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Prismas

Revista de historia intelectual

17
2013
Anuario del grupo Prismas
Centro de Historia Intelectual
Departamento de Ciencias Sociales
Universidad Nacional de Quilmes

Prismas
Revista de historia intelectual
N 17 / 2013
Universidad Nacional de Quilmes
Rector: Mario Lozano
Vicerrector: Alejandro Villar
Departamento de Ciencias Sociales
Director: Jorge Flores
Vicedirectora: Nancy Calvo
Centro de Historia Intelectual
Director: Adrin Gorelik

Prismas
Revista de historia intelectual
Buenos Aires, ao 17, nmero 17, 2013
Consejo de direccin
Carlos Altamirano, unq / conicet
Anahi Ballent, unq / conicet
Alejandro Blanco, unq / conicet
Adrin Gorelik, unq / conicet
Jorge Myers, unq / conicet
Elas Palti, unq / uba / conicet
Oscar Tern (1938-2008)
Editor: Carlos Altamirano
Secretara de redaccin: Flavia Fiorucci y Laura Ehrlich
Editores de Reseas y Fichas: Martn Bergel y Ricardo Martnez Mazzola
Comit Asesor
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Jos Emilio Buruca, Universidad Nacional de San Martn
Roger Chartier, cole de Hautes tudes en Sciences Sociales
Stefan Collini, Cambridge University
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Charles Hale (1930-2008)
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Jos Sazbn (1937-2008)
Gregorio Weinberg (1919-2006)
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editorial de Prismas en el portal Scielo.
ndice

Artculos
11 El padre figurado. Crtica de los enfoques tipolgicos y macro-analticos en el estudio
del lenguaje poltico de la China medieval, Pablo Ariel Blitstein
31 El rol de las pasiones en las sociedades democrticas. Un dilogo entre Rousseau
y Tocqueville, Mara Pollitzer
49 Gramsci y la traduccin. Gnesis y alcances de una metfora, Mariano Zarowsky
67 Del republicanismo clsico a la modernidad liberal: la gran mutacin conceptual
de la dictadura en el contexto de las revoluciones hispanoamericanas (1810-1830),
Mara Victoria Crespo
89 Filosofa y poltica en Uruguay: Carlos Vaz Ferreira y la promocin del
republicanismo liberal, Gerardo Caetano
117 Socialistas en Manhattan. La Revolucin Cubana en Monthly Review, Rafael Rojas

Argumentos
139 Michael Baxandall, Carlo Ginzburg
143 Arte, Sociedad, y el Principio Bouguer, Michael Baxandall
153 El molde mental de Alberti, Michael Baxandall

Dossier
Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales de pueblo,
periodistas y autodidactas

165 Presentacin, Flavia Fiorucci


169 Intelectuales de provincia: entre lo local y lo perifrico, Ana Teresa Martnez
181 Culturas locales, culturas regionales, culturas nacionales. Cuestiones conceptuales
y de mtodo para una historiografa por venir, Ana Clarisa Agero y Diego Garca
187 La historia intelectual desde su dimensin regional: algunas reflexiones, Ricardo
Pasolini
193 Los intelectuales menores en la gnesis del Partido Aprista Peruano. Algunas
consideraciones iniciales, Martn Bergel
199 Entre el corporativismo estatal y la redencin de los pobres: los normalistas rurales
en Mxico, 1921-1969, Alicia Civera
207 Luis Feldman Josn, el maestro de la modernizacin, Luca Lionetti
211 Imgenes modernas. La construccin de imaginarios urbanos a travs de la fotografa
(Santa Rosa, La Pampa, 1895-1925), Paula Ins Laguarda
217 Los poetas del interior en el mapa lrico de la nacin: Alberto Daz Bag
entre poesa y edicin (Crdoba, 1944-1959), Ezequiel Grisendi
221 Abajo con la tirana pueblera y totalitaria. Mechita o ciertas consideraciones en
torno a un peridico pueblerino y ferroviario del antifascismo argentino, Andrs Bisso
227 Fernando Boasso como prisma. Cultura, religin y sociedad en la dcada de 1960,
Jos Zanca

Lecturas
Sergio Miceli, celebracin de una trayectoria
237 Atajos, Maria Alice Rezende de Carvalho / Un socilogo de los intelectuales...
a la luz de la sociologa de los intelectuales, Alejandra Mailhe
245 La devaluacin logicista de la historia.ltima rplica a Elas Palti, Horacio Tarcus

Reseas
257 Sabina Loriga, La piccola x. Dalla biografia alla storia, por Paula Bruno
261 Enzo Traverso, La historia como campo de batalla. Interpretar las violencias
del siglo XX, por Eugenia Gay
265 Philippe Corcuff, Las nuevas sociologas. Principales corrientes y debates,
1980-2010, por Agustn Cosovschi
268 Javier Fernndez Sebastin (org.), La aurora de la libertad. Los primeros liberalismos
en el mundo hispnico, por Elas Jos Palti
271 Alfredo vila, Jordana Dym, Erika Pani (coords.), Las declaraciones de independencia.
Los textos fundamentales de las independencias americanas, por Nicols Ocaranza
275 Jeffrey D. Needell, Belle poque tropical. Sociedad y cultura de elite en Ro de Janeiro
a fines del siglo XIX y principios del XX, por Leandro Losada
278 Pedro Meira Monteiro (org.), Mrio de Andrade e Srgio Buarque de Holanda:
Correspondncia, por Henrique Estrada Rodrigues
282 Benedetta Calandra y Marina Franco (eds.), La guerra fra cultural en Amrica Latina.
Desafos y lmites para una nueva mirada de las relaciones interamericanas, por
Ezequiel Grisendi
286 Vania Markarian, El 68 uruguayo: El movimiento estudiantil entre molotovs
y msica beat, por Valeria Manzano
289 Klaus Gallo, Bernardino Rivadavia. El primer presidente argentino, por Fabio
Wasserman
293 Martn O. Castro, El ocaso de la repblica oligrquica: poder, poltica y reforma
electoral, 1898-1912, por Ins Rojkind
297 Ana Cecchi, La timba como rito de pasaje. La narrativa del juego en la construccin
de la modernidad portea (Buenos Aires, 1900-1935), por Laura Prado Acosta
300 Soledad Martnez Zuccardi, En busca de un campo cultural propio. Literatura, vida
intelectual y revistas culturales en Tucumn (1904-1944), por Ana Mara Risco
304 Lila Caimari, Mientras la ciudad duerme. Pistoleros, policas y periodistas
en Buenos Aires, 1920-1945, Luciana Anapios
307 Mark Healey, Las ruinas de la Nueva Argentina. El peronismo y la reconstruccin
de San Juan despus del terremoto de 1944, por Alejandro Crispiani
310 Matthew Karush y Oscar Chamosa (eds.), The New Cultural History of Peronism.
Power and Identity in Mid-Twentieth-Century Argentina, Lila Caimari
313 Claudio Benzecry, El fantico de la pera. Etnografa de una obsesin,
por Sergio Pujol

Fichas
319 Libros fichados: Niklas Olsen, History in the Plural: an Introduction to the Work
of Reinhart Koselleck / Maria Pia Casalena, Biografie. La scrittura delle vite in Italia
tra poltica, societ e cultura (1796-1915) / Vctor Goldgel, Cuando lo nuevo conquist
Amrica. Prensa, moda y literatura en el siglo XIX / Nicolau Sevcenko, Orfeo exttico
en la metrpolis. San Pablo, sociedad y cultura en los febriles aos veinte / Adriana
Amante (dir.), Sarmiento (vol. iv de la Historia crtica de la Literatura Argentina) /
Lucio V. Mansilla, El excursionista del planeta. Escritos de viaje (seleccin y prlogo
de Sandra Contreras) / Laura Malosetti Costa y Marcela Gen (comps.), Atrapados por
la imagen. Arte y poltica en la cultura impresa argentina / Claudia Touris y Mariela
Ceva (coords.), Los avatares de la nacin catlica. Cambios y permanencias
en el campo religioso de la Argentina Contempornea / Jos Emilio Buruca,
Fernando Devoto y Adrin Gorelik (eds.), Jos Luis Romero. Vida histrica, ciudad
y cultura / Isabel Plante, Argentinos de Pars Arte y viajes culturales durante los aos
sesenta / Alicia Mndez, El Colegio. La Formacin de una elite meritocrtica
en el Nacional Buenos Aires / David Sheinin, Consent of the Damned. Ordinary
Argentinians in the Dirty War
Artculos

Prismas
Revista de historia intelectual
N 17 / 2013
El padre figurado
Crtica de los enfoques tipolgicos y macro-analticos
en el estudio del lenguaje poltico de la China medieval

Pablo Ariel Blitstein

Universidad de Heidelberg

E ntre las mltiples analogas que asimilan el poder poltico a un poder domstico, la analoga
entre padre y gobernante ocupa, en la historia global del lenguaje poltico, un lugar
privilegiado.1 Esta analoga aparece por citar algunos casos ya sea en el ttulo honorfico de
pater patriae en el Imperio Romano,2 ya sea en la nocin de Landesvater 3 en el Sacro Imperio
Romano Germnico, ya sea en el ttulo de pre du peuple otorgado a Louis XII, rey de
Francia.4 Estos son apenas algunos ejemplos de una analoga que, en el mundo preindustrial,
recorre no slo los lenguajes polticos de las sociedades de corte en Europa occidental, sino
tambin el de aquellas sociedades de corte que no tuvieron intercambios simblicos directos
con las cortes europeas.5 As la historia de los lenguajes polticos en la corte imperial china
producidos por sus lites letradas pareciera acercarse a la historia de los lenguajes polticos
occidentales por el hecho de contar tambin ella con analogas entre padre y gobernante: en
efecto, desde los comienzos del imperio en 221 a.C. hasta su cada en 1912, los emperadores

1
Sin renunciar al trmino discurso, preferimos los trminos lenguaje o, en plural, lenguajes polticos para
referirnos a los modos relativamente estables de producir enunciados sobre el poder imperial. Sobre el trmino
lenguajes, vase John Pocock, State of the Art, Virtue, Commerce, and History. Essays on Political Thought and
History, Chiefly in the Eighteenth Century, Cambridge, Cambridge University Press, 1985, pp. 1-36.
2
Se trata de un ttulo imperial heredado de la Repblica. Vase Andreas Alfldi, Der Vater des Vaterlandes im r-
mischen Denken, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1971.
3
Robert James Bast, Honor your Fathers. Catechisms and the Emergence of a Patriarchal Ideology in Germany,
1400-1600, Leiden, Brill, 1997, especialmente caps. 4 y 5.
4
Vase Laurent Avezou, Louis XII. Pre du peuple: grandeur et dcadence dun mythe politique, du xvie au xixe
sicle, en Revue historique, n 625, vol. 1, pp. 95-125.
5
Los ejemplos de tratados especficos (desde el Patriarcha de Filmer al Libro de la piedad filial en China) como de
los distintos usos de la metfora patriarcal en el discurso poltico son innumerables. Para una introduccin general a
distintos casos en Europa, vase Paolo Colombo, Gobierno, Buenos Aires, Nueva Visin, 2003, p. 61; Daniela Frigo,
Il padre di famiglia: governo della casa e governo civile, Roma, Bulzoni Editore, 1985, pp. 193-214; Julia Adams,
The Rule of the Father: Patriarchy and Patrimonialism in Early Modern Europe, en Charles Camic, Philip Gorski
y David Trubek, Max Webers Economy and Society. A Critical Companion, Stanford, Stanford University Press,
2005, pp. 237-259; Reinhart Koselleck, Die Auflsung des Hauses als stndischer Herrschaftseinheit, en Begriffs-
geschichten, Frankfurt, Suhrkamp, 2006, pp. 465-485; Otto Brunner, La casa grande y la Oeconomica de la vieja
Europa, Prismas, vol. 14, n 2, 2010, pp. 117-136. Para algunos ejemplos de las metforas familiares en los discur-
sos contemporneos sobre el poder poltico, vase Lynne Haney y Lisa Pollard, Families of a New World: Gender,
Politics and State Development, Nueva York/Londres, Routledge, 2003.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 16, 2012, pp. 11-31


chinos fueron frecuentemente asimilados a un padre, tanto para justificar su autoridad como
para regular sus prerrogativas.
Sobre la base de estas representaciones patriarcales en los lenguajes polticos de la corte
imperial china, y por su semejanza con los lenguajes polticos de otras sociedades de corte en
la historia global, una buena parte de los historiadores y los socilogos de la China no dudan
en clasificar la relacin entre el emperador y sus sbditos dentro de las categoras de patriar-
cado o de patrimonialismo. Y en efecto, si se utiliza una escala de anlisis en que las apa-
rentes excepciones son invisibilizadas en aras de la construccin de una tipologa general,
patriarcado y patrimonialismo parecieran constituir la etiqueta adecuada para una relacin
poltica en que el emperador trata a sus sbditos como un padre a su comunidad domstica.6
Elevadas a tipologa por una historiografa inspirada en la sociologa histrica weberiana, las
categoras de patriarcado o de patrimonialismo constituyen de este modo por decirlo con
las palabras de Maurizio Gribaudi el resultado de un procedimiento analtico en que los da-
tos empricos estn lgicamente subordinados a la estructura de modelos construidos a priori
y en que los procesos histricos parecen determinados unilateralmente por factores macro-
sociales y extra-individuales.7 En otras palabras, los fenmenos patriarcales son reducidos a
una forma de tipificacin en que el proceso de construccin de la tipologa precede al proceso
de anlisis de los documentos.
Pero hasta qu punto una tipologa macro-analtica del patriarcado nos permite ver la
vida histrica de las analogas patriarcales en el lenguaje poltico de la corte imperial china?
Todo es cuestin de afinar la escala con que se maneja el historiador. Si hacemos un micro-
anlisis de los discursos y de las relaciones que son clasificadas como patriarcales o patri-
moniales, nos encontraremos con que las tipologas de la sociologa histrica nos ocultan una
dimensin importante de la vida social de las metforas, las imgenes y las narrativas del pa-
triarcado: se trata de los conflictos, las divergencias y las contingencias en las que cobra sentido

6
Vase, por ejemplo, Gary Hamilton, Patriarchy, Patrimonialism and Filial Piety: a Comparison of China and Wes-
tern Europe, The British Journal of Sociology, vol. 41, n 1, 1990, pp. 77-104; Yan Buke , Zhongguo gudai
guanjie zhidu yinlun (Discusin sobre el sistema de jerarquas administrativas en China an-
tigua), Beijing, Beijing daxue chubanshe, 2010, pp. 68-69; Kawakatsu Yoshio , Mensheng guli guanxi
(Las relaciones con discpulos y con los antiguos subordinados), Liuchao guizuzhi shehui yanjiu
(Investigaciones sobre la sociedad aristocrtica de las Seis Dinastas), Shanghai, Shanghai guji, 2007,
pp. 217-220 (trad. china del original japons, Rikuch kizokusei shakai no kenky); y Max Weber, Economie et so-
cit, Pars, Plon, 1995, vol. 1, p. 304, que inspira a todos los autores nombrados en esta lista. En la sociologa de
impronta weberiana existe una clara distincin entre los trminos patriarcal y patrimonial. El tipo de dominacin
patriarcal se refiere ante todo a la autoridad del padre en el mbito domstico, ya sea sobre los parientes prximos
o sobre los miembros ms alejados del clan. El tipo de dominacin patrimonial es la extensin de este poder pa-
triarcal ms all del mbito domstico originario, de modo tal que regiones exteriores al mbito domstico pasan a
estar regidas segn un modelo patriarcal. Como en ambos caso se trata de un poder representado segn el modelo
domstico del padre, en este artculo preferimos hablar de analoga patriarcal, es decir, de un tipo de discurso
que hace del poder poltico un poder anlogo al poder domstico del padre. Es en efecto sobre la base de este tipo de
analogas en el lenguaje de los actores que estn construidos los tipos de dominacin patriarcal o patrimonial.
Sobre esta distincin, vase Max Weber, Economie et socit, op. cit., vol. 1, pp. 301-320, y Andrew Eisenberg,
Weberian Patrimonialism and imperial Chinese History, en Theory and Society, vol. 27, n 21, 1998, pp. 91-93.
7
Maurizio Gribaudi, chelle, pertinence, configuration, en Jeux dchelles. La micro-analyse lexprience, Pa-
rs, Seuil/Gallimard, 1996, pp. 113-114. De estas afirmaciones, sin embargo, no sacamos las mismas conclusiones
que Gribaudi con respecto al uso de distintas escalas: mientras que para este autor la variacin de escalas lleva im-
plcitos procedimientos macro-sociolgicos, nosotros consideramos que esa variacin de escalas es necesaria en
todo trabajo historiogrfico. Para una crtica de las ideas de Gribaudi, vase Paul-Andr Rosental, Construire le
macro par le micro: Fredrik Barth et la microstoria, en Jacques Revel (ed.), Jeux dchelles, op. cit., pp. 141-159.

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el uso de la analoga entre padre y gobernante. Por esta razn proponemos, en las pginas que
siguen, un anlisis histricamente situado de la analoga patriarcal con el doble objetivo de, por un
lado, mostrar con mayor precisin los itinerarios semnticos de la analoga patriarcal en el len-
guaje poltico de la corte imperial china, y, por el otro, emprender una crtica de los enfoques ex-
clusivamente macro-analticos del patriarcado o del patrimonialismo. De este modo, a partir
de dos controversias en la China medieval (y en particular en las Dinastas del Sur, 317-589), in-
tentaremos abordar el llamado patrimonialismo chino a partir de escalas diferentes, de modo
multiscpico,8 y eso nos permitir apreciar el lenguaje poltico de los actores en su riqueza
simblica y en su movimiento histrico.9 La analoga patriarcal, como mostraremos a continua-
cin, no slo adopta en el mundo letrado de Jiankang (la antigua Nankn) significados diferen-
tes segn las apropiaciones de las que es objeto, sino que su significado est sometido cotidia-
namente a una lucha de discursos que, en esta sociedad de corte, someten el sentido y el uso
de esta analoga a la incertidumbre de los conflictos entre los miembros de las lites.

La China patriarcal y el budismo

Los textos chinos medievales nos ofrecen varios ejemplos de la analoga entre padre y empe-
rador. Si prestamos atencin a los nombres de los puestos administrativos, veremos que va-
rios de ellos como es tambin el caso de otras administraciones reales o imperiales en Asia
o en Europa suelen ser elocuentes con respecto a sus orgenes domsticos y a su funcin en
la casa del emperador. Por ejemplo, el nombre de shizhong (servidor de palacio)
habla por s solo de una evolucin institucional tpica de los primeros siglos del imperio en
que las posiciones en el servicio domstico del emperador se convirtieron en instancias clave
en la poltica imperial: miembro de la cancillera (menxia , literalmente: en la puerta
[del palacio]) desde los Jin (264-420), el shizhong se dedicaba a verificar la validez formal de
los decretos y las ordenanzas antes de que fueran distribuidos a las provincias, y eso le daba un
poder considerable dentro del palacio. Esta evolucin institucional (la sociologa weberiana la
llamara racionalizacin) no implic un desmantelamiento de la casa del emperador en
aras de transformarla en un Estado (es decir, de acercar el Estado patrimonial al Estado
moderno), sino ms bien lo contrario: la casa del emperador el palacio, el imperio se vea
fortalecida por un orden ms eficaz.10 Se estableci de este modo un compromiso entre una
organizacin administrativa destinada a regular el poder del emperador y una nomenclatura
administrativa destinada a representar al emperador como el jefe de la casa.
Otros ejemplos de representaciones patriarcales del poder monrquico nos los ofrecen los
Libros Cannicos el corpus textual heredado de la alta antigedad sobre el que cada dinasta
deba basar sus normas y disposiciones. Entre ellos, el Libro de la piedad filial es el que ela-

8
Retomo esta nocin de Paul-Andr Rosental, Construire le macro par le micro, op. cit., pp. 141-159.
9
Por eso se debera hacer una distincin entre tipologa, que implica un razonamiento a partir de tipos ideales
predeterminados en el momento del anlisis de los fenmenos, y tipificacin, que es un procedimiento corriente y,
en cierto modo, inevitable cuando se analiza cualquier tipo de fenmeno. El hecho de usar la palabra patriarcado
implica una tipificacin (es decir, una explicacin provisoria de su significado), pero no necesariamente una tipolo-
ga basada en una definicin mnima que debe mantenerse inalterable en el momento de su uso durante el anlisis.
10
Yan Buke, Zhongguo gudai guanjie zhidu yinlun, op. cit., pp. 68-69.

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bora con mayor claridad la analoga entre padre y monarca. El texto (uno de los ms discutidos
en la corte de Jiankang entre los siglos iv y vi) es un dilogo ficticio entre Confucio y su dis-
cpulo Zengzi, y el eje del dilogo es la nocin de piedad filial (xiao ). La frase siguiente
sintetiza la idea directriz de todo el Libro de la piedad filial:

Lo que es til para servir al padre, se lo emplea para servir a la madre, y el amor que se les debe
es el mismo; lo que es til para servir al padre, se lo emplea para servir al seor, y el respeto que
se les debe es el mismo. As, la madre toma el amor y el seor el respeto; pero el que disfruta de
ambos a la vez es el padre. Cuando se sirve al seor con piedad filial, se es leal; cuando se sirve
a los mayores con respeto, se es obediente.11

La piedad filial es en este texto un deber de tica familiar y de tica poltica a la vez: el padre
y el monarca son asimilados de modo tal que el jefe de familia es a la vez el modelo tico y la
garanta social de la existencia del monarca: el padre constituye no slo el origen de los senti-
mientos del respeto que se le debe al monarca, sino que la autoridad del monarca no sera po-
sible si la autoridad del padre no fuera respetada. Se trata de una nocin de piedad que abarca
tanto los deberes y los sentimientos del hijo hacia sus padres como los deberes y los sentimien-
tos del ministro hacia su seor.
A partir de fenmenos como la nomenclatura administrativa o de textos como el Libro de
la piedad filial, varios historiadores han caracterizado el poder imperial chino como patriar-
cal o patrimonial. Esta caracterizacin ha sido especialmente exitosa en la tradicin webe-
riana de sociologa histrica, que tiene un fuerte asidero en los estudios recientes sobre China
imperial. Gary Hamilton, por ejemplo, que se inscribe explcitamente en esta tradicin, retoma
crticamente de Max Weber las categoras de patriarcado y de patrimonialismo con el objeto
de identificar un tipo chino de patriarcado. Varios de sus argumentos provienen de Robert Be-
llah, que escribi un influyente artculo sobre la relacin entre padre e hijo en el cristianismo y el
confucianismo. Una hiptesis central en el artculo de Bellah es que el confucianismo, a diferen-
cia del cristianismo, no cuenta con un sistema simblico que le permita justificar la desobe-
diencia a las autoridades familiar y monrquica. Para Bellah, el cristianismo tiene la posibilidad
de invocar a Dios para oponer a la persona el creyente a su rol social (porque los deberes de
la persona con respecto a Dios son superiores a sus deberes con respecto al padre y al mo-
narca), mientras que el confucianismo, por el contrario, no reconocera a la persona ninguna
autoridad tica por encima de su rol social (es decir, no hay principio tico superior a los debe-
res con respecto al padre y al monarca). Hamilton retoma esta idea, pero en lugar de restrin-
girla al confucianismo, la extiende a la China en toda su historia imperial (como de hecho suele
tambin hacer Bellah en varios pasajes de su artculo). De este modo, Hamilton hace coincidir,
por un lado, tradicin confuciana con tradicin patriarcal, y, por el otro, tradicin patriarcal

11
Xiaojing zhushu, 2.2548b. Salvo indicacin contraria, todas las traducciones del chino en este artculo son mas.
Las referencias al Libro de la piedad filial provienen de Ruan Yuan (ed.), Shisanjing zhushu (Los trece
libros cannicos con notas y comentarios), Shanghai, Shanghai guji chubanshe, 1997.

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con sociedad china.12 Eso le permite a la manera de Weber con su proyecto comparativo
sobre las religiones del mundo construir una tipologa en la que China y Occidente repre-
sentan dos formas diferentes y divergentes de patriarcado.
Pero, es realmente posible hacer esta serie de identificaciones entre, por un lado, con-
fucianismo y un corpus definido de ideas, como lo hace Bellah, o, por otro lado, entre la
China y el confucianismo, como lo hace Hamilton? Varios estudios recientes han mos-
trado que las nociones de China y de confucianismo no designan fuerzas institucionales
reales ni en los primeros siglos del imperio ni en el medioevo chino.13 Qu ocurre entonces
con la idea de una China patriarcal o patrimonial? Si se admite, siguiendo a Hamilton, una
tipologa en la que confucianismo coincide con China y con patriarcado, las fuerzas
sociales que escapan a esta tipologa desaparecen de la vista del investigador. En la China me-
dieval, una de estas fuerzas sociales era el budismo, que, por el sentido que les daba a las rela-
ciones familiares y por el peso que tena en la poltica de corte, nos abre los ojos a una socie-
dad china diferente de la que nos describe Hamilton. Poco importa que el budismo tuviera sus
orgenes en la India: en Jiankang, el budismo era una doctrina que, como el confucianismo o
el taosmo, ocupaba un lugar privilegiado en la vida intelectual de las lites letradas. Si tene-
mos en cuenta que el sangha (la comunidad budista),14 con su extensa red de monasterios y de
fieles laicos, inclua una parte importante de las lites letradas, y que estas lites no exigan la
exclusividad del confucianismo en todos los aspectos de su vida social e intelectual, estamos
obligados a reconocer que, sin explorar el significado de la analoga patriarcal en el contexto
del budismo medieval, no podemos entender la complejidad de las apropiaciones de las que
esta analoga era objeto en el mundo de las lites.15

12
Gary Hamilton, Patriarchy, Patrimonialism and Filial Piety, op. cit., pp. 93-94; vase Robert Bellah, Father
and Son in Christianity and Confucianism, en Beyond Belief, Nueva York, Harper and Row, 1970, p. 94.
13
El trmino confucianismo se refiere por lo general a las prcticas y a los discursos de lo que en tiempos impe-
riales se denominaba ru , es decir, a grupos de letrados que vean en Confucio y en los Libros Cannicos a un
maestro y sus enseanzas. Pero ru no designaba una escuela filosfica o una religin, sino una filiacin letrada
y un modo de vida; no implicaba una pretensin de exclusividad ideolgica, sino un respeto por Confucio y por los
reyes sabios de la antigedad, as como un conocimiento profundo de los Libros Cannicos. Un ru poda oponerse a
una ceremonia de corte en nombre de esas tradiciones, pero nada le impeda, sobre todo en China medieval, adoptar
nociones budistas o taostas para explicar procesos cognitivos o para poner en palabras el objetivo ltimo de su con-
ducta moral. Todas estas filiaciones letradas solan coexistir en el mundo social del letrado. Sobre esta cuestin, que
remonta a los primeros siglos de la China imperial, vase Anne Cheng, What did it mean to be a ru in Han times?,
Asia Major, 2001, vol. 14 (2), pp. 101-118. Vase tambin Michael Nylan, The Five Confucian Classics, New
Haven/Londres, Yale University Press (en particular pp. 1-8) para un estudio sobre los problemas que presenta la
nocin de confucianismo. En cuanto a la China, Andrew Chittick muestra que las diferencias entre la cultura de
corte y las culturas locales bajo jurisdiccin imperial eran en algunos casos abismales, y que la unidad poltica del
imperio era mvil y sometida a alianzas coyunturales entre la corte imperial y los hombres fuertes de cada localidad.
Andrew Chittick, Patronage and Community in Early Medieval China. The Xiangyang Garrison, 400-600 C.E, Al-
bany, State University of New York Press, 2009.
14
La palabra snscrita sangha se tradujo en chino por trminos como sengzhong o sengqie , que intentaban
reproducir la fontica de la palabra original. Si bien el trmino se aplicaba a la comunidad monstica, el budismo Ma-
hayana que se implant en China admita en la sangha tambin a los laicos con un alto nivel de realizacin espiritual.
15
Como el confucianismo, tambin las etiquetas de budismo y taosmo encubren una complejidad que en
ciertos casos podra poner en cuestin la unidad de las doctrinas y las instituciones que se consideran budistas o
taostas. En su circulacin desde el norte de la India hasta los imperios chinos que tuvieron su capital en Jiankang,
as como durante su historia posterior en territorio chino, el budismo sufri mltiples transformaciones, tanto en su
doctrina como en su organizacin institucional. El llamado taosmo religioso, por su parte, fue evolucionando en
su contacto con las instituciones y las ideas budistas. Para un estudio detallado del taosmo en la poca, vase Michel
Strickmann, The Mao Shan revelation: Taoism and Aristocracy, Toung Pao, 63 (1), 1977, pp. 1-64. Sobre el bu-

Prismas, N 17, 2013 15


El budismo, como el cristianismo, tena sus propias formas de canalizar la desobediencia
al emperador o al padre: dejar la vida familiar y poltica e internarse en el monasterio. No se
trataba de una desobediencia silenciosa que dejaba intactos los fundamentos del orden social;
por el contrario, los principios de la vida monstica estaban en conflicto con la virtud cardinal
del patriarcado chino, la piedad filial, y amenazaban con erosionar los fundamentos simbli-
cos de la organizacin patriarcal en todas sus formas. Si bien el budismo contaba con sus propias
representaciones patriarcales,16 la expresin que designaba la entrada en el monasterio budista
era chujia , dejar la casa, es decir, dejar la vida familiar para dedicarse a ganar mritos con
un modo de vida alejado de las relaciones mundanas. Esto implicaba una doble ruptura con los
deberes de piedad filial. En primer lugar, significaba una ruptura con el deber de veneracin al
padre, una falta grave desde el punto de vista de la tica domstica. En segundo lugar, signifi-
caba una ruptura quiz ms grave que la primera por sus consecuencias simblicas con los
deberes del culto a los ancestros. Este culto antiguo, de tradicin preimperial, era una prolonga-
cin de la tica familiar en el ms all, y se mantena en China medieval como uno de los debe-
res rituales y ceremoniales ms importantes de una familia, incluyendo la familia imperial. As,
cuando el hijo dejaba la casa, no slo abandonaba sus deberes rituales con respecto a su propio
padre y a su ancestro, sino que se privaba a s mismo y a todo su linaje de una descendencia que
pudiera seguir honrando los deberes rituales sobre los que se fundaba el poder imperial.
La seria amenaza que la vida monstica representaba contra los deberes de piedad filial
era tanto ms grande cuanto que el culto a los ancestros, cuando se trataba de la familia impe-
rial, constitua a la vez un culto poltico. Como en el caso de todo jefe de familia, el emperador
deba tanto honrar sus obligaciones rituales y ceremoniales con respecto a sus ancestros (los
emperadores que lo precedieron hasta su padre) como engendrar a su sucesor para asegurarse
de este modo que su descendencia seguira honrndolo despus de su muerte. Una falla en el
culto imperial poda poner en riesgo la estabilidad del imperio, ya sea porque los ancestros,
resentidos contra los vivos, podan querer vengarse, ya sea porque el Cielo poda responder
con signos negativos contra la dinasta.17 Dejar la casa, en este contexto, atentaba contra los
principios ticos, rituales y ceremoniales de la organizacin familiar y poltica.
Un acontecimiento de 404 ilustra claramente esta tensin entre la vida monstica y los
deberes de la piedad filial. Huan Xuan (369-404), que usurpa el trono de la dinasta Jin y

dismo, el libro de referencia es el de Erik Zrcher, The Buddhist Conquest of China: The Spread and Adaptation of
Buddhism in Early Medieval China, Leiden, Brill, 2007 [1959]. Sobre la relacin entre budismo y taosmo, vase
Isabelle Robinet, De quelques effets du bouddhisme sur la problmatique taoste: aspects de la confrontation du
taosme au bouddhisme, en John Lagerway (ed.), Religion and Chinese Society, Pars, cole Franaise dExtrme
Orient et Hong Kong, Hong Kong University Press, 2004, vol. 1, pp. 411-516.
16
Sobre la analoga patriarcal en el budismo Mahayana, vase Alan Cole, Text as Father: Paternal Seductions in
Early Mahayana Buddhist Literature, Los ngeles, University of California Press, 2005.
17
El culto a los ancestros es central en la cosmovisin de las lites de la corte. Segn una creencia que se mantuvo
durante la China imperial, los hombres tienen dos almas: el hun y el po. Cuando una persona muere, su hun
va al Cielo, mientras que el po queda en la Tierra. Estas dos almas se mantienen vivas durante un tiempo en el ms
all, y esa es la razn de que los vivos tengan que ofrecerles alimentos y bebidas. El culto dinstico est basado en
esta creencia. Vase Yu Yingshi, Oh Soul, Come Back!: A study in Changing Conceptions of the Soul and After-
Life in Pre-Buddhist China, Harvard Journal of Asiatic Studies, vol. 47, n 2, 1987, pp. 363-395. Por otro lado, el
Cielo poda castigar a la dinasta si los rituales no eran realizados de manera adecuada. Para una introduccin a la
creencia en la relacin cosmolgica de estmulo y respuesta entre hombre, Cielo y Tierra como fundamento del
poder imperial, vase Michael Loewe, The authority of the emperors of Chin and Han, en Divination, Mythology
and Monarchy in Han China, Cambridge, Cambridge University Press, pp. 85-111.

16 Prismas, N 17, 2013


se proclama emperador en 403, consulta a sus consejeros sobre si los monjes budistas deben
mostrar su respeto al emperador (jingwang ) del mismo modo que el resto de los sbditos.
Como sus consejeros estn divididos sobre esta cuestin, en 404 Huan Xuan decide darle la
palabra al monje Huiyuan (334-416),18 que vive en el monte Lu. Huiyuan fundamenta
entonces su posicin en un argumento que se encuentra en su tratado El sramana [monje] no
debera dar muestras de respeto al monarca (shamen bu jing wang zhe lun ) y
que nos interesa particularmente por sus implicaciones para el patriarcado chino:


[]

Todo el que deja la casa se aparta del mundo para seguir sus propias aspiraciones y se desva de
las costumbres mundanas (biansu) para perfeccionarse en el Camino. Una vez que desva de las
costumbres mundanas, [el sramana] no puede seguir los ritos mundanos en su atuendo, y como
est retirado del mundo, sus acciones deben ser sublimes. As puede salvar al mundo del gran
fluir [de la existencia] y sacar las races oscuras de los eones sucesivos []. De este modo, en
el interior [es decir, en la casa], va en contra del respeto debido a las relaciones celestes [tian-
shu, los lazos de sangre] y sin embargo no se desva de su piedad filial; en el exterior [es decir,
en su servicio al emperador] no muestra seales de respeto hacia su seor (zhu) y sin embargo
no carece de reverencia hacia l.19

Este y otros argumentos de Huiyuan bastaron para convencer a Huan Xuan que sin embargo
tena una actitud hostil con respecto a las comunidades monsticas de permitir que los monjes
no estuvieran obligados a demostrar respeto frente al monarca. Huiyuan sostena que apartarse
de los ritos mundanos no iba en contra de la tica familiar y poltica que exigan los deberes
anlogos de piedad filial y de respeto al emperador. Al contrario: los complementaba en un
sentido ms elevado. El monje se apartaba del mundo para salvar al mundo; no intentaba apro-
piarse de la comunidad poltica, sino crear una comunidad autnoma que le permitiera salvar
a los hombres del ciclo de la reencarnacin.
El patriarcado tena as un sentido diferente para el monje. Si la tica de la corte imperial
exiga que el respeto al padre y el respeto al monarca se combinaran para mantener la estabili-
dad del imperio, la tica monstica impona una forma de vida con sus propias jerarquas y sus
propios objetivos, donde la figura del padre slo exista como una figura extraa, propia del
mundo, sin importancia para una doctrina de salvacin como era el budismo. Los deberes
domsticos y polticos eran slo complementos imperfectos del objetivo ltimo de salvacin

18
Huiyuan es una de las figuras principales de la historia del budismo en China. En la poca en que Huan Xuan
usurp el trono imperial, Huiyuan ya se haba instalado en el templo Donglin, del monte Lu, donde imparta sus
enseanzas. Despus de su muerte, fue considerado el primer patriarca del budismo Tierra Pura (jingtu ), tam-
bin llamado amidismo por el lugar privilegiado que esta doctrina le daba al buda Amithaba. Segn la soteriologa
del amidismo, la llegada a tierra pura seria posible por medio de un ejercicio de visualizaciones del buda Amithaba.
Para una introduccin a este texto, vase Ren Jiyu (ed.), Zhongguo fojiaoshi (Historia del budismo
chino), Beijing, Zhongguo shehui kexue, 1981, pp. 439-458.
19
Erik Zrcher, The Buddhist Conquest of China..., op. cit., p. 251; Gaoseng zhuan (Biografas de monjes
eminentes), juan 6, p. 220.

Prismas, N 17, 2013 17


de todos los seres, y la analoga patriarcal perda sentido en un mundo social que, como el
monasterio, no consideraba al padre como la fuente superior de autoridad. Nos encontramos
entonces con que la analoga patriarcal tiene valor en el mundo social de los letrados de corte
(tanto bajo la efmera dinasta de Huan Xuan como bajo la dinasta Liu-Song, que recuperar
el poder ese mismo ao), pero no en el mundo social del monasterio y de los fieles laicos. Es
en efecto en la corte imperial (o en las cortes de los grandes ministros y de los prncipes) donde
se sostiene una estrecha relacin simblica entre la tica domstica y la tica poltica. Pero esta
relacin entre tica domstica y tica poltica no tiene valor en el monasterio, que conserva una
cierta autonoma social y simblica con respecto al poder imperial. La institucin del monas-
terio no busca poner en peligro el poder del emperador, y menos aun apropiarse del poder
imperial; pero su fuerza econmica y social constituye una amenaza no slo para los modos
establecidos de representar el rol del emperador frente a sus sbditos (y eso incluye la analoga
patriarcal), sino tambin para los grupos que se niegan a reconocerle sus privilegios.20
De hecho, gracias a su fuerza econmica y simblica, el budismo ser, poco ms de un
siglo despus de la controversia entre Huan Xuan y Huiyuan, la fuente de importantes cambios
en la organizacin y en la representacin de los fundamentos del poder imperial en la China
medieval. En el ao 519, el emperador Wu de la dinasta de Liang, Xiao Yan (464-549;
r. 502-549), se declarar a s mismo boddhisattva (pusa ) y har del budismo la piedra
angular de una dinasta que reinar en Jiankang durante toda la primera mitad del siglo vi.
Andreas Janousch ha dedicado un largo artculo a este acontecimiento fundamental de la historia
poltica del budismo en China imperial.21 La eleccin de la imagen del boddhisattva tiene un
sentido poltico claro: figura central en el budismo Mahayana (gran vehculo), el boddhisattva
designa a la persona que, despus de recibir la iluminacin, decide permanecer en el mundo para
salvar al resto de los seres. El emperador Xiao Yan, muy cercano al sangha, intenta apropiarse
de esta imagen, y eso lo pondr en una posicin de desafo tanto con respecto a las autoridades
monsticas (que sienten su poder socavado) como con respecto a ciertos sectores de la lite
letrada (que no ven con buenos ojos sus asambleas budistas y sus reformas rituales).22 La
analoga patriarcal, sin desaparecer, queda bajo este emperador relativamente desvalorizada en
el repertorio simblico con que el poder imperial representa su misin entre los hombres.23

La piedad filial y la institucionalizacin del canon imperial

La indefinicin del lenguaje poltico no se debe slo a instituciones que, como el monasterio,
tienen una relativa autonoma con respecto a la corte imperial. Tambin se debe al modo mismo
en que se produce este lenguaje. El proceso de produccin del lenguaje poltico pasa por los

20
De hecho, estos privilegios fueron utilizados como motivos en diferentes persecuciones que el budismo sufri por
parte del poder imperial en momentos menos favorables.
21
Andreas Janousch, The Emperor as Boddhisattva, en Joseph McDermott (ed.), State and Court Ritual in China,
Cambridge, Cambridge University Press, 1999, pp. 112-149.
22
Por ejemplo, el emperador Wu de Liang contra las instrucciones expresas del Libro de los Ritos hizo cambiar en
todos los lugares de culto las ofrendas de carne por ofrendas de vegetales para respetar el mandato budista de no
matar. Vase, por ejemplo, Nanshi, juan 72, p. 1781.
23
Pero no por eso queda desplazada. De hecho, la piedad filial poda ser tematizada como una virtud que poda ser
extendida a todos los seres vivos. Andreas Janousch, The Emperor as Boddhisattva, op. cit., p. 147.

18 Prismas, N 17, 2013


letrados de la corte, que, por ser los intrpretes autorizados de los Libros Cannicos, hablan,
escriben y discuten sobre la naturaleza del poder que detentan el emperador y sus ministros. Si
analizamos el uso que los letrados hacen de las analogas patriarcales,24 veremos que estas
analogas estn sometidas a indefiniciones y alternativas, y que las opiniones divergentes,
cuando se trata de instituir una forma de autoridad, entran en conflictos que ponen en juego los
fundamentos simblicos del poder imperial. Las fisuras estn en el corazn mismo de la pro-
duccin del lenguaje poltico oficial.
Un primer signo de esta indefinicin constitutiva del lenguaje poltico est en el proceso
mismo de seleccin de las metforas polticas. En el Libro de la piedad filial, como vimos, la
metfora del padre se apoya en una analoga que implica ciertos deberes de parte del ministro:
igualdad de sentimientos con respecto al padre y al seor y extensin de los deberes en la casa
a los deberes en la administracin. Pero esta es slo una de las representaciones posibles de la
relacin entre emperador y ministro en el lenguaje poltico de las lites letradas de la corte
imperial. Entre las metforas que describen esta relacin en los textos antiguos y medievales,
encontramos, por ejemplo, la metfora del ministro como esposa del emperador.25 Esta me-
tfora permite en cierto sentido subrayar que el ministro no tiene derecho a la posicin de pa-
dre en un imperio representado como familia poltica, incluso cuando la familia del ministro
que, segn sugiere la metfora, tiene una alianza matrimonial con la familia del empera-
dor goza de un linaje tan ilustre como el de la dinasta reinante. A diferencia de la metfora
del hijo de un emperador-padre, la metfora del ministro-esposa recuerda de este modo
que el ministro viene del exterior y que no representa una amenaza a la sucesin dinstica (es
decir, a la sucesin por primogenitura de la posicin imperial). Un segundo ejemplo es la me-
tfora del ministro como husped de su emperador. Esta metfora se encuentra ya en el libro
de las Odas, uno de los Libros Cannicos ms antiguos que durante el medioevo siguen siendo
la base de una buena parte de las metforas polticas. El poema La brama del ciervo
(Luming),26 citado una y otra vez en textos tanto poticos como administrativos, representa
a un seor que recibe a sus huspedes talentosos en su morada y que, a cambio de sus
consejos, los honra con telas de seda que les entrega en canastas de bamb.27Aqu el ministro
slo pertenece temporariamente al mbito domstico del emperador; ya no es como una esposa
o un hijo, sometidos estatutariamente a la autoridad del padre-esposo, sino como un invitado
que, por amistad o respeto, da buenos consejos a su anfitrin. Finalmente, se puede mencionar

24
Estas reflexiones fueron en parte inspiradas por el libro de John Searle, The Construction of Social Reality, Nueva
York, The Free Press, 1995, que se inscribe en la tradicin de lingstica pragmtica anglosajona (de la que Searle es
uno de los principales exponentes). La lingstica pragmtica ha inspirado distintos trabajos historiogrficos en las
ltimas dcadas, en particular los trabajos de Quentin Skinner, John Pocock o de otros historiadores de la llamada
Escuela de Cambridge.
25
La metfora del ministro-esposa tiene una larga tradicin. En el poema cuasi-cannico Encontrando la tristeza
(Lisao ), Qu Yuan (iv-iii siglos a.C.) se ve a s mismo como una mujer que provoca los celos de sus rivales en
la corte (otros ministros) frente a su esposo-monarca. Vase Wenxuan, 32.1492, con el comentario de Wang Yi.
Esta metfora est relacionada con la fuerza yin del ministro, que se opone a la fuerza yang del monarca o
emperador: el camino del ministro (chen dao ) est explcitamente asociado en el libro de las Mutaciones con
el camino de la esposa (qi dao ) y el camino de la Tierra (di dao ). Vase Zhouyi zhengyi, 1.19a, hexa-
grama kun .
26
Maoshi zhengyi, 9.2.405b-406b.
27
Ibid., 9.2.405b.

Prismas, N 17, 2013 19


el ejemplo de la metfora del ministro-amigo, estudiada por Yuri Pines.28 Quiz la menos
domstica de las metforas del poder poltico, la relacin de amistad una de las cinco rela-
ciones sobre las que se basa la doctrina social del llamado confucianismo no se sustrae del
todo a la relacin de dependencia personal y no anticipa forzosamente la nocin moderna de
igualdad: en la mayor parte de los casos, la amistad es tambin una relacin jerrquica
atravesada por criterios de edad y de posicin.
Todas estas metforas implican relaciones diferentes entre ministro y emperador. Pero
un estudio del significado literal de estas metforas no alcanza para comprender su sentido
pragmtico: como ocurre generalmente con los textos chinos (y quiz tambin con cualquier
tipo de texto), el sentido literal de estas metforas se enriquece y, quiz, se vuelve en su
contrario cuando el contexto de uso obliga a reinterpretar la metfora. La metfora del
husped, por retomar uno de los ejemplos anteriores, tena en tiempos preimperiales un
fuerte asidero institucional, sobre todo en un momento en que los llamados letrados
itinerantes (youshi ) se trasladaban de una corte a otra para ofrecer sus consejos en los
distintos seoros que componan el territorio gobernado nominalmente por la dinasta de
Zhou (xi a.C.-256 a.C.). En esos tiempos, el letrado poda cambiar de corte cuando no estaba
satisfecho con el trato que le daba su anfitrin.29 Despus del Primer Emperador (Qin Shi-
huang di, 260-210 a.C.; r. 221-210 a.C.), y sobre todo del emperador Wu de Han (156-87 a.C.;
r. 141-87 a.C.), cuando ya no hay cortes verdaderamente autnomas de la corte imperial, el
ministro slo tiene la posibilidad de ser o un husped de su emperador o un anacoreta reti-
rado en su residencia o en la montaa (cuando no decide seguir la va monacal). Pero incluso
en tiempos imperiales la metfora puede tener distintos matices. Cuando un emperador dbil
le ofrece un trato particular a un ministro fuerte miembro de una familia ilustre, la metfora
del husped puede significar una relacin relativamente igualitaria. Inversamente, cuando
un emperador fuerte trata de husped a un ministro dbil, puede tratarse de una afectacin
de humildad.30
Hay as, en estas indefiniciones semnticas, un tipo de conflictos que podemos llamar
lucha de discursos: las luchas por la produccin y la circulacin de un determinado lenguaje
sobre la relacin emperador-ministro. Proponemos entonces abordar, como ejemplo de estas
luchas de discursos, la controversia sobre el Libro de la piedad filial en el ao 483. En esta
controversia, no es la validez de la analoga lo que se pone en cuestin, sino el valor de ese
libro para la formacin de las lites imperiales y, sobre todo, para fundamentar los argumentos

28
Vase Yuri Pines, Friends or foes: changing concepts of ruler-minister relations and the notion of royalty in pre-
imperial China, Monumenta Serica, vol. 50, 2002, pp. 35-74.
29
Vase Yu Yingshi , Gudai zhishi jieceng de xingqi yu fazhan (La emergencia y el desarrollo del estrato
intelectual en la antigedad), en Shi yu Zhongguo wenhua (El letrado y la cultura china), Shanghai,
Shanghai renmin chubanshe, 2003, pp. 46-55.
30
Xiao Daocheng, primer emperador de Qi, necesit del apoyo de grandes familias ilustres y de hombres de armas
poderosos para consolidar su rgimen. Wang Jian y otro ministro importante, Chu Yuan, le dieron el apoyo que ne-
cesitaba entre las lites. En este contexto, Wang Jian tiene un enorme poder sobre el emperador, y la metfora pa-
triarcal, como veremos ms abajo, est lejos de significar la sumisin absoluta de Wang Jian. Unos aos despus,
bajo el emperador Xiao Ze, los ministros tienen menos poder frente al emperador. Por eso, cuando encontramos la
metfora del husped en, por ejemplo, la pregunta de un examen para otorgar un ttulo, estamos obligados a inter-
pretar que se trata de una afectacin de humildad por parte del emperador, y no la descripcin de la relacin entre
emperador y ministro. Vase Pablo Blitstein, Lart politique du texte: savoirs lettrs et pouvoir imprial dans la
Chine du Sud des v-vi sicles, tesis doctoral defendida el 25 de mayo de 2012 en el inalco, Pars.

20 Prismas, N 17, 2013


en las discusiones de las asambleas de corte.31 No se trata de una disputa sobre el sentido del
libro, sino sobre su valor institucional: porque es en efecto el valor institucional del libro el que
crear las condiciones para facilitar o para restringir usos determinados de este discurso es-
pecfico sobre la analoga patriarcal.
Los protagonistas de la disputa son Wang Jian (452-489) y Lu Cheng (425-
494), dos grandes letrados e importantes ministros de la dinasta de Qi del Sur (479-502). Ese
ao, Lu Cheng ocupa el puesto de doctor de la universidad imperial, mientras que Wang Jian
ocupa el puesto de director del secretariado imperial y, poco ms tarde, el de director de la
universidad. El tema que los opone es el canon imperial (didian ), es decir, el corpus de
textos que sern considerados cannicos por la dinasta. Este canon tiene dos funciones.
Por un lado, sirve para formalizar la autoridad de un corpus textual y para facilitar la tarea de
identificar precedentes (gushi ) en la elaboracin de la poltica imperial. Por otro lado,
cuando la universidad imperial tiene estudiantes, este canon constituye la base de la enseanza
y sirve para transmitir una formacin textual, tica y poltica a los miembros ms jvenes de
las lites.32 Las dos funciones aconsejar al emperador y organizar la universidad son
inseparables, porque los eruditos (xueshi ) que gestionan la universidad tienen a su vez el
deber de dar consejos al emperador.33 De ah la importancia de la disputa entre Wang Jian y Lu
Cheng sobre el canon imperial: los textos incluidos en el canon sern la base no slo de
ordenanzas y decretos, sino tambin, eventualmente, de la formacin de los jvenes letrados
que un da pasarn a ocupar puestos importantes de la administracin.
La disputa figura en el Libro de los Qi del Sur, escrito por Xiao Zixian (489-537)
unos treinta aos despus de la controversia:

[]
.34

[Lu] Cheng le dijo al director de la secretara imperial, Wang Jian: El Libro de la piedad filial
es un texto para la enseanza primaria y no debera ser incluido en el canon imperial. Poco

31
La asamblea de corte era una audiencia regular en que los ministros discutan las polticas imperiales y presentaban
sus opiniones al emperador (que frecuentemente asista a esas reuniones). Sobre las asambleas de corte en las Dinas-
tas del sur, vase Zhu Zongbin , Liang Han Wei Jin Nan bei chao zaixiang zhidu yanjiu
(Investigaciones sobre el sistema del primer ministro en las dinastas de Han, de Wei, de Jin y de las dinas-
tas del sur y del norte), Beijing, Zhonguo shehui kexue chubanshe, 1990, p. 228.
32
Algunos investigadores afirman que existan dos universidades imperiales, la Taixue (Gran escuela) y la
Guozi xue (Escuela de los hijos del reino). Pero Gao Huibin sostiene con argumentos convincentes que,
bajo los Qi del sur, estos dos nombres se refieren a una misma institucin, y tambin, con Yan Buke, que los funcio-
narios de la universidad imperial, mientras est cerrada, asumen responsabilidades consultivas. Vase Gao Huibin
, Nanchao xuezhi yanjiu (Investigaciones sobre el sistema educativo de las Dinastas del Sur),
tesis de doctorado defendida en la Universidad de Jilin, bajo la direccin de Zhang Hequan en 2005, pp. 30-
36, y Yan Buke, Chaju zhidu bianqian shigao (Esbozo sobre la evolucin del sistema de observa-
cin y seleccin [de funcionarios imperiales]), Beijing, Zhongguo renmin daxue chubanshe, 2009, pp. 197-203.
Sobre la base de este anlisis, podemos decir que los funcionarios de la universidad tambin podan discutir el con-
tenido del programa para el momento de reapertura de la universidad.
33
Kubozoe Yoshifumi , Gi Shin Nanboku ch kanrysei kenky (Investigaciones sobre
la administracin de Wei, Jin y de las dinastas del sur y del norte), Tokyo, Kyko Shoin, 2003, pp. 366-367.
34
Nan Qi shu (Libro de los Qi del Sur), juan 39, p. 684. Las referencias al Nan Qi shu, al Nan shi (Historia
del Sur) y al Sanguo zhi (Memoria sobre los Tres Reinos) siguen la edicin de referencia de Zhonghua shuju.

Prismas, N 17, 2013 21


despus le escribi una carta para discutir esta cuestin: [] Tenemos un nico Libro de la
piedad filial, donde se dice que ha sido anotado por Zheng Xuan; pero despus de leer las no-
tas, [me di cuenta] de que no se parecen [a otros comentarios de Zheng Xuan]. Y a juzgar por
el prefacio de Zheng Xuan a los libros que coment, el Libro de la piedad filial no se encuentra
entre ellos.

Lu Cheng tiene dos argumentos en contra de la oficializacin del Libro de la piedad filial. El
primero es que el libro pertenece a la enseanza primaria y que, por esa razn, no merece ser
consagrado en el corpus del canon imperial. En efecto, por su lenguaje relativamente
sencillo, el libro suele ser memorizado por las lites letradas ya desde la infancia. El segundo
argumento, ms tcnico, son las dudas sobre la autenticidad de las notas de Zheng Xuan
(127-200), uno de los comentaristas ms respetados en los primeros siglos del imperio. Lu
Cheng parecera atribuir la importancia del libro al valor de esas notas cuando sugiere que, si
hay dudas sobre la autora de Zheng Xuan, el libro tiene menos valor para la enseanza
universitaria. Las objeciones de Lu Cheng a la canonizacin del libro no se fundan en el
contenido del texto, sino en su rol durante la enseanza primaria y en problemas ligados a la
crtica textual. No es la analoga patriarcal en s lo que pone en cuestin, sino la institucionalizacin
de un texto que desarrolla un discurso articulado sobre esta analoga.
Wang Jian tiene una opinin diferente de la de Lu Cheng:

Es probable que el Libro de la piedad filial no haya sido anotado por Zheng Xuan. Considero
sin embargo que este libro ilumina la principal de las cien acciones [es decir, la piedad filial]
y que pone de manifiesto lo que es primero con respecto a las relaciones humanas. Las Siete
rbricas [Qilue, de Liu Xiang y Liu Xin] y la Memoria sobre las letras [Yiwen zhi, de
Ban Gu]35 las incluyen entre las seis artes [nombre alternativo para los Libros Cannicos] y no
en el gnero (liu) del Cang Jie y del Fan Jiang.36 Las carencias de las notas de Zheng no
fueron criticadas por letrados de generaciones anteriores. Y en cuanto a su sentido, son fiables
y podemos seguir utilizndolas.37

35
Las Siete rbricas es un catlogo hecho por Liu Xiang (77-76 a.C.) y su hijo Liu Xin (50-23 a.C.), dos
importantes funcionarios letrados a fines de los Han Anteriores. La Memoria sobre las letras es una seccin del
Hanshu (Libro de Han), la historia de los Han Anteriores escrita por Ban Gu (32-92), que ofrece un catlogo de
la biblioteca imperial basado en las Siete rbricas.
36
El Fanjiang de Sima Xiangru (179-127 a.C.) y el Cang Jie de Li Si (280-208 a.C.) eran dos
textos utilizados para el aprendizaje de la lectura. Vase HS, 30.1719-1720.
37
Nan Qi shu, juan 39, p. 685. Son sin embargo las objeciones de Lu Cheng que, ms tarde, sern tomadas en cuenta
en la historia imperial. Ya en los Tang, como el comentario de Zheng Xuan empez a ser considerado falso, fue
marginado y finalmente perdido. El comentario se encontr en Japn en el siglo xviii y fue reconstituido por Yan
Kejun y Pi Xirui. Hoy disponemos de una versin del siglo ixe encontrada en Dunhuang. Sobre la historia de la
transmisin de este texto, vase William Boltz, Hsiao Ching, en Michael Loewe, Early Chinese Texts: A Bibliogra-
phical Guide, Berkeley, The Society for the Study of Early China/The Institute of East Asian Studies, University of
California, 1993, pp. 147-148. Una versin reconstituida con las notas de Zheng Xuan es Zhengzhu xiaojing
(El Libro de la piedad filial, con notas de Zheng Xuan), Taipei, Shangwu yinshu guan, 1966.

22 Prismas, N 17, 2013


Wang Jian evoca a historiadores y archivistas de la autoridad de Ban Gu y de Liu Xiang (o de
su hijo Liu Xin) para demostrar que el libro, en realidad, no es un texto exclusivamente para
nios; por otro lado, se apoya en la fiabilidad del sentido de las notas para sugerir que, a pesar
de las dudas que pesan sobre su autenticidad, el libro sigue mereciendo su lugar en el canon
imperial. En el fondo, el argumento ms importante de Wang Jian se encuentra al principio
del pasaje: el libro ilustra demasiado bien la virtud de la piedad filial como para no incluirlo en
el canon imperial. Poco importan las objeciones tcnicas: la importancia del libro reside en el
hecho de que tiene como eje los deberes ticos necesarios para sostener tanto la autoridad fa-
miliar como la autoridad poltica, los dos pilares de la organizacin social. Lo importante, para
Wang Jian, es la claridad del texto sobre la piedad filial.
En efecto, el lugar que se le asigne al Libro de la piedad filial en la corte no es un pro-
blema menor para Wang Jian. Desde los comienzos de la dinasta Qi del sur en 479, Wang Jian
cita este libro en reuniones de corte como modelo de una virtud poltica fundada en la analoga
patriarcal. La escena siguiente es un ejemplo:

El emperador le pidi a Lu Cheng que recitara el Libro de la piedad filial, y Lu Cheng comenz
[la recitacin] en la seccin Confucio estaba sentado [es decir, en la primera seccin del
libro]. Wang Jian dijo entonces: Las palabras de Lu Cheng demuestran su erudicin, pero no
van a lo esencial. Le pido que me permita recitarlo. Y recit entonces la seccin al servir a
su superior, el hombre de bien. El emperador dijo: Bien! Ahora s que Zhang Zibu
(156-236)38 no era tan extraordinario.39

El pasaje del Libro de la piedad filial recitado por Wang Jian es el siguiente:

Al servir a su superior (shang), el hombre de bien, cuando se encuentra cerca [de su seor],
piensa en ir hasta el fondo de su lealtad; cuando se encuentra lejos, piensa en corregir las faltas
[de su seor], alienta lo bello, desalienta lo feo, de modo tal que el superior y el inferior pueden
tratarse entre ellos como parientes (qin).40

El pasaje elegido por Wang Jian hace alusin al deber que tiene un ministro de dar pruebas de
lealtad y, a la vez, de dar consejos y advertencias a su superior (shang ): es decir, Wang
Jian considera que lo esencial del libro est en mostrarse fiel sin renunciar a la libertad de
palabra de la que puede gozar un ministro poderoso en la corte imperial. El Libro de la piedad

38
Zhang Zibu (o Zhang Zhao ) fue ministro de Sun Quan (182-252; r. 229-252) bajo la dinasta Wu (229-
280) durante el perodo de los Tres Reinos. Suele ser citado en la poca como un consejero leal. Su biografa est en
Sanguo zhi (Memorias de los Tres Reinos), juan 52, p. 1219
39
Nan Qi shu, juan 23, pp. 435-436. Vase tambin Nan shi, juan 22, p. 593.
40
Xiaojing zhushu, juan 8, p. 2560a.

Prismas, N 17, 2013 23


filial es as el eje de las ideas de Wang Jian sobre la relacin entre emperador y ministro. Pero
el uso del libro en la poltica de corte tiene aun otras implicaciones. Como sugiere Ochi
Shigeaki,41 el modelo de piedad filial que suele buscarse en este libro no concierne slo a la
relacin entre emperador y ministro, sino tambin, gracias a la ambigedad de la palabra
superior (shang ), a la relacin entre los ministros y sus propios subordinados. Wang Jian
es uno de los ministros ms poderosos de los primeros aos de la dinasta de Qi del sur; su
poder se debe tanto a su lugar privilegiado en la elaboracin de decretos y ordenanzas como al
prestigio de su familia, los Wang de Langye. Al tomar como modelo el Libro de la piedad
filial, que identifica los deberes y los sentimientos debidos al padre (fu ) con los debidos
al seor (jun ), Wang Jian sugiere, por un lado, una fidelidad absoluta del ministro al
emperador, y, por el otro, una fidelidad absoluta de los subordinados a los grandes ministros.
Ledo de este modo, el Libro de la piedad filial sirve para segmentar la organizacin del poder
imperial: la figura del emperador tiene asegurada la fidelidad de sus ministros, pero no
forzosamente la de los dependientes de sus ministros.
Las objeciones de Lu Cheng ponen en riesgo esta posicin central del Libro de la piedad
filial y, de este modo, tambin la interpretacin que Wang Jian, a partir de este libro, impone a
la virtud de la piedad filial. Si el Libro de la piedad filial es excluido del canon imperial,
cmo evocarlo cuando se discutan cuestiones relativas a la piedad filial y a la relacin entre
seor y sbdito? La representacin de la relacin entre superior e inferior tal como la con-
cibe Wang Jian perdera autoridad si su texto de base, el Libro de la piedad filial, fuera despla-
zado del canon. Es por esta razn que las objeciones de Lu Cheng son quiz el signo de una
lucha de facciones en la corte: por un lado, la faccin de familias ilustres del norte que, como
la de Wang Jian, migraron algunas generaciones atrs desde el Shandong a Jiankang para ayu-
dar a consolidar la corte imperial de la entonces dinasta de Jin; por el otro, la faccin de las
familias ilustres del sur que, como la de Lu Cheng, raramente ocuparon en la administracin
imperial posiciones con el mismo prestigio que las ocupadas por las familias del norte. En la
corte de Jiankang, las relaciones de dominacin estn ligadas a la acumulacin de privilegios
estatutarios adquiridos de generacin en generacin; pero basta con que el emperador nombre
ministros del sur en puestos ms altos y cambie la reparticin de cargos administrativos para
que los fundamentos de estos privilegios tradicionales se resquebrajen. Lu Cheng sabe enton-
ces muy bien que, cuando critica la propuesta de Wang Jian, no es slo la piedad filial lo que
pone en crisis con sus objeciones, sino tambin la autoridad de Wang Jian.
Las rivalidades entre facciones pareceran estar al margen de la analoga patriarcal. Y sin
embargo, el sentido de esta analoga depende estrechamente de la lucha de discursos entre
ellas. Es verdad que, a diferencia del cuestionamiento de Huiyuan al respeto debido al empe-
rador, las objeciones de Lu Cheng no ponen en crisis la analoga patriarcal como elemento de
representacin del poder imperial; pero s cuestionan, en cambio, una lectura de esta analoga
y un modo de institucionalizarla. Lu Cheng intenta frenar la institucionalizacin del Libro de
la piedad filial como fuente oficial de la analoga patriarcal, mientras que Wang Jian, cuya
posicin est comprometida polticamente con un discurso especfico sobre esta analoga, de-
fiende el rol institucional del libro como vector oficial de su propio discurso. La controversia

41
Ochi Shigeaki, The Southern Dynasties Aristocratic System and Dynastic Change, Acta Asiatica, n 60, 1991,
p. 62.

24 Prismas, N 17, 2013


demuestra que, en el corazn mismo de la cultura poltica de la corte imperial, la analoga pa-
triarcal no tiene ningn significado fuera de las interpretaciones que los letrados le dan en el
contexto de su actividad de consejeros incluso cuando la utilizacin de la analoga es admi-
tida por todos los que participan en la institucionalizacin de los discursos. El significado
mismo de la analoga es inseparable de estas luchas de posicionamiento en la corte. Cmo
hablar entonces de un patriarcado chino si padre y emperador tienen, como significantes
flotantes, sentidos distintos segn el uso que les dan los letrados? La contradiccin de sentidos
est inscripta en la formulacin y en el uso mismo del discurso.

Conclusiones

Podemos sacar dos conclusiones sobre las analogas patriarcales en la China medieval. La
primera es de orden historiogrfico y concierne a las dinmicas simblicas del patriarcado en
la sociedad de las lites letradas de Jiankang. A partir de la pluralidad de los mundos sociales
que conforman la experiencia intelectual de estas lites letradas, podemos afirmar que la evo-
lucin semntica de la analoga patriarcal depende de las relaciones complejas entre los modos
heterogneos de sociabilidad de los que participan estas lites. Para el ministro Wang Jian,
cuyo modo de vida est estrechamente ligado a su posicin en la corte imperial, el padre
corresponde tanto al emperador como al ministro y representa la forma superior de autoridad
moral y poltica; para el monje Huiyuan, en cambio, esa analoga, aplicada exclusivamente al
emperador, pertenece a una forma de sociabilidad ajena y, en cierto sentido, inferior a la socia-
bilidad monstica. Si para el ministro la piedad filial representa lo primero en las relaciones
humanas, para el monje la piedad filial implica una concepcin estrecha de la virtud, no slo
porque considera que la salvacin del mundo es un objetivo ms elevado que el simple cumpli-
miento de los deberes de piedad hacia los padres, sino tambin porque el poder patriarcal no
constituye para l un fundamento legtimo de autoridad tica. La historia de la analoga patriar-
cal en China medieval y a lo largo de la historia imperial est marcada por estas oposiciones
tanto en el interior de la corte (donde los mismos significantes cambian de sentido en su circu-
lacin) como en el exterior (donde los espacios de sociabilidad como el monasterio o la aldea
producen discursos alternativos a los de la corte imperial).
Las apropiaciones del Libro de la piedad filial son quiz, por su centralidad en la corte
imperial, los ejemplos ms elocuentes de la imposibilidad de reducir la analoga patriarcal a un
significado unvoco en el lenguaje poltico del imperio. No slo cada una de las formulaciones
de la analoga patriarcal en carta o en recitacin, alusiva o explcita tiene un contradictor (Lu
Cheng para Wang Jian, por ejemplo), sino que existen lenguajes alternativos para nuevas for-
mulaciones de la analoga patriarcal, o incluso para la relativa desvalorizacin de la imagen del
padre como fuente de representaciones polticas (en el caso del emperador boddhisattva). En
otras palabras: es en la irrefrenable sucesin de reapropiaciones de la analoga, difcil de captar
con las tipologas macro-analticas del patriarcado o el patrimonialismo, que se encuentra
el movimiento histrico de las representaciones patriarcales del poder imperial. En esta plura-
lidad de reapropiaciones podemos ver no slo las posibilidades (realizadas o no) que se abran
para la evolucin posterior del imaginario poltico, sino tambin las formas de sociabilidad
que, ya en el medioevo, amenazaban con poner trmino a las representaciones domsticas del
poder imperial. Cuando un historiador privilegia slo una de estas versiones del patriarcado sin

Prismas, N 17, 2013 25


mostrar sus indeterminaciones, sus eventuales contradicciones o su contingencia, est apli-
cando en los hechos un juicio de valor sobre cul debe ser considerado, a partir de los diferen-
tes testimonios que nos ofrecen los documentos del perodo, el discurso legtimo sobre la
analoga patriarcal. La sobrevaloracin que suele hacerse del lenguaje poltico de la corte im-
perial responde, en ltima instancia, a una identificacin explcita o implcita de la corte impe-
rial con un Estado en su sentido moderno. Pero esta identificacin, inspirada en la dicotoma
moderna Estado-sociedad, no tiene validez cuando se trata de explicar las instituciones y el
lenguaje poltico de la corte imperial china: como hemos visto, la corte y el monasterio man-
tienen entre s una relacin a la vez de intercambio simblico y de conflicto social, de modo tal
que ninguna de las dos instituciones puede ser considerada unilateralmente como representa-
tiva de la sociedad china.
Esto nos lleva a nuestra segunda conclusin, esta vez de orden metodolgico. Las
analogas patriarcales, ms all del consenso que pudieran causar entre las lites letradas,
muestran slo un aspecto marginal de su vida histrica cuando se las reduce a tipologas
macro-analticas como patrimonialismo y patriarcado. Si en cambio nos movemos al
mismo tiempo entre diferentes escalas de anlisis y nos concentramos en las indefiniciones
semnticas, podemos decir que la analoga patriarcal tiene, en un mismo tiempo y espacio,
formas y sentidos diferentes. Cuando nos movemos entre los niveles micro por ejemplo, un
intercambio situado de cartas y macro por ejemplo, la tipificacin de la analoga patriarcal
a lo largo de un perodo, podemos mirar de otra manera la historia de las instituciones y del
lenguaje poltico. Mientras que las tipologas macro-analticas imponen representaciones
polticas algenas a su objeto o aslan el lenguaje poltico del contexto que le da sentido, la
variacin de escalas de observacin la multiscopa nos permite identificar las inde-
terminaciones, las discordancias y los conflictos que fragilizan las instituciones y los discursos.
Lo que aparece como una tipologa desprendida naturalmente de los rasgos tpicos de una
cultura, con una significacin cerrada sobre s misma, el micro-anlisis de su produccin
cotidiana nos lo muestra en su contingencia, en su pluralidad y en su movimiento semntico.
As, las analogas patriarcales que aparecen en los documentos no deberan ser reducidas a la
expresin una cultura patriarcal: el germen de cambio y el signo del movimiento histrico
estn en las luchas cotidianas por su sentido. Si bien no puede negarse la fuerza de la analoga
patriarcal en los discursos polticos de la corte imperial, el historiador cometera un error si
considerara que estos discursos representan de modo exhaustivo el horizonte de sentido de una
cultura.
Es en efecto esta pretensin de exhaustividad cultural lo que lleva a la idea de una cultura
o civilizacin china. Estas categoras suelen ser utilizadas como una suerte de tipos ideales
que, a la manera de macro-individuos autnomos, se presentan como objetos naturales de la
investigacin histrica. Pero se puede acaso hablar de cultura o de civilizacin como
macro-individuos ideales cuando sus fundamentos mismos son sometidos a conflictos de sentido,
resignificados e incluso desagregados cotidianamente? Detrs de la idea de un patriarcado
chino se esconde en realidad la sociabilidad especfica y bien restringida de la corte imperial
y de los funcionarios letrados. El monasterio (cuyas redes sociales iban de la China a la India)
o las facciones (siempre en reconfiguracin segn intereses coyunturales), es decir, toda forma
de sociabilidad que implicara un desafo a las formas relativamente instituidas del patriarcado,
quedan de este modo excluidas de una tipologa que, en ltima instancia, hace de algunas
instituciones de la corte imperial representadas bajo la forma de una proyeccin anacrnica

26 Prismas, N 17, 2013


del Estado moderno el centro de la cultura o de la civilizacin china premoderna. Si en
cambio reconocemos a los distintos mundos sociales su propia legitimidad o, mejor aun, si
evitamos reducir el concepto de legitimidad a una relacin ficticia entre sociedad y
Estado, veremos que lo que llamamos cultura o civilizacin china corresponde en
realidad a diferentes mundos sociales cuyas fronteras es imposible definir. Y eso ocurre porque
cultura o civilizacin no son la historia, sino instrumentos conceptuales modernos que nos
permiten organizar lo que an podemos ver de esa historia. Despojemos entonces a estas
nociones de sus vnculos con la nocin moderna de Estado-nacin: slo de este modo
evitaremos, en el estudio de las relaciones sociales del pasado, imaginar fronteras que
inconscientemente nos inspira el orden jurdico del mundo moderno.

