Está en la página 1de 31

Ninja

Representaciones modernas de ninjas.

Jiraiya, ninja y personaje principal del cuento Jiraiya Goketsu Monogatari, por Utagawa
Kuniyoshi.

Escucha este artculo


1. parte
2. parte MEN
0:00
0:00 MEN

Esta narracin de audio fue creada a partir de una versin especfica de este artculo (concretamente del 21 de
septiembre de 2008) y no refleja las posibles ediciones subsiguientes.
Ms artculos grabados

Problemas al reproducir estos archivos?

En la historia de Japn, los ninjas (? ninja) o shinobi (?) eran un


grupo militar de mercenarios1 entrenados especialmente en formas no
ortodoxas de hacer la guerra, en las que se inclua
el asesinato,1espionaje,1 sabotaje,2 reconocimiento y guerra de guerrillas,
con el afn de desestabilizar al ejrcito enemigo, obtener informacin vital
de la posicin de sus tropas o lograr una ventaja importante que pudiera ser
decisiva en el campo de batalla.

Para sus propsitos utilizaban una amplia gama de armas y artefactos como
espadas, shuriken o cadenas, adems de ser expertos en la preparacin de
venenos, pcimas y bombas. Del mismo modo, eran entrenados en el uso
del arte del disfraz, que utilizaban a menudo para pasar desapercibidos
dependiendo de la situacin imperante en el lugar en el que se tuvieran que
introducir,3 a diferencia de la tpica vestimenta con la que hoy da se les
identifica.

Pocas organizaciones militares han sido tan difundidas y al mismo tiempo


tan incomprendidas como los ninjas de Japn1 y gran parte de la historia de
este grupo se basa en mitos o exageraciones, lo que ha dificultado su
estudio y comprensin.1De esta forma, a lo largo de la historia, muchas
muertes ocurridas en algn momento oportuno fueron atribuidas a este
grupo militar, pero debido al hermetismo de sus misiones es imposible saber
exactamente el nmero de muertes que causaron.1

Los ninjas fueron tanto temidos como utilizados por los lderes militares
debido a que su naturaleza era totalmente contraria a los ideales
del samuri.1 4 En el caso de los samuri, el daimy no podra exponerlos a
trabajos como el espionaje o asesinatos encubiertos, debido a que si eran
descubiertos su reputacin quedara destrozada. Por ese motivo preferan
contratar a ninjas, que generalmente procedan de clases sociales bajas,
para que realizaran ese tipo de trabajos.1

Los orgenes de los shinobi, otra palabra utilizada para referirse a este grupo
militar,5 son inciertos, aunque su antecedente ms preciso se encuentra en
el siglo VI6 y no es hasta el siglo XV cuando se pueden identificar
plenamente sus actividades y caractersticas.1 Al igual que los samuri,
tuvieron su momento cumbre durante el perodo Sengoku de la historia de
Japn, una etapa de gran inestabilidad y conflictos blicos por la lucha del
poder interna del pas, que terminara al establecerse el shogunato
Tokugawa, poca donde tendran sus ltimas apariciones.

ndice

[ocultar]

1Etimologa
2Historia
2.1Antecedentes
2.2Actividades en el shogunato Kamakura
2.3Perodo Sengoku
2.3.1Medidas tomadas en castillos y mansiones
2.4Periodo Azuchi-Momoyama
2.4.1Ninjas de Iga y Ueno
2.5Asedio de Fushimi
2.6Batalla de Sekigahara
2.7Shogunato Tokugawa
2.7.1Asedio de Osaka
2.7.2Rebelin Shimabara
2.8El ltimo ninja
3Reclutamiento y entrenamiento
3.1Reclutamiento
3.2Entrenamiento
4Ideologa
4.1Los Tres Grandes Libros de Ninjutsu
5Apariencia
5.1Vestimenta
5.2Disfraces
6Armas y equipo
6.1Combate sin armas
7Mujeres guerreras
8Mitos
9Cultura popular
9.1Novelas
9.2Cmics y series de televisin
9.3Manga y anime
9.4Pelculas japonesas
9.5Pelculas no japonesas
9.6Videojuegos
10Museos
11Vase tambin
12Referencias
12.1Notas
12.2Bibliografa principal
12.3Bibliografa secundaria
13Enlaces externos

Etimologa[editar]

Kanji de la palabra ninja.


La palabra ninja (?) es la lectura de tipo on'yomi de los kanji y ,
utilizados en el trmino original empleado en idioma japons shinobi-no-
mono (?), el cual era utilizado para referirse a los practicantes
del ninjutsu (?) como tctica de guerra y no como arte marcial,7 donde
nin (?) significa escabullirse y jutsu (?) significa arte o destreza,
por lo que juntos el significado es el arte de escabullirse o arte del
sigilo.2

La palabra ninja se volvi recurrente en la cultura popular posterior a


la Segunda Guerra Mundial y prevaleci sobre shinobi-no-
mono o shinobi debido a que era ms fcil de pronunciar para los
occidentales.5

En pocas distintas y dependiendo de la zona, los ninjas recibieron distintos


nombres. Los ms representativos eran:7 8

Por eras o Por


periodo regi
s n

Suppa (?)
Perodo Shinobi ( Kioto / Na
Ukami (?)
Asuka ?) ra
Dakk (?)

Suppa (?)
Perodo Yamanash
Ukami (?) Mitsu-no-mono (
Nara i
?)

Nokizaru (?)
Kanja (?)
Perodo Niigata / T Kanshi (?)
Rappa (
Sengoku oyama Kikimonoyaku (
?)
?)

Onmitsu (
Periodo Edo Miyagi Kurohabaki (?)
?)

Ninjyutsusha
Hayamichi-no-mono
(?)
Era Taish Aomori (?)
Ninsha (
Shinobi (?)
?)

Kusa (?)
Kanagaw
Monomi (?)
a
Rappa (?)
Fukui Shinobi (?)

