiste la semana que viene?

Tom se encogi de hombros.

Eso es lo que dijo su agente, pero supongo que vol hasta aqu antes.
Antes de que pudiera pararlo, Tom se inclin sobre la mesa y habl por el
intercomunicador. Stella, soy Tom. Haz que alguien traiga a Luke directo a la
10 oficina de Kali, puedes?

Lo llevar yo misma dijo, su voz temblando.

Por supuesto que lo hars.

Kali se levant de golpe, recogiendo su bolso del respaldo de su silla.

Vuelvo enseguida le dijo a Tom. Yo yo necesito ir al bao.

Estuvo fuera de la puerta antes de que l pudiera decir nada, medio


corriendo por el pasillo hasta el bao.

No tena mucho tiempo. Abri el agua fra y se salpic la cara, dando


golpecitos para secar su piel con toallitas de papel antes de buscar en su bolso los
pocos artculos de maquillaje que posea: corrector de ojeras, colorete y brillos de
labios. Se los aplic con las manos temblorosas y despus se pas un cepillo por el
cabello.

Puso todo de vuelta en su bolso y se mir al espejo. Se haba puesto


demasiado colorete, as que tom otra toallita de papel y se quit la mayora. Sus
pantalones de color caqui y la camisa de botones de color azul marino estaban
ambos llenos de arrugas, pero tendra que vivir con eso.

No es que le importara lo que pensara Luke de su apariencia. No le


importaba. Era slo que prefera presentar su imagen lo ms profesional posible al
reunirse con una estrella de Hollywood, sin importar quin era. Se lo deba a la
cadena. Se lo deba a Tom. Ella

Tena que salir ahora mismo si quera volver a estar detrs de su escritorio
antes de que Luke llegara hasta all. Abri de un tirn la puerta del bao y sali
corriendo el pasillo, girando la esquina que llevaba a su oficina y chocando contra
alguien con un pecho como una pared de ladrillos.

Se qued sin equilibrio, pero unas fuertes manos la atraparon antes de


caerse.

Oh, Dios, lo siento mucho, yo

Entonces levant la vista y vio contra quin haba chocado. Era Luke Tanner,
sus grandes manos agarrando sus hombros y sus ojos ocultos tras unas gafas de
aviador.
11 Una sensacin elctrica la atraves.

Se haba olvidado lo que estaba diciendo, lo que probablemente era mejor


as. No estaba segura que pudiera hablar coherentemente en este momento.

Seorita Jones, est bien?

Era Stella, observndola por detrs de Luke. Tom, vindose sorprendido,


estaba de pie en la puerta de su oficina.

Por supuesto dijo, su voz saliendo como un graznido. Comenz a


separarse de Luke, y cuando sus manos no aflojaron inmediatamente, ella se
sacudi de su agarre con un espasmo de pnico, tropezando unos pasos hacia
atrs.

Seor Tanner, soy Tom Hammond dijo Tom fluidamente, adelantndose


para ofrecer una mano. Y sta es nuestra escritora y directora, Kali Jones.

Su jefe le frunci el ceo, sus ojos enviando un mensaje claro. Contrlate.

l tena razn. Necesitaba calmarse.

Luke estrech la mano de Tom con una sonrisa.


Es un placer, Tom, y por favor, llmame Luke. Luego se volvi hacia Kali.

Es un placer conocerte se las arregl ella para decir.

ste era el momento de la verdad. La presentacin de Tom haba hecho


evidente que ella no le haba dicho a nadie que se haban conocido antes. Luke
estara de acuerdo con eso, o iba a exponerla?

Tambin es un placer conocerte, seorita Jones.

Una oleada de alivio la hizo sentirse mareada. Entonces vio la mueca en la


comisura de su expresiva boca sensual, y su corazn se hundi. Esto era slo un
breve respiro. Lo que sea que Luke tuviera reservado para ella, no era nada bueno.

Se pregunt lo que l estaba planeando.

Y entonces, de repente, sinti una oleada de ira.

Por qu llevas esas gafas? Se oy preguntar. En caso de que no te


hayas dado cuenta, estamos adentro. Creo que tus retinas estn a salvo de los
rayos UV aqu.

En el momento del silencio atnito que sigui a sus palabras, Kali estuvo tan
12 sorprendida como cualquier otra persona.

Tom fue el primero en hablar.

Creo que Kali quiere darle un vistazo a esos famosos ojos celestes tuyos,
Luke. Qu dijo People cuando estuviste en su lista de los hombres ms atractivos?

Dijeron que redefina el trmino mirada seductora intervino Stella con


entusiasmo.

Bueno dijo Luke despus de un momento, si la seorita Jones quiere


ver mis ojos, odiara decepcionarla.

Alz la vista cuando Luke se quit sus gafas de sol, revelando los ojos azul
cobalto por los que tantas mujeres se desmayaban.

Los msculos de su estmago se tensaron.

No eran slo los ojos que hacan a las mujeres derretirse, admiti a
regaadientes. Era todo el paquete. Su cuerpo duro-como-una-roca, alojado en
vaqueros desgastados, una camiseta blanca, y su distintiva chaqueta de cuero
negro. Sus rasgos cincelados y cabello rubio oscuro. Y sobre todo esa media
sonrisa arrogante, esa sonrisa que deca que estaba dispuesto a todo y en busca de
problemas.

Cuando clav su mirada en l esa sonrisa se volvi an ms amplia, y sinti


su propia boca apretndose en respuesta. Todas las dems mujeres en los Estados
Unidos podran soar con su sonrisa, pero ella no lo haca.

Bueno, Luke dijo Tom tras una breve pausa. Por qu no vamos a la
oficina de Kali?

Me parece bien.

Fue un alivio alejarse de l, un alivio ir a su oficina y sentarse de nuevo


detrs de su escritorio desordenado. ste era su lugar de poder. Era donde escriba
y editaba guiones, donde les hablaba a los actores y al personal de produccin.
Dej que la silla de cuero desgastada contuviera su cuerpo con familiaridad
reconfortante y se oblig a calmarse.

Puedo traerle algo para beber, seor Tanner? pregunt Stella sin
aliento, rondando en la puerta.

l le sonri esa sonrisa a ella.


13
No, gracias, Stella. Y por favor, llmame Luke.

Est bien Luke. Ella dijo el nombre como una bendicin, y Kali puso los
ojos en blanco.

Tom le dispar una mirada que habra derribado a un oso pardo a veinte
pasos. Ya basta, le articul.

Luke se volvi hacia ellos. Se quit la chaqueta y la colg en el respaldo de


la silla, dejando al descubierto los brazos y hombros poderosos que lo volvieron
una atraccin en esas pelculas de accin de grandes presupuesto. Luego estir las
piernas frente a l, cruzando una bota sobre la otra y deslizando sus manos en los
bolsillos de sus vaqueros. El movimiento hizo que sus bceps se contrajeran y su
camiseta se tensara sobre su pecho.

A pesar de s misma, Kali sinti un hormigueo mientras lo observaba.

Es slo biologa, se dijo, avergonzada de la forma en que su cuerpo


responda a la masculinidad flagrante a la vista.
Las mujeres estaban programadas mentalmente para buscar un fuerte
macho alfa con el que aparearse, como la mejor manera de asegurar la
supervivencia de la especie. Era slo esa caverncola hlice en su ADN la que haca
sus nervios agitarse cuando miraba a Luke. l prcticamente irradiaba fuerza y
poder, era alto, ancho y musculoso, con un aura inconfundible de dinero y xito.
Era natural para su cuerpo querer aparearse con l. Sus antepasadas caverncolas
sin duda lo habran hecho.

Pero ella no era una mujer de las cavernas. Era una mujer del siglo XXI,
fuerte y competente por mritos propios. Y no caera bajo el hechizo de
magnetismo sexual de Luke Tanner.

Tom y yo estbamos bajo la impresin de que vendras a la ciudad la


prxima semana dijo de manera uniforme.

Ese era el plan dijo l, sonrindole y luego a Tom, que estaba sentado
en la otra silla de visita. Pero cuando Julian, mi agente, me dijo que haban
respondido favorablemente a mi inters en Ghosts, no pude esperar. Me sub a un
avin esta maana, y aqu estoy.

No puedo expresar lo halagados que estamos dijo Tom, muy cerca de


14 hablar efusivamente.

Las manos de Kali, en su regazo y fuera de la vista, se apretaron en puos.

Halagados y sorprendidos dijo ella, tratando de mantener la voz


neutral. Debo admitir, seor Tanner, que no puedo imaginar por qu una estrella
de su calibre estara interesado en un programa de televisin, sobre todo un
programa de televisin que se graba en Nueva York. No parece un buen
movimiento de carrera para usted.

Una carrera no slo va de una trayectoria ascendente dijo Luke.


Tambin es trabajar en proyectos que te emocionen, con gente con las que ests
emocionado trabajar.

Tom pareci a punto de hacer una genuflexin.

El sentimiento es totalmente mutuo, Luke. No podramos estar ms


complacidos por tu inters, y estamos dispuestos a hacer todo lo necesario para
hacerte una parte de este programa.
Eso es cierto, seorita Jones? pregunt Luke en voz baja, con un brillo
perverso en sus ojos azules a medida que se inclinaba hacia ella. Ests dispuesta
a hacer lo que sea necesario?

Y as comienza la humillacin, pens, su piel hormigueando con inquietud.


Le devolvi la mirada, con lo que esperaba fuera una sonrisa fra.

Siempre hago lo que sea necesario para hacer de mis programas lo mejor
que pueden ser, seor Tanner.

Dime Luke.

Luke. Dijo el nombre de mala gana, y l sonri un poco mientras se


inclinaba hacia atrs en la silla.

Lo que realmente quiero es saber ms de tu visin para el programa, Kali.


Tal vez durante la cena esta noche?

No puedo. Tengo planes. Dios, cun contenta estaba de ser capaz de


decir eso.

Los ojos de Luke se estrecharon un poco.


15 Entonces maana.

Ella sacudi la cabeza, tratando de contener su sonrisa de satisfaccin.

Me voy maana al retiro anual de la cadena. Tom tambin va. Los dos
estaremos fuera este fin de semana, y no vamos a estar de vuelta hasta el martes.
Hizo una pausa. Estoy segura que no quieres esperar en la ciudad por
nosotros, Luke. Es probable que quieras regresar a L.A. Por qu no te damos una
llamada en algn momento la prxima semana? Podramos establecer una video
conferencia de modo que no tengas que volar de nuevo todo el camino hasta aqu.

Eso es muy considerado de tu parte dijo l. Siempre has sido tan


considerada con el tiempo de otras personas?

Se sonroj. De repente, incapaz de mirarlo a los ojos, se volvi hacia Tom,


que estaba fruncindole el ceo.

Estoy seguro que por algo tan importante como esto, la cadena
comprendera si deseas faltar al

Ella sacudi la cabeza una vez ms.


No, me es imposible librarme de esto. Estar dando dos presentaciones,
recuerdas? Y tendremos la reunin para la trama de Roommates el lunes. Vamos a
trazar el arco para la prxima temporada. No puedo perderme eso.

Tom pareca dispuesto a discutir con ella, pero Luke tom la palabra
primero.

La prxima semana estar bien para m. Tengo un montn de amigos y


colegas en Nueva York que me gustara visitar mientras estoy aqu. No tendr
problemas para mantenerme ocupado mientras ambos no estn, y podemos
retomar nuestra discusin cuando vuelvan.

La cara de Tom se ilumin de alivio.

Eso es muy comprensivo de tu parte, Luke.

Oye, no hay problema. Yo soy el que apareci de la nada, verdad? No


tena ninguna razn para esperar que estuvieran disponibles en tan poco tiempo.
l se puso de pie, haciendo a Tom saltar a los suyos.

Fue genial conocerte dijo Luke, estrechando la mano del otro hombre
antes de volverse hacia ella. Estaras dispuesta a acompaarme a la salida, Kali?
16 Me temo que podra perderme en este edificio parecido a una madriguera de
conejo.

l sonri amigablemente.

Mierda. No haba manera de que pudiera librarse de ello sin abierta rudeza,
y ya haba cruzado esa lnea una vez. Si lo haca de nuevo Tom probablemente
tendra un ataque al corazn.

Respir hondo. Tal vez poda usar esto para su ventaja. Si tenan un minuto a
solas en el ascensor, poda decirle en trminos muy claros que si l haba venido
aqu para meterse con ella, hara que lo lamentara. Se haba construido una vida
aqu en Nueva York, y no estaba dispuesta a dejar que l la destruya.

Sera un placer dijo, devolvindole la sonrisa dulcemente.


Traducido por Erianthe y Lily Golding

E ra una maldita buena cosa que fuera un actor entrenado. Estaba


actuando muy bien en este momento, jugando el papel de un
hombre al que no le importaba un carajo que estuviera en el
rango de distancia para tocar a la nica mujer que haba roto su corazn, y que
todava poda hacerle sentir el doloroso vaco de impotente necesidad.

Impotente no era la manera en la que l se quera sentir. Se haba sentido


as lo suficiente cuando era un nio, y una vez que qued por su cuenta haba
17 jurado que jams se sentira impotente de nuevo. Hara hecho tanto dinero que eso
ya no sera una posibilidad. El dinero era poder, y l nunca estara sin poder otra
vez.

Su plan haba sido un xito. El mundo era ahora su ostra, su infancia de


lucha y miseria estaba tan lejos detrs de l que ni siquiera era un punto borroso
en su espejo retrovisor.

Su pasado era pasado, con una excepcin. La mujer que caminaba junto a l
en este momento, frunciendo el ceo cuando otras mujeres saltaban de sus
escritorios para mirarlo boquiabiertas.

Tienes que acabar con esta mierda de inmediato le haba dicho su ms


viejo amigo. Haban estado jugando baloncesto uno-a-uno en el gimnasio, y Luke
se haba detenido para encestar una de tres puntos antes de preguntarle a qu se
refera.

Joe se fue a las gradas para sentarse, secndose el sudor del rostro con una
toalla de mano.

Caroline Jones. Tienes que acostarte con ella para terminar con eso.
Luke se puso rgido, mirndolo detenidamente.

De qu ests hablando?

Todava te est jodiendo, hombre.

Mierda, claro que no. No he pensado en ella en una dcada.

S, lo has hecho dijo Joe. Ella es la razn por la que rompiste con
Maria. Es la razn por la que rompes con todas tus novias.

Una extraa astilla de pnico lo traspas.

Eso es una locura. Caroline Jones es slo una chica que conoc en la
secundaria. No tiene ningn poder sobre m ahora.

S, lo tiene. Pero no tiene por qu ser de esa manera. Deberas ir a verla,


hombre. Superar el pasado. Capturar su espritu.

Joe tena un abuelo Hopi, y de vez en cuando sala con proverbios pseudo
espirituales que volvan loco a Luke.

Capturar su espritu? Qu demonios significa eso?


18 Eso significa que tienes que recuperar tu poder. Personalmente, creo que
deberas hacerlo al follrtela. Pienso que todo tu problema es que nunca te la
follaste, as que todo este aspecto misterioso sigue sucediendo, sabes? Toda esta
falta de un cierre. Pero si te la follas, vers que ella no es una deidad escurridiza o
lo que sea, sino solo una mujer normal.

Luke se sent en el asiento de la grada y sec su rostro con el dobladillo de


su camiseta.

Ests completamente loco. Incluso admitiendo tu premisa, cosa que no


hago, cmo demonios voy a follarme a Caroline Jones? Est viviendo en la ciudad
de Nueva York, y

Se dio cuenta de su error demasiado tarde.

Joe sonri.

Cmo sabes en dnde est viviendo?

Porque l haba estado siguiendo sus pasos, por eso. Supo cuando ella se
gradu de la universidad. Supo cuando empez a darse a conocer como Kali en
lugar de Caroline. Supo cuando produjo su primer programa, y cuando obtuvo su
primer trabajo de televisin. l haba visto Negative Space, la pequea pelcula
independiente que ella haba escrito y dirigido. Haba visto Roommates en
televisin, e intent identificar cules escenas y lneas eran de ella.

Eludi la pregunta de Joe.

Incluso si viviera justo al lado, cmo la convencera a que se acueste


conmigo? No nos separamos exactamente en buenos trminos, en caso de que lo
hayas olvidado. A menos que la ate de manos y la obligue, no creo que alguna
vez

Se detuvo de repente, su cerebro dejando de funcionar temporalmente por


una visin de Caroline Kali desnuda y atada a su cama, sus esbeltas piernas
abiertas y su largo cabello oscuro esparcido sobre su almohada.

La imagen hizo que se mareara un poco.

Joe sacudi la cabeza con impaciencia.

Eres el jodido Luke Tanner, por todos los santos. Ya no eres un chico de
los barrios bajos. Cundo fue la ltima vez que tuviste problemas para llevar a una
mujer a la cama?
19
El ltimo ao de la escuela secundaria.

Mierda. Y si Joe tena razn?

Todava se senta culpable por romper con Maria. Cuando ella le haba
preguntado lo que haba salido mal, l no haba tenido una respuesta para ella.

Porque nada haba salido mal. Maria era perfecta, y cualquier hombre sera
afortunado de tenerla. Todos los tabloides haban declarado que ella era La
Indicada, y haban estado especulando ampliamente que l estara disparando la
pregunta cualquier da.

En su lugar, haba roto con ella.