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Resumen / Abstract

El padre figurado. Crtica de los enfoques The figured father. Critique of typological
tipolgicos y macro-analticos en el estudio del and micro-analytical approaches in the study
lenguaje poltico de la China medieval of political language in Medieval China

Cun patriarcal o patrimonial era el poder How patriarchal or patrimonial was the power
del emperador en China medieval? A partir de una of the emperor in medieval China? Based on a
crtica de los enfoques exclusivamente tipolgicos critique of exclusively typological and macro-
y macro-analticos en ciencias sociales, nos analytical approaches in social sciences, we intend
proponemos mostrar que los discursos sobre la to show that the discourses about imperial authority
autoridad imperial en China medieval no admiten la in medieval China do not admit the typological
reduccin tipolgica a una cultura patriarcal. El reduction to a patriarchal culture. A situated study
estudio situado de dos controversias nos mostrar of two controversies will show us a struggle of
una lucha de discursos en torno a la representacin discourses around the representation of the emperor
del emperador como padre: por un lado, una as a father: on the one hand, a controversy that
controversia que opone la representacin patriarcal opposes the patriarchal representation of imperial
de la autoridad del emperador a los deberes del authority to the duties of the Buddhist monk towards
monje budista con respecto al sangha; por el otro, the sangha; on the other hand, a controversy that,
una controversia que, en el corazn mismo del at the heart of imperial power, opposes two ideas on
poder imperial, opone dos visiones distintas sobre el the way patriarchal analogies should be transmitted.
modo de transmisin de las analogas patriarcales. This study will allow us to rediscover the conflictive
Este estudio nos permitir recuperar los aspectos aspects in the discursive production of patriarchal
conflictivos en la produccin discursiva de las analogies and so to call into question the idea of a
analogas patriarcales y de este modo poner en Chinese patriarchy.
cuestin la idea misma de China patriarcal.
Key words:
Palabras clave: Patrimonialismo / tipologa / micro- Patrimonialism / typology / micro-analysis /
anlisis / confucianismo / budismo Confucianism / Buddhism

Fecha de recepcin del original: 10/9/2012


Fecha de aceptacin del original: 23/3/2013

Prismas, N 17, 2013 29


El rol de las pasiones
en las sociedades democrticas
Un dilogo entre Rousseau y Tocqueville*

Mara Pollitzer

Universidad Catlica Argentina

Introduccin

El trigsimo centenario del nacimiento de Jean Jacques Rousseau se presenta como una oca-
sin propicia para revisitar la obra de uno de los hombres ms influyentes de la Modernidad y
ponderar la actualidad de su pensamiento. En el transcurso de este ao, acadmicos de todas
partes del mundo se han dado cita en innumerable cantidad de congresos, jornadas y colo-
quios, interesados en discutir tanto las diversas lecturas que sus textos admiten como sus po-
sibles filiaciones intelectuales y discursivas. En este marco, el presente trabajo tiene por objeto
poner en dilogo al ginebrino con uno de sus lectores ms atentos, Alexis de Tocqueville, y
analizar la respuesta que ambos ofrecieron a una problemtica que los preocupaba por igual:
el individualismo del hombre moderno.1 Ya no tenemos ciudadanos2 sentencia Rousseau
en su primer discurso. Al tiempo que las comodidades de la vida se multiplican, la virtud
desaparece y los hombres permutan libertad por servidumbre. El pueblo siente menos afecto
por sus jefes, a quienes no ve nunca, por la patria, que aparece ante sus ojos como el mundo
y por sus conciudadanos, la mayora de los cuales le son extraos,3 reafirma en el Contrato
Social. Casi un siglo despus, Tocqueville califica el repliegue de los individuos sobre su es-
fera de intereses particulares y la consiguiente apata cvica como la gran enfermedad del
siglo,4 como uno de los principales peligros que deba afrontar la nueva democracia. El pro-

* Artculo presentado en el IV Congreso Uruguayo de Ciencia Poltica, Montevideo, 14 a 16 de noviembre de 2012.


1
El mismo Tocqueville admiti en una carta enviada a su primo L. de Kergorlay (10-11-1836) que haba tres hom-
bres con los que viva todos los das un poco. Se trata de Pascal, Montesquieu y Rousseau (A. Tocqueville, uvres
compltes, Pars, Gallimard, 1977, t. xiii, vol. i, p. 418). La influencia de Rousseau sobre Tocqueville ha sido sea-
lada, entre otros, por L. Diez del Corral, El pensamiento poltico de Tocqueville, Madrid, Alianza, 1989; A. Jardin,
Alexis de Tocqueville, 1805-1859, Pars, Hachette, 1984; J. Koritansky, Two forms of the love of equality in
Tocquevilles practical teaching for democracy, Polity, vol. 6, n 4, 1974, pp. 488-499, y W. Hennis, La nueva
Ciencia Poltica de Tocqueville, Revista de Estudios Polticos (nueva poca), n 22, Madrid, 1981, pp. 7-38, quien
llega a afirmar que si hubiera que atribuirle un maestro al viajero francs, este sera Rousseau antes que Montesquieu.
2
J.-J. Rousseau, Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, Buenos Aires, El Ateneo, 2001, p. 43.
3
J.-J. Rousseau, El contrato social, Buenos Aires, El Ateneo, 2001, p. 215.
4
La expresin aparece en una carta enviada a Barrot, fechada el 19 de junio de1842, en A. Tocqueville, Lettres choi-
sies. Souvenirs, ed. de F. Mlonio y F. Guellec, Pars, Gallimard, 2003, p. 505. All explica que el individualismo
lleva a los hombres a preferir hacer pequeas cosas por s mismo que grandes cosas en comn.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 31-48


psito de este artculo, reitero, no es presentar el diagnstico que ambos pensadores ofrecieron
sobre este fenmeno sino, ms bien, concentrar la mirada en las alternativas que sugirieron
para hacerle frente. Puntualmente, el anlisis se focaliza en el rol que asignaron a las pasiones
humanas en el intento por reencauzar aquellos comportamientos que forjan una sociedad indi-
vidualista.
A qu responde este inters por las pasiones en ambos pensadores? En el Discurso
sobre el origen de la desigualdad entre los hombres Rousseau sostiene que hace tiempo que
el gnero humano no existira si su conservacin hubiera dependido nicamente de los razo-
namientos que lo componen.5 Su mirada crtica respecto del alcance y los supuestos logros
de la razn humana constituye, como sabemos, un leit-motiv que se reitera a lo largo de toda
su obra. Bajo su gua recuerda unos prrafos antes los hombres fueron perdiendo progresi-
vamente su bondad original, es ms, ella fue la que en primer lugar engendr el amor propio
en sus corazones. Si la razn es la principal responsable del repliegue y el aislamiento que tan
perniciosos resultan al cuerpo social, cmo confiar exclusivamente en ella para combatir el
individualismo? De qu sirve que la razn nos ilumine cuando la que nos gua es la
pasin?6 le pregunta en una ocasin a Mirabeau. En efecto, son las pasiones las herra-
mientas a las que debemos acudir para afrontar este desafo, ellas son los instrumentos de
nuestra libertad.7 Por tanto recuerda en el Emilio resulta una tarea tan vana como rid-
cula el querer destruirlas.8
En la misma lnea le escribe Tocqueville a su amigo y compaero de viajes, G. de Beau-
mont: No es el razonamiento sino la pasin la que conduce al mundo, o al menos, la razn
no hace su camino ms que cuando ella se encuentra con alguna pasin que quiera, por ca-
sualidad, hacerle compaa.9 No pretendo insinuar que Tocqueville compartiera con el gine-
brino el mismo desdn y desconfianza hacia la razn humana. Lo que me interesa destacar,
por ahora, es que para ambos las pasiones desempean un rol primordial a la hora de explicar
la conducta humana. Hay algo ms activo que la accin constante de las leyes en un sentido
determinado admite en una ocasin el viajero francs [ello es] la accin constante de las
pasiones humanas en un sentido contrario.10 Dicho esto, la pregunta que necesariamente se
impone es la siguiente: en qu pasiones estn pensando estos autores? En otras palabras,
cules son las pasiones que deben ser estimuladas para contrarrestar el impulso que siente
el hombre moderno a priorizar su inters particular y a replegarse sobre s mismo, disten-
diendo de ese modo el lazo social? En las pginas que siguen se analizarn tres alternativas
visualizadas por Rousseau y Tocqueville: la piedad o simpata, la virtud como amor a la pa-
tria y el orgullo.

5
J.-J. Rousseau, Discurso sobre el origen..., op. cit., p. 100.
6
Carta de Rousseau al marqus de Mirabeau, enviada el 26 de julio de 1767, en J.-J. Rousseau, Escritos polmicos.
Carta a Voltaire, carta a Malesherbes, carta a Beaumont y carta a Mirabeau, Madrid, Tecnos, 1994, p. 157. Vase
tambin J.-J. Rousseau, Consideraciones sobre el gobierno de Polonia, Madrid, Tecnos, 1988, p. 68.
7
J.-J. Rousseau, Emilio, Madrid, Edaf, 1985, p. 242.
8
Ibid., p. 241. Para un anlisis pormenorizado sobre la relacin entre razn y pasiones en las diferentes obras de
Rousseau vase Ch. Hall, Reason, Passions and Politics in Rousseau, Polity, vol. 34, 2001, pp. 68-88.
9
Carta enviada a G. de Beaumont, fechada el 9 de septiembre de 1850, en A. Tocqueville, Lettres choisies..., op. cit.,
p. 691.
10
A. Tocqueville, Ensayo sobre el estado social y poltico de Francia antes y despus de 1789, Madrid, Alianza,
1989, p. 19.

32 Prismas, N 17, 2013


La piedad o simpata

A los ojos de Rousseau, existe un primer sentimiento, natural, innato en el hombre, al que
ni siquiera las costumbres ms depravadas pueden destruir y que l llama piedad o compasin
natural. En su segundo Discurso la describe como una virtud universal y sumamente til
en tanto que de ella surgen las dems virtudes sociales. Discutiendo la posicin de Mandeville,
Rousseau se pregunta Qu es la generosidad, la clemencia, la humanidad sino la piedad
aplicada a los dbiles, a los culpables o a la especie humana en general?.11 Se trata de un
principio irreflexivo, anterior al desarrollo de la razn, que se combina con el amor de s (el
deseo de conservarse que siente todo hombre y la estima por aquello que contribuye a tal fin)
y concurre a la conservacin mutua de todas las especies. Incluso las bestias lo experimentan.
Gracias a la piedad, el hombre se ve impulsado a acudir en la ayuda de aquel que sufre y a
modelar su conducta de acuerdo a la mxima que afirma: Haz el bien con el menor dao po-
sible al prjimo. En el estado presocial su imperio no conoce rival: ella ocupa el lugar de las
leyes, de las costumbres y de la virtud, con la ventaja de que nadie se ve tentado de desobede-
cer su voz.12 Para Rousseau, entonces, la presencia de este sentimiento en el hombre natural
o salvaje confirma la premisa que sostiene que la bondad natural del hombre se alza sobre su
condicin de ser sensible antes que racional.13
Ahora bien, desaparecido este contexto igualitario primitivo con la irrupcin de la propie-
dad, el surgimiento de la sociedad y el avance corrosivo del amour- propre en los corazones de
los hombres, esta pasin natural queda opacada y debilitada. En lugar del socorro y la compa-
sin mutua, lo que parece primar es la competencia, la discordia y la ambicin desmedida.
Frente a este nuevo escenario, cabe preguntarse si es acaso posible pensar en rehabilitar la
piedad en un estado civilizado y recurrir a ella a los fines de orientar la conducta del hombre
moderno para convertirlo en un verdadero ciudadano. Y aqu las respuestas de Rousseau y de
Tocqueville (quien no se detiene a discutir las condiciones presociales del hombre) se enco-
lumnan en la misma direccin.
Es principalmente en el libro iv del Emilio donde Rousseau analiza esta cuestin. Emilio
ha alcanzado la adolescencia y es tiempo de ensearle que existen semejantes y de sembrar en
l las primeras semillas de la humanidad. El preceptor se dispone, as, a fomentar en su cora-
zn el sentimiento de la piedad o compasin. Pero para ser realmente efectiva, dicha tarea debe
estar orientada por tres mximas. La primera proclama que no est en el corazn humano el
situarse en lugar de las personas que son ms felices que nosotros, sino nicamente en el de
aquellas que tienen ms motivos de queja.14 En efecto, Rousseau afirma que lo que acerca a
los hombres y los hace susceptibles de acciones compasivas es observar o imaginar el sufri-
miento y la debilidad antes que la felicidad ajena. Nos resulta ms sencillo situarnos en el lugar
de aquel que sufre e identificarnos con l en la medida en que somos conscientes de nuestra
propia debilidad y nuestra propia miseria. La piedad es presentada como una pasin dulce
que no genera envidia sino que suscita en quien la experimenta cierto grado de placer que de-

11
J.-J. Rousseau, Discurso sobre el origen..., op. cit., p. 98.
12
Ibid., p. 99.
13
Vase A. Villar Ezcurra, La fuerza de la piedad y los sentimientos de humanidad en Rousseau, Pensamiento, vol.
61, n 228, 2004, p. 372.
14
J. J. Rousseau, Emilio, op. cit., p. 255.

Prismas, N 17, 2013 33


viene del hecho de no sufrir como aquel. Rousseau sugiere, entonces, cuidar las comparacio-
nes a las que pueda tener acceso el joven alumno. Si el objetivo es fortalecer su piedad o
compasin y evitar que las comparaciones con otros inflamen su amour-propre, resulta im-
prescindible procurar que este se site frente a quienes se encuentran en peores condiciones
que l. En lugar de la pompa de las cortes o el fasto de los palacios convendr ensearle el
aspecto triste de la vida y las calamidades que la surcan. De todas maneras, aclara que su
propsito no implica convertir al joven en una suerte de hermano de la caridad que se pasea
de enfermo en enfermo y de hospital en hospital. Afectados durante mucho tiempo con los
mismos espectculos, dejan de sentirse las impresiones: el hbito acostumbra a todo, lo que se
ve demasiado no se imagina ya y es slo la imaginacin la que nos hace sentir los males de los
dems.15 Algunos autores16 han sealado que esta descripcin del funcionamiento de la com-
pasin rousseauniana se asienta sobre una base de egosmo natural. La posibilidad de que la
piedad se desarrolle en el hombre civilizado y no se vea sofocada por la envidia parece reque-
rir que este experimente una cierta superioridad respecto de aquel a quien compadece. Segn
A. Bloom, Rousseau se daba cuenta cabal de que la compasin tal como l la enseaba no era
una virtud y que [poda] conducir a abusos y a hipocresa. Pero se vala de esta pasin egosta
para reemplazar o atenuar otras pasiones ms peligrosas.17
La segunda mxima ensea que no se compadecen jams en otros sino los males de los
que no se cree exento uno mismo.18 Es importante que el joven recuerde que los sufrimien-
tos que otros padecen hoy bien pueden afectarlo a l maana. Esta suerte de superioridad de la
que goza en comparacin con el compadecido es tan slo relativa y pasajera. La conciencia de
esta verdad es la que lo previene de cometer el error ms terrible, aquel que consiste en que,
sintindose ms feliz que aquellos a quienes compadece, se vea tentado a creerse ms digno de
serlo o constituido por una naturaleza mejor que la de aquellos. Esa equivocacin es la que
alimenta la peor enfermedad que vicia los corazones: la vanidad.
La tercera y ltima de las mximas que permiten al hombre moderno cultivar la piedad
afirma que la compasin que se siente por el mal de otros no se mide por la cantidad de esta
desgracia, sino por el sentimiento con que se destaque a cuantos lo sufren.19 Rousseau advierte
que una precondicin para el cultivo de este sentimiento es que los hombres se descubran como
partes integrantes de un mismo gnero humano, amn de las diferencias circunstanciales que
puedan separarlos. Lo importante aqu no es la cantidad del mal que se sufre sino la opinin
que se tiene de aquel que lo padece. Slo se puede sentir compasin por aquellos de quienes se
presume no slo la capacidad de sufrir sino tambin la conciencia de ese sufrimiento. De lo
contrario ejemplifica puede ocurrir que los ricos se consue[len] del mal que hacen a los
hombres suponindolos lo bastante estpidos para no sentir nada.20 El desarrollo de la piedad

15
J.-J. Rousseau, Emilio, op. cit., p. 264.
16
Vase a modo de ejemplo A. Bloom, Emilio, en Gigantes y enanos. La tradicin tica y poltica de Scrates a
John Rawls, Barcelona, Gedisa, 1990, pp. 256-257, o F. Miller, Motivating democrats: Rousseau and Tocqueville
on the possibility of democratic pride, Southern Political Science Annual Conference, Nueva Orleans, 3 de julio de
2007.
17
A. Bloom, Emilio, en Gigantes y enanos. La tradicin tica..., op. cit., p. 257.
18
J.-J. Rousseau, Emilio, op. cit., p. 256.
19
Ibid., p. 257.
20
Ibid.

34 Prismas, N 17, 2013


requiere si no de un estado social igualitario, al menos de una percepcin subjetiva de la igual
dignidad que comparten todos los hombres.
Al igual que Rousseau, Tocqueville tambin seala que el accionar de la piedad a la
que se refiere preferentemente con el trmino de simpata21 requiere, en cierta medida, de
un escenario de igualdad. De hecho, la considera una palabra democrtica.22 Este senti-
miento es objeto de anlisis en los primeros captulos de la tercera parte de La democracia en
Amrica, que titula: La influencia de la democracia sobre las costumbres propiamente di-
chas. All asegura que la igualacin entre los diferentes estados y la dulcificacin de las
costumbres no son [] acontecimientos exclusivamente contemporneos, sino tambin he-
chos correlativos.23 En su opinin, en los tiempos aristocrticos (tiempos de desigualdad) a
duras penas se crea y senta que los hombres pertenecen a una misma Humanidad. En ellos
no haba lugar para las simpatas sociales, por cuanto no es posible que una autntica simpata
se despierte ms que entre personas semejantes, o ms precisamente entre personas que se
perciben a s mismas como semejantes. Tocqueville ilustra su argumento recordando el trato
que los americanos dispensan a los esclavos:

Resulta fcil ver que la suerte de estos desventurados inspira poca piedad a sus amos, que para
ellos la esclavitud no slo es un hecho del que se benefician, sino un mal que no les conmueve.
As, el mismo hombre que se muestra lleno de humanidad con sus semejantes cuando stos
son al mismo tiempo sus iguales se hace insensible a sus dolores tan pronto como cesa la
igualdad. Es por tanto esta igualdad la responsable de su benignidad, ms que la civilizacin
y las luces.24

El progresivo avance de la igualdad, principio ordenador de las sociedades democrticas, hace


visible a los hombres el sentido de la semejanza que los hermana y facilita, de este modo, el
surgimiento de una suerte de benevolencia tranquila o simpata. En este nuevo estado social
no es frecuente que los hombres se sacrifiquen por los otros, pero s que muestren una com-
pasin general por todos los miembros de la especie.25 Tocqueville insina que esta pasin
esconde tambin un componente de inters personal: advierte que estos hombres se compla-
cen en aliviar el dolor ajeno si ello no implica perjudicarse demasiado a s mismos. Aclara
que este retrato refiere a hombres que no son precisamente desinteresados, sino pacficos.26
Cabe destacar que el viajero francs introduce la reflexin sobre la simpata varios cap-
tulos despus de haber presentado su lectura sobre el fenmeno del individualismo. A primera
vista resulta confuso el hecho de que la misma voz que ensea que el avance de la igualdad
tiende a separar a los hombres entre s, a hacerlos extraos unos a los otros y a encerrarlos

21
Vase al respecto C. L. Mineau, La sympathie: du sentiment natural aux sensibilits sociales, Dossier Tocquevi-
lle lecteur de Rousseau, Congreso de la Sociedad Canadiense de estudios sobre el siglo xviii, Trois-Rivires, 2005
[disponible en <174.142.61.76/thematiques/rousseau.nsf/Dossiers/Tocqueville_lecteur_de_Rousseau>].
22
A. Tocqueville, Democracy in America-De la dmocratie en Amrique, ed. de E. Nolla, Indianpolis, Liberty Fund,
2010, p. 989, nota f. [edicin crtica que ser utilizada nicamente para referir a notas y borradores originales de esta
obra que no aparecen en la edicin de Alianza].
23
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, 2 vols., Madrid, Alianza, 2006, vol. ii, p. 211.
24
Ibid., p. 214.
25
Ibid., p. 213.
26
Ibid.

Prismas, N 17, 2013 35


progresivamente en la soledad de su propio corazn como si estuvieran solos en el mundo,
es la que ahora afirma que ese mismo principio igualitario es el que propicia el surgimiento de
la simpata.27 Adelantndose a una posible objecin, Tocqueville se cuida de aclarar explcita-
mente que una cosa no se contradice necesariamente con la otra. Ocurre que como escribe en
una oportunidad los hombres se vuelven cada vez ms humanos, ms justos y temperantes
pero al mismo tiempo ms extranjeros a las virtudes pblicas.28 Se trata, en el fondo, de una
de las aristas en las que la sociedad democrtica revela su carcter ambivalente.29
En virtud de lo dicho hasta aqu cabe destacar que, en trminos generales, Rousseau y
Tocqueville encuentran que la piedad o simpata es una pasin natural en los hombres que les
recuerda su condicin comn y cuyo principal efecto consiste en que los fuerza a salir de s
mismos, los descentra y los mueve a socorrer a aquel que sufre. Ambos insinan que esta pa-
sin puede esconder un sesgo de inters personal o egosta, aunque este no sea su rasgo defini-
torio. De todos modos, si bien atribuyen a la piedad un lugar importante, ambos coinciden en
que por s sola es una fuerza dbil e insuficiente que no se prolonga necesariamente en una
accin duradera. La reconocen, en definitiva, como un sustrato sobre el cual pueden y deben
apoyarse otras pasiones, lo que nos conduce al siguiente punto.

La virtud como amor a la patria

Como es bien sabido, Rousseau reivindica un lugar central para la virtud en la poltica mo-
derna. Por aqu pasa su apuesta ms importante. Sin virtud no hay verdaderos ciudadanos, sin
una sincera adhesin a ella, no hay posibilidad de que se respeten seriamente las leyes ni se
trabaje para el bien de la comunidad. Sin su gua, el hombre permanece escindido entre lo que
es y lo que aparenta ser, entre lo que le dicta por lo bajo su conciencia y los deseos que impulsa
su amour-propre. Sin ciudadanos virtuosos, por fin, la prosperidad y la fuerza del Estado fla-
quean.30 Qu entiende, entonces, Rousseau por la virtud? Ante todo, la conformidad de las
voluntades particulares con la voluntad general.31 La virtud es la pasin que nos predispone a
dejarnos conducir por los dictados de la voluntad general, o bien el dominio de los asuntos
pblicos por sobre los privados en el espritu de los ciudadanos.32 En el Discurso sobre las
ciencias y las artes la llama la ciencia sublime de las almas sencillas y para conocerla indica
que no hacen falta tantos esfuerzos ni aparatos. Sus principios estn grabados en todos los
corazones [y] para descubrirla no basta sino con mirarse a as mismo y escuchar la voz de la
conciencia.33 Otra apelacin recurrente en Rousseau: su llamado a la introspeccin. La con-

27
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., p. 130. Vase tambin Democracy in America..., op. cit., p. 883,
nota e.
28
Carta enviada a Albert de Broglie el 20 de julio de 1856, en Alexis de Tocqueville, Lettres choisies..., op. cit., p.
1178.
29
Vase M. Pollitzer, Individuos perdidos en la multitud. La lectura de Mill y Tocqueville sobre la sociedad demo-
crtica, Revista de Instituciones, Ideas y Mercados, n 56, 2012, pp. 5-34.
30
J.-J. Rousseau, Consideraciones sobre el gobierno de Polonia, Madrid, Tecnos, 1988, p. 62.
31
J.-J. Rousseau, Discourse on Political Economy, en The works of J. J. Rousseau, Halcyon classics, 2009 [kindle
edition], p. 21394.
32
J.-J. Rousseau, El contrato social, op. cit., p. 257.
33
J.-J. Rousseau, Discurso sobre las ciencias y las artes, Buenos Aires, El Ateneo, 2001, p. 47.

36 Prismas, N 17, 2013


ciencia jams engaa, es al alma lo que el instinto al cuerpo, quien la sigue obedece a la
naturaleza y no teme extraviarse34 se lee en el Emilio. Ella es juez infalible del bien y del
mal, es principio de justicia que orienta nuestra conducta. Su voz es suave, es cierto, pero
cuesta tanto recordarla como desterrarla35 y cuenta con la ventaja de que no limita sus dict-
menes a unos pocos sabios sino que habla a todo aquel que quiera escucharla.
Ahora bien, no basta con saber que existe esta gua ni con reconocer la importancia que
tiene la virtud, a la que erige, segn Natalio Botana, en paradigma de la conducta poltica.36
Es preciso alimentar esta pasin y mantenerla viva. Para ello, Rousseau propone dos alternati-
vas: una tiene que ver con idear un diseo institucional que permita tomar a los hombres como
son y a las leyes tal como pueden ser,37 un orden poltico cuyo funcionamiento dependa y
descanse sobre la virtud de sus ciudadanos, un orden que exija esta adecuacin entre la volun-
tad particular y la voluntad general como moneda de cambio para la preservacin de la libertad
de quienes lo integran. Se trata de una propuesta, esbozada en el Contrato Social, ante todo
exigente, pero que adems tal como l mismo reconoce tiene un grado de viabilidad o apli-
cabilidad muy reducido. Las condiciones que presupone, enumeradas hacia el final del cap-
tulo x, as lo reflejan: Qu pueblo es apto para la legislacin que acaba de presentar? pre-
gunta. A lo que responde:

Aquel que, encontrndose ya ligado por algn vnculo de origen, de inters o de convencin,
no ha soportado an el verdadero yugo de las leyes; que carece de costumbres y supersticiones
arraigadas; que no teme ser turbado por una invasin sbita; que, sin mezclarse en las querellas
de sus vecinos, puede resistir por s solo a cada uno de ellos []; donde cada miembro puede ser
conocido por todos, y en el cual no hay necesidad de oprimir a uno con un peso superior al que
puede soportar; aquel que puede prescindir de los dems pueblos, y stos de l; que no es rico ni
pobre, y, en fin, que rene la consistencia de un pueblo antiguo con la docilidad de uno nuevo.38

La otra alternativa, que se complementa con la primera pero bien puede ser alentada sin su con-
curso, se vale de un instrumento que l cree muy eficaz: la educacin. Son muchos los textos en
los que Rousseau reitera su apuesta por una educacin que fomente el espritu pblico y el amor
a la patria desde los primeros aos de vida de los ciudadanos. Tanto en Consideraciones sobre
el gobierno de Polonia como en el Proyecto de Constitucin para Crcega o en el Discurso
sobre Economa Poltica, subraya, por ejemplo, la importancia que revisten los juegos entre los
nios, instituciones que a los ojos de hombres superficiales resultan ociosas, pero que confor-
man hbitos tan queridos y afectos indestructibles;39 los ejercicios fsicos colectivos, los cuales
incrementan el vigor y la fuerza de los hombres pero tambin su autoestima y su espritu de
fraternidad y los acostumbran a obedecer las reglas; o bien las celebraciones, las festividades y
los espectculos, que al tiempo que les recuerdan la historia de sus ancestros, sus virtudes y sus
fracasos, mantienen vivas las tradiciones que los unen y los hacen extraos para los otros hom-

34
J.-J. Rousseau, Emilio, op. cit., p. 330.
35
Ibid., p. 309.
36
N. Botana, La tradicin republicana, Buenos Aires, Sudamericana, 1984, p. 43.
37
J.-J. Rousseau, El contrato social, op. cit., p. 177.
38
Ibid., p. 218.
39
J.-J. Rousseau, Consideraciones sobre el gobierno de..., op. cit., p. 56.

Prismas, N 17, 2013 37


bres. Todos ellos son caminos a travs de los cuales es posible llegar al corazn de los hombres,
construir en ellos verdaderas ciudadelas [] inexpugnables,40 inflamar su espritu y mante-
nerlos unidos, en alerta y apegados a su patria por la que siempre habrn de preocuparse.
De todos modos, es preciso reconocer que la confianza depositada por Rousseau en esta va
corre en paralelo a su profundo pesimismo respecto de la capacidad de los hombres y de los
pueblos para redireccionar su trayectoria. Los pueblos, como los hombres afirma no son d-
ciles ms que en su juventud; al llegar a la vejez devienen incorregibles. [] El pueblo no sopor-
tar siquiera que se atente a sus males con el propsito de desarraigarlos, a semejanza de los en-
fermos estpidos y cobardes que tiemblan ante el aspecto del mdico.41 Si se asume esta premisa,
lo ms probable es que los pueblos no logren resucitar la virtud que l elogia, aunque podrn
aparecer en su seno algunos pocos Emilios, llamados a ser modelos para sus compatriotas y
ejemplos de virtud ms vivos y estimulantes que aquellos que ofrecen los vanos discursos.42
Cul es la posicin de Tocqueville respecto de la rehabilitacin de la virtud como vehculo
principal e ineludible para corregir las tendencias individualistas del hombre moderno? Esta
pregunta no admite una respuesta sencilla. A decir verdad, Tocqueville distingue entre dos o,
ms bien, tres tipos de patriotismo: el primero es aquel que se identifica con la virtud de los
antiguos. Siguiendo a Montesquieu, entiende a esta como el principio que animaba a las rep-
blicas griegas y romanas y que implicaba el sacrificio del inters particular en aras del inters
comn. Como se trata de una forma de patriotismo estrechamente vinculada a condiciones
econmicas y sociopolticas que ya no existen, en su opinin y a diferencia de Rousseau re-
sulta ilusorio pretender revivirlo tal cual en las sociedades modernas.
El segundo es aquel que se desarrolla bajo las monarquas.43 Volviendo su mirada sobre
el curso de la Edad Media, observa que durante este perodo apenas si subsistieron raros ves-
tigios de la pasin que haba dado vida a las sociedades de la Antigedad. Es ms, las insti-
tuciones feudales explica en el captulo referido al honor aristocrtico en el volumen de
1840 encubran la nocin de la patria y hacan menos necesario el amor a ella. Llevaban
consigo el olvido de la nacin y el apasionamiento por un hombre. En otras palabras, la ma-
yora de la poblacin de entonces albergaba en su corazn tan slo un patriotismo dbil e
impreciso.44 Por otra parte, Tocqueville parece coincidir con la distincin operada por Mon-
tesquieu respecto del principio constitutivo que animaba a ambas formas de gobierno. La vir-
tud, en las repblicas, y el honor, en las monarquas. El prejuicio de cada persona y de cada
condicin haba escrito el barn de la Brde sustituye a la virtud poltica de que he hablado
y la representa en todo. El honor puede inspirar las ms hermosas acciones y, junto con la
fuerza de las leyes, puede conducir al fin del gobierno como la misma virtud.45 Pero si bien
acarrea resultados similares, el honor no se identifica con la virtud, no procede del desinters
sino que se asienta sobre el deseo de gloria y el orgullo. De todos modos, esta suerte de dilu-
cin de la virtud cvica en la mayora de la poblacin, o bien su reemplazo por el honor entre
los nobles, no implica su completa desaparicin. En todo caso, sostiene Tocqueville, lo que

40
J.-J. Rousseau, Consideraciones sobre el gobierno de..., op. cit., p. 130.
41
J.-J. Rousseau, El contrato social, op. cit., p. 213.
42
Vase J.-J. Rousseau, Emilio, op. cit., pp. 547-548.
43
Vase A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. i, p. 343.
44
Ibid., vol. ii, p. 299.
45
Montesquieu, El Espritu de las Leyes, Madrid, Tecnos, 2007, Libro iii, cap. vi, p. 36.

38 Prismas, N 17, 2013


ocurri fue que el patriotismo adopt una nueva fisonoma. Entre sus notas principales, destaca
que esta nueva forma de amor a la patria tiene su fuente principal en un sentimiento irre-
flexivo, desinteresado e indefinible que ata el corazn del hombre al lugar de su nacimiento y
que incluso se confunde con el amor a las antiguas costumbres, con el respeto a los antepasa-
dos y el recuerdo de los tiempos idos.46 Es un sentimiento generoso que impulsa a los hom-
bres a realizar grandes esfuerzos, sobre todo cuando se convierte en una especie de religin.
Como esta, no encuentra su fuerza en la razn sino en los sentimientos. Segn anota en su
diario durante su estada en Suiza hacia 1856, este tipo de patriotismo se nutre especialmente
de la imaginacin. Gracias a ella los hombres se sienten orgullosos de vivir bajo las leyes y
prestos a realizar sacrificios para mantener dicho estado.47 Es cierto que, sin embargo, estos
esfuerzos son pasajeros, florecen en pocas de crisis pero se desvanecen en pocas de paz.
Resulta llamativo el vnculo que aqu se establece entre el carcter irreflexivo de este
sentimiento y su costado generoso o desinteresado. Es atinado recordar que para Tocqueville,
la devocin instintiva corresponde a las pocas de ignorancia, de escasa ilustracin, como se
crea haba sido la Edad Media.48 En este sentido, la gran transformacin ocurrida en este as-
pecto con la llegada de la Modernidad haca que tambin fuera inviable el restablecimiento de
este segundo modelo de patriotismo. En todas partes las creencias dejan paso al razonamiento
y los sentimientos, a los clculos49 escribe hacia 1835. Una mirada realista no puede sino
partir de esta constatacin: los pueblos no recobran nunca los sentimientos de su juventud, del
mismo modo que los hombres no retornan a los gustos inocentes de su infancia; pueden ao-
rarlos, pero no hacerlos renacer.50 La polis ha ampliado sus horizontes, la igualdad ha hecho
desaparecer a la nobleza, y el avance de la civilizacin ha trado mayor ilustracin a los hom-
bres. Por consiguiente, la pregunta es cmo interesar a los hombres modernos en los asuntos
pblicos, cmo despertar en ellos el amor a la patria si la virtud clsica, el honor aristocrtico
y el patriotismo irreflexivo se revelan anacrnicos.

No pueden las leyes reavivar creencias que se apagan responde Tocqueville, pero s depende
de ellas el interesar a los hombres en los destinos de su pas. Depende de las leyes el despertar
y dirigir ese vago instinto de la patria que jams abandona el corazn del hombre, y, unindolo
a los pensamientos, a las pasiones y a los hbitos de cada da, convertirlo en un sentimiento
reflexivo y estable.51

Llegamos, as, al tercer modo en que puede presentarse el amor a la patria: el patriotismo re-
flexivo. En este caso, se trata de un sentimiento que viene precedido por un ejercicio racional
(nace de la ilustracin), y en consecuencia sus efectos resultan ms fecundos y duraderos. Es

46
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. i, pp. 341-342.
47
A. Tocqueville, Notes du voyage en Suisse, en uvres compltes, ed. de Beaumont, Pars, Michel Lvy, 1865,
vol. vii, p. 469.
48
Cierta ilustracin hace que los hombres noten que su inters personal difiere del de sus semejantes escribe en el
borrador del captulo viii del segundo volumen de La democracia en Amrica. Una gran ilustracin les muestra
como ambos intereses a menudo se confunden. Tres etapas sucesivas: ignorancia: devocin instintiva. Ilustracin
media: egosmo. Ilustracin completa: sacrificio reflexivo, en Democracy in America..., op. cit., p. 921, nota j.
49
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. i, p. 347.
50
Ibid., p. 343.
51
Ibid., p. 149 [la cursiva es ma].

Prismas, N 17, 2013 39


cierto que el anclaje racional puede hacer que este sentimiento sea percibido como menos
ardiente que aquel que brota de la sola pasin. Es cierto tambin que se trata de un patriotismo
que no nace de una disposicin generosa o desinteresada hacia el inters general.52 Antes bien,
se apoya sobre una doctrina que apunta directamente a ilustrar el inters particular de cada
ciudadano, a mostrarle que su inters personal y el de su pas son una misma cosa, y que, por
consiguiente, el individualismo no es sino un juicio errneo y perjudicial.
Esta doctrina, conocida como la doctrina del inters bien entendido, comenta Tocqueville
entre sus notas, se present a la mente de los hombres de tiempo en tiempo en todos los siglos,
pero en los siglos democrticos asedia la mente humana y domina completamente el mundo
moral.53 En la poca moderna, los moralistas se asustan ante la idea del sacrificio y no se
atreven a aconsejarla al espritu humano.54 Por ello, se apoyan sobre el principio que encuen-
tran ms fuerte entre los hombres (lase su inters), aun reconociendo que tal vez este no sea
el ms noble. En repetidas oportunidades Tocqueville se refiere a esta doctrina como aquella
que se confunde con un sensato egosmo55 o bien con un egosmo refinado e inteligente.56
Concede que se trata de una filosofa poco elevada, pero muy popular, accesible y clara para
todas las inteligencias. Aparentemente no ambiciona grandes logros, no busca generar devo-
ciones extremas, pero es capaz de inclinar a los hombres hacia pequeos sacrificios diarios,
los cuales, en ltima instancia, terminan conduciendo al mismo resultado. Siguiendo esta l-
gica, los ciudadanos se ocupan primeramente del inters general por necesidad y luego por
conveniencia; lo que era clculo se convierte en costumbre, y a fuerza de laborar por el bien de
sus conciudadanos, acaban adquiriendo el hbito y el gusto de servirlo.57
El patriotismo reflexivo, propio de las repblicas modernas y asumido en general por
los americanos, se diferencia de la virtud clsica, pero como ella, contribuye a mantener viva
la libertad. En este punto Tocqueville relee a Montesquieu y sostiene que la idea de la virtud
tal como aquel gran maestro la entenda no deba ser tomada en sentido estrecho. En efecto,

lo que este gran hombre quera decir es que las repblicas podan subsistir slo a travs de la
accin de la sociedad sobre s misma. [] Montesquieu [] hablaba ms del efecto que de la
causa. En Amrica no es la virtud la que es grande, sino que la tentacin es pequea [] No
es que el desinters sea grande, sino que el inters est bien entendido, lo que es casi lo mismo.
Por lo tanto, Montesquieu estaba en lo cierto por ms que hablara de la virtud antigua, y lo que
deca de los griegos y los romanos an es aplicable a los americanos.58

52
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. i, p. 342.
53
A. Tocqueville, Democracy in America..., op. cit., p. 919, nota f.
54
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. ii, p. 157. Dudo que los hombres fueran ms virtuosos
en los siglos aristocrticos admite a continuacin, pero es cierto que en ellos se hablaba incesantemente de la be-
lleza de la virtud; slo en secreto se estudiaba por qu era til. Entre sus borradores puede leerse tambin: En
pocas aristocrticas uno conoce su inters pero la doctrina filosfica lo desdea. En cambio en pocas democrticas
se mantiene que la virtud y el inters estn de acuerdo (Democracy in America..., op. cit., p. 920, nota g).
55
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., p. 259.
56
A. Tocqueville, Notes de voyages aux tats-Unis (1831-1832), en uvres compltes, ed. de Beaumont, op. cit.,
vol. vii, pp. 228-229.
57
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. ii, p. 137.
58
A. Tocqueville, Democracy in America..., op. cit., p. 509, nota a. Segn Maletz (Tocqueville on mores and preser-
vation of Republics, American Journal of Political Science, vol. 49, 2005, pp. 2-3), Tocqueville parece quitarle
importancia a la intencin que se esconde tras la accin. Resultados pblicos similares pueden ser alcanzados tanto

40 Prismas, N 17, 2013


Es difcil precisar hasta qu punto Tocqueville comulga con este enfoque. Por momentos sus co-
mentarios se inscriben dentro del tono general de imparcialidad y moderacin que quiso imprimir
a su obra. Admite que no se fi[a] de ese patriotismo reflexivo que se funda en el inters, y que el
inters, al cambiar de objeto, puede destruir,59 pero al mismo tiempo concede que la doctrina del
inters bien entendido es la ms adecuada a las necesidades del hombre de nuestra poca. Si
bien no consigue formar hombres virtuosos, al menos moldea en los ciudadanos determinados
hbitos (tales como la sobriedad, la moderacin, la previsin y la autonoma) que, de manera
imperceptible, los acercan a la virtud. No deja de ser imperfecta, es cierto, pero parece ser sufi-
ciente a la hora de guiar a los hombres hacia la honestidad.60 Adems, cuando un pueblo no
puede esperar alcanzar el primer [tipo de patriotismo], es necesario al menos que trate de unirse
con fuerza al segundo.61 Una suerte de second best accesible a la gran mayora. En cualquier
caso, no se trata de un principio que prohba o se oponga a la bsqueda desinteresada del bien.
Las grandes almas a quienes esta doctrina no conforma, pasan por sobre ella y se elevan an ms,
mientras que las almas ordinarias frenan aqu62 anota en sus borradores. A fin de cuentas, los
Emilios siguen teniendo un lugar en tiempos democrticos. Si esto es as, la correlacin entre
ilustracin y sacrificio reflexivo pero no desinteresado se desvanece o, al menos, se relaja.
Por otra parte, es interesante reparar en una concesin que Tocqueville realiza al analizar
la doctrina del inters bien entendido. Acusa a los americanos de cometer cierta injusticia
cuando refieren todas sus acciones a dicho principio porque, tanto entre ellos como en cual-
quier otra parte, a veces uno ve a los ciudadanos abandonarse a impulsos desinteresados e
irreflexivos naturales al hombre.63 En otras palabras, Tocqueville concede que el hombre
democrtico no se mueve exclusivamente por una racionalidad instrumental que busca maxi-
mizar utilidades en todo momento, sino que dispone de una inclinacin que en ocasiones lo
lleva a actuar desinteresadamente. Y si esta es una inclinacin natural al hombre, es lgico
suponer que se trata de una disposicin permanente que trasciende pocas y lugares. F. Miller
vincula esta salvedad introducida por Tocqueville con el anlisis rousseauniano de la virtud y
la piedad. Entiende que con ella el francs reconoce la existencia de un espritu desinteresado
o una suerte de afeccin social que une a los ciudadanos, semejante al que el ginebrino des-
cribe en sus Discursos. Al mismo tiempo, sugiere que la resistencia que en ocasiones presentan

a travs de la virtud como a travs del clculo o el autointers o gracias a la simple ausencia de tentaciones. En
Aristocratic liberalism: the social and political thought of Jacob Burckhardt, John Stuart Mill and Alexis de Tocque-
ville (Oxford, Oxford University Press, 1992, p. 50) Kahan sostiene, por su parte, que si bien el trmino virtud no
desaparece de la retrica de los humanistas modernos, y aunque Tocqueville es el que ms la emplea, hay un cambio
en el contexto y el nfasis a pesar de que no haya un cambio en el vocabulario que se utiliza. Por ltimo, McLendon
afirma que Tocqueville reconstruye la virtud cvica de los americanos de una manera conspicuamente similar a la
deconstruccin que los jansenistas haban hecho de la caridad y la compasin, en Tocqueville, Jansenism and the
Psychology of Freedom, American Journal of Political Science, vol. 50, n 3, 2006, p. 672.
59
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. i, p. 532.
60
A. Tocqueville, Democracy in America..., op. cit., pp. 598-599, nota z.
61
A. Tocqueville, Notes de voyages en Suisse, en uvres compltes, ed. de Beaumont, op. cit., vol. vii, p. 469. En
este texto el primer patriotismo se identifica con el de las pocas aristocrticas, no con el de los antiguos. En la
Democracia de 1840 destaca que no sera razonable exigir a los hombres de nuestros tiempos virtudes propias del
estado social de sus antepasados, puesto que ya se derrumb, arrastrando confusamente en su cada todos los bienes
y los males que llevaba consigo. [] No debemos intentar parecernos a nuestros padres, sino esforzarnos por alcan-
zar la grandeza y felicidad que no es propia (La democracia en Amrica, op. cit., vol. ii, p. 423).
62
A. Tocqueville, Democracy in America..., op. cit., p. 922, nota k.
63
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. ii, p. 159.

Prismas, N 17, 2013 41


los americanos a reconocer el verdadero motivo de su accionar esconde su intencin de no
humillar a quienes son beneficiarios directos de la ayuda prestada. De este modo, en su opi-
nin, la doctrina del inters bien entendido busca resolver el conundrum planteado por el ac-
cionar compasivo en tiempos igualitarios, aquel que resulta del requerimiento de cierta desi-
gualdad por parte del agente compasivo y la demanda de una percepcin de igualdad por parte
de quien es objeto de compasin, si es que lo que se busca es evitar en el primero el desarrollo
del amour-propre y la envidia, y en el segundo, el sentimiento de humillacin. As, mientras
que puede resultar humillante el ser ayudado desde un lugar que implica autosacrificio o cierto
sentido de superioridad explica Miller, no es humillante ser ayudado por alguien que cree
que se est ayudando a s mismo al ayudar a otros.64
Por ltimo, cabe recordar que en relacin con este punto y al igual que Rousseau
Tocqueville tambin cifra sus esperanzas en la educacin. En una carta dirigida a A. de Gobi-
neau explica que, en su opinin, la causa primera de las miserias y debilidades de sus con-
temporneos radicaba precisamente en el hecho de que estos se encontraban bastante mal
educados.65 Es ms, cree que l mismo podra ser una de las personas indicadas para promo-
ver tal mejora.66 Sus propuestas en este campo evidencian una preferencia por la educacin
cientfica, comercial e industrial por sobre la literaria y se acompaan del nfasis puesto en la
educacin de tipo prctica antes que la meramente terica o intelectual. Lo que una sociedad
individualista necesita cree l es reforzar la educacin poltica de sus ciudadanos, es decir,
aquella que vincula al individuo con la sociedad a la que pertenece. Y ello se consigue sobre
todo propiciando una activa participacin ciudadana en diversas instancias, tales como las
asociaciones o la vida municipal.

El orgullo y el deseo de estima

Una revisin del anlisis que estos autores realizaron sobre el rol de las pasiones humanas en
una sociedad viciada de individualismo no puede dejar de contemplar, al menos brevemente, el
espacio asignado al orgullo y el deseo de estima. Hacia el final de su Proyecto de Constitucin
para Crcega, Rousseau admite que los rbitros de la opinin de un pueblo [lo son tambin]
de sus acciones.67 Es decir, que aquel que quiera gobernarlo o dirigir sus acciones debe esfor-
zarse por indicarle qu es lo que este debe apreciar o a qu cosas debe atribuir valor. Esta suge-
rencia le da pie para introducir una distincin importante en el tema que nos ocupa. Rousseau
explica que del tronco comn del amour-propre, aquel que todo hombre tiende a desarrollar tras
el contacto con sus semejantes, se desprenden dos nuevas pasiones: la vanidad y el orgullo. La
opinin que concede gran valor a los objetos frvolos produce vanidad, mientras que aquella que
se lo atribuye a objetos intrnsecamente grandes y hermosos produce orgullo. Se puede, por

64
F. Miller, Motivating democrats: Rousseau and Tocqueville on the Possibility of democratic pride, op. cit., p. 12.
65
Carta dirigida a A. Gobineau el 24 de enero de 1857, en A. Tocqueville, Selected Letters on politics and society,
ed. de Roger Boesche, University of California Press, 1985, p. 347.
66
Frente al ofrecimiento de Luis Napolen para que ocupara el Ministerio de Negocios Extranjeros durante la II Re-
pblica, l recuerda: Yo no me crea idneo ms que para ocupar el ministerio de Instruccin Pblica. Desgraciada-
mente este ministerio se encontraba entonces en manos de M. de Falloux (A. Tocqueville, Recuerdos de la Revolucin
de 1848, Madrid, Editora Nacional, 1984, p. 237).
67
J.-J. Rousseau, Proyecto de Constitucin para Crcega, Madrid, Tecnos, 1988, p. 47.

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tanto, hacer a un pueblo orgulloso o vanidoso segn la eleccin de los objetos sobre los que vea
dirigidos sus juicios68 concluye. La vanidad, por lo dems, es siempre individual y, por con-
siguiente, no puede convertirse en el instrumento adecuado para una empresa tan importante
como lo es la construccin de cuerpo nacional. Rousseau anhela pueblos orgullosos, compues-
tos por hombres que se saben portadores de una identidad propia, celosos custodios de tradicio-
nes y costumbres particulares y amantes de sus leyes. El cosmopolitismo es para l un signo de
debilidad que genera individuos incapaces de comprometerse con otros y que refleja, en ltima
instancia, la creciente y mediocre uniformidad que reina entre los hombres del mundo moderno:

Todos tienen los mismos gustos, las mismas pasiones, las mismas costumbres, porque ninguno
ha recibido, mediante instituciones propias, una forma nacional. En las mismas circunstancias
todos harn las mismas cosas; todos se dirn desinteresados y sern ladrones; todos hablarn
del bien pblico y slo pensarn en s mismos [] Convencidos de obtener [con el oro] todo
lo que les tienta, todos se vendern al primer postor que quiera comprarlos. Qu les importa
a qu dueo obedecen, de qu Estado cumplen las leyes? Con tal de encontrar dinero que roba
y mujeres que corromper cualquier pas es el suyo.69

Una educacin nacional como la que propone para los polacos se orienta, as, a fomentar un
sano y noble orgullo como ingrediente fundamental de una ciudadana activa y libre. Junto con
este sentimiento, que parece desplegarse ms bien en un mbito colectivo, Rousseau habla
acerca del deseo de estima que experimentan individualmente los hombres. En algunos pasajes
de su obra parecera que la atencin puesta en la valoracin que los otros hacen sobre uno
mismo es seal de que se vive de la opinin ajena y a ella se acomodan las propias acciones.70
Pero este sesgo peyorativo desaparece cuando, en otros textos, alienta por ejemplo a vivir bajo
la mirada de los conciudadanos y a desear la aprobacin pblica71 o a hacer que todos los
ciudadanos se sientan constantemente bajo los ojos del pblico.72 La mirada externa en los
ltimos fragmentos sera la mirada de una comunidad virtuosa, que ama a su patria y slo res-
peta la superioridad que descansa sobre el mrito personal. Ocurre que, al mismo tiempo que
busca fortalecer la propia identidad y la autonoma de los hombres, Rousseau reconoce que el
afn por ocupar un lugar de cierta superioridad en la sociedad y el deseo de ser estimados por
los otros como merecedores de tal posicin son deseos que inevitablemente afloran entre ellos,
y que, en cuanto tales, no son ni buenos ni malos. De hecho, en tanto y en cuanto este deseo de
estima se asiente sobre el criterio adecuado, esta puede ser una pasin que indirectamente
contribuya a forjar verdaderos ciudadanos. En este sentido, N. J. H. Dent y OHaggan sostie-
nen que el punto que busca iluminar Rousseau aqu es la manera en la que estos hombres en-
tienden lo que constituye la mejor posicin a la que pueden o deben aspirar.73 Y esta no es
otra que aquella que implica ser ante todo un Hombre en el sentido ms pleno de la palabra.

68
J.-J. Rousseau, Emilio, op. cit., p. 47.
69
J.-J. Rousseau, Consideraciones sobre el gobierno..., op. cit., pp. 61-62.
70
Vase, a modo de ejemplo, J. J. Rousseau, Discurso sobre el origen..., op. cit., pp. 113, 135.
71
J.-J. Rousseau, Consideraciones sobre el gobierno..., op. cit., p. 71.
72
Ibid., p. 131.
73
Vase N. J. H. Dent y OHaggan, Rousseau on Amour-propre, Proceedings of the Aristotelian Society, Supple-
mentary Volumes , vol. 72, 1998, pp. 57-75.

Prismas, N 17, 2013 43


Los grandes hombres aclara Rousseau no abusan de su superioridad; la ven, la sienten, y no
son por ello menos modestos. Cuanto ms lo son, ms conocen todo lo que les falta.74
Por su parte, la reflexin tocquevilliana sobre el orgullo y el deseo de estima descansa sobre
la preocupacin que suscita en l el espectculo de individuos dbiles, pusilnimes y adormecidos.
Un escenario que favorece el estancamiento moral e intelectual de los pueblos y los conduce hacia
nuevas formas de servidumbre. Es por ello que lejos de creer [...] que deba recomendarse humildad
a nuestros contemporneos escribe, quisiera que se engrandeciese la idea que hacen de s mismos
y de su especie; la humildad no les conviene; lo que ms necesitan, en mi opinin, es orgullo.75
La serie de cartas que intercambia con su amigo y colega ingls John Stuart Mill, entre
octubre de 1840 y agosto de 1842, tienen como tema de fondo precisamente el rol que juega
el orgullo en las sociedades democrticas y su vinculacin con el nacionalismo. El contexto
inmediato de este intercambio epistolar fue el conflicto de carcter internacional conocido
como la cuestin de Oriente.76 La actitud adoptada entonces por la diplomacia britnica
caus gran animadversin entre los franceses y fue objeto de fuertes crticas en los discursos
pronunciados por Tocqueville en la Cmara de Diputados. Sus palabras causaron una penosa
impresin en el mundo ingls, por lo que Mill se tom la libertad de mostrar a varias personas
los fragmentos de una carta, fechada en octubre de 1840, en la que Tocqueville explica las ra-
zones por las cuales se haba visto en la obligacin de salir en defensa de un orgullo nacional
humillado. En ella el francs afirma que:

despus de la manera en que el gobierno ingls se ha portado ante nosotros, no mostrar los
sentimientos de la herida recibida hubiera sido, por parte de los polticos, herir y tal vez apagar
una pasin nacional de la que tendremos necesidad cualquier da. El orgullo nacional es el sen-
timiento ms grande que nos queda; es necesario, sin duda, buscar el regularlo y moderarlo
en sus desviaciones, pero es necesario evitar que menge.77

Tocqueville no apoya el lenguaje revolucionario y propagandista de quienes suean nica-


mente con conquistas y apelan al orgullo nacional buscando detrs de la guerra una ocasin
para alcanzar otros objetivos. Pero tampoco se permite abrazar la causa de un pacifismo al que
califica de deshonesto porque tiene por nico principio no el inters pblico sino el gusto
por el inters material y la molicie del corazn. Est convencido de que lo menos que necesita
un pueblo de costumbres ablandadas, gustos mediocres, cortedad de miras y espritu alicado
como el francs, es que se le permita creer que su lugar en el mundo es ms pequeo, que ha
perdido la jerarqua en la que le haban dejado sus padres, pero que puede consolarse haciendo
ferrocarriles y prosperando en el seno de la paz.78 El orgullo nacional puede ser en ocasiones

74
J.-J. Rousseau, El contrato social, op. cit., pp. 281-282.
75
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. ii, p. 317.
76
En pocas palabras, la disputa se origin debido a las pretensiones del pash de Egipto, Mehemet Al, por extender
sus dominios sobre la zona de Siria. Interesada en el control de Egipto desde las campaas napolenicas y en resta-
blecer su propio lugar en el concierto de las naciones, Francia se apresur a manifestarle su apoyo. Inglaterra, por su
parte, no poda permitir que Mehemet Al controlara enteramente la ruta comercial que la una a su principal colonia,
la India. Austria, Prusia y Rusia pronto se le unieron y, a instancias de Lord Palmerston y sin el conocimiento del
gobierno francs, firmaron en julio de 1840 la Convencin para la Pacificacin del Levante. Rechazada esta por
Al, las fuerzas europeas invadieron con xito Siria, forzando el retiro del pash.
77
A. Tocqueville, uvres compltes, op. cit., t. vi, vol. i, p. 330.
78
Ibid., p. 335.

44 Prismas, N 17, 2013


pueril y jactancioso, pero para Tocqueville es una de las pocas grandes pasiones que todava
persista en Francia y, a su vez, uno de los lazos ms fuertes que mantena unida a la nacin.79
Doble motivo para defenderlo all donde se viera amenazado.
De todos modos, tiene bien presente que son pocas, o acaso infrecuentes, las ocasiones
en las que el Estado nacional o la sociedad en general pueden despertar este tipo de pasiones.
Si el objetivo es rehabilitarlas con la intencin de que en un juego de accin recproca estas
contribuyan indirectamente a mantener viva la aspiracin por la libertad, lo que se precisaba
era encontrar el escenario propicio. La experiencia americana le haba mostrado a Tocqueville
que tal escenario bien poda ser el municipio.80 Es all donde vienen a concentrarse el deseo
de estima, la necesidad de gratificaciones reales, el ansia de poder y de popularidad.81 Es en
este mbito donde los individuos alcanzan visibilidad y donde su orgullo personal tiene oca-
sin de desplegarse cotidianamente. Por ello, adems de presentarse como un remedio frente a
la centralizacin administrativa, como una escuela de participacin ciudadana y como un es-
pacio capaz de elevar la mira del hombre democrtico, la vida municipal tambin se ofrece
como un marco adecuado para despertar sus pasiones adormecidas. A modo de ejemplo, Toc-
queville recuerda que las disputas electorales en la escala local suelen suscitar grandes odios y
fuertes afectos entre los hombres, pasiones que lejos de ser perjudiciales para la sociedad son
ms bien frenos saludables contra la indiferencia general:

El deseo de ser elegido puede llevar momentneamente a ciertos hombres a luchar entre s;
pero ese mismo deseo impulsa a la larga a todos los hombres al apoyo mutuo; de modo que,
aunque una eleccin divida accidentalmente a dos amigos, el sistema electoral comprometer
de manera permanente a una multitud de ciudadanos de otro modo ajenos unos a los otros. La
libertad crea odios particulares, mas el despotismo origina la indiferencia general.82

Esta mirada elogiosa respecto de la existencia de canales a travs de los cuales la ambicin y
los odios particulares tengan cabida parece estar en contradiccin con su llamada a promo-
ver la simpata social. Por dnde pasa la apuesta tocquevilliana: por alentar la cooperacin
entre individuos que se reconocen iguales o bien por rehabilitar las diferencias, al menos en
ciertos campos? Ambas alternativas son necesarias para el mantenimiento de una democracia
liberal. Como advierte McLendon, si bien es cierto que estos hombres no deben desconfiar
excesivamente uno de otro ni tampoco carecer de compasin, es igualmente necesario que su
habilidad para identificarse con los otros sea limitada.83 Lo que Tocqueville advierte es que el
anhelo igualitario (constitutivo del hombre democrtico) puede conducirlo a una excesiva
identificacin con los otros en la que se recele de toda diferencia y se imponga la uniformidad.
Este escenario es tan peligroso para la libertad como aquel en el que prima el individualismo.

79
Vase la carta a Royer-Collard fechada el 15 de agosto de 1840, en A. Tocqueville, Lettres choisies, op. cit., p. 462.
80
Tambin podan serlo las asociaciones artificiales. Gracias a ellas, el hombre trata de apartarse por miedo a verse
sumergido en la masa. Y enseguida agrega: Cualquiera que sea el esfuerzo general de una sociedad para hacer a
todos los ciudadanos iguales y semejantes, el orgullo particular del individuo siempre tratar de escapar al nivel comn
y originar de algn modo una desigualdad ventajosa para l, en La democracia en Amrica, op. cit., vol. i, p. 276.
81
Ibid., p. 112.
82
A. Tocqueville, La democracia en Amrica, op. cit., vol. ii, p. 135. Vase P. A. Lawler, Tocqueville on Pride, In-
terest and Love, Polity, vol. 28, n 2, 1995, pp. 217-236.
83
M. McLendon, Tocqueville, Jansenism and, op. cit., p. 671.

Prismas, N 17, 2013 45


En rigor de verdad, no se trata de dos escenarios distintos, sino, como se insinu previamente,
de dos rostros de un mismo cuadro: individuos aislados, indiferentes y dbiles que terminan
confundidos en una masa comn y ven cercenada su libertad. Es por ello que ambos correcti-
vos deben actuar en simultneo y deben moderarse mutuamente. Alentar la cooperacin rec-
proca, ayudar a tensar el lazo social y, al mismo tiempo, defender la individualidad. Promover
tanto el orgullo como la simpata. Por este camino se inscriben sus propuestas.
En sntesis
Con mayor o menor grado de optimismo, tanto Rousseau como Tocqueville confiaron en la
posibilidad de reeducar al individuo en vistas a corregir los males que observaban en la socie-
dad moderna. Ambos entendieron que el fenmeno del individualismo, la ausencia del espritu
ciudadano, conspiraba directamente contra la libertad de los hombres y que el remedio para tal
enfermedad poda encontrarse en la misma naturaleza humana. En algn sentido, podra de-
cirse que sus reflexiones parten de una suerte de diseccin de esta naturaleza. Rousseau se
afan por descubrir al hombre natural, por conocer su verdadera constitucin, su forma
original, desprovista de los cambios que hubo de conocer a lo largo de su evolucin (o involu-
cin). Tocqueville, en cambio, concentr su mirada en tratar de comprender al hombre demo-
crtico, en destilar aquellos aspectos de su comportamiento que podan ser interpretados como
resabios de una poca revolucionaria y examinar, as, a este hombre nuevo y diferente tal
como se presentaba ante sus ojos a comienzos del siglo xix. Como saldo de esta empresa, bus-
caron despertar y fomentar entre sus contemporneos determinadas pasiones que, entendan
ellos, bien podan contribuir a su propsito pero que parecan adormecidas o lateralizadas. En
este trabajo nos referimos a la piedad o compasin, la virtud como amor a la patria y el orgullo.
En cuanto a la piedad, sus apreciaciones son muy similares. Ambos la rescatan como una
primera disposicin que lleva a que los hombres puedan salirse de s mismos y tender una
mano hacia otro que sufre. Una pasin que, en tiempos de igualdad, los hombres experimentan
con mayor cotidianeidad y claridad, pero que, sin embargo, carecera de la fuerza necesaria
para motorizar en estos individuos acciones duraderas y sostenidas en el tiempo en pos de la
comunidad. Su principal valor estriba, en todo caso, en ofrecerse como plataforma sobre la cual
pueden apoyarse otras pasiones.
La apelacin a la virtud, por su parte, recibe un tratamiento diferente en cada autor. En
trminos normativos, Rousseau propone un ideal exigente que supone la sincera adecuacin del
inters particular al inters general. En l, el motivo que impulsa la accin es tan importante como
el efecto esperado. Por esta razn, difcilmente habra convenido en alentar una doctrina como la
del inters bien entendido. Desde su perspectiva, ella no hace sino perpetuar la prctica viciada
que consiste en ofrecer un simulacro de las virtudes, en aparentar un deseo que no se tiene y
en alimentar la hipocresa egosta. En su propuesta no parece haber cabida para los grises o
los trminos medios: se es un ciudadano pleno o se es un burgus, es decir, una nada.84 No hay,
tampoco, concesiones hacia la Modernidad. El modelo antiguo no ha sido superado an y las
condiciones externas que requiere la libertad hacen que la virtud, aparentemente accesible a
todos, termine siendo un principio de accin para unos pocos. No hay lugar aqu, como en el
caso de Tocqueville, para un second best.

84
J.-J. Rousseau, Emilio, op. cit., p. 39.

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Por ltimo, el orgullo y el deseo de estima son pasiones que para ambos conducen al
objetivo buscado por va indirecta. Bien direccionadas, fortalecen al individuo, elevan su au-
toestima y estimulan su sentido de pertenencia al cuerpo social.

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Villar Ezcurra, Alicia, La fuerza de la piedad y los sentimientos de humanidad en Rousseau, Pensamiento, vol. 61,
n 228, 2004, pp. 361-388.

Resumen / Abstract

El rol de las pasiones en las sociedades The role of passions in democratic


democrticas. societies.
Un dilogo entre Rousseau y Tocqueville A dialogue between Rousseau and Tocqueville

El problema del individualismo y la desafeccin The problem of individualism and public disaffection
pblica ha sido denunciado por numerosos has been denounced by many political thinkers as
intelectuales como uno de los riesgos ms one of the greatest risks democratic societies must
importantes que deben afrontar las sociedades face. However, this is not a peril that only threats
democrticas. Como es bien sabido, no es este un contemporary political culture. Three hundred
mal privativo de la cultura poltica contempornea. years after Jean-Jacques Rousseaus birth it still
A trescientos aos del nacimiento de Jean-Jacques reverberates among us one of the central claims
Rousseau todava resuena entre nosotros aquella that appears en his first Discourse: We have no
denuncia que apareciera en su primer Discurso: more citizens. Almost a century after, Alexis de
Ya no tenemos ciudadanos. Casi un siglo Tocqueville a genevans avid reader presented
despus, Alexis de Tocqueville gran lector del individualism and civic apathy as one of the main
ginebrino hizo del fenmeno del individualismo dangers that should tackle the new democracy. The
y la apata cvica uno de los ejes centrales de su aim of this article is not to present the diagnosis that
pensamiento, convencido de que all radicaba uno both thinkers offered on this particular problem, but
de los principales peligros que deba afrontar la rather to examine the alternatives they envisioned
nueva democracia. El objetivo de este artculo no in order to cope with it. Specifically, the analysis
es presentar el diagnstico que ambos pensadores focuses on the role assigned to human passions in
ofrecieron sobre esta particular problemtica sino, the attempt to redirect this trend, characteristic of
ms bien, concentrar la mirada en las alternativas que modern man.
ambos sugirieron para hacerle frente. Puntualmente,
el anlisis se focaliza en el rol que asignaron a las Key words: Tocqueville / Rousseau / sympathy /
pasiones humanas en el intento por redireccionar esta piety / virtue / pride
tendencia propia del hombre moderno.