Historia[editar]
Vase tambin: Historia de Japn

Antecedentes[editar]

Muchos acadmicos9 sitan el origen de los ninjas y el ninjutsu entre


el 500 y el 300 a. C. como una adaptacin de los
preceptos chinos establecidos en el captulo 13 del libro El arte de la
guerra de Sun Tzu, que trata sobre el uso de espas y mtodos
de espionaje,2 que posteriormente se transformaron en una filosofa propia
as como un cdigo de conducta llamado ninpo,10 aunque no fue sino hasta
el siglo VI en que las tcnicas de espionaje fueron introducidas a
Japn6cuando el Prncipe Shtoku utiliz este tipo de sistemas para conocer
los motivos reales en disputas civiles.6

La introduccin durante el perodo Heian (794 - 1185)11 del Omyodo,


una pseudociencia que inclua el arte de la adivinacin y la astrologa de
origen chino, supuso un gran apoyo para la implantacin del ninjutsu,
debido a que fue fuertemente asimilado por los yamabushi y distintos
guerreros en el pas. Fue finalmente a mediados de dicho periodo en que el
ninjutsu se implantara definitivamente, cuando el clan Hattori asumi el
control de la antigua Provincia de Iga (hoy Prefectura de Mie) y estudiaron
las tcnicas directamente de los yamabushi que vivan en el lugar, mediante
las cuales establecieron las bases de la Escuela de Iga de ninjutsu.12

Por otro lado es importante resaltar que otros autores difieren de este punto
de vista. Por ejemplo, el historiador britnico Stephen Turnbull considera que
los ninjas, como miembros de una organizacin con miembros entrenados
exclusivamente en labores de espionaje y asesinatos encubiertos, surgen a
partir del siglo XV.1

Actividades en el shogunato Kamakura[editar]

Vase tambin: Shogunato Kamakura


Minamoto no Yoritomo, vencedor de las Guerras Genpei, se
autoproclam shgun (?) en el ao 1192,13 ttulo que hasta entonces
haba sido temporal,14 con lo que se estableci un gobierno militar que
durara cerca de 700 aos. El establecimiento del shogunato marc el inicio
de la poca dorada del ninjutsu, la cual durara por los siguientes cuatro
siglos.15 Durante este periodo surgieron 25 escuelas diferentes
concentradas en las provincias de Iga y Kga,15 que se sumaron a la ms
antigua de todo Japn: la Yoshitsune-ry, fundada por el famoso guerrero
del clan Minamoto, Yoshitsune,15 16 anterior incluso al establecimiento
del shogunato Kamakura (1180 - 1333).17 Otra escuela temprana de
ninjutsu, la Kusunoki-ry, fue fundada por Kusunoki Masashige a mediados
del siglo XIV.15 16 La principal diferencia entre ambas escuelas
anteriormente expuestas era que la Yoshitsune-ry se enfocaba en mtodos
de pelea directa,15 mientras que la Kusunoki-ry se centraba en actividades
de espionaje,15 si bien ambas le daban suma importancia al ataque por
sorpresa.15

Cuando el Emperador Go-Daigo intent recobrar el poder perdido al


establecerse el shogunato como figura mxima del pas, su movimiento
desemboc en las Guerras Nanbokuch (1336 - 1392),18 periodo durante el
cual surgieron dos cortes imperiales que se decan legtimas. Es en
el Taiheiki, una crnica de este suceso, donde se documenta la actuacin de
un ninja como la responsable de que el Castillo Hachimanyama se
incendiara:

... la cada de ste castillo beneficiara a los enemigos de la Corte del Sur[...] Una
noche, bajo el cobijo de la lluvia y el viento, Hachimayama fue alcanzado por un
muy diestro shinobi que le prendi fuego al templo.

Taiheiki.19

Ms adelante en el mismo documento encontramos otra referencia a las


actividades de los ninja dentro de fortificaciones: "En 1367 [...] Tadaoka
Rokugoro Saemon elimin a un shinobi que se haba introducido en el
Castillo Ototsu".19

Perodo Sengoku[editar]
Artculo principal: Perodo Sengoku

Una poca decisiva en el desarrollo de este grupo militar fue durante


la Guerra de nin de 1466 - 1467, la cual comenz debido a una serie de
disputas por la sucesin en el shogunato Ashikaga, la cual trajo como
consecuencia una etapa de gran inestabilidad llamada perodo Sengoku o
periodo de los Estados en guerra (1467-1568).20 Fue en esta poca que
los poderosos terratenientes locales tomaron para s mismos el nombre
de daimy ( grandes apellidos?) y en la continua lucha de poder
recurrieron al uso de ninjas para utilizarlos en diversas tareas
como kancho (espas), teisatsu (exploradores), kisho (atacantes por
sorpresa) o koran (agitadores) en provincias enemigas.21

Dos de las principales figuras de este periodo, Takeda Shingen y Uesugi


Kenshin, quienes adems fueron legendarios rivales, recurrieron a espas
ninja para estar al tanto de los movimientos de su contrincante de manera
recurrente.22

Es importante resaltar que cuando los ninja eran contratados como


mercenarios para acompaar el ejrcito samuri, eran tratados con mucho
respeto, ms an cuando se trataban de ninjas profesionales que pasaban
sus amplios conocimientos de generacin en generacin como los de las
provincias de Iga y de Kga, los cuales gozaban de gran fama en todo el
pas.21

Medidas tomadas en castillos y mansiones [editar]

Vase tambin: Castillo japons

Durante este periodo los principales daimy, influenciados por las


exageraciones del mito de los ninjas y con el afn de evitar ser asesinados,
adoptaron varias medidas en sus castillos y mansiones, muchas de las
cuales persisten hasta nuestros das.23 El Castillo Inuyama, por ejemplo,
contaba con puertas corredizas en la parte de atrs de las habitaciones
privadas donde siempre se encontraban algunos guardias preparados para
atacar.23 Los castillos de este periodo fueron construidos de tal forma en
que los visitantes pudieran ser vigilados desde el momento en que cruzaban
la puerta exterior del complejo y al interior se tomaban serias medidas,
como las del Castillo Nij de Kioto, en el cual se dise un piso especial
llamado piso del ruiseor, en el que es prcticamente imposible caminar
sin que el piso rechine y emita un sonido parecido al canto de esos pjaros,
con lo que se alertaba que haba un intruso en los pasillos.24

Piso del ruiseor

MEN
0:00
Sonido que producen las pisadas en el piso
del ruiseor

Problemas al reproducir este


archivo?