Todo lo que siempre haba querido era ser libre de su pasado. Si haba
alguna posibilidad de que Joe tuviera razn, que Caroline Jones todava estaba en
su cabeza de alguna manera, no se deba a s mismo exorcizar este ltimo
fantasma?
Probablemente no sera capaz de follarla, pero poda verla. Tal vez eso sera
suficiente para darle cierre, o lo que demonios necesitara. Romper cualquier
hechizo que todava podra estar lanzando sobre l.

Y as naci un plan. Hizo un poco de investigacin y descubri que Kali


estaba trabajando en un nuevo programa. Era su beb, ella era la creadora,
escritora y directora.

En una entrevista que ella haba hecho para una de las revistas de la
industria, haba hablado de su plan para seleccionar actores desconocidos, caras
nuevas con las que la audiencia pudiera conectarse bajo sus propios trminos, sin
ningn tipo de asociaciones a papeles anteriores.

Una gran sonrisa cruz por su rostro cuando ley ese pedazo en particular.
Lo ltimo que Kali querra era que un actor de renombre estuviera interesado en su
pequeo drama, especialmente l.

Por otro lado, haba trabajado con bastantes ejecutivos de pelculas y


cadenas de televisin para saber que ellos no se sentiran de la misma manera. Si
Luke Tanner manifestaba inters en Ghosts, incluyendo la disposicin para trabajar
por lo que pudieran pagarle, no haba ninguna manera de que lo rechazaran.
20
Y eso volvera a Kali absolutamente loca.

Se necesitara ser un santo para resistir la oportunidad de vengarse por la


humillacin pasada, y Luke no era ningn santo. Tom el telfono para llamar a su
representante y poner las cosas en movimiento.

Por supuesto que l no tena ningn deseo de comprometerse con un


programa de televisin, pero no necesitara hacerlo. Todo lo que tena que hacer
era aparecerse en Nueva York, causar un poco de estragos bien merecidos en la
vida de Kali, e irse, el hechizo roto y el cierre obtenido.

Era el plan perfecto.

O por lo menos, era el plan perfecto hasta que ella haba chocado con l en
el pasillo, y la haba agarrado de los brazos para evitar que se cayera.

Lo primero que not fue que ella ola exactamente igual: como ropa limpia
que ha sido tendida bajo el sol para secarse, de manera que todo lo que queras
hacer era enterrar tu rostro en ella y aspirar. Era ese aroma el que hizo que se
aferrara a ella, por puro instinto, incluso despus que ella empezara a alejarse.
Despus de eso, se dio cuenta de otras cosas. Su sedoso cabello castao
estaba ahora corto, y aunque sinti una breve punzada de prdida por las largas
trenzas que l haba adorado una vez, tena que reconocer que el nuevo aspecto le
luca. Con sus ojos grandes y cejas oscuras, se pareca a Audrey Hepburn en Roman
Holiday.

Ahora estaba usando gafas, lo que le daba a su rostro ya serio un aspecto


ms severo. Estaba dispuesto a apostar que ella los usaba por esa razn,
convencida de que eso hara que la gente la tomara ms en serio o los
mantuviera a distancia.

Todava se vesta de manera conservadora aburrida como la mierda, en


otras palabras y apenas llevaba maquillaje.

Pero esos eran simples detalles. La primera vista de ella lo golpe como un
puetazo en el estmago, con el mismo impacto que haba sentido hace muchos
aos. Y en ese momento, supo que Joe haba tenido razn. Tena que librarse de
cualquier dominio que ella todava tena sobre l.

Ella obviamente resenta su presencia aqu con cada fibra de su ser. Le dio
algo de satisfaccin saber que an poda afectarla, aunque slo fuera de manera
21 negativa. Tambin era obvio que nadie con quien ella trabajaba saba que ellos
haban ido a la secundaria juntos, lo que le hizo preguntarse qu ms estaba
ocultando.

Ellos no saben quin eres, verdad? pregunt en voz baja mientras


estaban de pie frente a los elevadores.

Su cabeza gir de golpe.

No s a qu te refieres dijo ella severamente, justo cuando las puertas


del ascensor se abrieron.

No haba nadie ms aqu, lo que significaba que tenan unos momentos ms


a solas, especialmente si l detena el ascensor entre los pisos, lo cual hizo.

Qu demonios ests haciendo?

Ella extendi una mano hacia el panel de control, pero l agarr su mueca
antes de que lo alcanzara.

Era la primera vez que tocaba su piel desnuda. Por una fraccin de segundo,
ambos se congelaron. La sensacin irradi por su cuerpo desde ese nico punto de
contacto, y Luke tuvo que luchar contra la repentina necesidad de atraerla mucho
ms cerca.

Entonces ella se sacudi alejndose y fue hacia el panel del otro lado de las
puertas.

Slo dame un minuto, Kali.

Su mano se detuvo justo antes de tocar el panel. Luego de un momento, la


dej caer, pero mantuvo su espalda hacia l.

l tena la vista perfecta de su nuca, que era casi insoportablemente


tentadora.

Por qu ests aqu, Luke? pregunt, su voz cautelosa. Qu quieres


de m?

Tal vez solo quiero verte otra vez.

Sus hombros de pusieron rgidos.

Si eso es todo lo que realmente queras, podras haberme llamado por


Skype o algo as.
22
Si te hubiera llamado por Skype, habras contestado?

Un breve silencio.

Ese no es el punto. El punto es

Te importara darte la vuelta? Estoy teniendo problemas conectando con


la parte posterior de tu cuello.

En realidad, no tena ningn problema en absoluto con la parte posterior de


su cuello. Le gustara dedicar horas a su nuca. Pero se estaba sintiendo
extraamente desesperado por mirarla a los ojos otra vez.

Ella solt un pesado suspiro cuando se gir, cruzando los brazos y


mirndolo.

Su corto cabello enmarcaba su rostro perfectamente, resaltando sus altos


pmulos anchos y su boca llena. Incluso con su mandbula tensa y sus cejas
fruncidas, todava era la mujer ms hermosa que haba visto alguna vez.

Lo que ests haciendo es inconcebible.


l se apoy contra la pared del ascensor y sonri.

S? Y qu es lo que crees que estoy haciendo?

Lo sabes perfectamente bien. Pretendiendo estar interesado en Ghosts.


Haciendo que Tom se entusiasme por nada. l cree que vas a salvar su trabajo, lo
sabas? El canal est listo para dejarlo ir, y luego t apareces como algn deus ex
machina1, el maravilloso milagro que va a salvar su trabajo y mi programa.

l se centr en su ltimo comentario.

Entonces, tu programa est en problemas?

Presion sus labios juntos, y pudo decir que ella no haba pretendido dejar
escapar eso.

Lo dejara ir por ahora.

Siento lo de Tom dijo en su lugar. Espero que no pierda su trabajo.

Como si te importara espet ella.

l levant una ceja.


23 Cmo sabes que no?

Porque t y yo sabemos por qu ests aqu en realidad.

Y por qu sera eso?

Para vengarte de m.

Hizo un esfuerzo para evitar sonrer con satisfaccin.

S? Vengarme de ti por qu?

Ella se dio cuenta de su error demasiado tarde. Ahora tendra que hablar
sobre lo que haba hecho. En voz alta. A l.

Hizo lo mejor que pudo para eludirlo.

Sabes de lo que estoy hablando. Por por cmo terminaron las cosas
entre nosotros en la secundaria.

De ninguna manera la dejara en paz tan fcilmente.

1
Deus ex machina (latn): Dios desde la mquina. Frase utilizada para indicar que alguien aparece
para resolver todos los problemas.
Refresca mi memoria, Caroline. Cmo terminaron las cosas entre
nosotros?

Su mandbula se apret.

Ahora me llamo Kali.

l asinti.

S, lo s. La diosa hind de la destruccin. Muy apropiado.

Lo mir fijamente.

Tambin representa la creatividad y el poder femenino.

Y la sexualidad femenina aadi l.

Se ruboriz tan intensamente que l en serio poda ver el color elevndose


en sus mejillas. Observ, fascinado. A pesar de todos estos aos despus de la
secundaria, todava poda ser tan tmida con el sexo?

Apart sus ojos de los suyos, y luego estir la mano hacia el panel de
control y puso el ascensor en marcha de nuevo.
24 Tu minuto termin dijo concisamente, sin mirarlo.

Todos aqu te conocen como Kali. Apuesto a que eso significa que no
saben quin es tu padre. Cierto?

Ella sigui mirando hacia el frente, sus ojos fijos en las puertas del ascensor.

Ya que mi padre no es ms parte de mi vida, nunca he sentido la


necesidad de hablar de l con mis compaeros.

El gran director ya no era parte de su vida? Eso era una sorpresa. Aun as

Bueno, estoy seguro que jug su parte.

Jug su parte en qu? pregunt ella con sospecha.

En tu actual trabajo. No puedes decirme que conseguiste un trabajo como


ste sin dejar caer un nombre o dos a lo largo del camino.

Ella gir su cabeza de golpe para mirarlo, y entonces comprob la pantalla


para ver que estaban entre el tercer y cuarto piso antes de estirar su mano y
detener el elevador.
Un instante despus estaba frente a l, apualando el dedo ndice contra su
pecho.

No dej caer ningn nombre para llegar a donde estoy. Es por eso que
nadie aqu sabe quin es mi padre. Porque no quiero ser acusada de utilizar
conexiones para ascender.

Hombre, estaba enojada. Sus mejillas estaban sonrojadas, sus ojos


estrechados en pequeas rendijas, y todo en lo que l poda pensar era arrastrar su
cuerpo contra el suyo y besar esa suave boca dulce a pesar del hecho de que
todo lo que Kali quera hacer con su boca era escupirle fuego.

Estaba duro por ella. Cristo, estaba duro por ella. Su nico pensamiento
racional era que no poda dejarle ver el poder que todava tena sobre l. No, no en
l: su polla. Su polla siempre haba tenido una mente propia cuando se trataba de
esta mujer.

As que estir su mano para reiniciar el ascensor y dijo algo deliberado para
volverla a ella, o a cualquier mujer con dignidad, loca.

Eres tan linda cuando ests enojada.


25 Las puertas del elevador se abrieron, y l sali al vestbulo con una sensacin
de alivio. Pero el alivio fue efmero, cuando se volvi para verla saliendo del
elevador tras l. A la luz del sol que se derramaba por las ventanas del vestbulo
ella luca an ms hermosa, su piel brillando y sus ojos enojados, y cada centmetro
de ella crepitando con vida.

T, arrogante pedazo de Se detuvo de repente, dndose cuenta que


estaban en un lugar pblico otra vez.

Sonri satisfecho hacia ella.

S? Decas?

Su pecho se alz al tomar una respiracin profunda, y sus ojos cayeron hasta
sus senos. Qu llevaba bajo su aburrido atuendo? Aburrida ropa interior para
combinar? O estaba secretamente envuelta en lencera roja y tangas
autoindulgentes?

Mira dijo, su voz tranquila a pesar de un ligero temblor. Si tu objetivo


era venir aqu y sacudir mi jaula, puedes considerar tu misin cumplida. As que
ahora puedes regresar a L.A.
Lo curioso era que, ese haba sido su objetivo. Hasta que la vio, todo lo que
haba querido era sacudir su jaula y conseguir un pequeo cierre.

Y ahora?

Ahora, su mente y motivos eran confusos. Ya no estaba seguro de lo que


quera de Kali Jones.

Pero saba que no lo haba conseguido todava.

Que tengas un buen fin de semana, Kali dijo, antes de alejarse con
largas zancadas tranquilas. A su alrededor, las personas dejaban de hacer lo que
estaban haciendo para mirarlo pasar. Se pregunt por un momento si Kali tambin
lo estaba observando, pero no se volte para averiguarlo.

26
Traducido por Magdys83, Luisa.20 y Ximena

Q
ue tengas un buen fin de semana, Kali.

No hay indicio en esas palabras en cuanto a su


siguiente movimiento. Pero tena que creer que cualquier
valor de entretenimiento que posea no sera suficiente para
mantenerlo en Nueva York por mucho tiempo. Su vida y carrera estaban en
Hollywood, y quedarse para torturarla tendra que tener un atractivo mucho menor.

Aqu est su tarjeta llave, seorita Jones. Est en la habitacin 515 le


27 dijo el hombre detrs del mostrador.

Ella sonri agradecida y se dirigi hacia los ascensores.

Aqu, al menos, no tendra que preocuparse por ver a Luke Tanner. Durante
los prximos das poda concentrarse en el trabajo y el hermoso paisaje a los
alrededores de este resort al norte del estado. Esta sera una oportunidad para
reagruparse profesional y emocionalmente, una oportunidad de descubrir una
forma de salvar su programa y el trabajo de Tom sin Luke, una oportunidad de

A medio camino a travs del vestbulo, se congel. Haba una conmocin en


la entrada, y una oleada de emocin entre el personal del hotel.

Lentamente, muy lentamente, se volvi para seguir la direccin de todos los


ojos.

Luke Tanner estaba entrando por la puerta, rodeado por una agitada
multitud de empleados del hotel y huspedes.

l ech un vistazo con indiferencia alrededor del elegante vestbulo, y


cuando sus ojos se encontraron con los de ella, sonri. Despus la salud con la
mano.
El grupo de fanticos a su alrededor se volvieron para ver a quin haba
saludado, pero Kali ya se haba ido. Prcticamente corri a los ascensores, y dio un
suspiro de alivio cuando encontr uno esperando. Una vez dentro, presion
repetidamente el botn del quinto piso, manteniendo sus ojos bajos hasta que las
puertas se cerraron con una lentitud glacial cuyo nico propsito pareca estar
hecho para que su corazn palpite tan fuerte que dola un poco.

Oh, Dios.

Qu est haciendo Luke Tanner aqu? pregunt a Tom veinte minutos


ms tarde. Tenan habitaciones contiguas, y haba llamado a su puerta despus de
desempacar sus cosas con unas manos que se negaron a dejar de temblar.

Tom se encogi de hombros.

Llam a uno de los peces gordos de la cadena, les dijo lo emocionado que
estaba de hablar con nosotros sobre el programa, y consigui ser invitado a lo
largo del fin de semana. Se abri camino a su balcn, haciendo seas hacia uno
de los sillones mientras se estableca en el otro. Sheila me lo hizo saber en el
camino esta maana. Al parecer, Luke tambin les dijo que la cadena era
afortunada de tenernos a los dos en su equipo, y que la posibilidad de trabajar con
28 nosotros fue lo que despert su inters en Ghosts. Por supuesto, t eres con la que
realmente quiere trabajar, pero estoy bastante contento que tambin me
mencion. Definitivamente me anot algunos puntos con Sheila agreg con
satisfaccin.

Eres un productor maravilloso, Tom. No deberas necesitar a Luke Tanner


para recordarle a la cadena ese hecho.

Pero mientras se quedaba mirando sobre el lago azul cristalino y la cuesta


de las Montaas de Adirondack, reconoci, a regaadientes, que era algo lindo lo
que Luke haba hecho. Por supuesto, cuando no tuvieran la firma de Luke en un
contrato todo poda desmoronarse, pero

Qu vas a usar para la cena de esta noche? pregunt Tom. l amaba la


moda, y la total falta de inters de ella en la ropa era una fuente interminable de
dolor para l.

Se encogi de hombros.

Traje a un par de vestidos. Ambos negros. Uno de ellos incluso tiene


algunas lentejuelas en l. Contento?
Negro con lentejuelas. No es ese que compraste el ao pasado para los
Emmy? Por favor, dime que es algo nuevo.

Bueno, no. Es el mismo. Pero esto no es una ceremonia de premiacin ni


nada as, solo es una cena.

Una cena formal con los ejecutivos de la cadena y Luke Tanner.

Ella se enoj un poco.

No me voy a vestir para Luke. Sobre todo porque todas las dems mujeres
lo harn. No necesita ninguna concesin ms a su ego, creme.

Tom suspir.

Tenemos que estar en nuestro mejor momento este fin de semana. T y


yo sabemos que Luke podra no hacer el programa, as que tenemos que
aprovechar su inters y nuestra visibilidad mientras podamos.

Ella se le qued mirando.

Eso es extraordinariamente pragmtico de ti, Tom. Qu pas con tu


optimismo inquebrantable?
29
l le sonri.

Todava est all. De hecho, me est diciendo que esta noche, para variar,
me dejars elegir tu atuendo.

Tom

Vi algo en la boutique del resort que sera perfecto para ti.

Tom

Por favorcito con azcar por encima?

Ella suspir.

Bien.

Me alegra mucho que digas eso, porque ya compr el vestido. Alcanz


una bolsa de compras al otro lado de la silla y se la entreg. Considralo un
regalo adelantado de Navidad. Consult su reloj. Ser mejor que te vayas o
llegars tarde para tu cita.

Qu cita?
En el spa de la planta baja. Cabello, maquillaje y manicura-pedicura.
Disfruta.

Tom

Nos vemos en la cena, cario.

Dos horas despus, ella se estaba viendo a s misma en el espejo del bao,
preguntndose si todava tena tiempo para cambiarse.

No era que el vestido que Tom haba elegido era malo. Era bueno, de hecho.
Hermoso, incluso. Pero, y si Luke pensaba que se lo haba puesto para l?

Movi los hombros para confirmar que la parte superior del chifn de seda
no resbale y revele algo ms de escote de lo que ya lo haca. Las mangas casquillo
parecan seguras, pero el material ligero y el corpio escotado la hacan sentir
medio desnuda.