Palabras clave: Tocqueville / Rousseau / simpata /


piedad / virtud / orgullo

Fecha de recepcin del original: 22/11/2012


Fecha de aceptacin del original: 20/3/2013

48 Prismas, N 17, 2013


Gramsci y la traduccin
Gnesis y alcances de una metfora

Mariano Zarowsky

Universidad Nacional de Buenos Aires

Cada vez que la cuestin de la lengua aflora de una u otra forma, sig-
nifica que se estn planteando otras preguntas: la formacin y el cre-
cimiento de una clase dirigente, la reorganizacin de una hegemona
cultural, la necesidad de establecer una relacin ms estrecha entre los
intelectuales y las masas.
Antonio Gramsci, Literatura y vida nacional

Introduccin

La reflexin sobre la actividad de la traduccin como metfora para dar cuenta del trabajo de
creacin terica que dara singularidad al marxismo latinoamericano, y tambin sobre la acti-
vidad de los traductores en tanto figuras privilegiadas para estudiar los procesos de circulacin
internacional de las ideas y por ende de mediacin cultural, ha mostrado su productividad en
el campo reciente de la historia intelectual del marxismo en el continente. O bien se ha traba-
jado sobre la traduccin como uno de los indicadores y puertas de entrada para la comprensin
de los procesos socioculturales de recepcin del marxismo en Amrica Latina,1 o bien, desde
otro nfasis, haciendo uso de su sentido metafrico, para dar cuenta de los casos en que se
asiste a una produccin terica marxista novedosa o, de otro modo, latinoamericana.2

1
En su trabajo sobre las primeras recepciones del pensamiento de Marx en la Argentina Horacio Tarcus define el
momento de la recepcin como la difusin de un cuerpo de ideas en un campo de produccin diverso del original
desde el punto de vista del sujeto receptor. Dar cuenta de los procesos de recepcin supone, entonces, sostiene
Tarcus, reconstruir esa red que forman traductores, editores, distribuidores, libreros; una red que se inserta y forma
parte de una koin cultural, un mundo de ideas, de pasiones, de intereses. Se trata, en suma, de dar cuenta del
medio por el cual una filosofa es integrada en la dinmica de la historia, en el mbito especfico de determinada
tradicin cultural. Horacio Tarcus, Marx en Argentina. Sus primeros lectores obreros, intelectuales y cientficos,
Buenos Aires, Siglo xxi, 2007, pp. 31, 32 y 42, respectivamente.
2
Martn Corts ha propuesto recientemente la figura del intelectual como traductor para caracterizar el itinerario
de Jos Aric. La metfora es productiva, sostiene Corts, para referir a los esfuerzos ms logrados que contribuye-
ron a la bsqueda de un marxismo latinoamericano. Corts ubica la obra de Aric en el sendero de Jos Carlos
Maritegui, pues pueden reconocerse en ambas figuras traducciones del marxismo, esto es, una produccin
nueva, una actividad de reflexin original adecuada a su tiempo y a la situacin latinoamericana. Vase Martn

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 49-66


Entre nosotros fue Jos Aric quien, en La cola del diablo, siguiendo un trabajo de Ro-
bert Paris su intervencin en el coloquio de Sinaloa sobre Maritegui (1980) llam la aten-
cin sobre las notas acerca de la traductibilidad de los lenguajes cientficos y filosficos de
Antonio Gramsci y su productividad para pensar la configuracin de un pensamiento marxista
adecuado a las particularidades de la situacin latinoamericana.3 No era por azar, escriba
Aric, que Paris hubiera utilizado el concepto gramsciano de traductibilidad con imaginacin
e inteligencia, para encarar un estudio contrastado de la difusin del marxismo en Amrica
Latina a travs del anlisis de los discursos de Gramsci y de Jos Carlos Maritegui.4 El pro-
blema, tal como lo entenda Aric, era simultneamente poltico y terico-epistemolgico, e
indicaba el espesor y el desafo que implicaba trazar una historia del marxismo en el marco de
la historia social y cultural del continente. Cul era la situacin del movimiento obrero en
Amrica Latina y cul era su relacin con el marxismo como teora? Varios elementos hacan
que la situacin latinoamericana difiriera de la europea (ni la extensin y densidad histrica
del proletariado es comparable escriba Aric ni su horizonte ideal tendi a reconocer el
socialismo ms o menos inficionado de marxismo como una expresin poltica propia).5 En-
tonces, qu implicaba esta distancia para la constitucin de un marxismo latinoamericano?,
supona una completa ajenidad de la teora para pensar la realidad del continente, o, por el
contrario, la inexistencia de una razn suficiente que justifique variaciones o ajustes de la
doctrina original, que entonces poda ser aplicada sin mediacin alguna? En clave de auto-
biografa intelectual y respondiendo en parte a la cuestin, Aric retomaba la referencia gram-
sciana a la traductibilidad de los lenguajes cientfico-filosficos. Al respecto escriba:

A partir de esta constatacin se evidencia la necesariedad de confrontar con las diferencia-


das realidades latinoamericanas aquellos paradigmas tericos y polticos que para poder ser

Corts, La traduccin como bsqueda de un marxismo latinoamericano: la trayectoria intelectual de Jos Aric,
en revista A Contra-Corriente, A Journal on Social History and Literature in Latin America, vol. 7, n 3, primavera
de 2010, pp. 145-167. Antonio Infranca utiliza una metfora similar para referirse al pensamiento de Aric: escribe
que sus libros fueron fundamentales para la traduccin del marxismo en Amrica Latina, y que su tarea era
traducir a Gramsci a la realidad latinoamericana. Antonio Infranca, La cola del diablo: el marxismo de Jos
Aric y su interpretacin de Gramsci, en Periferias, n 11, octubre de 2003.
3
Jos Aric, La cola del diablo. Itinerario de Gramsci en Amrica Latina, Buenos Aires, Siglo xxi, 2005 [1988], pp.
112-114.
4
A pesar del reconocimiento, Aric no abundaba en el particular sentido de la nocin de traductibilidad que Paris
lea en Gramsci. Es que Paris propona un modelo contrastivo de matriz lingstica para analizar las figuras de
Gramsci y de Maritegui, con el objetivo escriba de aplicar e incidentalmente certificar la categora gramsciana
de traductibilidad, a los fines de desarrollar, a travs de un estudio de caso, una aproximacin contrastante para
el estudio de la difusin del marxismo, vase Robert Paris, Maritegui y Gramsci: prolegmenos a un estudio con-
trastado de la difusin del marxismo, en Socialismo y participacin, n 23, Lima, septiembre de 1983, p. 31. A pesar
de la declamacin, Paris apenas se refera al texto de Gramsci sobre la traductibilidad de los lenguajes cientficos y
filosficos y no desarrollaba los posibles sentidos de la metfora gramsciana. Se apoyaba en cambio en una matriz
conceptual saussureana, que denominaba lingstica contrastiva (ibid.). Esta tena como objetivo traducir escriba
Paris las funciones de la lengua A por las funciones de la lengua B. En el caso de su inters, se trataba de encon-
trar un sistema de equivalencias, de comunicabilidad entre funciones presentes en los discursos de Gramsci y de
Maritegui. No puedo desarrollar aqu este modelo ni las tablas de conversin que propone Paris a partir de lo cual
traza equivalencias funcionales del lenguaje histrico de Gramsci y el de Maritegui. Como voy a intentar poner
de relieve, la metfora de la traduccin en Gramsci, as como tambin las indicaciones que Aric ofrece para pensar
la historia intelectual del marxismo latinoamericano, responden a otras concepciones del lenguaje, la traduccin y la
produccin social de las ideas.
5
Jos Aric, La cola del diablo, op. cit., pp. 113-114.

50 Prismas, N 17, 2013


utilizados requieren traducciones menos puntuales e infinitamente ms cautas. Y utilizo el
concepto en el sentido gramsciano de traductibilidad de los lenguajes y que se refiere a la
posibilidad de algunos experimentos histricos, polticos y sociales, de encontrar una equi-
valencia en otras realidades. Si la traductibilidad supone que una fase determinada de la ci-
vilizacin tiene una expresin cultural fundamentalmente idntica, aunque el lenguaje sea
histricamente distinto por cuanto est determinado por las tradiciones especficas de cada
cultura nacional y todo lo que de ellas se desprende, Gramsci poda ser traducido en clave
latinoamericana si era posible establecer algn tipo de similitud o sintona histrico-cultural
entre su mundo y el nuestro.6

La traduccin, en tanto metfora, supona para Aric el esfuerzo por encontrar un denomina-
dor comn para conectar experimentos histricos, polticos y sociales de realidades diversas,
esto es, para encontrar una expresin cultural fundamentalmente idntica, aun cuando se
tratara de expresarla en lenguajes histricamente distintos. La bsqueda de este alcance uni-
versal de la teora (que pudiera dar cuenta de la tendencia a devenir universal del modo de
produccin capitalista, pero tambin de la dimensin universal que poda haber en la lucha por
el socialismo en tanto proyecto de sociedad) implicaba al mismo tiempo el desafo de dar
cuenta de la variedad y la particularidad de cada una de las formaciones sociales nacionales
con las que la teora se deba medir. Considerando el atractivo y la relevancia del asunto, sin
embargo, Aric no se dejaba de sorprender de que las reflexiones de Gramsci sobre la tra-
ductibilidad de los lenguajes cientficos y filosficos no hubieran despertado un inters ma-
yor de los comentaristas.7
En esta lnea, Martn Corts analiz la figura del propio Aric a partir de la metfora de
la traduccin, o bajo el prisma de la figura del intelectual-traductor; se trata, como en el caso
de Maritegui, de ejemplos de una actividad intelectual orientada por la bsqueda de un mar-
xismo latinoamericano, original, frente a las aplicaciones mecnicas del marxismo-leninismo
que caracterizaron sobre todo a los partidos comunistas del continente.8 Interpretando entonces
la metfora de la traduccin, Corts sostiene que tanto en Maritegui como en Aric

se destacan los tres elementos que caracterizan la traduccin como ejercicio: (1) un lenguaje
(el marxismo), (2) este lenguaje necesita ser traducido a una realidad cultural y social espec-
fica (latinoamericana), y (3) esta traduccin se realiza mediante un esfuerzo de interpretacin
que excluye toda posibilidad de aplicacin o perfeccin. As, la traduccin supone, contra esta
ilusin de aplicacin, la produccin de algo nuevo.9

6
Ibid., p. 114.
7
Ibid. Aric encontraba una excepcin en Los usos de Gramsci, de Juan Carlos Portantiero. Escriba: No es casual que
la primera obra de aliento sobre el pensamiento de Gramsci escrita por un latinoamericano se propusiera la tarea de
encontrar en l una clave de lectura que permitiera basar su eficacia en el hecho de que [cita Aric a Portantiero] poda
ser expresado en los lenguajes de las situaciones concretas particulares, Jos Aric, La cola del diablo, op. cit.
8
Corts subraya esta tensin entre lo universal y lo particular a la que aluda Aric: afirma que la traduccin supone la
voluntad de producir una interfaz que evite la doble trampa del excepcionalismo y su reverso simtrico, el eurocen-
trismo, dos tentaciones que sostiene siguiendo a Michael Lwy fueron predominantes en el desarrollo del marxismo
en el continente. La primera tiende a absolutizar la especificidad de su cultura, historia y estructura social; la segunda
tiende a transplantar mecnicamente a Amrica Latina los modelos de desarrollo socioeconmico que explican la evo-
lucin histrica de Europa a lo largo del siglo xix. Martn Corts, La traduccin como bsqueda, op. cit., p. 150.
9
Ibid., p. 154.

Prismas, N 17, 2013 51


Ahora bien: si, como escribe Corts, la traduccin supone siempre un ejercicio de fino anli-
sis de la configuracin nacional especfico y eso implica siempre un esfuerzo de lectura,10
podemos avanzar en la interrogacin y preguntarnos: quin lee?, quin es entonces el sujeto
de la traduccin?; o de otro modo, cmo se puede pensar la posibilidad, las implicaciones y
los sentidos de este trabajo del pensamiento dando cuenta de su inmersin en un entorno social
y una praxis poltico-cultural? Las indicaciones del propio Aric van en un sentido contrario,
tanto de la idea de la traduccin como actividad del pensamiento especulativo o ejercicio herme-
nutico del intelectual como conciencia lcida, privilegiada, como de la idea de la traduccin
como una transposicin abstracta: se trata de variantes de una concepcin del lenguaje (y del
pensamiento) que evita dar cuenta de su carcter material, de su relacin con la prctica social y
los agrupamientos colectivos. En las pginas que hemos comentado, Aric invitaba indirecta-
mente a situar la cuestin de la traduccin en el marco de una problemtica a elucidar: la de las
relaciones entre teora y movimiento o tambin segn su expresin la del vnculo entre
procesos de la realidad y procesos de elaboracin de la teora.11
Trazar una genealoga histrica de las condiciones de emergencia de la propia metfora
de la traduccin en Antonio Gramsci en el marco de su praxis poltico-cultural en sus escritos
del perodo ordinovista (1919-1924) puede ser productivo para reconsiderar esta cuestin. Nos
permitir aproximarnos a las mltiples capas de sentido que, superpuestas y en estrecha rela-
cin, pueden leerse en las reflexiones gramscianas sobre la traduccin en tanto metfora y, bajo
el prisma de la reconstruccin histrica, leer tambin las algo crpticas notas sobre la Traduc-

10
Martn Corts, La traduccin como bsqueda, op. cit., p. 163.
11
Jos Aric, La cola del diablo, op. cit., p. 43. Como es sabido, adems de ser autor de textos emblemticos sobre
marxismo latinoamericano, Jos Aric fue l mismo traductor al espaol de algunos de los escritos de Antonio Gram-
sci entre otros textos, y mentor y colaborador activo de ambiciosas empresas de traduccin (como editor de Siglo
xxi colabor en una nueva edicin de El capital y de los Grundrisse de Marx), que fueron parte de su proyecto edito-
rialista alrededor de la revista y los Cuadernos Pasado y Presente. En su itinerario vital entonces, la traduccin como
metfora para pensar la elaboracin de un pensamiento marxista latinoamericano debe pensarse estrechamente ligada
a las implicaciones de su actividad prctica como editor y traductor. Si bien Corts subraya esta cuestin al proponer
abordar como obra de Aric su trayectoria vital haciendo hincapi en su proyecto editorialista, en el artculo citado
pone nfasis en sealar ciertas problemticas de orden terico en que a su juicio puede leerse en Aric la operacin de
traduccin como la produccin de algo nuevo (sus ideas en torno al privilegio del atraso y al Estado como pro-
ductor). El anlisis de figuras intelectuales de este tipo debera tomar en cuenta entonces los recientes aportes desa-
rrollados en la Argentina en el cruce de la historia intelectual y la sociologa cultural. Adems del trabajo de Tarcus
que hemos citado quien hace un uso productivo, entre otras referencias, de las reflexiones de Pierre Bourdieu sobre
las condiciones sociales de circulacin internacional de las ideas, podemos referir al de Fernanda Beigel (La epopeya
de una generacin y una revista. Las redes editoriales de Jos Carlos Maritegui en Amrica Latina, Buenos Aires,
Biblos, 2006), quien pone de relieve para el caso de Maritegui la estrecha vinculacin entre su produccin terica y
su praxis poltico-cultural, a partir de analizar su editorialismo programtico, esto es, las redes editoriales que el
Amauta contribuy a forjar a partir de su actividad como periodista, ensayista y editor. Aunque no se inscriban estric-
tamente en la historia intelectual del marxismo latinoamericano, tambin deberan tenerse en cuenta otros aportes
terico-metodolgicos recientes de la historia intelectual y la sociologa cultural desarrollados en la Argentina. Gus-
tavo Sor (Traducir el Brasil. Una antropologa de la circulacin internacional de las ideas, Buenos Aires, Libros del
Zorzal, 2003) trabaj sobre la historia de las traducciones brasileas en el pas, desde un punto de vista que cruza el
estudio de las condiciones sociales de la circulacin de las ideas, la historia cultural y la antropologa de los intercam-
bios simblicos. Sor propone pensar las dimensiones sociales que informan la actividad de la traduccin como modo
de abordar las relaciones desiguales entre estados y la formacin internacional de las culturas nacionales, inscri-
biendo en esta trama las historias y los itinerarios individuales de los traductores. Patricia Wilson (La constelacin del
sur. Traductores y traducciones en la literatura argentina del siglo XX, Buenos Aires, Siglo xxi, 2004), desde un nfasis
ms inclinado hacia el estudio de la traduccin como actividad de la cultura receptora, propone un estudio de la tra-
duccin en la Argentina (alrededor del grupo de la revista Sur) desde la teora del polisistema, inscribiendo la acti-
vidad de traduccin en el sistema literario en el que se inserta la actividad de los traductores.

52 Prismas, N 17, 2013


tibilidad de los lenguajes cientficos y filosficos (1932-1933), donde el comunista italiano
elaborar la cuestin de manera ms sistemtica en trminos estrictamente tericos. Se trata,
en fin, de poner de relieve, a partir de la nocin gramsciana de traduccin como metfora,
ciertos lazos de continuidad entre su experiencia histrica en el laboratorio italiano, su propia
prctica poltico-cultural y su produccin terica.

LOrdine Nuovo como traduccin italiana de la experiencia sovitica

Los comunistas italianos tienen que convertir en tesoro la experiencia


rusa, economizar tiempo y trabajo.
Gramsci y Togliatti, LOrdine Nuovo, 21 de junio de 1919

Si bien Robert Paris no desarrollaba mayores indicaciones en torno a la nocin de traduccin


de Antonio Gramsci sobre la que afirmaba basar su anlisis, s citaba sin dar ms precisiones
acerca de su contenido sus notas sobre la traductibilidad de los lenguajes cientficos y filos-
ficos (1932-1933) y mencionaba algunas referencias dispersas que haba hecho este en 1924
en las pginas de la revista, acerca del esfuerzo de LOrdine Nuovo para traducir al lenguaje
histrico italiano la experiencia de la revolucin rusa. En rigor, Gramsci haba utilizado la
misma metfora de la traduccin en un artculo de LOrdine Nuovo algo anterior, de agosto de
1920, titulado al igual que el de 1924 El programa de LOrdine Nuovo.12 All Gramsci se
propona dar cuenta del proceso ntimo de desarrollo del programa de la revista, en funcin
de trazar sus premisas generales y posicionar su estrategia en la disputa con la mayora del psi
pero tambin, y sobre todo, en tensin con las otras fracciones comunistas que habitaban en su
interior como la representante ms fiel de la estrategia bolchevique.13 Cmo describe Gram-
sci la gnesis de la experiencia ordinovista y su programa? En referencia a la reunin fundante
de la revista, en abril de 1919, escribe:

Quines ramos? Qu representbamos? De qu nuevo verbo ramos portadores? Ay! El


nico sentimiento que nos una en aquellas reuniones era el provocado por una vaga pasin por
una vaga cultura proletaria: queramos hacer algo, algo, algo; nos sentamos angustiados, sin
orientacin, sumidos en la ardiente vida de aquellos meses posteriores al armisticio, cuando
pareca inminente el cataclismo de la sociedad italiana. Ay! La nica palabra nueva que real-
mente se pronunci en aquellas reuniones qued sofocada.14

12
Desde el punto de vista de la historia intelectual la diferencia en el dato cronolgico es altamente significativa, pues
un abismo separaba los dos momentos histricos de enunciacin: iba del balance de la derrota parcial del consejismo
en 1920 a la derrota definitiva del movimiento obrero y el ascenso del fascismo en Italia. En el medio, haba tenido
lugar la ruptura del psi y la fundacin del pc italiano en 1921, el fin de las expectativas revolucionarias en Europa y
el consecuente giro en la estrategia de la Internacional Comunista hacia posiciones frentistas.
13
Hacia 1921, antes de la ruptura del congreso de Livorno del psi que da origen al Partido Comunista, las corrientes
del psi se distribuan del siguiente modo: los reformistas (eran la mayora, conducidos por Turati); los maximalistas
o comunistas unitarios (conducidos por Serrati; eran partidarios de la Internacional Comunista pero no de la rup-
tura con los reformistas); por ltimo, las distintas fracciones revolucionarias (los abstencionistas, conducidos por
Bordiga; los maximalistas de izquierda; el grupo de LOrdine Nuovo).
14
Antonio Gramsci, El programa de LOrdine Nuovo (1920), en Antonio Gramsci, Antologa, Buenos Aires, Siglo
xxi, 2004 [1970], p. 98 [todas las cursivas, de aqu en adelante y salvo que se indique lo contrario, son mas, MZ].

Prismas, N 17, 2013 53


Gramsci se refera a un difuso principio aglutinador, sentimental, una vaga pasin por una
tambin vaga cultura proletaria, que era entonces incapaz de representar todava un movi-
miento real, de portar, en sus palabras, un nuevo verbo, una palabra nueva. Es necesario rete-
ner todo el espesor de la metfora lingstica utilizada por Gramsci, puesto que, como he ci-
tado, el comunista italiano iba a proponer una metfora general de este campo semntico para
referirse a las motivaciones que orientaron LOrdine Nuovo en un segundo momento: la bs-
queda de una traduccin de la experiencia sovitica al lenguaje de la realidad histrica italiana.
Cul era entonces esta palabra nueva sofocada en una primera instancia a la que refiere
Gramsci? Aquella que se interrogaba por la existencia particular en Italia de esa forma univer-
sal que representaba el soviet ruso y que la encontraba en las comisiones internas de fbrica
de Turn, ese organismo creado por el movimiento obrero italiano y que un camarada de Gram-
sci caracterizaba como el territorio nacional del autogobierno obrero. Es interesante notar
que Gramsci presentaba la gnesis de esta interrogacin, de esta palabra emergente, citando
exhaustivamente a sus camaradas de organizacin y bajo la modalidad del estilo indirecto li-
bre, esto es, dndole la palabra a sus compaeros. Para ser ms precisos: poniendo de mani-
fiesto su gnesis dialgica, esto es, situada en una praxis comunicativa particular, y su carcter
intersubjetivo, polifnico.15
Es sugerente detenernos en la caracterizacin que hace Gramsci de la naturaleza del pro-
yecto de LOrdine Nuovo antes de su giro consejista, pues nos permitir ir delineando algunos
de los sentidos que asumir su utilizacin de la metfora de la traduccin, y que pueden deli-
mitarse a partir de reconstruir la problemtica que la rodea en torno a las relaciones entre mo-
vimiento, prctica poltica y produccin terica, y, ms especficamente, en torno a la funcin
de una revista poltico-cultural, o, de otro modo, en torno a la funcin de los intelectuales.
Informa Gramsci que hasta el nmero 7 de LOrdine Nuovo (junio de 1919), la palabra
nueva a la que hicimos referencia permaneci silenciada; la revista construa su perfil en torno
a las directivas de Angelo Tasca, sin proyecto ni identidad claramente definidos: ninguna
idea central, ninguna organizacin ntima del material literario publicado, sentencia.16
LOrdine Nuovo estaba todava orientada por la concepcin de cultura subyacente en Tasca, a

15
La palabra nueva escribe Gramsci la dijo uno que era un tcnico: Hay que estudiar [lo cita] la organizacin
de la fbrica como instrumento de produccin; debemos dedicar toda la atencin a los sistemas capitalistas de pro-
duccin y de organizacin y debemos trabajar para que la atencin de la clase obrera y la del partido se dirijan a ese
objeto (El programa de LOrdine Nuovo, op. cit., p. 98). Otro camarada lo cita Gramsci bajo la misma moda-
lidad se preguntaba si haba en Italia algo que pueda compararse con el Soviet ruso, que tenga su naturaleza
algo que nos autorice a afirmar: el Soviet es una forma universal, no es una institucin rusa, exclusivamente rusa.
Este mismo agregaba tambin, impresionado por una pregunta que le haba dirigido a quemarropa un camarada
polaco informa Gramsci (a quien tambin cita: por qu no se ha celebrado nunca en Italia un congreso de las
comisiones internas de fbrica? haba arrojado), responda: s, existe en Italia, en Turn, un germen de gobierno
obrero, un germen de Soviet. Se trataba, evidentemente, de las comisiones internas de fbrica. En consecuencia el
camarada de Gramsci propona segn nos relata este estudiar la fbrica capitalista como forma necesaria de la clase
obrera, como organismo poltico, como territorio nacional del autogobierno obrero. Esta era escribe ahora
Gramsci la palabra nueva rechazada por el camarada Tasca (ibid., p. 99, cursivas mas).
16
Antonio Gramsci, El programa de LOrdine Nuovo, op. cit., p. 99. Angelo Tasca, quien diriga la revista en una
primera etapa, era contrario a la idea de una organizacin que no fuera sindical o de partido. Dejar LOrdine Nuovo
a fines de agosto de 1920. A partir del artculo de Gramsci escrito en colaboracin con Palmiro Togliatti, Democra-
cia obrera, publicado en LOrdine Nuovo en el nmero 7 de junio de 1919, comienza a definirse claramente la
concepcin poltica de la revista y su campaa por los consejos de fbrica. Segn informa Manuel Sacristn, tiempo
ms tarde Gramsci se refiere a este momento como aquel en que dio junto a Palmiro Togliatti un golpe de Estado
en el consejo de redaccin.

54 Prismas, N 17, 2013


quien Gramsci le atribuye querer recordar cosas muertas, no pensar, esto es, transmitir a
la clase obrera cosas desgastadas, la pacotilla del pensamiento obrero, dar a conocer
a la clase obrera italiana las ideas del pensamiento revolucionario: por ejemplo las de Louis
Blanc como si, ironiza Gramsci, hubieran sido estas las que habran producido experiencias
reales, o las ideas de Eugenio Fournire, quien ha redactado un cuidado ejercicio escolar []
un esquema de Estado socialista. En suma, escribe Gramsci, LOrdine Nuovo era una revista
de cultura abstracta, de informacin abstracta [] un desorganismo, el producto de un inte-
lectualismo mediocre que buscaba a fuerza de traspis un puerto ideal y una va de accin.17
Cito y subrayo las palabras de Gramsci pues su caracterizacin del proyecto de Angelo
Tasca es sugerente para delimitar los sentidos que le dar a la nocin de traduccin como modo
de pensar las mediaciones entre movimiento, prctica poltica y produccin terica a partir de la
funcin de los intelectuales: los principios polticos que orientaban LOrdine Nuovo antes de
que definiera su orientacin consejista, esta orientacin abstracta, intelectualista, que no con-
forma un cuerpo con el sujeto que supone representar, es la que Gramsci pretende haber rever-
tido a partir del giro que tom la revista desde junio de 1919. La operacin de traduccin que
elabora Gramsci junto a sus camaradas intentaba, por oposicin a cualquier esquematismo abs-
tracto, establecer una relacin entre la dimensin universal de la experiencia sovitica y la rea-
lidad particular de la situacin italiana. La propuesta, segn su visin retrospectiva, era:

consagrar nuestras energas a descubrir una tradicin sovitica en la clase obrera italiana, a
sacar a la luz el filn del real espritu revolucionario italiano; real porque era coincidente con el
espritu universal de la Internacional obrera, porque era producido por una situacin histrica
real, porque era resultado de una elaboracin de la clase obrera misma.18

Esta palabra nueva, entonces, fue la accin y el programa consejista de LOrdine Nuovo que,
ms all de la conmocin y las expectativas generadas por la revolucin de octubre, surga de
las particulares condiciones del desarrollo capitalista italiano y de las formas de organizacin
del movimiento obrero fabril de Turn; este programa representaba una ruptura radical con las
corrientes mayoritarias de la izquierda italiana, dominada por el reformismo parlamentarista
del psi o el sindicalismo revolucionario. Como se sabe, la orientacin consejista encontrar un
eco notable en la vanguardia del movimiento obrero turins, sobre todo a partir de la huelga
general que se desarroll en la regin en abril de 1920 y que prcticamente desat una situa-
cin semiinsurreccional.19 A partir de la formulacin de su programa en el nmero 7 de la re-
vista, en junio de 1919, Gramsci informa que junto a Togliatti y a Terraccini se dedicaron a
celebrar conversaciones en los crculos educativos, en las asamblea de fbrica, fueron invi-
tados por las comisiones internas administradoras a discutir con ellas (en noviembre de 1919
la seccin turinesa del psi organiz un Comit de Estudios para los consejos de fbrica, diri-

17
Ibid., p. 100.
18
Ibid.
19
No puedo extenderme aqu demasiado en el desarrollo de los acontecimientos histricos ni en la descripcin y
anlisis del programa poltico de LOrdine Nuovo, bastante conocido. La idea de los consejos como rgano de poder
obrero y de control de la produccin supone dicho de manera breve y por ende algo esquemtica la unidad de la
lucha poltica por el poder y la lucha por el control y direccin del proceso productivo. En este sentido, supona una
novedad frente a las corrientes mayoritarias de la poca: el economicismo subyacente en las posiciones sindicalistas,
y su opuesto, las estrategias parlamentaristas del Partido Socialista.

Prismas, N 17, 2013 55


gido por Togliatti). El problema del desarrollo de la comisin interna se transform entonces
en el eje central, en la idea de LOrdine Nuovo, que se convirti, escribe Gramsci, para noso-
tros y para cuantos nos seguan, en el peridico de los Consejos de fbrica. Y cierra: los
obreros quisieron a LOrdine Nuovo (podemos afirmarlo con ntima satisfaccin).20 La res-
puesta que da Gramsci a la pregunta de por qu tuvo xito la revista puede leerse como todo un
programa para la formacin de una revista poltico-cultural y como contrapunto a la concep-
cin abstracta e intelectualista que le atribua a Tasca. Y, una vez ms, nos aproxima a uno de
los tantos sentidos que podrn leerse en su metfora de la traduccin:

Porque en los artculos del peridico [los obreros] encontraban una parte de s mismos, su
parte mejor; porque notaban que los artculos de LOrdine Nuovo no eran fras arquitecturas
intelectuales, sino que brotaban de nuestra discusin con los mejores obreros, elaboraban sen-
timientos, voluntades, pasiones reales de la clase obrera turinesa que haban sido exploradas
y provocadas por nosotros, porque los artculos de LOrdine Nuovo eran casi el acta de los
acontecimientos reales vistos como momentos de un proceso de ntima liberacin y expresin
de la clase obrera. Por eso los obreros quisieron a LOrdine Nuovo, y as se form la idea de
LOrdine Nuovo.21

Si las pasiones obreras son exploradas pero tambin provocadas, escribe Gramsci, por el
grupo intelectual, la empresa de elaboracin terico-poltica que Gramsci caracteriza con la
metfora de la traduccin para referirse al desarrollo terico-prctico contenido en el pro-
grama de LOrdine Nuovo nos permite situar la metfora de la traduccin que utiliza Gramsci
como modo de referir, en primera instancia, a la compleja relacin que se produce entre el
movimiento espontneo, la elaboracin terico-poltica y las formas y procesos de autoorgani-
zacin obrera. Esta articulacin dio origen a la palabra nueva que se expresa en el programa de
la revista. Pues finalmente, escribe Gramsci, LOrdine Nuovo

no era ms que una traduccin, para la realidad histrica italiana, de las concepciones del ca-
marada Lenin expuestas en algunos escritos que ha publicado LOrdine Nuovo mismo, y de las
concepciones del terico americano de la asociacin sindical revolucionaria de los I[ndustrial]
W[orkers of the] W[orld], el marxista Daniel de Leon.22

Gramsci alude aqu a la traduccin como mediacin entre las orientaciones terico-polticas
previamente elaboradas por Lenin y De Leon (podramos parafrasear su campo semntico y
referir a ellas, en tanto precedente, como la palabra hablada) y la realidad histrica italiana,
que produce la palabra nueva, emergente. Gramsci le atribuye a la intervencin y concepcin
de LOrdine Nuovo haber construido una relacin con el movimiento de los consejos que le
permiti operar esa traduccin de manera orgnica, que subraya brot de la discusin con
los mejores obreros, y que recoga tanto como provocaba, elaboraba, sus verdaderas pasio-
nes, sentimientos y voluntades.

20
Antonio Gramsci, El programa de LOrdine Nuovo, op. cit., p. 100.
21
Ibid.
22
Ibid., p. 103.

56 Prismas, N 17, 2013


Cuatro aos ms tarde Gramsci volver a hacer uso de la metfora de la traduccin, cuando,
en abril de 1924, publique un artculo que se titular tambin El programa de L'Ordine Nuovo
(este es al artculo al que se refiere Robert Paris). All escribe Gramsci:

La difusin conseguida por los primeros dos nmeros tiene que depender de la posicin que
L'Ordine Nuovo haba adoptado en los primeros aos de su publicacin, y que consista esen-
cialmente en lo que sigue: 1) en haber sabido traducir al lenguaje histrico italiano los postu-
lados principales de la doctrina y la tctica de la Internacional Comunista.23

Como se puede observar, si bien la metfora conserva su referencia a las relaciones entre la
doctrina y el movimiento, su utilizacin aade una nueva modulacin a su sentido: subraya
ahora la cuestin de la relaciones entre lenguajes nacionales o, para ser ms precisos, entre el
lenguaje de la situacin histrica italiana y el de la Internacional Comunista (orientado por la
experiencia sovitica). El desplazamiento debe situarse en relacin con el cambio en el curso
de los acontecimientos: el bienio rojo 1919-1920 y la derrota del movimiento de los consejos
haban quedado lejos y el ascenso del fascismo en Italia se mostraba como un fenmeno que
estaba lejos de ser pasajero (por entonces avanzaba la represin sobre el movimiento y los
principales dirigentes del partido); en este sentido, la Internacional Comunista haba acusado
recibo del declive de la ola revolucionaria europea y virado su estrategia desde su IV Con-
greso de fines de 1922 hacia la constitucin de frentes de unidad, estrategia que no era acep-
tada por la direccin del pci conducido por Bordiga, reacio a cualquier alianza o fusin con el
psi reformista y cuya orientacin maximalista puede resumirse en la consigna clase contra
clase. Gramsci, en minora, sostena entonces que el programa del Partido Comunista Italiano
tena que reproducir la posicin adoptada en los aos 1919-1920 por LOrdine Nuovo, pero
reflejando la nueva situacin, las posibilidades que se le ofrecan al proletariado para una ac-
cin autnoma, manteniendo escribe en el mismo artculo la tradicin de intrprete fiel e
integral del programa de la Internacional Comunista.24
La utilizacin de esta metfora cercana al campo semntico de la traduccin parece ahora
subrayar la idea de continuidad entre la traduccin y lo traducido. Pero debe leerse con aten-
cin, sealando la paradoja que contiene, pues la idea de LOrdine Nuovo como intrprete fiel
e integral de la estrategia sovitica supone, como hemos visto, su reformulacin en un nuevo
contenido, teniendo en cuenta tanto la particular situacin italiana (esta fue la tarea de traduc-
cin de LOrdine Nuovo en 1919, subraya Gramsci) como la nueva situacin del movimiento en
1924. Evidentemente, la referencia indica una disputa de fracciones respecto a la filiacin con
la Internacional Comunista frente a la mayora de pci, conducido por Bordiga, rebelde a sus
directivas. Lo cierto es que la fidelidad que se atribuye Gramsci respecto a la estrategia de la
Internacional Comunista supone en rigor una inflexin, una nueva modulacin respecto de lo
actuado en el perodo 1919-1920: se trata ahora del programa del gobierno obrero y campe-
sino con su implicacin de frente nico, rechazado por el sector izquierdista de Bordiga,
de la importancia de la organizacin de la fbrica (tambin en polmica antibordiguiana), y
sobre todo a diferencia de la concepcin sectaria de la direccin del pci el llamado a conside-

23
Ibid., pp. 157-158.
24
Ibid., p. 158.

Prismas, N 17, 2013 57


rar y a formar a los cuadros del partido como organizadores de un partido de masas, siguiendo
las tesis de la conquista de la mayora dirigidas por Lenin en su polmica contra el izquier-
dismo, ya presentes en su texto preparatorio para el II Congreso de la Tercera Internacional de
1921 (El izquierdismo enfermedad infantil del comunismo). Gramsci argumentaba que esta
nueva estrategia estaba en continuidad con las que haban sido las posiciones de LOrdine
Nuovo, fiel intrprete de las posiciones de la Internacional Comunista (de all que subraye el
apoyo de Lenin a su tendencia), tanto en el momento de ascenso de los consejos de fbrica como
en el del congreso de Livorno del psi, en 1921, cuando el grupo de los comunistas puros (bor-
diguistas y LOrdine Nuovo) se escindi de los comunistas unitarios (partidarios de la Inter-
nacional Comunista pero tambin de mantener la unidad con los reformistas) y fund el pci.25
La posicin de Gramsci entonces, en tensin con la de los bordiguistas (quienes interpretaban
tal vez demasiado literalmente la consigna arrojada por la ic a nivel europeo respecto a la nece-
sidad de escindirse de los reformistas y formar partidos comunistas), haba sido la de ampliar la
fraccin comunista dejando de lado lo que entenda era la limitacin de la posicin abstencio-
nista (Bordiga), como modo de evitar que el pci se constituyera como escisin de una minora
alejada de la mayora del psi que, escriba Gramsci en 1924 sin ambigedades, entonces [en
1921] quera decir la mayora del proletariado.26
En Contra el pesimismo, un texto contemporneo publicado en LOrdine Nuovo (marzo
de 1924), Gramsci insista con la metfora de la traduccin para trazar su balance de los acon-
tecimientos y polemizar ms explcitamente con las posiciones de sus adversarios maximalistas
en la direccin del pci. All evaluaba que la escisin de Livorno que haba sido presentada
como una conclusin necesaria de las deliberaciones del II Congreso de la Internacional Comu-
nista; tal vez, agrego, una interpretacin demasiado literal haba sido un error del cual re-
cin entonces escribe Gramsci en clara referencia al triunfo de la reaccin, se poda valorar
en toda su extensin.27 Si las deliberaciones del segundo congreso de la Internacional Comu-

25
Marcando cierta continuidad con las posiciones de 1920 pero al mismo tiempo el desplazamiento en relacin con
la nueva situacin poltica de 1924, Massimo Salvadori utiliza la metfora de la traduccin para caracterizar las
posiciones de Gramsci a las que nos estamos refiriendo. Escribe en Gramsci e il problema storico della democrazia
(1973): Traducir los soviets al italiano: sa era la preocupacin de Gramsci en 1920; traducir el gobierno obrero y
campesino al italiano: tal era la preocupacin de Gramsci en 1924 (citado en Maria Antonietta Macciocchi, Gram-
sci y la revolucin en Occidente, Buenos Aires, Siglo xxi, 1975 [1974], p. 128.
26
Antonio Gramsci, El programa de LOrdine Nuovo, op. cit., p. 158. La escisin en el Congreso de Livorno que da
origen al pci se produce luego de que la votacin diera como resultado 93.038 votos para los comunistas unitarios
(dirigidos por Serrati), 58.783 votos para los comunistas puros (bordiguistas y LOrdine Nuovo), y 14.695 votos para
los reformistas. Segn Guiseppe Fiori, Gramsci era partidario de la constitucin de un Partido Comunista que siguiera
la estrategia de la Internacional Comunista (que haba establecido en los 21 puntos de su segundo congreso la direc-
tiva de romper con la estrategia reformista como requisito para la constitucin de los partidos comunistas), pero se
opona a la escisin del psi a cualquier precio, pues aspiraba a ganar para posiciones comunistas a su mayora desde
adentro del partido. Lenin escribi entre el 4 de noviembre y el 11 de diciembre de 1920 un folleto titulado Falsos
discursos sobre la libertad, donde intervino en la polmica objetando a Serrati (comunista unitario, partidario de la
ic pero no de la escisin con el psi) y declarndose a favor de la escisin y la expulsin de los reformistas. Segn Fiori,
Gramsci slo acept la escisin como solucin inevitable despus de la publicacin de este folleto (Giuseppe Fiori,
Vida de Antonio Gramsci, Buenos Aires, Pen Negro, 2009 [1966], p. 184). Es significativo que Gramsci no tomara la
palabra en el Congreso (aunque se desconocen los motivos, vase Macciocchi, Gramsci y la revolucin en Occidente,
op. cit., p. 70). Segn Fiori (Vida de Antonio Gramsci, op. cit., p. 186), su resultado tampoco fue el que Lenin esperaba,
esto es, de consenso de la mayora del proletariado italiano con las posiciones de los comunistas puros.
27
Gramsci escribir ms tarde que la escisin de Livorno haba significado el alejamiento de la mayora del prole-
tariado italiano de la Internacional Comunista y que sin duda alguna, [este hecho] ha sido el mayor triunfo de la
reaccin (citado en Giuseppe Fiori, Vida de Antonio Gramsci, op. cit., p. 187).

58 Prismas, N 17, 2013


nista haban sido la interpretacin viva de la situacin mundial, y en especial de la situacin
italiana, paradjicamente, afirmaba Gramsci, los comunistas italianos no se haban movido
para su accin partiendo de lo que suceda en Italia, de los hechos italianos. Una vez ms
Gramsci utiliza la metfora de la traduccin para plantear el problema:

nos limitamos a insistir sobre las cuestiones formales, de pura lgica, de pura coherencia,
y fuimos derrotados, porque la mayora del proletariado organizado polticamente nos juzg
equivocados, no vino con nosotros, []. No habamos sabido conducir una campaa siste-
mtica tal, que nos pusiera en grado de alcanzar y obligar a la reflexin a todos los ncleos y
los elementos constituyentes del partido socialista, no habamos sabido traducir al lenguaje
comprensible de todo obrero y campesino italiano el significado de cada uno de los aconteci-
mientos italianos de los aos 1919-1920.28

La metfora de la traduccin como falta, como defecto, se puede leer aqu como contrapunto
de la traduccin como operacin exitosa, que segn Gramsci haba logrado LOrdine Nuovo en
el perodo 1919-1920: refiere entonces a la dificultad para interpretar el propio significado de la
experiencia del bienio 1919-1920 italiano y trasponer esta lectura desde el lenguaje del ncleo
dirigente alrededor de LOrdine Nuovo al lenguaje de los ncleos constituyentes del partido y,
sobre todo, de los obreros y campesinos. El fracaso de tal empresa explicaba el triunfo de la
reaccin. La metfora de la traduccin que utiliza aqu Gramsci ahora puede volver a leerse en
relacin con los sentidos a los que aludimos en una primera instancia respecto de la funcin de
LOrdine Nuovo como revista poltico-cultural. Se trata, dicho de otro modo, de la traduccin
como metfora para situar y ahora su referencia es ms explcita, pues se escribe sobre el fra-
caso de la experiencia revolucionaria la necesaria y difcil relacin entre los intelectuales y el
pueblo, entre el partido y las masas.

Hasta aqu hemos reconstruido las condiciones de emergencia de la metfora de la traduccin


utilizada por Gramsci a partir de su insercin en los debates terico-polticos del perodo 1919-
1924. Hemos identificado diversas capas de sentido que se superponen en ella: a) la operacin
de traduccin como metfora para pensar la funcin de una revista poltico-cultural por oposi-
cin a una revista de ideas, de informacin abstracta; b) refiere entonces a la relacin que los
intelectuales pueden establecer con las masas: a la elaboracin por parte del grupo intelectual
de sentimientos, pasiones y voluntades presentes en esta, pero tambin a la capacidad del
grupo dirigente (digamos: el Partido) por explicar y hacer comprensible para el conjunto la
significacin de determinados acontecimientos; c) tambin alude a la relacin entre lenguajes
nacionales: aquello que hay de universal en uno que permite que se exprese en otro, pero que
para hacerlo debe tener en cuenta sus particularidades, dando lugar al carcter imperfecto,
creativo de la traduccin. Para mayor precisin, hablamos de la dimensin poltico-prctica del
lenguaje: el problema es traducir la experiencia sovitica y luego las directivas de la ic a la
situacin italiana); d) refiere, por ltimo, a la relacin entre doctrina y movimiento o, de
otro modo: entre la palabra hablada (lo dado), y la palabra nueva (la produccin de algo

28
Antonio Gramsci, Contra el pesimismo (1924), Escritos polticos (1917-1933), Buenos Aires, Siglo xxi, 2007
[1981].

Prismas, N 17, 2013 59


nuevo). Aqu la operacin de traduccin supone una aparente paradoja: pues para que la inter-
pretacin sea fiel debe producirse una inflexin, una modulacin de la doctrina y su adaptacin
a la nueva situacin. Esto supone una invencin.

Notas desde la crcel: traduccin y filosofa de la praxis

Una vez trazada esta genealoga podemos leer bajo una nueva perspectiva los apuntes de
Gramsci sobre la Traductibilidad de los lenguajes cientficos y filosficos, escritos en la
crcel entre 1932 y 1933, casi diez aos despus del ltimo artculo que hemos comentado.
Podemos comprender toda la significacin de la referencia al debate comunista de los aos
1919-1921 al que Gramsci alude al comienzo de su artculo, cuando escribe en su primera l-
nea: En 1921, tratando de problemas de organizacin, Ilich [Lenin] escribi o dijo (poco ms
o menos) lo siguiente: no hemos sabido traducir a las lenguas europeas nuestra lengua.29
No debe sorprender la similitud entre la frmula que Gramsci le atribuye a Lenin y sus propias
expresiones de la poca referidas a la traduccin (ya se trate de una cita literal o de una atribu-
cin imaginaria):30 hemos visto cmo Gramsci pretenda que la posicin de LOrdine Nuovo
fuera la traduccin, la intrprete fiel, para la situacin italiana, de la estrategia de la Interna-
cional Comunista y de las posiciones de Lenin en relacin con su crtica al izquierdismo.
Teniendo en cuenta estos antecedentes, se podra circunscribir en primera instancia alre-
dedor de los siguientes vrtices la problemtica que Gramsci delimita con la referencia a la
expresin de Lenin: 1) la apelacin a la traduccin de la experiencia sovitica a Europa occi-
dental indica que se trata de situaciones diferentes que requieren un examen cuidadoso antes
que una aplicacin mecnica de la estrategia bolchevique; 2) que Gramsci feche y subraye el
momento de enunciacin de esta suerte de balance crtico (1921, ao de consolidacin del re-
flujo) nos permite leer un segundo vrtice de la problemtica: la pregunta por las causas y las
consecuencias de la derrota de la revolucin proletaria en Europa; 3) por ltimo: Gramsci pone
en boca de Lenin una referencia al fracaso de la revolucin europea que se enuncia en primera
persona del plural (no hemos sabido traducir) y la sita en relacin con cuestiones de orga-
nizacin: la traduccin de la experiencia sovitica a la situacin europea supone, por ende,
problematizar la cuestin del partido. O, para ser ms precisos: supone una revisin crtica de
la relacin entre la vanguardia y las masas.
La referencia algo crptica a la observacin de Lenin nos sita entonces en un campo
problemtico que Gramsci apenas repone y que sin embargo tiene la funcin de apuntarnos,
como una suerte de ayuda memoria, el contexto de su enunciacin y de su marco de dilogo,
pues a diferencia de los textos del perodo 1921-1924, ms coyunturales y programticos,
Gramsci se dedica ahora a plantear y desarrollar el problema de la traductibilidad de los len-

29
Antonio Gramsci, Traductibilidad de los lenguajes cientficos y filosficos, en El materialismo histrico y la
filosofa de Benedetto Croce, Buenos Aires, Nueva Visin, 2008, p. 72.
30
Segn escribe Palmiro Togliatti en Antonio Gramsci, su compaero de ruta no pudo disponer en la crcel de ningn
libro de Lenin. Las referencias a las obras de Lenin que se encuentran en los Cuadernos estn hechas de memoria,
o bien son de segunda mano, extradas de citas de escritos leninistas que figuraban en diversos libros y revistas. La
compra de Lenin nunca fue autorizada por la direccin de la crcel. Palmiro Togliatti, citado en Mara Antonietta
Macciocchi, Gramsci y la revolucin en Occidente, op. cit., p. 92.

60 Prismas, N 17, 2013


guajes en trminos tericos. De all, entonces, el giro que en el segundo prrafo de sus notas se
observa en el modo de plantear el problema. Escribe:

La traductibilidad presupone que una determinada fase de la civilizacin tiene una expresin
cultural fundamentalmente idntica, aun si el lenguaje es histricamente distinto, determi-
nado por la particular tradicin de cada cultura nacional y de cada sistema filosfico, por el
predominio de una actividad intelectual o prctica, etc. As, es preciso ver si la traductibili-
dad es posible entre expresiones de fases distintas de civilizacin, en cuanto estas fases son
momentos de desarrollo de una hacia la otra y que, por lo tanto, se integran mutuamente; o si
una expresin dada puede ser traducida con los trminos de una fase anterior de una misma
civilizacin, fase anterior que, sin embargo, es ms comprensible que el lenguaje dado, etc.31

La pregunta en torno a la posibilidad de encontrar entre expresiones de fases distintas de ci-


vilizacin una expresin cultural fundamentalmente idntica estaba animada, como he-
mos demostrado, por la interrogacin respecto de la posibilidad y del carcter de la revolucin
en Occidente y su relacin con la experiencia sovitica; o, para decirlo de otro modo, por la
pregunta en torno a la modalidad que de ser esta posible podra adquirir la transicin al so-
cialismo en diversos tipos de formaciones histrico-sociales. Sin embargo, como en el prrafo
citado aludi algo crpticamente al significado de la nocin de traductibilidad (y, como dije, la
referencia a Lenin nos recuerda las coordenadas polticas en las que debe situarse la problem-
tica), parecera que la cuestin que le interesa desarrollar a Gramsci en sus notas gira ms bien
alrededor del estatuto del marxismo y su relacin con las dems filosofas en torno a la posibi-
lidad de la traduccin. Escribe a continuacin de la referencia a Lenin:

Es preciso resolver el siguiente problema: si la traductibilidad recproca de los diferentes len-


guajes filosficos y cientficos es un elemento crtico propio de cada concepcin del mundo,
o si solamente es propio de la filosofa de la praxis (de manera orgnica) y slo parcialmente
apropiable por las dems filosofas.32

Acaso slo la filosofa de la praxis, esto es, el marxismo, estaba en condiciones de operar la
traduccin entre fases distintas de civilizacin? Y si esto es as, en virtud de qu elementos
constitutivos de su naturaleza?; qu es lo que le otorgara esta capacidad singular? Planteada de
este modo, la cuestin parece girar menos en funcin del desarrollo de una definicin de traduc-
cin o de traductibilidad, que a interrogarse en torno al estatuto del marxismo y a su singularidad
respecto del resto de las filosofas; de all que Gramsci cierre el segundo prrafo del artculo
proponiendo la hiptesis que, entendemos, organiza sus notas: A lo que parece, se puede decir
que solamente en la filosofa de la praxis la traduccin es orgnica y profunda, mientras que
en otros puntos de vista es a menudo un simple juego de esquematismos genricos.33
Esta referencia de Gramsci al carcter orgnico de la traduccin en la filosofa de la praxis
y la contraposicin respecto a los otros puntos de vista (escribe pocas lneas despus: se trata de

31
Antonio Gramsci, Traductibilidad de los lenguajes, op. cit., p. 72.
32
Ibid.
33
Ibid.

Prismas, N 17, 2013 61


combatir algunos abstractismos mecanicistas) permite leer que el alcance de su nueva reflexin
est informado por una manifiesta preocupacin poltica: como he puesto de relieve con la refe-
rencia al debate de 1921, Gramsci est trazando un balance de las viejas discusiones con sus ca-
maradas italianos, pero al mismo tiempo est integrando este balance a una reflexin terica
ms amplia que cobra sentido en el marco de los nuevos acontecimientos (el nuevo giro secta-
rio en 1929 de la Internacional Comunista y su adopcin de la estrategia de clase contra
clase permite que el pci conducido por Bordiga acerque sus posiciones a las de la ic) para en-
tablar una discusin con ciertas interpretaciones y usos del marxismo en un momento que,
como seala Hobsbawm, institucionalizada la revolucin en un solo pas y la hegemona estali-
nista, comenzaba a configurarse, por va de la poltica de edicin de la Internacional Comunista
y sus correas de transmisin en los partidos comunistas nacionales, una versin internacional
estandarizada del marxismo.34
Podemos decir entonces que a la problemtica directamente poltica que remonta al pe-
rodo 1919-1924 (que apunta con su referencia a Lenin), Gramsci va a aadir ahora en un
dilogo ms elaborado y sistemtico con la filosofa marxista y las tradiciones filosficas con
las que polemiza una reflexin sobre la nocin de traduccin que la resita en el centro de una
problemtica filosfica cara a la tradicin marxista: la relacin entre la teora y la prctica, o,
de otro modo, entre la produccin de conocimiento y la poltica. Escribe Gramsci a continua-
cin de su planteo del problema:

El pasaje de La sagrada familia en el que se afirma que el lenguaje poltico francs de Proudhon
corresponde y puede traducirse al lenguaje de la filosofa clsica alemana es muy importante
para comprender algunos aspectos de la filosofa de la praxis, para hallar la solucin de mu-
chas aparentes contradicciones del desarrollo histrico y para responder a algunas superficiales
objeciones contra esta teora historiogrfica (es tambin til para combatir algunos abstractis-
mos mecanicistas).35

Cules son las correspondencias que permiten la operacin de traduccin entre el lenguaje
poltico francs y el lenguaje de la filosofa clsica alemana, o, para decirlo en los trminos
del escritor Guiseppe Carducci citados por Gramsci, entre la poltica prctica de Robespierre
y el pensamiento especulativo de Kant?36 Es sabido que el dualismo entre una actividad his-
trica, espiritual, propia del pensar, y una actividad prctica pasiva (dualismo que supone una
clara relacin de jerarqua y determinacin entre el elemento activo y el pasivo) constitua uno
de los ncleos de la concepcin filosfica de Hegel y luego de los neohegelianos (Feuerbach
el ms notorio entre ellos) y que incluso pueden encontrarse reminiscencias de este dualismo
en algunos textos tempranos de Marx y en algunos escritos maduros de Engels (Gramsci re-
cuerda las afirmaciones de este ltimo respecto a que el proletariado era el heredero de la fi-
losofa alemana, que la teora debe realizarse prcticamente).37 Gramsci le atribuye la in-

34
Eric Hobsbawm, En la era del antifascismo, 1929-1945 (en Storia del Marxismo, vol. 3, 1979), en Cmo cam-
biar el mundo. Marx y el marxismo 1840-2011, Buenos Aires, Crtica, 2011, p. 268.
35
Antonio Gramsci, Traductibilidad de los lenguajes, op. cit., p. 72.
36
Ibid., p. 75.
37
Como interpreta Michael Lwy, en La esencia del cristianismo Feuerbach reconoca dos categoras: la actividad
histrica, espiritual, de la cabeza, y la prctica, pasiva, egosta. Michael Lwy, La teora de la revolucin en el

62 Prismas, N 17, 2013


fluencia a las Lecciones de historia de la filosofa. All Hegel sostena la idea de que el
pensamiento de Kant, Fichte y Schelling contena en forma de pensamiento, en forma de
espritu y concepto, la revolucin hacia la cual haba avanzado el espritu en Alemania, pero
que en Francia lo haba hecho como realidad efectiva. Lo interesante es que Gramsci ex-
tiende la influencia hegeliana a la tradicin marxista. El pasaje de Hegel, escribe, parecera
estar parafraseado en La sagrada familia, y sobre todo parece bastante ms importante como
fuente del pensamiento expresado en las Tesis sobre Feuberbach: Los filsofos han expli-
cado el mundo, y se trata ahora de transformarlo, que supone traduce Gramsci la tesis xi
que la filosofa debe devenir poltica para realizarse, para continuar siendo filosofa. Pero
entonces, se trata de realizar prcticamente los postulados elaborados por el pensamiento fi-
losfico? O de otro modo, de que un sujeto, el proletariado, paradjicamente pasivo, realice
prcticamente los postulados elaborados por los filsofos (marxistas)? Es este el modo en
que deberan leerse las Tesis sobre Feuerbach? Al menos no parece ser esta la interpretacin que
Gramsci ofrece aqu de la filosofa de la praxis, ni que estuviera satisfecho con la mera enun-
ciacin de la necesidad de la realizacin prctica de la filosofa. Si bien el artculo parece de-
tenerse en este punto en el que apenas es enunciado el vaco terico, es claro que Gramsci se
inclina a desautorizar la posicin intelectualista (escribe: que Croce sea partidario de las
tranquilas teoras y no de la realidad efectiva; que una reforma de ideas y no una reforma
en acto le parezca lo fundamental, se comprende. En tal sentido la filosofa alemana ha influido
en Italia) y que invita a revisar y a ampliar, esto es, a no dar por clausurada la reflexin, en
torno a la afinidad entre la labor de la filosofa y el acontecimiento poltico. Gramsci se li-
mita aqu a sealar el equvoco de las concepciones idealistas, tanto hacia adentro como hacia
fuera del marxismo, y finalmente remite a la nocin de traduccin como una orientacin para
avanzar en la reflexin. Es preciso concluye Gramsci rever toda esta cuestin, revisar las
referencias y buscar otras, para encuadrarlas en el problema de la traductibilidad de los len-
guajes, esto es: que dos estructuras fundamentalmente similares tienen superestructuras equi-
valentes y recprocamente traducibles, cualquiera sea su lenguaje particular y nacional.38 Que
la resolucin del problema, caro a la tradicin filosfica, haya que buscarla en torno a la cues-
tin de la traduccin nos debe remitir al campo problemtico y a las capas de sentido que la
metfora de la traduccin incorpora y que aqu hemos reconstruido en el pargrafo anterior. A
saber: el de las relaciones intelectuales-clase, doctrina-movimiento, lenguajes nacionales, fun-
cin de una revista poltico-cultural, etc. Para decirlo de otro modo: Gramsci propone aqu
revisar la idea de la actividad prctica como productora de conocimiento en el marco de una
reflexin sobre las relaciones entre estructuras y superestructuras.
En este punto Gramsci tampoco desarrolla aqu las implicaciones de su planteo, y parece
slo indicar un vaco, una direccin a partir de la cual sera posible pensar su resolucin.39 Lo que

joven Marx, Buenos Aires, Herramienta, 2010 [1970], p. 139. En este trabajo Lwy reconstruye la significacin de
las Tesis sobre Feuerbach en el propio itinerario de Marx y su papel en la ruptura con su pasado hegeliano en cuanto
a su concepcin de las relaciones entre pensamiento y accin, entre filosofa y poltica.
38
Antonio Gramsci, Traductibilidad de los lenguajes, op. cit., p. 77.
39
Es significativo que Gramsci contine sus notas sobre la traduccin introduciendo una serie de reflexiones crticas
sobre ciertas certezas o metforas del marxismo mecanicista, que tienen en comn subestimar el papel de las
superestructuras: la idea de que la anatoma de la sociedad est constituida por la economa; de que no se puede
juzgar a una poca histrica por lo que sta piensa de s misma; o la idea de que las superestructuras son dbiles y
perecederas apariencias. Gramsci reflexiona sobre el origen lingstico de estas expresiones (la utilizacin de

Prismas, N 17, 2013 63


nos interesa destacar, en todo caso, es que la novedad terico-filosfica respecto a los artculos
de la poca de LOrdine Nuovo radica en el modo en que Gramsci incorpora la cuestin de la
traduccin (que carga con toda la polisemia de su sentido a la que hemos referido) a su reflexin
sobre las relaciones entre filosofa y poltica.40 Se trata de una relacin escribe Gramsci en otra
parte de sus notas entre dimensiones que son homogneas y heterogneas al mismo tiempo,
y frente a las cuales sera torpe y ocioso determinar una jerarqua respectiva,41 esto es, fun-
damentar la existencia de una a partir de la otra. Gramsci reconoce una dimensin especfica-
mente terica (y creadora) de la prctica poltica, pero al mismo tiempo contempla la posibili-
dad de eventuales disparidades entre esa prctica y la teora. Frente a esta cisura radical as
la denomina Jos Aric en su Marx y Amrica Latina42 en las conexiones existentes entre
procesos de elaboracin terica y procesos reales, podemos leer la metfora de la traduccin en
Gramsci como una mediacin, terico-prctica, un esfuerzo siempre imperfecto pero posible
para aproximar ambos procesos. De all que sostenga: Esta traductibilidad no es perfecta,
ciertamente, en todas sus particularidades, incluso importantes (qu lengua es exactamente
traducible a otra, qu palabra es exactamente traducible a otro idioma?), pero lo es en el fondo
esencial.43 En el reconocimiento de esta cisura, entonces, pero tambin en la posibilidad de
suturas parciales, podemos situar la singularidad de la concepcin gramsciana del marxismo
como filosofa de la praxis y, al fin, la funcin y la prctica de traduccin, en el seno de un
pensamiento sobre la funcin y las formas especficas que toman las llamadas superestructuras
y los procesos de produccin de hegemona. Esta articulacin debera remitirnos, indudable-
mente, a su concepcin sobre los intelectuales.44

metforas provenientes de saberes jurdicos o de las ciencias naturales, inevitable dada su relacin con los lenguajes
de la ciencia de la poca), para precisar el lmite de la propia metfora, o sea, para impedir que se materialice y
mecanice, escribe en Traductibilidad de los lenguajes, op. cit., pp. 77-78.
40
Jos Aric recordaba que las notas de Gramsci acerca de la traductibilidad de los lenguajes cientficos y filosficos
pertenecen a su Cuaderno n 11, escrito entre 1932-1933, esto es, aquel dedicado fundamentalmente a refutar la in-
terpretacin mecanicista del marxismo hecha por Bujarin en su Teora del materialismo histrico. Aric invita en-
tonces (La cola del diablo, op. cit., p. 114) a leer las notas de Gramsci sobre la traduccin en relacin con sus Notas
crticas sobre un intento de Ensayo popular de sociologa, o, de otro modo: en el marco de sus desarrollos sobre
la filosofa de la praxis como respuesta al marxismo mecanicista. La teora del materialismo histrico. Manual po-
pular de sociologa marxista, de Bujarin, fue publicado en Mosc por primera vez en 1921. Segn los editores ita-
lianos de los Cuadernos, es verosmil que para su trabajo de crtica del texto de Bujarin Gramsci haya utilizado una
traduccin francesa de 1927 hecha sobre la cuarta edicin rusa.
41
En Algunos problemas para el estudio de la filosofa de la praxis (incluido en El materialismo histrico y la fi-
losofa de Benedetto Croce, op. cit., p. 82) Gramsci escribe que trazar un paralelo entre Marx y Lenin, esto es, entre
Weltanschauung-filosofa de un lado, y poltica-accin del otro para determinar la jerarqua respectiva, es torpe y
ocioso, pues ambas series expresan dos fases: ciencia-accin que son homogneas y heterogneas al mismo
tiempo. As, histricamente, sera absurdo un paralelo entre Cristo y San Pablo: Cristo-Weltanschauung, San Pa-
blo-organizador, accin y expresin de la Weltanschauung; ambos son necesarios en la misma medida y por ello
tienen la misma estatura histrica.
42
Escribe Aric: si la teora no puede ser supuesta como un dato de hecho, ni es tampoco un producto espontneo
del proceso histrico, su relacin con el movimiento no puede ser sino problemtica, conflictiva, ambigua, fragmen-
tada por discontinuidades y rupturas, Jos Aric, Marx y Amrica Latina, Buenos Aires, Catlogos, 1988 [1980],
p. 207.
43
Antonio Gramsci, Traductibilidad de los lenguajes, op. cit., p. 74.
44
Christine Buci-Glucksmann encuentra la novedad del pensamiento gramsciano en su modo de abordar el vnculo
entre filosofa y poltica o, de otra manera, en el modo en que su teora materialista de la filosofa esto es, de las
superestructuras avanza sobre la ruta que abra la tesis once sobre Feuberbach. Propone la nocin de gnoseologa
de la poltica para interpretarla. Christine Buci-Glucksmann, Gramsci y el Estado. Hacia una teora materialista de
la filosofa, Madrid, Siglo xxi, 1978 [1975], pp. 28 y 427.

64 Prismas, N 17, 2013


Breve cierre

Luego de un breve recorrido por los antecedentes en torno a la cuestin de la traduccin en el


campo de la historia intelectual del marxismo latinoamericano, hemos intentado dar cuenta de
las condiciones de emergencia de la metfora de la traduccin por parte de Antonio Gramsci
en su perodo ordinovista. Hemos querido subrayar el vnculo entre su prctica poltico-cultu-
ral (situada en un marco de dilogo generalizado) y su elaboracin terica. Los mltiples y
cambiantes sentidos implcitos de la metfora gramsciana en torno a la traduccin fueron le-
dos bajo el prisma de la reconstruccin histrica (para ser precisos: de los complejos y dram-
ticos debates de la izquierda italiana) y de la iluminacin que ella permite. Desde esta impronta
hemos pretendido sealar lneas de interpretacin de sus notas filosficas sobre la traductibili-
dad de los lenguajes cientficos y filosficos, agrupadas en sus escritos de la crcel, escritos
que, como es conocido, deben ser ledos como parte de la apuesta gramsciana por revisar el
estatuto del marxismo en el marco de una reconceptualizacin de las relaciones entre filosofa
y poltica. En suma, Gramsci recoga la experiencia del laboratorio italiano (1919-1924), esto
es, los diversos intentos de traducir a la situacin italiana la experiencia bolchevique, para
entablar un debate con el marxismo abstracto, mecanicista, que se afianzaba por entonces (un
ejemplo claro de ello es el manual de sociologa marxista de Bujarin con el que Gramsci dis-
cuta). En el mismo movimiento tena como horizonte de dilogo las posiciones del pci y de la
Internacional Comunista a partir de su giro sectario de 1929. En su ltima modulacin, que
recoga sus reflexiones anteriores, la cuestin de la traduccin en Gramsci puede ser leda en
el marco de una concepcin singular de las relaciones entre filosofa y poltica: aquella que
aborda la filosofa en su inscripcin superestructural, pero tambin la poltica como produc-
tora de conocimientos, esto es, en el seno de su pensamiento sobre las superestructuras y del
papel de los intelectuales en los procesos de produccin de hegemona.

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Resumen / Abstract

Gramsci y la traduccin Gramsci and translation


Gnesis y alcances de una metfora Genesis and significances of a metaphor

El artculo se propone trazar una genealoga de la The aim of this paper is to interpretate the gramscian
emergencia y los mltiples sentidos que toma la notion of translation by making a genealogy of
metfora de la traduccin en el itinerario de Antonio the emergence of the metaphor in the itinerary of
Gramsci. El trabajo se inscribe en los recientes Antonio Gramsci, and by describing the multiples
aportes que, en el marco de la historia intelectual en senses taken by that metaphor. This work is part
la Argentina, se han propuesto en torno a la actividad of the recent contributions that, in the frame of the
de la traduccin y de la figura del intelectual como intellectual history in Argentina, have analyzed the
traductor para pensar tanto los procesos de recepcin activity of translation and the intellectual figure as
del marxismo en el continente como la elaboracin a translator, with the purpose of thinking both the
terica original de un marxismo latinoamericano. processes of reception of marxism in the continent
and the theoric elaboration of a Latin-American
Palabras clave: Gramsci / traduccin / historia Marxism.
intelectual / intelectuales
Key words: Gramsci / translation / intellectual
history / intellectuals

Fecha de recepcin del original: 7/4/2012


Fecha de aceptacin del original: 2/10/2012

66 Prismas, N 17, 2013


Del republicanismo clsico
a la modernidad liberal:
La gran mutacin conceptual de la dictadura en el contexto
de las revoluciones hispanoamericanas (1810-1830)

Mara Victoria Crespo

Universidad Autnoma del Estado de Morelos, Mxico

E ste artculo invita a un recorrido histrico del concepto de dictadura durante el perodo
revolucionario hispanoamericano. Explora las mutaciones semnticas del concepto de dic-
tadura durante el perodo y propone la tesis de que el contexto revolucionario hispanoamericano
constituy, junto con otras revoluciones democrticas (en particular la Revolucin Francesa), el
momento y el espacio en que se produjo el desplazamiento de ese concepto, que abandon su
significado republicano clsico para pasar a representar una forma poltica autoritaria, que eli-
mina la separacin de poderes que define al constitucionalismo y con una tendencia hacia la
permanencia, es decir, la acepcin moderna y liberal del trmino. Por ende, se analiza cmo
la dictadura fue conceptualizndose como una forma poltica con una connotacin negativa
opuesta al Estado de derecho liberal. Se analiza esta transformacin del concepto en relacin
con los contextos discursivos e ideolgicos del perodo, el republicanismo clsico inicialmente
y despus el liberalismo. Asimismo, se conecta esta transformacin conceptual con procesos
polticos concretos. Se argumenta que la mutacin conceptual de dictadura est directamen-
te asociada al extenso uso y abuso histrico de la institucin en la regin durante el perodo de
formacin del Estado, as como a la consolidacin de la legitimidad liberal. Se estudian las
vinculaciones conceptuales del trmino con otros conceptos rivales, como el de tirana, y con
otros relacionados, tales como el de monarqua y el de cesarismo. Tambin se considera el
surgimiento de sustitutos ms aceptables que surgieron en la poca para reemplazar a la
institucin romana, tales como poderes extraordinarios o la suspensin de la ley.

Dictadura y revolucin

Muchos comentaristas han observado la fusin histrica y conceptual de la dictadura y la


tirana en una nica figura en el siglo xx para referirse a regmenes ilegales, violentos, arbi-
trarios y contrarios al constitucionalismo, a la proteccin de la esfera individual y al Estado
de derecho, es decir, la acepcin moderna y contempornea del concepto.1 Sin embargo,

1
Algunos ttulos representativos son Giovanni Sartori, The theory of democracy revised, Chatham (nj), Chatham
House Publishers, 1987, vol. i; Norberto Bobbio, Democracy and Dictatorship, Minneapolis, University of Minnesota
Press, 1989; Andrew Arato, Good-bye to Dictatorships?, Social Research, vol. 67, n 4, invierno de 2000.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 67-87


otros autores, y en particular cabe destacar a Claude Nicolet, han observado que incluso
desde el siglo xviii el trmino dictadura fue utilizado para referirse a despotismos o tiranas
o formas de poder ilegales e ilegtimas, capturando la fusin moderna del trmino y aso-
cindola cabalmente a los procesos revolucionarios y a la propagacin del republicanismo.2
Cabe mencionar tambin que el encuentro moderno de la tirana y la dictadura tiene dos
antecedentes clsicos fundamentales: la dictadura de Sila (82-97 a.C.) primero y la de Csar
(49 a.C., 48-47 a.C., 46-45 a.C., 45-44 a.C.) despus, que marca precisamente la transicin
del rgimen republicano al principado y como tal es una forma de la dictadura transicional y
orientada a constituir un nuevo rgimen poltico. En ambos casos el abuso y la utilizacin de
dictadura fuera de sus lmites legales marca un primer encuentro con impulsos tirnicos, o,
al menos, el surgimiento de una forma poltica distinta a la contenida en la virtuosa insti-
tucin romana.
Sin embargo, y a pesar de los dos casos excepcionales de Sila y Csar, lo cierto es que la
dictadura y la tirana han estado claramente diferenciadas en las narrativas histricas del pen-
samiento republicano clsico (en particular en Tito Livio y Plutarco) y en los primeros pensa-
dores modernos (Macchiavello, Bodin, Montesquieu, Rousseau, e incluso Locke, a pesar de
que este no usa el trmino).3 Durante siglos dictadura tuvo un significado predominante-
mente positivo, preservando su sentido romano de institucin temporaria establecida en tiem-
pos de crisis para salvar a la repblica. Es decir, en su sentido romano la dictadura implicaba
que en tiempos de guerra o de insurrecciones civiles un ciudadano eminente (siempre un indi-
viduo, a diferencia del consulado dual) era designado dictador con poderes ejecutivos extraor-
dinarios nunca legislativos para proteger, no subvertir, a la repblica y su constitucin.4 La
dictadura romana tena limitaciones constitucionales, en particular la restriccin temporal de
seis meses, una limitacin que, como explica Clinton Rossiter, se deba en parte a que los ro-
manos tempranos slo combatan en los meses de verano.5 Cabe subrayar entonces que, con
estas restricciones constitucionales, la dictadura era perfectamente compatible con el republi-
canismo. Asimismo, el dictador no poda modificar el orden legal, dependa enteramente del
Senado en cuestiones financieras y no poda desempearse como juez.6 Sobre la historia con-
ceptual del trmino, es importante destacar, como observa Andrew Arato, que la dictadura ro-
mana no es accesible a travs de narrativas histricas, fundamentalmente a travs de los textos

2
Claude Nicolet, Dictatorship in Rome, en P. Baehr y M. Richter (eds.), Dictatorship in History and Theory. Bo-
napartism, Caesarism and Totalitarianism, Cambridge, Cambridge University Press, 2004, pp. 263-264.
3
Vase Andrew Arato, Conceptual history of dictatorship (and its rivals), en E. Peruzzotti y M. Plot (eds.), Critical
Theory and Democracy. Civil society, dictatorship and constitutionalism in Andrew Aratos democratic theory, Lon-
dres/Nueva York, Routledge, 2013, pp. 208-280.
En un sugestivo artculo, Andreas Kalyvas muestra la visin de dos historiadores griegos de los perodos imperiales
temprano y tardo, Dionisio de Halicarnaso (60-70 a.C.) y Apiano de Alejandra (95-165 d.C.) que en oposicin a la
lectura republicana clsica de la dictadura como una institucin virtuosa y anticipando la fusin conceptual moderna,
interpretan la dictadura como una tirana temporaria con consentimiento y al tirano como un dictador perma-
nente. Andreas Kalyvas, The Tyranny of Dictatorship. When the Greek Tyrant met the Roman Dictator, Political
Theory, vol. 35, n 4, agosto de 2007, pp. 412-442.
4
Para un excelente trabajo sobre la dictadura constitucional en general y la dictadura romana en particular vase
Clinton Rossiter, Constitutional dictatorship, Crisis government in the modern democracies, Nueva York, Harbinger,
1963, cap. ii.
5
Ibid., p. 23.
6
Ibid., p. 24.