A los invitados ante la presencia del shgun se les impuso que utilizaran
unos pantalones sumamente largos llamados naga bakama, los cuales
cubran los pies y el resto tena que ser arrastrado, lo que haca
prcticamente imposible moverse con facilidad con lo que se disminuan las
probabilidades de un intento de asesinato.24

A pesar de todas las medidas que se tomaban, fueron pocos los daimy que
no se enfrentaron a intentos de asesinato por lo que vivan rodeados de sus
generales de mayor confianza, quienes no se separaban de su seor en
ningn momento, incluso se dice que en algn momento Takeda Shingen
recomend que an en la intimidad con la esposa un daimy deba tener
una daga a mano.24

Periodo Azuchi-Momoyama[editar]

Artculo principal: Periodo Azuchi-Momoyama


Ninjas de Iga y Ueno[editar]

Localizacin de las antiguas provincias de Iga, Mikawa y la ciudad de Sakai en Japn.

Los ninja ms respetados y famosos eran los de Iga y Ueno, quienes fueron
contratados por distintos daimy entre 1485 y 1581 hasta que Oda
Nobunaga, uno de los grandes unificadores de Japn, emprendi una
campaa para atacar sus tierras.21 Fue tan rpido el ataque que llev a
cabo, que cerca de 4.000 de ellos fueron asesinados25 y los supervivientes
tuvieron que huir a otras provincias.26 Algunos tuvieron la suerte de llegar
hasta la provincia de Mikawa, donde el daimy Tokugawa Ieyasu, quien ms
tarde se convertira en la figura ms poderosa del pas, orden que fueran
tratados con total respeto, por lo que se convirtieron en vasallos del clan
Tokugawa terminando as sus das como mercenarios.26

Como gran poltico que era Ieyasu, pronto vio la recompensa de haber
brindado asilo a los ninjas de Iga. En 1582 Nobunaga muri traicionado por
uno de sus generales de nombre Akechi Mitsuhide, cuando ste lo oblig a
cometer seppuku durante el Incidente de Honnji. Ieyasu, quien se
encontraba de visita en Sakai con tal slo algunos de sus principales
generales,26 se vio con la difcil tarea de regresar a Mikawa, ya fuera por
mar o por tierra, bajo el riesgo de encontrarse con los soldados del clan
Akechi, quienes seguramente lo superaran en gran nmero. Ieyasu
emprendi el camino de regreso va Iga auxiliado por los ninjas locales, los
cuales se enfrentaron con bandidos y yamabushi que se toparon en el
camino.26 Segn el Mikawa No Fudoki, Ieyasu qued tan agradecido por la
lealtad mostrada por Hattori Sadanobu, que cuando llegaron a la frontera de
Iga, le regal un wakizashi forjado por el famoso Kunitsugu.26 Para cruzar
Iga, a Ieyasu y sus hombres se les unieron entre 200 y 300 hombres de
Tsuge, as como 100 de Kga junto con Hattori Hanz de Iga, quien fue el
gua hasta que llegaron a su destino final.27

La muerte de Nobunaga fue vengada finalmente por otro de los generales


que haba tenido bajo su mando: Toyotomi Hideyoshi, quien march con su
ejrcito hacia Kioto y venci a Akechi en la batalla de Yamazaki, con lo que
Hideyoshi se establecera 20 aos como la mxima figura poltica y militar
del pas.28

Cuando Hideyoshi derrot al clan Hj tardo en 1590, Ieyasu recibi sus


territorios como recompensa. Ieyasu, en lugar de establecer su castillo
principal en Odawara como lo haban hecho los Hj, decidi establecerse
en Edo, donde construy el Castillo Edo y fue custodiado por los hombres de
Iga que lo haban acompaado. Edo a la postre sera renombrada
como Tokio, convirtindose en la capital del pas, adems de que el castillo
se convertira en el Palacio Imperial.29

Asedio de Fushimi[editar]

Localizacin de los principales escenarios donde participaron los ninja durante los periodos
Azuchi-Momoyama y Edo.

Artculo principal: Asedio de Fushimi

Antes de morir, Hideyoshi haba nombrado el Consejo de los Cinco


Regentes con la finalidad de que ellos gobernaran a su muerte y hasta que
su hijo Hideyori tuviera la edad suficiente para hacerse cargo del pas.
Tokugawa Ieyasu, quien haba servido primero bajo las rdenes de Oda
Nobunaga y bajo las rdenes del mismo Hideyoshi, adems de haber sido
nombrado como uno de los cinco regentes, comenz a disputar el
gobierno para s, lo que dividi al pas en dos grandes bandos, que se
enfrentaran en la batalla de Sekigahara, la batalla ms grande que se ha
peleado en suelo japons.30