Est bien, eso lo decidi. El vestido negro podra ser aburrido, pero no la
hace sentir cohibida. Se iba a cambiar.

Empez a desabrocharlo y luego se detuvo, impresionada una vez ms por


30 lo bonitos que eran los colores. El vestido era como una pintura de Monet
cobrando vida, una estela cambiante de verde musgo, zafiro, ndigo y violeta. Los
colores la hacan desear usarlo, incluso aunque el material se aferrara a su parte
superior y la falda ligera apenas le llegara a las rodillas. No era atrevido,
exactamente solo sexy.

Y Kali Jones no era sexy.

Pero mientras estaba de pie ah mirndose, insegura, hubo un golpe en la


puerta.

Est bien, eso lo decidi. Tom estaba aqu para caminar a la planta baja con
ella, y no lo debera hacer esperar. Adems, estara decepcionado si no usaba el
vestido.

Excepto que Tom no estaba de pie ah cuando abri la puerta. Era Luke
Tanner, vindose como la fantasa de toda mujer en pantalones de vestir negros y
una camisa de seda azul marino, un indicio de barba incipiente en su mandbula y
una media sonrisa en su cara.

Su saludo para Tom se congel en sus labios.


Pero por una vez, Luke pareca ms inquieto que ella. Sus ojos se deslizaron
por su cuerpo y de vuelta a su cara, y dijo una nica palabra en el silencio elctrico.

Jess.

La reaccin de Luke no debera importarle, pero lo hizo. Sin poder evitarlo,


una descarga de placer calent su piel.

Qu ests haciendo aqu? pregunt ella, cuando finalmente confi en


s misma para hablar.

Yo Su voz sali un poco ronca, y se detuvo para aclararse la


garganta. Me encontr con Tom. Dijo que iba a acompaarte a cenar, y le
pregunt si poda hacerlo, en su lugar.

Su mirada se desliz hasta su escote antes de balbucear de nuevo.

Esto no parece como tu estilo, eh, habitual.

Ella cambi su peso de un pie a otro.

Tom escogi el vestido dijo, irritada cuando escuch el tono defensivo


en su voz.
31
Luke sonri un poco.

Lo hizo, eh? Con razn confas en l para producir tus programas.

Sus ojos azules lucan calientes, y por una vez, su sonrisa pareci amigable y
no burlona. Se pareca menos como una estrella de cine y ms como el Luke
Tanner que ella haba conocido hace muchos aos atrs.

En este estado de nimo, tal vez poda hablar con l. Razonar con l.

Ella tom una respiracin profunda.

Luke. No s por qu viniste aqu, pero por favor, por favor, regresa a casa
a Los ngeles. No puedo creer que realmente quieres lastimarme despus de
todos estos aos. Eso fue hace tanto tiempo, y lo siento.

En lugar de suavizarlo, su splica le hizo endurecer sus ojos.

Lo sientes por qu?

Tambin haba hecho eso ayer: la desafi a hablar sobre su pasado.

Bueno, poda hacerlo? Eso es lo que se necesitaba para sacarlo de su vida?


Su estmago se tens ante el repentino remolino de emocin recordada:
culpa, vergenza, dolor, ira. Todo parte del apretado nudo de miseria que haba
enterrado profundamente, para nunca ser revisado.

El silencio continu por mucho tiempo. Despus de un minuto, se dio cuenta


que sus manos estaban apretadas en puos. Hizo un esfuerzo consciente para
relajarlas pero la tensin todava resonaba a travs de su cuerpo.

Kali dijo Luke despus de otro minuto, y ella lo mir. Su expresin era
neutral, sus ojos opacos. Tengo una proposicin para ti continu, y su
respiracin se enganch en su pecho.

Qu? pregunt, su voz en guardia.

Recuerdas esa noche en la casa de Joe? La noche que jugamos verdad o


reto?

Por supuesto que recordaba. Cmo poda olvidarla? Fue despus de la


graduacin y semanas despus de su desastrosa noche del baile. No haba querido
ir a la fiesta, sabiendo que Luke podra estar all, pero su pap le dijo que estaba
harto de tenerla viviendo como una monja y haba insistido en que fuera.
32 Haban jugado todo tipo de juegos de secundaria tontos esa noche, en una
oleada de nostalgia, quizs, por la vida que estaban dejando detrs. Ella se haba
quedado fuera de la mayora de ellos, quedndose en las sombras de los estantes
de la biblioteca en la sala de Joe. Pero cuando comenzaron verdad o reto despus
de terminar de girar la botella, Luke haba mirado directo a ella.

Verdad o reto? pregunt, su voz fra y dura.

Verdad haba respondido ella, aterrorizada de lo que podra ponerle de


reto.

l se haba levantado del silln y se haba acercado a ella.

Por qu me plantaste la noche del baile?

Ella lo haba mirado fijamente cerca de cinco segundos antes de darse la


vuelta y correr ciegamente fuera de la casa.

Hasta ayer por la tarde, esa haba sido la ltima vez que haba visto a Luke
Tanner.

Pas sus manos sobre el material de su falda.


Recuerdo dijo con brusquedad. Qu importa eso?

Juguemos este fin de semana por los viejos tiempos. Si ests de acuerdo
con eso, me ir a L.A. el lunes en la maana. Y nunca tendrs que verme otra vez.

Ella hundi sus dientes en su labio inferior mientras lo sopesaba. Era tan
sencillo como pareca?

Cuntas rondas? pregunt, finalmente.

Dos.

Si estoy de acuerdo le dirs a la gente de la cadena que no es mi culpa


o la de Tom que no ests haciendo el programa? Y que aun as esperas trabajar
con nosotros en algn momento en el futuro?

Seguro.

Pero no lo hars. Me refiero a que, quiero que los ejecutivos piensen que
podras hacerlo, pero en realidad no quiero trabajar contigo.

Lo entiendo, Kali.

33 Entonces bien.

l desliz sus manos dentro de sus bolsillos y se inclin contra el marco de la


puerta.

Verdad o reto?

Reto.

Las cejas de Luke se elevaron con sorpresa. No haba estado esperando eso.
Haba pensado que el juego sera una manera de conducir la tensin entre ellos,
para finalmente tener la respuesta a la pregunta que haba estado carcomindolo
por diez aos.

No estaba muy seguro de qu hacer a continuacin, y poda ver por el


destello satisfecho en los ojos de Kali que lo saba. Haba ido a Nueva York para
hacer un lo con su cabeza, y ella siempre pareca terminar haciendo un lo de la
suya.
Dios, luca jodidamente increble esa noche. Tampoco haba estado
esperando eso. Pero cuando abri su puerta, l casi se haba desmayado.

Estaba vistiendo una nube flotante de no mucho, una delicada acuarela de


un vestido que haca a su piel parecer como alabastro. Estaba dispuesto a apostar
que Tom tambin haba elegido sus zapatos, ya que Kali nunca usaba tacones altos.
Sus piernas estaban al desnudo y bien proporcionadas, y la lnea del cuello de ese
vestido terminaba en un punto justo encima de su ombligo, dndole un apetitoso
atisbo de piel que rara vez vea la luz del da, la piel en el interior de sus perfectos
pechos, ms suave que la ms delicada seda.

Ella llevaba una cinta azul en su corto cabello, alejando sus ondas de su cara.
Su maquillaje, por una vez, haba sido hermosamente aplicado. Incluso sus lentes
parecan el toque perfecto: una muestra visible de la aficionada a los libros,
empollona sin remedio de la que una vez l se haba enamorado.

Una vez, pero nunca ms, pens con una punzada extraa de pnico. Se
haba ido a la costa este para dejar sus viejos fantasmas atrs, no para cometer el
mismo error dos veces.

Entonces, cul es mi reto? pregunt cuidadosamente, obviamente


34 saboreando el hecho de que estaba momentneamente sorprendido.

No estoy seguro an dijo, manteniendo su voz tan cuidadosa como la


suya. Tendr que pensar en eso.

Ella se encogi de hombros.

Bueno, no puedes tomar demasiado tiempo. No quiero que prolongues


esto. Te dar hasta la medianoche de hoy.

Bien.

Bien.

Hubo una pausa mientras Luke intentaba recordar qu mierda estaba


haciendo all en primer lugar.

Probablemente deberamos bajar ahora dijo ella despus de un


momento. La cena comienza a las ocho.

Cierto.
La elegante quietud del comedor del resort privado era el teln de fondo
perfecto para Kali esa noche, con su vestido de slfide y su delicada hermosura. l
estaba seguro que cada hombre en el saln debe estar mirndola fijamente, pero
cuando mir alrededor, vio que ese inters masculino estaba enfocado en la
asombrosa pelirroja que protagonizaba en Roommates.

Era estupenda, sin duda. Pero en cuanto a l concerna, no era competencia


para Kali Jones.

No irradiaba la ingeniosa inteligencia imprudente que Kali tena. No tena la


gracia de un duendecillo de Kali. Y no tena la ansiosa pasin contagiosa que Kali
tena cuando estaba hablando de algo que le importaba, como ahora mismo,
mientras contestaba la pregunta del vicepresidente de la cadena sobre Ghosts.

Este comedor haba sido reservado por las personas de la cadena, y l y Kali
haban estado sentados en la mesa de fondo por la pared. Kali se sent en el
extremo y Luke estaba a su derecha, con una perfecta visin de ella mientras
hablaba con el hombre a su otro lado.

Usaba sus manos para ilustrar puntos, como si sus palabras no fueran
suficientes. Era tan encantadora, tan irresistible que no entenda cmo cualquier
35 hombre en el saln poda mantener sus ojos fuera de ella. Las mujeres a su lado
estaban hablando sobre algo, su ltima pelcula, quizs, pero todo lo que
necesitaba para mantener la conversacin era asentir una vez cada cierto tiempo.
Eso lo dejaba libre para ver a Kali y para recordar la primera vez que se
conocieron.

Era el verano antes del primer ao, en el campamento de artes teatrales de


L.A. Kali era como un miembro de la lite de Hollywood, la hija de la actriz
Meredith Michaels y su igualmente famoso esposo, el director Henry Jones, Luke
estaba all por una beca.

Pasaba el tiempo con los chicos interesantes, ricos y pobres, mientras Kali se
quedaba sola la mayor parte del tiempo. En una de esas cosas en la hoguera de
vamos-a-conocernos-entre-s, ella revel que haba sido educada en casa, lo que
ayudaba a explicar su total carencia de habilidades sociales.

La haba descartado en su mente como una solitaria extraa, y ya estaba


esperando escuchar a la siguiente persona en el crculo, una maravillosa rubia,
cuando respondi la pregunta sobre sus pelculas favoritas y programas de
televisin. Buffy la Caza Vampiro, Freaks y Geeks, Persiguiendo a Amy, Edward
Manos de Tijera, y Aturdido y Confundido.

l se le qued mirando. Las chicas hasta el momento haban dado


respuestas completamente predecibles: Titanic, Corazn Valiente y Dawsons Creek.
La chica de al lado continu con esos, aadiendo Casablanca a la lista de sus
pelculas clsicas favoritas. Pero Luke apenas la mir. Estaba viendo fijamente a la
chica con cara de duendecillo y largo cabello negro que ya se haba retirado a su
propio mundo privado, mirando hacia el espacio y hablando consigo misma como
la solitaria extraa que era.

La maana siguiente, l se levant temprano para ir a nadar. Kali estaba all


antes que l, haciendo algn extrao tipo de ejercicio ondulante con los brazos.
Cuando le ech un vistazo, inmediatamente nad a un costado de la piscina y sali,
tomando una toalla sin mirarlo y secndose con apuro.

Qu estabas haciendo? pregunt l, rodeando la piscina para


encontrarla. Qu tipo de nado era ese?

Ella se puso su camiseta y pantalones sobre el traje de bao antes de


contestarle. Tena un cuerpo de duendecillo con una cara de duendecillo: pechos
36 pequeos, cintura delgada, y caderas esbeltas. Bonito, pero no espectacular.

Oh, es solo esta estpida cosa que hago dijo despectivamente,


comenzando a caminar para pasarlo sin verlo a los ojos.

Qu cosa estpida? Dime.

Se detuvo, encogindose de hombros.

Pretendo que soy una sirena dijo, agarrando la toalla hmeda sobre su
cuello.

Se ri, pero no en una manera mala, y despus de un momento ella


comenz a sonrer.

S que es tonto dijo ella tmidamente.

No, es bonito. Apuesto a que solas hacer tambin esa cosa del caballo
dijo, dndose cuenta por primera vez lo grandes que eran sus ojos.

Qu cosa del caballo?


Ya sabes. Esa cosa que las chicas hacen, donde tu cuerpo inferior es un
caballo galopante y tu cuerpo superior es el jinete.

Ahora ellos rieron juntos.

S, lo hice admiti. Cuando tena, como, seis.

Escribiste aquella obra sobre las sirenas, verdad? pregunt de repente.


Los chicos que estaban en el programa de escritura presentaron su trabajo a los
chicos de actuacin y programas que dirigen, y la obra de ella haba sido cien veces
mejor que cualquier otra cosa que hubieran ledo hasta ahora. La del adolescente
que va al ocano y se encuentra con una sirena.

Ella asinti, con las mejillas rosadas.

Es una de las que elegimos para producir. Voy audicionar para el papel
principal.

Sus grandes ojos se abrieron an ms.

Lo hars?

S.
37
A partir de ese momento, haban sido amigos. l no se haba acercado a ella
de otra forma, a los catorce aos, l todava se enfocaba en cabellos rubios y
pechos grandes como sus gustos para ese tipo de intereses, pero le gustaba ms
que a cualquier otra persona en el campamento. Hablaron durante horas sobre
libros, msica, pelculas, sus esperanzas y sueos para el futuro. Ella saba que l
era pobre y l saba que ella era rica, pero durante ese dorado verano no pareci
importar.

Cuando termin el campamento, ella volvi a sus estudios en casa y l


regres a la escuela, una academia privada en donde haba conseguido una beca
acadmica completa. Se escribieron correos electrnicos entre s durante su primer
ao, pero l se haba cansado bastante rpido con el trabajo escolar y su primera
novia de verdad. Tambin tuvo que hacer frente a los imbciles ricos que
aprovechaban todas las oportunidades para derribarlo, y un padre que beba y
perda puestos de trabajo as como le deca a su hijo que nunca conseguira nada.
Al cabo de unos meses, haba dejado de envale correo electrnico a la interesante
chica que haba conocido en el campamento.
Y luego, durante el ltimo ao, ella comenz a ir a su escuela. Sus padres se
haban divorciado en aquel verano y su madre haba ido a un centro de
tratamiento para enfermedades mentales. Ella haba sido la que haba insistido en
educar en casa a su nica hija, y una vez que estuvo fuera de la imagen, su padre
decidi que era hora que su retrasada hija probara el sabor de la vida normal.

Luke era mucho ms inteligente a los dieciocho aos de lo que haba sido a
los catorce aos, y cuando vio de nuevo a Kali reconoci sus sentimientos como lo
que eran: lujuria y deseo en la misma medida. Ella era tan extraa, interesante y tan
inteligente como haba sido cuatro aos atrs, pero esta vez, algo en su cara de
duendecillo y su esbelto cuerpo pequeo le gust como nunca antes le haba
gustado nada.

Diez aos no haban cambiado eso. Kali todava lo atraa ms que cualquier
otra mujer a la que l haba conocido. Ella estaba inclinada hacia adelante ahora,
con los ojos iluminados, completamente concentrada en lo que estaba diciendo.

Sinti un repentino dolor agudo en su esternn. Ellos dos solan hablar de


esa manera, durante algunas cortas semanas dichosas del ltimo ao cuando
haban sido amigos.
38 Siempre he estado fascinada con la idea de los fantasmas. Pueden
representar muchas cosas, sabes? Recuerdos, arrepentimientos, la vida y la
muerte, la inmortalidad. Has visto Un Cuento de Navidad, verdad? Una de mis
escenas favoritas es cuando el fantasma de Marley est hablando con Scrooge y l
mira fuera de la ventana para ver a una mujer sin hogar con un beb. Y sufre
porque no puede hacer nada para ayudarla. Un recordatorio que la gente necesita
para vivir plenamente el momento, para ayudarse los unos a los otros mientras son
capaces de hacerlo. Los fantasmas nos recuerdan la eternidad y tambin la
fugacidad de la vida. Esa es la tragedia y la belleza del ser humano: somos finitos
pero tocamos el infinito, y no estamos completamente en casa en ninguna
realidad. Sabes lo que quiero decir?

Ella no estaba hablando con l, pero se oy decir: S, aun cuando el


vicepresidente dijo: Creo que s, con un poco de cautela, antes de negar con la
cabeza y sonrer.

Ustedes los creativos dijo jovialmente. Son demasiado profundos


para m. Supongo que todos somos muy buenos en diferentes cosas, verdad?
Mir el reloj y se levant de su asiento. Hora para mi pequeo discurso dijo,
movindose hacia el podio que se haba establecido en la parte delantera del
saln.

Lo hice otra vez murmur Kali, tomando un trago de vino. Haban


terminado de cenar, pero Kali solo haba tomado un par de bocados de comida
junto con dos copas de vino.

Hiciste qu? pregunt Luke.

Ella levant la mirada hacia l. Apenas haba hablado con l durante la


comida, y saba que la nica razn por la que estaba hablando con l ahora mismo
se deba al zumbido del alcohol en sus venas.