68 Prismas, N 17, 2013


de Tito Livio y de Plutarco, y no de manera sistemtica.7 En otras palabras, los primeros trata-
mientos tericos de la dictadura son modernos.8
En contraste con la narrativa histrica clsica, las primeras interpretaciones (negativas)
tericas modernas de la institucin provienen de pensadores liberales como Montesquieu, y
principalmente Benjamin Constant, cuya concepcin de la dictadura fue particularmente influ-
yente en Hispanoamrica.9 Aqu sostengo que el solapamiento entre los significados de los
conceptos de tirana y dictadura coincide con la era de las revoluciones democrticas, la di-
fusin del republicanismo frente a las aejas monarquas, el auge del liberalismo, los procesos
de formacin de nuevos estados y la inclusin al menos formal de nuevos grupos en la vida
poltica. En realidad, y para ser ms precisos, en el marco de las revoluciones modernas es
posible identificar dos cambios conceptuales que van de la mano: en primer lugar, el cambio
del significado clsico-romano del trmino dictadura por el moderno (que lejos de tener un
significado unvoco es polmico y, por ello, estamos frente a un concepto poltico),10 y en se-
gundo lugar el reemplazo del concepto de tirana (que queda asociado a la monarqua y a la
ciudad-Estado, o a regmenes antiguos) por la conceptualizacin moderna-liberal de la dicta-
dura.11 A pesar del solapamiento conceptual entre ambos conceptos, y del reemplazo de tira-
na por dictadura, esto no significa que dictadura pasa a significar lisa y llanamente tirana;
por el contrario, el concepto pasa a significar regmenes histricos nuevos.
En un artculo publicado en el ao 2000, despus de una dcada de transiciones a la de-
mocracia, Andrew Arato sealaba la sorprendente ausencia de una teora de la dictadura. En
ese mismo trabajo, observa que, aunque incompleta, la teora legal de Carl Schmitt continuaba
siendo el enfoque ms prometedor.12 Arato alude a la distincin schmittiana entre la dictadura
comisaria y la soberana.13 La primera se refiere a la dictadura romana y sus subtipos, en que la
suspensin de la ley se realiza para preservar el orden constitucional establecido, y bajo sus
propias reglas. Una autoridad legalmente constituida comisiona a un dictador, que est legal-
mente limitado principalmente, no puede ejercer poderes legislativos. Siguiendo la estruc-
tura de la institucin, se trata de un orden legal, excepcional, comisionado y temporario.14 El
significado revolucionario de la dictadura soberana, que segn Schmitt nace con la Revolucin
Francesa, se refiere a los esfuerzos modernos por crear regmenes constitucionales nuevos le-
gitimados en el poder constituyente del pueblo, nocin tomada obviamente de Sieys.15 El fin
de esta dictadura recae ya no en la preservacin o proteccin del orden establecido sino en la
creacin de uno nuevo. Las fuerzas polticas que deben ser eliminadas son los enemigos del

7
Vase el libro ii de la Historia de Roma, de Tito Livio. Livy, The Early History of Rome, Books I-V of the History of
Rome from its Foundation, Londres/Nueva York, Penguin, 1971. Vanse tambin las biografas de Fabio Mximo y
Julio Csar en Plutarco, Vidas Paralelas, Mxico, Porra, 2005.
8
Andrew Arato, Conceptual history of dictatorship, op. cit., p. 244.
9
Vase Jos Antonio Aguilar, El manto liberal. Los poderes de emergencia en Mxico, 1821-1876, Mxico, Instituto
de Investigaciones Jurdicas, unam, 2001, pp. 40-43.
10
Carl Schmitt, El concepto de lo poltico, Madrid, Alianza, 1991, pp. 60-61.
11
Mara Victoria Crespo, The Concept and Politics of Tyranny and Dictatorship in the Spanish American Revolu-
tions of 1810, Redescriptions, Yearbook of Political Thought and Conceptual History, vol. 10, 2006, pp. 87-111.
12
Andrew Arato, Good bye to Dictatorships?, op. cit., p. 925.
13
Carl Schmitt, La dictadura. Desde los comienzos del pensamiento moderno de la soberana hasta la lucha de
clases proletaria, Madrid, Alianza, 2003.
14
Andrew Arato, Good bye to Dictatorships?, op. cit., p. 926.
15
Vase Carl Schmitt, La dictadura, op. cit., cap. 4.

Prismas, N 17, 2013 69


nuevo rgimen y no los del anterior. A pesar de las anticipaciones histricas de Sila y Csar, la
dictadura soberana es un concepto fundamentalmente nuevo. Como bien observa Arato, la di-
ferencia fundamental entre ambos conceptos es la orientacin a la legalidad de la dictadura
comisaria, y a la legitimidad de la dictadura soberana. Sin embargo, es importante notar que la
interpretacin y la connotacin de ambas formas de dictadura no son negativas lo cual no es
de extraar viniendo de Schmitt, aunque tambin est relacionado con las fallas analticas de
la teora.16 En su anlisis Arato observa que hay problemas tericos de origen y temporalidad
no resueltos: 1) muchas dictaduras tienen un origen extra-legal, es decir, sin autorizacin legal
alguna, como es el caso, por ejemplo, de incontables golpes de Estado, que no pueden ser con-
siderados formalmente comisionados; 2) en cuanto a la temporalidad, Arato observa que
muchas dictaduras comisarias o extra-legales extienden la situacin de crisis de manera
indefinida, pero en la medida en que no buscan crear un orden nuevo tampoco son soberanas.
En el caso de las dictaduras soberanas, tambin hay una tendencia a la permanencia. De esta
forma, Arato expande la teora de Schmitt para incluir dos posibilidades adicionales: la dicta-
dura con origen extra-legal y las revoluciones legales, concepto que posteriormente ha ocu-
pado su atencin en sus trabajos sobre constitucionalismo. Asimismo, introduce una dimensin
temporal para considerar las tendencias a la permanencia de la dictadura a partir de combina-
ciones entre los distintos tipos (protectora-soberana y viceversa).17 Cabe mencionar que en la
conceptualizacin moderna (con mayor claridad a partir del siglo xx) y contempornea de
la dictadura sobreviven nicamente los atributos negativos de estas formas de dictadura: su
ilegalidad, su carcter de poder ilimitado y arbitrario (soberano, a fin de cuentas) y su tenden-
cia a la permanencia, es decir, un rgimen contrario al constitucionalismo liberal.
En este marco, pretendo analizar el concepto de dictadura en Hispanoamrica. Varios
analistas se han referido a la resurreccin de la dictadura en viejas y nuevas formas en el marco
de las revoluciones en figuras tan dismiles como Cromwell, Robespierre y Napolen.18 En
este artculo busco insertar en la discusin las revoluciones hispanoamericanas a veces olvi-
dadas cuando se traza el arco histrico de las revoluciones democrticas que proporcionan
numerosos ejemplos y figuras de este revival revolucionario de la dictadura en sus distintas
formas (comisaria, extra-legal, soberana, permanente, etc.): Simn Bolvar, Jos Gaspar de

16
Otra formulacin conceptual similar es la dictadura del proletariado de Marx.
17
Andrew Arato, Good bye to Dictatorships?, op. cit., pp. 934-935. El concepto de revoluciones legales, o lo que
actualmente llama post-sovereign constitution making, est desarrollado en su ltimo libro: Andrew Arato, Cons-
titution Making Under Occupation, The Politics of Imposed Revolution in Iraq, Nueva York, Columbia University
Press, 2009.
La siguiente tabla sintetiza los tipos de dictadura segn Arato:

I. Tipos de dictaduras segn la redefinicin de Arato de la teora de Schmitt

Orientadas a la legalidad Orientadas a la legitimidad

Legally Protectoras- Comisarias Revolucionarias-legales


Established

Illegally Protectoras-Extra-legales (golpes Revolucionarias


Established de Estado o autogolpes)

18
Carl Schmitt, La dictadura, op. cit. Vase tambin Melvin Richter y Peter Baehr (eds.), Dictatorship in History
and Theory. Bonapartism, Caesarism and Totalitarianism, Cambridge, Cambridge University Press, 2004.

70 Prismas, N 17, 2013


Francia, Jos Mara Morelos, Carlos Mara de Alvear, Jos de San Martn y Agustn de Itur-
bide, para citar algunos de los casos ms representativos. No es de sorprender que en las revo-
luciones hispanoamericanas la dictadura haya sido parte del arsenal poltico y conceptual de
los movimientos insurgentes, patriotas o revolucionarios de 1810 y sus lderes. Ms aun, a
medida que se radicaliz y republicaniz la revolucin, el camino hacia y la prctica de la
dictadura se hizo cada vez ms claro y frecuente, lo que a su vez tambin signific una revolu-
cin en el significado clsico romano del trmino. Aqu sostengo que la prctica de la dictadura
en Hispanoamrica, inicialmente en un sentido protector aunque con muchas libertades res-
pecto a la concepcin romana, se fue desdibujando y solapando con la dictadura creadora, en
la que asambleas pero sobre todo poderes unipersonales lideraron los procesos de creacin de
constituciones. En otros casos, las dictaduras mostraron tendencias tirnicas hacia la perma-
nencia en el poder, violentando su carcter temporario. Sostengo que estas prcticas y los
desbordes respecto de la dictadura clsica, sumado al afianzamiento del horizonte discursivo
liberal en la dcada de 1820 (contrario a la dictadura), contribuyeron a la transformacin defi-
nitiva del concepto hacia su sentido moderno.

Desplazamientos conceptuales de la dictadura en Hispanoamrica

Las revoluciones liberales y la independencia, como oportunamente observa Javier Fernndez


Sebastin, trajeron un gran terremoto poltico-conceptual.19 En este breve artculo pretendo
analizar cmo en el epicentro hispanoamericano se produjo una profunda transformacin del
concepto de dictadura. Aunque mi tesis es que en este contexto el concepto de dictadura aban-
dona su significado romano para adquirir el moderno, precisamente en esta transicin estamos
frente al surgimiento de un concepto polmico, con significados cruzados, contradicciones y
confusiones semnticas, as como solapamientos con otros conceptos.20
En otra ocasin me he referido al horizonte intelectual clsico de la generacin de revo-
lucionarios de 1810.21 Coincido con autores como Rafael Rojas y Jos Antonio Aguilar en que
es posible identificar un significativo republicanismo en la etapa revolucionaria temprana en
Hispanoamrica, un republicanismo no necesariamente ligado al liberalismo, como s sucede-
ra a partir de 1820, y ms vinculado al pensamiento romano clsico.22 En esa etapa temprana
este republicanismo, como observa Aguilar, implicaba conceptualmente la anttesis de la mo-

19
Javier Fernndez Sebastin (dir.), Introduccin, Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano, Ma-
drid, Fundacin Carolina, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2009, p. 28.
20
Javier Fernndez Sebastin hace una observacin similar sobre el uso del concepto de dictadura en el primer tercio
del siglo xix espaol. Vase Dictadura, en Javier Fernndez Sebastin y Juan Francisco Fuentes, Diccionario de
conceptos polticos y sociales del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza, 2002, p. 245.
21
Mara Victoria Crespo, The Concept and Politics of Tyranny, op. cit.
22
Jos Antonio Aguilar y Rafael Rojas (eds.), 2002. El republicanismo en Hispanoamrica. Ensayos de historia in-
telectual y poltica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica/Centro de Investigacin y Docencia Econmica, 2002;
Rafael Rojas, Las repblicas de aire: utopa y desencanto en la revolucin de Hispanoamrica, Mxico, Taurus,
2009. Cabe aclarar que Rojas se refiere a un republicanismo ms tardo, que identifica a partir de 1820. En mi opi-
nin, a partir de 1820 el republicanismo est mucho ms entremezclado con el liberalismo, aunque hay excepciones
como las que realza Rojas, tales como el pensamiento de Simn Bolvar y Fray Servando Teresa de Mier. Me refiero
especficamente a un republicanismo que surgi en la primera dcada revolucionaria.

Prismas, N 17, 2013 71


narqua la forma poltica de la que buscaban liberarse en el sentido de Hannah Arendt23 y
la creacin de un poder legislativo dominante sobre el ejecutivo.24 Es conveniente insistir en la
compatibilidad del republicanismo clsico con la dictadura, temporaria y limitada, en situacio-
nes de crisis. Si el republicanismo est definido formalmente por su oposicin al sistema de
gobierno monrquico tendencia muy clara en los primeros movimientos independentistas
hispanoamericanos hasta 1814, la dictadura es la institucin temporaria a partir de la cual en
situaciones de peligro de la repblica, y slo en estas circunstancias excepcionales, pueden
reintroducirse los poderes monrquicos y una figura unipersonal para salvarla.25
Es importante sealar que en la etapa temprana de la revolucin en Hispanoamrica el
significado del concepto de dictadura an derivaba del romano convencional, referido a la
prestigiosa institucin creada para salvar la repblica en tiempos de crisis, y por ende no
tena necesariamente una connotacin negativa. En este marco, la dictadura era en los inicios
de la revolucin una institucin aceptable y necesaria para garantizar o salvar la repblica,
aunque muy rpidamente la institucin y el significado de la misma fueron degradndose. Sin
embargo, cabe aclarar que desde un inicio los hispanoamericanos utilizaron el trmino con
cierta flexibilidad, en parte posibilitada por la ausencia de un marco legal e institucional que
ex ante limitara la institucin, es decir que lo que llamaban dictadura no era una rplica de
la institucin romana, sino un cargo ad hoc creado para enfrentar situaciones adversas a la
revolucin.
Excepto en el Ro de la Plata, el modelo de la dictadura romana no fue incorporado en las
primeras constituciones hispanoamericanas (1811-1814).26 Ms aun, el concepto de dicta-
dura era ms bien utilizado para referirse a regmenes extra-legales establecidos para liderar
las guerras de independencia, indicando un primer desplazamiento conceptual del trmino, ya
que la dictadura en todos los casos tuvo un origen extra-legal (toma del poder a partir del uso
de la fuerza, golpes de Estado, etc.) o fue creada originalmente por congresos o asambleas para
enfrentar situaciones de crisis o llevar adelante las insurgencias (por ejemplo, las dictaduras de
Miranda en 1812 y de Morelos en 1813). Es importante mencionar que estas dictaduras esta-
ban cargadas de una legitimidad revolucionaria y la bsqueda de un orden poltico ms justo,
y eran ya un hbrido de dictadura revolucionaria-protectora de la revolucin. Ms tarde, a
partir de 1815, cuando los regmenes de excepcin comenzaron a ser incluidos en las constitu-
ciones, en lugar de dictadura los trminos utilizados fueron emergencia o poderes ex-
traordinarios, y ms adelante, a mediados del siglo xix, el modelo dominante fue el Estado
de sitio francs, lo que es un primer indicador de que el trmino dictadura comenzaba a ad-
quirir una connotacin negativa, o al menos se trataba de un concepto en tensin con el ascen-
dente constitucionalismo liberal.

23
Hannah Arendt, On Revolution, Nueva York, Penguin, 1965, pp. 142-143.
24
Jos Antonio Aguilar Rivera, Dos conceptos de repblica, en Jos Antonio Aguilar y Rafael Rojas (eds.), El re-
publicanismo en Hispanoamrica, op. cit., p. 72.
25
Vase la interpretacin de Cicern, en Cicero, De Re Publica, Cambridge, Harvard University Press, 2000, libro i,
30, pp. 40-43.
26
Vase el debate generado a partir de la publicacin de Brian Loveman, The Constitution of Tyranny. Regimes of
Exception in Spanish America, Pittsburgh/Londres, Pittsburgh University Press, 1993. En particular la respuesta de
Jos Antonio Aguilar Rivera y Gabriel Negretto, en Liberalism and Emergency Powers in Latin America: Reflec-
tions on Carl Schmitt and the Theory of Constitutional Dictatorship, Cardozo Law Review, vol. 21, n 5-6, mayo de
2000, pp. 1797-1823.

72 Prismas, N 17, 2013


Hay ejemplos contundentes de esta conceptualizacin inicial de la dictadura, an consi-
derada un arma legtima (aunque estrictamente hablando era extra-legal o delegada por el
Congreso, ya que no estaba contemplada en las constituciones) para salvar a la repblica. Uno
de los primeros episodios dictatoriales tuvo lugar en Venezuela, despus de que el terremoto
del 26 de marzo de 1812, junto con la negativa de varias provincias a ratificar la Constitucin
Federal de 1811, azot a la primera repblica venezolana. El Congreso, entonces ya estable-
cido en Valencia, invisti al triunvirato provisorio de poderes extraordinarios para sortear la
crisis. Ante la incapacidad del ejecutivo de tres miembros para enfrentar la situacin, a pesar
de que el Congreso ya le haba conferido facultades extraordinarias por la salud de la pa-
tria, como medida de emergencia se nombr a Francisco de Miranda Generalsimo con pode-
res dictatoriales el 23 de abril de 1812.27 El precursor, sin embargo, ya no tena posibilidades
frente al avance realista y firm un armisticio con Domingo Monteverde. Sin embargo, la
dictadura de Miranda fue considerada por la opinin pblica una medida necesaria y legtima
para salvar a la repblica.
En 1813, Jos Mara Morelos, el lder indiscutido de la insurgencia en la Nueva Espaa,
estaba convencido de que era necesario crear un cuerpo poltico capaz de centralizar las deci-
siones y dar unidad a la insurgencia. La entonces existente Junta de Zitcuaro, liderada por
Ignacio Lpez Rayn y de la cual Morelos tambin era miembro, se encontraba paralizada
por el conflicto interno entre sus miembros. En el verano de 1813, Morelos convoc a la elec-
cin del Congreso de Chilpancingo, contexto en el cual, en septiembre de 1813, fue designado
Generalsimo a cargo del poder ejecutivo del gobierno insurgente. Se trataba de un cargo
dictatorial provisional, para adoptar medidas de utilidad y seguridad28 con cierta legitimi-
dad democrtica en el mtodo de su eleccin, ya que Morelos haba sido elegido por los miem-
bros del ejrcito insurgente y confirmado por el Congreso.29 El cargo tuvo una corta duracin,
y despus de varias derrotas militares Morelos se vio obligado a regresar sus poderes al
Congreso el 14 de marzo de 1814, apenas unos meses despus. Cabe mencionar que el tr-
mino dictador no fue utilizado para referirse a Morelos, a pesar de que Simn Bolvar se
refiere vagamente al generalsimo o dictador en su famosa Carta de Jamaica, y aos ms
tarde Carlos Mara de Bustamante afirmara que esta suma de poder dictatorial signific la

27
Vase la sesin del 4 de abril de 1812, Congreso de la Repblica de Venezuela, Actas de los Congresos del Ciclo
Bolivariano, Caracas, Ediciones Conmemorativas del Bicentenario del Natalicio del Libertador Simn Bolvar,
1983, vol. ii, pp. 377-378. El dictador romano era por definicin una sola persona, el sentido mismo de la institucin
era centralizar temporalmente el poder ejecutivo para enfrentar situaciones de peligro para la repblica. En este
sentido, segn los comentaristas republicanos, como coment anteriormente la dictadura posee un elemento monr-
quico. En contextos modernos se produce un cambio en el que la dictadura puede estar investida en cuerpos plurales:
comits, juntas, triunviratos, ejecutivos colegiados, etctera.
28
Jos Mara Morelos, Proclama de Morelos anunciando su designacin, por el Congreso, de Generalsimo encar-
gado del Poder Ejecutivo, y la de don Mariano Matamoros, hecha por l, de Comandante en Jefe de los Ejrcitos de
Sur, en Ernesto Lemoine Villicaa, Morelos, su vida revolucionaria a travs de sus escritos y de otros testimonios
de la poca, Mxico, unam, 1965, p. 380.
29
Acta de eleccin de Jos Mara Morelos como Generalsimo encargado del Poder Ejecutivo, Chilpancingo, 15
de septiembre de 1813, Bando de Morelos anunciando su designacin de Jefe del Poder Ejecutivo, Chilpancingo,
18 de septiembre de 1813, en Gloria Villegas Moreno y Miguel ngel Porra Venero (eds.), Leyes y Documentos
constitutivos de la nacin mexicana. De la crisis del modelo borbnico al establecimiento de la Repblica Federal,
Enciclopedia Parlamentaria de Mxico, Mxico, lvi Legislatura de la Cmara de Diputados del Honorable Con-
greso de la Unin, Instituto de Investigaciones Legislativas, 1997, vol. i, t. i, pp. 151-154.

Prismas, N 17, 2013 73


ruina de Morelos.30 El hecho de que en la designacin de Morelos se evitara el trmino dic-
tadura ya sugiere el inicio de un giro hacia la interpretacin liberal y moderna del trmino en
Mxico, de lo que se har eco en 1820.
Es en el pensamiento y la prctica poltica de Bolvar, uno de los exponentes ms claros
del republicanismo hispanoamericano, donde puede apreciarse el significado republicano del
concepto y sus posteriores transformaciones.31 En 1813, cuando Bolvar logra restaurar de
manera temporaria la repblica, convencido de que las instituciones de la primera repblica y
en particular el federalismo combinado con un ejecutivo plural haban sido los responsables
del fracaso de la revolucin, establece l mismo una dictadura, que coincide con el perodo
ms violento de la lucha contra los espaoles, conocido como la Guerra a Muerte.32 Aqu se
trata de una dictadura autonominada, ante la ausencia de un marco legal en el orden constitu-
cional de la primera repblica (cabe recordar que la constitucin federal de Venezuela de 1811
careca de un rgimen de excepcin). Pero tambin hay elementos de la dictadura soberana
encaminada a eliminar a los enemigos de la revolucin un momento jacobino en la revolucin
venezolana. Cabe mencionar que la dictadura de Bolvar, y la institucin en general, comienza
a generar inquietud entre las lites liberales de Caracas, por lo cual Bolvar se vio en la obliga-
cin de llamar a la formacin de asambleas para legitimar sus medidas dictatoriales. El 14 de
octubre de 1813 la Asamblea de la Ciudad de Caracas nombr a Bolvar Capitn General de los
Ejrcitos y Libertador de Venezuela, evadiendo toda referencia a la dictadura, lo cual es otra
muestra de los inicios del desplazamiento conceptual y del rechazo liberal al trmino.33 Durante
esta etapa Bolvar cre algunas instituciones e incluso algunas leyes para el funcionamiento de
la repblica, indicando un movimiento hacia la dictadura revolucionaria. Sin embargo, una
de las constantes del pensamiento y la prctica poltica de Bolvar se produce entre sus tenden-
cias al poder personal-dictatorial y su autolimitacin republicana, que se registra incluso en sus
momentos de mayor poder poltico: Para salvaros de la anarqua y destruir los enemigos que
intentaron sostener el partido de la opresin, fue que admit y conserv el poder soberano. Os he
dado leyes; os he organizado una administracin de justicia y de rentas; en fin os he dado un
Gobierno. Hasta aqu son las palabras de un dictador soberano, pero Bolvar contina: Ciuda-
danos: yo no soy el soberano. Vuestros representantes deben hacer vuestras leyes.34 A pesar de

30
Simn Bolvar, Carta de Jamaica, 6 de septiembre de 1816, en Simn Bolvar, Doctrina del Libertador, Caracas,
Biblioteca Ayacucho, 1976, p. 66; Carlos Mara de Bustamante, Discurso durante la sesin del congreso del 12 de
abril de 1824, en Juan Antonio Mateos, Historia parlamentaria de los congresos mexicanos, Mxico, Instituto de
Investigaciones Legislativas de la Cmara de Diputados, 1997, vol. ii, apndice, p. 107.
31
Simn Bolvar estaba muy familiarizado con los escritos de Plutarco y Tito Livio. Vase Jos Antonio Aguilar
Rivera, En pos de la quimera. Reflexiones sobre el experimento constitucional atlntico, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica/cide, 2000.
32
Bolvar hace estas imputaciones a la constitucin venezolana en su primer gran documento pblico conocido como
el Manifiesto de Cartagena, del 12 de diciembre de 1812, en Simn Bolvar, Doctrina..., op. cit., pp. 9-14. Para el
documento ms representativo de la etapa de terror bolivariana vase Decreto de Guerra a Muerte, Trujillo, 15
de junio de 1813, en ibid., p. 20.
33
Honores a Bolvar, en Jos Flix Blanco y Jos Ramn Azpura [1875-1877], Documentos para la historia de
la vida pblica del Libertador, Centenario de Simn Bolvar, Caracas, Ediciones de la Presidencia de la Repblica,
1983, vol. v, pp. 67, 87-88. Acta de la Municipalidad de Caracas, concediendo Bolvar el grado de Capitn Gene-
ral y el sobrenombre de libertador, 14 de octubre de 1813, en Daniel OLeary, Memorias, Caracas, Imprenta Nacio-
nal, 1952, vol. 13, pp. 395-396.
34
El 2 de enero se celebr en el Convento de San Francisco de Caracas una Asamblea Popular ante la cual dio cuenta
el Libertador de sus acciones como jefe militar y dirigente del Estado, en Simn Bolvar, Doctrina..., op. cit., p. 33.

74 Prismas, N 17, 2013


las tensiones bolivarianas, lo importante a destacar es la vinculacin de la dictadura con la so-
berana en el sentido de crear un nuevo orden poltico, es decir, de las dictaduras revolucionarias
modernas.
Un segundo episodio dictatorial tuvo lugar a partir de 1816, cuando despus de su exilio
en el Caribe (a partir de su segunda derrota en manos realistas) Bolvar se establece en la isla de
Margarita. En esta ocasin, Bolvar centraliza la repblica de Venezuela y elimina el pacto fede-
ral de 1811, indicando ms claramente aun un desplazamiento de la dictadura de la proteccin
de un orden constitucional existente a la creacin de uno nuevo. En esta ocasin, una asamblea
formada en Margarita nombra a Bolvar Jefe Supremo de la Repblica (nuevamente eva-
diendo el ttulo de dictador) y bajo el liderazgo de Bolvar se crean una serie de instituciones: un
Consejo de Estado al estilo napolenico con facultades legislativas y una Corte de Justicia.35
En todos sus escritos Bolvar siempre mostr estar consciente del peligroso potencial de
la institucin romana, al cual justific por la imperiosa necesidad de liderar las guerras de in-
dependencia. Esta acepcin est evidenciada por ejemplo en el pasaje con el que abre su Dis-
curso de Angostura, en el que devuelve al congreso los poderes dictatoriales que la asamblea
de Margarita le haba conferido en 1816:

Solamente una necesidad forzosa, unida a la voluntad imperiosa del pueblo, me habra some-
tido al terrible y peligroso encargo de Dictador Jefe Supremo de la Repblica. Pero ya respiro
devolvindoos esta autoridad, que con tanto riesgo, dificultad y pena he logrado mantener en
medio de las tribulaciones ms horrorosas que pueden afligir a un cuerpo social!36

La dictadura, institucin temida desde sus orgenes, un despliegue de poder y fuerza que cau-
saba temor y obediencia entre los plebeyos, pero aun as justificada por la necesidad de enfren-
tar los peligros y las amenazas que enfrentaba la repblica, es precisamente el significado que
an tiene el concepto en este pasaje.37 A pesar de los excesos en su prctica de la dictadura,
Bolvar an sigue siendo fiel a su formacin republicana clsica.
Las tendencias de la dictadura hacia la permanencia comenzaron a surgir a medida que
avanzaban la revolucin y los procesos de formacin del Estado. Quizs el mejor ejemplo de
esta tendencia es el rgimen del doctor Jos Gaspar de Francia en el Paraguay, donde en mayo
de 1811 se produjo el primer movimiento autonomista americano, con la declaracin de su
independencia de Espaa, pero principalmente de Buenos Aires. Un ao despus los paragua-
yos fundaron una repblica al estilo romano, con dos cnsules encabezando el poder ejecutivo.
Uno de ellos era el telogo Jos Gaspar de Francia. Frente a la creciente presin de Buenos
Aires y su oposicin a la formacin de una repblica independiente en el Paraguay, Francia
expres al congreso paraguayo la necesidad de centralizar el ejecutivo en una sola persona. En
octubre de 1814, el congreso anunci la disolucin del consulado y la creacin de un poder
ejecutivo unificado en la figura del doctor Francia, con el ttulo de Supremo Dictador de la
Repblica. Sin embargo, a diferencia de la institucin romana, la duracin de su dictadura no
tena el lmite de seis meses, sino que fue establecida por cinco aos. Despus se decidi que

35
Al crear el Consejo de Estado mediante decreto firmado en Angostura el 30 de octubre de 1817, el Libertador echa
las bases de la Administracin Pblica en plena guerra, en ibid., p. 89.
36
Simn Bolvar, Oracin inaugural del Congreso de Angostura, en ibid., pp. 101-102.
37
Vase el libro ii de la Historia de Roma de Tito Livio. Livy, The Early History of Rome, Books I-V, op. cit.

Prismas, N 17, 2013 75


el Congreso no se reunira hasta 1816. El supremo dictador tena plenos poderes legislativos,
otra diferencia fundamental con la dictadura romana.
Cuando el congreso paraguayo se reuni nuevamente en mayo de 1816, debido al peligro
planteado por mltiples enemigos externos Espaa, Buenos Aires, las invasiones portuguesas
desde el Brasil y los indios en la frontera los representantes nombraron a Francia Dictador
Perpetuo de la Repblica, como ttulo vitalicio. El Congreso procedi a especificar que el Para-
guay tendra un cuerpo legislativo nicamente cuando el dictador lo considerase necesario, y fi-
nalmente resolvi su autodisolucin.38 El ttulo de Francia fue claramente diseado a partir de las
dictaduras de Sila y Csar, y este movimiento hacia un poder absoluto, permanente e ilimitado,
lo ubican ms cerca del poder tirnico. Sin embargo, hasta su muerte en 1840 Francia logr man-
tener la amenaza externa como una justificacin de su rgimen dictatorial y as emerger como un
dspota ilustrado liderando el proceso de construccin del Estado-nacin del Paraguay.

Centralizacin, dictadura y transiciones conceptuales

A partir de 1814, hay una tendencia clara hacia la centralizacin de la autoridad poltica, resul-
tado de diversos procesos polticos convergentes y caractersticos de la formacin del Estado:
el surgimiento de facciones en el movimiento revolucionario, de movimientos separatistas en
las provincias, la bsqueda de reconocimiento de la soberana de las nuevas naciones a nivel
internacional, as como el surgimiento de nuevas amenazas externas a partir de Waterloo, la
derrota definitiva de Napolen y la celebracin del tratado de la Santa Alianza. La justificacin
de los ejecutivos unipersonales con poderes extraordinarios y las formas dictatoriales que sur-
gieron en esta etapa fueron, en todos los casos, las amenazas de enemigos externos y la con-
mocin interna. Sin embargo, con excepcin de Bolvar y Francia no llevaron el ttulo de dic-
tador. En su lugar, por ejemplo, los trminos utilizados fueron Director Supremo con poderes
extraordinarios (Gervasio Antonio de Posadas, 1814; Carlos Mara de Alvear en el Ro de la
Plata, 1815) o Protector (Jos Gervasio Artigas en el litoral del Ro de la Plata, 1815, y Jos
de San Martn en el Per, 1821). A pesar de que se trataba de dictaduras, la preferencia por
otros ttulos revela el ocaso del concepto clsico de dictadura y la transicin conceptual de su
significado clsico al moderno, referido a un poder absoluto, ilimitado y arbitrario. Esto mues-
tra la utilizacin de otros trminos para referirse a la concepcin clsica de la dictadura, lo que
sugiere que el concepto de dictadura comenzaba a connotar formas de ejercicio del poder ile-
gales e ilegtimas.
En las Provincias Unidas del Ro de la Plata, la centralizacin de la autoridad poltica se
produce tambin en 1814, cuando el poder ejecutivo de entonces, un triunvirato integrado por
Juan Larrea, Nicols Rodrguez Pea y Gervasio Antonio de Posadas figura clave en la crea-
cin del directorio39 enva una peticin a la Asamblea de 1813 para concentrar el ejecutivo en

38
Actas del Congreso Nacional de 1816, Archivo Nacional de Asuncin, Historia, 226-1-2, citadas en J. H. Williams,
The Rise and Fall of the Paraguayan Republic, Austin, University of Texas, 1979.
39
En otro contexto trabaj sobre el rol de Posadas en la creacin del directorio de las Provincias Unidas del Ro de
la Plata, vase Mara Victoria Crespo, The Making of the Presidency in Revolutionary Spanish America, Executive
Power and State Formation in Argentina, Mexico and Venezuela, tesis de doctorado, The New School for Social
Research, 2011.

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una sola persona.40 Como respuesta, la Asamblea reform el Estatuto Provisional, cre la fi-
gura de director supremo y concentr todas las facultades del triunvirato en el nuevo ejecu-
tivo unipersonal. Entre estos poderes, figuraba la facultad de suspender el Decreto de Seguri-
dad Individual (1811), que era la carta de derechos y garantas individuales una manifestacin
de la dictadura clsica o comisaria.41 Posadas no abus de la institucin, pero su sucesor y
sobrino, Carlos Mara de Alvear, gobern de manera dictatorial y por decreto (usurpando el
poder legislativo) para preservar el orden y defender el estado y la seguridad de los ciuda-
danos motivados por el regreso de Fernando VII al trono, amenazas externas y su enfrenta-
miento con Jos Artigas.42 La revolucin liberal de 1815 puso fin al gobierno dictatorial de
Alvear, episodio que es un ejemplo de los abusos de la institucin dictatorial, posibilitados en
parte por la vaguedad en la codificacin de la provisin para la suspensin de la ley. Este tipo
de prcticas, sostengo, son las que contribuyeron a la transformacin del concepto.
A mediados de 1815, Artigas utiliz el ttulo cromwelliano de protector, cuando en la cima
de su influencia contra Buenos Aires emiti un decreto proclamando los territorios de Uruguay,
Entre Ros, Corrientes y Santa Fe como la Liga de los Pueblos Libres del Litoral, de la que se
autoproclam protector. Pero debido a que Artigas no quera perpetuar su poder dictatorial,
llam a la integracin de un Congreso del Oriente con el fin de crear una constitucin confede-
ral en el Ro de la Plata.
Jos de San Martn, quien seguramente conoca el antecedente de Artigas ya que frente al
supremo director-dictador Carlos Mara de Alvear se haba negado a combatirlo, tambin uti-
liz el ttulo en Lima para referirse a la dictadura que instaur a partir del 2 de agosto de 1821
hasta el 19 de enero de 1822, cuando transfiri temporalmente el cargo al marqus Torre y
Tagle hasta agosto de 1822.43 Un mes ms tarde renunci. En el decreto en que asume el ttulo
de protector, San Martn declara:

Desde mi llegada a Pisco anunci que por imperio de las circunstancias me hallaba revestido
de la suprema autoridad, y que era responsable a la patria el ejercicio de ella. No han variado
en el Per aquellas circunstancias puesto que an hay en el Per enemigos exteriores que

40
Sesin del congreso, 21 de enero de 1814, en Emilio Ravignani, Asambleas Constituyentes Argentinas, Buenos
Aires, Instituto de Investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras, uba, 1937, vol. i, pp. 81-82.
41
Reforma del Estatuto Provisorio de Gobierno, 26 de enero de 1814, en ibid., vol. i, pp. 83-84. El artculo 9 del
Decreto de Seguridad Individual de 1811 estableca: Slo en el remoto y extraordinario caso de comprometerse la
tranquilidad pblica o la seguridad de la patria, podr el gobierno suspender este decreto mientras dure la necesidad,
dando cuenta inmediatamente a la asamblea general con justificacin de los motivos, y quedando responsable en
todos tiempos de esta medida.
En el Ro de la Plata ya haban ocurrido dos episodios de golpe de Estado propiciado por el primer triunvirato
contra la Junta de Observacin el 7 de noviembre de 1811 y despus por el segundo triunvirato en octubre de 1812,
el cual convoc a la Asamblea de 1813.
42
Vase, por ejemplo, Decreto de Alvear relacionado con la seguridad, Gazeta del Gobierno de Buenos Ayres, 1 de
abril de 1815, en Gaceta de Buenos Ayres (1810 -1821), reimpresin facsimilar, dirigida por la Junta de Historia y
Numismtica Americana, Buenos Ayres, Compaia Sudamericana de Billetes de Banco, 1910, pp. 239-240. Vase
tambin la Proclama del Supremo Director Alvear a los habitantes de las Provincias Unidas al hacerse cargo del go-
bierno. Declara su firme decisin de sostener la autoridad y el orden, 13 de enero de 1815, y la Proclama del Su-
premo Director Alvear, en el que le pide al ejrcito la cooperacin necesaria para el desempeo de sus funciones de
Estado, 17 de enero de 1815, en Augusto E. Malli (comp.), La Revolucin de Mayo a travs de los impresos de la
poca, Primera Serie, 1809-1815, Buenos Aires, 1965, vol. ii, pp. 363-364, 369-370.
43
Para la negativa de San Martn a combatir el movimiento liderado por Artigas vase Norberto Galasso, Seamos
libres y lo dems no importa nada, Buenos Aires/Cuba, Colihue, 2004, pp. 309-313.

Prismas, N 17, 2013 77


combatir; y por consiguiente, es de necesidad que continen reasumidos en m el mando
poltico y militar.44

Si bien comparte algunos elementos con la dictadura romana una autoridad excepcional y
temporaria (aunque sin un lmite especfico) justificada por la necesidad de combatir enemigos
externos la estructura de la dictadura de San Martn tambin excede en varios puntos la de
la institucin clsica: es una autoridad autoproclamada, pero fundamentalmente se trata de una
autoridad dictatorial comisionada y legitimada en teora (ya que no hubo un mecanismo de
eleccin concreto) por el pueblo45 una innovacin introducida por la Revolucin Francesa
para asegurar las condiciones para la independencia del Per y la posterior creacin de una
constitucin por los legtimos representantes del pueblo, es decir, un nuevo rgimen poltico,
y, en este sentido, ya muestra un solapamiento con la dictadura revolucionaria:

La experiencia de diez aos de revolucin en Venezuela, Cundinamarca, Chile y Provincias


Unidas del Ro de la Plata, me ha hecho conocer los males que ha ocasionado la convocacin
intempestiva de congresos, cuando an subsistan enemigos en aquellos pases: primero es
asegurar la independencia, despus se pensar en establecer la libertad slidamente. La re-
ligiosidad con que he cumplido mi palabra en el curso de mi vida pblica me da derecho a
ser credo; y yo la comprometo ofreciendo solemnemente a los pueblos del Per que en el
momento mismo en que sea libre su territorio, har dimisin del mando para hacer lugar al
gobierno que ellos tengan a bien elegir.46

San Martn justifica su autoproclamacin ante Bernardo de OHiggins argumentando que si se


diera una eleccin de la autoridad suprema se abrira un campo para el combate de opinio-
nes, el choque de los partidos y la discordia:

Tal sera la consecuencia necesaria de la convocatoria de asambleas populares o de colegios


electorales, si de este origen hubiesen de manar en las presentes circunstancias el poder central
y reorganizador
Apoyado en estas razones de la dilatada experiencia, he reasumido en mi persona la autoridad
suprema del Per con el ttulo de Protector, hasta la reunin de un congreso soberano de todos
los pueblos, en cuya augusta representacin depositar el mando y me resignar a residencia.47

44
Decreto del general Jos de San Martn, por el cual asume el mando poltico y militar de los departamentos libres
del Per, con el ttulo de Protector, Lima, 3 de agosto de 1821, en Biblioteca de Mayo, Coleccin de Obras y Do-
cumentos para la historia Argentina, Guerra de la Independencia, segunda parte, Buenos Aires, Senado de la Na-
cin, 1963, vol. xvii, p. 15357.
45
San Martn en el mismo decreto formula: Yo pudiera haber dispuesto que electores nombrados por los ciudadanos
de los departamentos libres designasen la persona que habra de gobernar, hasta la reunin de los representantes de
la nacin peruana: mas como por una parte la simultnea y repetida invitacin de gran nmero de personas de ele-
vado carcter y decidido influjo en esta capital para que presidiese la administracin de Estado me aseguraba un
nombramiento popular; y por otra haba obtenido ya el asentimiento de los pueblos que estaban bajo la proteccin
del ejrcito libertador, he juzgado ms decoroso y conveniente el seguir esta conducta franca y leal, que debe tran-
quilizar a los ciudadanos celosos de su libertad, ibid., p. 15358.
46
Ibid., p. 15357.
47
Oficio del Libertador Jos de San Martn al director de estado de Chile, Bernardo OHiggins, comunicndole que haba
asumido la autoridad suprema del Per, hasta la reunin del Congreso, Lima, 6 de agosto de 1821, en ibid., p. 15359.

78 Prismas, N 17, 2013


En esta etapa San Martn cre varias instituciones indicativas de su declarada preferencia por
la monarqua constitucional. Cre un Consejo de Estado, un cuerpo consultivo y aristocrtico
de doce miembros. Estableci la Orden del Sol, imitando la legin de honor napolenica pero
reviviendo algunas tradiciones incas. Pero principalmente el protectorado se limit legalmente
por el Estatuto Provisional del 8 de octubre de 1821, que garantizaba derechos y libertades
fundamentales, el debido proceso y la independencia judicial.48 El protector elimin los im-
puestos sobre la poblacin indgena y declar la libertad de vientres. Asimismo, aboli la in-
quisicin y los castigos corporales, lo que le trajo conflictos con la iglesia catlica. Todo esto
es indicativo de que la dictadura era un medio para la creacin de un orden ms justo, la justi-
ficacin normativa de la dictadura soberana. Sin embargo, para el propsito de este trabajo lo
ms sugerente es que el trmino dictadura, la gran sombra del decreto, est ausente, y es su-
plantado por el de Protectorado. Sin descartar la posible admiracin de San Martn a
Cromwell, y por ende una preferencia por ese ttulo, lo evidente es que el de dictadura es un
trmino evadido, lo que es indicativo de una transicin hacia una connotacin negativa. Cabe
recordar que la prctica y el abuso de dictadura ya era un lugar comn en Hispanoamrica,
y posiblemente San Martn buscaba distanciarse de esos episodios.
A pesar de que los elementos revolucionarios de la dictadura sanmartiniana son claros, lo
cierto es que tal y como lo describi Bartolom Mitre en varias ocasiones San Martn, junto
con Washington, es ms evocativo de la figura de Cincinato que de la de un Csar.49 No obs-
tante, la recurrente aparicin de la dominacin personal, gobierno militar centralizado con
cierta legitimacin democrtica, adems de la clara influencia napolenica en el perodo hace
necesaria una referencia al cesarismo, concepto que ha sido utilizado para referirse a un sub-
tipo de dictadura basada en el carisma del lder, el gobierno militar y cierta legitimacin ple-
biscitaria. El concepto de cesarismo o referencias a Csar fueron utilizados por sus contempo-
rneos para referirse principalmente a Bolvar y a Agustn de Iturbide. Las referencias a Csar
y a Napolen estn siempre cargadas de una gran ambivalencia: una simultnea admiracin al
carcter extraordinario de estos liderazgos y un rechazo a la ambicin y a las tendencias hacia
la permanencia.50

El ocaso del significado republicano clsico de la dictadura


y el ascenso del liberalismo: 1820

En 1819, en el marco del Congreso de Angostura, la creacin de una dictadura fue propuesta
por los legisladores venezolanos debido al peligroso estado de la repblica.51 Sin embargo,
en lugar de crear esta figura del dictador los diputados optaron por conceder poderes extraor-
dinarios al ejecutivo y a los generales de la repblica por un tiempo limitado, lo que concre-

48
Bartolom Mitre, Historia de San Martn y de la emancipacin Sudamericana, en Obras Completas de Bartolom
Mitre, Buenos Aires, H. Congreso de la Nacin Argentina, 1939, vol. iii, pp. 355, 511-512.
49
Ibid.
50
He trabajado el tema del cesarismo en los casos de Bolvar, Iturbide y San Martn, en Mara Victoria Crespo, The
Making of the Presidency, op. cit., cap. 4.
51
Vanse las Actas del Congreso del Ciclo Bolivariano, 15 de febrero de 1819-31 de julio de 1819. Vase la pro-
puesta del representante Ramn Garca Cdiz, 7 de septiembre de 1819, vol. 3.

Prismas, N 17, 2013 79


tamente implicaba que el presidente, es decir Bolvar, podra suspender o modificar la ley en
los territorios en guerra. Los legisladores sostuvieron que el nombramiento de un dictador
significara la destruccin de la repblica y sera mal visto en Europa.52 A pesar de que en la
prctica el Congreso s instituyo la dictadura en zonas de guerra, su rechazo del trmino dic-
tadura y su preferencia por poderes extraordinarios es importante ya que es otra seal de
que el significado del concepto estaba cambiando.
Ms adelante, en el marco del Congreso de Ccuta, uno de los principales debates fue el
alcance de los poderes extraordinarios. Quiz por influencia bolivariana, la inclusin de un
rgimen de excepcin en la constitucin no fue tan polmica como en el caso de Mxico. Aun
as, hubo representantes liberales bogotanos que se opusieron a la posibilidad de la tirana del
ejecutivo a la que podran dar lugar los poderes de emergencia. En el otro extremo del debate
estaban quienes consideraban estos poderes demasiado estrechos para que el presidente sal-
vara la repblica en casos de peligro. A pesar de que slo se cuenta con una sntesis del de-
bate, este indica la coexistencia de la interpretacin republicana y de la liberal de la dictadura
romana en el marco de este congreso.53
Fue en Mxico donde a mediados de 1820 se produjo el rechazo liberal ms fuerte a la ins-
titucin dictatorial en cualquiera de sus formas, lo que no es de sorprender si se considera la re-
ciente experiencia iturbidista. Cabe recordar los irresueltos conflictos de Iturbide con el primer
congreso constituyente, que condujeron a su solucin dictatorial extra-legal de disolver el con-
greso: conflictos originados principalmente a partir de interpretaciones divergentes de la Consti-
tucin de Cdiz, establecida como constitucin provisional, en materia de la negativa del con-
greso a otorgar el poder de veto a Iturbide, el derecho de nombrar a los miembros del Supremo
Tribunal de Justicia y la instauracin de comisiones militares para restaurar la paz y el orden en
las provincias, un tema por cierto vinculado a la dictadura.54 En agosto de 1822 Agustn de Itur-
bide ordena el arresto de 66 oponentes, entre ellos unos 15 diputados, alegando una conspiracin,
lo que dio lugar en el congreso a un debate en torno de la dictadura. Como muestra Jos Antonio
Aguilar, en estos debates ya puede apreciarse el manto liberal de los diputados en su oposicin
a la dictadura, aunque an hubo algunas apelaciones al significado clsico y al principio salus
populi suprema lex por parte de escasos partidarios de Iturbide.55 La distancia del congreso res-
pecto de las medidas de Iturbide condujo a su (ilegal) Dieciocho Brumario y a la disolucin del
congreso el 31 de octubre de 1822 y la posterior instauracin de la Junta Instituyente.56
Sin embargo, en Mxico uno de los debates ms significativos en torno a la dictadura se
produjo a fines de 1823 y comienzos de 1824, cuando en el borrador del Acta Constitutiva que
habra de sentar las bases para la creacin de la nueva constitucin elaborado por una comisin
en la que cabe destacar la figura de Miguel Ramos Arizpe se propuso la creacin de un cargo
de presidente que podra contar con poderes extraordinarios por un perodo limitado, poderes
que iban ms all de la mera suspensin del habeas corpus prevista por Cdiz y que de alguna

52
Actas del Congreso del Ciclo Bolivariano, 7-10 de septiembre de 1819, vol. 3.
53
Ibid., sesin ordinaria y extraordinaria del 7 de julio de 1821, vol. 5, pp. 215-226.
54
Vase la excelente presentacin de este debate fuertemente estructurado por las interpretaciones del rgimen de ex-
cepcin de Cdiz en Jos Antonio Aguilar Rivera, El manto liberal. Los poderes de emergencia en Mxico, 1821-1826,
Mxico, Instituto de Investigaciones Jurdicas, unam, 2001, pp. 60-69.
55
Aguilar analiza todo el debate desencadenado por el arresto de los diputados, en ibid., pp. 73-83.
56
Emilio Rabasa se refiere al 18 brumario de Iturbide despus de su coronacin ridcula, en La constitucin y la
dictadura, Mxico, Conaculta, 2002.

80 Prismas, N 17, 2013


manera significaban la introduccin de la dictadura constitucional, aunque con un nombre me-
nos polmico posiblemente siguiendo el modelo de Colombia, como observa Aguilar.57 La
creacin de un ejecutivo unipersonal provoc una encendida discusin entre los legisladores,
as como las provisiones de emergencia. A pesar de que los representantes que defendan la
propuesta argumentaron que los estados antiguos y modernos haban recurrido a la dictadura,
pese a que se trat de un debate equilibrado, la oposicin liberal fue ms fuerte y dicha provi-
sin no fue incluida en la versin final del Acta Constitutiva, e incluso no fue posible precisar
la forma y el nmero de personas que integraran el poder ejecutivo.58
Apenas unos meses ms tarde, en abril de 1824, el territorio mexicano atravesaba un
momento de intenso federalismo, y algunas provincias todava mantenan contacto con Itur-
bide, quien haba dejado su retiro de exiliado en Italia y se encontraba en Londres listo para
partir hacia Mxico. En este contexto de crisis se produjo el debate en torno a la dictadura,
trmino ahora reemplazado en casi toda Hispanoamrica por poderes extraordinarios, lo que
indica que dictadura ya aluda a otra forma poltica, no a un rgimen de excepcin temporal
y delimitado jurdicamente.59 Como observa Jos Antonio Aguilar en su excelente anlisis de
este episodio legislativo: Es evidente que la dictadura era reprobada en ese momento.60 Se le
propuso al congreso una ley de tranquilidad pblica cuyo principal objetivo era centralizar
el triunvirato existente en una sola persona con el nombre de Supremo Director de la Rep-
blica y con poderes extraordinarios para salvar a la nacin de los grandes peligros que la
acechaban.61 Segn la propuesta, el director supremo tendra un comando absoluto sobre el
ejrcito, la marina y las milicias, podra liderar la guerra, expulsar extranjeros del territorio y
tena mayor control sobre los recursos administrativos y financieros del Estado. La propuesta
tambin subordinaba a los gobernadores de los estados al director, y por ello ha sido interpre-
tada como un intento por centralizar la repblica y eliminar el pacto federal del Acta Constitu-
tiva.62 Tambin contena elementos de la dictadura revolucionaria moderna, ya que se mencio-
naba que la creacin de la constitucin requera de una autoridad poltica que pudiese asegurar
la tranquilidad pblica para que el congreso llevara adelante su misin.63 El proyecto de
centralizacin de la autoridad poltica se bas en las justificaciones clsicas de la dictadura:
salvar a la repblica en peligro por crisis interna y amenaza exterior. La concentracin de au-
toridad en un individuo no caus mayor malestar de hecho fue aprobado, aunque no la totali-
dad de la ley pero s hubo una fuerte oposicin a los poderes extraordinarios, interpretados
por los legisladores liberales como una dictadura encubierta. Los oponentes a dichos poderes,

57
Artculo 13, xvi, Acta Constitucional presentada al soberano Congreso Constituyente por su comisin, en Gloria
Villegas Moreno y Miguel ngel Porra Venero (eds.), Leyes y Documentos constitutivos..., op. cit., p. 301.
58
Curiosamente, defendi la propuesta Carlos Mara de Bustamante. Vase la sesin del Congreso del 2 de enero de
1824, en Jos Barragn, Crnicas de el Acta Constitutiva de la Federacin, Mxico, Cmara de Diputados, 1974,
vol. i, p. 434.
59
Debo subrayar la importancia para este trabajo de ese debate, que tuvo lugar en el mes de abril de 1824, quizs la
fuente ms importante para el estudio del concepto de dictadura en la dcada de 1820 en Hispanoamrica y preser-
vado en su totalidad.
60
Jos Antonio Aguilar Rivera, El manto liberal..., op. cit., p. 108.
61
Vase la sesin del Congreso del 12 de abril de 1824 en Juan Antonio Mateos, Historia parlamentaria..., op. cit.,
vol. ii, pp. 98-101.
62
Vase Jos Antonio Aguilar Rivera, El manto liberal, op. cit., p. 107.
63
Sesin del 12 de abril de 1824, en Juan Antonio Mateos, Historia parlamentaria, op. cit., apndice, vol. ii, pp.
98-101.

Prismas, N 17, 2013 81


siguiendo el influyente pensamiento de Benjamin Constant, condenaron la medida, que con-
sista en romper la ley para salvar a la ley:

El gobierno en un sistema liberal no puede hacer todo lo que quiera: tiene lmites y tiene dere-
chos que respetar. Si el mal es inevitable, para que aadir un crimen intil a una desgracia in-
cierta? Y si puede remediarse, no ser a fuerza de excesos y de injusticias, sino por la observan-
cia religiosa de las leyes establecidas, de las formas tutelares y de las garantas preservadoras.64

Cabe mencionar tambin que la centralizacin y las facultades extraordinarias fueron vistas
como un insulto al pacto federal establecido en el acta constitutiva.65 La contradiccin entre
dictadura y federalismo es una caracterstica moderna.
Uno de los ejemplos ms contundente de este rechazo es la intervencin de Carlos Mara
de Bustamante, quien abri su discurso cuestionando el supuesto estado de emergencia de la
nacin. Los liberales ya no entendan la dictadura bajo el modelo de Cincinato, sino explcita-
mente bajo el de Sila y Csar, es decir, como una concentracin absoluta del poder inclu-
yendo el poder legislativo y el judicial que eliminaba los fundamentos mismos del constitu-
cionalismo y de un gobierno justo y liberal:

Esto fu Sila, el primer dictador ilegal de la repblica de Roma: sus tablas de proscripcin
todava nos horrorizan. Siguile [sic.] Cesar y aunque se nos ha ponderado su clemencia, sa-
bemos los amaos de que usaba para vengarse de sus enemigos
Esto son seores los dictadores, lo mnos [sic.] esto exponemos que sean aquellos
quienes revistamos de un poder absoluto, poniendo en sus manos nuestras vidas, nuestros
bienes y la suerte de la patria, sin ligarlos a una nueva responsabilidad. Temblemos, pues, al
or el nombre de dictador, y no alejemos a esta horrible idea bautizndolo con el de director
supremo, siempre que ste confiramos la inmensa suma de poder anexa a la dictadura.66

Uno de los aspectos ms interesantes para los fines de este trabajo es recalcar el carcter poli-
smico y polmico del concepto de dictadura, y la coexistencia del significado republicano
clsico aunque entre una minora de los representantes y frecuentemente con un conoci-
miento vago de la institucin67 y la interpretacin liberal moderna, altamente negativa, ya
manifestada por Bustamante, reinante entre defensores y opositores del proyecto. Tal era la
multiplicidad de significados que el diputado Florencio Martnez incluso solicit que se defi-
niera la palabra dictadura:

Pero ante todas cosas sera de desear que los que lo combaten [al dictamen], dndole un as-
pecto muy odioso y alarmante con suponer que va a erigirse una terrible dictadura, se sirviesen

64
Gonzlez Angulo, sesin del 13 de abril de 1824, en Juan Antonio Mateos, Historia parlamentaria, op. cit., vol. ii,
p. 128.
65
Ibid., p. 127. Vase tambin el discurso de Juan Cayetano Portugal, sesin del 14 de abril de 1824, en ibid., vol. ii,
p. 140. Esa tensin entre los elementos dictatoriales-centralizadores del directorio y el federalismo tambin fue de-
cisiva en el Ro de la Plata entre 1815 y 1820.
66
Vase el discurso de Carlos Mara de Bustamante durante la sesin del 24 de abril de 1824, en ibid., vol. ii, pp. 105,
107. Otro ejemplo es el discurso de Florencio Martnez en la sesin del 14 de abril de 1824, en ibid., vol. ii, p. 141.
67
Por ejemplo, Jos Ignacio Espinosa, en la sesin del 20 de abril de 1824; asimismo, vase la intervencin del di-
putado Alcocer, sesin del 20 de abril, en ibid., vol. ii, pp. 166, 177.

82 Prismas, N 17, 2013


determinar el significado leal y verdadero de esa palabra porque si tienen por dictadura, como
parece deducirse de sus discursos, una cosa que no lo es, ni puede serlo, y los que estamos por
el dictamen entendemos por ella lo que siempre se ha entendido, partiendo de tan diferente
concepto, hablaremos das enteros, se embollar mas y mas la cuestin68

Sin embargo, el mismo dictamen de la comisin que propuso la ley expresaba una conceptua-
lizacin moderna de la dictadura (aunque ms republicana y no necesariamente negativa) que,
considerando la gravedad de las circunstancias, se

propondra a Vuestra Soberana, el nombramiento de un dictador, que asumiese todos los pode-
res: an tal vez propondra el receso del congreso, con el fin de dar a aquel funcionario la libertad
necesaria en el ejercicio de su autoridad; ms como ya existe un acta constitutiva, que prescribe
la separacin de poderes la comisin se ha limitado a tomar el temperamento, que la combina-
cin de tantas circunstancias le permiten: 1. Concentrando el gobierno, y dndole las facultades
necesarias para que pueda obrar con libertad, energa y celeridad69

Otro ejemplo de esta conceptualizacin de la dictadura, aun entre los defensores del proyecto,
est presente en el discurso de Florencio Martnez: Yo, guiado de la inteligencia comn de esa
palabra dictadura volver repetir, porque ya lo han dicho otros seores, que no se trata en el
proyecto de encomendar un hombre todos los poderes: que el legislativo y el judicial, quedan
en sus respectivas funciones.70 Sabemos que la limitacin fundamental del dictador romano
era la imposibilidad de ejercer poderes legislativos, con lo cual este entendimiento de la dicta-
dura excede obviamente el significado clsico. A pesar del intenso debate, los diputados des-
cartaron el proyecto. En mayo se retom brevemente la discusin sobre la inclusin de los
poderes de emergencia en la constitucin federal de 1824. Considerando el antecedente de la
ley de tranquilidad pblica, no es de sorprender el rechazo liberal a la inclusin de los poderes
de emergencia.
Para terminar, nuevamente los escritos de Bolvar en torno a la ltima dictadura surgen
como un ejemplo paradigmtico de la gran transformacin conceptual a la que me he referido
en este artculo, y de la resignificacin moderna del trmino. En 1828, despus del fracaso de
la Convencin Nacional de Gran Colombia, Bolvar confesaba a Peru de Lacroix:71

Me encuentro, dijo, en una posicin quiz nica en la historia. Magistrado superior de una
Repblica que se rega por una Constitucin que no quieren los pueblos y han despedazado,
que la Convencin ha anulado al declarar su reforma y dicha Convencin se ha disuelto sin
hacer dicha reforma y sin dar el nuevo cdigo con que deba regirse la Nacin. Gobernar con
la Constitucin desacreditada lo rechazarn los pueblos y entrarn las conmociones civiles: dar
yo mismo un Cdigo Provisional, no tengo facultad para esto y al hacerlo, me llamaran con
razn dspota: gobernar sin constitucin ninguna y segn mi voluntad, me acusaran tambin

68
Diputado Florencio Martnez, sesin del 14 de abril de 1824, en ibid., apndice, vol. ii, p. 141.
69
Sesin del 12 de abril de 1824 en ibid., apndice, vol. ii, p. 100
70
Diputado Florencio Martnez, sesin del 14 de abril de 1824, en ibid., apndice, vol. ii, p. 141.
71
L. Peru de Lacroix, Diario de Bucamaranga. Vida pblica y privada del Libertador. Versin sin mutilaciones,
Caracas, Centauro, 1987 [1828], p. 195.

Prismas, N 17, 2013 83


con justicia de haber establecido un Poder absoluto. Declararme dictador no lo puedo, no lo
debo ni lo quiero hacer.

Asambleas populares y juntas electorales elevaron peticiones para nombrar a Bolvar Dictador de
Colombia. A pesar de las reservas que se le atribuyen en este documento, Bolvar acept y
emiti un decreto organizando el nuevo gobierno dictatorial. La dictadura tena un Consejo de
Ministros y un Consejo de Estado, as como una corte ad hoc. Sin embargo, el dictador tena
poderes ejecutivos y legislativos absolutos, poda emitir decretos y reglas de cualquier natura-
leza y alterar, derogar o reformar las leyes existentes. Tena el poder total para restablecer la
seguridad interior y para proteger al Estado de ataques externos, as como de comandar a las
Fuerzas Armadas, establecer negociaciones diplomticas, declarar la guerra y la paz y nombrar
a todos los miembros del gobierno. El dictador tambin era el guardin de que los decretos
y las reglas se cumpliesen y ejecutaran en todo el territorio.72 El Decreto Orgnico de la Dicta-
dura de Bolvar indica el claro abandono del modelo romano y la expansin del concepto de
dictadura. El mismo estableca un nuevo rgimen poltico y jurdico basado en la total abroga-
cin de la separacin de poderes del constitucionalismo, y como tal cre la primera dictadura
moderna en Amrica Latina.
Por lo tanto, y para concluir, las revoluciones americanas constituyeron un espacio pol-
tico para dos mutaciones conceptuales fundamentales: en primer lugar, el reemplazo del con-
cepto de tirana por el de dictadura para referirse a formas polticas autoritarias; y, en segundo
lugar, la transformacin del concepto de dictadura y el desplazamiento de su significado cl-
sico y virtuoso por una concepcin moderna referida a un poder que carece de lmites consti-
tucionales. A partir de 1820 la dictadura ya era entendida como la concentracin de un poder
absoluto, y por ende como la ausencia del Estado de derecho y de la separacin de poderes,
y por ende tena una connotacin poltica negativa, al menos desde la ptica liberal. El uso y
abuso de dicha institucin en el marco de las revoluciones desde la dictadura perpetua de Fran-
cia en el Paraguay hasta el Dieciocho Brumario de Agustn de Iturbide en Mxico contribuye-
ron al descrdito de la dictadura, que incluso en su forma revolucionaria comenz a adquirir
una connotacin negativa. Asimismo, considero que la acepcin negativa que adquiri el tr-
mino, asociado a otros procesos histricos y polticos (la formacin del Estado, la legitimacin
liberal y la influencia del modelo de los Estados Unidos) tuvo un efecto decisivo en la adop-
cin de los primeros presidencialismos en la regin (lo cual coincide con este perodo), como
una forma poltica que, a diferencia de la dictadura, podra responder a las necesidades de
centralizacin poltica cumpliendo con los requisitos de legitimacin liberal. La transforma-
cin conceptual de la dictadura no signific que los hispanoamericanos dejaran de recurrir a
ella en momentos de crisis a travs de la delegacin de poderes al ejecutivo por parte del con-
greso, la legislacin para casos de emergencia o situaciones dictatoriales de facto. Lo impor-
tante es recalcar que la dictadura se haba convertido en un concepto polmico, y que los repre-
sentantes que crearon los poderes ejecutivos constitucionales a partir de 1820, concretamente
las presidencias republicanas-liberales, buscaron claramente diferenciar el presidencialismo de
la dictadura.

72
Decreto Orgnico de la Dictadura de Bolvar, 1828.

84 Prismas, N 17, 2013


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86 Prismas, N 17, 2013


Resumen / Abstract

Del republicanismo clsico a la modernidad From classic Republicanism to liberal


liberal: La gran mutacin conceptual Modernity: the great conceptual mutation
de la dictadura en el contexto de las revoluciones of dictatorship in Spanish American revolutionary
hispanoamericanas (1810-1830) context (1810-1830)

El artculo estudia la historia conceptual de la The paper examines the conceptual history
dictadura en el contexto de las revoluciones of dictatorship during the Spanish American
hispanoamericanas. Explora los desplazamientos y revolutions. It explores the semantic displacements
las transformaciones del concepto durante el perodo and transformations of dictatorship during the
que se extiende de 1810 a 1830. Se argumenta period that spans from 1810 to 1830. It argues that
que junto a otras revoluciones democrticas, along with other democratic revolutions (mainly
en particular la Revolucin Francesa, el contexto the French Revolution) the Spanish American
revolucionario hispanoamericano constituy el revolutionary context was the space and time
espacio y el tiempo en el que la dictadura abandon in which dictatorship abandoned its classical
su significado republicano clsico para referirse republican meaning to become a concept that refers
a formas polticas autoritarias que eliminan los to authoritarian political forms, which eliminate the
principios de la separacin de poderes y de la principles of separation of powers and protection of
proteccin de derechos propia del constitucionalismo rights of constitutionalism, and with a tendency to
y con una tendencia hacia la permanencia, es decir, permanence, that is, the modern, liberal meaning of
el significado moderno del concepto. the concept.

Palabras clave: dictadura / revolucin / poderes Key words: dictatorship / revolution / extraordinary
extraordinarios / tirana / constitucionalismo powers / tyranny / constitutionalism

Fecha de recepcin del original: 4/8/2012


Fecha de aceptacin del original: 21/4/2013

Prismas, N 17, 2013 87


Filosofa y poltica en Uruguay
Carlos Vaz Ferreira y la promocin del republicanismo liberal

Gerardo Caetano

Universidad de la Repblica, Uruguay

[] asegurar (por socializacin, o como fuera) a cada individuo, esas necesidades gruesas,
pero como punto de partida para la libertad, a la cual se dejara todo el resto.
Carlos Vaz Ferreira, Sobre los problemas sociales, 1922

1. Vaz Ferreira y los cruces entre filosofa, poltica y ciudadana

Las mltiples contribuciones de la filosofa a la poltica uruguaya han sido un tema por lo ge-
neral muy poco transitado por la historia y por el resto de las ciencias sociales en el pas.1 Esta
aseveracin abarca, en primer lugar, el registro y la ponderacin interpretativa de las influen-
cias de la filosofa universal en la praxis de algunos de los principales lderes de los partidos y
de las organizaciones cvicas ms relevantes de la historia uruguaya. Pero asimismo involucra
tambin la escasa presencia de abordajes sobre la influencia de los propios filsofos uruguayos
y el peso en la poltica nacional de sus disquisiciones ms especficas en el campo cvico. Esta
ausencia relativa se vuelve ms interpelante en los contextos actuales, en momentos en que
distintos enfoques sobre los vnculos entre filosofa y poltica, sobre historia de las ideas y
sobre historia intelectual marcan la agenda acadmica mundial y regional.2

1
Seguramente quien ms y mejor explor los vnculos entre la dinmica de las ideas filosficas y el sistema poltico
uruguayo haya sido Arturo Ardao. En Espiritualismo y positivismo, Ardao conecta causalmente, por ejemplo, el
proceso de modernizacin y de pacificacin de fines del siglo xix con el ascenso del positivismo. Con Adolfo Garc,
retomando algunas de las hiptesis de Ardao desarrolladas por el propio Garc en trabajos propios y en coautora con
Gustavo de Armas, hemos querido enfatizar en este punto en nuestro texto titulado Ideas, poltica y nacin en el
Uruguay del siglo xx, en Oscar Tern (coord.), Ideas en el siglo. Intelectuales y cultura en el siglo XX latinoameri-
cano, Buenos Aires, osde/Siglo xxi, 2004, pp. 309-422. Se han tomado de all algunos fragmentos como insumos
para elaborar este texto.
2
Los lmites de este artculo me impiden profundizar en torno a las referencias tericas y metodolgicas utilizadas
para el abordaje de estos vnculos en mis trabajos de investigacin. Para ello invito a la lectura de algunas de mis
publicaciones ms recientes. Sin embargo, se vuelve necesario sealar que este abordaje se inscribe en un contexto
historiogrfico ms amplio, que en el Uruguay ha tenido y tiene algunos desarrollos importantes en los ltimos aos.
En ese marco, resulta necesario referir algunas publicaciones recientes: Yamand Acosta, Pensamiento uruguayo.
Estudios latinoamericanos de historia de las ideas y filosofa de la prctica, Montevideo, Nordan, 2010; La Berisso
y Horacio Bernardo, Introduccin al pensamiento uruguayo, Montevideo, Ediciones Cruz del Sur, 2011; Raquel

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 89-115


No resulta una excepcin a esta situacin la consideracin de la obra de Carlos Vaz Fe-
rreira, quien junto a Jos Enrique Rod fue no slo uno de los grandes maestros de la decisiva
generacin del 900, sino tambin uno de los pensadores nacionales ms influyentes a lo largo de
la historia uruguaya. De manera muy particular, resulta imperativa la consideracin del aporte
de la Filosofa y del espacio ms amplio del debate de ideas en la construccin del campo cul-
tural (o del ambiente espiritual, como lo llamara Carlos Real de Aza) que ambient y dio
sustento a los modelos y prcticas ciudadanas matrizados en las primeras dcadas del siglo xx,
ese largo 900 que discurre entre 1890 y 1930 y que result tan determinante en la poltica
uruguaya durante los ltimos cien aos. En ese marco general, el papel que jugaron la accin y
la obra de Carlos Vaz Ferreira adquiere una significacin especialsima.
En ms de una oportunidad se lo ha identificado como uno de los filsofos del primer
batllismo. Sin embargo, en este artculo se trabajan algunas hiptesis y perspectivas de anli-
sis que perfilan esa descripcin como incorrecta y parcial. Ms all de las afinidades y de al-
gunos vnculos especficos que entrecruzaron la peripecia del filsofo y los itinerarios polticos
del primer batllismo entre 1900 y 1930, a los que nos referiremos en detalle ms adelante, el
influjo de Vaz Ferreira en este campo se orient mucho ms en la perspectiva de contribuir a
una moderacin gradualista del impulso republicano de Jos Batlle y Ordez y de la fraccin
ms radical de su grupo poltico, que en el horizonte de la defensa filosfica y la difusin ge-
nrica de sus proyectos e iniciativas ms representativas. De ese modo, la principal contribu-
cin de Vaz Ferreira en ese campo de cruces entre poltica y filosofa fue a nuestro juicio
aportar una metodologa y una base conceptual para la sntesis de un pensamiento operativo
con componentes combinados del republicanismo y del liberalismo, ecuacin que poco a poco
se convertira en el ncleo del modelo ciudadano prevaleciente en el Uruguay del siglo xx.
Varios filsofos uruguayos han focalizado su atencin en problemticas afines a este
punto, desde los trabajos fundacionales de Arturo Ardao hasta visiones y anlisis ms contem-
porneos.3 Ardao, por ejemplo, ubica a Vaz Ferreira junto a Rod como uno de los represen-
tantes ms emblemticos de la promocin del liberalismo a principios del siglo xx. En sus
anlisis, sin embargo, aunque sin alcanzar los grados de confrontacin poltica y personal que
separaran marcadamente a Rod y a Batlle,4 Ardao desliza la idea central de que Vaz Ferreira
defendi y practic un racionalismo de cuo liberal que tendi a distanciarlo, de manera
cautelosa pero firme, de las propuestas ms radicales del reformismo batllista. Su recelo frente
a la militancia poltica en los partidos, sus definiciones agnsticas lejanas de toda orientacin
irreligiosa o atea, sus crticas aceradas frente a lo que llam liberalismo grueso o de com-

Garca Bouzas, La repblica solidaria, Montevideo, csic, 2011; Gerardo Caetano, Ciudadana, republicanismo y
liberalismo en Uruguay (1890-1933), vol. i: La repblica batllista, Montevideo, Banda Oriental, 2011; Ruben Tani,
Pensamiento y utopa en Uruguay. Varela, Rod, Figari, Piria, Vaz Ferreira y Ardao, Montevideo, Hum, 2011, entre
otros. En esta produccin reciente puede atisbarse a mi juicio un campo de investigacin en desarrollo.
3
En cuanto a los trabajos de Arturo Ardao, entre los textos utilizados en este artculo merecen especial mencin La
filosofa en el Uruguay en el siglo XX, Mxico/Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1956; Racionalismo y
liberalismo en el Uruguay, Montevideo, ur, 1962; Espiritualismo y positivismo en el Uruguay, 2 ed., Montevideo,
ur, 1968; Etapas de la inteligencia uruguaya, Montevideo, ur, 1968. En cuanto a las visiones ms contemporneas
sobre la obra del filsofo, deben destacarse los ensayos y las investigaciones recogidos en Miguel Andreoli (comp.),
Ensayos sobre Carlos Vaz Ferreira, Montevideo, udelar-fhce, 1996, as como los captulos correspondientes de
Yamand Acosta en Pensamiento uruguayo..., op. cit.
4
A respecto, vase Jos E. Rod, Ariel. Liberalismo y jacobinismo, Montevideo, Ministerio de Instruccin Pblica
y Previsin Social, 1964, p. 165 (vol. 44 de la Biblioteca Artigas).