Los movimientos preliminares consistieron en una serie de ataques y


asedios a diversos castillos, incluyendo el Castillo Fushimi que estaba
custodiado por el clan Torii, liderado por Torii Mototada. Las Fuerzas del
Ejrcito del Oeste, comandadas por Ishida Mitsunari comenzaron el
ataque el 27 de agosto de 1600, el cual es conocido como asedio de
Fushimi.31 Las fuerzas de Mototada eran sobrepasadas en gran nmero por
lo que los esfuerzos se redujeron en retrasar lo ms posible el ejrcito de
Mitsunari con el objeto de que Tokugawa Ieyasu tuviera tiempo suficiente de
huir y rearmar un ejrcito de grandes proporciones. Para realizar esta tarea,
Mototada cont con el apoyo de cientos de guerreros de Kga,30 algunos
dentro del castillo mientras que otros hacan guerra de guerrillas a los
alrededores.30 Cerca de cien de estos ninjas murieron en los
enfrentamientos y una vez que hubo concluido la batalla de Sekigahara,
Ieyasu ofreci un servicio para sus espritus.32

Batalla de Sekigahara[editar]

Artculo principal: Batalla de Sekigahara

La batalla de Sekigahara comenz a primeras horas de un nublado 21 de


octubre (15 de septiembre segn el antiguo calendario chino) de 1600. La
batalla se prolong todo el da y las nicas acciones de ninjas en el campo
de combate curiosamente no fueron las del ejrcito de Ieyasu, sino la
actuacin de shinobi al servicio del clan Shimazu del dominio de Satsuma,
quienes luchaban en contra del Ejrcito del Este de Tokugawa. Al final del
combate, los samuri de Satsuma se vieron obligados a retirarse antes de
que fueran atacados por los demonios rojos de Ii Naomasa para evitar la
derrota. El ejrcito de Satsuma ide un plan, en el que pareca que algunos
elementos se rezagaban cuando emprendan la retirada, lo que en realidad
era una trampa, debido a que stos eran tiradores experimentados. Cuando
Ii Naomasa se acerc a uno de ellos, ste le dispar a su caballo y al
momento de la cada se le destroz el codo izquierdo. En este momento
apareci otro ninja: Miura Yo'emon, vasallo principal de Naomasa, quien le
brind ayuda mdica y le dio algn remedio de color negruzco para detener
el sangrado.32

Hanz Mon (Puerta Hanz) del Castillo Edo, nombrada as en honor al lder de los
ninja, Hattori Hanz, los cuales fueron designados a la guardia y seguridad del castillo
por Tokugawa Ieyasu.

Shogunato Tokugawa[editar]

Artculo principal: Shogunato Tokugawa

Despus del ascenso al poder de Ieyasu una vez ganada la Batalla de


Sekigahara, estableci el shogunato Tokugawa, que perdurara ms de 250
aos.33 Durante este periodo la actividad tanto de los ninja como de los
samuri decreci grandemente, por lo que en este periodo las artes
marciales sufrieron un gran declive, aunque fue en este periodo en que el
mito del ninja comenz a crecer y se mezcl con distintas leyendas.29

Ieyasu emple a algunos ninja para custodiar el interior del castillo, justo
donde se encontraban las habitaciones de sus concubinas, mientras que el
grupo principal estuvo encargado de vigilar la seguridad de la puerta
exterior principal.32

Asedio de Osaka[editar]

Artculo principal: Asedio de Osaka

La ltima amenaza real para el nuevo shogunato tuvo lugar cuando


Toyotomi Hideyori, ya de edad adulta, empez a reunir una fuerza de rnin y
samuris enemigos del shogunato en el Castillo Osaka, por lo que Ieyasu, ya
como gosho ( shgun enclaustrado?) y su
hijo Hidetada como shgun, comenzaron la primera etapa del asedio del
castillo en el invierno de 1614.34

Tokugawa recurri nuevamente a shinobi tanto de Iga como de Kga, los


cuales estaban bajo las rdenes de Hattori Masanari y Yamaoka Kagetsuge
respectivamente.34

La campaa de invierno termin despus de que se lleg al acuerdo entre


ambas partes de que el foso del castillo sera rellenado pero Ieyasu regres
de nuevo en el verano de 1615 para concluir la batalla. Los ninjas que
haban participado en la primera campaa haban regresado a Iga
insatisfechos con la recompensa que haban obtenido, pero fueron
convocados de nuevo para la campaa de verano por Miura Yo'emon, lo
que demuestra que aquellos que no eran parte de los sirvientes de
Tokugawa aun eran unos mercenarios.35

Finalmente, con la participacin de ninjas entre las tropas regulares, el


castillo cay despus de llegar a un punto crtico en la batalla de Tennji,
donde Hideyori cometi seppuku en medio del castillo en llamas.36

Rebelin Shimabara[editar]

Artculo principal: Rebelin Shimabara

La mayora de los acadmicos concuerdan en que fue durante la rebelin


Shimabara de 1637, un levantamiento armado de conversos catlicos, en
que los ninjas tuvieron su ltima gran participacin.37 38 25 Durante el
conflicto, cerca de 40.000 rebeldes ocuparon el Castillo
Shimabara,37 ubicado en la isla de Kysh, por lo que un grupo de ninjas se
introdujo al castillo para entregar informes detallados de su
construccin,36 ubicacin del foso,36 robar contraseas39 y
vveres.39Fueron los ninjas adems, quienes confirmaron que la situacin
dentro del castillo era crtica debido a la falta de alimentos y provisiones,
por lo que se decidi realizar el ataque final, donde los rebeldes fueron
vencidos.38

El ltimo ninja[editar]
Los principales escritores e investigadores en el tema aseguran que debido
a que la naturaleza del ninjutsu no era la de un arte marcial, sino una
tctica de guerra y que adems sus practicantes eran expertos
en farmacologa, medicina, astrologa, espionaje as como la preparacin de
explosivos y combate,40 41 en la actualidad sera prcticamente imposible
que existieran verdaderos ninjas. Sin embargo, el director honorario del
Museo de Iga, Jinichi Kawakami, es considerado como el ltimo verdadero
ninja, junto al maestro yunishiro yunoki (ninjutsu de Iga y Kga).quienes
actualmente tienen sus centros de enseanza shinobi en Japn, adems de
estar avalados por el gobierno japones40 41