Hablo demasiado. Ya escuchaste lo que dijo, verdad? Que soy


demasiado profunda. Ese es el cdigo para aburrida. Los ejecutivos creen que soy
demasiado intelectual, y que se va a mostrar en mis guiones. Cosa que nunca
ocurre, por cierto. Mi primera prioridad siempre es contar una buena historia. Mis
ideas solo existen en el subtexto, para hacer la historia ms rica. Ella suspir.
Pero debera saber a estas alturas no compartir las cosas en mi cabeza con la gente
de la cadena. Siempre termino sintindome como la chica nerd con la que nadie
quiere hablar, y nunca entienden lo que quiero decir.
39
No pudo evitar sonrer.

Te preocupabas por esto mismo en la secundaria.

Ella le frunci el ceo.

Qu quieres decir?

Podas pasar das sin decir nada en clase, y entonces, ya no eras capaz de
soportarlo ms y hablabas, y siempre decas algo interesante y original. Pero
despus de la clase te avergonzabas porque de hecho te expresabas a ti misma en
voz alta cuando todo el mundo deba estar pensando lo idiota que eras, y te
jurabas a ti misma nunca hacerlo de nuevo. Decas que escribir era mucho mejor
que hablar, al igual que el arte era mejor que la vida. Y luego te aguantabas
alrededor de una semana antes de que las palabras dentro de ti explotaran y
hablaras en clase y todo el proceso empezaba otra vez.

Ella sonri un poco.

Haca eso?

Haba olvidado lo que se siente tener a Kali sonrindole.


S. Pero no tenas nada de qu preocuparte entonces, y no tienes nada de
qu preocuparte ahora. No sabes que ser inteligente es sexy?

Se miraron el uno al otro por un momento. Entonces la mirada de Kali cay


a la copa de vino, y pas un dedo por el borde.

Tal vez lo pensaste as alguna vez. Pero es bastante obvio que tus
intereses han cambiado desde la secundaria.

l frunci el ceo.

Qu se supone que significa eso?

Vamos, Luke. He visto las pelculas que has realizado en los ltimos aos.
No ests haciendo exactamente Shakespeare.

Ignor el insulto velado y se concentr en otra cosa.

Has visto mis pelculas?

Ella se encogi de hombros.

Bueno, por supuesto. Todo el mundo lo hace. Haces xitos de taquilla,


40 recuerdas?

Es la nica razn por la que las has visto?

S.

El vicepresidente comenz su discurso, y la gente gir sus sillas hacia la


parte delantera del saln cuando las luces se apagaron. Les dio la bienvenida a
todos al retiro anual de la cadena y esper que hubieran disfrutaron de su cena.
Ahora era su placer dar el discurso principal de fin de semana, y quera empezar
con una pequea ancdota de su reciente viaje a Europa

Estaban sentados en la parte trasera del saln, y Kali tena una pared detrs
de ella. Con todo el mundo viendo hacia el frente, el espacio entre ellos pareci
ms ntimo, casi privado. Luke se desconect del vicepresidente y acerc su silla a
la de Kali.

Creo que ests mintiendo dijo l en voz baja. Creo que viste esas
pelculas porque yo estaba en ellas. Creo que fuiste a casa despus de eso
fantaseando conmigo.
l solo haba querido burlarse de ella, sacarla un poco de balance. Pero
cuando su mirada se alz para encontrar la suya y sus mejillas se inundaron de
color, se pregunt de repente si lo que haba dicho en realidad podra ser verdad.

Su expresin se volvi feroz cuando ella acerc su silla a la de l.

Quiero dejar esto perfectamente claro. No estoy enamorada en secreto de


ti, Luke. No creo que eres atractivo, no creo que eres encantador, y no fantaseo
contigo. Nunca. Creo que eres un idiota arrogante que se aburri un da y decidi
meterse con mi vida, y todo lo que quiero es enviarte de vuelta a Los ngeles
donde perteneces. As que si no te importa, dame un reto para que as podamos
comenzar con este estpido juego.

Estaba cien por ciento seguro que no era su intencin, pero cuando Kali
tena esa mirada en sus ojos, lo pona duro como una roca. Su corazn late ms
rpido, y el hambre de estar dentro de ella se hizo cargo de su cuerpo. Tuvo que
apretar los puos para no arrojrsela sobre el hombro y llevrsela a su cueva.

A excepcin de un explosivo beso el da en que l la invit al baile de


graduacin, l no la haba tocado durante la secundaria. Ella haba sido tan
inocente por su madre sobre protectora, de modo que nunca haba estado en
41 una cita. l, por el contrario, se haba acostado con una docena de nias, todos
ellas tan experimentadas como l.

La inocencia de Kali haba sido extraamente intimidante, como si el


contacto con l pudiera mancharla de alguna manera. Durante meses haba
resistido su deseo por ella y trat de estar satisfecho con la amistad, ya que saba
que ella no estaba lista para ms.

Casi lo haba matado. Justo como estar sentado junto a ella ahora mismo lo
estaba matando.

Pero ya no era un nio, y ella tampoco lo era.

l respir profundamente.

Te reto a sentarte sin moverte ni hablar durante diez minutos.

Ella se ech hacia atrs con sorpresa.

Eso es todo? Ella lo pens por un momento. Supongo que es tu


aguda manera de decirme que hablo demasiado. Pues bien.
Ella agarr su bolso y sac su telfono celular fuera de l. Despus de un
momento de desconcierto l se dio cuenta que ella estaba programando la alarma
para que sonara al cabo de diez minutos, y a pesar de la tensin vibrando a travs
de l, tuvo que sonrer. Le dara diez minutos y ni segundo ms.

Sera suficiente.

Dej el telfono sobre la mesa y volvi sus ojos de nuevo a la parte


delantera del saln, con los brazos cruzados sobre el pecho y una expresin
amarga en su cara.

Haban acercado sus sillas mucho ms del uno al otro en los ltimos
minutos, y su pierna derecha estaba a solo pocos centmetros de distancia. Pensar
en su suave piel desnuda hizo que sus palmas hormiguearan, y la anticipacin era
tan dulce que l se hizo esperar unos segundos ms, solo para demostrarse a s
mismo que poda hacerlo.

Entonces, bajo la cubierta del mantel, puso su mano en su muslo.

42
Traducido por Cat J. B y Gemma.santolaria

K
ali alej su pierna con indignacin, apenas contenindose a
decir algo en voz alta.

Pero se las arregl para permanecer en silencio. Crea


que poda ganar el juego as de fcil? Bueno, ya poda
olvidarlo. Ella estaba hecha de un material ms duro de lo que Luke Tanner crea.
Ahora no era una inocente chica de secundaria, que poda agobiarse por un simple
toque.
43 Los ojos de Luke, como los de ella, haban estado fijos en el orador. Ahora l
gir su cabeza para mirarla, y algo en su mirada intensa, predadora, la hizo
quedarse de piedra, como si fuera un ratn en la sombra de las alas de un halcn.

l no dijo ni una palabra, pero sus ojos se quedaron clavados en los de ella
mientras encontraba su pierna otra vez.

La gran mano envolviendo su muslo era descaradamente posesiva. Cuando


trat de alejarse de nuevo, su agarre se volvi ms fuerte, ms apretado.

Y entonces, finalmente, lo entendi.

Este era el reto. Tena que quedarse sentada ah mientras l qu? Cun
lejos estaba planeando llevar esto exactamente?

Lo mir fijamente, su expresin estoica, y l le devolvi la mirada. Pareca


indiferente y distante, sus ojos azules sin revelar nada. Su rostro nunca haba lucido
ms guapo ni ms lejano.

Luego sus dedos se movieron, lentamente, masajeando los msculos justo


sobre su rodilla.
Y una esquina de su boca se alz apenas.

Estaba burlndose de ella. No crea que fuera capaz de durar los diez
minutos. Pensaba que se rendira sin luchar.

Y de repente, la nica cosa que importaba era probarle que se equivocaba.


Probarle que su toque no la afectaba en lo ms mnimo. Que su alabado poder
sexual poda funcionar en cualquier mujer del mundo excepto en ella.

As que solt un suspiro impaciente, como si estuviera aburrida. Luego se


reclin en su silla con sus ojos de nuevo centrados en el vicepresidente de la
cadena que estaba aburriendo ahora con una charla sobre las redes sociales y el
mercado viral y Dios sabe qu ms.

Sinti la mirada de Luke en ella por un momento ms. Luego, por el rabillo
del ojo, lo vio girar la cabeza para enfrentar al orador otra vez. Kali dej salir un
rpido suspiro de alivio y trat de ignorar las olas de placer que haban comenzado
a irradiar su palma en su piel desnuda.

Su alivio acab pronto. Porque ahora su mano se deslizaba por debajo de su


vestido y comenzaba a moverse lentamente hacia arriba por su muslo.
44 Dej de respirar. Otros pocos centmetros ms y l estara tocando el borde
de su ropa interior.

Poda manejarlo. Poda hacerlo. Esto no era nada ms que un juego


estpido, infantil.

Excepto que no haba nada infantil en la forma en que Luke la haca sentir.
Nunca lo haba habido. Mucho antes de haber podido ponerle nombre a los
sentimientos que Luke incitaba en ella, saba que stos pertenecan a la mujer en la
que se estaba convirtiendo y no a la nia que haba sido.

Cuando tena catorce, su deseo por Luke haba sido algo tan desconocido
para ella, tan nuevo, extrao y aterrorizante, que lo haba empujado a un lado y se
haba negado a pensar en ello. Cuando se encontr con l de nuevo a los
dieciocho, segua siendo aterrorizante pero no haba sido capaz de empujarlo a
un lado. Sus sentimientos por Luke haban crecido hasta que l era todo en lo que
poda pensar, pero no haba podido imaginar siquiera el cruzar la lnea de la
amistad actuando segn la atraccin que senta por l.

Era algo demasiado grande que contemplar. Ella haba estado tan protegida
por su madre que jams estara en condiciones de igualdad con las otras chicas
en su vida. Nunca poda pensar en Luke de la forma en que ellas lo hacan. El
abismo entre su inocencia y la experiencia de Luke era demasiado amplio. Todo lo
que ella quera era amarlo silenciosa y desesperadamente, desde lejos.

Kali haba tenido miedo de la pasin fsica, y debido a eso siempre le haba
tenido un poco de miedo a Luke. l era tan grande, masculino y sexual; y ella no
haba estado lista para lidiar con nada de eso. Ese fatdico da cuando la haba
besado despus de clases y le haba pedido que fuera con l al baile de
graduacin, haba sabido que estaba fuera de su liga.

Y ahora?

La mano de Luke cubri esos escasos centmetros, y comenz a trazar el


borde de sus bragas con sus dedos.

No poda creer que esto estaba pasando. Estaba sentada en un comedor


lleno con una centena de colegas, y Luke Tanner estaba deslizando un dedo bajo
del elstico para acariciar el sensible pliegue en el interior de su muslo.

Arriesg una mirada en su direccin, pero l no estaba mirndola. Su rostro


estaba de perfil a ella y su mirada estaba enfocada en el vicepresidente como si
45 ste estuviera dando el discurso ms fascinante que Luke hubiese odo. No haba
ninguna seal en su expresin ni en su lenguaje corporal de que tuviera su mano
en ella, acaricindola, haciendo hormiguear su piel con dulce y sorprendente
consciencia.

Estaba segura que no ira ms lejos que esto. Su conviccin se confirm


unos pocos segundos despus, cuando sus dedos se retiraron de debajo del borde
de sus bragas.

Sinti una rfaga de alivio y una punzada de arrepentimiento. Lo que Luke


haba hecho era mortificante e inapropiado, pero tambin increblemente excitante,
y un hilo de emocin prohibida se entreteji en su vergenza.

Luego se mordi el labio para contener un gemido cuando Luke cubri su


montculo con su palma grande y clida.

En los aos desde la secundaria, haba tenido tres amantes. Pero ningn
hombre la haba tocado nunca as, tan firme y posesivamente, como si creyera que
todos sus lugares secretos le pertenecan a l.

Su cuerpo comenz a temblar.


Y entonces l estaba masajendola a travs del delgado material de sus
bragas, su mano tan grande que pareca tocarla en todos los lugares a la vez.

Era demasiado. Estaba inundada por las sensaciones, abrumada por ellas.
Necesitaba moverse, contonearse, retorcerse.

Pero no lo hizo. No lo hara. Iba a pasar el reto de Luke aunque eso la


matara y

Se congel. La mano de Luke se desliz hacia arriba por su vientre, y luego


hacia abajo, dentro de sus bragas, sus dedos abrindola mientras su palma rozaba
su cltoris, y aunque contuvo el gemido no pudo contener la rfaga de humedad de
su cuerpo en respuesta a su toque.

l se qued inmvil.

Luke lo saba, ahora. Saba que a ella le gustaba lo que estaba haciendo o
que partes de ella le gustaba. Se girara a mirarla con ese brillo en los ojos? Le
dara una sonrisa victoriosa?

Contuvo el aliento, esperando. Pero l mantuvo su cabeza girada hacia el


otro lado, sus ojos an enfocados en el centro del saln, su expresin fra,
46 indiferente e incluso severa.

No se estaba riendo de ella. Y luego su mano comenz a moverse,


explorndola lenta y suavemente, sus dedos deslizndose gentilmente sobre su
piel ms delicada hacindola estremecerse, no solo donde la estaba tocando sino
en todos lados.

Un millar de pinchazos hicieron que sus pezones se endurezcan y los dedos


de sus pies se enrosquen.

Sus dedos hurgaron ms profundo, casi penetrndola. Y quera que lo


hiciera. Quera esos largos dedos dentro de ella.

Oh, Dios, estaba tan mojada por l. No crea que hubiese estado as de
mojada por un hombre antes.

Y entonces Luke dio la primera seal de que no estaba hecho de piedra. Se


le escap un spero suspiro, y la mirada de Kali vol a su rostro.

Sus ojos an estaban fijos en el frente del saln, pero vio los msculos de su
garganta moverse mientras tragaba con fuerza.
Estaba excitado. La respuesta de ella a su toque estaba excitndolo.

Ella se entreg a su propia excitacin con un fundido torrente sbito. Cerr


los ojos y se movi por primera vez, abriendo las piernas unos cuantos centmetros
ms. Luke solt otro suspiro irregular, y luego empuj dos dedos dentro de ella tan
profundo como poda.

Kali se mordi el labio para evitar gemir en voz alta. Sus dedos estaban
movindose a un ritmo deliberado, explcito. Estaba follndola, empujndose
dentro y fuera, la palma de su mano chocando contra su cltoris con cada
embestida, comenzando un lento ardor que se extendi por todo su cuerpo.

Estaba inundada de sensaciones. Su cuerpo se senta pesado y liviano al


mismo tiempo, lnguido, voluptuoso y vibrante de placer, sus mismos dedos
pulsantes con el lento ritmo de su sangre.

Ms. Necesitaba ms. Se movi contra l instintivamente, presionndose


contra su mano. Luke se qued inmvil por un momento, y entonces sac sus
dedos de ella para as poder concentrarse en su cltoris, trabajndolo en apretados
crculos.

47 Oh, Dios iba a venirse.

Abri los ojos para escanear el rea alrededor de ellos, pero el


vicepresidente segua hablando y no haba ningn mozo ni camarera a la vista.

Su corazn estaba saltando feroz, su sangre corriendo rpido en sus venas.


Sus ojos se cerraron otra vez y sus manos se envolvieron alrededor del borde de la
mesa, aferrndose con todas sus fuerzas.

En serio iba a tener un orgasmo en pblico? Luke debe haber vendido su


alma al diablo a cambio de este tipo de habilidad.

Estaba tan cerca. Nada poda evitar que esto suceda. Ni un terremoto, ni un
maremoto, ni

El metlico sonido de I Wanna Be Sedated de The Ramones emanando de su


celular.

Sus ojos se abrieron de golpe. Debajo de la mesa, la mano de Luke se qued


quieta.

Un segundo pas. El tono de llamada no era terriblemente alto, pero un par


de personas se giraron hacia ella, con los ceos fruncidos de desaprobacin en sus
rostros. Tom el telfono y lo apag, su rostro incluso ms rojo de lo que ya debe
haber estado.

Su corazn martillando como loco, su cuerpo temblando. Ansiaba la


liberacin tanto que dola.

Apret el telfono hasta que sus nudillos se volvieron blancos. No poda


encontrar los ojos de Luke, aunque poda sentirlo observndola fijamente. Su mano
an estaba en su cuerpo. Finalmente, despus de lo que pareci una eternidad, l
habl.

Puedo continuar dijo, su voz baja e ntima.

Ella alz la mirada entonces, y vio que su rostro tambin estaba sonrojado.
Respiraba errticamente, y sus ojos azules estaban fijos en los suyos con una
expresin que ella no poda leer.

Dios, s. Por favor, s.

Su boca se abri para decir las palabras y luego la cerr de nuevo. Sin
importar lo mucho que lo quisiera, no iba a rogarle a Luke Tanner que la hiciera
venirse.
48
Hasta este punto, todo lo que haba pasado entre ellos haba sido idea de l.
Este era su juego. l era el que la haba retado a sentarse all, el que haba puesto
su mano en ella. El hecho de que ella lo hubiese disfrutado no importaba a
menos que ella le pidiera que continuara. Entonces Luke tendra pruebas de su
poder sobre ella. Pruebas de que lo deseaba.