90 Prismas, N 17, 2013


bate, la firme coherencia doctrinaria de sus definiciones adversas a cualquier extremismo, sin
duda coadyuvaron a alejarlo de las pretensiones ms radicales y republicanas del batllismo.5
Pero cmo ubicar con precisin a Carlos Vaz Ferreira en la contienda entre las dos
grandes familias ideolgicas del 900 uruguayo, los liberales individualistas y los repu-
blicanos solidaristas? En verdad creemos que no resulta tan sencilla su caracterizacin en
este plano. Desde una perspectiva de filosofa poltica y de concepciones de ciudadana, era
ms republicano que liberal: portaba un enorme compromiso con la polis, con el servicio
pblico y con la nocin de bien comn, con la obsesin por la enseanza como el gran camino
de progreso, todo lo cual ocup un lugar demasiado importante en su vida. Es cierto que,
como se ver en detalle ms adelante, no tena pasin por los partidos y conceba su rol cvico
mucho ms desde el papel del francotirador individual que en el de militante partidizado. Era
un moderado, con fobia por cualquier extremismo, que defenda un talante transaccional
como gua de accin y pensamiento frente a los principales asuntos de la agenda ciudadana.
Si bien esos rasgos lo distanciaban claramente del radicalismo batllista, tampoco lo hacan
cobijarse en las filas del liberalismo individualista clsico y mucho menos en perspectivas de
un liberalismo conservador. Hombre de puentes y de puntos medios, difcil de clasificar, a
nuestro juicio y es la hiptesis central de este texto fue el filsofo principal de la sntesis del
republicanismo liberal. 6

En un trabajo ms reciente, Yamand Acosta orienta su foco analtico al estudio de la conver-


gencia relativa pero claramente identificable para el autor de tres figuras como Vaz Ferreira,
Domingo Arena y Emilio Frugoni en la configuracin durante ese largo 900 de una nueva
eticidad paradigmtica, constructora y expresiva de una singular hegemona social. A juicio de
este autor, esta sera reflejo de un hbrido ideolgico-poltico que entre otras cosas se proyec-
tara en la articulacin de la direccin moral e intelectual de la sociedad uruguaya de la poca
con el nuevo paradigma ideolgico hegemnico batllista.7 Aunque Acosta expresa con clari-
dad la dificultad de establecer una sntesis que pudiera incluir integralmente las posiciones de
las tres figuras aludidas, defiende sin embargo la idea de que sus respectivos pensamientos
tienden a converger de todos modos en una eticidad posibilitadora de la hegemona batllista.8
En el caso particular de Vaz Ferreira, Acosta define su aporte a este campo cultural e intelectual
como el de una tica mnima para la frmula del consenso social, construida tanto desde sus
obras filosficas como desde su especial protagonismo en el diseo y la conduccin de las po-
lticas educativas de la poca. A partir de un filosofar del razonabilismo, como desde un

5
Vase Arturo Ardao, Racionalismo y liberalismo en el Uruguay..., op. cit. pp. 389 y ss.
6
A propsito de esta sntesis del republicanismo liberal, existe una muy profusa bibliografa que el autor ha debido
examinar con minuciosidad para sus investigaciones. En ese sentido, cabe referir especialmente la referencia de au-
tores como Philip Pettit, Maurizio Viroli, Quentin Skinner, J. A. Pocock, Cass R. Sustein, Jean Spitz, Andrs de
Francisco, Hannah Pitkin, Pierre Rosanvallon, Gordon Word, Anne Philips, Antoni Domnech, Paolo Flores, Mara
Jos Villaverde, entre muchos otros. Su simple resea excede los lmites de este texto. A propsito de algunos deba-
tes sobre el revival republicano y sus impactos en la regin, vase Israel Arroyo, La Repblica imaginada, en
Jos Antonio Aguilar y Rafael Rojas, El republicanismo en Hispanoamrica. Ensayos de historia intelectual y pol-
tica, Mxico, cide/Fondo de Cultura Econmica, 2002, pp. 115 y ss.; o Elas Palti, Las polmicas en el liberalismo
argentino. Sobre virtud, republicanismo y lenguaje, en Jos Antonio Aguilar y Rafael Rojas, El republicanismo en
Hispanoamrica..., op. cit., entre otros.
7
Yamand Acosta, Pensamiento uruguayo..., op. cit., pp. 59 y ss.
8
Ibid.

Prismas, N 17, 2013 91


reformismo [] minimalista y gradual en lugar de maximalista y de choque, Vaz Ferreira
aportara a ese campo una tica intelectual y una metodologa de pensamiento.9
Aunque con algunos matices y diferencias en el abordaje de este asunto, es tambin con
relacin a esta problemtica marco en la que queremos proyectar el anlisis de la particular
contribucin de Vaz Ferreira en la configuracin a nuestro juicio conflictiva y fuertemente
negociada de la matriz predominante de la ciudadana uruguaya en el perodo considerado.
Desde una postura reformista de tono negociador, moderado y gradualista, con un fuerte nfa-
sis en una filosofa prctica que buscaba integrar posiciones diversas y hasta contrapuestas,
desde el relieve dado al cimiento moral de todo civismo, el pensamiento y la metodologa del
bien pensar de Vaz Ferreira se perfilan como el soporte filosfico de la construccin negociada
del modelo de ciudadana predominante en el Uruguay de las primeras dcadas del siglo xx. De
ese modo, ms que filsofo del primer batllismo, Vaz Ferreira fue en cambio uno de los gran-
des mediadores en la construccin de la matriz perdurable del republicanismo liberal, pro-
ducto no de una hegemona sino de una compleja negociacin ideolgica, que sin duda tuvo sus
cimientos correspondientes en ese campo cultural e intelectual antes aludido.
Desde la consideracin de la debilidad tradicional de este tipo de abordaje que se focaliza en
las relaciones entre filosofa y poltica, en este artculo se proponen pistas para una reflexin
abierta en torno a la interpelacin de la hiptesis antes sealada, referida al cruce entre su obra y
ese proceso tan decisivo para la cultura poltica uruguaya. En esa direccin, el anlisis que sigue
en este texto enfatiza en torno a algunos ejes de reflexin especficos: a) el sealamiento de las
dimensiones que podran considerarse ms polticas en la biografa de Vaz Ferreira, con atencin
especial sobre su obra y sus vnculos durante el perodo de actuacin del primer batllismo; b) su
peculiar protagonismo en la experiencia de la Coalicin liberal-socialista de 1910, en tanto so-
porte de una manera distintiva de pensar y actuar en poltica; c) la identificacin del magisterio
novecentista de Rod y de Vaz Ferreira como promotores de una sntesis posible entre positivismo
y espiritualismo y como expresin del arraigo del valor cvico de la tolerancia, pilares de un ima-
ginario filosfico que tendra un peso relevante en el discurso y en la praxis de la dirigencia pol-
tica durante por lo menos la primera mitad del siglo xx; d) la consideracin de algunos aportes
especficos en los terrenos de la educacin y del debate sobre la moral pblica, en tanto vectores
decisivos de la construccin de valores y prcticas cvicas; y e) el sealamiento de algunos aspec-
tos centrales de su obra filosfica, en particular aquellos ms orientados al anlisis de algunos de
los problemas sociales de su poca y al nfasis en los principios morales de proyeccin ciudadana,
como cimientos principales de ese clsico republicanismo liberal uruguayo antes referido.

2. Las ideas matrices de la experiencia de la Coalicin liberal-socialista de 1910

Interesa, en principio, destacar algunos contornos especiales de la vida de Carlos Vaz Ferreira a
ttulo de contexto general y bsico para el abordaje sealado. Nacido en 1872 y fallecido en 1958,
en un periplo que va desde la paz de abril y los inicios de la poltica de coparticipacin,10 hasta
los comienzos de la crisis estructural y su traduccin poltica con la victoria nacionalista en las

9
Yamand Acosta, Pensamiento uruguayo..., op. cit., pp. 59 y ss.
10
La llamada paz de abril de 1872 alude al pacto poltico que puso fin a la revolucin de las lanzas, liderada por
el caudillo blanco Timoteo Aparicio. En las bases de este acuerdo entre los insurrectos blancos y el gobierno colo-

92 Prismas, N 17, 2013


ltimas elecciones nacionales de los aos cincuenta,11 la vida y la obra de Vaz Ferreira cruzan en
verdad un extenso perodo de la historia poltica nacional. Como veremos, hacia 1910 su actividad
cvica, que hasta el momento se haba desarrollado en el mbito acadmico y como dirigente de
la enseanza pblica, estuvo tentada por la posibilidad de algn tipo de militancia partidaria y
de ciertas expectativas sobre una eventual eleccin como parlamentario. Sin embargo, muy rpi-
damente sus preferencias sobre este particular se inclinaron con claridad hacia el rol de libre
pensador o franco tirador, condiciones que sin duda le resultaban mucho ms atractivas.
En verdad, no senta la poltica partidaria como un escenario que le resultara afn o en el
que pudiera desplegar la mejor versin de lo que entenda como su sentido del deber cvico.
Esa distancia respecto de la poltica de los partidos termin favoreciendo la proyeccin de su
imagen pblica y el peso de su influencia, sin que su nombre quedara partidarizado en un pas
que ya se perfilaba como partidocrtico.12 Su longevidad le permiti adems atravesar buena
parte de la construccin del Uruguay moderno, del que termin siendo a la vez uno de sus fun-
dadores y uno de sus smbolos ms emblemticos. Como bien ha sealado Juan Fl, identifi-
cando precisamente esa proyeccin colectiva y nacional de su praxis, que trascendi banderas
partidarias e ideolgicas: su huella, o por lo menos su congenialidad con el clima ideolgico
predominante en el Uruguay a lo largo de este siglo [xx], debe rastrearse ms all del crculo de
los filsofos. No es antojadizo creer que cierto tono caracterstico de la sociedad uruguaya es
congruente con su pensamiento, por lo menos con lo que este tiene de cauteloso y transaccional.13
Sin embargo, a comienzos del siglo xx su figura aparece vinculada a la comparecencia
electoral de un movimiento liberal organizado y militante que por entonces se proyectaba hacia
la constitucin de un Partido Liberal Radical, en procura de una coalicin con otros grupos no
tradicionales para la conformacin de una tercera de perfil ms ideolgico. Como ha estudiado
Ardao,14 Vaz Ferreira fue uno de los protagonistas aunque, como veremos, no uno de los lderes
de la singular experiencia de la Coalicin liberal-socialista, que compareci en los comicios de
diciembre de 1910. En aquella oportunidad, la abstencin electoral decidida por el Partido Nacio-
nal cre la posibilidad cierta para que figuras de nuevos partidos y de crculos cvicos emergentes
llegaran a disputar y a ganar bancas parlamentarias por la minora en las elecciones de ese ao.
Tras un intento revolucionario rpidamente abortado y la subsiguiente declaracin de una
actitud abstencionista por parte del Partido Nacional, el Partido Colorado (hegemonizado por
un batllismo todava cohesionado y sin escisiones) adopt la estrategia denominada de las
integraciones, invitando a incorporarse a sus listas a personas ajenas a la poltica militante
a los efectos de darles mayor legitimidad a unos comicios en los que a priori tena todas las

rado presidido por Toms Gomensoro se da inicio a la poltica de participacin entre los principales partidos, a
travs del reparto de jefaturas departamentales.
11
En noviembre de 1958, y luego de casi un siglo de triunfos colorados, el Partido Nacional logr una victoria elec-
toral muy contundente sobre su tradicional adversario, lo que le permiti ostentar la mayora en el Concejo Nacional
de Gobierno entre 1959 y 1963, hegemona prolongada luego otros cuatro aos tras las elecciones nacionales de
noviembre de 1962. A partir de marzo de 1967 el Partido Colorado retomara el control del gobierno, con un formato
presidencialista, tras la reforma constitucional plebiscitada favorablemente en 1966.
12
Vase Caetano Rilla-Prez, La partidocracia uruguaya. Historia y teora de la centralidad de los partidos polti-
cos, en Cuadernos del CLAEH, n 44, 1987/4, pp. 37-62.
13
Vase Juan Fl, Carlos Vaz Ferreira, en Alberto Oreggioni (comp.), Nuevo Diccionario de Literatura Uruguaya,
Montevideo, Banda Oriental, 2001, vol. ii: L-Z, p. 292.
14
Vase Arturo Ardao, Racionalismo y liberalismo en el Uruguay..., op. cit., pp. 371 y ss. (cap. xvi: El liberalismo
a principios del siglo xx).

Prismas, N 17, 2013 93


mayoras aseguradas. En esa ocasin, Vaz Ferreira fue invitado formalmente junto a otras
once personalidades independientes15 a participar en las listas del partido gobernante, para
de ese modo llegar a ocupar escaos parlamentarios y jugar un rol fiscalizador del gobierno,
invitacin que finalmente no acept.
En el caso especfico de Vaz Ferreira, declin el ofrecimiento a travs de una carta fe-
chada el 6 de diciembre de 1910 y publicada al da siguiente por El Da. En su misiva, el fil-
sofo, aunque adverta que le hubiera resultado en extremo doloroso abandonar (su) ctedra de
Filosofa y (su) cargo en la Instruccin Primaria, sealaba tambin que le desagradaba siem-
pre aparecer como eludiendo responsabilidades o resistiendo a la obligacin de servir los pues-
tos pblicos. Sin embargo, a pesar de reconocer las condiciones de absoluta independencia
que se (le) ofrecan para su actuacin parlamentaria, Vaz Ferreira se inclinaba finalmente por
no aceptar el ofrecimiento, ante su conviccin de que en aquellas circunstancias su accin en
la poltica partidaria no alcanzara el bien eventual que aunque en modesto grado, realizo
ciertamente en mi situacin actual.16 17
El peridico batllista editorializ al da siguiente, a propsito de la negativa de estas figuras
independientes a aceptar integrar las listas coloradas, a travs de un artculo titulado Una actitud
lamentable. En ese editorial, El Da se lamentaba de no poder contar con el concurso de ese
ncleo de inteligencias preparadas para la accin parlamentaria, al tiempo que juzgaba como
injustificables los argumentos esgrimidos para rehusar las responsabilidades de una oportuni-
dad propicia, en especial la nocin de que se poda servir mejor a los intereses pblicos en el
retiro estril de ambientes sustrados al braceo de los sucesos.18 No todos los ofrecimientos del
batllismo en aquella ocasin tenan los mismos objetivos: las invitaciones dirigidas a Jos P. Ra-
mrez o a Jos Irureta Goyena resultaban bien distintas de las que se le hacan a Eduardo Acevedo
o a Carlos Vaz Ferreira. En el caso de este ltimo, la juventud del posible candidato y sus antece-
dentes de afinidades con el oficialismo indicaban con seguridad la bsqueda de una convergencia
ms profunda y de ms largo aliento, que por cierto s se concret en el caso de Acevedo.
Luego de declinar la oferta batllista, Vaz Ferreira termin finalmente acompaando a Pe-
dro Daz y a Emilio Frugoni en la conformacin de la coalicin liberal-socialista, que pre-
sent sus propias listas en los comicios por Montevideo del domingo 18 de diciembre de 1910,
en que obtuvo dos bancas. Vaz Ferreira ocup el tercer lugar en las candidaturas, por lo que no
accedi al Parlamento.19 En verdad, ni siquiera en esa ocasin especial, la nica en la que for-

15
Las doce personalidades independientes a las que el batllismo ofreci integrar sus listas tras la declaracin de
abstencionismo por parte del Partido Nacional fueron Jos P. Ramrez, Eduardo Brito del Pino, Carlos Mara de
Pena, Jos Irureta Goyena (quienes declinaron de inmediato la propuesta), Gonzalo Ramrez, Pablo de Mara,
Eduardo Acevedo, Jos A. de Feritas, Elas Regules, Serapio del Castillo, Luis Supervielle y Carlos Vaz Ferreira
(quienes de acuerdo a la versin de los batllistas primero se mostraron favorables a la aceptacin para luego desistir).
16
El Da, Montevideo, 7 de diciembre de 1910, p. 4, Las integraciones. Nota del doctor Vaz Ferreira. La carta era
dirigida a los doctores Antonio Mara Rodrguez y Juan Blengio Rocca, quienes le haban cursado la invitacin en
nombre del Comit Ejecutivo Nacional del Partido Colorado.
17
En la misma carta, Vaz Ferreira sealaba que en cuanto al discernimiento de las graves responsabilidades que, se-
gn mi juicio, tienen las dos partes en el estado de cosas presentes hasta donde pueden ser responsables los hombres
dentro de las mquinas cerradas de nuestros dos partidos actuales! no creo que conduzca a nada prctico o patritico
hacerlo, exceptuando sin embargo la guerra civil, que le mereca la condenacin ms severa. Vase ibid.
18
Una actitud lamentable, El Da, Montevideo, 8 de diciembre de 1910, p. 3.
19
En las listas de esta coalicin liberal-socialista aparecan otras figuras destacadas, como G. Moratorio Palome-
que, Juan Amrico Beisso, Solano A. Riestra, Alfredo Navarro, Alfredo Vidal y Puentes, Ovidio Fernndez Ros
(entre los candidatos titulares), Edmundo Bianchi, Orestes Baroffio, Juan P. Fabini, Blas S. Genovese, Hiplito

94 Prismas, N 17, 2013


malmente fue candidato, Vaz Ferreira demostr mucho entusiasmo por la actividad militante en
los partidos: no firm el manifiesto de los liberales para llamar a votar por la coalicin,20 por lo
que apareci en la prensa de la poca, y tampoco particip en ninguna de las comisiones de
movilizacin electoral ni habl en los actos de campaa;21 su accin se limit a aceptar ser can-
didato por la novel agrupacin en un lugar destacado. De todos modos, de manera indirecta, la
figura de Carlos Vaz Ferreira quedaba vinculada a los orgenes del socialismo uruguayo.22
Aunque no cabe duda de que Vaz Ferreira se sinti obligado a comparecer ante estos di-
lemas de la coyuntura de 1910, su vocacin intelectual y su manera de concebir el compromiso
cvico no dejaron de marcar su distancia respecto de la militancia en los partidos. Pese a las
tentaciones y a las oportunidades que se le ofrecieron, muy tempranamente su preferencia en
el terreno cvico se orient a posicionarse como un franco tirador poltico que actuaba por
fuera de los partidos. Ya en 1910, cuando todava protagonizaba los escarceos polticos de los
que hemos dado cuenta, en su obra Lgica viva planteaba los perfiles del dilema en trminos
que parecan anticipar su clara opcin futura:

La cuestin de si un ciudadano debe o no ingresar en los partidos polticos es una cuestin norma-
tiva: como las dems, muy frecuentemente mal tratada. [] Ingresar a los partidos polticos tiene
la ventaja de facilitar, de hacer ms intensa la accin poltica, ofrecer ms ocasiones de prestar
servicios al pas en la generalidad de los casos; y los inconvenientes de la supresin de parte de la
libertad personal, de la libertad de criterio y de accin, en la subordinacin, aunque sea relativa, a
autoridades y criterios ajenos. En cuanto a la actuacin del franco tirador poltico, que procura o
no rehye intervenir en la cosa pblica, desde luego y por lo menos con su voto, y con su propa-
ganda y tambin con la accin en cuanto le sea posible, pero fuera de los partidos, tiene ventajas
desde el punto de vista de la mayor libertad, de la mayor posibilidad de aplicar la actividad, la
capacidad electoral, etc., a la causa que en un momento dado (le) parezca mejor; e inconvenien-
tes, sobre todo visibles cuando pensamos en la generalizacin de esa actitud, y que resultan de
la mayor dificultad para unificar esfuerzos y tendencias, para contribuir a acciones colectivas.23

Ms all de que el batllismo no logr atraerlo a sus filas en aquellos momentos decisivos, en
los umbrales de la segunda presidencia de Batlle y Ordez y con un Vaz Ferreira que an
pareca especular sobre las posibilidades de su accin como poltico y como legislador, su
cercana con aquel batllismo del 900 era innegable, como lo demuestran las importantes res-
ponsabilidades que se le dieron en aquellos aos en el campo de la conduccin de la poltica

Coirolo, Francisco Ghigliani, Arturo P. Visca (entre los suplentes), Celestino Mibelli, Edmundo Narancio (entre los
postulantes a la Junta Econmica Administrativa) y Adolfo Vzquez Gmez o Jos Tarino (a la Junta Electoral),
entre otros. Los destinos polticos futuros de muchas de estas figuras seran bien dismiles. Vase La coalicin libe-
ral socialista. La reunin de anoche, El Da, Montevideo, 14 de diciembre de 1910, p. 5.
20
Vase Frente al comicio. La coalicin liberal. A los liberales, El Da, Montevideo, 9 de diciembre de 1910, p. 4.
S aparecieron como firmantes las principales figuras del movimiento que luego apareceran como candidatos (enca-
bezados por Pedro Daz), con el agregado de otras figuras de relieve, como Luis Melin Lafinur, Ramn P. Daz, Jos
G. Antua, entre otros.
21
As surge de la compulsa de la prensa consultada.
22
Fue amigo personal de Emilio Frugoni, fundador y lder histrico del socialismo uruguayo. Lo vot casi siempre
como l mismo se encarg de confesar a pesar de que nunca lleg a afiliarse a dicho partido y a que mantuvo varias
discrepancias con sus postulados.
23
Carlos Vaz Ferreira, Lgica viva. (Adaptacin prctica y didctica), 2 ed., Buenos Aires, Losada, 1952, p. 76.

Prismas, N 17, 2013 95


educativa. En este sentido, debe anotarse que ocup cargos relevantes entre las mximas auto-
ridades de la enseanza pblica durante gobiernos colorados y en especial batllistas. Fue
miembro del Consejo Directivo de Instruccin Primaria entre 1900 y 1915, nada menos que
de manera parcialmente contempornea a las dos presidencias ocupadas por Batlle y Ordez.
En 1913, durante la segunda presidencia de Batlle y con mayora batllista en ambas cmaras,
se cre por ley especial la Ctedra Libre de Conferencias de la Universidad de la Repblica,
que ocupara durante dcadas. Tambin durante esas tres primeras dcadas del siglo xx fue
decano de Preparatorios de la Universidad (1904-1906) y rector de la misma entre 1929 y
1930, en el primero de los tres perodos en que ocupara la mxima jerarqua universitaria.24
Como una nueva confirmacin de estas cercanas no militantes, cultiv amistad con conno-
tados lderes del batllismo en la poca: Domingo Arena, el legendario dirigente batllista y
amigo personal de Batlle y Ordez, lo trata en su libro Divorcio y matrimonio, publicado en
1912, cuando se discuta en el Parlamento el proyecto de ley sobre divorcio por la sola volun-
tad de uno de los cnyuges, como mi compaero, [] el filsofo como yo lo llamo, el cerebro
ms robusto de mi generacin.25
Sin embargo, como ya se ha adelantado, existan tambin varios motivos para suponer
que su cercana a las filas del batllismo tena sus lmites y que los mismos se asentaban en di-
ferencias de carcter ideolgico. Su talante ideolgico se fundaba en un filosofar minima-
lista, desde el que no poda sino recelar de los aprestos radicales y avancistas del batllismo.
Desde su elogio al quijotismo sin ilusin,26 desde su utopa de la no oposicin (como ha
sintetizado de manera por dems grfica Juan Fl),27 Vaz Ferreira no sintonizaba mucho con el
radicalismo reformista de Batlle y Ordez, de manera especial con el ncleo republicano ms
radical de su proyecto poltico. Aunque poda compartir la nocin de la relevancia central de
los valores y las virtudes pblicas, de la educacin como motor del civismo ciudadano o la idea
de la centralidad del gobierno de las leyes, su visin sobre el espacio de la poltica era mucho
ms escptica, lo mismo que su confianza en la productividad de las instancias participativas o
su visin sobre el rol activo del Estado en la vida social y econmica. En su parte liberal,
desconfiaba tambin de la prevalencia de lo pblico sobre lo privado y era mucho ms celoso
en relacin con los alcances de las libertades individuales. Su mtodo filosfico, tan proclive a
la conciliacin relativa en las doctrinas,28 no coincida con el inquietismo y con el elogio
al conflicto o la lucha ideolgica frontal, a los que eran tan afectos Batlle y Ordez y muchos
de sus allegados ms cercanos. Hasta su visin del laicismo y de las religiones era bien dife-

24
Aunque corresponde a otro momento histrico, debe tambin recordarse que en 1946 el gobierno colorado y batllista
de la poca concret por ley su iniciativa de creacin de la Facultad de Humanidades y Ciencias.
25
Vase Domingo Arena, Divorcio y matrimonio, Montevideo, O. M. Bertani, 1912, pp. 100 y ss.
26
En un apartado de Fermentario, titulado Leyendo a Unamuno, Vaz Ferreira seala: Unamuno, que exalta el
quijotismo y desprecia la razn, no comprendi el supremo quijotismo de la razn. El quijotismo sin ilusin es el ms
heroico de todos. Investigar y explicar sin trmino ni aun esperado; comprender para comprender ms, sabiendo que
cada comprensin hace pulular ms incomprensiones; sabindolo de antemano, sin ilusin [] y darse a eso, go-
zando y sufriendo, es el quijotismo supremo. Vase Carlos Vaz Ferreira, Fermentario, Montevideo, Ministerio de
Relaciones Exteriores/Universidad del Trabajo del Uruguay, 2005, p. 182.
27
Juan Fl, La esttica ausente. (Notas sobre las ideas de Vaz Ferreira a propsito del arte), en Miguel Andreoli
(comp.), Ensayos sobre Carlos Vaz Ferreira..., op. cit., p. 216.
28
Carlos Vaz Ferreira, Sobre la propiedad de la tierra, Montevideo, Cmara de Representantes, 1957, p. 327. La
primera edicin de esta obra es de 1918 y est basada en las versiones taquigrficas de unas conferencias de Vaz
Ferreira de 1914, en plena segunda presidencia de Batlle.

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rente. El hroe moral vazferreiriano como bien ha sealado Miguel Andreoli no es el gran
reformador, sino aquel que siente intensamente la multiplicidad de los ideales.29

3. La sntesis filosfica en el ambiente espiritual del 90030

Desde su presentacin reiterada como humanista y filsofo moralista, en su profusa labor


en la enseanza en sus distintos niveles (profesor catedrtico, maestro de conferencias, director
fundador y luego decano de la Facultad de Humanidades y Ciencias, rector de la Universidad
en tres perodos durante los tramos 1929-1930, 1935-1938 y 1938-1943), en su rol preferido de
observador participante antes que militante, en su intervencin influyente en el trmite legis-
lativo de leyes decisivas o en su firme contestacin a la ilegalidad del golpe de Estado presidido
por Gabriel Terra en 1933, tambin a travs de su participacin frecuente en manifiestos y actos
cvicos de alcance nacional e internacional, su figura se volvera smbolo de independencia de
criterio y de una filosofa de la sntesis y del equilibrio. Todo ello termin por profundizar la
influencia propiamente poltica de su pensamiento, en una sociedad en la que la nocin de
identidad nacional se confunda con el ejercicio concreto de la ciudadana y en la que todava a
menudo se expanda una proclividad filosofante en la controversia de los asuntos pblicos.
Debe acotarse sin embargo que, como ms de una vez se ha dicho, la originalidad y la
rigurosidad de su reflexin ms propiamente filosfica contrasta con ciertas debilidades de su
pensamiento focalizado en el anlisis social.31 De todos modos, sobre este ltimo particular,
tambin pueden encontrarse algunos postulados y especulaciones que generaron influencias
perdurables. Tributario de la obra de algunos de los principales filsofos de su tiempo (Spen-
cer, Stuart Mill, James, Bergson, entre otros), su obra no cay sin embargo en el atajo de la
copia o en la simple reiteracin adaptativa. Supo cotejar claves filosficas diversas sin espritu
de escuela, articularlas en sntesis apropiadas y aplicarlas con perspicacia y sentido transaccio-
nal sobre algunos de los asuntos ms relevantes de la agenda nacional e internacional de su
tiempo: el divorcio, el feminismo emergente, la articulacin e interpelacin entre libertad e
igualdad, la conexin de los que a su juicio eran los mejores aportes del liberalismo y del so-
cialismo, la propiedad de la tierra, los impuestos, la moral ciudadana, las relaciones entre inte-
lectuales y poltica, entre otros muchos. Ese ejercicio sistemtico de una reflexin filosfica
aplicada a la realidad social lo proyect como un actor destacado y escuchado en los debates
pblicos, aument la persuasividad de sus argumentos ante la dirigencia poltica en general y
lo hizo un importante constructor de opinin, desde su condicin de maestro de la prosa
filosfica (como lo calificara Pedro Henrquez Urea) y de conferencista solicitado.
Vaz Ferreira supo construir ya en aquellas primeras dcadas del siglo xx una aureola de
opinin generosa, abierta, sin seguidismos, con el objetivo ms focalizado en ayudar a pen-

29
Miguel Andreoli, La moral en Vaz Ferreira: pluralismo, interioridad y desdicha, en Miguel Andreoli (comp.),
Ensayos sobre Carlos Vaz Ferreira..., op. cit., p. 194.
30
En esta parte del texto se recogen varias hiptesis trabajadas por Adolfo Garc y el autor en su texto Ideas, poltica
y nacin en el Uruguay del siglo xx, en Oscar Tern (coord.), Ideas en el siglo..., op. cit., pp. 310 y ss.
31
Durante el perodo considerado, las publicaciones (en la mayora de los casos se trata de recopilaciones de confe-
rencias) de Vaz Ferreira ms focalizadas en lo social fueron: Sobre la propiedad de la tierra (1910); Sobre los pro-
blemas sociales (1922) y Sobre el feminismo (1933).

Prismas, N 17, 2013 97


sar que en convencer en un sentido determinado. Fue as que tanto a travs de sus clebres
conferencias como de sus libros hablados, el propio Vaz Ferreira pudo encarnar en su praxis
pblica su propia moral para intelectuales,32 lo que sin duda aument y calific su audiencia
entre los polticos uruguayos.
Con una atencin focalizada en un amplio espectro de intereses (desde la filosofa hasta
la msica, pasando por la pedagoga, la psicologa, la sociologa o la crtica artstica),33 porta-
dor de un espritu analtico orientado a fundar relatos morales y ticos, el estilo intelectual de
Vaz Ferreira tuvo mucho que ver con su xito pblico, ya apreciable en esta poca. En ese
sentido, ya por entonces comenz a ser visto como un autntico filsofo poltico de la de-
mocracia uruguaya en construccin. Precisamente su labor filosfica fundamental se extende-
ra durante un perodo suficientemente extenso y decisivo (desde el 900 y los albores del
primer batllismo hasta la crisis estructural de la dcada de 1950 y el triunfo nacionalista
casualmente acontecido en 1958, el ao de su muerte). Tal vez si hubiera tenido una mayor
empata con las visiones histricas,34 Vaz Ferreira podra haber desarrollado una conciencia
mayor acerca de la perdurabilidad de la influencia propiamente poltica y hasta social de su
pensamiento y de su accin.
En primer trmino, Vaz Ferreira y Rod fueron quienes edificaron algunos de los princi-
pales pilares sobre los que se asentara la vida cultural uruguaya durante ms de medio siglo.35
Una de las caractersticas de la nueva conciencia filosfica gestada en aquel Uruguay finise-
cular y luego novecentista fue que logr tejer una sntesis no una solucin eclctica, producto
que Vaz Ferreira rechazaba36 entre el espiritualismo y el positivismo. Por eso mismo, la re-
flexin filosfica de comienzos del siglo xx no configur una negacin radical, absoluta, de
las pautas anteriores del evolucionismo. Jos Enrique Rod se refiri en numerosas oportuni-
dades a este proceso. En Rubn Daro escribi, por ejemplo: yo pertenezco con toda mi
alma a la gran reaccin que da carcter y sentido a la evolucin del pensamiento en las postri-

32
As se titulaba su libro editado por primera vez en 1909.
33
Juan Fl, La esttica ausente, en Miguel Andreoli (comp.), Ensayos sobre Carlos Vaz Ferreira..., op. cit.,
p. 216.
34
En su artculo antes citado Juan Fl registra su rechazo extremo por la historia (disciplina y/o proceso?), citando
un testimonio sobre Vaz Ferreira de su condiscpulo Juan Andrs Ramrez: manifestaba [] una inclinacin deci-
dida a los estudios filosficos, a medida que se alejaba de la historia, su enemigo nico, su rencor eterno, su odio
exclusivo, que aun hoy suele arrancarle manifestaciones violentas cuando, por una circunstancia cualquiera, se cruza
en su camino, en La esttica ausente, op. cit., p. 209.
35
Las ciencias sociales uruguayas perdieron de vista la influencia (y la utilidad o vigencia) del pensamiento de Rod
y de Vaz Ferreira. Debemos a Adolfo Garc y a Gustavo de Armas la recuperacin de esta idea fundamental. Los
autores mencionados insistieron en este punto en varios trabajos, de manera particular en Tras las huellas del nove-
cientos, en Cuadernos del CLAEH, n 68, 1993/4, y en Protesmo (del) imaginario: la curiosa actualidad de Rod y
Vaz Ferreira, en Gerardo Caetano (coord.), Uruguay hacia el siglo XXI, Montevideo, Trilce, 1994.
36
En efecto, Vaz Ferreira rechaz en ms de una oportunidad la postura del eclecticismo. Seal por ejemplo en una
de las conferencias recogidas luego en la publicacin titulada Sobre los problemas sociales: El eclecticismo es un
modo de pensar mezquino, pobre, en realidad ininteligente, que consiste en pensar con lo pensado; tomar lo bueno
de lo que han pensado los dems: en ms o menos casos, puede llevar a aciertos; pero es condenarse de antemano a
quedar dentro de lo pensado o, en todo caso, a determinarse por lo pensado. Vase Carlos Vaz Ferreira, Sobre los
problemas sociales, Montevideo, Homenaje de la Cmara de Representantes de la Repblica Oriental del Uruguay,
1957, p. 103. Por su parte, nada menos que en Fermentario (op. cit., pp. 93-94) Vaz Ferreira completaba su reflexin
precisando conceptos: El verdadero pensamiento, el legtimo, que no tiene nada que ver con el eclecticismo pero
que superficialmente se confunde con l, consiste en pensar directamente, de nuevo y siempre de la realidad (aunque
aprovechando lo que corresponda la experiencia de los aciertos y equivocaciones de lo ya pensado). [] en la reali-
dad, en los hechos, no existen extremos ni trminos medios.

98 Prismas, N 17, 2013


meras del siglo; a la reaccin que partiendo del naturalismo literario y del positivismo filos-
fico, los conduce, sin desvirtuarlos en lo que tienen de fecundos, a disolverse en concepciones
ms altas.37
Como bien ha sealado Arturo Ardao,

esta corriente de superacin del positivismo a partir de l, fue tan general en nuestros medios
universitarios e intelectuales, que lleg a constituir una verdadera conciencia nacional. []
A ella estn vinculados dos espritus que realizan, cada uno a su manera, un excepcional ma-
gisterio por el que se expresan los cnones filosficos de la nueva poca: Jos Enrique Rod
y Carlos Vaz Ferreira. El primero desde el campo de las letras, el segundo desde la ctedra de
Filosofa de la Universidad.38

En efecto, tanto para Rod como para Vaz Ferreira existan aspectos de la doctrina positivista
que vala la pena conservar. Al respecto, en una conferencia sobre el tema titulada Enseando
Filosofa seal Carlos Vaz Ferreira:

Si por positivismo se entiende no tomar por ciertos sino los hechos comprobados como tales; si
por positivismo se entendiera graduar la creencia, tener por cierto solamente lo cierto, por pro-
bable o posible, lo probable o posible; si por positivismo se entiende, todava, saber distinguir,
discernir lo que conocemos bien de lo que no conocemos bien; si positivismo quiere decir
sentir admiracin y amor por la ciencia pura, sin hacer en su nombre, exclusiones, entonces el
positivismo es posicin buena y recomendable.39

De modo un tanto curioso, este magisterio compartido entre Rod y Vaz Ferreira en el Uruguay
del 900 no convergi directamente con la pretendida hegemona republicana impulsada por la
fraccin ms radical del primer batllismo, liderada en muchos temas por el propio Batlle y
Ordez. La relacin del lder reformista con Rod fue ciertamente tormentosa y alcanz ni-
veles de contienda irreversible. Con Vaz Ferreira, el vnculo fue mucho ms cercano y apaci-
ble, pero no termin de confirmarse como alineamiento formal. De distinta manera, una ms
combativa y la otra ms transaccional, como vehculos expresivos de dos talantes ideolgicos
y personales bien diferentes, Rod y Vaz Ferreira protagonizaron una suerte de contestacin
intelectual al republicanismo batllista, en particular en todo lo que este tuvo de reformismo

37
Jos Enrique Rod, Rubn Daro, en Obras Completas, Madrid, Aguilar, 1967, p. 191.
38
Arturo Ardao, La filosofa en el Uruguay en el siglo XX..., op. cit., p. 17. Ambos dejaron una huella muy profunda
en la cultura uruguaya. Sin embargo, en el campo de la filosofa fue ms profunda la marca de Vaz Ferreira que la de
Rod. Permtasenos transcribir dos calificados testimonios sobre este punto. Dijo Arturo Ardao: la valoracin cr-
tica de la obra de Vaz Ferreira, plantea distintos problemas a quienes respiran una atmsfera espiritual creada por ella
en una medida en que difcilmente se podr tener idea fuera del Uruguay, en ibid., p. 79. Por su parte, escribi
Manuel Arturo Claps: Es difcil escribir sobre Vaz Ferreira, pero es necesario. Hay que intentar el anlisis y la va-
loracin de su obra desde nuestra perspectiva, es decir, expresar lo que significa para nosotros, luego de los cuarenta
aos largos transcurridos desde su iniciacin, aos en los que se ha operado un cambio radical en la atencin filos-
fica y acontecimientos terribles han estremecido la conciencia del hombre. Esclarecernos con respecto a Vaz Ferreira
es, en cierto modo, esclarecernos respecto a nosotros mismos, dado que su personalidad ha influido de un modo
determinante en la formacin de nuestro ambiente espiritual. Vase Manuel Claps, Carlos Vaz Ferreira: notas para
un estudio, en Revista Nmero, ao 2, n 6-7-8, 1950.
39
Conferencia sobre Enseanza de la filosofa, citada por Arturo Ardao en La filosofa en el Uruguay..., op. cit., p. 50.

Prismas, N 17, 2013 99


radical. Y si hubo un aspecto en que esa rplica fue visible fue precisamente en el campo de la
conceptualizacin de la poltica y de su espacio creador en la sociedad uruguaya.
As como blancos y colorados aprendieron a compartir reas de poder, inaugurando la
poltica de coparticipacin en la Paz de Abril de 1872, ao del nacimiento de Vaz Ferreira,
como vimos, tambin caudillos y doctores terminaron de comprender por entonces que deban
interactuar siguiendo alguna pauta ms civilizada y productiva que la de los mutuos destierros.
La evolucin del pensamiento filosfico nacional el giro positivista en los setenta y la poste-
rior superacin del partidismo filosfico fue extraordinariamente funcional a estos efectos.
En tanto idelogos, muchos intelectuales, a partir del magisterio de Rod y de Vaz Ferreira,
contribuyeron a la pacificacin del pas y a la institucionalizacin de la democracia.40
En ese sentido, puede decirse que hacia fines del siglo xix anunciando la irrupcin del
magisterio de Rod y de Vaz Ferreira la intelectualidad uruguaya estaba preparada para supe-
rar los ismos de su tiempo:

Para el dogmatismo cientificista apunta al respecto Ardao, y en particular para el darwi-


nismo radical, haba sonado en Europa la hora de la crisis, lo que repercuti en la tnica de
nuestros positivistas; para el espiritualismo de viejo cuo, a la vez, haba llegado el retiro
definitivo, rendido ante los progresos cientficos y el triunfo universal de la idea de evolucin.
Fatigadas en nuestro pas las escuelas de la prolongada y ardiente lucha, empezaron a darse
cuartel en una atmsfera de tolerancia, que a fines de siglo, con la aparicin de nuevas formas
de pensamiento, conduce a la paz filosfica.41

Los ms grandes filsofos de la generacin del novecientos, Rod y Vaz Ferreira, con brillo
propio, se encargaron de transformar aquello que bien pudo haber sido apenas una breve tre-
gua, en una verdadera doctrina oficial, de hondo arraigo y singular persistencia.
La superacin del sectarismo filosfico progresiva y perdurable fue indudablemente
funcional a la pacificacin del pas y a su modernizacin poltica. As como la intransigencia
filosfica propia de los aos de virulento enfrentamiento entre espiritualistas y positivistas
haba tenido segn el propio Vaz Ferreira funestas consecuencias prcticas (esa intoleran-
cia, tanto como a las ideas, separa a los hombres),42 las persuasivas lecciones de tolerancia de
los ms grandes pensadores de la generacin del novecientos facilitaron que nuestros parti-
dos polticos encontraran frmulas civilizadas de convivencia. En ese sentido, puede decirse
que uno de los principales legados doctrinarios de Rod y Vaz Ferreira consisti, precisamente,
en haber contribuido en forma decisiva a minimizar la intransigencia partidista, tanto en el te-

40
La hiptesis de una conexin causal entre el magisterio filosfico de Carlos Vaz Ferreira y Jos Enrique Rod y
la instauracin y consolidacin de la democracia uruguaya durante las primeras dcadas del siglo xx fue desarrollada
por Adolfo Garc en Tres fases de la relacin entre intelectuales y poder en Uruguay (1830-1989), en Gustavo de
Armas y Adolfo Garc, Tcnicos y poltica, Montevideo, Trilce, 2000.
41
Arturo Ardao, Espiritualismo y positivismo en Uruguay..., op. cit., p. 226.
42
Deca Vaz Ferreira: Yo tengo la conviccin firmsima de que es esa concepcin de las tres escuelas el origen pri-
mero de muchsimas rivalidades que han separado entre nosotros a hombres que merecan estimarse y comprenderse;
as, un error que parece de importancia puramente terica, ha influido sobre el desenvolvimiento poltico o universi-
tario mucho ms de lo que podran imaginar los que no tienen por costumbre tomar en cuenta las causas remotas de
los hechos [nota: las tres escuelas son el espiritualismo/Dios, el materialismo/materia y el positivismo/ciencia].
Citado por Arturo Ardao, Espiritualismo y Positivismo en el Uruguay, op. cit., p. 268

100 Prismas, N 17, 2013


rreno filosfico como en sus manifestaciones polticas, matrizando perdurablemente un am-
biente espiritual de respeto por las convicciones del otro. Ese espritu de tolerancia, esa resis-
tencia a la idea de un impulso reformador avasallante sin el freno de la transaccin y de la
sntesis negociada, tuvo mucho que ver con el magisterio filosfico emergente en el 900, cu-
riosamente en el mismo momento en que se desplegaba el afn renovador de las notas de aquel
republicanismo radical presente en muchas de las propuestas polticas del primer batllismo. El
resultado, ms transaccional que hegemnico, distinguira al Uruguay durante dcadas.

4. Lmites y alcances de la poltica en Vaz Ferreira

Pero adems de su contribucin junto a Rod en la forja de una sntesis posible entre positivismo
y espiritualismo base del humanismo laico tan presente en aquel Uruguay y de su respaldo a
fundar una actitud de tolerancia lejana del sectarismo filosfico, a Vaz Ferreira le correspondi
tambin configurarse como uno de los soportes filosficos de todo un modelo de ciudadana,
caracterizado como vimos por una sntesis entre perfiles republicanistas y notas liberales.43
Este modelo de ciudadana, en su traduccin concreta al proceso poltico y social, se
volvi mucho menos puro y coherente que en su formulacin terica. Cabe aqu referir, en
primer trmino, un ejemplo por dems paradigmtico que resulta til reiterar para ejemplificar
lo sealado. Se trata del debate a propsito de las fronteras entre lo pblico y lo privado y de las
tensiones entre diversidad y comunidad que generaron muchas iniciativas batllistas en materia
social y moral. Esta caracterstica de una accin con ciertos perfiles uniformizadores y hasta en
algunos casos disciplinantes no resultaba propia de la tradicin republicana, sino que pareca
mucho ms tributaria de una concepcin comunitarista de la poltica y de la ciudadana.44
En este aspecto, los debates sobre la idea de ciudadana en aquel Uruguay (en especial en el
seno del primer batllismo) reconocieron tensiones inocultables sobre estos problemas, y en ms
de una ocasin se perfilaron negociaciones entre sensibilidades y nociones provenientes de
diversas tradiciones ideolgicas. En esta direccin, la idea de reivindicar la intervencin de la
ley y de la accin del Estado en la esfera privada de los individuos constituy un tema especial-
mente polmico en el perodo estudiado, sobre el que en varias oportunidades se pusieron en
evidencia fuertes tensiones y diferencias en el interior de las filas de los dirigentes y legisladores

43
Sobre esta sntesis y sus rasgos definidores el autor ha trabajado en profundidad sus argumentos en Gerardo Cae-
tano, Ciudadana, republicanismo y liberalismo en Uruguay (1910-1933), Montevideo, ebo, 2011, 328 pginas.
44
Sobre este ltimo particular, el republicanismo se asienta mejor en la idea de comunidades polticas de diferentes
antes que en la visin de sociedades polticas afincadas en valores e ideas bsicamente comunes. Por cierto que las
respuestas a propsito del dilema de cmo articular diversidad e igualdad no son las mismas en ambas tradiciones.
Para el republicanismo ha dicho sobre este particular el filsofo espaol Flix Ovejero el acento no recae en
ninguna idea de bien sustantiva, sino en crear las mejores condiciones para que cada uno trace sus propios proyectos
de vida. [] De este modo, el republicanismo se muestra compatible con las sociedades multiculturales, sin aban-
donar conceptos como los de responsabilidad, realizacin y convencimiento. [] El Estado de bienestar republicano
no requiere como condicin de funcionamiento modificar la diversidad cultural []. En breve: la desigualdad puede
ser injusta o inmoral, la diversidad no. En ese sentido, el republicanismo muestra un interesante realismo frente a la
pluralidad cultural. Mientras la sociedad comunitaria exiga para su buen funcionamiento un alto grado de homoge-
neidad, la sociedad republicana se muestra compatible con aquellas caractersticas de nuestras sociedades que no
deben modificarse desde la idea de bien el Estado. Vase Flix Ovejero Lucas, Tres ciudadanos y el bienestar,
en La Poltica. Revista de estudios sobre el Estado y la sociedad, octubre de 1997, Barcelona, Paids, pp. 109-110.

Prismas, N 17, 2013 101


del propio batllismo. La visin fuertemente liberal (en algunos casos, de cuo casi libertario),
orientada a preservar con mucha firmeza la intimidad individual ante los embates del Estado o
de cualquier otra institucin con pretensiones intervencionistas o reguladoras (la Iglesia cat-
lica, por ejemplo), tena muchos adeptos en el Uruguay del 900 y, por cierto, tambin dentro
de las filas del primer batllismo.45
Esto ltimo pudo comprobarse, por ejemplo, en ocasin de la discusin en el Parlamento del
proyecto de divorcio de Ricardo J. Areco en 1912, en el marco de un proceso en cuya dilucidacin
le correspondi jugar un rol decisivo a Carlos Vaz Ferreira, reorientando el curso de un debate
parlamentario a propsito de un tema central y especialmente conflictivo para la poca, desde sus
conferencias en la ctedra de Filosofa de la Universidad.46 En contraposicin directa a la postura
de Ricardo J. Areco y Domingo Arena, los principales defensores de la ley que promova inicial-
mente la habilitacin del divorcio por la sola voluntad de uno de los cnyuges, el senador todava
batllista Jos Espalter (que en 1919 seguira a Feliciano Viera en su separacin partidaria)47 pole-
mizaba precisamente sobre estos temas en la discusin parlamentaria del proyecto:

Los mismos que estn dispuestos a sancionar leyes para corregir la conducta de los hombres
en todas las circunstancias de la vida, an en el orden de las cosas ms ntimas, an en el orden
mismo de los derechos individuales, esos mismos declaran la quiebra y la bancarrota de la
ley en el orden del matrimonio. Pues yo creo que la ley en el orden del matrimonio tiene una
misin y un papel muy eficaz que desempear. Claro est que no lo podr hacer todo, pero
podr hacer mucho, como mucho ha hecho hasta ahora. [] Considero un sueo, una utopa,
el deseo de constituir la familia sobre nuevas bases, segn un tipo nuevo de organizacin y
funcionamiento, que se basa, no sobre el deber, sino sobre el amor y sobre la pasin. [] Yo
no soy un espritu conservador. Creo tener abierto mi espritu a todas las novedades, a todas las
reformas progresistas; pero en esta materia, en lo que se refiere a la organizacin de la familia,
arriesgo el reproche, y juzgo que la familia actual, que la familia de nuestras costumbres, es
nuestro orgullo y nuestro tesoro.48

En la misma discusin, nada menos que Domingo Arena, el amigo ms ntimo de Batlle y
Ordez, una de las figuras ms alineadas con el ala radical del batllismo y confeso cultor
de ideas anarquistas, se contrapona con mucha fuerza a su compaero de bancada Espalter:

las leyes fracasan siempre cuando quieren penetrar dentro del dominio de la moral. [] Por-
que la ley moral diga lo que quiera el doctor Espalter, y lo diga con la brillantez que lo diga

45
Esta tensin resultaba casi inherente al marco cultural dominante en el cambio de siglo en el pas. Vase Barrn,
Caetano y Porzecanski, Historias de la vida privada en el Uruguay, vol. ii: El nacimiento de la intimidad (1870-
1920), Montevideo, Taurus, 1996.
46
Esas conferencias fueron luego recogidas en libro. Vase Carlos Vaz Ferreira, Sobre feminismo, Montevideo, So-
ciedad de Amigos del Libro Rioplatense, 1933. Para profundizar en torno del debate legislativo sobre el divorcio y
su gran relevancia para el Uruguay de la poca, vase Jos Pedro Barrn, Intimidad, divorcio y nueva moral en el
Uruguay del Novecientos, Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 2008, 384 pginas.
47
El primer batllismo sufrira en aquellas dcadas sucesivas escisiones por motivos ideolgicos y polticos. La que
lider el ex presidente (entre 1915 y 1919) Feliciano Viera luego de terminar su mandato y ocupando la presidencia
del Consejo Nacional de Administracin fue una de ellas. El nuevo grupo adopt el nombre de Partido Colorado
Radical y, salvo en 1925, vot siempre dentro del lema colorado. Los vieristas adhirieron a postulados ideolgicos
propios de un conservadorismo moderado.
48
Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores, vol. 101, pp. 435 y 597.

102 Prismas, N 17, 2013


escapa totalmente a la ley escrita. [] En cuanto a las leyes penales, es un profundo error creer
que sirven para hacer a los hombres mejores. Apenas sirven para defendernos de los peores.
[] El Cdigo Penal no se atreve un solo minuto a penetrar en el fondo moral de las personas.
Precisamente la moral es la valla insalvable contra la cual ha tenido que detenerse la Ley Pe-
nal! [] Yo siempre he pensado que hay cierto extravo general, casi universal, en el concepto
de las relaciones que deben existir entre la sociedad y el individuo. [] Y todava queremos
darle el poder de inmiscuirse en las intimidades del hogar, el poder de imponer su arbitrario
poder en lo ms ntimo, en lo ms sagrado que puede tener la humanidad!49

Como ha demostrado con claridad y exhaustividad Jos Pedro Barrn en su seguimiento del
trmite parlamentario de la ley,50 el debate en cmaras result entonces especialmente signifi-
cativo. En el mismo pudieron cotejarse visiones ideolgicas y morales muy dismiles, lo que
entre otras cosas vena a poner de manifiesto que en los legisladores de una misma bancada
habitaban percepciones y propuestas muy antagnicas sobre este tipo de temas. La ndole mo-
ral de muchos de estos debates, no debe opacar sin embargo el registro de la dimensin propia-
mente ideolgica de los asuntos en entredicho. Cuando pareca que pese a sus amplias mayo-
ras legislativas el oficialismo no podra cohesionar sus filas en torno de la propuesta divorcista
originaria, la intervencin de Vaz Ferreira posibilit un entendimiento transaccional: el nuevo
proyecto finalmente aprobado habilitara el divorcio por la sola voluntad de la mujer.
As narr el propio filsofo su protagonismo en aquella instancia particular, en una de las
conferencias pblicas luego recogidas en su libro Sobre feminismo:

les voy a hablar un poco de mi ley, como llamo a nuestra actual ley de divorcio unilateral.
La llamo mi ley, porque es casi el nico caso en que algo se ha traducido en pragmtica
fundamentalmente como yo lo proyect. [] Se haba producido encarnizada discusin entre
los antidivorcistas y los divorcistas extremos de nuestro pas. [] Entonces intervengo yo,
sosteniendo [] mi solucin, que haca tanto tiempo preconizaba, de dar a la mujer la facultad
de obtener el divorcio por su sola voluntad, sin expresin de causa, mientras que el hombre
ha de necesitar causa justificada. Nadie lo crey bueno. Los antidivorcistas hicieron [] s-
tiras de mis ideas. [] Los divorcistas tampoco lo creyeron bueno, porque ellos encaraban la
cuestin como una cuestin de igualdad. Pero como teman no triunfar, resolvieron aceptar
mi frmula, en carcter, para ellos, de solucin transitoria, para ir despus a la otra. Y fue de
esa manera como mi proyecto de divorcio inspirado en el feminismo de compensacin, result
convertido en ley.51

No fue nada casual (y adquiere una importancia fundamental en la lnea de la hiptesis central
de este artculo) el que a Vaz Ferreira le haya correspondido un rol tan decisivo y concreto en la

49
Ibid., vol. 102, pp. 55, 324 y 339.
50
Vase Jos Pedro Barrn, Intimidad, divorcio y nueva moral..., op. cit. (en especial los caps. 5: Los avances de la
nueva moral, y 6: La nueva moral privada: la liberacin y sus lmites).
51
Carlos Vaz Ferreira, Sobre feminismo..., op. cit., pp. 90-91. De todos modos, Vaz Ferreira se quej de la restriccin
establecida en el proyecto por la que se estableca que la mujer no podra hacer uso de esa facultad hasta los dos
aos de casada. Esa modificacin concluy el filsofo nos cost el cerebro de Delmira Agustini, aludiendo al
trgico final de la poeta uruguaya en 1914, asesinada por su esposo luego de una separacin que no pudo concluir en
divorcio legal por la referida clusula.

Prismas, N 17, 2013 103


consecucin de una frmula de sntesis viabilizadora para el proyecto por tantos motivos em-
blemticos del divorcio por la sola voluntad de uno de los cnyuges. La presentacin de aquel
famoso proyecto de ley de Ricardo J. Areco en 1912 y su amplio debate parlamentario, resulta-
ron una ocasin especialmente propicia para que filosofa y poltica pudieran cruzarse en la
efectivizacin de un producto muy concreto y significativo de esa faena republicano liberal.
A partir de un tpico ejercicio de reflexin filosfica, Vaz Ferreira interpel en aquel mo-
mento las claves del asunto planteado, los contornos ms especficos del derecho puesto en
cuestin, la demanda de la realidad no encaminada solamente a la aprobacin legislativa del
proyecto presentado sino a la afirmacin de mayor igualdad y libertad para el sujeto ms dbil
de la relacin a rediscutir, en este caso, la mujer. A partir del discernimiento necesario entre un
feminismo de igualacin y otro de compensacin, el filsofo aport el camino alternativo de
la consagracin del divorcio por la sola voluntad de la mujer. Domingo Arena, fervoroso de-
fensor del proyecto, relatara luego que el propio Jos Batlle y Ordez apoy la adopcin de la
frmula Vaz Ferreira desde un comienzo, convencido de su acierto. Creo con usted habra
dicho Batlle de acuerdo al relato realizado en el Senado por Domingo Arena que tiene razn
Vaz Ferreira; me parece que hace usted perfectamente en hacer suya la frmula: ella nos lleva
hasta donde queremos llegar, desde que en definitiva nosotros no queremos otra cosa que la
liberacin de la mujer dentro del matrimonio.52
En este debate se ponan de manifiesto tensiones ideolgicas profundas acerca de temas
extremadamente sensibles en relacin con la ciudadana y con los temas conexos de la moral
pblica y privada. Fue en ese punto que la labor filosfica de Vaz Ferreira jug un papel primor-
dial en tanto promotor y articulador de toda una bsqueda reflexiva para forjar una sntesis tran-
saccional de ciudadana, que podramos caracterizar como republicana liberal. En esa tarea,
tambin la reflexin educativa y pedaggica del filsofo jug en aquellos aos un papel decisivo.

5. Educacin y moral en la construccin cvica

La preocupacin por una reflexin propositiva y sistemtica en torno al quehacer educativo en


el mbito del Estado se haba iniciado de manera efectiva en el Uruguay a partir de la reforma
vareliana, en el segundo lustro de los setenta del siglo xix. Antes de los cambios impulsados
por esta reforma, para dar clases slo bastaba con conocer el contenido de las materias a ense-
ar, pero se reflexionaba muy poco sobre los procedimientos para su aprendizaje. A partir de
1877 se procur introducir, entre otras cosas, la enseanza racional y objetiva, para lo cual se
modificaron los mtodos de enseanza en todas las materias, lo que oblig al sistema educativo
a implementar nuevos conocimientos en la preparacin de los maestros. Esta tarea fue asumida
principalmente por la Sociedad de Amigos de la Educacin Popular, y el encargado de los
cursos de Pedagoga fue el doctor Francisco Berra. Sus ideas, opuestas en gran medida a las de
Jos Pedro Varela,53 pueden encontrarse en Apuntes para un curso de Pedagoga, obra volumi-
nosa y fuente de estudio obligatoria para los maestros y las maestras de aquella poca.

52
Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores, vol. 102, pp. 354-355. Sesin del 5 de agosto de 1912.
53
En la poca se dio un interesante debate en el seno de la Sociedad de Amigos de la Educacin Popular, en el que
se enfrentaron los que defendan la pedagoga emprica de Varela y aquellos que hacan lo propio con la postura
terica de Berra. Sobre la temtica, vase Arturo Ardao, Positivismo y espiritualismo, op. cit.

104 Prismas, N 17, 2013


Sin embargo, los lineamientos pedaggicos de Berra fueron dejados de lado ms ade-
lante, cuando se produjo una importante renovacin en los estudios filosficos de la Universi-
dad de la Repblica, cambio que se vio reflejado con celeridad en la praxis pedaggica de los
maestros. Al positivismo de Comte haban sucedido en la Universidad las teoras evolucionis-
tas de Spencer y la escuela inglesa. En realidad, el evolucionismo haba desbordado las clases
de filosofa y se haca presente en otras asignaturas, modificando casi por completo el conte-
nido de la enseanza. La obra de Spencer sobre la educacin comenz a ser cada vez ms se-
guida y citada en las conferencias de los maestros, en los trabajos de concurso y en las publi-
caciones escolares de la poca. Como prueba de esto ltimo destacan los artculos incluidos en
la revista Anales de Instruccin Primaria.
Carlos Vaz Ferreira fue uno de los pedagogos54 que form parte de esta corriente de reno-
vacin con un pensamiento pedaggico-filosfico que parta de una postura crtica en torno a
las ideas heredadas del pasado. Se enfrent a las corrientes positivistas que suscriban todo el
saber a la ciencia positiva, evadido del evolucionismo spenceriano.55 Hizo explcitas sus sim-
patas por el pensador ingls Herbert Spencer en varias oportunidades, como por ejemplo en
1918, cuando recordaba la etapa de formacin bajo su influencia: para mostrar cul era nues-
tro estado de espritu ante las obras y la teora de Spencer: cmo eran los suyos, especie de li-
bros sagrados, cmo todo se resolva invocando al filsofo. [] Y no se conceba, no ya otra
manera de pensar, sino ni siquiera otra manera de exponer una cuestin.56
Como ha sido enfatizado con justicia por Ardao, en la vida de Vaz Ferreira el educador
ha dominado al filsofo, [] el filsofo ha sido sacrificado voluntariamente al educador.57 El
propio Vaz Ferreira no dud en confesarlo de manera enftica en el prefacio de Fermentario,
fechado en abril de 1938:

en el ejercicio de la enseanza, y en los cargos pblicos que en ella desempe, todas mis aspi-
raciones intelectuales fueron dominadas y, para lo especulativo, casi esterilizadas, por el fervor
de educar, de hacer bien y de impedir mal [. Y cuando unos buenos amigos y ex discpulos
[] obtuvieron para m la creacin de una ctedra de conferencias, se me exacerb todava
aquel propsito de educar y hacer bien []. Si viviera otra vez, [no] hara otra cosa que volver
a dar lo principal de mi vida pblica a la educacin cientfica, moral y cvica de la juventud.58

Fue desde ese celo especial por la educacin como instrumento de construccin de la sociedad
que Vaz Ferreira confront la visin tradicional impuesta en la formacin de los maestros a
partir de la obra de Berra recin referida.59 En relacin con la problemtica central de la forma-

54
Como pedagogo y educador Carlos Vaz Ferreira actu desde las ctedras (Filosofa, Filosofa del Derecho y como
Maestro de Conferencias), desde la Direccin de Instruccin Primaria y como rector de la Universidad de la Rep-
blica. Fue adems el fundador de la Facultad de Humanidades y Ciencias.
55
Vase Arturo Ardao, Introduccin a Vaz Ferreira, Montevideo, Barreiro y Ramos, 1961, p. 22.
56
Ibid., p. 20.
57
Ibid. p. 12. Vase tambin Yamand Acosta, Pensamiento uruguayo..., op. cit., pp. 128 y ss.
58
Carlos Vaz Ferreira, Fermentario..., op. cit., pp. 29-30.
59
Las investigadoras Isabel Clemente y Ana Mara Faedo han sintetizado la postura innovadora de Vaz Ferreira sobre
el tema en estos trminos: La crtica de la idea heredada de Berra de la necesidad de un mtodo nico de enseanza
y la propuesta contraria, la de diversidad de caminos y apertura a todas las perspectivas, adquiere especial validez en
un momento en que se afirma cada vez con mayor fuerza el reconocimiento de las diferencias y de las diversidades.
Entre las segundas, las propuestas de Vaz Ferreira de una didctica de la penetrabilidad, de revisar la formacin de

Prismas, N 17, 2013 105


cin de los docentes, puede afirmarse que su ingreso a la Direccin General de Instruccin
Pblica marc un cambio significativo en la orientacin de los estudios pedaggicos. En 1921
el filsofo defini as su rol como pedagogo:

He pensado en exponer ideas mas o algunas maneras mas de ver las cosas. En materia de
instruccin primaria soy simplemente un pedagogo de escritorio; quiero decir que no soy
maestro, no he enseado. Pero no soy de los pedagogos de escritorio que creen que, por el
hecho de serlo, adquieren cierto derecho especial para dar lecciones a los que son pedagogos
de verdad, esto es a los que han enseado. Lo nico que creo es simplemente que, como el
maestro por una parte y el funcionario o el lector, o el escritor por otra, ven la escuela desde
diversos puntos de vista, la experiencia del maestro y esa otra experiencia, pueden, natural-
mente complementarse.60

Carlos Vaz Ferreira realiz la obra pedaggica terica bsicamente en el perodo estudiado. La
misma se manifest en varias publicaciones, algunas de ellas fruto de la recopilacin del dic-
tado de conferencias sobre estos temas o de produccin editada de manera dispersa. A este
respecto pueden citarse: Proyecto sobre asistencia media obligatoria,61 Dos ideas directrices
pedaggicas y su valor respectivo,62 Dos paralogismos y sus consecuencias,63 La exagera-
cin y el simplismo en Pedagoga,64 Los concursos escolares,65 Lecciones sobre Pedagoga y
cuestiones de enseanza (con aplicacin a la secundario-preparatoria),66 Los parques escola-
res y la educacin fsica,67 entre otras muchas. Ms adelante public sus trabajos ms clsicos
sobre pedagoga como Lecciones sobre Pedagoga y cuestiones de enseanza,68 Estudios
pedaggicos,69 o Sobre la enseanza en nuestro pas (resumen de algunos proyectos, ideas y
actuacin),70 entre otros.71

maestros basada en el escalonamiento, la crtica del examinismo y de reformular la relacin enseanza-examen, con
un proyecto de exoneracin, mereceran ser retomadas para rescatarlas en un esfuerzo por repensar la formacin de
formadores. La propuesta de una docencia investigativa a partir del reconocimiento de la precariedad del conoci-
miento y de la fragilidad de todas las certezas es esencial para una formacin docente de nivel superior. Vase Isabel
Clemente y Ana Mara Faedo, Educadores uruguayos de la primera mitad del siglo xx: sus contribuciones a la for-
macin docente: Carlos Vaz Ferreira y Julio Castro, en Anales del Instituto de Profesores Artigas, segunda poca,
ao 2009, n 3, Montevideo, p. 9.
60
Vase Carlos Vaz Ferreira, Estudios pedaggicos. Serie II. Tres conferencias pedaggicas, Barcelona, Talleres de
Artes Grficas Henrich y Ca., 1921, p. 8.
61
Vase Anales de Instruccin Primaria, tomo i, ao i, n 2, Montevideo, 1903.
62
Ibid., tomo i, ao i, n 2, 3, 4 y 5, y ao ii, n 6, Montevideo, 1903 y 1904.
63
Ibid., tomo i, ao i, n 1, Montevideo, 1903.
64
Carlos Vaz Ferreira, La exageracin y el simplismo en Pedagoga, Montevideo, El Siglo Ilustrado, 1908.
65
Anales de Instruccin Primaria, aos xii-xiii, tomo xiii, n 1-18, Montevideo, 1916.
66
Carlos Vaz Ferreira, Lecciones sobre Pedagoga y cuestiones de Enseanza (con aplicacin a la secundario-pre-
paratoria), Montevideo, A. Barreiro y Ramos, 1918.
67
Carlos Vaz Ferreira, Los parques escolares y la educacin fsica, en Revista de Educacin, ao vi, n 57-58,
Montevideo, 1927.
68
Vase Carlos Vaz Ferreira, Lecciones sobre Pedagoga y cuestiones de enseanza, Montevideo, 1918 (reed. en 3
vols. en 1957 por la Cmara de Representantes).
69
Carlos Vaz Ferreira, Estudios Pedaggicos, 3 vols., Barcelona, Heinrich y Ca, 1921-1922.
70
Carlos Vaz Ferreira, Sobre la enseanza en nuestro pas (Resumen de algunos proyectos, ideas y actuacin), Mon-
tevideo, Cmara de Representantes, 1957.
71
En la mayora de sus otras publicaciones, si bien ms de corte filosfico y social, tambin se deja entrever su veta
como educador. Entre ellas cabe destacar, en este sentido, Curso expositivo de psicologa elemental (1897), Ideas y

106 Prismas, N 17, 2013


Su corpus de ideas en el campo pedaggico, lejos de conformar una doctrina, ejerci una
influencia concreta sobre la prctica de varias generaciones de maestros que se formaron du-
rante los dos primeros decenios del siglo xx.72 Con respecto a la propuesta de establecimiento
de escuelas de experimentacin, uno de los aspectos ms innovadores de la pedagoga de Vaz
Ferreira, present un proyecto en 1901 ante la Direccin General de Instruccin Primaria, cuyo
objetivo central era la creacin de este tipo de escuelas. Segn su proyecto, dichos estableci-
mientos estaran destinados a ensayos de procedimientos pedaggicos, de textos y programas,
para evaluar los resultados antes de extenderlos a todo el sistema educativo. El proyecto fue
aprobado el 24 de diciembre de 1902 y las escuelas de experimentacin tuvieron un buen de-
sempeo mientras su autor fue parte del Consejo de Instruccin Primaria. Luego, cuando la
actividad de Vaz Ferreira ces en dicho organismo, las escuelas perdieron de manera paulatina
su carcter original.
Su defensa de la escuela laica parta de su concepcin sobre la religin y el lugar que esta
deba ocupar en la sociedad. Ardao ha definido la postura religiosa de Vaz Ferreira como de
agnosticismo racionalista,73 desde el que se perfilaba un fuerte rechazo a las religiones dog-
mticas histricas pero rescatando el sentimiento religioso en general, incluso llegando a hacer
una defensa firme de sus valores intrnsecos. Al respecto afirmaba el propio Vaz Ferreira:

Inferioridad de las religiones, cristalizadas en dogmas, ritos, creencias concretas, revelacio-


nes, que creen saber y explicar, etc., no de la religiosidad, en el sentido de sentimiento tras-
cendente posible: toda clase de sentimientos, aspiraciones, deseos, temores, esperanzas, dudas,
etc., que tienen que ver con lo desconocido, y a que corresponden estados de los ms altos a la
vez racional y afectivamente.74

Desde esta interpretacin, la religiosidad o el fenmeno religioso deban mantenerse vivos


como una llama en espacio abierto: de esa llama, la razn es la parte externa, ms clara; el
sentimiento es la parte interna, ms oscura y ms caliente. Los dogmas la ceniza.75
Por este motivo Vaz Ferreira afirmaba que para evitar apagar el fuego, era necesario qui-
tar la ceniza y dejar que el aire libre alimentara la llama. Como era de esperarse, esta filosofa
religiosa lo condujo a posiciones muy crticas respecto de las religiones dogmticas, sobre

observaciones (1905), Los problemas de la libertad (1907), Conocimiento y accin (1908), Moral para intelectuales
(1909), El pragmatismo (1909), Lgica viva (1910), Sobre la propiedad de la tierra (1918), Conocimiento y accin
(1920), Sobre los problemas sociales (1922), Sobre feminismo (1933), Fermentario (1938) y sus publicaciones Tras-
cendentalizaciones matemticas ilegtimas (1940) y La actual crisis del mundo desde el punto de vista racional
(1940), entre otras.
72
En esa direccin, las ya citadas investigadoras Clemente y Faedo han sealado que Carlos Vaz Ferreira se identi-
fica con la pedagoga moderna a la cual caracteriza por no someterse a los dogmas y por su orientacin experimental.
Frente a modelos extranjeros recomienda una actitud selectiva guiada nicamente por su validez para Uruguay,
contra el trasplante indiscriminado y acrtico de instituciones y teoras reclama el reconocimiento de lo nuestro, lo
sudamericano y, en general, lo latino. Entre los componentes de lo que llama lo nuestro rescata la educacin diri-
gida por el Estado por ser ms democrtica e igualitaria. Del modelo anglo-sajn, que es el que elige para la compa-
racin con lo nuestro propone tomar, sin embargo, por entender que es una experiencia valiosa y apropiada para
Uruguay, la educacin en medio de la naturaleza y la reformula con su proyecto de parques escolares, en Educa-
dores uruguayos, op. cit. p. 5.
73
Ardao, Introduccin a Vaz Ferreira..., op. cit., p. 73.
74
Ibid., p. 53.
75
Ibid.