Reclutamiento y entrenamiento[editar]
Reclutamiento[editar]

A partir del siglo XV en adelante, distintas familias de guerreros comenzaron


a desarrollar sus propias tcnicas de espionaje y asesinato. Como muchas
otras tradiciones marciales en Japn, estas tcnicas fueron transmitidas de
padre e hijo o entre sensei y alumno, aunque no siempre estaban
emparentados.29 Sin embargo, cuando Ieyasu se llev a Edo a los hombres
de Iga y Ueno, la fuente de enseanza se termin por lo que
los daimy locales comenzaron con una produccin casera de
ninja.42 Curiosamente, durante el shogunato Tokugawa no se prohibi su
adiestramiento, tal como consta en edicto proclamado en 1649, en el que se
menciona que slo los daimy con ingresos superiores a los
10.000 koku podran contar con shinobi en sus ejrcitos.42

La estructura tpica de las organizaciones de shinobi estaban compuestos


por tres rangos:43

Los lderes (Jonin) son los que mantenan el contacto con los interesados en
sus servicios y cerraban los tratos.
Despus estaban los sublderes o Chunin.
Finalmente estaban los agentes o Genin, que son los que llevaban a cabo
las tareas.

Entrenamiento[editar]
En cada nio que creca dentro de una familia samuri se esperaba que de
mayor fuera tambin un guerrero, por lo que gran parte de su infancia la
dedicaban a practicar distintas artes marciales.4 Un samuri completo deba
de ser diestro por lo menos en el uso de la espada, el arco y la flecha, la
lanza y posteriormente en el uso de armas de fuego. Del mismo modo, se
les instrua en el uso de estas armas mientras se montaba a caballo,
adems de que se esperaba que supieran nadar y bucear.44 Para un nio
de una familia de ninjas el currculo era ms extenso y exigente: adems de
lo anterior, se requera que supiera el uso y preparacin de explosivos y
venenos, adems de que se les entrenaba en supervivencia en campo
abierto.44

Un aspecto de vital importancia era el acondicionamiento fsico que


reciban, ya que eran adiestrados para poder escalar muros de los castillos
as como dominar las artes marciales, ya fuera con armas o sin
ellas.45 Debido a que la naturaleza del ninja era pasar desapercibido,
utilizaban distintos disfraces de profesiones diferentes, por lo que deban de
tener un vasto conocimiento de los roles de cada uno para convencer en
su papel,45 por lo que estudiaban los modales, el dialecto, las
costumbres as como el contexto personal de los dirigentes locales.46

Ideologa[editar]
Desde una edad temprana los jvenes ninjas deban de asimilar el concepto
de la muerte y perder el miedo a morir debido a su naturaleza y las tareas a
las que eran encomendados, aspecto similar al de la filosofa del samuri y
el bushid. Las diferencias entre los dos grupos mencionados anteriormente
eran dos principalmente:

Los ninja no solan realizar el seppuku, un suicidio ritual que efectuaban los
samuri. Mediante el seppuku se crea que cualquier error, derrota o
desgracia podra ser subsanada al liberarse el espritu.45
El ninja deba aceptar como vlidos y legtimos sus mtodos en una
sociedad regida por el idealismo e idealizado concepto samuri, la cual era
completamente contraria.45 El cdigo del samuri inclua antes de nada,
que los integrantes de ambos bandos estuvieran totalmente visibles y de
esta manera se podra saber quien tena el honor de ser el primero en entrar
en el campo de batalla o quien era el primero en escalar un castillo.45 Para
ser reconocibles en el campo de batalla, las tropas samuri portaban
banderas en la parte trasera de su armadura. En medio de la pelea, los
esfuerzos generalmente se centraban en cortar la cabeza de un rival digno
para presentrsela a su daimy como trofeo, quien lo recompensara
dependiendo de la importancia y rango del rival.45
La batalla era muy diferente para un shinobi: sin bandera que lo identificara,
deba penetrar en el castillo das antes del asedio y ocultarse hasta
encontrar el momento oportuno de prenderle fuego a las torres, matar a los
guardias o al comandante mismo. Con el trabajo cumplido, huira
furtivamente en el anonimato.45

Los Tres Grandes Libros de Ninjutsu[editar]

Entre los libros tradicionales de ninjutsu sobresalen tres que han sido
llamados Tres Grandes Libros de Ninjutsu.7Aunque la mayora de los libros
de este tipo fueron escritos durante el periodo Edo, se cree que fueron
divulgados de generacin en generacin a travs de la tradicin oral. Los
Grandes Libros son:7

Mansenshkai, escrito por Fujibayashi Yasutake, el cual integr el ninjutsu


practicado en Iga y Koga.
Shoninki, escrito por Fujibayashi Masatake, el cual es el libro tradicional
del Kishu-ry.
Shinobi Hiden, escrito por Hattori Hanzo.

Apariencia[editar]
Vestimenta[editar]
Dibujo de la comnmente representada vestidura ninja, por Hokusai. Hokusai Manga,
volumen 6, 1817.

Antigua armadura ninja.


Disfrazarse de komus poda resultar muy conveniente para los ninjas con el objeto de
pasar desapercibidos.

La vestimenta a la que se recurre habitualmente, completamente de negro


y que se da como cierta, generalmente no tiene sustento histrico,3 ms
an, se documenta que la finalidad de los ninja era camuflarse con el
enemigo. El Buke Meimokusho relata:

Ellos viajaban disfrazados a otros territorios para juzgar cual era la situacin del
enemigo, engaaran con el afn de mezclarse con el enemigo para descubrir
huecos, introducirse en sus castillos para incendiarlos o asesinaran, llegando en
secreto.