Por otro lado, si se alejaba ahora, l no tendra pruebas de nada.

Se aclar la garganta.

Estoy lista, gracias. Si no te importa? Baj la mirada a su regazo y


luego volvi a mirarlo.

Lentamente, como si l no pudiera creer que ella hablaba en serio, quit su


mano de su cuerpo.

Ella agarr su bolso, meti su telfono dentro de este, y se levant


temblorosamente sobre sus pies.

Por favor, disclpame dijo con recato, preparndose para pasar por
delante de l.
l se puso de pie y le cerr el paso, inclinndose para que as pudiera
susurrarle al odo.

Yendo al bao de mujeres para terminar por ti misma? l sacudi su


cabeza. No ser lo mismo.

El cosquilleo de su aliento la hizo temblar.

No te hagas ilusiones dijo entre dientes, dando un paso en torno a l y


alejndose, sosteniendo su cabeza en alto y rezando para que no se viera tan
enrojecida y despeinada como se senta.

Ella no fue al bao de mujeres. Pas junto a los baos y dentro del vestbulo,
y no par de andar hasta que entr en el ascensor y apret el botn de su piso con
una intensa sensacin de alivio.

Maldito sea Luke Tanner del infierno, pens unos minutos ms tarde,
abriendo los grifos de la baera. Maldita sea l, en particular, por hacer ese chiste
sobre terminar por s misma.

Porque ella realmente, de verdad, quera hacerlo. Y ahora no poda, porque


con ese comentario, Luke se haba asegurado que si se tocaba a s misma esa
49 noche iba a pensar en l e imaginar que sus manos estaban sobre ella.

Oh, Dios, esas manos.

Ella trat de olvidarse de sus manos mientras se hunda en la baera. Por


desgracia, el calor y la humedad, y el hecho de que estaba desnuda no eran los
mejores elementos disuasorios para pensar en Luke Tanner.

Siempre haba sabido que l era capaz de hacer que una mujer se sintiera de
ese modo. Haba una promesa implcita en esos intensos ojos azules y esa sexy
media sonrisa, as como en esas manos grandes y fuertes. Ella haba reconocido esa
promesa incluso a los catorce aos, antes de siquiera saber cmo llamarla. Y
siempre lo haba sentido. Cada mujer que lo miraba lo senta.

Creo que viste esas pelculas porque yo estaba en ellas. Creo que fuiste a casa
despus de eso fantaseando conmigo.

l no lo haba dicho en serio, por supuesto. Solo haba estado tratando de


tirar de su cadena. Pero lo ms triste era que, era verdad. Luke Tanner haba
protagonizado su primera fantasa sexual, e incluso aunque haba tratado de
sustituirlo un millar de veces desde entonces, segua siendo su hombre principal en
esa capacidad en particular.

Pero no esta noche, maldicin. Y nunca ms. Ella haba acabado de pensar
en Luke en cualquier condicin.

Dos horas ms tarde, tuvo que reconocer su completo fracaso en el


departamento de no-pensar-en-Luke.

La ltima hora haba sido particularmente miserable. Se haba ido a la cama


temprano, esperando el alivio del sueo, y en lugar de eso haba dado vueltas en la
cama. A pesar de su determinacin de pensar en cualquier cosa menos en Luke, de
hecho, haba pensado en l hasta que su cuerpo y mente estaban tan alterados que
finalmente lanz la almohada al suelo y se levant de la cama para caminar de un
lado a otro.

Por supuesto, haba una solucin fcil a una parte de su problema. Dado lo
caliente y molesta que estaba, se deshara en unos cinco segundos si se tocaba.

Pero el espectro de Luke Tanner estara sobre ella, incluso ms de lo que ya


estaba ahora. Maldita sea l y su estpido juego y
50 El juego. Verdad o reto. As es como todo esto haba empezado, cierto? Y
no haban terminado su primera ronda.

Ahora era su turno. La pelota estaba en su cancha.

Dej de caminar. Una idea haba entrado en su cabeza que era tan
perversamente atractiva como aterradora.

Si tena el valor para hacerlo, entonces, solo entonces, finalmente devolvera


la pelota a Luke Tanner.

l estaba en el infierno.

Su plan haba fracasado. Haba venido hasta aqu para dejar atrs el pasado,
para poner a Kali Jones detrs de l. Pero despus de sentirla cobrar vida bajo sus
manos, sentir su respuesta a l y fundirse con su tacto, todo lo que quera era
hacerla sentir de ese modo otra vez. Conseguir pasar sus defensas y observarla
deshacerse en sus brazos.
Cmo demonios haba sido capaz de alejarse de esa intensidad? Despus
que ella se fue haba estado decepcionado, si no realmente sorprendido, de que
ella no regresara. No era la primera vez que hua de l. Pero ahora era una adulta,
maldita sea. Ella debera tener el valor de enfrentar sus propios sentimientos, de

Hubo un golpe en su puerta. Cuando mir el reloj, vio que era despus de
medianoche.

Esta no era la primera vez que haba tenido un visitante tardo en un hotel. Si
una mujer era lo suficientemente determinada, no era imposible obtener el nmero
de la habitacin de un hombre. Y pens que poda adivinar quin era. Despus que
Kali dejara el comedor, esa actriz pelirroja haba hecho un movimiento en l. En
otra noche ella podra haber tenido xito, pero l la haba rechazado fcilmente y
se dirigi a su habitacin, donde haba estado caminando de ida y vuelta durante
la ltima hora.

Otro golpe, ms impaciente esta vez.

Suspir y se dirigi a la puerta, mirando a travs de la mirilla mientras


alcanzaba el pomo.

51 No era la pelirroja. Era Kali.

Abri la puerta y la mir. Ella le devolvi la mirada desafiantemente, como si


hubieran estado en medio de una discusin. Su cabello estaba despeinado, su cara
estaba sin maquillaje, y no estaba llevando sus gafas. Llevaba unos pantalones de
chndal y una vieja camiseta de Pretenders, iba descalza.

Una oleada de deseo lo golpe rpido y fuerte, y se orden a s mismo que


se controlara. Ella no poda estar aqu por sexo no con el ceo fruncido en su
cara.

l abri la boca para invitarla a entrar, pero ella habl antes de que pudiera
hacerlo.

Verdad o reto? pregunt con beligerancia.

Qu?

El juego. Es mi turno. Verdad o reto?

Santo y dulce cielo, tal vez ella estaba aqu por sexo. Por qu si no iba a
aparecer despus de la medianoche para jugar el juego?
Por favor, Dios, djala que est aqu por sexo.

Reto.

Una chispa de satisfaccin ilumin sus ojos.

Te reto a que te sientes sin moverte o hablar durante diez minutos.

Ella le iba a hacer lo que l le haba hecho a ella? l modific su plegaria


ligeramente. Por favor, Dios, deja que me haga lo que yo le hice a ella.

Dnde me quieres? pregunt con voz ronca, sin apartar los ojos de
ella.

Ella mir alrededor de la habitacin por un momento.

Ah dijo, sealando, y l apart la mirada de ella el tiempo suficiente


para ver que indicaba el silln junto a su cama.

No dijo nada sobre sacar su ropa, as que se las dej puestas. Intua que Kali
quera estar a cargo y l estaba completamente de acuerdo. Este era un lado de
ella que nunca antes haba visto, y quera ver muchsimo ms.

52 Se dej caer en la silla y la observ acercarse. Ahora que ella haba hecho su
primer movimiento l poda ver la incertidumbre en sus ojos, combatiendo con la
determinacin y otras emociones ms calientes.

Sus manos se cerraron sobre los brazos de la silla. No la dejes huir. No esta
vez. Ella estaba al borde, poda ver eso.

Cundo comienzan mis diez minutos? pregunt.

l not de repente que no llevaba sujetador debajo de su camiseta. Y justo


as, pas de estar duro a ms duro. Se oblig a relajar sus manos antes de que
arrancaran trozos del relleno de la silla.

Y vaya si Kali no sac su telfono celular de su bolsillo y program la alarma.

Comienzan ahora dijo, poniendo el telfono en la cama.

Ella se detuvo. Entonces, sin mirarlo, se desliz fuera de sus pantalones de


chndal, dejndolos en el suelo mientras se suba a la cama.

No llevaba ropa interior. Santa jodida mierda.


Una descarga de pura adrenalina hizo que su corazn golpeara contra sus
costillas ferozmente. Fue un milagro que lograra mantenerse quieto, cuando cada
clula de su cuerpo tiraba de l hacia ella.

Se recost en los cojines de la cama, todava sin mirarlo. l observ su pecho


subir y bajar mientras tomaba una respiracin profunda. Luego, muy lentamente,
abri sus piernas.

No le iba a hacer lo que l le haba hecho a ella. Iba a hacer algo ms.

Cristo, era tan hermosa. Tan jodidamente perfecta. Esas delgadas piernas
firmes, tonificadas y elegantes. Y en la unin de sus muslos un tringulo de
suavidad, tentador y fascinante, un lugar que l haba sentido esta noche pero que
no haba visto.

l quera ver ms. Quera verlo todo. Y entonces, como si ella hubiera ledo
su mente, Kali desliz ambas manos hacia abajo para enmarcar su coo, haciendo
una pausa solo por un momento antes de que ella presionara sus dedos en sus
pliegues exteriores y los separara, dejando al descubierto la brillante piel de seda,
color rosa oscuro de su interior.

53 La visin le afect como el perfume de melocotones maduros. Su boca


empez a salivar ms con la necesidad de probar, lamer, chupar, consumir. l
nunca haba querido ser dueo de la vagina de una mujer del mismo modo en que
quera ser dueo de la de Kali.

Entonces ella desliz sus dedos sobre su piel sedosa, trazando sus pliegues
suavemente, lentamente. l se senta pesado, drogado con lujuria, sus
terminaciones nerviosas enviando mensajes de placer a su cerebro. Su cuerpo
abrindose ms, revelando ms secretos, y la miel de su excitacin haciendo que su
piel brille como el satn.

Sus propias manos se sacudieron espasmdicamente. Y entonces ella instal


dos dedos sobre su cltoris y empez a frotarlos en crculos perezosos, abriendo
an ms ampliamente sus piernas mientras dejaba que su cuerpo se arqueara en
las almohadas.

Maldicin.

Su pene se tens contra sus pantalones a medida que ella se llevaba a s


misma ms y ms alto. Tena los ojos cerrados, su respiracin rpida y superficial.
Se lo estaba imaginando a l en este momento? Imaginndolo
empujndose en ella?

Y entonces sus piernas se contrajeron contra la cama mientras gema y


jadeaba sin aliento, su piel enrojecida con un color agitado.

Cuando la observ venirse, lentamente, l se dio cuenta que su cuerpo


estaba tan tenso como la cuerda de un arco, su polla palpitando con el pulso que
lata a travs de sus venas. Sus manos estaban apretadas en los brazos de la silla y
su respiracin vena desigual.

Despus de un minuto sin fin, Kali cerr sus piernas y se sent. Ella no lo
haba mirado ni una vez en todo este tiempo. Ahora ella encontr sus ojos por el
ms mnimo instante antes de mirar de nuevo abajo, recogiendo su telfono con
una mano temblorosa.

Tienes un minuto ms le dijo. Ella se desliz de la cama y se puso sus


pantalones de chndal, deslizando el telfono en su bolsillo antes de caminar
inestablemente hacia la puerta.

Se detuvo all por un minuto, de espaldas a l. Luego gir el pomo, sali por
54 la puerta, y se fue.
Traducido por Camii.beelen y Osbeidy

T
odo el da siguiente, Kali sinti la mirada de Luke sobre ella. Era
pesada y ardiente, como una marca.

Como una promesa.

Se haba despertado sintindose de la manera en que lo haces despus de


una borrachera de la noche anterior. Cuando tienes que confrontar el hecho de
que te comportaste como una enloquecida borracha tonta.

Excepto que ella no haba estado borracha.


55
Solo loca. Y tonta.

Qu diablos haba estado pensando? No haba devuelto la pelota para


nada. Ahora se senta ms vulnerable a Luke, no menos. Se haba expuesto a l,
literalmente, y en la fra luz del da se dio cuenta cun fcilmente l poda usar eso
en su contra.

Tema el primer momento de volver a verlo. La mirada conocedora que


estara en sus ojos, la sonrisa arrogante que la hara encogerse por dentro. Su
corazn se apret en su pecho cuando lo vio abajo en el buffet del desayuno,
rodeado de un pequeo grupo de aficionados ansiosos.

La cena de anoche haba sido en un comedor privado, y la gente de la


cadena haba tratado a Luke como un profesional. No haban sido efusivos, no
buscaron autgrafos, y no le pidieron fotos. Sin embargo, esta maana estaba a
merced de su fama, y ella lo miraba por el rabillo del ojo mientras l manejaba la
situacin de forma amistosa con todos a medida que cargaba su plato y luego se
excusaba cortsmente.
Sus ojos encontraron los de ella cuando emergi del nudo de personas, y se
detuvo en seco. Por un momento, se miraron fijamente uno al otro, y el calor
aument en sus mejillas hasta que se sinti casi febril.

No estaba segura de cunto tiempo podran haberse quedado as si Tom,


que estaba sentado al lado de ella, no hubiese llamado a Luke y hecho un gesto
para que se acerque.

Su mirada cay a su plato a medida que Luke tomaba la silla frente a ella, y
jug con su comida mientras l y Tom hablaban sobre los mritos de las dietas
altas en protenas. No tena razn para pensar que l estaba observndola, pero de
alguna manera saba que lo haca.

Despus de unos minutos, Tom comenz una conversacin con alguien de


la mesa de al lado, y ella lanz una mirada a Luke.

Oh, Dios l la estaba observando.

Dej caer sus ojos inmediatamente, pero ya era demasiado tarde. Sinti el
peso de su mirada, feroz y decidida, y dardos de consciencia hicieron que los
msculos de su estmago se aprieten hasta que tuvo que presionar una mano en
56 su vientre para calmarse.

l se sent en su primera reunin del da, donde ella y otros creativos de


programas estuvieron discutiendo sus ltimos proyectos. Ella estaba tan distrada
por su presencia, por la forma en que la altura de su nuca se eriz cuando sinti
sus ojos sobre ella, que balbuce a travs de la primera parte de su presentacin
sin realmente concentrarse en lo que estaba diciendo.

y por lo tanto una de las funciones de los fantasmas que persiguen a


nuestros personajes principales es para representar las opciones a las que se
enfrentan. Pasado y presente. Mente y corazn. Sueos y realidad. Pero los
fantasmas no son solamente complementarios para los vivos. Quiero que ellos
algunos de ellos, de todos modos tengan sus propios arcos emocionales reales.
Quiero que el programa toque el aspecto espiritual de los fantasmas: la cuestin de
la vida despus de la vida, y lo que significa seguir adelante despus de la muerte.
Quiero que haya momentos de verdadero misterio, momentos cuando los
personajes se sientan realmente embrujados. Quiero que haya un toque de lo
numinoso2, especialmente cuando menos lo esperamos. Quiero que haya un toque
de romance, sexo y pathos3. Y por supuesto, quiero que sea divertido agreg con
una sonrisa.

Esto dibuj una sonrisa de agradecimiento por parte de sus colegas. Ella
tena una reputacin por ser capaz de encontrar el humor en cualquier escena.
Segn una leyenda de la compaa, el Director Financiero de la cadena, quien se
cree ampliamente que nunca ha sonredo a sus propios hijos, en realidad se haba
redo ruidosamente durante uno de los episodios que ella haba escrito para
Roommates.

Eric Felson, el tipo que haba aprovechado para ser su editor de argumento,
levant su mano.

Suena como un programa fantstico, Kali. Estoy deseando trabajar en l.


Sin embargo, estoy curioso ests apuntando a una audiencia amplia, tanto
adultos como adolescentes. Entonces, por qu tres de tus personajes principales
son estudiantes de secundaria?

Ella contest automticamente, habiendo abordado esta cuestin antes.


57
La adolescencia es un momento intenso en nuestras vidas, un momento al
que todos los adultos pueden relacionarse. Las emociones son poderosas y
dramticas, y nuestras identidades estn conformadas de manera que puede ser
difcil escapar ms adelante en la vida. Estudios han mostrado que incluso dcadas
ms tarde, las personas todava pueden ser definidas por la manera en que se vean
a s mismos en la secundaria y por la manera en que otros los vean, por los
estereotipos. La secundaria es el escenario perfecto para algunos de los temas que
estamos explorando. La dificultad que enfrentamos dejando atrs el pasado, y
Ella par. Mientras las palabras que recin haba dicho resonaban en su cabeza se
hizo intensamente consciente de Luke, que estaba sentado cerca del fondo de la
sala.

Le tom un momento recuperar el hilo de lo que estaba diciendo.

l no habl durante la reunin, o despus, cuando todo el mundo se qued


cerca charlando y esperando que empezara el almuerzo. Pero Kali todava senta

2
Numinoso: Perteneciente o relativo al numen como manifestacin de poderes divinos.
3
Pathos: recursos o temas destinados a emocionar fuertemente al lector o espectador.
sus ojos sobre ella, su mirada hormigueaba su piel. Estaba llena de nervios y un
extrao tipo de regocijo.