Prismas, N 17, 2013 107


todo en relacin al catolicismo de su poca,76 pero lo previno tambin frente a radicalismos
jacobinos, como los que haba denunciado Rod en su clebre polmica de 1906.77
Fue desde esa opcin decidida por la educacin que Vaz Ferreira profundiz en torno a
uno de los ncleos sustantivos del conjunto de su obra filosfica: el debate sobre la moral como
fundamento de toda construccin cvica. En su perspectiva analtica, todo problema moral era
esencialmente un problema de hacer y de ideal: el problema normativo por excelencia.78
Como bien ha estudiado Miguel Andreoli, la moral en Vaz Ferreira se fundamentaba en la
prioridad fundamental de la vida subjetiva ms ntima e inarticulada y era desde el compro-
miso de los individuos con ideales o valores que se afirmaban los criterios para juzgar los
arreglos sociales o la marcha de la historia.79 Ello comportaba un involucramiento con la ac-
tividad pblica y hasta con la poltica misma, pero desde una actitud cauta, en la que se valo-
raba especialmente el crecimiento de opciones y su consiguiente aumento de la capacidad
de discriminacin moral, realizado a menudo en la abstencin antes que en la accin.80 No
era por cierto el soporte filosfico ms apto para apuntalar en clave cultural el impulso de un
reformismo radical.
Desde all podan desprenderse sus ideas acerca de la forma de ensear la moral,81 as
como sus recelos ante lo que juzgaba como ciertas desviaciones frecuentes en la enseanza de
la historia en secundaria.82 Sobre este ltimo particular, Vaz Ferreira enfatizaba acerca de dos
misiones singularmente importantes que el profesor tena frente a sus alumnos:

la primera es hacer comprender, hacer sentir lo que la Historia tiene de conjetural y de du-
dosa []; ensear a graduar la creencia []; y la segunda misin, an ms importante que
la primera [], es hacer sentir al alumno [] esa circunstancia triste y dolorosa de que los
juicios histricos, por ignorancia de los hechos psicolgicos, estn tan fatalmente condenados
a injusticias posibles.83

Estos objetivos prioritarios del profesor de secundaria adquiran una especial vigencia en rela-
cin con la enseanza de la historia nacional.

Es lcito se preguntaba el filsofo en la enseanza de la Historia nacional, desfigurar he-


chos u omitir crticas con un fin patritico? Dos tesis podran sostenerse aqu: la tesis de la

76
Arturo Ardao, Introduccin a Vaz Ferreira..., op. cit., p. 74.
77
En su rechazo a lo que juzgaba como jacobinismo en las iniciativas y las tendencias defendidas por su contradic-
tor, Pedro Daz, Rod enfatizaba que la idea central, en el espritu del jacobino, es el absolutismo dogmtico de
su concepto de la verdad, con todas las irradiaciones que de este absolutismo parten para la teora y la conducta,
vase Jos E. Rod, Ariel. Liberalismo y jacobinismo..., op. cit., p. 165 (Biblioteca Artigas, vol. 44). Para un es-
tudio reciente sobre esta polmica, vase Pablo Da Silveira y Susana Monreal, Liberalismo y jacobinismo en el
Uruguay batllista. La polmica entre Jos E. Rod y Pedro Daz, Montevideo, Taurus/Fundacin Banco de Bos-
ton, 2003.
78
Vaz Ferreira, Lgica viva..., op. cit., p. 66.
79
Miguel Andreoli, La moral en Vaz Ferreira: pluralismo, interioridad y desdicha, en Miguel Andreoli (comp.),
Ensayos sobre Carlos Vaz Ferreira..., op. cit., pp. 181 y ss.
80
Ibid.
81
Carlos Vaz Ferreira, Sobre la enseanza en nuestro pas. (Resumen...), op. cit., pp. 51 y ss.
82
Ibid., pp. 16 y ss.
83
Ibid., p. 32.

108 Prismas, N 17, 2013


verdad absoluta [] y la opuesta, sin perjuicio de una tesis conciliadora, preferible, que con-
sistira en reservar el estudio crtico para cierto grado de la enseanza [].84

Vaz Ferreira se inclinaba por esta ltima opcin, pero advirtiendo de inmediato que l pona
ese momento ya en la enseanza secundaria. Sealaba adems que el patriotismo [era] un
sentimiento superior, pero corruptible, al tiempo que prevena en torno al exceso de pasado,
puesto que, a su juicio, la carga de un pasado demasiado heroico puede abatir, inhibir [].
Sin duda conclua la mejor base para la educacin patritica est en poder combinar todo
[] y en tener, adems de pasado, porvenir.85
Era ese mismo soporte filosfico fundamental el que lo haca inclinarse por una fr-
mula en torno a la solucin de los problemas sociales que evitara a priori toda polarizacin:
no podemos pensar claramente si no nos independizamos de esta polarizacin artificial de las
teoras como estn hechas. Su frmula, que al mismo tiempo que recoga principios libera-
les rescataba tambin lo que llamaba socialismo de primer grado o socializacin de lo
grueso, se sintetizaba de la siguiente manera: asegurar algo al individuo como individuo (un
ncleo mnimo de igualdad asegurado) y dejar el resto a la libertad.86 Desde ese talante filo-
sfico tan caracterstico, Vaz Ferreira habra de predicar un mtodo de pensamiento cvico
especialmente apto para la transaccin ideolgica, para la sntesis entre el impulso republicano
y la contestacin liberal.

6. Vaz Ferreira y la ideologa poltica del Uruguay clsico

El ttulo de este apartado ilustra, como anticipramos, la principal hiptesis que se quiere tra-
bajar en este texto: adems de sus aportes al patrimonio filosfico nacional y de su rol en tanto
referente importante de la cultura poltica uruguaya, a nuestro juicio Vaz Ferreira puede ser
visto como uno de los filsofos principales (si no el fundamental) del modelo de ciudadana
predominante en el Uruguay del siglo xx. Hemos caracterizado la ideologa de ese modelo
ciudadano como tributaria de un contorno de sntesis entre dos tradiciones diferentes: republi-
canismo liberal.87 A qu apunta esa calificacin? En primer lugar, cabe advertir los mltiples
condicionamientos y componentes que comporta lo que hemos llamado un modelo ciuda-
dano: sntesis complejas entre tradiciones mltiples no siempre convergentes; pujas en torno a
nociones de emancipacin y de poder; propuestas de delimitacin de fronteras entre lo pblico
y lo privado; constitucin de un nosotros pblico; la identificacin de un catlogo de virtudes
y valores concebidos como prioritarios, entre otros muchos factores. Todo modelo de ciudada-
na comporta siempre una tensin entre tradiciones diversas. En el caso uruguayo, en el modelo
de ciudadana prevaleciente confluyeron, aunque de diversa manera y con distinto nfasis, va-
rias tradiciones. Nuestra percepcin es que, contrariamente a esa sabidura comn tan insta-
lada acerca de la preeminencia de un liberalismo tan difuso como omnicomprensivo, se impone

84
Ibid., p. 45.
85
Ibid., pp. 48-49.
86
Carlos Vaz Ferreira, Sobre los problemas sociales, Montevideo, Cmara de Representantes, 1957, pp. 31, 57 y 67.
87
El autor ha desarrollado esta hiptesis de manera extensa en su tesis doctoral. Vase Gerardo Caetano, Ciudadana,
republicanismo y liberalismo en Uruguay, vol. i: La repblica batllista..., op. cit.

Prismas, N 17, 2013 109


una caracterizacin ms precisa, que registre el acento prioritario de las notas republicanas
aunque en articulaciones complejas con ideas y principios de otras procedencias, en especial
(en un imperativo plural) liberales.
La solucin transaccional que se confirm en el Uruguay novecentista apost entonces a
un predominio de principios republicanos combinados con ciertos principios liberales. Es en
ese sentido que puede hablarse de un modelo de ciudadana que no encuentra a nuestro jui-
cio mejor caracterizacin que la que emerge de una identificacin republicano liberal, en
ese orden. Cmo se podra explicar esa identidad ciudadana e ideolgica? Proponemos la idea
de la articulacin ms o menos dialctica entre concepciones diversas de ciudadana con prin-
cipios republicanos predominantes (nfasis en el tema valores y virtudes, libertad positiva en-
tendida como no dominacin, una visin robusta de una libertad proactiva, de una ciuda-
dana exigente y activa, participativa, desde una jerarquizacin sealada del gobierno de las
leyes) y principios liberales en relacin de contestacin y complementacin (desde una con-
cepcin general ms individualista, con un nfasis de la idea de los derechos como garanta de
autonoma, una visin de la libertad ms negativa, con un nfasis en las virtudes principal-
mente privadas, con un fuerte recelo a cualquier tipo de intervencionismo del Estado). En ese
producto necesariamente articulador entre principios diversos, a un filsofo de la conciliacin
como lo fue Carlos Vaz Ferreira, que apostaba a la superacin de oposiciones falsas, sin re-
celos ante las soluciones transaccionales que reunan principios de procedencia distinta, se le
presentaba una tarea adecuada de persuasin colectiva. Era en verdad el filsofo indicado. Los
sealamientos que siguen lo revelan.
Por ejemplo, sus elucubraciones y especulaciones acerca de cmo evitar la polarizacin
artificial de las teoras del socialismo y del individualismo apuntaban muy claramente en esa
direccin. En el conjunto de conferencias que luego fueron publicadas bajo el ttulo de Sobre
los problemas sociales, sin incurrir en la va del eclecticismo que, como vimos, rechazaba, Vaz
Ferreira busc reflexionar con el relieve prioritario en una reelaboracin pertinente sobre el
conflicto de las ideas de igualdad y libertad. En esa direccin, comenzaba por marcar su re-
chazo a las visiones individualistas y socialistas ms rgidas:

Adems de su dureza, el individualismo nos aparece como la teora que de hecho sostiene el
rgimen actual; y entonces, va hacia ella nuestra antipata: por la desigualdad excesiva; por
la inseguridad; por el triunfo del no superior, por ejemplo la capacidad econmica. Dema-
siada predominancia de lo econmico, absorbiendo la vida Y justificacin de todo lo que
est, como la herencia ilimitada, la propiedad de la tierra ilimitada Ahora el socialismo
nos produce, desde luego, efectos simpticos, por ms humano: hasta su mismo lenguaje y
sus mismas frmulas ms bondad, ms fraternidad, ms solidaridad; no abandonar a nadie
[]. Simptico, tambin, por la tendencia a la igualdad, en el buen sentido. [] En cambio
antiptico o temible por las limitaciones, que parecen inevitables, para la libertad y para la
personalidad. Limitaciones a la individualidad. Tendencia igualante, en el mal sentido. []
Autoridad, leyes, gobierno, prohibiciones, imposiciones, demasiado de todo eso. Y demasiado
estatismo tambin [].88

88
Carlos Vaz Ferreira, Sobre los problemas sociales...,. op. cit., pp. 24-25.

110 Prismas, N 17, 2013


En su identificacin del asunto y en la eleccin de las interpelaciones ms precisas para su
problematizacin, no casualmente Vaz Ferreira reflexionaba acerca de los desafos del exceso
de uniformidad y de Estado, temas tan presentes en el Uruguay de su tiempo y, en buena me-
dida, en el que sigui despus de su muerte. De all que no poda resultar extrao que el fil-
sofo pasara a recorrer lo que llam los dilemas de los socialismos (o suponer un cambio
espiritual demasiado grande en la humanidad o suprimir la libertad, o la utopa psicolgica o
la tirana) en procura de encontrar caminos para una frmula superadora:

asegurar (por socializacin, o como fuera) a cada individuo, esas necesidades gruesas, pero
como punto de partida para la libertad, a la cual se dejara todo el resto. Dar as por una parte
un buen mnimum asegurado al individuo: igualacin sobre este mnimum. Y dejar libre la
parte ms viva del espritu social, la parte renovadora y descubridora, el impulso, lo para ade-
lante, lo tanteante Asegurar lo grueso, se dira, fijara suficiente independencia, bienestar
e igualdad, quedando aun bastante variedad, iniciativa, fermentalidad.89

En sus reflexiones sobre el tema de la propiedad de la tierra (a propsito de la doctrina


georgista, con su innegable impacto ideolgico en el Uruguay desde su recepcin por el primer
batllismo), en sus disquisiciones sobre los imperativos moralizadores en el plano cvico, en sus
estudios y propuestas en el terreno de la educacin y la pedagoga o en sus especulaciones en
torno a los feminismos (en plural), Vaz Ferreira asumi en verdad el reto de reelaborar con rigor
las ideas, de manera de buscar una frmula exigente, capaz de escapar de los atajos infrtiles
(no fermentales), tanto de la oposicin paralizante como de la pereza del eclecticismo.
En el plano de las ideas polticas y sociales disponibles en su tiempo y con la preocupacin
focalizada en la vida del ciudadano real, aunque lo nombrara de manera diferente, resultaba
bastante evidente que la bsqueda de Vaz Ferreira apuntaba a afirmar valores y virtudes
que permitieran la defensa de una igualdad ciudadana posible y no agobiante (republicanismo
moral), sin menoscabar por ello un pice los despliegues individuales (y el resto a la libertad,
las soluciones de libertad tienden de hecho al bien, liberalismo en suma), desarrollo que
consideraba impostergable para el ejercicio de la buena ciudadana.
De ese modo, el cruce clave entre filosofa y poltica pasaba en Vaz Ferreira por establecer
los vnculos entre un lgico punto de partida comn y una aspiracin tambin convergente:

Se establece as una conciliacin relativa en las doctrinas. Estas quedaran, no como direccio-
nes divergentes desde el punto de vista inicial, sino como direcciones que se separaran ms o
menos lejos, despus de recorrer el principio del camino en comn. Por eso yo creo, no slo
que la doctrina que profeso representa una verdad mnima, una solucin mnima de derecho,
sino que debera ser el punto de partida comn de todas las doctrinas y tendencias: que todas,
deberan, sin violencia, reconocer este derecho; y, partiendo de l, emprender sus discusiones
para el resto [], [dejando] abierta la discusin sobre la base de algo comn.90

***

89
Ibid., pp. 93-94.
90
Carlos Vaz Ferreira, Sobre la propiedad de la tierra, Montevideo, Homenaje de la Cmara de Representantes de la
Repblica Oriental del Uruguay, 1957, p. 327.

Prismas, N 17, 2013 111


Pero Carlos Vaz Ferreira, como hemos adelantado, no slo contribuy a la construccin de una
cultura poltica democrtica en el Uruguay a travs de su metdica reflexin filosfica, sino
que tambin supo de contribuciones cvicas en el campo de los pronunciamientos concretos de
un ciudadano comprometido. En 1933, como vimos, confront al proceso golpista y previno
contra las duras consecuencias del quiebre de las instituciones, a travs de una carta publicada
por la prensa el 15 de febrero de 1933 y editada como folleto luego de la consumacin del
golpe, bajo el sugestivo ttulo de Frente al mayor crimen.91
Ante la inminencia del golpe de Estado, Vaz Ferreira no slo dejaba constancia de sus
convicciones cvicas, sino que apostaba una vez ms a la persuasividad pblica de su reflexin
filosfica. Para hacer a esta ms convincente, no vacilaba en sealar sus crticas a la Constitu-
cin vigente: pese a juzgarla indiscutiblemente buena porque distribua el gobierno entre
muchos hombres y daba coparticipacin en l a los diversos partidos, le achacaba el hundi-
miento de sus mejores proyectos, aludiendo al bloqueo de sus propuestas de los parques
escolares (a los que calificaba como lo ms fecundo y bueno que se hubiera hecho en el
pas) y del Instituto de Estudios Superiores, as como la promocin de pactos de reparti-
cin de empleos (serios males [] en la moral individual y cvica, sin contar lo que afectan
a la capacidad terica).92 Sin embargo, su conclusin era categrica:

necesitamos an ms que otros de la democracia y de la paz. Ese debe ser el punto de vista
nacional. [] Comprometer esa superioridad nuestra, es especialmente criminal, no slo por-
que esa superioridad es espiritual, sino porque no es nicamente nuestra: nosotros, en este
momento, somos de toda Amrica, porque somos ejemplo.93

En la hora de la verdad, cuando la sociedad uruguaya descubra la significacin enorme de la


crisis de uno de sus principales smbolos y referentes de identificacin colectiva, como lo era
el culto irrestricto de la legalidad, Vaz Ferreira volva a ser referente cvico insoslayable.94 Ese
filsofo de razonamiento amplio pero tambin de rigor y de exigencias, ese pensador que rei-
vindicaba el camino de la conciliacin pero rechazaba de manera frontal los atajos del eclecti-
cismo, adverta tambin con claridad que el sustento de una moral ciudadana slida no poda
sino cimentarse en una actitud de consecuencia firme entre las ideas y las prcticas.

91
Carlos Vaz Ferreira, Incidentalmente (Algunas cartas, discursos y notas), Montevideo, Homenaje de la Cmara
de Representantes de la Repblica Oriental del Uruguay, 1957, pp. 44 y 48. Se trataba de una carta pblica que con
fecha 11 de febrero de 1933 Vaz Ferreira enviara al Comit de Defensa de la Libertad y la Democracia. El Da, El
Pas y Diario del Plata la publicaron el 15 de ese mes, mientras que el citado Comit la edit como folleto en abril
de 1933, ya verificada la quiebra institucional, bajo el ttulo Vaz Ferreira frente al mayor crimen.
92
Carlos Vaz Ferreira, Incidentalmente..., op. cit., pp. 46-47.
93
Ibid., p. 45.
94
Tambin lo sera en los aos siguientes, no slo ante coyunturas o acontecimientos locales sino ante eventos de una
cada vez ms polarizada escena internacional. Y en sus pronunciamientos siempre quiso poner de manifiesto una
independencia mxima en la opinin, un sealamiento muy preciso de la postura propia, de manera de no slo mar-
car con claridad una posicin sino tambin anticiparse a cualquier malentendido u omisin. As lo hizo por ejemplo
el 15 de marzo de 1938, en su Carta abierta dirigida a la Comisin Organizadora del Congreso Nacional de Coor-
dinacin de la ayuda a Espaa republicana (vase ibid., p. 73) o una dcada despus, en un Proyecto de declaracin
frente al imperialismo sovitico, que Vaz Ferreira presentara en el Ateneo el 13 de abril de 1948, en su calidad de
presidente de dicha institucin (ibid., pp. 119-120).

112 Prismas, N 17, 2013


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114 Prismas, N 17, 2013


Resumen /abstract

Filosofa y poltica en Uruguay: Carlos Vaz Philosophy and politics in Uruguay:


Ferreira y la promocin del republicanismo Carlos Vaz Ferreira and liberal republicanism
liberal promotion

A partir del marco analtico del estudio de las From the analytical framework of the study of the
relaciones entre filosofa y poltica en el Uruguay del relationship between philosophy and politics in
900, se explora el tema de la particular contribucin 1900 Uruguay, the article explores the distinctive
de Carlos Vaz Ferreira en la configuracin contributions of Carlos Vaz Ferreira in the conflictive
conflictiva y fuertemente negociada de la and strongly negotiated configuration of the
matriz predominante de la ciudadana uruguaya dominant matrix of the Uruguayan citizenship in
en el perodo considerado. En esa direccin, se the period. In this direction, it is argued about the
argumenta en torno a la hiptesis que presenta a Vaz hypothesis that presents Vaz Ferreira as one of the
Ferreira como uno de los principales mediadores main mediators in building the enduring matrix
en la construccin de la matriz perdurable del of liberal republicanism, core of the political
republicanismo liberal, ncleo de la ideologa ideology prevailing in that classic Uruguay of first
poltica prevaleciente en aquel Uruguay clsico batllismo. The following analysis emphasizes around
del primer batllismo. El anlisis que sigue enfatiza some specific lines of thought: the indication of the
algunos ejes de reflexin especficos: el sealamiento more political dimensions in Vaz Ferreira biography;
de las dimensiones que podran considerarse his role with Rod in promoting a possible
ms polticas en la biografa de Vaz Ferreira; su synthesis between positivism and spiritualism; the
protagonismo junto a Rod en la promocin de una consideration of some of its specific contributions
sntesis posible entre positivismo y espiritualismo; la in the fields of education and in the debate on
consideracin de algunos de sus aportes especficos public morals, and the analysis of social problems
en los terrenos de la educacin y del debate sobre la of his time and the highlight of moral principles of
moral pblica, as como del anlisis de los problemas citizenship.
sociales de su poca y el destaque de principios
morales de proyeccin ciudadana. Keywords: Uruguay / Philosophy / Politics /
Citizenship / Liberal republicanism
Palabras clave: Uruguay / filosofa / poltica /
ciudadana / republicanismo liberal.

Fecha de recepcin del original: 12/7/2012


Fecha de aceptacin del original: 10/3/2013

Prismas, N 17, 2013 115


Socialistas en Manhattan
La Revolucin Cubana en Monthly Review

Rafael Rojas

Centro de Investigacin y Docencia Econmicas, Mxico

E l debate sobre la Revolucin Cubana en la izquierda newyorkina de los sesenta es incom-


prensible sin la revista Monthly Review, fundada y dirigida por los marxistas Paul M.
Sweezy y Leo Huberman en 1949. Sweezy fue alumno en Harvard del economista liberal, de
origen austraco, Joseph Schumpeter (1883-1950), y de Francis Otto Matthiessen (1902-1950),
historiador de la cultura norteamericana del siglo xix. Del primero, autor de Imperialism and
Social Classes (1919), hered la disciplina analtica. Del segundo, autor de American Renais-
sance. Art and Experience in the Age of Emerson and Whitman (1941), erudito, gay y suicida, la
vocacin de izquierda. Fue Matthiessen quien leg a Sweezy la inversin inicial para una publi-
cacin socialista, crtica del capitalismo y distante, sin embargo, del comunismo prosovitico.
Ese fue el noble origen intelectual, asegurado por dos presencias tutelares como Schum-
peter y Matthiessen, fallecidos ambos en 1950, de Monthly Review, la revista que por ms de
veinticinco aos Sweezy dirigira con su amigo, Leo Huberman, hasta la muerte de este en
1968. Nacido en Manhattan en 1910, en una familia de banqueros su padre fue por muchos
aos ejecutivo del First National Bank de Nueva York, Sweezy se inclin desde muy joven
por las visiones crticas de la economa moderna, por el estudio de las mutaciones del capita-
lismo industrial y por la ponderacin de las diversas alternativas de polticas econmicas y fi-
nancieras que circulaban dentro de la izquierda norteamericana y europea desde mediados de
la dcada de 1930.
La formacin de Sweezy en Harvard coincide con la reorientacin de la poltica social y
econmica norteamericana tras el crack del 29, que propici la aplicacin del paradigma key-
nesiano a la economa poltica y los intentos de articulacin de una poltica social de Estado en
las dos ltimas administraciones de Franklin Delano Roosevelt. Fueron esos tambin, fines de
los 30 y principios de los 40, aos del impulso a los frentes amplios de la izquierda en Europa,
Amrica Latina y los Estados Unidos y a las alianzas entre los partidos comunistas y otras
fuerzas progresistas, con el fin de combatir el ascenso del fascismo en Europa y de respaldar a
la Revolucin Mexicana y a la Repblica Espaola, acosadas por enemigos internos y externos.
Durante una estancia en Londres, a mediados de los 40, Sweezy dio forma definitiva a
un manuscrito en que vena trabajando desde los aos de sus estudios en Harvard, que apare-
cera bajo el ttulo de The Theory of Capitalist Development (1946). Desde entonces el mar-
xismo de Sweezy abra un campo de interlocucin fundamental con el pensamiento de la iz-

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 117-136


quierda terica latinoamericana. Al colocar en el centro la reflexin sobre el desarrollo, desde
la teora econmica de lo que hoy podramos entender como un keynesianismo radical, este
socialista newyorkino iniciaba uno de los dilogos ms fecundos entre las izquierdas de los
Estados Unidos y Amrica Latina en el siglo xx.
Desde el primer editorial de Monthly Review, en mayo de 1949, Paul Sweezy y Leo Hu-
berman defendieron un socialismo ms derivado de la aplicacin directa de las ideas de Marx
a realidades concretas del capitalismo mundial, como las de los pases coloniales o poscolo-
niales, que de la adopcin acrtica de la lnea ideolgica o poltica de Mosc. No deja de ser
significativo que en aquel primer nmero, luego del editorial que presentaba la revista como
una publicacin socialista independiente, se insertara un artculo de Albert Einstein, en el que
el cientfico apostaba por un socialismo humanista y pacifista. Einstein no citaba en su escrito
a Marx, a Engels o a Lenin, sino al socilogo norteamericano Thorstein Veblen (1857-1929)
que curiosamente haba sido duramente criticado por Sweezy tres aos antes en The New
Republic, quien haba llamado a dejar atrs la fase depredadora del desarrollo humano.1
Cuatro aos despus de Hiroshima y Nagasaki, Einstein sostena que, en la era de la bomba
atmica, la ciencia y la tica deban auxiliarse mutuamente en la creacin de un modo de desa-
rrollo social que preservara a la especie humana. Su artculo no careca de llamados al mejora-
miento de las condiciones de vida de los trabajadores y a la reversin de la pobreza y el desem-
pleo, pero as como vea algunas ventajas para la distribucin del ingreso en la implementacin
de principios de la economa planificada, tema por las libertades individuales bajo un Estado
totalitario. Ms cerca de Weber o del propio Veblen que de Marx o de Lenin, Einstein pensaba
que la democracia segua siendo el mecanismo mejor dotado para contrarrestar el aumento de la
burocracia y el incremento del rol regulador del Estado sobre la economa y la sociedad:

Sin embargo, es necesario recordar que una economa planificada an no es socialismo. Una
economa planificada como tal puede ser acompaada por una completa esclavizacin del indivi-
duo. Para alcanzar el socialismo es necesario resolver algunos problemas sociopolticos extrema-
damente difciles: en vista de la centralizacin extensiva del poder poltico y econmico, cmo es
posible evitar que la burocracia se vuelva todopoderosa y arrogante? Cmo proteger los derechos
de los individuos de manera a asegurar un contrapeso democrtico al poder de la burocracia?2

Una lectura de los ensayos reunidos por Sweezy en el libro Socialism (1949), el mismo ao
de la fundacin de la revista, nos persuade de que su concepto de socialismo era distinto al de
Einstein.3 Las simpatas de Sweezy y de Huberman por los modelos de planificacin de la
economa y sus objeciones a las democracias representativas de Occidente eran, desde luego,

1
Albert Einstein, Why socialism?, Monthly Review, vol. 1, n, 1, mayo de 1949. Para la crtica de Sweezy a Ve-
blen vase Paul M. Sweezy, The Present as History. Essays and reviews on Capitalism and Socialism, Nueva York,
Monthly Review Press, 1953, pp. 295-301.
2
Ibid. [Traduccin de los editores; texto original: Nevertheless, it is necessary to remember that a planned economy
is not yet socialism. A planned economy as such may be accompanied by the complete enslavement of the individual.
The achievement of socialism requires the solution of some extremely difficult socio-political problems: how is it
possible, in view of the far-reaching centralization of political and economic power, to prevent bureaucracy from
becoming all-powerful and overweening? How can the rights of the individual be protected and therewith a demo-
cratic counterweight to the power of bureaucracy be assured?]
3
Paul M. Sweezy, Socialism, Nueva York, McGraw-Hill Company, 1949, pp. 12-32.

118 Prismas, N 17, 2013


mayores que las del cientfico alemn. La conceptualizacin del socialismo del legendario
creador de la teora de la relatividad serva, sin embargo, a los editores de Monthly Review para
colocar el espacio de legitimacin terica e ideolgica de la revista fuera de la subordinacin
directa a Mosc. Ese descentramiento, que se vera reforzado por un marcado inters por
China y otras zonas de conflicto para la urss estalinista y postestalinista, como Amrica Latina
y el Caribe, acentuaron el comunismo no prosovitico de estos socialistas newyorkinos.
Aunque, como veremos, el socialismo de Monthly Review no sostuvo una relacin acr-
tica con las democracias populares de Europa del Este, tampoco es correcto identificarlo con
el socialismo liberal y democrtico que defendan algunos intelectuales de Nueva York en los
aos iniciales de la Guerra Fra, como Irving Howe, Lionel Trilling y los grupos de Partisan
Review y, posteriormente, Dissent, que impugnaron abiertamente el totalitarismo comunista.
Haba en estos sectores de la izquierda liberal una resuelta aproximacin al trotskismo y a la
socialdemocracia que no se encuentra en Monthly Review, publicacin que, en resumidas
cuentas, fue respaldada por el Partido Comunista de los Estados Unidos.
En las pginas que siguen quisiera reconstruir el estado de la reflexin marxista sobre la
economa capitalista, especialmente para los pases en desarrollo, en la obra de Paul Sweezy
y Leo Huberman y, desde luego, en Monthly Review, en la primera dcada de la publicacin,
de 1949 a 1959. Luego me gustara aportar algunos elementos a la historia de las relaciones de
Sweezy, Huberman y Monthly Review con la Revolucin Cubana. Me interesa, sobre todo, ins-
cribir esas relaciones dentro de la historia mayor de los encuentros y desencuentros entre la iz-
quierda newyorkina y el socialismo insular durante los aos 60. El respaldo de Sweezy y Hu-
berman a la Revolucin Cubana durante aquella dcada fue decisivo, pero no libre de conflictos.

Qu socialismo?

La directa relacin de Paul M. Sweezy y otros intelectuales de la izquierda newyorkina con el


Partido Comunista de los Estados Unidos, del que no siempre fueron miembros, es insuficiente
para explicar el tipo de socialismo que se defenda en Manhattan en aquellos aos. A la pecu-
liaridad de un Partido Comunista como el norteamericano, que desde los tiempos de Earl R.
Browder haba experimentado una de las variantes ms flexibles de las tesis del frente amplio
y la alianza de clases y que debi defenderse, adems, del macarthysmo y el anticomunismo
en los aos 50, habra que agregar, en el caso de Sweezy y otros marxistas norteamericanos de
su generacin, el contacto fluido con economistas y socilogos liberales y funcionalistas y el
apego a los modos heterodoxos del marxismo occidental, especialmente del britnico.
Discpulo de Schumpeter, Sweezy debata con las ideas econmicas de este ltimo y de
los keynesianos de la generacin anterior, sin desechar del todo las propuestas liberales, como
era de rigor en la ortodoxia sovitica. Ya en The Theory of Capitalist Development (1942) era
perceptible el inters de Sweezy en impugnar la economa poltica liberal en su punto de mayor
aproximacin al marxismo que, a su juicio, se haba producido con autores como John May-
nard Keynes y el propio Schumpeter.4 Los keynesianos y los schumpeterianos haban logrado

4
Paul M. Sweezy, The Theory of Capitalist Development. Principles of Marxian Political Economy, Nueva York,
Oxford University Press, 1942, pp. 51-52.

Prismas, N 17, 2013 119


los mayores avances en la teora econmica liberal desde los tiempos de Smith y Ricardo, pero,
a juicio de Sweezy, se resistan obtusamente a aceptar la teora del valor de Marx.
De los estudios de Matthiessen sobre el pensamiento y la literatura de Walt Whitman,
Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson y los trascendentalistas norteamericanos de fines
del siglo xix, Sweezy retuvo la importancia de la diversidad ideolgica del pasado y de la
perspectiva histrica del presente.5 Puso esos dos principios en funcin del estudio del capita-
lismo en los Estados Unidos, a mediados del siglo xx, desde un socialismo democrtico y
americano, en el sentido que Matthiessen, desde su cristianismo, daba a estos adjetivos. Sin la
religiosidad de Matthiessen y con una visin ms positiva de la urss y de Europa del Este,
Sweezy intentaba defender un socialismo capaz de debatir y dialogar con el liberalismo pro-
gresista de Keynes o Schumpeter, de A. C Pigou o de Alvin H. Hansen. Hay una diferencia
sustancial en el tono amistoso con que Sweezy polemiz con estos ltimos y el estilo confron-
tativo que adopt al enjuiciar, por ejemplo, The Road to Serfdom (1944), de F. A. Hayek.6
Como muchos marxistas britnicos de su generacin (Raymond Williams, E. P. Thomp-
son, Eric Hobsbawm), Sweezy apost desde un inicio por la lectura directa de los textos de
Marx y Lenin, sobre todo, prescindiendo de las mediaciones del marxismo sovitico. La distin-
cin entre una teora marxian y otra marxist le sirvi para privilegiar la interlocucin con
las fuentes clsicas, sin verse forzado a pasar por la aduana ideolgica de los manuales mosco-
vitas. Esa eleccin lo acercaba al marxismo como teora econmica y poltica y lo distanciaba
de la idea del marxismo como filosofa o, incluso, como materialismo dialctico e histrico.
Esa manera de entender a Marx y a Lenin, que lo aproximaba a otros pensadores norteamerica-
nos como Charles Wright Mills y Edmund Wilson, le aseguraba un contacto plural con la tra-
dicin marxista en la que las posiciones de Edward Bernstein y Karl Kautsky, Rosa Luxem-
burgo y Rudolf Hilferding, eran repasadas sin las habituales excomuniones de la ortodoxia.7
La aproximacin de Sweezy al pensamiento de Wright Mills y su crtica a la teora de
Oskar Lange sobre el fascismo como imperialismo popular son indicativas de los lmites
de aquella flexibilidad terica.8 As como valoraba positivamente el desplazamiento de un
weberiano como Wright Mills hacia el anlisis posfuncionalista de las clases sociales, descon-
fiaba de las interpretaciones del fascismo como una modalidad de imperialismo sustancial-
mente distinta del imperialismo liberal o democrtico. Como Lenin o como Rudolf Hilferding,
a quien usa como apndice en The Theory of Capitalist Devlopment (1942), Sweezy pensaba
que el imperialismo estaba ligado al fenmeno global del desarrollo del capitalismo financie-
ro.9 Un fenmeno que, a su juicio, despus de la Segunda Guerra Mundial hara crisis, funda-
mentalmente, en el Tercer Mundo colonial o poscolonial.10
Sin dejar de ser una publicacin comunista, Monthly Review logr mantener una lnea edi-
torial con distancias notables con el dogmatismo sovitico durante una dcada como la de 1950,
caracterizada por el ascenso del anticomunismo en la esfera pblica que propiciaron las cam-

5
Paul M. Sweezy y Leo Huberman (eds.), F. O. Matthiessen. A Collective Portrait (1902-1950), Nueva York, Henry
Schuman, 1950, pp. 3-20.
6
Paul M. Sweezy, The Present as History, op. cit., pp. 253-290.
7
Paul M. Sweezy, The Theory of Capitalist Development, op. cit., pp. 192-206.
8
Ibid., p. 47; Paul M. Sweezy, Modern Capitalism and Other Essays, Nueva York, Monthly Review Press, 1972, pp.
92-109.
9
Ibid., pp. 375-378.
10
Ibid., pp. 15-24.

120 Prismas, N 17, 2013


paas del senador Joseph MacCarthy y la Smith Act. Sweezy, personalmente, se opuso a la
aplicacin de esta ltima contra lderes comunistas, como Carl Marzani, y fue un crtico tenaz
del macarthysmo y las caceras de brujas contra las izquierdas socialistas. Aun as, Monthly
Review no dej de cuestionar los elementos imperiales de la poltica sovitica, la era de Sta-
lin, la poltica de Mosc hacia la comunidad juda o el rechazo del dogmatismo marxista-le-
ninista al psicoanlisis.11
A mediados de la dcada de 1950, tras la muerte de Stalin y las denuncias de sus crmenes
en el xx Congreso del pcus, Sweezy reafirm la idea de un socialismo marxiano, directa-
mente relacionado con la teora del capitalismo de Marx, que provoc un debate sobre el futuro
de la izquierda comunista en los Estados Unidos en las pginas de la revista.12 La frmula del
socialismo marxiano le permita, adems, deshacerse cmodamente del legado del mar-
xismo sovitico, de Nicolai Bujarin a los manualistas de los 50 (Afanasiev, Constantinov,
Nikitin), que no tienen la menor presencia en su obra, pero tambin librarse de las disensio-
nes provocadas por el trotskismo que, a pesar de su fuerza entre los intelectuales de Nueva
York, tampoco logr abrirse campo en Monthly Review.
La importancia creciente que Sweezy dio a los problemas de los pases subdesarrollados,
en los 50, prepar, en buena medida, su rpida insercin en el debate sobre la Revolucin
Cubana y el socialismo en Amrica Latina. Llama la atencin que en 1959, mientras otras
publicaciones de la izquierda newyorkina celebran ese evento revolucionario en el Caribe,
Monthly Review no dedique un solo artculo al proceso cubano. El tema fundamental de la
revista en 1959 fue China: las dinmicas econmicas y sociales del comunismo chino en el
momento del Gran Salto Adelante, impulsado por Mao.13 El inters en China, en un momento
de claro distanciamiento entre Mosc y Pekn, tena que ver tanto con el rechazo de Sweezy y
Huberman a la ortodoxia sovitica como con la importancia que ambos daban al socialismo en
el Tercer Mundo.
Aunque no dedicaron ningn nmero a Cuba, en 1959 los editores de Monthly Review
abrieron algunas discusiones tericas que seran de la mayor importancia para la izquierda new-
yorkina. En el nmero del verano, aparecieron los ensayos de Ralph Miliband sobre el nuevo
capitalismo y de William Appleman Williams sobre el nuevo estilo imperial, que reforzaron
la perspectiva tercermundista del debate sobre el capitalismo y el imperialismo.14 En esa misma
lnea se coloc el interesante estudio de Hobert P. Sturm y Francis D. Wormuth sobre la lite
del poder internacional, en el que aplicaban el conocido concepto de Wright Mills al sistema
corporativo del capitalismo financiero mundial.15 La redefinicin terica del capitalismo, en
Monthly Review, se haca acompaar por una redefinicin de la propia teora marxista.

11
Paul A. Baran, On Soviet Themes, Monthly Review, vol. 8, n 3, julio de 1956; Anna Louise Strong, Critique of
Stalin Era, en ibid.; Joshua Kunitz, Krushchev and the Jews, en ibid.
12
Paul M. Sweezy, Marxian Socialism, Monthly Review, vol. 8, n 7, noviembre de 1956.
13
D. D. Kosambi, Chinas Communes, Monthly Review, vol. 10, n 10, marzo de 1959, pp. 369-378; Charles Bet-
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julio-agosto de 1959; Keith M. Buchanan, South from China, ibid., vol. 11, n 4, septiembre de 1959, pp. 149-154.
14
Ralph Miliband, The New Capitalism. A View from Abroad, Monthly Review, vol. 11, n 3, julio-agosto de 1959;
William Appleman Williams, Empire, New Style, ibid.
15
Hobert P. Sturm y Francis D. Wormuth, The International Power Elite, Monthly Review, vol. 11, n 7, diciembre
de 1959.

Prismas, N 17, 2013 121


En los ltimos nmeros del 59, Paul Baran, figura clave de la revista, impuls dos deba-
tes que describen algunas aristas de esa redefinicin. Uno sobre marxismo y psicoanlisis y
otro sobre la teora marxista misma, con la intervencin de Joseph Starobin y Stanley Moore,
en el que predomin la crtica al estatuto doctrinal de la filosofa marxista-leninista en la Unin
Sovitica y a la burocratizacin del socialismo en Europa del Este.16 Sin suscribir posiciones
de la socialdemocracia o del trotskismo, como la que podra asociarse a Max Shachtman en su
The Bureaucratic Revolution. The Rise of the Stalinist States (1962), en aquellos aos Monthly
Review tambin reflejaba la desercin que dentro de las filas comunistas prosoviticas produjo
la invasin a Hungra y la disputa entre Mao y Kruschev.
Es en este clima ideolgico y terico que Sweezy y Huberman comienzan a interesarse
en Cuba. El inters surge, precisamente, en el momento en que se producen las primeras
aproximaciones entre Mosc y La Habana, se acelera el conflicto con los Estados Unidos y los
lderes revolucionarios empiezan a posicionarse a favor del socialismo. Mientras la Revolucin
Cubana se mantuvo dentro del horizonte liberal democrtico, no interes a los editores de
Monthly Review, pero en cuanto la agresiva poltica de nacionalizacin abri la puerta a un
modelo de planificacin econmica y a una afectacin de los capitales de las grandes empresas
norteamericanas, se convirti en un tema central de la revista.
El tema cubano se introduce en el nmero de mayo de 1960 con un interesante ensayo del
crtico literario cubano, aunque nacido en Canarias, Manuel Pedro Gonzlez, profesor de la
Universidad de California, en Los ngeles. Gonzlez era un estudioso de la obra de Jos Mart,
especialmente de las crnicas escritas por el poeta cubano en Nueva York, a fines del siglo xix.
En esa poca, Gonzlez reuna los ensayos sobre Mart que incluira en sus Indagaciones mar-
tianas (1961), publicadas por la Universidad Central de Las Villas, en Cuba. El artculo de
Gonzlez publicado en Monthly Review se titulaba Why Cubans Resent the us e intentaba
ofrecer una explicacin histrica simple al creciente antiyanquismo de Fidel Castro y otros
lderes de la Revolucin Cubana.17
El resentimiento de los cubanos hacia los Estados Unidos estaba justificado por datos de
la historia como la intervencin militar de 1898 y las ocupaciones de la isla desde ese ao hasta
1902 y de 1906 a 1909, por la Enmienda Platt (1901-1934), por la acumulacin de la propiedad
territorial en manos de las compaas comercializadoras de la agricultura y por el respaldo de
Washington al rgimen inconstitucional de Fulgencio Batista en la primera etapa de su ltimo
gobierno. Gonzlez sugera, como Chales Wright Mills y Waldo Frank, que la Revolucin
Cubana era centralmente nacionalista, no comunista, por lo que si los Estados Unidos tolera-
ban la recuperacin de la soberana por parte de los cubanos las relaciones entre los dos pases
podran reencauzarse ms temprano que tarde.
La poltica de los Estados Unidos hacia la isla, histricamente, haba tenido dos caras,
como Jano. La democrtica, de la Enmienda Teller, y la imperial, de la Enmienda Platt. Ante
la Revolucin Cubana deba predominar la primera y evitar que a esta ltima se la castigase
como se haba castigado al movimiento de Jacobo Arbens en Guatemala en 1954.18 Washing-
ton, segn Gonzlez, deba comprender que mientras ms hegemnicas fueran sus polticas

16
Joseph Starobin, Stanley Moore y Paul Baran, Marxism, Monthly Review, vol. 11, n 4, septiembre de 1959, pp.
136-138; Paul Baran, Marxism and Psychoanalisis, ibid., vol. 11, n 5, octubre de 1959, pp. 186-200.
17
Manuel Pedro Gonzlez, Why Cubans Resent us, Monthly Review, vol. 12, n 1, mayo de 1960, pp. 18-23.
18
Ibid., pp. 19 y 21.

122 Prismas, N 17, 2013


hacia Amrica Latina ms dictaduras de izquierda o derecha se reproduciran en la regin y
ms resentimiento nacionalista contra los Estados Unidos habra en los pases del sur del he-
misferio. En contra de la lnea editorial de Monthly Review, el ensayo de Gonzlez presentaba
la radicalizacin comunista de las izquierdas nacionalistas como un mal evitable por medio de
una poltica no imperialista.
En el nmero del verano, sin embargo, Sweezy y Huberman reprodujeron ntegramente
el libro de ambos, Cuba. Anatomy of a Revolution (1960), que introdujo otra manera de pensar
el tema cubano dentro de la izquierda newyorkina y que fue uno de los pocos por no decir el
nico de las decenas de libros sobre Cuba que se publicaron en los Estados Unidos en aque-
llos aos, que tambin fue editado en la isla, por la editorial Vanguardia Obrera, en 1961.
Aunque no dejaban de reconocer el peso de la hegemona histrica de los Estados Unidos
sobre Cuba, sobre todo en la construccin de una economa capitalista dependiente y subdesa-
rrollada, Sweezy y Huberman no centraban su argumentacin en las reivindicaciones naciona-
listas de la Revolucin sino en el contenido socialista de algunas de sus medidas, como la
reforma agraria, la industrializacin, la reforma urbana, la alfabetizacin, la salud y la educa-
cin masivas y gratuitas y la difusin acelerada de una ideologa de izquierda y una cultura de
vanguardia.
Lo nuevo de la Revolucin Cubana no era el nacionalismo, que poda encontrarse ya en
las izquierdas populistas latinoamericanas del siglo xx: lo nuevo era la aparicin de un Estado
que converta en prioridad la distribucin equitativa del ingreso, la igualdad econmica y la
justicia social. A eso Sweezy y Huberman lo llamaban socialismo, sin entrar en excesivas
disquisiciones terminolgicas y extendiendo al proceso cubano el sentido que haban dado a
ese concepto en los primeros aos de Monthly Review y en el ya citado ensayo de Sweezy de
1949. Encontraban ese socialismo, incluso, desde el alegato de Fidel Castro La historia me
absolver (1954) y el programa inicial del Movimiento 26 de Julio, luego del asalto al cuartel
Moncada, a pesar de que los referentes doctrinarios de los mismos no eran marxista-leninistas
sino liberal-democrticos.19
Huberman y Sweezy aprovechaban algunos de los primeros reportajes y libros sobre la
Revolucin Cubana, producidos por la prensa norteamericana entre mediados del 59 y media-
dos del 60, como los de Ray Brenan y Jules Dubois, para insistir en el empobrecimiento de
la economa cubana, generado por la dependencia de los Estados Unidos.20 Ms all de que la
historiografa econmica de Cuba, dentro y fuera de la isla, ha caracterizado las ltimas dca-
das republicanas como de crecimiento, no de recesin, lo que interesaba a los marxistas new-
yorkinos era destacar el aumento de las brechas sociales en un capitalismo subdesarrollado y
dependiente como el cubano. De ah que, si los lderes revolucionarios eran conscientes de
esta ltima condicin e intentaban enfrentarla con polticas concretas, no podan sino ser lla-
mados socialistas.
A diferencia de la mayora de los intelectuales de la izquierda newyorkina, que sostenan,
como Jean Paul Sartre, que la Revolucin Cubana careca de ideologa, o que, como Carleton
Beals y Waldo Frank, afirmaban que la ideologa revolucionaria cubana era humanista, agraria,

19
Leo Huberman y Paul Sweezy, Cuba. Anatomy of a Revolution, Nueva York, Monthly Review Press, 1961, pp.
25-55.
20
Ibid., pp. 3-16.

Prismas, N 17, 2013 123


nacionalista o antiimperialista, pero no marxista, Huberman y Sweezy defendan la identidad
socialista del proceso cubano. Criticaban directamente la idea de Sartre e impugnaban la tesis
del humanismo, que atribuan a Joseph Newman, redactor de The New York Herald Tribune.21
Como Wright Mills, Huberman y Sweezy defendan el derecho de Cuba a aliarse con la Unin
Sovitica y utilizaban un concepto de socialismo no totalmente desconectado del marxismo-
leninismo o de los comunismos de Europa del Este. Sus advertencias recurrentes sobre la fase
transitoria de ese socialismo cubano, como paso previo a una mayor estatalizacin econ-
mica, remitan directamente a la experiencia de la urss y de las democracias populares:

De nuestra parte, no dudamos en responder: la nueva Cuba es una Cuba socialista. Esto no
significa que todos o siquiera que la mayora de los medios de produccin hayan pasado a ser
de propiedad pblica. Sin duda no lo son. Pero, como seguramente han dejado claro captulos
anteriores, el sector dinmico, y en ese sentido abrumadoramente decisivo, es ahora el sector
pblico. Ms aun, aunque an no ha sido formulado un plan econmico exhaustivo, no caben
dudas de que, lejos de ser aleatorias o descoordinadas, las polticas y acciones econmicas del
gobierno son dirigidas por una autoridad suprema central ahora en proceso de instituciona-
lizacin en la Comisin de Planeamiento y su Secretariado con el objetivo de optimizar sus
efectos en la economa como un todo.22

Esto escriban Sweezy y Huberman en el verano de 1960, cuando ni siquiera se haban roto las
relaciones entre los Estados Unidos y Cuba y cuando la mayora de los dirigentes revoluciona-
rios, empezando por el primer ministro, Fidel Castro, y el presidente de la Repblica, Osvaldo
Dortics, se cuidaban de no presentarse como marxistas o socialistas. La visin de Huberman
y Sweezy, construida en varios viajes a la isla y en entrevistas con los principales lderes del
pas, reflejaban, con bastante fidelidad, la visin del proceso cubano que tenan viejos dirigen-
tes del Partido Socialista Popular, como Blas Roca, Carlos Rafael Rodrguez, Anbal Esca-
lante, Joaqun Ordoqui o Edith Garca Buchaca, quienes conocan a los comunistas de Nueva
York desde los aos 30 y 40.
La idea de que el gobierno revolucionario haba iniciado un cambio estructural del
orden social y econmico de la isla, asimilable a una transicin socialista, no encabezado por
el Partido Comunista, sino incluyendo a este en un proceso de unidad de fuerzas polticas,
que manejaron Sweezy y Huberman, apareca ya en textos y declaraciones de los viejos diri-
gentes comunistas de la isla.23 De hecho, los editores de Monthly Review se apresuraban a
descartar los tpicos de la revolucin traicionada y de la infiltracin de comunistas en el
gobierno, manejados por la primera oposicin cubana, con el argumento de que el trnsito

21
Leo Huberman y Paul Sweezy, Cuba. Anatomy, op. cit., p. 145.
22
Ibid., p. 146. [Traduccin de los editores; texto original: For our part, we have no hesitation in answering: the new
Cuba is a socialist Cuba. This does not mean that all or even the majority of the means of production are now publi-
cly owned. Undoubtedly, they are not. But, as previous chapters have surely made clear, the dynamic and in this
sense overwhelmingly decisive sector in the Cuban economy today is the public sector. Furthermore, while no com-
prehensive economic plan has as yet been formulated, there can be no question that the governments economic po-
licies and actions, far from being haphazard and uncoordinated, are directed by a supreme central authority now in
the process of being institutionalized in the Planning Commission and its Secretariat- with a view to optimizing their
effects on the economy as a whole.]
23
Ibid., pp. 107-133.

124 Prismas, N 17, 2013


socialista, deliberadamente impulsado por Fidel Castro, llevara a la plena incorporacin del
Partido Comunista al liderazgo de la Revolucin y, por tanto, a la creacin de una nueva ins-
titucin poltica nica.24
La interpretacin de Huberman y Sweezy, como sostendra Theodore Draper, tena varios
aspectos cuestionables desde el punto de vista histrico,25 casi todos relacionados con la con-
ceptualizacin socialista del programa revolucionario del Movimiento 26 de Julio y de los
principales lderes de la Sierra y el Llano hasta 1960, por lo menos. Sin embargo, como reco-
noca el propio Draper, la tesis de Sweezy y Huberman, aunque ideolgicamente reprobable
desde su perspectiva liberal democrtica, tena la ventaja de coincidir con las declaraciones de
los propios dirigentes de la Revolucin entre la segunda mitad de los 60 y la invasin de Baha
de Cochinos.26 La intervencin de Sweezy y Huberman fue lo suficientemente eficaz, por su
colocacin en el centro del debate pblico newyorkino sobre la isla, como para abrir un cap-
tulo cubano dentro de Monthly Review.
Pocos meses despus de la edicin de Anatomy of a Revolution, los editores insertaron el
artculo A Real Democracy, de Fidel Castro, en el que este pospona indefinidamente las
elecciones democrticas en Cuba con el argumento de que antes de cualquier competencia
electoral era necesario distribuir derechos sociales bsicos entre la poblacin.27 Poco despus
apareci el artculo de Nancy Reeves Women of the New Cubans, que inscribi el fenmeno
cubano dentro de uno de los temas del repertorio ideolgico de la Nueva Izquierda de Nueva
York: la emancipacin de la mujer.28 Tal vez ninguna otra revista de la Nueva Izquierda angl-
fona pinsese, por ejemplo, en New Left Review, donde el editor Stuart Hall defenda que la
Revolucin Cubana deba radicalizar su humanismo originario, su color verde-olivo, y evitar
enrojecerse bajo el manto del Comintern cubri tan consistentemente el socialismo cubano.29
A principios de 1961, cuando las tensiones entre los Estados Unidos y Cuba aumentaron,
al punto de manejarse pblicamente el proyecto de una invasin organizada por la cia, la re-
vista comenz a concentrar su crtica en la poltica de los Estados Unidos hacia la isla. John
Fitzgerald Kennedy arribaba a la Casa Blanca y los socialistas de Manhattan no descartaban la
posibilidad de que el nuevo presidente abandonara la poltica hostil heredada de la administra-
cin anterior. En enero de ese ao, Monthly Review insert un artculo de Carl Marzani, viejo
militante comunista, amigo de Paul M. Sweezy y editor del libro de Waldo Frank sobre Cuba,
en el que, a partir de los casos de Guatemala y Cuba y, a la vez, de las posibilidades de enten-
dimiento entre Kennedy y Kruschev, haca un llamado a la coexistencia pacfica.30
El debate sobre la identidad socialista que Huberman y Sweezy atribuan a la Revolucin
Cubana continuaba, sin embargo, y Monthly Review insert opiniones que, aunque no cuestiona-
ran la tesis, la matizaban o la desarrollaban aun ms. En sus Reflections on the Cuban Revolu-
tion Paul A. Baran llam a flexibilizar las nociones con que la izquierda occidental categorizaba
los procesos polticos de los pases subdesarrollados y Herbert Mattews y Adalgisa Nery resea-

24
Ibid., pp. 149-157.
25
Theodore Draper, Castros Revolution. Myths and Realities, Nueva York, Frederick A. Praeger, 1962, pp. 3-11.
Vase tambin Theodore Draper, Cuba, New Left Review, i/11, septiembre-octubre de 1961, pp. 49-61.
26
Ibid., pp. 115-136.
27
Fidel Castro, A Real Democracy, Monthly Review, vol. 12, n 4, septiembre de 1960, pp. 305-310.
28
Nancy Reeves, Women of the New Cubans, Monthly Review, vol. 12, n 6, noviembre de 1960.
29
The Siege of Cuba, New Left Review, i/7, enero-febrero de 1961, pp. 2-3.
30
Carl Marzani, Reflections on American Foreign Policy, Monthly Review, vol. 12, n 8, enero de 1961.

Prismas, N 17, 2013 125


ron, no sin objeciones, Anatomy of a Revolution.31 Cuando, en abril de 1961, se produjo la incur-
sin militar de los exiliados cubanos y Fidel Castro anunci el carcter socialista de la Revolu-
cin y confes que siempre haba sido marxista-leninista, los editores de Monthly Review
confirmaron su tesis. El editorial de mayo, titulado The Criminal Plan, era una denuncia del
respaldo del gobierno de Kennedy al proyecto de la cia, y en el nmero de verano la revista volvi
al tema de la ideologa de la Revolucin Cubana, desde el contexto posterior a Baha de Cochinos.
En su artculo Cuba and Communism J. P. Morray iba ms all que Sweezy y Huber-
man en su libro o que Paul Baran en sus Reflections y sostena una tesis que luego se volve-
ra recurrente en la izquierda newyorkina: aunque la Revolucin Cubana no fuera original-
mente comunista, la radicalidad del proceso social en la isla y, sobre todo, la desleal oposicin
de los Estados Unidos la haban puesto en el camino del comunismo.32 A un lado del artculo de
Morray, que sera el punto de partida de su contundente libro The Second Revolution in Cuba
(1962), publicado por la editorial de Monthly Review, la revista reproduca el clsico ensayo
del Che Guevara, Cuba, excepcin histrica o vanguardia de la lucha anticolonialista (1961),
aparecido en abril de este ao en la revista Verde Olivo, en el que la explicacin del carcter
socialista de la Revolucin se colocaba en una perspectiva ms amplia, no determinada por la
tensin Este-Oeste o por el escalamiento del conflicto entre los Estados Unidos y Cuba sino
por la lucha de los pueblos del Tercer Mundo contra el colonialismo y el imperialismo. Era
esta, segn Guevara, la contradiccin fundamental del mundo posterior a la Segunda Guerra
Mundial, observacin que Sweezy, Baran y Huberman compartan en sus propios estudios
sobre el capitalismo monopolista global.33
Desde fines de 1961, el Che Guevara comienza a desplazar poco a poco a Fidel Castro,
como figura central del proceso cubano, en las pginas de Monthly Review. Las clebres inter-
venciones de Guevara en Naciones Unidas y en Punta del Este sumaban el socialismo insular a
una revolucin tercermundista mayor, que adquira sentido terico desde las propias investiga-
ciones econmicas de Sweezy, Huberman y, sobre todo, Baran, cuyo gran estudio sobre el ca-
pitalismo monopolista como orden social y econmico americano, que sintetizaba de algn
modo las tesis de sus ensayos previos, The Political Economy of Underdevelopment (1952) y
The Political Economy of Growth (1957), comenz a publicarse en Monthly Review, precisa-
mente, en 1962.34 A fines de ese ao, cuando la crisis de los misiles aceler la insercin de la isla
en el bloque sovitico, Sweezy y Huberman parecieron comprender que Guevara personificaba
la idea de la Revolucin Cubana ms cercana al horizonte global de la izquierda newyorkina.

De Keynes a Guevara

Llama la atencin que mientras el capitalismo norteamericano se adentra en un largo ciclo de


desregulacin sostenida, desde los aos 60, que provoca en marxistas como Paul Sweezy y

31
Paul A. Baran, Reflections on the Cuban Revolution i y ii, Monthly Review, vol. 12, n 8, enero de 1961, y vol.
12, n 9, febrero de 1961.
32
J. P. Morray, Cuba and Communism, Monthly Review, vol, 13, n 3, julio-agosto de 1961, pp. 236-242. Vase
tambin J. P. Morray, The Second Revolution in Cuba, Nueva York, Monthly Review Press, 1962, pp. 163-173.
33
Ernesto Che Guevara, Cuba, exceptional case, Monthly Review, vol. 13, n 3, julio-agosto de 1961, pp. 222-224.
Vase tambin Ernesto Che Guevara, Obras, La Habana, Casa de las Amricas, 1970, vol. ii, pp. 403-419.
34
Baran muri de un ataque cardaco en 1964 y Paul Sweezy complet la edicin de su obra, que lleva por ttulo
Monopoly Capital. An Essay on the American Economic and Social Order (1966).

126 Prismas, N 17, 2013


Paul Baran una reconsideracin del legado de John Maynard Keynes, las opciones de la iz-
quierda latinoamericana defendidas por esos mismos marxistas sean, a la vez, las ms radicales
del continente. El discernimiento entre distintas reacciones de la nueva izquierda newyorkina
ante la fuerte localizacin del socialismo cubano en la rbita sovitica, que acompa a la
operacin de Baha de Cochinos, en abril de 1961, y a la crisis de los misiles en octubre de
1962, ayuda a comprender los encuentros y desencuentros entre la Revolucin Cubana y el
pensamiento progresista occidental.
La revista Harpers Magazine, por ejemplo, que haba publicado un adelanto de Listen,
Yankee de Charles Wright Mills en diciembre de 1960, a partir de la primavera del ao si-
guiente se distanci claramente de todo respaldo al gobierno revolucionario cubano. En mayo
de 1961, a pocas semanas de la invasin de Baha de Cochinos, Harpers Magazine, donde
publicaban escritores como Norman Mailer y Tom Wolfe, inici una serie de colaboraciones
crticas sobre la represin a los intelectuales disidentes en la Unin Sovitica. El experto en
temas soviticos, Richard Pipes, inici la serie con The Public Mood, donde se cuestionaba
el antiamericanismo de la propaganda sovitica.35 La revista publicaba un largo reportaje sobre
jvenes universitarios disidentes de la urss que denunciaban el control del Partido Comunista
sobre la Academia de Ciencias sovitica.36
Ese mismo nmero de mayo de 1961 de Harpers Magazine inclua una entrevista ps-
tuma de Patricia Blake al escritor Boris Pasternak (1890-1960), Premio Nobel de Literatura en
1958, en la que el autor de Doctor Zhivago confesaba que no haba respirado con facilidad
durante sus ltimos aos de vida.37 Una importante voz del liberalismo newyorkino, Alfred
Kazin, haca por entonces un recuento de las relaciones del poder sovitico con la comunidad
juda rusa y llegaba a la conclusin de que tras la muerte de Stalin la persecucin contra la
cultura y la religin hebreas no haba desaparecido ni amainado.38 Como su amiga Hannah
Arendt, Kazin pensaba que el antisemitismo era uno de los componentes irreductibles que el
totalitarismo sovitico comparta con el totalitarismo nazi.
Harpers Magazine continu publicando a poetas disidentes rusos en nmeros siguientes
en septiembre, por ejemplo, edit una breve antologa de poemas de Pasternak y Ajmatova,
traducidos por Robert Lowell y poco a poco se desplaz hacia una visin crtica de la influen-
cia sovitica en Amrica Latina. El artculo de Peter Ferdinand Drucker, en septiembre de ese
ao, A Plan for Revolution in Latin America (1961), era un claro respaldo a la Alianza para
el Progreso anunciada por el presidente Kennedy y una advertencia contra las simpatas que
despertaban los movimientos de la izquierda radical en Amrica Latina.39 Esas simpatas, se-
gn Drucker, aunque bien intencionadas, corran el riesgo de avalar la introduccin de regme-
nes comunistas y el reforzamiento de la hegemona de la Unin Sovitica en el hemisferio.
La localizacin de Cuba en el centro de la tensin de la Guerra Fra, entre 1961 y 1962,
gener un replanteamiento del debate sobre el compromiso intelectual en la izquierda newyor-
kina. Para la mayora de la influyente opinin liberal de la ciudad, la Revolucin Cubana era
defendible como un rescate de la soberana perdida de la isla y una poltica de Estado a favor

35
Richard Pipes, The Public Mood, Harpers Magazine, mayo de 1961, pp. 107-112.
36
Robert B. Silvers, The Voice of a Dissenter, ibid., pp. 121-131.
37
Patricia Blake, We dont breathe easily, ibid., pp. 118-121.
38
Alfred Kazin, Among Russias Jews, ibid., pp. 135-139.
39
Peter Ferdinand Drucker, A Plan for Revolution in Latin America, Harpers Magazine, julio de 1961, pp. 31-38.

Prismas, N 17, 2013 127


de la justicia social, pero no como introduccin de un rgimen poltico de partido nico e ideo-
loga marxista-leninista, similar al sovitico, y mucho menos como una va de incremento de
la influencia de Mosc sobre Amrica Latina. Por medio del elocuente ensayo de Paul Baran,
The Commitment of the Intellectual (1961), Monthly Review se coloc de manera singular
en ese debate. La funcin del intelectual crtico, en una fase de monopolizacin financiera del
capitalismo mundial, no poda estar puesta al servicio de la libertad en abstracto sino a favor
de polticas que enfrentaran ese nuevo ordenamiento del mundo:

Por lo tanto, el deseo de decir la verdad es slo una condicin para ser un intelectual. La otra es
coraje, disposicin para llevar adelante la indagacin racional a donde sea que lleve, para em-
prender crticas despiadadas de todo lo que existe, despiadadas en el sentido de que la crtica
no retroceder, sea frente a sus propias conclusiones o frente a los poderes vigentes (Marx).
Por lo tanto, un intelectual es esencialmente un crtico social, alguien con la preocupacin de
identificar, analizar y de esta manera ayudar a superar, los obstculos que se interponen en el
camino hacia un orden social mejor, ms humano y ms racional. Como tal, se convierte en
la conciencia de la sociedad y en el portavoz de las fuerzas progresivas que pueda contener
en cualquier perodo de la historia. Y como tal es inevitablemente considerado un agitador
y un fastidio por la clase gobernante que pretende mantener el statu quo, as como por los
intelectuales a su servicio, que acusan al intelectual de ser, en el mejor de los casos, utpico o
metafsico, y en el peor, subversivo o sedicioso.40

Junto al respaldo a todos los movimientos radicales de la izquierda norteamericana a favor de


los derechos civiles de la poblacin negra, la paz en Vietnam, la liberacin de la mujer o la
lucha sindical y universitaria, Monthly Review proyect una idea del compromiso intelectual
desde Nueva York, uno de cuyos elementos centrales era la solidaridad con los procesos des-
colonizadores de Asia, frica y Amrica Latina: la llamada revolucin tricontinental. La
teora econmica sobre el capitalismo financiero y monopolista global, de Baran, Sweezy y
Huberman, encontr terreno frtil en nuevos intelectuales de la izquierda latinoamericana o
latinoamericanista, como el argentino Adolfo Gilly y el alemn Andr Gunder Frank, quienes
escribieron con frecuencia en la revista a mediados de los aos sesenta.
Mientras Gunder Frank introduca el dilogo con los postuladores de la naciente Teora
de la Dependencia (Ruy Mauro Marini, Theotonio Dos Santos, Vania Bambirra, Celso Furtado,
Enzo Faletto, Fernando Henrique Cardoso), Gilly reforzaba el inters por las guerrillas lati-
noamericanas y la interlocucin con las izquierdas libertarias, trotskistas y maostas. Tan re-

40
Paul A. Baran, The Commitment of the Intellectual, Monthly Review, vol. 13, n 1, mayo de 1961, p. 32. [Tra-
duccin de los editores; texto original: The desire to tell the truth is therefore only one condition for being an inte-
llectual. The other is courage, readiness to carry on rational inquiry to wherever it may lead, to undertake ruthless
criticism of everything that exists, ruthless in the sense that the criticism will not shrink either from its own conclu-
sions or from conflict with the powers that be. (Marx) An intellectual is thus in essence a social critic, a person
whose concern is to identify, to analyze, and in this way to help overcome the obstacles barring the way to the
attainment of a better, more humane, and more rational social order. As such he becomes the conscience of society
and the spokesman of such progressive forces as it contains in any given period of history. And as such he is inevita-
bly considered a troublemaker and a nuisance by the ruling class seeking to preserve the status quo, as well as
by the intellect workers in its service who accuse the intellectual of being utopian or metaphysical at best, subversive
or seditious at worst.]