Buke Meimokushi.47

La referencia ms antigua con que se cuenta al da de hoy de ninja vestidos


todos de negro se encuentra en la ilustracin de un libro del ao 1801 en la
que se observa a un ninja escalando un castillo en lo que es considerado el
da de hoy como la vestimenta tpica.47 Un aspecto que hay que resaltar es
que probablemente de esa representacin proviene la imagen actual de la
vestimenta ninja, la cual muy seguramente deriv de una convencin
artstica recurrente en Japn, sobre todo en el bunraku, en la cual vestir a
una marioneta de negro daba la idea al espectador de que no la poda
ver.47Los mismos titiriteros utilizan vestimentas como las descritas con la
misma finalidad.48De cualquier forma, no es de extraarse que durante
incursiones nocturnas, la vestimenta ideal fuera de colores
oscuros,47 preferiblemente azul marino.49 De igual modo, durante las
nevadas en los inviernos de Japn el color preferible sera todo de blanco,
debido a la naturaleza ninja de camuflarse con el entorno.50

La vestimenta ms comn era muy simple pero diseada para cubrir sus
necesidades de libertad de movimiento. La chaqueta era muy similar a la
que se usa actualmente en el jud o karate, pero sin lazos o cordones para
evitar que se engancharan en algn objeto mientras escalaban o corran.
Los pantalones eran similares a los que utilizaban los samuri cuando
montaban a caballo, los cuales vestan junto con unos calcetines japoneses
llamados tabi y unas sandalias llamadas waraji. La diferencia principal con la
vestimenta de los samuri era que los shinobi utilizaban una cogulla que
cubra la mitad del rostro o slo dejaba al descubiertos los ojos. Sobre la
vestimenta solan portar un tipo de armadura ligera similar a la utilizada por
los ashigaru.47

Disfraces[editar]

El uso extensivo de disfraces es mencionado en distintas crnicas antiguas


de Japn. Si el ninja necesitaba pasar mucho tiempo analizando las
caractersticas de las tropas enemigas o las caractersticas defensivas de los
castillos, lo ms conveniente era disfrazarse como komus, una secta de
monjes Zen que tocaban el shakuhachi (una especie de flauta japonesa) con
grandes cestas en la cabeza.51 Cuando se requera entregar algn mensaje
personalmente, el mejor disfraz era el de yamabushi, monjes de las
montaas que frecuentemente eran invitados a hacer plegarias y dar
bendiciones en las casas de los habitantes.51 Interpretar el papel de un
bailarn sarugaku o de titiritero podra ser muy beneficioso para entrar en la
ciudad-castillo o hasta los aposentos del daimy y, aunque habitualmente
eran registrados en la entrada, el simple hecho de conocer la disposicin
general de los muros y puertas del castillo resultara informacin
sumamente valiosa para el rival.51

Armas y equipo[editar]
El arma ms importante para un ninja era el tpico sable japons conocido
comnmente como katana,51 en una versin ms corta y recta de lo
usual,51 a la cual se le denomina generalmente
como ninjat o shinobigatana. Debido a que esta espada recta poda ser
usada tanto ofensiva como defensivamente, no haba necesidad de utilizar
algn tipo de escudo lo que facilitaba que estos guerreros viajaran lo ms
ligero posible.51 A diferencia de los samuri que solan portar su sable en el
cinturn, debido a la movilidad que requeran los shinobi, la espada recta
era portada a la espalda, con la tsuka (mango) cercana a la oreja izquierda y
el filo hacia afuera.51

Dentro del arsenal de un ninja haba una gran cantidad de armas y


artefactos diferentes, entre ellos los principales eran:

Los shuriken o estrellas ninja son las armas ms identificadas con este grupo militar.

Ninjat, una espada recta ms corta que el sable katana, pero ms prctica.
Cuerda para escalar con 3 o 4 picos de metal52 conocidos
como kanigawa.
Shuriken (?), conocidos vulgarmente como estrellas ninja.52
Explosivos.52
Venenos y antdotos.52
B, garrotes o bastones variados.53
Diversas pas conocidas como b-shuriken.53
Cerbatanas con dardos venenosos llamados fukiya.53
Nudillos de metal conocidos como shuko, aunque tambin podan ser
garras de metal conocidas como tekagi, por su cualidad de
desgarrar.53
Cadenas o cuerdas con un peso giratorio conocidas como kyoketsu
shoge.54
Granadas de magnesio.55
Bombas de humo llamadas endan,55 as como cegadores
llamados metsubushi.
Abrojos que lanzaban al piso o al rostro del enemigo
llamados tetsubishi.52
Las kama, hoces que son originalmente herramientas de uso agricola.
La kusarigama, el cual era una hoz unida a una cadena, que a su vez
estaba unida a un peso de metal.39
La kusarifundo, una cadena con pesos en los extremos, usada para
atacar, bloquear, envolver o enganchar.
Yumi, arcos comunes de una sola pieza o arcos plegables de tamao
mucho menor a los utilizados comnmente.55
Sai.

Ashiko.

Shikomizue.

Manriki.

Makibishi.

Kaginawa.

Shuriken.

Kusarigama.

Manriki.

Shuriken.

Kusari katabira.

Chigriki.

Ashiko.