Intent sacudrselo para las reuniones de la noche, cuando cada programa


tena sesiones de trabajo por separado. Su primera era con el equipo trabajando en
Ghosts, y cuando todos se sentaron en la mesa alargada se sinti relajada y feliz
por primera vez en todo el da. Estaba emocionada por hablar de sus planes para el
programa.

Entonces Luke Tanner meti su cabeza en la habitacin.

Hola a todos. Les molesta si me siento?

No hay problema.

Por supuesto que no!

Pasa!

Kali rechin sus dientes mientras Luke tomaba asiento, su postura fcil y
relajada. Ella, por otro lado, estaba tensa como un tambor ahora que l estaba
aqu, su corazn latiendo incmodamente rpido.
58 Maria Cole, su supervisora de guion, se inclin sobre la mesa hacia Luke.

Probablemente no debera preguntar esto, pero estamos todos un


poquito curiosos. Ha habido rumores volando alrededor que ibas a estar unindote
a nuestro elenco. S que no soy la nica preguntndose si esos rumores son
ciertos.

Hubo un murmullo de asentimiento alrededor de la mesa, y todo el mundo


se volte ansiosamente hacia Luke, esperando escuchar lo que iba a decir. l le
ech un vistazo con una ceja levantada, pero ella solo se encogi de hombros.

Ests por tu cuenta, amigo.

Luke se detuvo un momento.

La verdad es que estoy considerando varios proyectos diferentes en este


momento. Aunque, tengo que admitir que nada se acerca a Ghosts cuando se trata
de argumentos creativos, ricos personajes, y una visin original.

Pero por supuesto, hay otros factores a considerar dijo Kali


secamente. Como el dinero, por ejemplo.
Eso le gan algunas miradas asustadas de varias personas en la habitacin,
pero Luke solo sonri.

El dinero es importante, seguro. Estara mintiendo si dijera que no. Pero


da la casualidad que tengo un montn de dinero en este momento, mientras no
tengo muchas oportunidades de trabajar con un equipo de escritores y direccin
como este. Por supuesto continu, no espero ser una eleccin automtica solo
porque soy un nombre famoso. De hecho, s de buena fuente que ustedes no
quieren trabajar con actores reconocidos.

l le sonri, luciendo de repente juvenil a medida que un mechn de cabello


rubio oscuro le caa sobre la frente. Las uas de Kali se clavaron en sus palmas
mientras senta un inesperado deseo de peinarlo hacia atrs.

Por lo tanto, s que tendr que audicionar justo como cualquier otro. De
hecho, me estaba preguntando si poda tener una mini-audicin ahora mismo.

Qu quieres decir? pregunt Maria.

Luke busc en el bolsillo interior de su chaqueta y sac un fajo de papeles.

Kali reparti algunas copias de sus guiones esta maana, y tuve la


59 oportunidad de mirarlos en el almuerzo. Estaba esperando poder leer por el
personaje en el que estoy interesado.

Te refieres a Derek? pregunt Kali. Ella haba asumido todo el tiempo


que ese era el personaje que Luke quera interpretar o estaba pretendiendo
querer interpretar.

Derek Knight era un veterano de combate de veintisiete aos que haba


regresado de Afganistn con Sndrome de Estrs Postraumtico. Ahora era un
bombero, tratando duramente de ocultar su condicin, y viva con su hermano
mayor en una casa que descubriran que estaba embrujada. l era el personaje que
Tom y ella haban identificado como el rompecorazones del programa, el macho
alfa con un lado vulnerable que tendra mujeres y chicas desmayndose sobre l
cada semana.

Luke sacudi su cabeza.

No Derek. James.

Kali se le qued mirando. James Harding ni siquiera era un personaje


principal en la primera temporada, aunque tena algunas ideas para su historia el
prximo ao, asumiendo que la cadena se quedara con ellos hasta entonces.
Tambin era un fantasma.

Ella frunci el ceo.

James no es un personaje muy llamativo. Es el fantasma de un joven


profesor de Ingls que se enamora de Alicia. Pasa la mayor parte de la primera
temporada suspirando por ella.

Lo s. Pero me gusta. Y le has dado un par de discursos asombrosos,


especialmente en episodios posteriores. Apuesto a que tienes algunas cosas
interesantes planeadas para l en la segunda temporada. Cierto?

Bueno s admiti. Pero simplemente no te veo como James. Est en


el fondo gran parte del tiempo, pasado por alto por todo el mundo

Especialmente Alicia.

Ella sinti una trampa, pero dado que no tena idea de lo que era, no saba
cmo evitarla.

S, especialmente Alicia. Cul es tu punto?


60 Ser pasado por alto por la mujer que amas es una experiencia universal,
algo con lo que cada hombre puede relacionarse. Todos hemos experimentado
rechazo en algn momento de nuestras vidas. Incluso yo agreg con una sonrisa.

Eso consigui una risa de la mayora de las personas en la habitacin, pero


Kali se sonroj.

Muy gracioso. Solo estoy diciendo que t audicionando como James


sera

Ir contra el estereotipo?

Bueno, s.

Qu fue lo que dijiste esta maana? Qu todava podemos ser definidos


por cualquier estereotipo que fuimos en la secundaria, incluso aos despus?
Algunas veces ir en contra del estereotipo es el ms poderoso acto de rebelda que
tenemos. l se acomod en su silla. Tomemos tu caso, por ejemplo. Qu
diran todos pregunt, echando un vistazo alrededor de la habitacin, si les
dijera que Kali vino a mi habitacin anoche a desnudarse y ponerse traviesa?
Risas bienintencionadas surgieron, y sus mejillas ardieron mientras nivelaba
una mirada a Luke que debera haberlo vaporizado.

l le sonri sin arrepentimiento.

Eso sera ir en contra de su estereotipo, verdad? Pero podra ser bueno


para ti. Estoy seguro como el infierno que sera bueno para m.

Ella tom una respiracin profunda y trat de recuperar el control de la


situacin.

Bien, lo que sea. Sigue adelante y lee por James. Necesitas un compaero
de escena?

l sacudi su cabeza.

No, el discurso que tengo en mente es un monologo, ese donde l le dice


por primera vez a Alicia cmo se siente por ella. Solo para darles una idea de lo
que podra hacer en el papel.

Ella haba esperado que hiciera un discurso introductorio, dndoles a ellos


algn tipo de gua. Pero l solo mir hacia el guion, pas hasta la pgina que
61 estaba buscando, y comenz a leer. Su voz era tranquila, pensativa, casi natural.

Mor hace ms de cincuenta aos. Incluso en aquel entonces, pensaba que


el problema en nuestra sociedad era que estbamos demasiado ocupados. Y ahora
es mil veces peor. La gente corre por todos lados como hormigas, y por qu?
Para qu?

Quieres saber la ventaja de ser un fantasma? El tiempo. Tengo tiempo


para leer, tiempo para ver las puestas de sol. Tiempo para flotar a travs de las
paredes, que es una actividad muy subestimada. Tiempo para pensar. Tiempo para
prestar atencin. Y en todos esos aos. Solamente he encontrado una persona que
encontr digna de prestarle atencin. Esa eres t, Alicia.

Te observo. Hay das en que te observo durante horas. S que


probablemente no debera, pero me parece que no puedo evitarlo. Tienes esa
calma en ti cuando te sientas pensando, una calma que casi nunca veo en la vida.

Cuando ests leyendo un libro que amas, muestras tus emociones en la


cara. Eso pasa tambin cuando ests tocando el piano o caminando sola. Eres
mucho ms resguardada cuando ests con otras personas. Cuando eras ms joven,
antes de que aprendieras cmo protegerte a ti misma, decas lo que pensabas y
hablabas desde tu corazn y a veces la gente se rea de ti. Eso doli, y por eso, ya
lo no haces ms.

S que ests enamorada de Max, y eso me mata. Por supuesto que


entiendo por qu. l es confiado, extrovertido, siempre sabe qu decir en
situaciones sociales. Ests atrada por l porque las cosas que son difciles para ti
son fciles para l.

Pero l nunca ver dentro de tu corazn. Si terminan saliendo, jams sers


ms que una dulce chica bonita para l. Si terminan casados, sers la dulce chica
con la que se cas. Nunca buscar ms lejos. Nunca conocer las races de tu alma.
Nunca ver el panorama de tu mente, las visiones que llenan tu consciencia hasta
que la nica salida es tu piano, tu diario o tus sueos.

Yo veo todo eso. Lo veo, y eso me hace quererte como nunca he querido
algo. Te anhelo. Estoy hambriento de ti. Cuando estoy cerca de ti, me siento vivo
otra vez.

Recuerdas ese libro que amabas cuando eras pequea? El Conejo de


Terciopelo? A veces an lo sacas de la repisa y lo lees, sujetndolo con cuidado
porque est muy viejo y gastado. Sola pensar que era una historia tonta. Infantil y
62 sentimental. Pero eso fue antes de haber amado a alguien de la manera que te
amo. Antes de saber que el amor nos hace reales.

Amarte me est cambiando, Alicia. No se an en lo que me estoy


convirtiendo, pero me siento dejando atrs lo que era. No s si tengo un lugar en
este mundo, o en tu vida. Todo lo que pido es que me dejes perseguirte de vez en
cuando.

Luke termin de leer, y coloc el guion sobre la mesa. Por un momento


nadie dijo una palabra.

La piel de Kali se erizaba con piel de gallina. Envolvi sus brazos alrededor
de su cintura, abrazndose a s misma, y ante el ligero movimiento, Luke gir la
cabeza en su direccin y la mir.

Haba un ardor en su garganta y un escozor en su nariz a medida que las


emociones trataban de escapar de su cuerpo.

No era solo que l hubiera hecho un trabajo increble con ese discurso.
Tambin estaba recordando con una punzada de perdida la comunin que haba
sentido cuando haban compartido a los catorce aos, cuando estuvieron en el
campamento de verano y luego a los dieciocho aos, cuando haban trabajado
juntos en la obra durante el ltimo ao. Los momentos en los que escribi las
palabras y Luke las trajo a la vida haban sido los ms felices de su vida. l siempre
la haba comprendido tan a fondo, entenda tan instintivamente lo que ella trataba
de decir. Y siempre encontraba ms en sus guiones de lo que ella intentaba poner
all, sacando matices de pensamientos y emociones de los que ella ni siquiera haba
sido consciente.

Cuando haban trabajado juntos, haba sido algo ms que solamente la


suma de sus partes.

Cmo haban destruido una alianza tan increble de ese tipo? Cmo los
dos haban terminado tan lejos que no haban hablado en diez aos?

Porque el romance haba entrado en la imagen. Haba sido una variable en


su demasiado frgil ecuacin humana, y haba destruido el equilibrio entre ellos.

Deberan haberse apegado al trabajo y la amistad. Si lo hubieran hecho,


podran haber encontrado formas de colaborar con los aos. Proyectos en los que
podran haber trabajado juntos. O, si la carrera en Hollywood de Luke no dejaba
tiempo para eso, podran al menos haberse mantenido en contacto. Podra haberle
63 enviado sus guiones para obtener su retroalimentacin, y l podra haber hablado
con ella sobre sus opciones de pelculas. Tal vez podra haberle convencido para
hacer un par de pelculas independientes en medio de todos sus grandes xitos.

Pero de que serva pensar en lo que podra haber sido?

La realidad era que, no estaran trabajando juntos en Ghosts. Sera la ms


grande tonta del mundo si crea que Luke abandonara su carrera cinematogrfica
para venir a Nueva York y actuar en su pequeo programa.

Y no pasara nada entre ellos romnticamente. El juego que haban estado


jugando era solo eso, un juego. Eso no significaba nada. Un poco de tensin
sobrante de la secundaria, eso era todo.

Haba estado frunciendo el ceo a la mesa, y ahora alzaba la vista para


encontrarse con los ojos azules de Luke.

Un repentino escalofro la recorri.

Sea lo que sea en lo que se haba convertido su juego, tena que terminar
ahora. Porque aunque estaba segura que no significaba nada para l, haba una
posibilidad una pequea posibilidad que estaba empezando a significar algo
para ella.

Eso fue increble dijo el director artstico del programa. Ahora que se
rompi el silencio, otras voces se hicieron eco de elogios con excitado entusiasmo.

Kali reconoci la mirada en los ojos de sus colegas, y su corazn se hundi.


Lo queran en el programa. Haba provocado magia en la habitacin, y queran
ms.

Se sinti agotada ante la perspectiva de tratar de frenar su entusiasmo. No


poda hacer frente a esto ahora mismo; simplemente no poda.

Qu te pareci, Kali? pregunt Luke tranquilamente. Podras verme


interpretar a Jame en el programa?

S, poda hacerlo. Despus de hoy, nunca sera capaz de ver a nadie ms en


el papel.

Ese era el problema. Poda verlo en el programa, y poda verlo en su vida, y


ninguna de esas cosas alguna vez pasara en realidad.

64 El bulto estaba de nuevo en su garganta, as que se puso de pie a toda prisa.

Esa fue una gran lectura, Luke. Gracias. Desafortunadamente, tengo que
estoy estoy sintindome un poco indispuesta. Maria, me pregunto si te
importara hacerte cargo de esta reunin? Y si alguien tomara notas por m eso
sera muy til.

Sin esperar una respuesta, corri fuera de la habitacin.

Ella haba escapado. De nuevo.

l saba que tenan algo de equipaje con el que tratar, pero estaba
empezando a cansarse del acto de desaparicin de Kali cada vez que las cosas se
ponan un poco intensa entre ellos.

Ya era suficiente. Leer sus palabras en voz alta hoy, le haba recordado la
conexin que una vez haban compartido una conexin que an senta.
l apostaba todo lo que tena a que Kali tambin lo sinti. Y esta noche iban
a hablar de ello.

Se detuvo en la habitacin de ella antes de la cena, pero haba bajado antes


o no iba a contestar su llamado. De cualquier manera, la nica cosa que poda
hacer era bajar solo.

Cuando se top con alguien buscando un autgrafo en el elevador, supo


que no sera bueno para ninguna maldita cosa hasta que enfrentara a Kali. Hasta
que la hiciera admitir que haba algo entre ellos.

Algo real.

l la vio en el comedor casi inmediatamente. Estaba sentada en una mesa


con algunas de las personas de su reunin de hoy, y vio con una oleada de ira que
estaba coqueteando con el chico a su derecha.

Algunos podran haber pensado que simplemente estaba hablando con l,


pero Luke lo saba mejor. Podra haber pasado diez aos sin verla, pero an
conoca a Kali mejor que a cualquier otra mujer en el planeta. Estaba coqueteando
deliberadamente y con cierta ansiedad, porque casi nunca coqueteaba y no era
65 segura de s misma.

Y ya que no era segura de s misma no tena idea que estaba, de hecho,


haciendo un brbaro trabajo con el tipo Eric, crey recordar que la miraba con
una devocin digna de un cachorrito. Luke habra sentido lstima por l si no
estuviera tan enojado.

Aparentemente, alejarse de l una y otra vez no era suficiente. Kali ahora


haba decidido pegarse a otro hombre como una manera de poner distancia entre
ellos.

Como si ella sintiera la misma atraccin magntica que l senta, volvi su


cabeza y lo mir a los ojos. Se gir de nuevo a toda prisa, inclinndose hacia Eric y
poniendo una mano en su rodilla.

Las manos de Luke se apretaron en puos. Se qued all por un momento, y


luego dio vuelta y se alej.

Volvi a su suite y orden un filete al servicio de habitacin, pero en lugar


de comer se pase de un lado a otro, sus emociones aumentando acaloradamente
con cada paso.
Fue bueno que se hubiera marchado del comedor. Ese era el momento y
lugar equivocado para decir a Kali lo que tena que decir. Pero despus de la cena,
la cadena haba reservado uno de los patios exteriores para ccteles. Entonces ella
sera presa fcil.

A las nueve en punto estaba fuera, merodeando alrededor del patio como
un animal enjaulado. La gente empez a filtrarse a travs de las puertas francesas
que se abran al exterior desde el comedor, sosegados de la cena y listos para las
bebidas.

All estaba ella. Todava estaba con Eric, su mano sobre su brazo y su
expresin ms relajada, probablemente porque l no haba estado en la cena y
pensaba que estaba a salvo.

Llevaba un vestido de seda verde, y Luke estaba dispuesto a apostar que


Tom tambin haba elegido este. Se pegaba a sus esbeltas curvas como si hubiese
sido hecho para ella, el escote era lo suficientemente bajo como para mostrar el
atractivo valle entre sus pechos, y cuando Eric dirigi una mirada en esa direccin
algo se rompi dentro de l.

La rpida mirada de Eric al escote de Kali no fue un acontecimiento


66 monumental en el magnfico esquema de las cosas, pero fue suficiente para
aventarlo al borde. Una voz primitiva aull que Kali era suya, que ningn otro
hombre poda mirarla de esa manera.

Saba que su reaccin era machista como el infierno, pero no le import.


Cuando Luke cruz el patio hacia ellos, toda la tensin y frustracin de los ltimos
dos das se fundi en una feroz rfaga de intencin carnal.

Kali y Eric ahora estaban en el bar, de espaldas a l. Luke puso una mano
sobre el hombro de Kali y ella salt, girando hacia l.

Luke dijo palideciendo.

Eric tambin gir. Ajeno a la tensin crepitando en el aire, l extendi su


mano con una gran sonrisa.