128 Prismas, N 17, 2013


presentativas de este ltimo giro fueron las colaboraciones de Isaac Deutscher como la propia
interpretacin de la Revolucin Cubana propuesta a fines de 1964 por Gilly, quien haba via-
jado a la isla antes de involucrarse en el proyecto de la guerrilla guatemalteca, a la que no pudo
sumarse porque fue encarcelado en el penal de Lecumberri, en la ciudad de Mxico, en 1966.
A mediados de los 60, el joven trotskista argentino percibi a la Revolucin Cubana atra-
vesada por un conflicto entre dos ideas irreconciliables de socialismo, que reflejaban en la isla
la pugna sino-sovitica.41 Una opcin gravitaba hacia el modelo de una economa centralizada,
cuyo eje era la industrializacin, que, a la manera de la Unin Sovitica y las democracias
populares de Europa del Este, mantena el rol de las relaciones monetario-mercantiles a la vez
que ejerca un rgido control sobre las asociaciones obreras y campesinas. Frente a esa ten-
dencia, como la llamaba, defendida por los lderes prosoviticos del viejo Partido Comunista,
intentaba articularse otra, encabezada por el Che Guevara, que quera erradicar las relaciones
monetario-mercantiles, impulsar las cooperativas agrarias y la autonoma obrera, y que, a jui-
cio de Gilly, tena puntos de contacto con el trotskismo y el maosmo.42
El ensayo de Gilly reflejaba con bastante fidelidad el debate que, dentro de la isla, tena
lugar entre el Che Guevara y Carlos Rafael Rodrguez sobre distintas maneras de conducir la
poltica econmica del socialismo cubano, y el cisma producido, en la cpula dirigente de la
Revolucin, entre el ala prosovitica (Anbal Escalante, Joaqun Ordoqui, Edith Garca Bu-
chaca) y los crticos de esta, provinieran del Movimiento 26 de Julio, del Directorio Revo-
lucionario o de la nueva corriente guevarista.43 Aunque el mensaje final de Gilly estaba, resuel-
tamente, a favor de la continuidad de la Revolucin y de la capacidad del liderazgo de Fidel
Castro para mantenerla, el ensayo en Monthly Review no dejaba de observar seales inquietan-
tes que favorecan la burocratizacin del socialismo insular y que podan ahogar la iniciativa
nacional o regional de Cuba bajo el esquema internacional del bloque sovitico.
Cuando en 1965 el Che Guevara desaparece de la clase poltica de la isla y reaparece
poco despus en el Congo y, ms tarde, en las selvas bolivianas, los socialistas de Manhattan
interpretaron que haba llegado la hora de integrar a todas las guerrillas latinoamericanas bajo
un mismo proyecto poltico que, adems de llevar a la Nueva Izquierda latinoamericana al
poder, permitira conjurar definitivamente las tendencias burocratizantes dentro del socia-
lismo cubano. Monthly Review fue la editorial anglfona que public, en 1967, en Nueva
York y en Londres, el ensayo Revolution in the Revolution? (1967), del marxista francs R-
gis Debray, editado ese mismo ao en Pars por Franois Maspero y en La Habana por Casa
de las Amricas.
As como Roberto Fernndez Retamar, en la edicin cubana, sealaba la condicin de
Debray como discpulo de Louis Althusser, Sweezy y Huberman destacaban, en la edicin en
ingls, el respaldo de Jean Paul Sartre a las ideas del joven socialista francs, por entonces
recluido en una crcel boliviana.44 Debray llegaba al debate de la Nueva Izquierda newyorkina
con fuertes autorizaciones de la izquierda occidental. Sweezy y Huberman no vacilaban en

41
Adolfo Gilly, Inside the Cuban Revolution, Nueva York, Monthly Review Press, 1964, p. 1.
42
Ibid., pp. 2-13
43
Ibid., pp. 26-33 y 83-88. Sobre los debates econmicos entre guevaristas y viejos comunistas vase Carmelo Mesa
Lago, Breve historia econmica de la Cuba socialista, Madrid, Alianza, 1994, pp. 43-81.
44
Rgis Debray, Revolution in the Revolution? Armed Struggle and Political Struggle in Latin America, Nueva York,
Monthly Review Press, 1967, pp. 7-12.

Prismas, N 17, 2013 129


presentar la tesis del foco guerrillero, defendida por el marxista francs, como un desarrollo
terico de las ideas de Fidel Castro y el Che Guevara: tenemos aqu, por primera vez, una
presentacin exhaustiva y fiable del pensamiento revolucionario de Fidel Castro y del Che
Guevara.45 Los editores de Monthly Review suponan que la defensa de Debray de una ter-
cera va de socialismo en Amrica Latina, diferente a la sovitica y la china y personificada
por la Revolucin Cubana, estaba en consonancia no slo con el pensamiento del Che, quien
peleaba en Bolivia, sino con el de Fidel Castro, que gobernaba en La Habana.
Ms all de que Debray haba sido apresado como colaborador de la guerrilla del Che y
llevaba ms de cinco aos viajando a Cuba, Revolution in the Revolution? no era ms que una
aplicacin latinoamericana de las ideas de Guevara, plasmadas en textos como La guerra de
guerrillas, Cuba, excepcin histrica o vanguardia de la lucha antiimperialista o El socia-
lismo y el hombre en Cuba. Su punto de partida era la impugnacin del tpico de que la Revo-
lucin Cubana haba sido un fenmeno excepcional e irrepetible de la historia poltica latinoa-
mericana. En todos los pases de la regin era posible un triunfo similar al de enero de 1959 en
Cuba, por medio de un foco guerrillero rural que extendera la lucha hacia todas las regiones
geogrficas y sociales del pas. Aunque ni Debray ni el Che excluan a los partidos comunistas
de esos procesos como el propio Castro no haba excluido al psp cubano de la lucha en la
Sierra Maestra, ambos pensaban que dados los prejuicios de Mosc hacia la lucha armada en
Amrica Latina no eran esas viejas instituciones sino nuevos liderazgos de izquierda los que
deban encabezar las guerrillas.46
Sweezy y Huberman, desde Monthly Review en Nueva York, lo mismo que Robin Black-
burn y Perry Anderson desde la New Left Review, en Londres quienes publicaron, adems de
varios ensayos de Debray entre 1965 y 1967, una de las reseas ms elogiosas de Revolution
in the Revolution? respaldaron la tesis del marxista francs.47 La crtica de este a los partidos
comunistas latinoamericanos, pensaban los cuatro, vena avalada no slo por la autoridad del
Che mismo sino de Fidel Castro, quien en el discurso de clausura de la conferencia de la olas
en La Habana, en agosto de 1967, haba cuestionado la indiferencia o el rechazo de los sovi-
ticos hacia las guerrillas latinoamericanas.48 La apuesta de ambas publicaciones por la tesis de
Debray provoc mltiples reacciones adversas desde los ms variados sectores de la Nueva
Izquierda. Al ao siguiente de la publicacin de Revolution in the Revolution?, Sweezy y Hu-
berman se vieron obligados a editar el volumen Rgis Debray and the Latin American Revolu-
tion (1968), con una docena de crticas a la tesis del foco guerrillero, que se multiplicaran
luego de la muerte del Che en octubre de 1967.
Andr Gunder Frank, por ejemplo, quien hasta entonces haba sobrellevado la lnea te-
rica del dependentismo en dilogo con la izquierda guevarista, reproch a Debray que recayera
en la tesis del carcter feudal de la economa latinoamericana que la Teora de la Dependencia
haba refutado desde principios de la dcada, y que se desentendiera de la estructura econ-

45
Rgis Debray, Revolution in, op. cit., p. 7. [Traduccin de los editores; texto original: we have here for the first
time a comprehensive and authoritative presentation of the revolutionary thought of Fidel Castro and Che Guevara.]
46
Ibid., pp. 104-116.
47
Rgis Debray, The Long March, New Left Review, 1/33, septiembre-octubre de 1965, pp. 17-58; Rgis Debray,
Problems of Revolutionary Strategy in Latin America, New Left Review, 1/45, septiembre-octubre de 1967, pp. 13-41.
48
The Marxism of Rgis Debray, New Left Review, i/45, septiembre-octubre de 1967, pp. 8-12; Robin Blackburn
y Perry Anderson, The Marxism of Rgis Debray, en Leo Huberman y Paul Sweezy (eds.), Regis Debray and the
Latin American Revolution, Nueva York, Monthly Review Press, 1968, pp. 63-69.

130 Prismas, N 17, 2013


mica y social de los diversos capitalismos de la regin a la hora de proponer una misma estra-
tegia revolucionaria para todos.49 El socilogo brasileo Cla Silva encontr errores simila-
res en la teora del foco guerrillero de Debray y el socilogo de Manchester Peter Worsley
record, a partir de textos de Marx, Engels y Lenin, que los contextos histricos locales eran
bsicos para la formulacin de la teora revolucionaria mundial, y present injustamente a
Debray como un vulgarizador de Guevara.50
No faltaron, sin embargo, defensores del marxista francs en medio de aquel clima tenso
y emocionalmente crispado, luego de la muerte del Che en Bolivia. El revolucionario domini-
cano Juan Bosch y el historiador marxista William Appleman Williams reivindicaron la valen-
ta de Debray al destacar la evidencia de que el movimiento socialista muchas veces avanzaba
sin una vanguardia comunista, como demostraba el caso cubano. Bosch reiteraba la misma
tesis de Huberman y Sweezy en Anatomy of a Revolution (1960), aunque agregaba el matiz de
que los lderes revolucionarios cubanos produjeron una revolucin socialista siendo ellos mis-
mos no socialistas, sino nacionalistas radicales.51 Appleman Williams, por su lado, reconoci
la importancia del enfoque de Debray para entender la movilizacin de una izquierda no
marxista-leninista, como la del movimiento estudiantil del 68 o la de los jvenes radicales
afroamericanos.52
Tal vez, lo que nunca sospecharon Sweezy y Huberman es que una de las crticas ms
severas a la teora del foco guerrillero de Debray provendra directamente de La Habana. Dos
revolucionarios cubanos de nombres Simn Torres y Julio Aronde, que el historiador argentino
Nstor Kohan identifica como pseudnimos de colaboradores de la oficina de Manuel Pi-
eiro, el comandante Barbarroja, en el Partido Comunista de Cuba, enviaron a Monthly Review
una refutacin detallada en la que juzgaban como sectaria la tesis de Debray.53 El nuevo giro
ideolgico que en 1968 emprendera el gobierno de Fidel Castro, con la llamada Ofensiva
Revolucionaria, que gener la casi absoluta estatalizacin de la economa de la isla y aceler
la plena insercin en el bloque sovitico, tena como una de sus primeras seales la crtica, en
crculos oficiales, al voluntarismo de Guevara y el respaldo de La Habana a la invasin sovi-
tica a Checoslovaquia.
Sweezy y Huberman viajaron a la isla en febrero y marzo de 1968, con el fin de actualizar
su visin del proceso cubano, siete aos despus de Anatomy of a Revolution (1960) y en un mo-
mento de visible reorientacin ideolgica y poltica. Durante el proceso de redaccin de un
nuevo manuscrito sobre Cuba muri Leo Huberman y Paul Sweezy debi concluir el texto
solo, a principios de 1969, que titul Socialism in Cuba (1969). Desde el punto de vista de la
historia intelectual y poltica, la visin de Sweezy segua siendo fiel a la pauta establecida en
el primer libro: las seis demandas fundamentales del programa del Moncada, planteadas por
Fidel Castro en La historia me absolver (1954) tierra, industrializacin, vivienda, desem-

49
Andr Gunder Frank, Class, Politics, and Debray, en Leo Huberman y Paul Sweezy (eds.), Rgis Debray, op.
cit., pp. 12-17.
50
Cla Silva, The Errors of the Foco Theory, en Regis Debray, op. cit., pp. 18-35; Peter Worsley, Revolutionary
Theory: Che Guevara and Rgis Debray, en ibid., pp. 119-138.
51
Juan Bosch, An Anti-Communist Manifesto, en Rgis Debray, op. cit., pp. 96-105.
52
William Appleman Williams, Black Power and Student Power, en Rgis Debray, op. cit., pp. 84-87.
53
Simn Torres y Julio Aronde, Debray and the Cuban Experience, Rgis Debray, op. cit., pp. 44-62. Nstor
Kohan, De Ingenieros al Che. Ensayos sobre el marxismo argentino y latinoamericano, Buenos Aires, Biblos, 2000,
p. 273.

Prismas, N 17, 2013 131


pleo, educacin y salud constituan el proyecto de una sociedad socialista en Cuba, que ya
haba sido edificada.54
En educacin y salud, sobre todo, el avance haba sido extraordinario, pero en economa y
poltica, la Ofensiva Revolucionaria introduca elementos inquietantes. Con una economa
ya plenamente integrada al sistema de inversiones, crditos y comercio del campo socialista, la
productividad cubana no superaba los nmeros de antes de la Revolucin y en algunos indica-
dores los retrasaba. A mediados de los 60, las zafras azucareras haban quedado por debajo de
los 5 y hasta de los 4 millones de toneladas y la produccin de nquel creca muy lentamente y,
a veces, decreca.55 Huberman y Sweezy insinuaban ya el fracaso de algunas polticas econ-
micas hipercentralizadoras, como la aplicada a la ganadera, con la drstica reduccin de la
produccin de leche en la primavera de 1968.56
Los marxistas newyorkinos suscriban la visin del debate sobre las polticas econmicas
en la isla propuesta por el trotskista Ernest Mandel en la revista Partisans, que reiteraba, a su
vez, la idea central de Adolfo Gilly. Ante la discusin entre el financiamiento presupuestario
de las empresas estatales, defendido por Guevara, y la autonoma financiera de las mismas,
defendida por Carlos Rafael Rodrguez, Mandel pareca simpatizar con este ltimo. Sin em-
bargo, cuando el debate se desplazaba a la pregunta sobre qu tipo de incentivo al trabajo deba
predominar, Mandel daba la razn al Che en que los estmulos morales eran ms importantes
que los materiales.57 Sweezy y Huberman advertan, sin embargo, que el Che Guevara estaba
fuera de la clase poltica cubana desde 1965 y que su influencia, todava perceptible en algunos
aspectos de la Ofensiva Revolucionaria, tenda a debilitarse.
El mensaje final de Socialism in Cuba (1969), un libro dedicado al Che y que, sin em-
bargo, arrancaba con un exergo del clsico del liberalismo, Principles of Political Economy, de
John Stuart Mill, era un conjunto de interrogaciones crticas sobre el futuro de la poltica y la
economa socialistas en Cuba. El peor efecto que, a juicio de los marxistas newyorkinos, poda
tener la ausencia de Guevara y de otras voces crticas del sistema sovitico en la esfera pblica
de la isla era una estatalizacin indiscriminada de la vida econmica, social y cultural, que, en
la prctica, producira la burocratizacin del socialismo que tema el Che. Sweezy y Huberman
deseaban que el gobierno revolucionario se mantuviera siempre girando a la izquierda, en una
variante caribea de la revolucin permanente que evitara ese desenlace, pero admitan que,
desde el punto de vista institucional, el punto de partida no era favorable:

El sistema de gobierno cubano es claramente de cuo burocrtico. El poder se concentra en el Par-


tido Comunista, dentro del Partido en el Comit Central, y dentro del Comit Central en el Lder
Supremo. La estructura ha sido construida de arriba hacia abajo: primero el Lder, despus el Co-
mit Central, luego los organizadores regionales y locales, y finalmente los afiliados.58

54
Leo Huberman y Paul Sweezy, Socialism in Cuba, Nueva York, Monthly Review Press, 1969, p. 22.
55
Ibid., pp. 89 y 99.
56
Ibid., pp. 102-103.
57
Ibid., pp. 162-166.
58
Ibid., p. 219. [Traduccin de los editores; texto original: Cubas governing system is clearly one of bureaucratic
rule. Power is concentrated in the Communist Party, within the Party in the Central Committee, and within the Cen-
tral Committee in the Maximum Leader. The estructure was built from the top down: first came the leader, then the
Central Committee, then the regional and local organizers, and finally the membership.]

132 Prismas, N 17, 2013


La forma habitual de compensar esa racionalidad burocrtica a la que recurra la dirigencia
cubana no era la autonoma de los trabajadores sino el reforzamiento del vnculo carismtico
entre Fidel Castro y las masas:

Los lderes revolucionarios pueden haber visto en esta situacin una oportunidad para inten-
tar la difcil tarea de traer al pueblo ms directamente hacia dentro del proceso de gobierno,
forjando instituciones de participacin y control popular, y estimulando a las masas a que las
usaran, a que asumieran responsabilidades crecientes, a que participaran en la toma de grandes
decisiones que moldean su vida. En la prctica, sin embargo, la relacin entre el gobierno y el
pueblo continu siendo paternalista.59

A diferencia de Anatomy of a Revolution (1960), Socialism in Cuba (1969) de Leo Huberman


y Paul Sweezy no se edit en la isla. La nica edicin en castellano del libro apareci en la
editorial Nuestro Tiempo, en Mxico. Los temores de los marxistas newyorkinos en relacin
con la sovietizacin del socialismo insular se confirmaron en los aos siguientes, cuando al
fracaso de la zafra de los diez millones, en 1970, sobrevino el ingreso de Cuba al Consejo de
Ayuda Mutua Econmica [came] y el inicio de una institucionalizacin inspirada en el modelo
sovitico. Junto con la sovietizacin de la isla, el tema cubano perdi centralidad en los debates
tericos e ideolgicos de Monthly Review y la izquierda newyorkina, en general. En la dcada
de 1970, la revista fundada por Paul M. Sweezy y Leo Huberman discuti ms los casos de la
Unidad Popular y de Salvador Allende en Chile, las guerrillas urbanas en la Argentina y en el
Uruguay y la Revolucin Sandinista en Nicaragua, que el del socialismo cubano.

Conclusin

La atencin que Sweezy y Huberman dedicaron a Cuba en la dcada de 1960 contribuy enor-
memente a la modernizacin de la Nueva Izquierda en Nueva York, a la ampliacin de su
perspectiva global y a su incorporacin de valores crticos como el rechazo a la hegemona de
los Estados Unidos sobre Amrica Latina y el Caribe y la oposicin a los modelos centraliza-
dos y jerrquicos del Estado socialista. La experiencia cubana, a pesar de su desenlace sovi-
tico en los 70, ayud, paradjicamente, a perfilar la imagen crtica de la urss y del socialismo
real entre los marxistas de Manhattan. No era en esa Meca o en esa Roma donde, segn Paul
M. Sweezy, deban encontrarse las respuestas a los grandes interrogantes de la izquierda lati-
noamericana.
La localizacin de Sweezy, Huberman, Baran y Monthly Review en la izquierda de Nueva
York produjo una visin heterodoxa de la Revolucin Cubana, distinguible de la propia hete-
rodoxia marxista que, trabajosamente, se abra paso en la isla. Aquel lugar de enunciacin
evit, por ejemplo, que los marxistas newyorkinos suscribieran rgidamente cualquiera de las

59
Ibid., p. 204. [Traduccin de los editores; texto original: The revolutionary leadership might have seen in this si-
tuation an opportunity to attempt the difficult feat of bringing the people more directly into the governing process,
forging institutions of popular participation and control and encouraging the masses to use them, to assume increa-
sing responsibility, to share in the making of the great decisions which shape their lives. In practice, however, the
relationship between government and people continued to be a paternalistic one.]

Prismas, N 17, 2013 133


dos corrientes enfrentadas en el debate sobre la poltica econmica cubana de los sesenta.60 La
distancia y, sobre todo, la inscripcin del proyecto cubano en el marco de la izquierda latinoa-
mericana concedieron a los marxistas de Monthly Review una autonoma intelectual que les
permiti, a la vez, acompaar y criticar el experimento socialista en la isla.

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Prismas, N 17, 2013 135


Resumen / Abstract

Socialistas en Manhattan. La Revolucin Cubana Socialists in Manhattan. Cuban Revolution


en Monthly Review in Monthly Review

El artculo analiza el debate sobre la Revolucin The article analyzes the debate on the Cuban
Cubana en la izquierda newyorkina a travs de la Revolution in New York Left through Monthly
revista Monthly Review, fundada y dirigida por los Review, the journal founded and run by Marxists
marxistas Paul M. Sweezy y Leo Huberman en 1949. Paul M. Sweezy and Leo Huberman in 1949. It
Se reconstruye el estado de la reflexin marxista reconstructs the state of Marxist reflection on
sobre la economa capitalista, especialmente para capitalist economy, especially for developing
los pases en desarrollo, en la obra de Paul Sweezy y countries, in the work of Paul Sweezy and Leo
Leo Huberman y en Monthly Review, en la primera Huberman and in Monthly Review in the first decade
dcada de la publicacin, de 1949 a 1959. Y se of its publication, from 1949 to 1959. And it brings
aportan elementos a la historia de las relaciones de some items to the history of relations of Monthly
Monthly Review y sus directores con la Revolucin Review and its directors with the Cuban Revolution,
Cubana, para inscribir esas relaciones dentro de la to register those relationships within the larger story
historia mayor de los encuentros y desencuentros of encounters and disagreements between New York
entre la izquierda newyorkina y el socialismo cubano Left and Cuban socialism during the 60s.
durante la dcada de 1960.
Keywords
Palabras clave Monthly Review / Cuban Revolution / New York Left
Monthly Review / Revolucin Cubana / Izquierda
neoyorquina

Fecha de recepcin del original: 8/11/2012


Fecha de aceptacin del original: 31/3/2013

136 Prismas, N 17, 2013


Argumentos

Prismas
Revista de historia intelectual
N 17 / 2013
Michael Baxandall*

Carlo Ginzburg

U n solitario, alguien dijo de l. Sin duda era un solitario. Una mente independiente que
dej una marca indeleble en la historia del arte y ms all. Un hombre lacnico, intenso,
tmido y apasionado. Conservo un vivo recuerdo de la primera vez que nos vimos, en el otoo
de 1967, en el Instituto Warburg: su rostro melanclico de repente transformado por una sonrisa
luminosa. En los meses siguientes mantuvimos frecuentes y largas conversaciones. Su timidez
(aunque yo tambin era tmido) sumaba intensidad a lo que deca. Ms tarde asist a una confe-
rencia que dio sobre Alberti y la composicin pictrica: el ncleo de lo que se transform en el
ltimo captulo de Giotto y los oradores. Yo tena grandes expectativas, que resultaron desbor-
dadas. En su conferencia, Michael desarroll, con excepcional sprezzatura, un argumento nota-
blemente original. Recuerdo aquella tarde como un momento de inmaculada alegra. Mi dilogo
con l (a veces real, muchas veces metafrico) ha ocupado mi mente desde entonces.
Los dos textos pstumos publicados aqu pertenecientes a diferentes gneros, pero co-
nectados por mltiples hebras aadirn una nueva dimensin al perfil intelectual y humano de
Michael Baxandall. Episodes, en particular, puede afectar la percepcin de su trabajo acad-
mico. Pero ambos textos interpelan a una audiencia potencialmente ms numerosa que aquella
familiarizada con Pintura y vida cotidiana en el Renacimiento y Las sombras y el Siglo de las
Luces. Personas sin inters por el arte disfrutarn A Grasp of Kaspar, una variacin irnica del
gnero de la novela de misterio. Episodes, un ejercicio implacable de autoescrutinio, capturar
inmediatamente la atencin de todos aquellos que alguna vez se preguntaron, Quin soy?
Una pregunta sobre autoidentidad. En el umbral de Episodes encontramos el comienzo de
una respuesta: una descripcin larga, analtica e hipntica de dunas de arena. Al lector se le
pide (el captulo se titula irnicamente Normas para el combate) que compare una duna de
arena y sus propiedades con una persona son igualmente significativas las semejanzas y las
diferencias. Este ejercicio pertenece a la ekphrasis, el antiguo gnero literario que consista
en la descripcin precisa de objetos o lugares, reales o imaginarios. Ya emerge la estrecha co-
nexin entre Episodes y la obra de Baxandall la ekphrasis ha estado de muchas maneras en el
centro de su trabajo erudito.

* Texto publicado como Introduction, en Michael Baxandall, Episodes. A Memorybook, Londres, Frances Lincoln
Press, 2010. Traduccin de Eugenia Gay.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 139-142


Los humanistas italianos tomaron la ekphrasis de los bizantinos y transformaron un ins-
trumento que era ms bien neutral en una herramienta crucial de la crtica y la historia del arte
ejemplificada por escritores tan diferentes como Giorgio Vasari y Roberto Longhi. Baxan-
dall trabaj repetidas veces sobre esta tradicin. Pero su inters histrico en modismos crticos
locales se combinaba generalmente con una reflexin teortica sostenida. Ekphrasis es un
concepto amplio. Cierta vez Baxandall cit un largo pasaje (que llam esplndido) de la
descripcin realizada por Longhi de la Resurreccin de Cristo, de Piero della Francesca. La
ekphrasis de Longhi apuntaba a producir equivalentes verbales de las pinturas. Como sostuvo
una vez en un polmico ensayo, Baxandall estaba ms interesado en una crtica ilativa, me-
diada por la ekphrasis. Era profundamente consciente del hecho de que, como las palabras y
las imgenes pertenecen a dos esferas diferentes, el carcter referencial de las primeras debe
ser problemtico. Pero l demostr ser inflexible a las tentativas de ser transformado en un
posmoderno a pesar suyo. Estaba comprometido con un proyecto diferente y ms ambicioso:
mostrar que palabras para imgenes pueden, por as decirlo, sugerir patrones de intencin y
redes de relaciones causales.
Parece que nos hemos alejado bastante de los Episodes y su comparacin inaugural entre
dunas de arena e identidades personales. Pero de hecho no es as. La fascinacin de Baxandall por
las dunas haba comenzado mucho antes. En Las sombras y el Siglo de las Luces haba comen-
tado sobre dos notables primeros planos de arena (en que una de las imgenes era la reproduccin
al reverso de la otra). Estaba interesado en las ambigedades visuales que surgan de las suposi-
ciones sobre la fuente de iluminacin: Pueden ser crestas suaves y valles rugosos, o crestas rugo-
sas y pies de valles suaves. En Episodes las dunas de arena provocan otro tipo de reflexin. Una
postal con dunas de arena proporciona un modelo cognitivo para relatar la historia de una vida, su
propia vida. En la estructura de una duna de arena se deposita un registro selectivo internalizado
de su propia historia, la laminacin aunque esto no es lo que llamaramos memoria.
Baxandall repite esta frase dos veces. Laminacin el depsito de diferentes capas de
espesor variable [] Aqu, en algunos aspectos como en los anillos de un rbol, reside la his-
toria de cualquier duna. El lector de Episodes se encontrar con la palabra laminacin
(mi laminacin) ms tarde, en conexin con dos encuentros cruciales: con F. R. Leavis y con
el Instituto Warburg.
Richard Wollheim dijo una vez que Adrian Stokes tena una poderosa capacidad de en-
contrar indicios para el mundo interior en el mundo exterior. Estas palabras podran aplicarse
tambin a Baxandall pero con una reserva. El modelo cognitivo que propone al comienzo
mismo de Episodes no trataba con individuos aislados: La forma de la duna normalmente
habr sido afectada profundamente por la presencia y el carcter de las dunas vecinas. Y aun-
que las dunas carecen de la conciencia necesaria para cualquier carcter humano, despliegan
una serie de rasgos que incluyen los siguientes: La duna es sensible a la presencia y las formas
de sus compaeras pero [] tambin acta reflexivamente sobre s misma, re-direccionando
con su propia forma al agente formador, el viento.
Dunas de arena, viento y fuerzas dirigentes y autodirigentes: la descripcin de un paisaje
(ekphrasis tou topou) ofrece un modelo cognitivo de riqueza inagotable, que apunta a la com-
pleja relacin entre una persona y la sociedad a su alrededor y en su interior. Compleja, y en
ltima instancia enigmtica. Episodes generalmente se abstiene de interpretaciones retrospec-
tivas un instrumento usado con frecuencia en autobiografas para domar el pasado. Entre el
narrador y el ego sobre el que escribe hay una cierta contigidad, pero no complicidad (Baxan-

140 Prismas, N 17, 2013


dall habla de los seres humanos que al desplazarse de un lugar a otro respondan a nuestro
nombre hace cinco o cincuenta aos). Brechas de memoria, ocasionalmente completadas con
recuerdos de otras personas, son registradas con escrupulosa honestidad. Los cambios experi-
mentados por el ego narrado, desde la temprana infancia a la temprana madurez, son insinua-
dos slo de manera indirecta, a travs de sus interacciones con otras personas.
Episodes est realmente llena de gente, con nombres y eventos ntidamente descriptos
(los lectores descubrirn que algunos personajes aparecen nuevamente en Kaspar, de manera
ficcionalizada). Pero la aproximacin de Baxandall se basa en el arte di levare, en el arte de
suprimir informacin crucial para dar peso dramtico a lo que resta. De un modo un tanto in-
esperado, Baxandall escribe que su imagen mental de F. R. Leavis es atpica (para m) al ser
una vista lateral de un perfil efectivamente completo. Es inesperado porque uno tiene la im-
presin de que en Episodes las vistas laterales son predominantes comenzando por el ego
narrado. Baxandall nos dice que su problema con Leavis es una resistencia desarrollada en
cincuenta aos de lucha para no copiar su tono de voz. Y luego Lo que quera era un atajo
directo entre propiedades visuales y valores sociales. No hay ninguno. El lector se queda con
una trayectoria interrumpida, que debe ser suplementada con Pintura y vida cotidiana. All, en
una serie de anlisis brillantes, nos ensea que los sermones, el baile y los barriles de aforo
pueden mediar entre las propiedades visuales de las pinturas del Quattrocento y los valores
sociales del momento.
Hay algunas excepciones al abordaje lateral de Episodes. Una es el retrato maravillosa-
mente cruel de John Pope-Hennessy. Otra, muy diferente, es la larga, detallada y cariosa re-
memoracin de Gertrud Bing (Giotto y los oradores est dedicada a su memoria). Tambin es
una especie de retrato, no menos debido a la descripcin detallada de la bien conocida fotogra-
fa tomada por Bing en Roma en 1929, el ao de la muerte de Aby Warburg. (Baxandall nos
informa que su propio padre era un fotgrafo muy activo.) La fotografa muestra a Bing
mirando hacia la derecha dentro del espacio de la imagen, no hacia afuera a la izquierda.
Baxandall comenta: Estoy seguro de que esta es la persona que conoc en 1960. Menciona
el carcter incisivo y la sinceridad atencin real que uno amaba y deseaba, tanto como la
continua energa moral que tambin fue subrayada por Donald Gordon en su obituario. Bing
parece acercarse ms y ms: sus notas tienen algo de su voz y su ojo para localizar lo evasivo,
maoso y auto-engaoso.
Pero esta aparente cercana es en ltima instancia engaosa: La perspectiva retrospectiva
en la cual debo ver a Bing es elaboradamente escorzada. Esta mirada retrospectiva no amansa
el pasado; al contrario, el tiempo transcurrido, y especialmente los remotos e impenetrables
primeros treinta aos de su vida, vuelven a Bing inescrutable hasta para sus amigos, inclusive
para aquellos que (como Baxandall) pensaban que la conocan muy bien. Pero esta conexin
viviente con Aby Warburg y la tradicin que lleva su nombre le muestra a Baxandall que como
nuestra perspectiva acerca de Bing, el mismo folclore warburguiano est escorzado, y se pierde
en una cultura del temprano siglo xx alemn que no estamos equipados para penetrar.
Este denso pasaje merece una mirada ms detallada. Algunos de los escritos de Baxandall
particularmente Giotto y los oradores y Pintura y vida cotidiana pueden ser considerados
como desarrollos originales del trabajo de Warburg. Pero contienen una forma de distancia-
miento, expresado en la referencia desprendida al folclore warburguiano. Uno sospecha la
influencia de Ernst Gombrich y su relacin sumamente ambivalente con la tradicin warbur-
guiana. Pero las limitaciones cronolgicas del proyecto autobiogrfico de Baxandall lamenta-

Prismas, N 17, 2013 141


blemente reducen a Gombrich a una mera sombra. Por el momento, slo podemos especular
sobre sus conversaciones.
En Episodes, Baxandall habla en detalle sobre su profunda deuda intelectual con el Insti-
tuto Warburg, su biblioteca y su catlogo. Una huella elusiva de sus meditaciones sobre War-
burg emerge de un comentario hecho por Bing: Ella escribi de Warburg: se mova como un
hombre en un lugar oscuro y peligroso y creo que la palabra mova est usada literalmente,
acerca de su andar y su porte.
En la imagen de Baxandall sobre el andar de Warburg resuena la obsesin juvenil del
segundo con la Ninfa, repetida en su proyecto tardo, Mnemosyne. Pero para Baxandall, an-
dar tambin tiene un valor metafrico. En un pasaje de Modelos de intencin que trata de los
reportes verbales de experiencias visuales, habla de una incompatibilidad entre el modo de
examinar una pintura y el modo de andar de las palabras y los conceptos ordenados. Andar
se refiere a los rasgos especficos de un movimiento, de una trayectoria: una contradiccin que
recuerda uno de los primeros pasajes de Episodes: Podemos entonces sentir curiosidad acerca
de cosas tales como de qu modo nosotros y otras personas somos al mismo tiempo continuos
y cambiantes en el curso de una vida. La intrincada relacin entre continuidad y cambio
emerge nuevamente en The Limewood Sculptors of Renaissance Germany, al final de una me-
morable crnica de los magnficos trabajos de Hans Leinberger: El tema es un estmulo recu-
rrente y una directriz permanente para el ojo que examina activamente, y es el armazn que
subyace a la estructura, no de la figura, sino de nuestro acto de percepcin de la figura.
Episodes tiene implicaciones acadmicas pero no es un libro acadmico. Como nos in-
forma ya en la primera pgina, es un libro nacido de la fragilidad fsica y de la angustia: Es
un intento de sobreponerse a s mismo, autopreservacin ms que presuncin de s mismo.
Baxandall explica que su proyecto inicial fue reformado por limitaciones impuestas por el
material: Haba previsto algo ms analtico, en que fragmentos de evocaciones reales ejempli-
ficaran tipos y estructuras. En cambio, cada vez que me dispona a escribir una pieza ejemplar,
sus demandas y energa particulares asuman el control. Al mirar hacia atrs, tal ha sido el caso
por lo menos desde la historia de Godwin.
De repente Godwin aparece en las calles del poblado gals donde el narrador pas una
parte de su infancia: una figura demacrada, vestido con un decoroso traje rado, ridiculizado
por los muchachos locales. Godwin, ha aprendido el narrador, era de una familia acomodada;
sus padres haban muerto dejndolo solo en una casa enorme con una biblioteca, como un er-
mitao: Godwin me despertaba curiosidad. Qu haca todo el da dentro y quizs alrededor
de ese casern? Se pasaba el tiempo en la biblioteca de su padre? Era necesariamente triste
ser un ermitao? No pareca haber ninguna razn para que as lo fuera. Pero qu sera de
Godwin al final? ese tipo de preguntas. Debe haber habido algo de autoproyeccin.
Ms o menos durante cinco aos el nio reflexion sobre Godwin, imaginando un en-
cuentro con l, poniendo en escena un dilogo (que el narrador incluye en sus memorias). Un
dilogo emotivo, en el que nada (o casi nada) sucede.
Por qu era tan importante Godwin para el nio, y ms tarde para el narrador? Debe
haber habido algo de autoproyeccin: una sensacin de marginalidad, la fascinacin por una
vida diferente y misteriosa. Godwin permaneci pegado a la memoria del narrador: como po-
sibilidad, como atisbo de un tipo de vida diferente. Era necesariamente triste ser ermitao?
El carcter es destino, deca el filsofo griego.

142 Prismas, N 17, 2013


Arte, Sociedad, y el Principio
Bouguer*

Michael Baxandall

E ste trabajo es en realidad el relato de un fracaso, de la inhabilidad de terminar, hace algunos


aos, un artculo que quera escribir sobre el fresco del Buen gobierno el ttulo es mo-
derno de Ambrogio Lorenzetti, en el ayuntamiento de Siena. (El fresco del Buen gobierno en
accin, pintado en 1338-1340 [figs. 1 y 2] cubre una de las tres paredes disponibles en la Sala
del Consejo de los Nueve, que eran los jueces supremos de la ciudad. En los otros dos muros
se encuentran primero una alegora aristotlica del Buen Gobierno en principio, que no discu-
tir, y luego un fresco arruinado de la alegora y la accin del Mal Gobierno, demasiado daado
para aprovecharlo, excepto iconogrficamente y composicionalmente en lneas generales.)
En parte porque, en maneras que no tengo tiempo para describir, haba en Siena una tra-
dicin de utilizacin poltica y social de la pintura, pero principalmente porque aqu se encon-
traba un caso de arte dirigido directa y explcitamente a la sociedad, me pareca que la pintura
ofreca una oportunidad para estudiar la pictorizacin directa, por as decirlo, de hechos socia-
les. Por pictorizacin quiero decir el desarrollo de los recursos del medio el ordenamiento,
color, tono, margen y figura y no slo el registro de una cuestin particular. Desde all, me
pareca que sera posible obtener un cimiento mejor para nuestra visin de los sentidos sociales
mediados en la pintura renacentista temprana en general.
Lo que voy a decir ahora se organiza en dos partes. La primera enumera corta y cruda-
mente un manojo de observaciones sobre las peculiaridades pictricas de la pintura que me
pareci que demandaban explicacin, y luego recapitula los hechos sociales y artsticos con los
cuales esperaba explicarlas. La segunda es un comentario sobre el problema general que ms
me disuadi de terminar el artculo en que habra realizado tal explicacin.

1) Primero, una lista de algunas peculiaridades pictricas, cuyo deseo de explicacin es el


punto de partida.

* Texto publicado en Representations, n 12, otoo de 1985 pp. 32-43. Fue presentado originalmente en el simposio
Art and Society. Must We Choose? organizado por la historiadora del arte Svetlana Alpers en la College Art Asso-
ciation de Los ngeles, en febrero de 1985. Traduccin de Eugenia Gay.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 143-152


Figuras 1 y 2. Ambrogio Lorenzetti, Buen gobierno en la ciudad y buen gobierno en el campo, 1338-40. Pa-
lazzo del Comune, Siena. Tomado de George Rowley, Ambrogio Lorenzetti, vol. 2 (Princeton, 1958), figuras
157 y 159.

Una peculiaridad son las muchachas bailando en la plaza central. En general, son consi-
deradas personas normalmente alegres del medioevo tardo, en el mismo nivel de realidad que
los artesanos y otros a su alrededor. Pero esto no es suficiente. Son irregularmente grandes en
escala. El resto de la gente no les presta atencin. Hay una sutil variacin en su gama de color.
Muchachas de esta clase que usaban este tipo de vestimenta no se comportaban de esta manera
en las plazas pblicas de Siena en 1340.
Una segunda peculiaridad es el muro de la ciudad en el centro como ha sido sealado
muchas veces, un escorzo de notable virtuosismo. Pero, cul es, exactamente, su papel en la
totalidad estructural de la pintura?
Un tercer componente notable es la madurez extraordinaria y precoz del famoso paisaje
a la derecha, especficamente el xito con el que un elemento de tal magnitud es articulado en
el todo.

144 Prismas, N 17, 2013


Un cuarto detalle es el componente del paisaje las colinas, nuevamente famosas, en el
fondo. Parecen haberse apartado de las frmulas de montaas puntiagudas ms comunes en
esa poca. Parecen representaciones precozmente modernas de un tipo de colina que se ve con
frecuencia en la Toscana.
Una quinta caracterstica general es la asertividad y el nfasis con que las dos mitades de
la pintura estn balanceadas el muro en escorzo actuando ms bien como el pivote en un par
de escalas. Cada parte es una composicin independiente en profundidad, pero funcionan
como un par reverberante. Por ejemplo, si uno toma las casas de la ciudad y las colinas del campo
no por su carcter representacional en profundidad sino por su carcter en el diseo del plano
pictrico, son slo una de una serie de medias rimas entre la ciudad y el campo.
Hay muchas otras peculiaridades que querra explicar, pero estas son lo suficientemente
representativas para mi propsito actual. Representan tipos. Se comienza por las peculiarida-
des pictricas.

2) Pero cuando uno piensa en explicarlas, parece que no se puede ir directamente a los hechos
sociales. Inicialmente, debemos localizarlas a la manera de la historia del arte.
Primero, las muchachas danzantes han sido situadas en una tradicin ms bien fragmen-
taria de figuras danzantes asociadas con la Justicia. Hay figuras danzantes detrs de la figura
griscea de la Justicia de Giotto en la Capilla Scrovegni en Padua no exactamente un smbolo,
sino una suerte de atributo. En la ciudad de Lorenzetti representan la Justicia con efecto es-
tructural, por Justicia actan para unificar el efecto visual central de la ciudad, con su danza
semicircular y su traer consigo, por as decir, diferentes partes de la ciudad a travs de sus dife-
rentes direcciones de movimiento e intencin. Son un atributo estructuralmente internalizado.
(Pero, es tan simple como eso? Podran estar tambin en el centro de un orden centrfugo?)
Segundo, la ciudad en escorzo pertenece a una tradicin de ostentacin del escorzo como
emblema de habilidad. Ms tarde, en el siglo siguiente, esto se transform en las construccio-
nes sistemticas de perspectivas, altamente matemticas y por lo tanto intelectualmente presti-
giosas de pintores como Uccello, tambin exhibiciones de habilidad, particularmente en vistas
en escorzo pero los escorzos empricos haban sido signos de habilidad desde la antigedad
clsica. Esto no dice cul es su rol aqu: queda pendiente.
Tercero, el paisaje. Visto histricamente, es un prodigio de la articulacin en gran escala.
Existe una interpretacin que sostiene que sus componentes los campesinos trabajando, etc.
fueron extrados de los Manuscritos Iluminados del norte. En cambio, yo hubiera argumentado
que provienen de la tradicin nativa de la Toscana, que puede ser llamada imaginera municipal
ilustraciones encontradas en estatutos o actas constitutivas de ciudades y en los archivos per-
sonales de comerciantes y otros (figs. 3 y 4) . Esta clase de imgenes explican los componen-
tes, pero no su organizacin, que nuevamente queda pendiente.
En cuarto lugar, las colinas. Es delicado ocuparse de ellas: la pintura fue severamente res-
taurada en 1880, y sospecho que originalmente no se vean tan similares a los paisajes tempra-
nos de Corot como se ven hoy. Pero argumentara que, vistas histricamente, no son modernas
para 1340 modernos eran precisamente los peascos puntiagudos sino ms bien retrospecti-
vas. Desde mi punto de vista, miran retrospectivamente y elaboran el tipo de colinas de pintores
del siglo xiii siens, como Guido da Siena (fig. 5). Y me pregunto qu indica tal retrospeccin.
En quinto lugar, y finalmente, el nfasis en el balance entre campo y ciudad. Una observa-
cin obvia, creo, es que la asertividad del balance es en parte explicable mediante el formato y

Prismas, N 17, 2013 145


Figura 3. Reparadores de caminos, de Breve pisani com- Figura 4. Buena cosecha, de Dome-
munis (1303-14), libro 4, De via burgi e aliis, Archivio di nico Lenzi, Specchio umano o Bia-
Stato, Pisa, Com. A.N. 4, fol. 394r. Foto: Museo. daiolo (c. 1340-50). Biblioteca Lau-
renziana, Florencia, Tempi 3, fol. 6v.
Foto: Museo.

el lugar. Quiero decir que en la sala de Siena uno nunca est lo suficientemente lejos del cuadro
como para ver el todo directa y simultneamente, como se ve engaosamente en lminas y re-
producciones. En todo momento, desde cualquier posicin, uno ve parte del fresco ms desde el
extremo y desde abajo. Por lo tanto, las asertividades en parte explicables como un mecanismo
para contrarrestar las condiciones de la observacin. Pero el tema del equilibrio que es negado,
dicho sea de paso, en el fresco del Mal Gobierno est an ah, y se ofrece para ser explicado.

3) Ahora bien, cuando uno persigue los hechos sociales que encajan en estas cinco peculiari-
dades pictricas, lo que se encuentra ciertamente no es un conjunto de circunstancias positivas
que pudieran verse directamente registradas en ellas. Luego de una cantidad respetable de
lecturas sobre historia social sienesa, los hechos que me parecieron ms apropiados fueron,
sintticamente: la administracin que encomend la pintura a Lorenzetti era una oligarqua
mercantil de la alta burguesa. La base econmica personal de estos hombres era el comercio
de manufacturas y materias primas a larga distancia, y las operaciones bancarias asociadas a
l. Pero las condiciones en las cuales podran gobernar en provecho propio eran complejas. Un
factor era la dependencia de las habilidades y de la buena voluntad de los artesanos de la ciu-
dad, quienes procesaban las materias primas para transformarlas en bienes con los cuales ne-
gociar con los mercaderes.

146 Prismas, N 17, 2013


Figura 5. Gua de Siena. Detalle de las puer-
tas del relicario con la estigmatizacin de San
Francisco, c. 1260. Pinacoteca de Siena. Foto:
Alinari.

Otro factor era la naturaleza violentamente centrfuga, dividida y facciosa de la composicin


social de la ciudad en general. Haba amenazas de los pequeos artesanos desde abajo y de los
grandes magnates desde arriba. Pero, como en muchas ciudades italianas, adems de los con-
flictos entre clases sociales consideradas verticalmente, tambin haba conflictos horizontales
entre clanes. Y Siena tena un problema particular de facciones relacionado con la distribucin
fsica de la ciudad (fig. 6) conflictos entre cuartos o terzi, tercios, en los cuales tendan a con-
centrarse los diferentes clanes.
Adems haba otro problema. La historia sienesa del siglo xiv se caracteriza en buena
medida por dificultades con su territorio rural. Tenan problemas con ciudades bajo su control
un aspecto del territorio al que el fresco se refiere poco. Tenan otro tipo de problemas con
los campesinos, que eran inquietos y ofrecan resistencia. No slo la provisin de alimentos
y los ingresos pblicos se vean afectados por estos ltimos, sino que la agitacin tambin
afectaba el comercio y los negocios. El comercio siens dependa en parte de las materias pri-
mas y en parte de los bienes del norte que pasaban por Siena en su camino hacia Roma y hacia
el sur. No era necesario que pasaran por all, haba otras rutas posibles. La agitacin rural se
sumaba a otros movimientos econmicos externos que involucraban la totalidad del carcter
del intercambio textil europeo, en particular amenazaban el comercio del cual dependa la
Siena mercantil.

Prismas, N 17, 2013 147


Figura 6. Mapa de Siena, tomado de Langton Douglas, A His-
tory of Siena, Londres, 1902.

De modo que la ciudad tena problemas. No hubiera sido extrao encontrar una tendencia a
referirse nostlgicamente a los buenos viejos tiempos del siglo anterior, cuando Siena era lo
suficientemente prspera y unida para salir a derrotar a los rivales florentinos en el campo de
batalla llevando como ttem, dicho sea de paso, una pintura de la virgen Mara, reina titular
de la ciudad, quien actuaba milagrosamente sobre los eventos.

4) En este momento ser obvio qu tipo de lnea pretenda seguir mi recuento de los hechos
sociales relacionados con las peculiaridades pictricas, y no estirar las cosas. Caricaturizada,
habra identificado la funcin unificadora de las muchachas bailarinas de la Justicia en la orde-
nadamente redonda ciudad con la necesidad urgente de cohesin social en el sector urbano del
estado de la cuarteada (o terciada) Siena.
Segundo, el muro de la ciudad en escorzo se prestaba a la observacin como algo multi-
valente: la atencin es atrada al centro de equilibrio; la verdadera proteccin de la ciudad re-
side en la habilidad artstica (aqu ejemplificada); la seguridad de la ciudad con respecto al
campo es tal vez ilusoria (como este escorzo); y as sucesivamente pretenda seguir una sec-
cin agradable de escribir.

148 Prismas, N 17, 2013


Luego el paisaje es articulado a travs de un sentido del territorio como algo que produce
alimento durante el ao en que la pintura fue comenzada hubo una gran escasez de granos
pero ms precisamente como algo que tanto la provisin de alimentos para la ciudad como el
comercio deberan ser capaces de atravesar tranquilamente. La inscripcin en el pergamino de
la figura voladora de la Securitas en la parte superior dice ms o menos esto: comienza Sin
miedo permite a todos viajar libremente, y luego sigue y permite a cada uno trabajar y
sembrar los campos. Diez aos antes de que la pintura fuese pintada, el mantenimiento de
caminos y puentes en Siena haba sido transferido de la autoridad civil a la militar. All est lo
que pertenece a la paz y cmo la mercadera va segura con la mayor seguridad y cmo los
hombres la dejan en el bosque y cmo vuelven por ella: esa es la pintura para el crtico del
siglo xv Lorenzo Ghiberti.
No estoy seguro de cunto hubiera insistido sobre el asunto de que en la frmula retros-
pectiva de la colina resonaba una nostalgia general. Por otro lado, no habra sido suficiente
presentar la relacin equilibrada entre ciudad y campo como un hecho demogrfico cada
poblacin es del orden de los 50.000 habitantes. La idea dominante de equilibrio parece apun-
tar menos a los hechos que a una urgente aspiracin social de estabilidad.
Estoy siendo un poco injusto conmigo mismo al caricaturizar de esta forma el artculo
planeado, pero no demasiado. Algo como esto delimitado, calificado e incrementado con
otras cosas sobre la pintura y, por supuesto, documentado es lo que tena en mente. Pero no
lo escrib, y ahora quiero pasar al por qu.

II

1) Haba una serie de problemas, pero nuevamente slo enumerar cinco. Aparecieron primero
como problemas verbales, pero llegu a sentir que apuntaban a una incomodidad conceptual
general que subyaca a ellos.
Uno era la falta de cualquier indicacin pictrica de si la condicin social descripta era
un hecho o una aspiracin, representacin o compensacin. No haba indicaciones o marcas
que dijeran ni ms ni menos, por as decirlo. Para saber si una condicin retratada era positiva
o negativa (o, si ambas, en qu proporciones) haba que apelar a registros escritos de historia
social fuera de la pintura.
Otro problema era la tendencia de mis dos trminos, el arte siens y la sociedad sienesa,
a polarizarse en entidades muy artificiales y ridas, con las que no quera trabajar a saber, un
arte des-socializado y una sociedad des-arte-ificada. Comparto con Stephen Greenblatt la
falta de inters en estos trminos.
Un tercer problema era que cada vez que intentaba vincular una parte de la pintura a un
hecho social me senta inquieto. Haba algo errado en cualquier cosa que se aproximara a una
relacin uno-a-uno entre cosa pictrica y cosa social. Pareca haber algo aparatoso en la forma
en que los conectaba con palabras.
Con estas palabras cuarto problema a veces me encontraba prevaricando. La prevarica-
cin asumi la forma de utilizacin de trminos que hacan una media-reivindicacin dbil de
alguna relacin ms estricta de causalidad o significacin o analoga o participacin, estas cuatro
particularmente que no estaba en posicin de sostener. Ejemplo de estas cuatro clases de palabras
tergiversadoras eran refleja o representa o se sigue de o proviene de. Me acaban de or usarlas.

Prismas, N 17, 2013 149


En otros momentos me encontraba quinto problema siendo ambiguo. La ambigedad
tom la forma de un juego de palabras incontrolable, que oscilaba entre diferentes connotacio-
nes posibles de una palabra. Por ejemplo, me han odo usar la palabra equilibrio, tanto de la
composicin de la pintura como de una relacin social deseada entre el campo y la ciudad.
Estas son referencias muy diferentes de la palabra equilibrio, y lo que subyace a ellas, lo que
tienen en comn, es muy abstracto y no muy interesante a menos que uno persiga la utiliza-
cin del trmino en tiempos de la pintura, lo que lo pone a uno en un juego diferente.

2) Detrs de estos problemas me parece que hay un hecho terriblemente simple. Es que el arte
y la sociedad son conceptos analticos de dos tipos diferentes de categorizacin de la experien-
cia humana. Cada uno de ellos es un constructo y se refiere a un sistema, y los sistemas no son
tan compatibles como lo es, digamos, la economa con la sociedad o la ciencia con el arte.
Hay muchas definiciones de obra de arte, pero la mayora se refieren a una clase de ob-
jetos fsicos y de estados mentales asociados con ellos. Tambin hay varias definiciones de so-
ciedad, pero la mayora la describen como el complejo de instituciones a travs de las cuales un
individuo encuentra una relacin con un colectivo. Estas no son tanto cosas diferentes como re-
gistros sistemticamente diferentes del pensamiento sobre las cosas, en parte las mismas cosas.
La relacin de una obra de arte con una sociedad no es la relacin de la parte con el todo
como la relacin de una manzana con el manzano. No es la relacin de dos sistemas anlo-
gos, como la relacin entre flor y rbol. Es mucho ms como la relacin de, digamos, una en-
tidad qumica como el carbono con el rbol. Claramente el carbono est profundamente rela-
cionado con el rbol, como parte de su constitucin, de su tejido, y as sucesivamente. De
manera similar, un rbol interacta con y sobre el carbono. Pero cada uno de estos trminos
toma su sentido de la pertenencia a un grupo diferente de categorizaciones dentro de sistemas
uno es qumico, y el otro es biolgico o botnico. El carbono asume su significado a partir
de una diferencia de, y de una relacin con otros conceptos qumicos hidrgeno y oxgeno, y
as sucesivamente. rbol es uno entre un grupo de clases de un sistema biolgico.
Ahora bien, obviamente si uno discute Arte y Sociedad o rbol y carbono en trminos
generales, puede lidiar mejor con este tipo de incomodidad conceptual sin caer en confusiones
tipolgicas o categoriales. Lo que quiero decir es que cuando lo que nos ocupa es la relacin
de particulares complejos una pintura y una sociedad la incomodidad conceptual subyacente
es proclive a conducirnos a la clase de problemas de los cuales acabo de enumerar cinco.
En sntesis, arte y sociedad son construcciones sistemticas inhomologables impues-
tas sobre materias que se entrecruzan.

3) Qu hacemos entonces? Seguimos lo que llamar el principio Bouguer. Pierre Bouguer, de


quien he tomado el nombre, fue el primer cientfico que desarroll, en el siglo xviii, una forma
razonable de medir la luz, y me parece un paladn del arte de relacionar cosas que son difciles
de relacionar. Su problema era que, antes del desarrollo de las formas fotoelctricas u otras
formas fsicas de medir la luz, todo deba ser realizado por el ojo y la mente como la historia
del arte. Y, dadas dos luces desiguales, digamos dos velas de tamaos diferentes, la mente no
poda llegar a una conclusin precisa sobre la relacin cuantitativa entre una y la otra: no poda
decir la vela A es 27% ms intensa que la vela B. La elegantemente simple solucin de Bou-
guer fue observar que, mientras que la mente no poda hacer eso, s poda decidir con mucha
precisin exactamente en qu momento las dos luces son iguales. De modo que tom una vela,

150 Prismas, N 17, 2013


la acerc o la alej hasta que fuera igual a la otra, midi la diferencia entre las distancias desde
el ojo a las dos velas, ahora iguales, y de esta diferencia obtuvo (con la ley del cuadrado inverso
aunque eso no es parte de la analoga), las intensidades relativas.
De esta manera, hablando muy generalmente, el principio Bouguer es: ante la dificultad
de establecer una relacin entre dos trminos, modificar uno de los trminos hasta que coincida
con el otro, pero tomando nota de qu modificacin se ha realizado, pues esta es una parte
necesaria de la informacin.

4) Esto es lo que hacemos, creo, pero y por eso estoy colocando el argumento de esta manera
no siempre somos conscientes de que estamos manipulando un trmino, moviendo una vela,
para obtener una concordancia. Y ms aun, podemos mover una vela primero, y luego la otra,
lo que nos da una especie de visin doble.
Con un espritu, manipulamos Sociedad transformndola en lo que, en ausencia de un
trmino mejor, llamar Cultura. Pero debera aclarar que no estoy usando Cultura en el sentido
antropolgico (que parece casi abarcar Sociedad) sino en el sentido sociolgico: esto es, clsi-
camente, las habilidades, los valores, las creencias, el conocimiento y los medios de expresin
de una sociedad. Como todos sabemos, asimilar Sociedad a Cultura es problemtico y discu-
tible, y disentiramos en nuestra visin sobre ella, pero por lo menos se puede tener un punto
de vista y tomar posicin. Y adems es innegable que la sociedad coincide con la cultura. La
relacin de la cultura con una obra de arte se puede tratar de forma relativamente directa por-
que se trata de una relacin participativa: un todo del cual una pintura es una parte es una
cultura. Aqu podemos establecer relaciones aceptables.
Con otro espritu, movemos la otra vela. Enfocamos aquellos aspectos del arte que pue-
den ser considerados a la luz del funcionamiento de instituciones o del arte como institucin.
Extraemos del conjunto complejo de instituciones que constituyen una sociedad aquellas que
parecen relevantes al arte. Nuevamente, la relacin entre la sociedad y aquellas instituciones
que impactan en el arte es participativa y relativamente directa. Y nuevamente, aunque la rela-
cin entre instituciones y obras de arte es discutible, pues por ejemplo podemos no estar de
acuerdo en hasta qu punto vemos al artista como actuando sobre las instituciones mientras las
instituciones actan sobre l, podemos tener y tomar una posicin.
Ser mejor enfatizar que todo esto no se refiere a la materia en cuestin sino a nuestras
propias construcciones intelectuales. Muchas materias pueden ser tratadas en cualquiera de los
dos espritus. Las habilidades visuales, por ejemplo, pueden ser consideradas como un ele-
mento en una cultura o como una funcin de instituciones sociales. La formacin de un artista
tiene tanto un lado cultural como un lado institucional. Tambin los gneros artsticos. Pero
miramos las mismas cosas de diferentes maneras.
Lo que ninguno de estos espritus sustenta es una relacin directa entre la forma de una
pintura y la forma de una sociedad. Algo de lo que quera decir sobre la pintura de Lorenzetti
podra ser retrabajado a travs de uno u otro de los espritus indirectos, pero no todo.

5) Finalmente, tal vez debera explicitar con todas las letras el corolario de lo que vengo di-
ciendo sobre la pregunta que nos ocupa: Arte o sociedad, debemos elegir?. Claramente mi
posicin es que s que debemos elegir por lo menos sobre cul de las dos, la pintura o la so-
ciedad, daremos cuenta, ya que no podemos dar cuenta de las dos. Arte y Sociedad, he
argumentado, son construcciones sistemticas inhomologables impuestas sobre materias que

Prismas, N 17, 2013 151


se entrecruzan. Arte apunta a una clase de objetos que toman su significado de su estructura
y organizacin; tratar la pintura de Lorenzetti como una coleccin de objetos retratados sin
estructura sera ignorar los tipos de organizacin que la hacen arte y los tipos especiales de
informacin que comporta. Sociedad, si tiene algn sentido efectivo en absoluto, tambin
debe ser un concepto analtico de una estructura y organizacin, el sistema de instituciones
interactivas instituciones de clase, parentesco, propiedad, econmicas, polticas, religiosas,
educacionales que existan en la Siena pre-peste negra. Slo podra dar cuenta de la sociedad
sienesa respetando y siguiendo el patrn de estructura societal ofrecido. Sin la estructura las
complejas interrelaciones de, por ejemplo, instituciones econmicas, de clase y polticas so-
ciedad es slo una masa de todas las cosas que no son arte.
Pero tampoco puedo dar cuenta de la pintura de Lorenzetti sin seguir la indicacin de la
estructura de la pintura, en la medida en que la aprehendo. Si respeto la estructura de una, mi
abordaje de la otra es inconsistente, a-estructural, anecdtico, extrayendo un fragmento u otro
fuera de sistema. Lo que el historiador del arte puede implementar son materiales extrados de
los materiales de la historia social ciertos materiales del reino social, en las palabras de Na-
talie Davis, no la sociedad. Y viceversa en lo que se refiere al estudiante de la sociedad.
Esta no me parece pace Tom Crow una conclusin pesimista, pero tampoco optimista.
Obviamente, continuaremos haciendo afirmaciones sobre obras de arte mediante referencias a
circunstancias extraartsticas. El punto es qu estamos haciendo cuando hacemos esto. Un es-
tudioso de la sociedad se sonreira si le dijramos que estamos hablando de la sociedad.

Eplogo

Algunas personas tomaron este trabajo como una argumentacin contra la referencia a asuntos
sociales en la historia del arte (o a obras de arte en la historia social). No me imagino por qu.
Lo que yo pens que estaba sosteniendo es: 1) que arte y sociedad son construcciones
analticas impuestas al comportamiento humano; 2) que los comportamientos indicados en
cada una se entrecruzan, y cada construccin depende, para su coherencia, de la proposicin
de una estructura para el objeto de estudio, pero 3) que las estructuras, y por ende las construc-
ciones, no son homologables; 4) que esto, aunque bastante claro y manejable en un nivel alto
de generalidad, causa confusin en el nivel de la explicacin de particulares complejos, por lo
que 5) lo que hacemos para obtener coincidencias prolijas (principio Bouguer) es trabajar a
travs de trminos medios entre arte y sociedad, a saber a) cultura y b) ese elemento en
arte que puede ser visto como institucional o como una funcin de instituciones; 6) que es
til saber esto; 7) que un corolario bastante prctico es que cuando nos disponemos a dar
cuenta de un particular debemos elegir, como cuestin de lealtad explicativa, entre una obra de
arte y una sociedad pues cuando nuestras consideraciones sobre una sean un reconocimiento
expositivo adecuado de la estructura que le da sentido, nuestra referencia a la otra ser espor-
dica, fragmentaria, y funcionalmente antiestructural. Si el equilibrio de mi nfasis y tono
constituye algo como un subtexto (como se me ha sugerido), ser que creo que haramos bas-
tante mejor lo que hacemos si tuviramos ms claridad sobre lo que estamos haciendo. Cierta-
mente, no es que no deberamos referirnos a este o aquel otro asunto fuera de una pintura (o
una sociedad). Eso sera absurdo. Pero tal vez el malentendido se present al haber tomado el
concepto de sociedad, que es poderoso y especficamente constructivo, en serio.

152 Prismas, N 17, 2013


El molde mental de Alberti*

Michael Baxandall

De iciarchia, de 1468, el ltimo libro de Leon Battista Alberti, un tratado dialogado sobre los
buenos ciudadanos, comienza con esta escena:

Iba bajando de la colina, de regreso, desde la iglesia de San Miniato en Florencia, a la que sola
subir para hacer ejercicio, en parte para satisfacer los requerimientos de la religin, en parte
para fortificar mi salud. En el camino de regreso, en el puente sobre el ro Arno [] encontr
a Niccol Cerretani y a Paolo Niccolini, caballeros prudentes y moderados, y bien dispuestos
hacia mi persona.
Nos saludamos y Niccol dijo: En los ltimos das las grandes lluvias y los inconvenientes
vientos nos mantuvieron dentro de casa y nos impidieron visitarte: hoy el alegre sol nos llam
a salir [] Hemos estado esperndote aqu en el puente, mirando el ro aqu abajo ya muy
crecido, como puedes ver, y camino a crecer an ms.
Yo me detuve y permanec all con ellos, asombrado de ver cunto y cun repentinamente
se haban hinchado las aguas del ro.
Dijo Paolo: Qu afortunada sera Florencia si el Arno estuviese siempre tan lleno! T,
Niccol, solas ser el Comisionado de barcos de la ciudad, as que podras tener el trabajo de
ver que las galeras de alta mar pudieran venir, totalmente cargadas, por el ro hasta aqu [en vez
de tener que transbordar la carga ms arriba de Pisa]. Qu dices, Battista? No te parece que
sera de maravillosa utilidad para la ciudad?
Lo que pienso en este momento dije es que deberamos alejarnos del correr de las aguas
y discutir estas cosas ms cmodamente junto al fuego.
Partimos, y justo estbamos entrando a mi casa cuando dos de mis sobrinos salieron y nos
dijeron que el ro haba desbordado hacia el llano ms arriba de la ciudad y haba roto el gran
muro de contencin que lo mantena en su curso. Nos dio tristeza escuchar esto.
Me volv hacia Paolo y le dije: Bueno, aqu est una utilidad producida por este ro
aumentado tuyo!... Digo que, en la vida humana nada demasiado grande o excesivamente
incrementado estuvo alguna vez libre de inconvenientes, tanto pblicos como privados, y es
poco deseable.1

* Texto incluido en Michael Baxandall, Words for Pictures: Seven Papers on Renaissance Art and Criticism, New
Haven, Yale University Press, 2003, pp. 27-38. Traduccin de Eugenia Gay.
1
Leon Battista Alberti, Opere volgari, 3 vols., ed. de Cecil Grayson, Bari, Laterza, 1960-1973, vol. ii, p. 187.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 153-161


Este se transforma en el primer tema del libro, que trata de la conducta apropiada tanto del ser
social del individuo como de la sociedad, muchas veces indistinguibles, como es costumbre de
Alberti.
El modelo de pensamiento en tal pasaje descansa en un equilibrio de pares de vocablos y
conceptos. Si uno sube hasta San Miniato, el ejercicio espiritual se une al ejercicio fsico. O las
aguas del ro Arno son (o no son) proporcionales a las orillas del ro Arno. O la conveniencia de no
estar crecido viene con la inconveniencia de que el ro no sea navegable; o viceversa. A es comple-
mentario de B; o A est en equilibrio con B; o A y B son proporcionales; de otra manera, en algn
lugar entre A y B hay una condicin intermedia un justo medio, C. Y junto con esto va un sentido
analgico profundo, en el que las cosas materiales pueden representar otras cosas, inmateriales.
Alberti era escritor, matemtico, arquitecto, arquelogo; se cuenta que tambin pintaba y
esculpa. Escribi libros importantes sobre arquitectura y pintura, sobre tica y sobre la socie-
dad, que fueron ledos largamente durante los siglos siguientes, algunos no slo como curiosi-
dades histricas sino como guas. Escribi en clave pardica una obra de teatro clsico y una
novela satrica. Escribi libros menos importantes sobre matemtica aplicada y topografa, so-
bre entrenamiento de caballos, sobre la proporcin del cuerpo humano, sobre criptografa, sobre
cmo argumentar en reuniones polticas y sobre algunas otras cosas, aunque la mayora de estas
obras eran bastante cortas. Era un buen latinista pero tambin escribi la primera gramtica del
lenguaje vernculo de la Toscana, un tour de force del anlisis. Durante buena parte del tiempo
en que haca todo esto, era tambin funcionario de la Curia papal en Roma. Tambin fue visi-
tante en cortes cultivadas como las de Mantua y Ferrara.
Debe preguntarse qu, adems del nivel de xito, distingue al hombre universal del
hombre con atencin dispersa. Su amigo Cristoforo Landino llamaba a Alberti camalen, lo
que era acertado, ya que puede cambiar de color en diversos asuntos, como dice Landino, pero
retiene su manera de inteleccin. El despliegue productivo de un estilo de pensamiento firme
pero transferible parece ser una caracterstica que lo define.
Si no hubiera ya elegido un excelente emblema para s mismo un ojo alado (figura 1) se
podra simbolizar el impulso intelectual de Alberti (aparentemente un sobresaliente lanzador
de jabalina en su juventud) con una jabalina preparada en un lazo de lanzamiento:

Supn que tienes una jabalina. Considera tres partes los dos extremos, o sea la cabeza afilada de
acero en un extremo y las plumas en el otro. Y tercero el lazo u honda en el medio para lanzar
la jabalina [] Si este lazo es colocado exactamente en medio de la vara de la jabalina, y si el
extremo con las plumas pesa exactamente lo mismo que la cabeza de acero, ambos extremos
colgarn parejos, igualmente equilibrados. Sin embargo, si la cabeza de acero es ms pesada, el
extremo de las plumas subir. Pero habr algn punto a lo largo de la vara, en direccin al extremo
ms pesado, hacia el que podemos desplazar el lazo para poner los dos pesos nuevamente en equi-
librio. Y este ser el punto en el cual la parte ms larga de la vara ahora excede a la ms corta en
proporcin, de la misma forma en que el menor peso es excedido por el mayor [] De este modo,
si la cabeza de acero pesa tres partes para dos partes de las plumas, la seccin de la vara entre la
cabeza de acero y el lazo debe medir dos partes para tres partes desde el lazo hasta las plumas.2

2
Leon Battista Alberti, De re aedificatoria, ix.vi. ii, introd. y notas de G. Orlandi y P. Portoghesi, Miln, Il Polifilo,
1966, p. 819.

154 Prismas, N 17, 2013


El lazo marca el medio, y al determinar un medio casi cualquier par de trminos puede ser
llevado al equilibrio o proporcin.
Este era el principio detrs del sistema de proporcin arquitectnica de Alberti para el cual
recomienda no slo un justo medio matemtico (medio C= 12 (A+B)), sino tambin un justo
2
medio geomtrico (C =AxB, o A:C::C:B) y armnico ( = + , o A:B::A-C:C-B). La arquitectura
C
A
AB
B

era una base ideal para tal pensamiento de medio-equilibrio porque su rendimiento poda ser
observado en tantas dimensiones. La primera condicin fsica de un edificio es el equilibrio de
masas: sin l se cae el edificio. Tal equilibrio fsico era luego proyectado al tipo de proporciona-
lidad de la elevacin ornamental para la cual Alberti invocaba los medios aritmticos, geomtri-
cos y armnicos. Pero tambin hay tipos de equilibrio entre los diferentes caracteres interiores
y exteriores. Y enseguida se pasa a equilibrar cualidades conceptualizadas de comportamiento
humano encarnadas en el edificio, la magnificencia y la modestia por ejemplo, con valores me-
dios ajustados a funciones particulares de una estructura. En otro registro, esta idea directriz
tambin estaba por detrs de su necesidad, como arquitecto, de levantar grandes pesos: el prin-
cipio de la jabalina y el lazo es el de la palanca y la polea. (Sobre estas escribi un libro que se
ha perdido.)
De forma desnumerizada y verbalizada, este era el principio detrs del pensamiento de
Alberti sobre muchas cosas. Por ejemplo, tmese una pintura, casi cualquier pintura, y eva-
lese en trminos de equilibrio entre, por un lado, riqueza agradable de contenido y, por otro
lado, austeridad conmovedora. Recrtese, con modificadores como variedad y composi-
cin, hasta localizar el medio deseado:

Para hacer una pintura agradable lo primero es profusin y variedad [] Alabo la profusin
siempre que sea apropiada a la representacin, pues cuando el observador se demora en el exa-
men de la pintura, la profusin se ganar su favor. Pero deseara que esta abundancia estuviera
diversificada por medio de la variedad y temperada por un sentido de dignidad y templanza.
Condeno a los pintores que, por querer causar una impresin de abundancia o por no querer
dejar una pulgada vaca, no prestan atencin a la composicin. Estos dispersan todo por todas
partes de manera confusa y desarticulada [] Y de hecho un pintor que busque particular-
mente la dignidad tal vez quiera cultivar una cierta sobriedad en vez de abundancia. Los prn-
cipes que quieren ser majestuosos son lacnicos: tambin en la pintura una cantidad suficiente
y limitada de objetos conduce a la dignidad. No aprecio la demasiada sobriedad en la pintura;
pero tampoco la abundancia sin dignidad (De pictura, 40).3

El pensamiento de Alberti muchas veces parece un intento exasperado de reducir el pensa-


miento a ecuaciones, ms algebraicas que silogsticas.
Un viejo error de la historia intelectual es el de confundir fuentes con causas. Como la
mayora de los pensadores renacentistas, Alberti utilizaba instrumentos clsicos. Estaba
usando la doctrina aristotlica del trmino medio, la idea de que la virtud es una condicin
media entre vicios de deficiencia y de exceso, as como el coraje se encuentra entre la co-

3
Leon Battista Alberti, On painting and On Sculpture, ed. y trad. de Cecil Grayson, Londres, Phaidon, 1972, pp. 78-79
(traduccin modificada) [trad. esp.: Leon Battista Alberti, De la pintura y otros escritos sobre arte, Madrid, Tec-
nos, 1999].