Combate sin armas[editar]

La principal tcnica o arte marcial que dominaban sin el uso de armas era la
del jjutsu (? lit. "el arte de la gentileza"),55 aunque algunas escuelas
perfeccionaron mtodos especficos, como la ry Guokku, que desarroll
el yubijutsu, que consista en el empleo del pulgar y el resto de los dedos
para golpear puntos vitales del cuerpo humano.56Otra escuela, la ry Koto,
se especializ en el koppo, la cual se centraba en romper los huesos del
contrincante.56

Mujeres guerreras[editar]
Dentro de los distintos clanes ninja, algunas mujeres eran entrenadas para
realizar labores de espionaje y reconocimiento, las cuales eran conocidas
como kunoichi (?),57 por lo que el entrenamiento de stas era
conocido como kunoichi no jutsu.58 Las kunoichi no llevaban un
entrenamiento tan estricto como el de los varones en el aspecto fsico, ya
que su arma principal era el de la seduccin y su belleza.59

Estas mujeres guerreras slo reciban instrucciones bsicas del ninjutsu,


sobre todo en cuanto a taijutsu (defensa personal sin armas), bjutsu (uso
del b), tantjutsu (uso del tant, una clase
de pual japons), yarijutsu (uso de la yari o lanza) y
nipn kenjutsu (mtodos de combate con la espada), todos ellos buscando
contrarrestar la superioridad fsica del adversario.60 La principal base de su
educacin se enfocaba en aprender el uso y preparacin de venenos, el
engao as como sacar partido de los encantos de su gnero,61 de este
modo se buscaba que las mujeres fueran capaces de introducirse en el
castillo enemigo ya fuese como acompaantes, sirvientes o bailarinas.59

Mitos[editar]

Durante mucho tiempo la muerte del poderoso daimyUesugi Kenshin fue adjudicada a un
ninja que, segn la leyenda, lo atac cuando ste se encontraba en el bao.

Conforme avanz el shogunato Tokugawa, con el declive tanto de ninja


como de samuri, comenzaron a crecer la leyendas de los invencibles
guerreros samuri y los ninja con poderes sobrenaturales.62

Muchas personas crean que los shinobi eran una especie de magos que
lanzaban conjuros y hechizos,63 que podan volverse
invisibles,62 transformarse en animales para escapar63 o incluso se deca
que eran descendientes de los tengu, seres de la mitologa japonesa.64

Durante mucho tiempo, uno de los mitos ms difundidos tuvo que ver con la
muerte de uno de los daimy ms poderosos: la de Uesugi Kenshin. Debido
a que su muerte ocurri en un momento sumamente crtico de la historia de
Japn y que adems fue bastante oportuna para las aspiraciones polticas y
militares de Oda Nobunaga, se esparci la idea que haba sido el trabajo de
un ninja.
Se dice que mientras que Kenshin se encontraba en la letrina, un ninja
enviado por Nobunaga se encontraba dentro de la fosa esperando el
momento oportuno para atacarlo. Segn la leyenda, justo en el momento
crucial el ninja le clav una espada o una lanza en el ano.65 Este mito se
desprende de una recopilacin de la historia del clan llamada Kenshin Gunki,
en la cual se aseguraba: "en el noveno da del tercer mes (Uesugi Kenshin)
tuvo un fuerte dolor de estmago en el bao. Desafortunadamente esto
persisti hasta el dcimo tercer da cuando muri".65 Ms all del mito, una
entrada en el diario de Kenshin, escrita aproximadamente un mes antes del
incidente, da una clara pista de lo que le pas en la realidad. Kenshin hizo
una anotacin en la que relat que se encontraba muy delgado y que senta
un dolor en el pecho como una bola de acero, por lo que muchos
historiadores han deducido que en realidad Kenshin falleci debido a
un cncer de estmago, un padecimiento muy comn en Japn.65

Cultura popular[editar]
En la cultura popular y las pelculas de ficcin, los ninja son fcilmente
reconocibles por su vestimenta e identificados usualmente como criminales
y asesinos silenciosos que arrojan shuriken mientras realizan acrobacias
increbles.

El primer contacto que se tuvo en occidente en medios de comunicacin


masivos con estos misteriosos personajes ocurri en 1964 con la novela You
only live twice acerca de James Bond, que ms tarde en 1967 se convirtiera
en pelcula, la cual fue conocida con el ttulo en espaol Slo se vive dos
veces,66 lo cual impuls el primer boom de los ninja en los Estados
Unidos.67

Despus de la gran difusin y auge que vivieron las artes marciales en


Estados Unidos y occidente de la mano de Bruce Lee, vino un segundo
boom de los ninjas que inici en 1981 con la pelcula Enter the
Ninja,67 dirigida por Menahem Golan y protagonizada por Franco
Nero, Susan George y Sh Kosugi.68

Para 1990 el tpico de los ninjas se traslad del cine y televisin a las
caricaturas, con la entrada de la popular serie Las tortugas ninja67 y partir
de este momento las apariciones de los ninjas se han vuelto frecuentes en
los distintos medios de comunicacin.

Dentro de las apariciones ms importantes de los ninjas como figuras


centrales se encuentran:

Novelas[editar]

Son diversas las obras literarias, ya sea histricas o fantsticas, que toman
este tema, tanto de escritores japoneses u extranjeros. Muchas de ellas han
sido adaptadas posterior a su publicacin ya sea en manga, anime o
pelculas, como en el caso de la novela El Castillo de la Lechuza (Fukur no
Shiro) del escritor Rytar Shiba (autor tambin de una coleccin de
historias cortas llamadas Saigo no Igamono), la cual fue adaptada al cine en
una pelcula del mismo nombre. Dentro de las novelas que fueron
adoptadas para el manga se cuenta con Kage Kara Mamoru!, la cual
originalmente era una serie de novelas.

En novelas histricas est la novela Los rollos de los ninja Kga (Kga
Ninpch) de Ftar Yamada, cuya temtica se centra en los dos clanes
ninjas rivales: los Iga y los Kga.

Algunos autores extranjeros han utilizado tambin a los ninjas dentro de sus
narrativas. Ian Fleming se apoy de esta figura en la novela You only live
twice, as como James Clavell, escritor australiano, recurri a los shinobi en
los ltimos captulos de su libro: Shogun: seor de samuris.