Esa fue una gran lectura. Realmente espero que termines trabajando con
nosotros en Ghosts. Maria y yo estbamos diciendo que realmente capturaste el

S. Te importa si tomo prestada a Kali por un minuto?

Eric parpade.
Uh

Gracias.

Rode una mano en la mueca de Kali, y entonces estaba arrastrndola


detrs de s a travs del patio y a la pasarela que conduca a una de las piscinas al
aire libre. La zona de la piscina estaba oscura y desierta, y el cobertizo donde se
guardaban las toallas les dara toda la privacidad que necesitaba.

67
Traducido por menoire y VckyFer

E
l corazn de Kali estaba en su garganta cuando Luke la arrastr
tras l, su agarre en su mueca casi lo suficiente fuerte para
lastimarla.

Toda su consciencia estaba en ese punto de contacto


entre ellos. Haba algo ah que ella quera. Algo que la llamaba en un nivel sin
palabras, primitivo.

l abri la puerta hacia un pequeo cobertizo y la empuj al interior.


68 Mientras cerraba la puerta de una patada y le hizo retroceder contra los estantes,
algo le sucedi a su cuerpo que nunca antes haba experimentado.

Se sinti volverse maleable.

El cobertizo estaba oscuro, pero la luz de la luna se filtraba a travs de dos


ventanas y una claraboya. Luke se cerni sobre ella, su rostro duro y angulado en
las sombras, y ahora pona sus brazos a cada lado de los hombros de ella,
enjaulndola con su cuerpo.

Haba pilas de toallas detrs de ella, y cuando ella inclin su cabeza hacia
atrs para mirarlo sinti su suavidad. Era un eco de la suavidad de su cuerpo, una
euforia voluptuosa que floreca dentro de ella.

Sin verdad o reto esta vez. Slo una orden.

Date la vuelta.

Su voz fue baja y spera, comandante, y todo en ella se emocion ante el


sonido de la misma.
Ella obedeci al instante, su corazn palpitando feroz, como si hubiera
estado esperando a que Luke le dijera qu hacer desde que tena catorce aos de
edad. Presion su rostro contra las toallas, disfrutando de su aroma y textura.

El deseo eriz su piel cuando Luke baj su cremallera. Desliz el vestido


hacia abajo por su cuerpo, dejndolo caer al suelo.

Entonces su mano estaba en su sujetador. Con un diestro giro deshizo el


broche, deslizando los tirantes por sus brazos y arrojndolo a un lado.

Cuando desliz sus pulgares en el elstico de sus bragas, ella comenz a


temblar. Quera esto, oh, Dios, quera que esto, pero todos sus viejos temores e
inseguridades parecieron levantarse a la vez y la paralizaron.

Sus bragas cayeron.

Sal de ellas le orden Luke.

Su voz cort a travs de su miedo. Hizo lo que le dijo, levantando un pie y


luego el otro. Estaba desnuda ahora a excepcin de sus tacones altos. Ella cerr sus
ojos con fuerza, sus manos sujetando el estante frente a ella.

69 l se inclin y le susurr al odo.

Te he deseado durante tanto tiempo, Kali. No hubo ni una noche del


ltimo ao que no fantaseara contigo.

Ella sinti sus manos sobre sus hombros, grandes, fuertes y clidas. Su
aliento le hizo cosquillas, y un ligero escalofro pas por encima de su piel.

Como tu amigo senta tanta ternura por ti, tanta gentileza. Pero cuando
soaba con follarte nunca era gentil. Cuando me plantaste la noche del baile de
graduacin, pens que tal vez lo habas sentido de algn modo. Que sabas cmo
fantaseaba contigo y no queras tener que ver nada conmigo. Por supuesto esa fue
slo una de las cosas que pens. Pas a travs de todas las posibilidades en mi
cabeza. A veces pensaba que era por tu padre, o porque yo era pobre.

Luego, como si el recuerdo de aquellos das le hiciera querer reclamar el


derecho sobre su cuerpo, l desliz una mano hasta su coo y empuj tres dedos
dentro de ella.

Kali jade ante la ruda invasin, y los dedos de l comenzaron a girar


lentamente, estirndola.
Ests tan jodidamente apretada dijo, su voz tan spera como su toque.
Desliz su otra mano alrededor de ella y luego hacia arriba, acunando su pecho
izquierdo y pellizcando su pezn.

Ella gimi entonces, su cuerpo retorcindose inquieto en su agarre.

Despus de la noche de la fiesta de graduacin, jur que nunca habra de


fantasear contigo otra vez. A veces incluso durara una semana o dos. Pero
entonces conoces ese momento cuando te ests masturbando, cuando ests
cerca y slo necesitas algo, alguna imagen, para empujarte sobre el borde?

S, ella conoca ese momento. Luke haba habitado ese lugar en su psique
desde la primera vez que haba descubierto la manera de darse a s misma un
orgasmo.

l se movi ms cerca, y por primera vez la dej sentir su ereccin. l


empuj su polla contra ella y Kali se arque hacia atrs contra l, el movimiento
aumentando la friccin de sus dedos dentro de ella.

Cuando ya no puedo controlar mis pensamientos, pienso en ti. Me has


empujado sobre el borde tantas veces que solo pensar en ti puede ponerme duro.
70 Quit sus manos del cuerpo de ella, y Kali casi grit a manera de protesta.

Luego l habl en su odo de nuevo, ms suave que antes. Y aunque no


estaba tocndola en absoluto, lo sinti detrs de ella como una inminente fuerza,
una llama, una marea o un depredador, listo para consumirla.

Aqu est la cosa, Kali. Mereces un compaero que te haga el amor


exactamente de la manera en que lo deseas. La forma en que lo necesitas. Si lo que
quieres es un amante gentil, considerado, entonces no soy tu hombre. Podra serlo
para cualquier otra mujer en el planeta, pero no para ti. Lo que siento por ti es
demasiado intenso.

Puso sus manos sobre ella una vez ms, agarrando sus caderas y jalndola
hacia l.

Si eso te perturba o te asusta, dmelo ahora. Dmelo ahora y te dejar ir.


De lo contrario, voy a follarte exactamente de la manera que quiero. Y no ser
gentil.
Cada palabra que haba dicho ilumin el lugar oscuro y sin forma dentro de
ella hasta que se sinti transparente, llena de calor, luz y conocimiento. Haba
sentido esto por l todo el tiempo? Lo haba anhelado sin comprenderlo?

Porque esto era lo que ella quera, esta dura posesividad, esta fiera pasin.
Su propia timidez e incertidumbre sobre el sexo, a lo que otros hombres haban
respondido con paciencia, respeto y gentil cortejo, ardi al instante como paja en
cara a la dominacin de Luke.

Pero ella no saba cmo decir eso en voz alta. As que, en cambio, se dio la
vuelta presionando su cuerpo desnudo contra el suyo vestido y enterr su rostro
contra su pecho.

Luke. Fue todo lo que pudo lograr, su voz amortiguada contra su


cuerpo.

Fue suficiente.

l desliz sus manos en el cabello de ella, e inst su cabeza hacia atrs. La


observ por un ardiente instante, y luego su boca estuvo sobre la de ella.

Su beso fue un asalto que la dej sin aliento y sin huesos. Una mano se
71 movi a la parte posterior de su cabeza mientras la otra se deslizaba hacia abajo
para acunar su trasero, sostenindola firmemente contra su ereccin. Su lengua
rode la de ella, tomando posesin, y el calor as como la friccin la hicieron gemir
contra su boca.

l se retir repentinamente.

Abre tus piernas.

Sus rodillas parecan de gelatina, pero lo consigui de alguna manera,


ampliando su posicin y preguntndose por qu l

Oh, Dios. l se dej caer en cuclillas delante de ella, y estaba mirando hacia
su coo como si fuera la cosa ms hermosa que haba visto jams. Ella record la
noche anterior, tocndose a s misma frente a l, y cmo los ojos de Luke le haban
hecho calentarse tanto que crey que hara combustin.

l us sus pulgares para abrirla, el aire fresco sobre su carne oculta


hacindola estremecerse.

Quieres mi boca? pregunt, mirando hacia ella.


Le estaba dando una eleccin?

Yo yo realmente nunca he estado cmoda con

Se inclin hacia adelante y la lami, la parte plana de su lengua como


terciopelo mojado.

Ella chill, y luego sinti ms que escuch su risa, una baja vibracin contra
su cuerpo.

Sin eleccin, entonces. La idea la hizo marearse de placer.

l se hundi ms profundo, extendindola ms. Nunca haba estado tan


abierta, tan expuesta. La fuerte presin de sus pulgares era mitad placer, mitad
dolor, mientras su lengua era una suave seduccin, una sensacin provocadora a
medida que l exploraba sus lugares secretos.

Soy tuya.

Era la respuesta para lo que l le estaba haciendo a ella, el reclamo que l


estaba tomando. La sumisin estaba en sus mismos huesos, en el arco de su
columna mientras su cuerpo se curvaba con deseo. Ella se abrira a l por completo.
72 Ella le dara lo que sea que quisiera.

Kali desliz sus manos en su cabello mientras l la llevaba ms alto, su


lengua adentrndose en su interior. Y ahora su pulgar estaba en su cltoris y ella
estaba tan cerca, muy cerca.

Luego sus manos tomaron las caderas de ella y su boca estaba por todos
lados, devorando y consumiendo, lamiendo, succionando y mordiendo. Cuando
ella sinti sus dientes en su punzante cltoris el repentino dolor provoc un
orgasmo que atraves su cuerpo. Mientras ella gritaba su nombre, solo sus manos
en sus caderas le impidieron caer al suelo.

Ella an no se haba recuperado del todo cuando Luke se levant sobre sus
pies.

Qutame la ropa dijo l, su voz ronca.

Dios, s. Ella comenz a deshacer los botones, sus manos temblorosas y


torpes, y cuando termin de abrir la camisa, presion sus labios contra su pecho. l
puso una mano en la parte de atrs de su cabeza, sostenindola all por un
segundo. Luego retrocedi.
Contina.

Ella desat su cinturn y lo liber. Luego baj el cierre, revelando su bxer


negro estirado por encima de su ereccin, la cual era tan larga, gruesa y dura como
ella siempre se lo haba imaginado.

No has terminado le record. Ella tante su cintura y empuj sus


pantalones y bxer juntos hacia abajo, y despus que se quitara sus zapatos, l
sali de sus ropas y se qued all, grande, poderoso, desnudo y excitado, y ella
quiso tocarlo y probarlo ms de lo que ella haba querido algo en su vida.

Tmame en tu boca dijo l, y cuando ella se arrodill se deleit con el


duro suelo contra sus rodillas y el aire fro en su piel, as como en la repentina
necesidad en su an hmedo coo mientras envolva su mano alrededor de la base
de su polla y pasaba su lengua alrededor de l.

Dios, l era grande. Nunca haba sido una chica que le importara el tamao,
pero Luke haba hecho que cambiara de opinin.

l la sostuvo por la nuca mientras ella tomaba tanto como poda de l, y una
oleada de placer cant a travs de sus nervios. Cuando su mano presion ms
73 fuerte, forzndola a tomarlo ms profundo, su coo lati en respuesta.

De repente l se alej.

Se qued inmvil por un momento, y Kali lo sinti luchando por control.


Luego l tom un manojo de toallas y las arroj al suelo.

Sobre tu espalda le dijo a ella. l alcanz sus pantalones, sacando su


cartera del bolsillo. Separa tus piernas.

Ella se acost en un nido de toallas mientras Luke sacaba un condn y lo


abra.

Por favor dijo ella, de repente desesperada por tenerlo dentro de ella.
Por favor.

l se dej caer sobre sus rodillas, sus ojos encontrndose con los de ella en
la luz de la luna.

Eres tan hermosa. Y te he deseado por tanto tiempo.

Tambin te he deseado. Nunca he querido nada ms.

Sus manos apretaron sus muslos.


Ms amplio dijo l, separando sus piernas a lo ms que podan dar,
enviando un torrente de placer a travs de ella ante la imposibilidad de su posicin.

l se posicion sobre ella, suportando su peso en sus brazos a medida que


su cabeza se inclinaba sobre sus senos. Su boca jug con sus pezones mientras su
polla jugaba con su coo, presionndose contra ella sin penetrarla hasta que ella
casi grit.

l bes su camino hacia su cuello a medida que ella se retorca bajo l,


tratando de arquearse hacia su polla.

Ruega dijo l, con su boca contra su garganta.

Por favor, Luke. Por favor

Por favor qu?

Fllame!

l invadi su cuerpo con una estocada poderosa, enterrndose en ella y


quedndose all, frotndose contra su cltoris hasta que ella se aferr a sus brazos
anudados.
74 Oh, Dios, Luke

l comenz a moverse entonces, saliendo y empujando dentro otra vez, y


era tan grande, duro y perfecto que ella enterr sus uas en sus bceps.

Luke alz la cabeza de golpe cuando sinti las garras en l. Y de repente


estaba empujando ferozmente contra ella, su expresin cruda, fiera y exultante.

Kali dijo una y otra vez. Kali.

Su clmax golpe como un tsunami. Ella arroj su cabeza hacia atrs


mientras gritaba el nombre de Luke, y l embisti dentro de ella una vez ms antes
de quedarse rgido con su propio orgasmo, su cuerpo estremecindose con las
rplicas a medida que colapsaba sobre ella.

Les tom un largo, largo tiempo para regresar a la tierra.

Ella nunca antes se haba sentido de esa forma. Estaba flotando en una nube
dorada, su cuerpo retumbando y zumbando. La cabeza de Luke estaba enterrada
contra su hombro, as que ella enred sus dedos en su cabello en un impulso de
ternura.
Mmmmm dijo l, un suave murmullo de placer que vibr contra su piel.

l se apart mucho ms rpido de lo que ella haba esperado, as que


murmur en protesta.

Soy demasiado pesado para ti le dijo, rodando sobre su costado y


llevndola con l, acunndola contra su pecho.

Sus brazos se apretaron alrededor de ella a medida que se acomodaba


contra l.

Eso fue increble dijo ella, an aturdida por el placer.

Luke dud antes de responder.

No fue demasiado rudo para ti?

Dios, no. Ella pens en eso por un momento. Me pregunto lo que


dice eso de m. Crees que tengo alguna necesidad en lo profundo de ser
dominada que requerir aos de terapia muy costosa?

l ri entonces, un rico sonido feliz que reverber a travs de los cuerpos de


ambos.
75
Qu es tan gracioso? pregunt ella sospechosamente, aunque era
imposible dejar de sonrer a su lado.

Nada. Nada. Yo se detuvo de repente. Me siento muy, eh, apegado


a ti en este momento termin y Kali supo con ligera certeza lo que se abstuvo a
decir.

No respondiste mi pregunta dijo ella, presionando un beso contra su


esternn.

l desliz una mano en lo profundo de su cintura y por la curva de su


cadera.

Creo que tienes una necesidad muy especfica de ser dominada por m
sexualmente tal y como yo tengo una necesidad muy especfica de dominarte a ti
sexualmente. Pero nunca dejars que te domine de otra forma y yo nunca lo
intentar. Puedes correr en crculos alrededor de m intelectualmente, y
emocionalmente Hizo una pausa. Supongo que digo que, estamos iguales.
No que eso diga mucho.

A qu te refieres?
Bueno no creo que ninguno de los dos puede clamar tal madurez
emocional. No cuando nunca hemos dejado ir el pasado. Haba un tono de
determinacin en su voz, y Kali sinti sus msculos tensarse con lo que se estaba
aproximando.

Aunque esta vez, ella no iba a correr.

Luke se apart para poder verla a los ojos.

Verdad o reto? pregunt l.

Verdad.

76
Traducido por Vale Quattropani y LizC

ientras vea a Kali en el crculo de sus brazos, una oleada de

M amor y proteccin lo atraves que no tena nada que ver con el


asombroso sexo que acababan de tener.

Ellos se pertenecan. Nunca haba estado tan seguro de


algo en su vida. Pero antes de mirar hacia el futuro, necesitaban poner el pasado
atrs para siempre.

Por qu me dejaste plantado la noche del baile de graduacin?


77
Kali tom una profunda inhalacin.

No puedo creer que nos llev diez aos tener esta conversacin.

l froto el dorso de sus nudillos por su mejilla.

Mejor tarde que nunca. Fue tu pap? Te dijo que no podas ir conmigo?

Ella asinti.

Eso fue una parte de todo. l dijo Se detuvo, y l pudo ver su cara
tensarse con los recuerdos. Fue despus que Lisa James te acusara de ser el
padre de su beb. Recuerdas eso?

No era algo que l pudiera olvidar alguna vez. La situacin con Lisa lo
cambi, le hizo pensar mucho ms de lo que nunca haba hecho en las relaciones
con las chicas, y las posibles consecuencias, no solo para l, sino para ambos.

S, lo recuerdo.

Me dijiste que siempre usaste proteccin cuando estuviste con ella, y te


cre. Y por supuesto Lisa admiti despus que t no eras el padre. Pero eso fue
despus de la graduacin. Antes de que la verdad saliera a la luz, cuando todos
seguan creyendo que eras t, mi padre dijo Se paus otra vez. Dijo que eras
basura, que todo lo que te interesaba era el sexo, que me usaras y me dejaras
justo como hiciste con Lisa.

No era una sorpresa, pero aun as doli. No solo por lo que haba dicho el
padre de Kali, sino porque le record cmo se haba sentido sobre s mismo. Su
propio padre, el padre de Kali, la manera en que todo el mundo lo haba
condenado tan rpido haba sido una confirmacin de cmo se senta l mismo,
muy dentro de s.