Cmics y series de televisin[editar]

Una de las series televisivas ms importantes es la de Las Tortugas Ninja, en


la que los cuatro personajes principales son ninjas y cada una de las
tortugas est nombrada en honor de artistas famosos del Renacimiento:
Leonardo (de Leonardo da Vinci), Raphael (Raffaello Santi), Michelangelo
(Michelangelo Buonarroti), y Donatello (Donato di Betto Bardi).69 Otra serie
que se dot del elemento de los ninjas era la de los G.I. Joe, los cuales
originalmente eran figuras de accin que comercializaba la
compaa Hasbro y ms tarde se hizo un cmic. Muchos de sus personajes
estn influenciados por los ninjas, tales como Scarlett, Snake-Eyes, Storm
Shadow, Jinx, Kamakura, Firefly y el clan ninja Arishikage.70
La serie animada Pucca muestra a todo un pueblo con habilidades Ninja
incluyendo a la protagonista y a su hombre "amado"

Manga y anime[editar]

Artculos principales: Manga y Anime.

Dentro de las series de manga sobresale Naruto (?), creada por Masashi
Kishimoto, la cual fue ms tarde llevada al anime. El manga trata sobre un
ninja adolescente llamado Naruto Uzumaki y apareci publicado por primera
vez por Sheisha en 1999 en el nmero 43 de la revista Shnen
Jump en Japn,71 ya finalizo, recopilados hasta ahora en 72 volmenes.
Entre otras series destacan Azumi, Ninja Scroll,Fuma No Kojiro, Ninja Boy
Rantaro, Ninja Hatori, Basilisk. Una de las ms exitosas series en la dcada
de los sesenta fue Kamui, El Ninja Desertor escrita y dibujada por Sanpei
Shirato.

El clebre Kozure Okami (en esp., El lobo solitario y su cachorro) creado


por Kazuo Koike y Goseki Kojima representa las aventuras del verdugo oficial
del shgun, Ogami Itt, que a raz de una conspiracin palaciega en la que
pierde a su esposa huye a la carretera con su hijo, perseguido
incansablemente por los asesinos del clan Yagyu encargados de eliminarle.
La obra -142 captulos divididos en 28 tomos- ofrece una visin completa del
cdigo de honor, las conductas -y semejanzas- entre samuris y ninjas, as
como del entorno social de la poca. Fue llevada al cine en diversas
ocasiones.

Pelculas japonesas[editar]

Fue durante los aos 1960 en que los shinobi se hicieron verdaderamente
populares en Japn en libros, revistas, series de televisin y
pelculas.67 Desde entonces han surgido una gran cantidad de pelculas que
van desde los dramas histricos (en su mayora pelculas en blanco y negro)
hasta las fantsticas. Entre las ms representativas destacan Kagemaru del
Clan Iga (Iga no Kagemaru), Guerras Ninja (Iga Ninp-ch), El Castillo de la
Lechuza (Fukur no Shiro) (basada en la novela del mismo nombre), Los
Ninja del Shogun (Ninja Bugeicho Momochi Sandayu), una pelcula
ambientada en el periodo Azuchi-Momoyama de 1980 y ms
recientemente Shinobi: Heart Under Blade (Shinobi), una pelcula
del 2005 basada en la novela Kga Ninpcho.

Pelculas no japonesas[editar]

Existen una gran cantidad de pelculas realizadas fuera de Japn ya sea


como parodias, de humor, histricas o fantsticas, la mayora de ellas
provenientes del cine hollywoodense, siendo la primera Slo se vive dos
veces, basada en el libro homnimo del famoso personaje James Bond.

Algunas de las pelculas ms famosas durante los aos 1980 son Enter the
Ninja de 1981, Venganza del ninja de 1983 o Ninja Americano, un filme
de 1985, casi todas buscando enfatizar el aspecto de las artes marciales. Ya
a comienzos de la dcada de la dcada de 1990 surgieron pelculas de tinte
cmico, como 3 Ninjas de 1992, en la que los principales personajes eran
tres chicos que su abuelo entrena en el ninjutsu o Un ninja de Beverly
Hills de 1997 con la actuacin estelar de Chris Farley.

Otra es El ltimo samurai de 2004, una pelcula protagonizada por Tom


Cruise y en la que un pueblo rebelde samurai es atacado por un grupo de
ninjas. En esta pelcula se muestran todos los estereotipos que el mundo
occidental tiene de los ninjas.En 2010 se estren Asesino Ninja, pelcula que
trata de clanes ninja viviendo entre nosotros, en el mundo moderno, los
cuales atacan y operan en el mayor de los secretos.

Videojuegos[editar]

En el Videojuego Mega Man 3, aparece Shadow Man, un Robot Master


creado posiblemente por Ra Moon (Super Adventure Rock Man), una super
computadora de origen alienigena, y encontrado por el Dr. Wily, ocupa la
"Estrella Ninja" gigante llamada Shadow Blade como arma, su forma es
semejante a los Ninjas y tambin en su actitud.

Museos[editar]
En Japn existen varios museos o parques temticos dedicados a los ninjas,
aunque sin duda debido a su importancia histrica el lugar ms importante
se encuentra en Iga-Ueno en la Prefectura de Mie.72
Museo Iga-ryu Ninja.- En los jardines del Castillo Ueno se encuentra una
autntica casa ninja que fue reubicada de un pueblo cercano y reconstruida,
adems de un museo. Durante el mes de abril se lleva a cabo en el lugar el
festival anual del ninja en el que se hacen representaciones y
demostraciones.72 73
Ninja Koka Ninjutsu Mura.- En la prefectura de Shiga se encuentra este
parque temtico dedicado a los ninjas.74
Noboribetsu Date Jidai Mura.- Es un parque histrico inspirado en el periodo
Edo que incluye atracciones como teatro de samuris y ninjas
en Hokkaid.75
Nikko Edo Mura.- Es un parque histrico con arquitectura tradicional que
cuenta con show de ninjas ubicado en la prefectura de Tochigi.76
Templo Sainen (Sainenji).- En los jardines de este templo budista se
encuentran los restos de Hattori Hanz y dentro de uno de sus vestbulos se
encuentra su lanza favorita.77 78