Quizs por eso es que no luch para recuperar a Kali con mucha fuerza.
Porque en algn nivel, no crea que la mereciera.

Le creste?

Kali sacudi su cabeza.

No crea que fueras basura, o que todo lo que queras de m era sexo.
Pero

Pero qu?
78
Saba con cuntas chicas habas estado. Y siempre rompas con ellas,
nunca al revs. Era difcil para m imaginar que yo alguna vez poda no lo s,
mantener tu inters. Y la parte del sexo Vacil. Despus que me besaste
aquel da, supe sent que me deseabas. Y eso fue absolutamente aterrador.
Tambin te deseaba, ms de lo que nunca quise nada. Siempre estuve enamorada
de ti. Pero era tan inexperta, tan torpe y sin esperanza con las cosas de chico-chica.
Al principio me dije que estara bien, que me mostraras qu hacer. Pero entonces

Qu?

Ella suspir.

Es tan humillante hablar de cosas que parecan ser importante antes en la


secundaria. Decirlo en voz alta lo hace sonar estpido, pero las emociones de aquel
entonces eran tan poderosas

Lo s dijo suavemente. Y son las emociones lo que recordamos. Lo


que nos impiden avanzar.

Suspir de nuevo.
Bueno. Casi una semana antes del baile de graduacin, o por casualidad a
Jeff Crane y Mick Releight hablando.

Ya tengo un mal presentimiento.

Mick dijo que no poda entender por qu me pediste a m ir al baile. Jeff


dijo que debas estar en una onda de desvirgar chicas, pero que te aburriras
despus de una semana ms o menos y volveras a la accin.

Idiotas.

Luego t te les uniste, y

Mierda.

No te dijeron nada sobre m, especficamente. Solo empezaron a hablar de


sexo, y lo mucho mejor que es cuando ests con una chica que sabe lo que est
haciendo. Y t estuviste de acuerdo.

Mierda dijo de nuevo. Sacudi su cabeza. Ni siquiera recuerdo esa


conversacin.

Ella le sonri.
79
Probablemente es porque hablabas as con tus amigos todo el tiempo.
Simplemente le seguas la corriente, de la manera que los chicos adolecentes lo
hacen. Si ellos hubieran mencionado mi nombre o me hubieran insultado, habra
sido diferente, y t me habras defendido. Pero en ese momento no pens eso. Y
no pude olvidarlo sin importar lo mucho que intentara. No pens que me fueras a
dejar, necesariamente, despus de que tuviramos sexo pero s pens que te
aburriras. Pens que te arrepentiras de invitarme a salir, y dese que simplemente
nos hubiramos quedado como amigos. Y entonces

Se vuelve peor?

Mi padre dijo que si prometa no verte otra vez, l se asegurara de


conseguirme una beca en la Universidad de California, Los ngeles aquella que l
estaba patrocinando. Y si te segua viendo, l se asegurara que t no la tuvieras y
que hara todo lo que pudiera para evitar que tuvieras una carrera en Hollywood.

Jess. Qu hij

Se detuvo. Qu habra hecho l en el lugar de su padre, si el tuviera una


hija como Kali?
Le gustara pensar que no habra recurrido al soborno o chantaje. Pero
habra hecho todo lo que pudiera para proteger a Kali de un chico como l o el
chico que l pareca ser.

Se pas una mano por la cara.

Qu pasa? pregunt Kali.

Siempre sospech en algo como eso. Es por eso que me negu a aceptar
la beca cuando me dijeron que la haba ganado. Incluso si me la hubiera ganado
justamente, no quera aceptar nada de tu padre.

Kali asinti.

Estaba tan alterada cuando descubr que la habas rechazado. Sent que
haba hecho este enorme sacrificio para nada, y por supuesto t ni siquiera sabas.
Pero cuando intent hablar contigo sobre eso, t

Se detuvo, y l hizo una mueca. Despus que Kali lo dej plantado la noche
del baile de graduacin, l la haba cortado de su vida completamente. Ni siquiera
la miraba en los pasillos del colegio.

80 Fui tan idiota contigo.

Me lo mereca. Fui una cobarde. Deb haberte hablado, haberte contado lo


que estaba pasando con mi padre. Habamos sido tan buenos amigos hasta ese
momento siempre haba podido decirte cualquier cosa. Esa fue la peor parte,
sabes. Perder tu amistad.

Capt el brillo de las lgrimas en sus ojos, y la acerc ms.

Oye murmur entre su cabello. Nunca me vas a perder otra vez, de


acuerdo? Lo juro.

No puedo creer que siga doliendo tanto pensar en eso. Era tan estpida
en aquel entonces, y

Ya todo termin, Kali. Est en el pasado. No somos las mismas personas.


Ahora somos capaces de cosas que antes no ramos capaces. Al menos, espero
que lo seamos. Odiara pensar que no hemos aprendido ni una maldita cosa en
diez aos.

Pero arruinamos las cosas tanto. Nosotros


S, arruinamos las cosas. Pero tal vez estbamos haciendo lo mejor que
podamos. Incluso tu pap. l solo estaba tratando de protegerte, lo sabes.

Kali se retir y se le qued mirando.

Ests diciendo que lo puedes perdonar?

S. Puedo hacerlo. Pienso que lo que hizo fue psimo, pero entiendo por
qu lo hizo. Se detuvo. Qu hay de ti? Lo puedes perdonar?

Estuvo callada por un minuto.

Sola pensar que nunca lo hara dijo finalmente. Pero ahora no estoy
segura. No hemos hablado en mucho tiempo. l me busc un par de veces, y
nunca le he respondido. Pero tal vez debera.

Se abrazaron en silencio por un minuto, pensando en todo lo que haban


hablado. Luke de hecho se senta ms ligero, como si el fantasma del pasado
hubiera estado adhirindose a su espalda, sobrecargndolo.

No hemos terminado el juego dijo Kali repentinamente, elevndose en


un codo.
81 l le sonri.

No lo hicimos?

Ella sacudi su cabeza.

Nop. Sigo teniendo un turno ms. As que, verdad o reto?

Verdad.

Est bien. Despus que tu carrera comenz a despegar, por qu hiciste


todas esas pelculas de accin? Tienes tanto talento, tanta pasin. Por qu nunca
trabajaste en un proyecto que sacara a relucir eso?

Le sonri entonces.

La verdad? Quera hacer dinero. Quera hacer tanto dinero para que
nadie nunca pudiera despreciarme, o piense en m como un caso de caridad.
Especialmente t.

Nunca te he despreciado, Luke. Y nunca pens en ti como un caso de


caridad.
Ahora lo s, pero antes no lo saba. Despus de la secundaria estaba tan
enojado con bueno, prcticamente todo el mundo. Mi carrera al principio era un
gran jdete al mundo. Y luego, cuando tuve suficiente dinero e influencia en la
taquilla para escoger y elegir pelculas, me haba quedado estancado. Y nada me
inspiraba para salir de ah.

Hasta ti, quiso decir, pero haba un peso expectante detrs de esa afirmacin
que no estaba seguro que Kali estuviera lista para or. l saba lo que quera: dejar
Los ngeles y su carrera en Hollywood y mudarse a Nueva York. Para trabajar con
Kali en Ghosts, y estar con ella.

Pero era mucha intensidad para poner sobre ella tan pronto. Y no iba a
arruinar las cosas por apresurarse. Habra mucho tiempo despus para hablar sobre
el futuro.

Se inclin y presion un beso en su frente.

Por ms que he disfrutado el tiempo con estas toallas, qu dices si


terminamos la noche en mi cama?

Ella le sonri.
82 Estoy tentada, pero tambin me siento un poco abrumada. Podra
venirme bien un poco de tiempo para procesarlo. Sabes?

No, no lo saba. No le haca falta tiempo para procesarlo. Pero Kali era cauta
cuando se trataba de asuntos del corazn, y l ya se haba prometido a s mismo
que no se precipitara con ella.

Mantuvo su voz ligera, tratando de no traicionar lo mucho que odiaba esta


idea.

Entonces habitaciones separadas esta noche?

Creo que s. Y luego, maana, vamos a hablar.

La hizo rodar sobre su espalda y la cubri con su cuerpo.

Solo hablar?

Saba que estaba jugando sucio, pero no pudo evitarlo. Haba una
posibilidad de que una vez el lado racional de Kali tomara las riendas, intentara
alejarlo de nuevo. Pero aqu, en este momento, ella era suya.
Una oleada de posesividad se dispar a travs de l. Cuando llegara la
maana, Kali y l tendran una discusin civilizada sobre su futuro. Pero no haba
nada civilizado en la qumica entre ellos.

Lucha contra m.

Su respiracin estaba surgiendo en pequeos jadeos a medida que miraba


hacia l.

Qu?

Trata de luchar contra m.

Ella lo mir fijamente, y por un momento no pens que fuera hacerlo. Pero
entonces ella comenz a luchar, su cuerpo retorcindose y sus manos empujando
contra su pecho. l sinti su excitacin en la repentina humedad de su coo y el
endurecimiento de sus pezones, y cuando l la inmoviliz con el peso de su
cuerpo, su propia excitacin aument hasta que pens que iba a explotar en ese
momento.

Su billetera estaba en el suelo junto a ellos. Agarr las muecas de Kali en


una mano y la billetera en la otra, sacando el ltimo condn restante, rompiendo la
83 envoltura con los dientes. Mientras deslizaba la vaina de ltex sobre su ereccin
palpitante, Kali logr liberar una de sus manos y le dio una bofetada en la cara.

Luego se qued inmvil, sorprendida por lo que haba hecho. Luke la mir
fijamente, igualmente aturdido, su mejilla ardiendo donde ella lo haba golpeado.

Y entonces una salvaje excitacin se dispar en su sangre.

La agarr por las muecas una vez ms, empujndolas sobre su cabeza y
fijndola hacia abajo. l abri sus muslos con la rodilla y se introdujo en ella duro y
profundo, asombrado de nuevo por lo apretado que estaba, tan caliente, hmedo y
perfecto para l.

Kali grit su nombre. l inclin sus embestidas para frotarse contra su


cltoris, y sus piernas se envolvieron alrededor de su cintura mientras su cabeza se
retorca de un lado a otro. La llev sin piedad hasta que sinti que su cuerpo se
tensaba y revoloteaba a su alrededor, y al siguiente instante su propio clmax
calcin sus terminaciones nerviosas y fundi sus huesos, su pene sacudindose con
ligeros espasmos mientras se enterraba en ella.
Durante un minuto, todo lo que pudo or era el latido de su propio corazn
y el flujo de sangre en sus odos.

Cuando pudo volver a reaccionar, bes la frente de Kali, sus mejillas y labios.

Te amo.

Pero no poda decrselo en el fulgor del mejor sexo en el mundo. Eran


increbles juntos, y no se lamentaba recordarle ese hecho justo ahora pero no lo
usara en su contra. El sexo era solo parte de la ecuacin entre ellos.

Sin embargo, no era un santo. Cuando Kali dijo: Dios mo, eso fue
increble. La bes de nuevo y respondi: Solo es algo para que pienses cuando
ests sola en tu cama esta noche.

Solo es algo para que pienses cuando ests sola en tu cama esta noche.

Como si pudiera pensar en otra cosa.


84
Dormir en su propia habitacin haba parecido una idea tan racional y
sensata cuando pens en ello.

Necesitaba cierta distancia, verdad? Cuando Luke la estaba tocando, su


cuerpo abrumaba su cerebro. Y haba habido momentos en los que haba sentido
tan intensa ternura y afecto hacia l que le haba asustado a s misma. Todo era
demasiado, muy rpido. Necesitaba tiempo para darle sentido a todo.

Por supuesto, ahora que estaba en la cama, sola, lo nico que poda hacer
era retorcerse, girar y pensar en Luke.

Y luego vinieron las dudas a raudales.

Luke tena una vida en Los ngeles, y ella tena una vida en Nueva York. Las
relaciones de larga distancia eran difciles en las mejores circunstancias, y apenas se
poda llamar a estas las mejores.

Tena que estar loca para creer que ella sera suficiente para que Luke
establezca una relacin a largo plazo. Que resistira todas las tentaciones de su vida
en Hollywood, todas las mujeres arrojndose a l sobre una base diaria, por el
privilegio de verla un par de veces al ao. Realmente pensaba que era tan
especial? Que Luke alguna vez

De repente, se sent en la cama de golpe.

Estaba pensando exactamente lo mismo que haba pensado en la


secundaria.

Se estaba menospreciando y a Luke tambin. Estaba haciendo


suposiciones sobre su propio valor, y sobre lo que Luke quera, que no tena
ninguna base en la realidad.

Y al igual que en la secundaria, estaba tomando una decisin sobre los dos
sin dar voz a Luke. Porque tena miedo.

Ella tena miedo de ser rechazada. De no ser suficiente.

Y luego, lentamente, una sola pregunta surgi en su mente.

Ser rechazada sera la peor cosa en el mundo?

No, no lo sera. Ser demasiado cobarde para ir detrs de lo que quera eso
sera la peor cosa en el mundo.
85
Levant el auricular del telfono de su soporte y marc el cuarto de Luke.
Solo le tom dos repiques para que l conteste.

S?

Soy yo dijo ella, con el corazn latiendo ridculamente rpido.

Hola, t respondi, su voz tan clida, profunda y rica que un cosquilleo


recorri su cuerpo. Qu pasa? No puedes dormir?

Sacudi la cabeza, y luego record que estaban al telfono.

No. Dud un momento y, entonces, continu. Te echo de menos.

l rio, y el cosquilleo se convirti en un ligero temblor entero.

En serio, eh? Solo ha pasado una hora desde que nos despedimos.

Lo s. Yo Tom una respiracin profunda, y salt al precipicio.


Quera decirte que quiero estar contigo. Si eso es algo que quieres hacer. S que
va a ser duro, viviendo tan lejos, pero podramos

Kali.
Por un horrible momento, su corazn dej de latir. Oh, Dios, se haba
equivocado. Ser rechazada sera la peor cosa en el mundo.

As que se aclar la garganta.

No debera haber llamado as. Lo siento. Yo

Kali. Cllate un segundo, quieres?

Ella se call.

He estado aqu acostado en la cama pensando en ti, y preguntndome


cmo demonios iba a impedirme apresurar las cosas. Tena tanto miedo de arruinar
todo por ir demasiado rpido. Pero ahora Se detuvo. No nos dijimos el uno
al otro lo que queramos hace diez aos, y no voy a cometer el mismo error otra
vez. Tambin quiero estar contigo. Quiero trabajar contigo en Ghosts. Quiero
mudarme a Nueva York y llevarte a un montn de citas. Y despus de unos meses
de eso, voy a pedir que te cases conmigo de la manera ms cursi, romntica y
exagerada que se me ocurra.

Sus ojos se cerraron con fuerza cuando una oleada de felicidad se estrell
sobre ella.
86
No puedes estar pensando en el matrimonio dijo sin aliento. Apenas
estamos empezando a conocernos de nuevo.

S, lo s. Es por eso que vamos a salir a todas esas citas en primer lugar.

Pero hablaste del matrimonio como si fuera una conclusin inevitable.

Lo es. Te pedira que te cases conmigo ahora mismo, pero supongo que
necesitars algunos pocos meses antes para estar segura. Adems, eso me dar
tiempo para idear la propuesta perfecta.

No haba sabido que era posible que el corazn humano pudiera contener
esta cantidad de alegra.

Y si tengo peticiones especiales? Ya sabes, como palomas, cisnes o


payasos?

Quieres payasos en tu propuesta de matrimonio?

Bueno, por supuesto. De esa manera, si alguien termina cantando Send in


the clowns, ser capaz de decir No se preocupen, ya estn aqu.
l rio entonces, una carcajada abierta, y Kali se encontr sonriendo en el
receptor.

No todas las estrellas de cine de accin entenderan una referencia a


Sondheim, sabes? le respondi.

Lo s. Es por eso que te amo, Luke. Porque vas contra la norma.

Un segundo pas.

Dilo otra vez.

Le pareci que no poda dejar de sonrer.

Te refieres a ir contra la norma?

No, la otra cosa.

Lo hara, pero

Pero qu?

Prefiero hacerlo en persona. Adems, prefiero hacerlo desnuda.

Otro segundo.
87
Dame dos minutos dijo, y luego escuch el tono de marcacin.

Cuarenta y cinco segundos despus, l estaba en su puerta.

Cuando Luke la levant y la llev a la cama, ella tuvo una visin repentina de
lo que sera su futuro con este hombre.

Y por primera vez, supo que la vida real era mejor que cualquier historia que
jams pudiera imaginar.
Kate Grey cree que el buen romance debe hacerte suspirar y la buena
lectura ertica debera hacerte retorcer, de la mejor manera posible. Su sueo es
crear la mezcla perfecta de romance y erotismo, y seguir escribiendo hasta que
est satisfecha.

Puedes contactarla por correo electrnico a: kategreywrites@gmail.com

88
Moderadora
LizC

Traductoras
menoire Lyla

Camii.beelen Magdys83

Cat J. B Osbeidy

89 Erianthe Smile.8

Gemma.santolaria Vale Quattropani

Lily Golding VckyFer

LizC Ximena Vergara

Luisa.20

Correccin, recopilacin y revisin


LizC

Diseo
JanLove
90