Prismas, N 17, 2013 155


barda y la temeridad. Tambin estaba utilizando la doctrina del decoro, la idea de que la
propiedad y la efectividad de cualquier cosa se juzga por su relacin tanto con las otras partes
del todo al que pertenece [tpico 6 de Agrcola] como con la funcin externa de ese todo [t-
picos 15-16]. Muchas de las imgenes que utiliza tambin provienen del repertorio clsico. Y
realiz todo esto dentro de las formas equilibradas de la prosa neoclsica y del lxico neocl-
sico, que incluan un nmero extraordinario de palabras que comenzaban con con- o com-.
Pero haba muchas otras clases de ideas clsicas que no utiliz, o no tanto. Uno se pregunta
cmo fue que se produjo tal invocacin tendenciosa y rspida de estos elementos especficos (y
no otros) de la propiedad colectiva del humanismo.

Alberti nunca fue exactamente el tpico humanista florentino; en muchos aspectos siempre fue
un marginal (outsider). Haba nacido en Gnova en 1404, de padres no casados. La familia de
su padre, mercaderes patricios y banqueros florentinos, estaba exiliada de Florencia por razones
polticas y as permaneci hasta que el mismo Battista cumpli 24 aos. Fue educado en relativa
pobreza hacia el final su padre muri cuando l tena 17 aos en una escuela de Padua mejor
que la que Florencia habra podido ofrecer, y luego en la gran Universidad de Bolonia. En algn
momento entre los 20 y los 30 aos tuvo algn tipo de trastorno nervioso (los sntomas eran
mareos, escuchar ruidos explosivos y chiflidos a lo lejos, calambres en el estmago y prdida
selectiva de la memoria, particularmente de los nombres de sus amigos). Se mencionan dos
causas: la presin de sus estudios de derecho y la persecucin por su familia. Los mdicos le
prohibieron el estudio del derecho porque era demasiado agobiante para su memoria, as que
por algn tiempo se interes en la matemtica y la fsica, no tan agobiantes. La persecucin
familiar sentida por Alberti es difcil de evaluar: hay indicios de administradores deshonestos y,
ms tarde, de intentos de homicidio. Cuando finalmente lleg a Florencia que tiende a aparecer
en uno de sus primeros trabajos, el voluminoso Della famiglia, como un pas imaginario, una
Tierra de Nunca Jams densamente coloreada tal vez por relatos nostlgicos tomados de sus
familiares ms ancianos durante su infancia en Padua al parecer ni siquiera conoca la lengua
que all se hablaba. Unos diez aos despus, o ms, durante los cuales haba intentado estable-
cerse en Florencia, fue Roma la ciudad que se transform en su base hasta su muerte en 1472.
Todo esto dej marcas. Hay una pequea Vida Annima de Alberti (que muchos consi-
deran de su autora, pero que ms probablemente fue escrita por un amigo muy bien infor-
mado) que pinta un bosquejo intermitentemente aterrador.

Siempre tuvo mucho cuidado de no estar expuesto a sospecha o culpa de ninguna forma [] El
arte debe sumarse al arte de modo que nada pueda parecer hecho con arte, al pasear por la ciudad
o cabalgar o hablar en estas tres cosas uno debe tener cuidado de no dejar de ser aceptable para
todos. l [] senta la animosidad de muchos hombres malvados y su secreta hostilidad, tanto
una afrenta como un peso, particularmente las severas heridas y los insultos intolerables infligi-
dos por sus parientes. Viva entre la envidia y la ojeriza con modestia y aplomo [] Por natu-
raleza era proclive al enfado y a la amargura de espritu, pero era capaz de dominar enseguida
su creciente indignacin por voluntad propia. A veces evitaba personas charlatanas y excitables
porque no poda refrenar su irritacin frente a ellas; pero otras veces elega exponerse a esas
personas agresivas para desarrollar su capacidad de paciencia [] Su mente nunca estuvo libre

156 Prismas, N 17, 2013


de meditacin y ponderacin reflexiva. Raramente pasaba tiempo a solas en su casa sin ponderar
sobre algn asunto u otro; en las comidas ponderaba entre platos. Aunque pareca silencioso,
solitario y taciturno, su carcter no era malhumorado; ciertamente, con amigos cercanos, hasta
cuando discuta cosas serias, era siempre agradable y (aunque manteniendo su dignidad) hasta
gracioso [] Posea un haz en su mente con el cual era capaz de percibir buenas y malas inten-
ciones hacia l; con slo mirar a una persona presente lograba descifrar la mayora de sus faltas.4

Estas observaciones alarmantes fueron extradas de un texto ms largo, pero hay ms por el
estilo, y Alberti realmente suena formidable. Parece alguien que necesita dirigir una energa
extraordinaria a contener el disgusto y a mantener el aplomo. Y es extraordinario lo estrecha-
mente asociado que esto parece estar con el desarrollo de msculos intelectuales y disposicio-
nes de un tipo particular: el tipo equilibrador.
Lo que nos permite especular de esta forma es que, en efecto, Alberti mismo da cuenta
de esta asociacin en un extrao dilogo escrito a comienzos de la dcada de 1440, hacia el fin de
su ltima estancia prolongada en Florencia, Della tranquillit dellanimo. Se trata mayor-
mente de un manual de tcnicas para controlar el rencor y la ira, y comienza con otra de las
reconfortantes metforas fsicas de Alberti del equilibrio y la proporcin:

Iba caminando con Niccola di messer Veri de Medici [] por nuestra Catedral en Florencia y
hablbamos (como era habitual) de cosas agradables relacionadas al conocimiento y dignas de
indagacin. Agnolo Pandolfi [] se uni a nosotros.
Bien hecho Battista! dijo. Me place verte religioso visitando esta iglesia [] Y cierta-
mente encarna tanto gracia como majestad. Muchas veces he pensado que es bueno ver combi-
nadas en ella tanto una alegre elegancia como una robusta solidez. Por un lado, cada parte de ella
parece dirigida hacia una encantadora belleza; por el otro, aprehendemos que est toda ella hecha
para la eternidad. Podra decirse que aqu se encuentra siempre el aire templado de la primavera.
Afuera puede haber viento, hielo, escarcha; aqu dentro, cobijado de los vientos, el aire es tibio
y calmo. Afuera puede estar el calor abrazador del verano, aqu dentro est templado y fresco.5

La gracia en equilibrio con la solidez: estmulos moderados para el sentido. Pandolfini, el in-
terlocutor dominante, contina exponiendo maneras de controlarse a s mismo. El libro es in-
quietante, no slo como producto de alguien determinado a concebir maneras de preservar el
equilibrio, que muchas veces parecen demasiado elaboradas, sino porque el mecanismo de
distanciamiento el mecanismo de hacrselo decir todo al venerable Pandolfini es inestable y,
finalmente, casi en la ltima pgina, durante un recuento preciso de cmo uno calma su ira lo
suficiente como para dormirse, se rompe.
Sigue diciendo Pandolfini:

Nada sana mi irritacin espiritual, nada me mantiene mejor en un estado mental calmo y
tranquilo como ocupar mi mente en alguna investigacin difcil y extraordinaria [] Muchas

4
Extrado de Vita anonima. Vanse R. Fubini y A. Menci Gallorini, Lautobiografia de L. B. Alberti: Studio e
Edizione, Rinascimento, vol. xii, 1972, pp. 21-78, y Rene Neu Watkins, L. B. Alberti in the mirror: An
interpretation of the Vita with a New Translation, Italian Quarterly, n 30, verano de 1989, pp. 5-30.
5
Leon Battista Alberti, Opere volgari, op. cit., vol. ii, p. 107.

Prismas, N 17, 2013 157


veces me dispongo a desarrollar algn adorno retrico, a expandir alguna lnea de argumenta-
cin. Muchas veces, tambin, particularmente de noche, cuando mi espritu excitado me man-
tiene irritado e insomne, para distraerme de mis amargas preocupaciones y tristes ansiedades,
concibo y construyo en mi mente alguna nueva mquina para mover, transportar, reparar o con-
solidar objetos grandes o delicados. A veces de tal forma ha sucedido que no slo he calmado
mi agitacin espiritual sino que tambin he encontrado cosas raras y notables. Bien pensado,
si no logro pensar en algn problema como este, a veces compongo y construyo en mi mente
un edificio cuidadosamente compuesto, y organizo en l varios rdenes y ritmos de columnas
con diferentes capiteles y nuevas bases, y combino con ellas una gracia apropiada y original de
cornisas y artesonado. Me ocupo con composiciones como esta hasta que me alcanza el sueo
[] Sobre todo, en mi experiencia nada es ms til, nada me absorbe tan completamente
como los problemas y las demostraciones matemticas, y particularmente cuando me interesa
ponerlas en prctica en la vida justo como Battista aqu, desarroll sus principios de la pin-
tura [probablemente no De pictura sino Elementa picturae, una pieza matemtica corta], y sus
elementos de matemtica y [] su libro Del movimiento de grandes pesos [] Confieso que
frecuentemente me ha sucedido que, aun asediado por hombres envidiosos, insolentes, intoxi-
cados, hiriendo y aguijonendome por todos lados con diferentes tipos de abuso, deliberada-
mente para provocar mi ira, parte de mi mente ha estado tan ocupada con mis investigaciones
intelectuales interiores [] que ni los he visto ni los he odo.6

Tanto la autoabstraccin autoprotectora descripta en la ltima frase como el precario distan-


ciamiento de la frase anterior de Pandolfini (-Alberti) parecen parte de la lucha. No es slo un
lugar comn estoico de rutina. Aqu en alguna parte puede residir la causa de la hipertrofia del
peculiar msculo mental que est por detrs del lgebra conceptual, del equilibrio y del hbito
compensatorio de la mente: aptitudes en parte desarrolladas al tratar con la miseria una mi-
seria que a veces parece presentarse como una inexplicable rfaga fra en alguna pgina apa-
rentemente neutral de Alberti tal vez pueden ser usadas para dar forma al pensamiento sobre
las imgenes, como tambin en la elevacin de grandes pesos y muchos otros tipos de com-
portamiento til.

Sin embargo, mi tesis ser que el extraordinario De pictura no fue slo un resultado del mo-
mento cultural. La perspectiva y el neoclasicismo eran de la poca, y temas de equilibrio y
trmino medio eran ciertamente del neoclasicismo; pero la determinacin que impuso un or-
den sistemtico, a veces insosteniblemente, a la pintura, y la inclinacin radicalmente selectiva
de ese orden fueron suyos y fueron excntricos. Hicieron de De pictura un libro precoz que las
personas de la poca pueden haber tenido dificultad para abordar, por lo menos como un todo.
Aun as, se trat ciertamente de un libro vigente.7
Cuando Alberti (-Pandolfini) dice que uno de los ejercicios que lo calman es elaborar l-
neas de argumentacin, no querra decir argumentacin filosfica de tipo silogstica, que no

6
Ibid., pp. 181-182.
7
Cecil Grayson (en On painting and On Sculpture, op. cit., pp. 3-5) localiz veinte manuscritos de la versin latina
y tres de la versin italiana.

158 Prismas, N 17, 2013


practic y aparentemente tampoco apreci. Pero a pesar de que su pensamiento es poderosa-
mente analgico, de hecho no es autnticamente inductivo. En su novela Momus se burla del
mtodo socrtico. Apolo ha sido enviado a la tierra por Jpiter y a su regreso relata:

Encontr a Scrates en la tienda de un zapatero y, como es su costumbre, estaba haciendo


preguntas [] Como lo recuerdo, iba diciendo:
Dime, artesano: cuando te dispones a hacer un zapato de la mejor calidad, consideras que
necesitas un cuero excelente para tu trabajo?
Lo considero, dijo el zapatero.
Tomas, dijo Scrates, con ese propsito, el primer pedazo de cuero con el que te encuen-
tras, o piensas mejor para seleccionar uno entre varios?
De veras lo pienso, dijo el zapatero.
Cmo, pregunt nuevamente Scrates, lo reconoces?, a este cuero excelente? Acaso fi-
jas tu mente en un pedazo de cuero que conoces por experiencia que es excelente, y basado en
la comparacin con esa imagen en tu mente notas defectos y virtudes en las diferentes piezas
que ests examinando?
As lo hago, dijo el zapatero.
Pues, ahora bien, dijo Scrates, el curtidor que hizo tan excelente cuero removi todos
sus defectos por casualidad o por mtodo?
Con seguridad por mtodo, dijo el zapatero.
Entonces, dijo Scrates, cul habr sido su mtodo para establecer esto? El mtodo
aprendido en su experiencia como curtidor?
Justamente eso, dijo el zapatero.
Tal vez, continu Scrates, para preparar el cuero, hizo el mismo tipo de comparaciones
que has hecho t para seleccionarlo comparar partes con partes, todo con todo, hasta que el
cuero resultante coincidiera en cada particular con la imagen del cuero que tena en mente.
Como t has dicho, dijo el zapatero.
Ahora bien, dijo Scrates, si l nunca hubiera visto cuero tratado, dnde, entonces, hubiera
adquirido esta imagen de cuero excelente que utilizaba para su comparacin? [...]
El zapatero dijo que no lo saba y permaneci en silencio. En este momento me acerqu y
salud a Scrates y l me salud de la manera ms graciosa y acogedora [].8

El sentido analgico de Alberti es flexiblemente metafrico, a veces casi medieval en su rapi-


dez para ver cosas como smbolos. El mundo est lleno de imgenes o emblemas de relacin
ros y orillas, jabalinas en lazos, iglesias que equilibran gracia y solidez y que encarnan un
justo medio entre fro y calor. Y esto es as, o debera ser as, tambin en los seres humanos y
su trabajo, tanto en su constitucin individual como en comunidad. En la sociedad debera
haber una complementariedad serial que es tanto funcional como natural:

La naturaleza no hace a los hombres del mismo temperamento, ni del mismo talento, ni con
iguales deseos; no todos los hombres pueden ser listos o valientes. Al contrario, en lo que a m
me falta, t debes complementarme; y en algn otro particular t careces de lo que otro hombre

8
Leon Battista Alberti, Momo o del Principe, ed. y trad. de Rino Consolo, Gnova, Costa & Nolan, 1986, pp. 214-215.

Prismas, N 17, 2013 159


tiene. Cmo es esto? Es que yo tengo necesidad de ti, t de l, l todava de otro, y otro ms,
nuevamente, de m.9

Eso suena cmodo. Pero en otros momentos el sentido de Alberti es que el hombre es anti-
natural. El hombre no slo viola la naturaleza al extraer de la tierra minerales y otras cosas por
el estilo; tampoco acta naturalmente frente a otros hombres. Los tigres son amigos de otros
tigres, pero el hombre furibundo es la muerte para los hombres y para s mismo: Augusto Cesar
alardeaba de que en sus batallas haban muerto 192.000 hombres. Cuando Alberti lleg a es-
cribir su libro sobre las proporciones humanas, De statua, rechaz la oportunidad de ver al
hombre fsico como racionalmente proporcional no slo contra su propio hbito mental sino
tambin a contrapelo de la teora del arte desde Policleto hasta Cennino Cennini. Suspendi
su equilibrio de las partes para el hombre fsico y se limit framente a registrar las dimensio-
nes internas de sus casos de medidas menos extremas y a localizar los valores medios reales.
Alberti mejor captur su problema con las personas en Momus, particularmente en un
mito al estilo de Platn, que le atribuye a un pintor. Lo ms cerca que llega Momus de tener
un hroe es Caronte, el juicioso y desilusionado barquero que cruzaba el Ro Aqueronte hacia
Hades. Caronte decide tomarse unas vacaciones y visitar el mundo de los mortales del que
tanto oye hablar a sus pasajeros. Como gua, toma a Gelastus, figura miserable de un filsofo
que no tiene siquiera el precio del pasaje del ro. Caronte eventualmente se exaspera con los
devaneos inspidos de Gelastus:

Dijo Caronte: Deja a un barquero ilustrarte sobre ti mismo, Gelastus. Lo que voy a decirte
no es la visin del filsofo tu filosofa son slo tiquismiquis y menudencias sino lo que me
dijo un cierto pintor. Al estudiar los lineamientos de los seres humanos vio ms que toda tu
observacin de estrellas junta. Ahora presta atencin: esto es bueno.
Este pintor me cont cmo el Creador de tan gran obra como el hombre haba pensado
cuidadosamente sobre el mejor material con que hacerlo: algunos dicen que eligi una mezcla
de barro y miel, otros que fue cera que suaviz amasndola con las manos. A esto aplic mol-
des, uno para el frente, otro para la espalda [] con otros moldes y otros materiales hizo los
muchos otros tipos de animales.
Ahora bien, cuando haba hecho esto, percibi que algunos de los hombres no estaban
satisfechos con la forma que les haba dado: entonces les dio libertad para transformarse a s
mismos, si as lo deseaban, en cualquier otro animal. Luego les seal su casa designada, que
se divisaba sobre una montaa, y los inst a subirla por el camino empinado y recto que podan
ver frente a ellos. Les explic una y otra vez que all encontraran cosas buenas en abundancia,
pero les advirti que no se desviaran de su camino hacia ninguno de los caminos adyacentes;
el camino recto parecera difcil al principio pero luego se tornara ms sencillo. Y, habiendo
dicho esto, se march.
Pues bien, los hombres-cosas comenzaron a subir la montaa. Pero muy pronto algunos
estpidos creyeron mejor transformarse en bueyes, asnos y otras bestias varias; y otros,
codiciosos o curiosos, fueron atrados hacia los senderos laterales y se perdieron. Y estos, en-
contrndose entre rocas y precipicios, espinas y zarzas, para superar la dificultad de progresar

9
Della famiglia, ii, en Opere volgari, op. cit., vol. i, p. 107.

160 Prismas, N 17, 2013


en tal terreno evolucionaron en varios tipos de bestias monstruosas; y luego, cuando retornaron
al camino recto, fueron perseguidos por los hombres sobrevivientes por ser tan horrendos.
As que buscaron material similar a aquel de que haban estado hechos e inventaron ms-
caras o personae, como los hombres. Con prctica lograron hacerse pasar por hombres verda-
deros y slo mirando muy de cerca a travs de las rendijas en ellos era posible ver a la bestia
bajo la mscara. Pero estas mscaras llamadas personae slo duran hasta que alcanzan el ro
Aqueronte; pues entonces, cuando embarcan en el agua, la humedad las desintegra. As que
nadie alcanza la otra orilla sin que su interior sea revelado tal cual es.
Ests bromeando, dijo Gelastus.
No lo estoy dijo Caronte. Mis cables estn trenzados con sus cabellos, y sello las unio-
nes de mi bote con su arcilla.10

As, un pintor dirige hacia las personas lo que parece un haz desde adentro de su mente.
Un bache caracterstico en los estudios sobre Alberti es que, mientras que la Vida an-
nima, aunque escrita en tercera persona, puede ser posiblemente de su autora lo que difcil-
mente la hara menos inquietante el gran autorretrato en plaqueta de bronce (figura l) podra
muy probablemente no serlo. Pero si es en efecto de autora de Alberti, vale la pena advertir que
una de las proezas del autor de De pictura fue modelar su autorretrato en perfil completo.11

Figura 1. Leon Battista Alberti,


Autorretrato, Bronce,
c. 1435-50. National Gallery
of Art, Washington DC,
Coleccin Samuel H. Kress.

10
Ibid., pp. 256-259.
11
Para el problema de la Vida annima, vanse las referencias en la nota 4, arriba. Para la plaqueta autorretrato,
vase Joanna Woods-Mardsen, Renaissance Self-Portraiture, New Haven/Londres, Yale University Press, 1998, pp.
71-77. La reciente monografa general sobre Alberti de Anthony Grafton, Leon Battista Alberti, Nueva York/ Londres,
2000, tambin es una excelente gua a travs de su extendida bibliografa.

Prismas, N 17, 2013 161


Dossier
Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales de pueblo,
periodistas y autodidactas

Prismas
Revista de historia intelectual
N 17 / 2013
Los artculos reunidos en este Dossier
son el resultado de ponencias presentadas
en el encuentro Los otros intelectuales.
Curas, maestros, intelectuales de pueblo,
periodistas y autodidactas, organizado
por el Centro de Historia Intelectual
de la Universidad Nacional de Quilmes
y realizado en el Museo Histrico Nacional
en septiembre de 2012. Tanto el encuentro
como la realizacin de este dossier han
contado con la direccin de Flavia Fiorucci,
quien orienta en el Centro de Historia
Intelectual la lnea de investigacin Figuras
mediadoras: culturas locales, intelectuales
de pueblo.
Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Presentacin

Flavia Fiorucci
conicet / Universidad Nacional de Quilmes / Universidad de San Andrs

Los textos que integran esta seleccin son ver- Adems, se considera que, al ser una catego-
siones abreviadas de ponencias que se presen- ra de la modernidad, los intelectuales se han
taron en septiembre de 2012 en las Jornadas convertido en tales porque han logrado cierta
Los otros intelectuales: curas, maestros, inte- autonoma, tanto del poder eclesistico como
lectuales de pueblo, periodistas y autodidac- del poltico, y se desempean en un espacio
tas. Dicho encuentro tena como objetivo abrir que se rige por reglas internas. Han alcanzado
un espacio de discusin comn sobre los ese estatus por el juicio de sus pares: dado que
otros intelectuales. A qu nos referamos no hay un certificado profesional que acredite
con esa etiqueta los otros tan sugestiva como tal, entre los intelectuales se es porque
como imprecisa? Bsicamente a aquellas figu- otros as lo reconocen.
ras que la historia intelectual (al menos la pro- La convocatoria de las jornadas invitaba
ducida en la Argentina) comnmente desdea. por lo tanto a debatir sobre figuras que no
El ttulo de las jornadas ensayaba una lista de cumplan con algunos de los atributos que la
casos: curas, maestros, intelectuales de pueblo, disciplina identificaba como especficos de
periodistas y autodidactas. La serie invitaba a su objeto de estudio. Sabamos, no obstante,
pensar figuras que no cumplan con ciertas que la lista con que abramos el debate remi-
condiciones que normalmente la literatura ta a figuras difcilmente homologables. Por
identifica como propias de los intelectuales y/o muchas razones que ir revelando el dossier,
de su labor. Si bien es sabido que la categora no era lo mismo pensar como un intelectual a
intelectual es escurridiza, las definiciones un maestro rural que a un cura o a un intelec-
abundan y se contradicen, se puede afirmar que tual de provincia, figura esta que no estaba
a pesar de todo hay consenso sobre ciertas ca- en la serie original pero que fue surgiendo de
ractersticas que hacen de alguien un intelec- las ponencias. En el caso de esta ltima, su
tual con mayscula. Una de estas es su mbito otredad poda tan slo reducirse a no ser
de trabajo: aun si no es cierto para todos, la un habitante de las grandes ciudades. Clara-
ciudad, precisamente las grandes urbes o las mente, todos entraban en esa categora laxa
capitales, es sealada por la literatura como el pero a la vez muy productiva que Raymond
espacio caracterstico de los intelectuales.1 Williams defini como productores cultura-
1
les: figuras establecidas en instituciones po-
Carlos Altamirano, Introduccin general, Carlos Al-
tamirano (dir.), Historia de los intelectuales en Amrica lticas, econmicas, sociales y religiosas,
Latina I, Buenos Aires, Katz, 2008, p. 11. implicadas en la produccin y reproduccin

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 165-168


del orden social y cultural general.2 Sin em- tina, ms complejos e inclusivos.3 Para abor-
bargo, no todos los integrantes de esa serie dar el temario convocamos a investigadores
que esbozamos para armar la convocatoria que haban estudiado casos especficos de in-
estaban implicados de la misma manera, ni telectuales de provincia y/o pueblo o que se
ocupaban el mismo lugar en el entramado situaban en campos conexos, como el de la
social y cultural, y estas diferencias impacta- historia de la educacin o de la iglesia. Las
ban en el ejercicio propuesto. Si el desplaza- Jornadas tambin incorporaron la discusin
miento de la mirada que sugeramos como sobre otros contextos nacionales donde los t-
disparador de la discusin supona un movi- picos planteados s han sido desarrollados con
miento en sentido geogrfico para estudiar a mayor o menor alcance desde la perspectiva
los intelectuales de pueblo o provincia al de la historia intelectual. A quienes ya tenan
menos en principio slo implicaba moverse trayectoria en el tema les pedimos que re-
de la gran metrpolis, en otros casos el mo- flexionaran sobre los desafos tericos y me-
vimiento deba ya se saba de antemano todolgicos que la ampliacin temtica supo-
ser doble. Requera no slo alejarse de los na. A este pedido expreso responden los
centros urbanos sino tambin enfocarse en artculos de Ana Teresa Martnez, Ana Clarisa
figuras y circuitos marginales y/o ajenos a Agero y Diego Garca y el de Ricardo Paso-
los asociados al campo intelectual. A pesar lini. Estos tres textos se preguntan cmo debe-
de ser conscientes de estas divergencias ra operarse esa expansin, qu recaudos ana-
creamos que haba ciertas caractersticas co- lticos habra que tener en cuenta y a qu tipo
munes entre todos esos otros que permitan de categoras y conceptos podemos apelar
una reflexin colectiva. La primera y la ms para organizar y estudiar este perfil de intelec-
obvia era que todos ellos se ocupaban de ta- tuales. Luego hay tres escritos que se ocupan
reas intelectuales, es decir, trabajaban con de figuras de maestros, tanto en plural como
lo simblico, por esto podamos conside- en singular. Dos de ellos el de Alicia Civera
rarlos como intelectuales. A esta podan su- y el de Martn Bergel discurren sobre casos
marse caractersticas especficas que a priori que no son argentinos. Ambos autores obser-
los diferenciaban como otros: la vincula- van cmo los maestros, en virtud del lugar
cin con lo local; la conciencia de ocupar que ocupaban en sus sociedades, fueron acto-
un espacio marginal en el campo intelectual res clave en la difusin y el apuntalamiento de
que devena en sello de identidad y la perte- dos proyectos polticos: el de la educacin so-
nencia a otros campos en simultneo. cialista en el Mxico revolucionario y el del
No haba en la consigna de la convocatoria apra en el Per. El otro texto que se ocupa de
un nimo de reparacin histrica sino la intui- maestros es el de Luca Lionetti, quien recu-
cin de que el recorte usualmente utilizado pera el itinerario de un docente cuyo accionar
por la historiografa dejaba de lado cuestiones sobrepasaba ampliamente el campo educa-
importantes referentes a la produccin y cir-
culacin de bienes culturales. A esto se su- 3
En este marco se puede inscribir el libro compilado por
maba una apuesta en la que varios de los au- Ana Clarisa Agero y Diego Garca (Culturas interiores.
tores del dossier ya estaban trabajando cuyo Crdoba en la geografa nacional e internacional de la
cultura, 1 ed., La Plata, Ediciones al Margen, 2010), y
objetivo es la confeccin de nuevos mapas una Jornada previa que dio origen a este dossier: Figuras
para la historia cultural, en particular argen- de Provincia. Hacia nuevos mapas de la historia intelec-
tual argentina, Centro de Historia Intelectual-Centro de
Estudios de Historia, Cultura y Memoria, Universidad
2
Raymond Williams, Cultura. Sociologa de la comuni- Nacional de Quilmes, Buenos Aires, Museo Histrico
cacin y del arte, Barcelona, Paids, 1982, p. 201. Nacional, 2 de septiembre de 2011.

166 Prismas, N 17, 2013


tivo, oficiando en las comunidades donde re- esa zona que ha sido denominada como la
sida como un mediador cultural. Por l- periferia de la periferia, las ciudades y los
timo, los tres artculos restantes se ocupan de pueblos del interior, es necesario ampliar el
diversos otros y de sus productos. El ensayo repertorio de agentes, circuitos, artefactos y
de Paula Laguarda introduce una figura que productos culturales, teniendo en cuenta
no habamos incluido en nuestra serie origi- siempre (como se subraya en los primeros
nal: la del fotgrafo. En su texto la autora pre- textos del dossier) que el ejercicio requiere
senta a los fotgrafos como productores de ajustar el lente y dejar de lado nociones pre-
imaginarios sobre la vida urbana en el interior concebidas sobre dnde reside el valor cultu-
de la Argentina a principios de siglo. Ezequiel ral. Al mismo tiempo, lo que surge del dossier
Grisendi se centra en la labor del escritor cor- es que incluso para aquellos intelectuales que
dobs Alberto Daz Bag. El artculo deja ver tienen cierta notoriedad en la periferia, ese
cmo en el caso de Daz Bag su condicin de lugar que no es el centro opera como lmite
provinciano fue clave en la construccin de su aunque no siempre en un sentido negativo
proyecto de escritor. Andrs Bisso recupera a la hora de construir su proyecto intelec-
un pequeo diario de pueblo perteneciente a tual. En otras palabras, la experiencia del
una filial de la agrupacin antifascista Accin pueblo o la provincia puede ser lmite y po-
Argentina. Su lectura le permite recuperar el sibilidad, pero esa marca es ineludible y por
componente obrero de dicha agrupacin. Jos lo tanto insoslayable para el investigador.
Zanca recrea la vida y la obra de un sacerdote Tambin para porque la expansin conlleva a
catlico para observar cambios en las mira- la elaboracin de mapas ms equilibrados de
das sobre el mundo tanto dentro, como fuera la historia cultural.
de la iglesia. Al mismo tiempo, es importante mirar esos
Las pginas del dossier revelan que, a pe- lugares y personajes de baja visibilidad
sar de poseer algunas caractersticas comu- desde la historia intelectual porque la pers-
nes, los otros no se recortan como un grupo pectiva obliga a interrogarse sobre ciertas
distinguible. El mote no funciona como una cuestiones que otros anlisis dejaran de lado.
categora nueva para pensar a los intelectua- El componente popular de una agrupacin
les que no estn en el centro, en el lugar en como Accin Argentina, que viene, como
que como dice Pasolini en su texto reto- sostiene aqu Andrs Bisso, a cuestionar co-
mando a Darnton, parece que pasan las co- modidades analticas establecidas por la his-
sas verdaderas. Demasiadas diferencias los toriografa del antifascismo en la Argentina,
separan entre s. Incluso ese centro se re- slo aparece cuando se observa un peridico
vela resbaladizo, como nos advierte Ana Te- de pueblo escrito por plumas que difcilmente
resa Martnez. No obstante, creemos que los entraran en un estudio de las ideas antifascis-
escritos aqu reunidos muestran la productivi- tas en la Argentina. Desde, porque mudar a
dad de pensar a estas figuras para y desde la ciertos personajes (me refiero especficamen-
historia intelectual. Para, porque creemos que te a curas y maestros) de las que parecen sus
los artculos reafirman aquello que asomaba posiciones naturales en el campo historiogr-
como una intuicin cuando se dise la con- fico (la historia de la educacin y la historia
vocatoria: muestran la importancia de exten- de la iglesia) contribuye a un entendimiento
der la mirada a otros actores y otros recorri- ms complejo del rol de estas figuras en sus
dos que hacen a la vida intelectual ms all de entornos especficos y en la cultura en gene-
los transitados por las lites culturales. Reve- ral. Sopesar, por ejemplo, las ideas teolgi-
lan que para asomarse a la vida cultural en cas tambin con aquello que sucede fuera del

Prismas, N 17, 2013 167


campo eclesistico permite normalizar fen- como educadores y enviados estatales, podre-
menos que exceden como anota Jos Zan- mos rescatar las otras facetas de su accionar
ca en su estudio lo religioso. En el caso de que muchas veces entraban en tensin con las
los maestros, si dejamos de observarlos slo demandas particulares de su profesin.

168 Prismas, N 17, 2013


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Intelectuales de provincia:
entre lo local y lo perifrico

Ana Teresa Martnez


conicet / Universidad Nacional de Santiago del Estero

P.B. Il y a un bon usage du malentendu. teaba evidentemente en la poca, sobre el


R.D. Cest l tout le jeu et lenjeu culturels.1 trasfondo del estructuralismo. Considerar la
cultura como un sistema simblico, se de-
Poco tiempo despus de la publicacin del ya ca, no es suficiente si no se plantea la rela-
clsico La gran matanza de gatos, de Robert cin de ese sistema con el mundo social que
Darnton, Bourdieu invit a este autor a un de- lo produce. Esto significaba, sin embargo,
bate que sumaba tambin a Roger Chartier, algo mucho ms complejo que el movimiento
para realizar una libre confrontacin cient- de ida y retorno reiterado del texto al con-
fica en torno al libro, a fin de publicarla des- texto y de este a aquel: el sistema simblico
pus, concretando as una modalidad de re- es producto de un sistema de produccin, en
sea que evitara los efectos de imposicin que el carcter diferenciado de los agentes,
un tanto terroristas que acompaan a ese no slo en sus posiciones recprocas, sino en
gnero acadmico.2 En ese debate, luego de su grado de especializacin y en su pertenen-
pasar por asperezas y malentendidos vincula- cia o no a un espacio diferencial, relativa-
dos a la diversidad de tradiciones culturales mente autnomo, de produccin, constituyen
de los participantes, que se materializaban en datos que no pueden evitarse. De ser as, La
crticas y defensas de diverso tipo de la his- gran matanza de gatos no deba ser leda en
toria de las mentalidades a la francesa, en- el mismo registro epistemolgico y metodo-
frentadas a la propuesta de una historia an- lgico que otros captulos del libro, referidos
tropolgica, la discusin se fue volviendo a la Enciclopedia o a Rousseau. Ms all de
cooperativa y confluyendo hacia los proble- su intencin exitosa de rehabilitar la comple-
mas de la unidad cultural y la diferenciacin jidad simblica del mundo de los imprenteros
social. El problema era a la vez disciplinar, y de sus gatos buenos para pensar, Darnton
metodolgico y epistemolgico, y se plan- acordaba con Bourdieu que las relaciones en-
tre los productos culturales (siempre comple-
jos) y los mundos sociales en que se produ-
1
Dialogue propos de lhistoire culturelle, debate en- cen se plantean diferencialmente, y que es
tre Robert Darnton, Roger Chartier y Pierre Bourdieu a precisamente esta diferencia lo que interesa
raz de la publicacin del libro del primero, La gran ma- aprehender en cada caso. Las prcticas y los
tanza de gatos, publicado en Actes de la recherche en
sciences sociales, vol. 59, septiembre de 1985, pp 86-93. productos culturales no se vincularan as con
2
Ibid. un sistema simblico correspondiente al con-

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 169-180


junto de la sociedad, sino cada vez con mun- conclusin sobre el buen uso del malenten-
dos diferentes donde se refractan las signifi- dido al movernos entre mundos diferencia-
caciones y se deslizan los significados entre dos, a fin de adentrarnos con ella en los pro-
espacios de sentidos prcticos diversos. Si los blemas tericos y a la vez epistemolgicos y
obreros se divierten recordando la masacre de metodolgicos que nos plantea tanto el estu-
gatos delante de sus patrones, es porque preci- dio de esto que llamamos figuras mediado-
samente concluyen Bourdieu y Darnton al ras, como el de los intelectuales de pueblo
final del debate hay usos sociales diferencia- y de provincia, que son tambin en buena
dos de sistemas simblicos parcialmente com- medida lo primero. Desde esta perspectiva,
partidos y parcialmente sujetos al malenten- parece haber algo en comn a reflexionar en
dido, que desarrollan toda clase de complejos todos los casos.
juegos estratgicos que se vuelven posibles
aprovechando precisamente esa franja de am-
bigedad. Al llegar a este punto, Bourdieu ha- Distinciones conceptuales
bla del buen uso del malentendido y Darn-
ton se entusiasma: he aqu todo el juego y lo De Gramsci o Mannheim a Bourdieu, pasando
que est en juego en la cultura.3 por Raymond Williams y Foucault, la cons-
Los estudios de sociologa de la cultura y truccin de instrumentos tericos para descri-
de historia intelectual se han centrado particu- bir adecuadamente el espacio y los agentes de
larmente en el anlisis de campos culturales la produccin cultural se ha detenido reitera-
centrales y de productores culturales que han damente en la definicin y la posicin del in-
alcanzado consagracin y reconocimiento al telectual dentro de la sociedad, en su rela-
menos nacional. Este enfoque ha dejado fuera cin con el Estado y las clases dominantes.
a intelectuales y espacios sociales considera- Recordaremos aqu rpidamente dos posi-
dos locales por su condicin perifrica, que ciones tpicamente diferentes aunque no con-
han incidido en la construccin de esos cam- tradictorias. Raymond Williams, en su obra
pos desde una posicin marginal y que han de sntesis terica, publicada en 1981, opta
desempeado roles significativos en la repro- explcitamente por hablar de productores
duccin, la circulacin y la apropiacin cultu- culturales y no de intelectuales a fin de
ral. En este trabajo proponemos una serie de abarcar en una misma categora la ms amplia
reflexiones conceptuales que intentan avanzar gama posible de agentes que intervienen en
en la produccin de instrumentos tericos los procesos de elaboracin, circulacin y
para romper con las circunscripciones nacio- apropiacin cultural. La opcin se vincula
nales que organizan el anlisis del espacio con su preocupacin por precisar conceptos
social de la cultura repitiendo en el anlisis el que vienen siendo utilizados con sentidos dis-
mismo esquema de dominacin que lo confi- pares en un campo de estudios en pleno pro-
gura. Analizamos as el concepto de lo lo- ceso de conformacin, gracias a la convergen-
cal y la condicin pueblerina y de provincia- cia de estudios literarios, lingstica, historia de
na, en sus caractersticas generales de la cultura, sociologa emprica americana de la
posicin y de especificidad. Del debate entre cultura contempornea e historia de las men-
Bourdieu, Darnton y Chartier retendremos la talidades de cuo francs. En este contexto,
busca definir un programa de sociologa de la
cultura que no se superponga a otras discipli-
3
La traduccin de todas las referencias literales al debate nas convergentes y, abarcando el conjunto de
es ma. los problemas, aporte una especificidad desde

170 Prismas, N 17, 2013


el enfoque sociolgico.4 Cuidadoso de la di- intelectuales se incluye as en otro tipo de pro-
mensin histrica insoslayable de su pro- yecto, donde el anlisis de la divisin del tra-
grama, y sabindose a la vez en dilogo con el bajo social lo conduce a formular una teora
empirismo de buena parte de la sociologa del mundo social como espacio de indefinidas
americana, el libro est atravesado de recau- posiciones diferenciales posibles, analizables
dos contra el teoricismo y la preocupacin de caso por caso, pero dotado por hiptesis de
no trasponer ingenuamente casos particulares ciertas homologas estructurales entre espacios
en conclusiones generales. Productores cul- diferenciados de posiciones comparables entre
turales, dice, es un trmino abstracto pero s. Al mismo tiempo, esta nocin de campo se
deliberadamente neutral. Y le permite dejar articula en su propuesta con una teora de la
de lado la conceptualizacin que ya Mann- accin social donde la dimensin pre-reflexiva
heim y Gramsci haban utilizado cada uno en trminos de disposiciones refiere no slo a
en el contexto de problemticas diferentes experiencias de clase y de trayectoria, sino
para denominar un cierto tipo de productores, tambin de profesin, es decir, de modalida-
sin lograr superar las ambigedades surgidas des de incorporacin de las determinaciones
de intentar precisar esa clase en un contexto sociales, los saberes, los vnculos, la percep-
ms amplio de problemas que los de la socio- cin y la apreciacin de lo que est en juego en
loga del conocimiento de Mannheim o las el espacio social del que se forma parte. Es
preguntas sobre el lugar poltico de estos pro- esta idea general del mundo social como espa-
ductores en la lucha de clases. Buscando una cio cualitativo y discontinuo de diferencias la
definicin terica ms eficaz que la clsica de que hace interesante su idea de intelectual que
la antropologa cultural, la sistematizacin no excluye la nocin amplia de productor cul-
terica de Williams converge hacia una defi- tural, sino que la especifica. Para Bourdieu
nicin de cultura como sistema significante un intelectual es un agente que desde una po-
realizado, analizable en sus prcticas mani- sicin relativa en un espacio social relativa-
fiestas. Especificando as disciplinarmente mente autnomo de produccin cultural, ha-
su construccin terica de objeto, el concepto ciendo valer el peso de ese capital simblico
de productor cultural resulta efectivamente especfico, interviene en otros campos, como
adecuado para abarcar los amplios tipos de el de la poltica o las luchas sociales. Como
casos que le interesa analizar. siempre ocurre en las ciencias sociales, hay un
Diferente es la preocupacin de Pierre Bour- modelo implcito, que es el Zola del Affaire
dieu, quien inscripto en la tradicin durkhei- Dreyfus, no por casualidad en la generacin
miana, epistemolgicamente despreocupado de siguiente a la de la autonomizacin del campo
las especificaciones disciplinares, trabaja en la literario en Francia, como Bourdieu muestra
propuesta de una economa de las prcticas so- en Las reglas del arte.
ciales, que al mismo tiempo sea cuidadosa de Pero aqu reflexionamos sobre los otros
la historicidad de los objetos sin renunciar a intelectuales y sobre los intelectuales de pro-
sostener hiptesis que puedan replicarse como vincia y los intelectuales de pueblo. Y esto
esquemas de anlisis comparativo, subordina- nos pone frente a la necesidad de prestar aten-
dos a sus condiciones de aplicacin caso por cin a toda una variedad de condiciones, posi-
caso. Su preocupacin por la sociologa de los ciones y modos de operar que no responden, al
menos mecnicamente, al perfil de intelectual
que venimos de desplegar, aunque s caben per-
4
Raymond Williams, Sociologa de la cultura, Barce- fectamente en la figura amplia del productor
lona, Paids, 1994 [1981]. cultural. Decimos que esta vez nos interesan

Prismas, N 17, 2013 171


los otros, los que no se han desenvuelto en un Antes de entrar en cada categora, es funda-
campo relativamente autnomo donde apo- mental recordar las condiciones epistemolgi-
yarse y acumular capital especfico para trans- cas de la construccin de este tipo de series.
ferir a las luchas polticas, sociales y cultura- No debemos olvidar que se trata de una escala
les; o, si lo han hecho, se encuentran ubicados de diferencias no homognea, ni en los crite-
como productores en zonas demasiado margi- rios definitorios ni en los rasgos pertinentes
nales de esos campos como para poder contar seleccionados. Y sin embargo, con esta im-
con un capital de visibilidad que hacer valer en perfeccin que nos pone lejos de la interpre-
espacios centrales de poder. Sin embargo, los tacin realista de las categoras, configuran
casos estudiados nos muestran que estos agen- bajo ciertos criterios una escala, con solapa-
tes han intervenido de distintos modos, apo- mientos y pequeos hiatos, constituidos en
yndose en saberes adquiridos y validados por parte precisamente por la diversidad de puntos
otros caminos o en lugares sociales habilitantes de vista diferenciadores que ponemos en juego.
de otras maneras para la produccin cultural. Concretamente: un intelectual de provincia
Es el estudio de estos entramados de relaciones est en su espacio en una posicin homloga a
caso por caso lo que nos permite interiorizar- la de un intelectual de la capital, aunque subor-
nos en mundos culturales y sociales complejos, dinada si lo miramos respecto de aquel y de la
que no entran en categoras genricas y que nos relacin de un espacio con otro. La cuestin
devuelven a la variedad y la especificidad de la sigue siendo cmo definir esa posicin y acla-
inevitable historicidad del objeto en las ciencias rar de qu se trata esa subordinacin. Pero un
sociales. Sin embargo, recorrida la diversidad y intelectual de pueblo tiene una posicin hom-
la riqueza de los casos, necesitamos organizar- loga al de provincia, en una escala menor. Ha-
los y conceptualizar para poder ir ms all de la br que analizar respecto de qu es pertinente
deixis indefinidamente reiterada. Porque ade- considerar la escala. A su vez, la categora ms
ms, si algo hemos aprendido de Bourdieu y de amplia, que podemos llamar desde cierto punto
Williams, es que hasta que no logramos cono- de vista los reproductores culturales, apare-
cer el conjunto de las relaciones que despliegan cen en el mbito de la cultura en un lugar su-
efectos en un espacio social (o en una forma- bordinado respecto de los que llamamos tpi-
cin) no hemos aprendido nada sobre ninguno camente intelectuales, y sin embargo no
de sus elementos parciales. Y esto ya no es es- podemos decir que ningn agente concreto,
tructuralismo, sino el abc de la construccin de histrico, emprico, sea solamente un produc-
un objeto sociolgico. tor o solamente un reproductor de bienes sim-
blicos. No hay produccin a partir de nada, ni
reproduccin que no realice recortes, interpre-
Categoras y divisiones tacin, produccin. Qu era el Menocchio de
Ginzburg? Un productor subordinado?, un
A los efectos del anlisis, podramos diferen- extemporneo intelectual de pueblo?, o un re-
ciar, para comenzar, tres tipos de casos que se productor creativo de sus lecturas? Yo dira
definen recprocamente: los que podramos que las tres cosas a la vez, segn el punto de
llamar intelectuales de provincia, los intelec- vista desde el que lo miremos.
tuales de pueblo y la categora ms amplia de Al mismo tiempo, si nos centramos en el
quienes cumplen un rol central no tanto en la rol mediador de algunos agentes centrales
produccin como en la instalacin de sentidos de la reproduccin y la circulacin en el
en una determinada sociedad, como los curas campo de la cultura, su lugar en ciertas condi-
o los maestros. ciones puede resultar dominante sobre los

172 Prismas, N 17, 2013


productores y los intelectuales, como sucede cada uno en su espacio, pero hay entre ellos una
con el caso de los editores o los curadores de diferencia en las caractersticas del nudo de rela-
muestras. En realidad, lo que vale la pena para ciones en que se insertan. El intelectual de pro-
hacer rendir el anlisis es hacer el esfuerzo de vincia es un capitalino del interior, cuyo espacio
moverse entre los diversos puntos de vista y aparece circunscripto a una delimitacin pol-
criterios de clasificacin de agentes, que nunca tica estatal especfica, y que puede ser en caso
son una sola cosa. Las categoras produc- de que la haya el centro de una red ms amplia
cin, reproduccin, circulacin, media- de la que formen parte pueblos y ciudades me-
cin, recepcin slo son tiles si las pensa- nores. El intelectual de pueblo tiene un espacio
mos como no excluyentes, y la de intelectual, de referencia acotado a la poblacin en que vive
si en el caso tiene valor heurstico para com- y a las redes de las que forma parte, en posicin
prender dinmicas de intercambio entre luga- predominantemente perifrica. Todo esto sin ol-
res diferenciales del espacio social. Moverse vidar que las redes de circulacin pueden cru-
con libertad entre los trminos, conscientes de zarse, constituir circuitos y regiones de inter-
lo que se hace y dice, parece ser la mejor regla cambio segn lgicas diversas que no siempre
metdica al respecto. Recordar que en todos se articulan en la forma centro-periferia y que
los casos se trata de productores y a la vez hay que descubrir caso por caso.
de mediadores, sin perder de vista las posi- Desde otro punto de vista, la provincia y el
ciones diferenciales y la diversidad de disposi- pueblo parecen diferenciarse sobre todo en la
ciones, es importante para no olvidar lo que escala: una capital de provincia constituye ha-
unos y otros tienen en comn. bitualmente un centro donde se concentran
Y en general habr que evaluar en cada ms recursos de todo tipo que los de un pue-
caso qu aportan estas categorizaciones a la blo. Sin embargo, ambos comparten sobre
comprensin de los textos y otros productos todo una cierta densidad del espacio vivido
culturales, a la interpretacin de la produc- que podramos llamar el locus, aquello que
cin cultural en general y al conocimiento de produce lo local. Pero lo que constituye los
la construccin de discursos sociales hegem- centros tambin es un cierto locus que,
nicos, de la instalacin de sentidos en los es- por las condiciones de circulacin de bienes
pacios sociales. simblicos en el sistema capitalista e indus-
Esta toma de conciencia del carcter trial, adquiere niveles de acumulacin, una es-
idealtpico de los instrumentos conceptua- pecificidad y cierta entidad de centro recono-
les no constituye una enunciacin ritual para cido como tal. La imagen parece la de una
continuar luego operando como si se tratara telaraa mltiple, que hara intil el anlisis de
de una tipologa realista, sino, por el contra- lo que se repite con mayor o menor magnitud
rio, es una cuestin central que nos invita a segn el caso. Pero como deca Bourdieu del
organizar el conjunto explorando los bordes, estudio de los barrios pobres de Francia, esto
los matices, lo que ocurre en los solapamien- no puede abordarse sin romper con el pensa-
tos, all donde se condensa y se hace mani- miento sustancialista, haciendo un anlisis de
fiesta la historicidad de nuestro objeto. las relaciones entre las estructuras del espa-
cio social y las estructuras del espacio fsico.5
Intelectuales de provincia Como bien sealan Ana Clarisa Agero y
e intelectuales de pueblo

El intelectual de provincia y el de pueblo pare- 5


Pierre Bourdieu, La misre du monde, Pars, Seuil,
cen entonces ocupar posiciones homlogas 1993, p 159.

Prismas, N 17, 2013 173


Diego Garca, aqu es capital delimitar cul es ciones que adquieren sentido unas respecto de
el contexto pertinente para cada anlisis, y otras, y otra cualitativa, que nos enva al espa-
para esto se necesita decidir criterios.6 Lo cio habitado, balizado y experimentado en las
cuantitativo, en determinadas condiciones, prcticas de los sujetos. Espacio geomtrico y
puede tener consecuencias cualitativas impor- espacio antropolgico, dira Merleau-Ponty,
tantes. Avanzar en este anlisis, nos parece, el locus remitira a ambos, pero los usos del
requiere dos abordajes simultneos: el de lo trmino que presenta el artculo del dicciona-
local en cuanto locus y el de la periferia en rio precisamente subordinan el primero al se-
cuanto diferencia pero tambin desigualdad. gundo. El acento est puesto en lo que pode-
mos llamar el sentido prctico del espacio.
Es en esta segunda lnea donde el espacio se
El locus constituye por las prcticas: es la marcha rei-
terada la que genera el camino; la aglomera-
El recurso al trmino latino es slo un modo cin de personas la que produce la ciudad; un
entre otros posibles de aproximarnos a la idea tipo de mirada aprendida la que convierte la
de un espacio cualitativo. El locus (vincu- montaa o el desierto en paisaje; la ocupacin
lado al lochus griego, que curiosamente re- prolongada por generaciones la que hace de
mite a la emboscada) nos refiere a una ampli- un lugar cualquiera un lugar propio, un pago.
tud de sentidos, muchos de los cuales estn Estas prcticas significantes dotan al espacio
an operantes en los usos del trmino lugar de memorias, le etiquetan la magia de los nom-
en castellano: el sitio en tanto localidad o re- bres propios que lo balizan, producen lugares
gin; el puesto como punto del espacio asig- diferenciales con retazos de otras prcticas y
nado, por ejemplo para un viga o la posicin nombres, bricolando con lugares semnticos
de un soldado en la batalla; la ocasin en que dispersos los relatos y los rumores que se le
una palabra es adecuada o est fuera de lu- asocian y constituyen la particularidad del lu-
gar; el punto en un orden de posiciones, gar y la pertenencia, atando a los sujetos a un
como el lugar de un pasaje en un libro. Tam- tiempo y un espacio que les pertenece y al que
bin se encuentran usos vinculados a las cate- pertenecen.7
gorizaciones del mundo social: la condicin, Se puede vivir en la provincia o en el pue-
la clase, el cargo, la dignidad son locus socia- blo con el deseo y el pensamiento en la capi-
les; otros ms especficos y sugerentes como tal, pero los pies, el cuerpo, el entraamiento
la designacin del tero, y en construcciones que demarca el lmite y la posibilidad difcil-
adverbiales el espacio se cruza con la metafo- mente escapen a la provincia o al pueblo, y si
rizacin del tiempo: ad id locorum: hasta escapan efectivamente en algn punto de la
este momento. trayectoria, lo hacen llevando consigo los ejes
El recorrido por el diccionario de latn per- estructuradores de la experiencia. Es por esto
mite visualizar las dos maneras clsicas de que analizar lo que constituye la experiencia
considerar el espacio, una referida al espacio de provincia y de pueblo puede proveernos no
representado, hecha de relaciones entre posi- de conocimiento, pero s de hiptesis heursti-
cas que nos guen en la bsqueda de indicios.
Qu es un intelectual de pueblo o de provin-
6
Ana Clarisa Agero y Diego Garca (comps.), Intro-
duccin a Culturas interiores. Crdoba en la geografa
7
nacional e internacional de la cultura, La Plata, Al Mar- Michel de Certeau, Linvention du quotidien. Arts de
gen, 2010. faire, Pars, Gallimard, col. Folio, 1990.

174 Prismas, N 17, 2013


cia? Un intelectual que all naci? Vivi? talle incide slo en su posibilidad de consa-
Por cunto tiempo? Cul es el umbral a cru- gracin, pero no es tan probable que tenga las
zar para volverse nacional? Es Ricardo consecuencias que mencionaremos. En cam-
Rojas un intelectual de provincia? Dej de bio, el santiagueo Hiplito Noriega, por
serlo Canal Feijoo cuando se traslad a Bue- ejemplo, slo puede ser visto como un inte-
nos Aires? lectual de provincia en el sentido que detalla-
La provincia y el pueblo, en tanto locus, mos abajo; o los hermanos Wagner ser consi-
espacio cualitativo practicado y convertido en derados arquelogos de provincia, aunque
sentido prctico, suponen lmite y posibilidad. hayan nacido en Europa y mantenido vncu-
los de amistad con Paul Rivet o correspon-
dencia con el Smithsonian Institut.8
La condicin pueblerina 1) Frente a las reglas de la confrontacin
y de provinciana cientfica, del intercambio literario, del de-
bate artstico, que permite que las obras se en-
Los lmites cuantitativos (los de la escala) se riquezcan pasando a formar parte de un circuito
imponen configurando cualitativamente los de aprendizajes, de valoracin y de crtica, la
espacios culturales y acadmicos. No se trata provincia y el pueblo carecen de la masa crtica
slo de registrar la situacin de campo inte- cotidiana que obliga y habilita el intercambio.
lectual reducido cuando existente en el Dada la baja diferenciacin de los espacios de
pueblo o la provincia, sino de reflexionar so- socialidad, la produccin en soledad o en el
bre qu significa. complejo dilogo con los no especialistas tien-
Registramos habitualmente las dificultades de a agotarse y esto es lo importante a rete-
de profesionalizacin en un medio en que es ner en meros intercambios de reconocimiento
difcil vivir de una profesin como la literatura, y en las reciprocidades del capital simblico
la pintura, incluso la produccin en ciencias no especfico.
humanas y sociales, con pocos puestos univer- 2) Esta inexistencia o limitacin de los
sitarios en el caso de que los haya y orienta- campos de produccin especfica son el pro-
dos as los productores a la docencia secunda- ducto y a la vez generan la inespecificidad del
ria o el ejercicio de otras profesiones ms capital simblico que se acumula y canjea: la
lucrativas, con lo que tienen de absorbentes. publicacin de un libro que muy pocas perso-
Tambin solemos registrar la asimetra de los nas localmente han ledo o leern genera sin
mecanismos de consagracin, que hacen que la embargo el halo de intelectualidad que marca
misma slo parezca valer plenamente cuando ms un lugar social que una competencia. Las
se produce en un centro (Buenos Aires, Pars, colecciones de lujo de autores locales que pu-
Nueva York), donde se confirma cualquier con- blican instituciones ligadas al poder local, con
sagracin anterior. Pero hay otras dimensiones el mero objeto de ser exhibidas, forman parte
a considerar que suelen escaprsenos. de este juego de complacencias. Si hay luga-
Lo que expondremos a continuacin no pa- res donde los ttulos universitarios y los libros
rece ser igual para todas las reas de la pro-
duccin cultural: cuanto menos importante
sea el trabajo colectivo y la confrontacin, 8
Vase Ana Teresa Martnez, Constanza Taboada y
menos parece incidir. Es difcil decir que Juan Alejandro Auat, Los hermanos Wagner: entre ciencia,
L. Ortiz haya sido un poeta de pueblo, aunque mito y poesa. Arqueologa, campo arqueolgico nacio-
nal y construccin de identidad en Santiago del Estero.
haya vivido en un pueblo como empleado de 1920-1940, 2 ed., Bernal, Universidad Nacional de
correos hasta su muerte. En todo caso este de- Quilmes, 2011.

Prismas, N 17, 2013 175


publicados tienden a funcionar como ttulos madores culturales inespecficos, que invier-
de nobleza o como medallas, es decir como ten buena parte de sus energas en promover
marcadores de una esencia superior, estos son la cultura y el arte con la secreta esperanza de
las capitales de provincias y los pueblos. producir a los interlocutores y el espacio de
3) Lo que hay que tener en cuenta es que la intercambio del que carecen. Un intelectual
marca del lugar social que aqu se genera es de provincia y de pueblo ser siempre tam-
mucho ms indeleble que la del prestigio cien- bin un hombre o una mujer de la cultura,
tfico o artstico (que debe renovarse en el tiem- con capacidades polivalentes para la produc-
po) y tiende a generar espacios de poder per- cin y la gestin, as como dispuesto a res-
manentes poder de consagracin y poder de ponder a demandas sobre temas y problemas
admisin al campo, en los que las luchas por no siempre de su especialidad.
los espacios de produccin no se vinculan La provinciana y lo pueblerino, desde
tanto al capital cientfico o a la calidad y la este punto de vista, parecen entonces tener
originalidad de la obra, cuanto al poder pol- que ver con la escala. Los notables de pro-
tico de generar relaciones y mover influencias vincia en las primeras dcadas del siglo xx,
una vez adquirido ese lugar social. Las inicia- que aprovechaban las ambigedades de un ca-
tivas novedosas tienden as a obturarse antes pital inespecfico ligado a un apellido ilustre,
de nacidas, entre las lgicas de los poderes a las expectativas implcitas sobre una identi-
personales y los prestigios que nadie sabe dad social que se vinculaba naturalmente a las
bien en qu se fundan. letras, a las leyes, al gobierno, como una acti-
4) La dureza de las reglas de la industria vidad entre otras, o como profesin-destino,
editorial capitalista, sumada a la dificultad siguen teniendo correlatos en estos bordes de
para contactar empresas editoriales comercia- la produccin cientfica en humanidades y
les, confina an hoy con frecuencia a los pro- ciencias sociales, hoy mucho ms sistemati-
ductores de provincia y de pueblo a publicar zada en un campo nacional con reglas de pro-
en ediciones universitarias de circulacin n- duccin y evaluacin que se imponen a duras
fima o nula fuera de la localidad, e incluso a penas en estos espacios marginales.
las publicaciones de autor, financiadas con En estas condiciones de lo local que pode-
los propios recursos o la subvencin obtenida, mos llamar provinciana y condicin pue-
sin la mediacin de una editorial reconocible. blerina se genera el encierro que lo caracte-
La publicacin de autor se convierte tam- riza, se favorece el aislamiento y un temor
bin en una eleccin cuando se ha escogido la reactivo, tanto a lo desconocido, como a todo
provincia como lugar nico de circulacin, ya aquello que pueda amenazar poderes simbli-
que la contraparte que se obtiene es el rol re- cos constituidos y consolidados, o tambin
ducido o inexistente de los sistemas de eva- poderes econmicos y polticos demasiado
luacin, que habilita la circulacin en un prximos y demasiado ingerentes en la pro-
mismo plano de obras heterogneas en cali- duccin cultural. Por otra parte, cierto discurso
dad y permite conservar a bajo costo el lugar antiacademicista, reactivo a reglas que se con-
social del productor cultural y ocasional- sidera no se aplican en el lugar, que florece
mente el de intelectual. en las provincias y en los pueblos se vincula
5) Al mismo tiempo, esta misma dimen- al rechazo de aquello que nos rechaza.
sin reducida, convertida en inespecificidad
del capital que circula en el campo, es la que Dicho esto, no todas las provincias ni todos los
empuja a los intelectuales de provincia y de pueblos participan igualmente de estas condi-
pueblo a convertirse en reproductores, en ani- ciones. Para ponderarlas, vale tener en cuenta:

176 Prismas, N 17, 2013


1) el tamao de las concentraciones urba- que se asoma en sus enunciados, hecha de de-
nas, con lo que suponen de diversidad y aper- bates locales, de preocupaciones que suelen
tura a lo nuevo; quedar en el orden de lo implcito por ya sabi-
2) la cifra absoluta y el porcentaje de habi- das, de relecturas selectivas de los grandes
tantes con estudios superiores terminados, temas nacionales, es la que debe ser objeto de
con su carga de homogeneidad o desigualdad anlisis. Se trata de reconstruir en cada caso
cultural; las condiciones de produccin; reponer al es-
3) la antigedad y la consolidacin de las critor, cientfico, poeta, msico, en su propio
instituciones educativas y culturales, as como espacio de experiencia cotidiana; reconstruir
su diversidad; con quin y contra qu habla, escribe o pinta,
4) las tradiciones culturales que confluyen no slo en el contexto de intercambios con
y caracterizan a cada regin; otros centros y redes, sino en el contexto ms
5) la historia de injerencia poltica o auto- inmediato, que tiene una inminencia inevita-
noma de las universidades y otros centros de ble. El carcter vanguardista de un grupo
produccin cultural en el lugar en cuestin; como La Brasa en los aos 20 en Santiago del
6) las redes institucionales que desde cen- Estero no puede entenderse cabalmente, por
tros ms formalizados en la regin o en la ca- ms lazos que haya mantenido Bernardo Ca-
pital pueden sostener reglas de validacin y nal Feijoo con los intelectuales de Sur, si no
favorecer su apropiacin; es confrontado a las rupturas necesarias para
7) las otras redes de intercambios disponi- su generacin en la provinciana de su con-
bles, las que pasan por vnculos familiares, de texto cotidiano.9
sociabilidad o afinidades electivas que pue- Aqu el concepto de refraccin de Bour-
den generar intercambios transversales y den- dieu puede ser particularmente til. l lo em-
sidades regionales con cierta autonoma rela- plea sobre todo para superar la rudimentaria
tiva de los centros. teora del reflejo entre la pertenencia social de
clase y la produccin cultural. Si en cada
campo de produccin existen cosas en juego
La refraccin y el malentendido especficas, luchas e intercambios particula-
res entre agentes con una configuracin de
Esta dimensin limitante de la provinciana, posiciones diferenciales respecto de un tipo
por otra parte, no es la nica a considerar. En especial de capital, en cada campo hay tam-
primer lugar, porque no constituye una con- bin un conjunto de creencias comunes (una
dena para el intelectual de provincia, sino una doxa), unas reglas de juego aceptadas (un no-
condicin de vida cotidiana con la cual habr- mos) y una creencia en el juego (illusio) que
selas, en un doble sentido: lo que se tiene constituye el suelo comn (collusio) sin el
como posibilidad y aquello contra lo cual se cual el campo de produccin no funcionara.
puede trabajar objetiva y subjetivamente. Estas formas de especificacin de la libido
Pero tambin porque provinciana es ade- social que son cuerpo en el agente y configu-
ms un punto de mira y un punto de vista, un ran sus esquemas (schmes) de percepcin, de
lugar que el centro no ve y desde donde el
centro no ve. Analizar la produccin de un au-
tor extracntrico es tambin descubrir por en- 9
Vase Ana Teresa Martnez, Entre el notable y el inte-
tre medio de su palabra lo invisible para el lectual. Las virtualidades del modelo de campo para
analizar una sociedad en transformacin (Santiago del
centro, es decir aquello que se desprende de la Estero 1920-1930), en Revista Andina, n 37, segundo
particularidad del lugar. La interdiscursividad semestre de 2003, Cusco, cbc.

Prismas, N 17, 2013 177


apreciacin y de accin son la raz de su dencia para refractar, como si se tratara de un
orientacin al juego y de su modo de jugarlo. medio de densidad ptica diferente, las lneas
Se interponen as redireccionando, tradu- temticas, las preocupaciones, los estilos, las
ciendo, dando forma particular (no haciendo autoridades que se considera pertinentes. Re-
desaparecer) a los intereses, deseos o cual- fractar no es ver otra cosa, sino ver diferente.
quier otra pulsin vinculada con la pertenen- Ubicados en los puntos de friccin entre es-
cia de clase y la trayectoria, que ya no pueden pacios dominantes y dominados, pero investi-
ser vistas como causalidad directa o va de un dos con frecuencia de buena voluntad cultu-
solo sentido con respecto al producto cultural ral hacia las lneas de trabajo, los autores
o a las tomas de posicin del agente. consagrados, los estilos legtimos, los intelec-
Esta nocin de refraccin entre espacios tuales de provincia y de pueblo pueden emitir
sociales diferenciados tambin puede ayudar- en general sin saberlo ni quererlo enuncia-
nos a conceptualizar el modo en que funcio- dos bifrontes, que se dirigen a la vez a espa-
nan las relaciones entre los espacios sociales cios diversos y se mueven entre la voluntad de
de produccin cultural diferenciados ya no decir algo que se entienda en el centro y la
slo (y a veces ni siquiera) por las disciplinas necesidad de hablar de y en el propio espacio.
que se practican (campo de la pintura, de la Descifrar estas capas de significado, bucear el
literatura, cientfico, etc.), sino por otros cri- texto y su contexto escriturario en busca de un
terios pertinentes de demarcacin. Decamos intertexto no explcito, es tarea de rastreador,
hace un rato con Agero y Garca que los con- de seguir huellas y guiarse por indicios.10
textos pertinentes en cada caso deben ser dis- En tanto posibilidad, lo local supone la
cernidos, que no son un datum, y recordba- densidad de un entramado de relaciones con
mos antes con Bourdieu que hay que romper lgica propia, que debe ser analizado caso por
con las divisiones sustancialistas y lograr es- caso, con su historia particular y un modo de
tudiar las relaciones entre los espacios socia- particularizar las historias ms amplias que lo
les y la demarcacin del espacio fsico, que es incluyen. Es en este punto donde la refraccin
siempre cualitativo espacio humano. Ahora nos conduce al buen uso del malentendido.
podemos dar un paso ms para aclararnos: no Al estudiar el orden de la interaccin y bus-
necesariamente hay en cada provincia o en cando cmo articularlo a cuestiones sociolgi-
cada pueblo un campo intelectual para estu- cas ms amplias, E. Goffman desarroll una
diar, pero s hay un espacio social cualitativa- teora para el anlisis de lo que llam los
mente diferenciado donde es posible discernir marcos de la experiencia en los que se pro-
subespacios especficos (hasta donde haya ducen los intercambios comunicacionales.11
efectos de campo, deca Bourdieu) entre los Si hay algo que vuelve a aparecer en esta etapa
que se puede delimitar circuitos de circula- de su trabajo es la vulnerabilidad y la fragili-
cin, de intercambio y de cosas en juego, sin dad de los procesos de comunicacin. Los
olvidar que todos tienen que ver con un campo cambios de enfoque, de perspectiva, el pasaje
general del poder (econmico, poltico y sim- de los primeros a los segundos planos forman
blico) que incide de diversas maneras sobre parte de la experiencia cotidiana, en el manejo
el conjunto del espacio social y del espacio prctico de la interaccin. En Frame Analysis
fsico. En general, cuanto ms reducida la es-
cala, la incidencia tiende a ser mayor.
10
La diversidad de los espacios sociales, de Carlo Ginsburg, Tentativas, Rosario, Prohistoria,
2004.
cada uno de los contextos relevantes, puede 11
Erwing Goffman, Les cadres de lexperience, Pars,
ser percibida a travs de la capacidad que evi- Minuit 1991 [Frame Analisys, 1974].

178 Prismas, N 17, 2013


Goffman estudia los encuadres y las rupturas malentendido se nos escapan en esos actos de
o deslizamientos de significado que se produ- escritura ilegtima, extempornea, desubicada
cen cuando nos equivocamos en el encuadre, del marco presupuesto por los debates y las
cuando no percibimos el marco socialmente preocupaciones legtimas del momento.
instituido por el grupo para la situacin dada, La interpretacin esencialista de las pala-
o cuando no percibimos el encuadre que el in- bras, que nos hace creer que detrs de los mis-
terlocutor presupone: habla en serio? Se mos trminos hay siempre los mismos signifi-
trata de una broma, un engao, un accidente? cados, nos hace perder de vista que el uso en
Todos los modos del malentendido pueden ser la enunciacin es un juego constante de desli-
as analizados como desplazamientos o inade- zamientos semnticos vinculados a intertex-
cuaciones de los marcos de la experiencia pre- tualidades no dichas, pero sobre todo a expe-
supuestos o no percibidos en la interaccin. riencias no enunciadas. Para nadie es hoy
Pero el malentendido no es slo un obstculo novedad que los contextos no son exteriores a
en la comunicacin, tambin hay un buen uso, los textos; sin embargo, de saberlo a tener los
como lo muestran los chistes, las bromas y instrumentos para encontrar los indicios, las
muchas transgresiones deliberadas de los en- huellas de lo presente no dicho, sigue siendo
cuadres legtimos en las protestas sociales que un desafo cada vez. La intraducibilidad del
ponen el acento en la transgresin simblica humor est all para recordarlo.
(regar con agua del Riachuelo la Embajada de Curas, maestros, dirigentes gremiales que
los Estados Unidos; llevar a la reina del carna- escriben y actan en el espacio pblico no son
val de Gualeguaych a una cumbre de presi- slo intelectuales, pero en un sentido distinto
dentes, etctera). (o en todo caso redoblado), por causa de la
El malentendido en aquel sentido no deli- provinciana o del carcter pueblerino, sino
berado puede asimilarse al anacronismo. Pero porque participan simultneamente de otro
el que a nosotros nos interesa ahora es sobre campo, que los constituye en lo que son, y
todo un malentendido no en el tiempo, sino en donde tienen intereses simblicos simult-
el espacio vivido, en el encuadre cotidiano de neos: el campo religioso, o catlico, o gre-
la comunicacin de un espacio diferente. No mial, con sus propias problemticas y cosas
por casualidad, el faulty por excelencia en juego. No se trabaja de cura o de maestro,
para Goffman, es decir, el personaje que suele se es cura o maestro. Maestros argentinos for-
estar siempre fuera de encuadre y tiene difi- mados en las Escuelas Normales de la pri-
cultades para relacionarse socialmente, es el mera mitad del siglo xx, o maestros por des-
extranjero. carte profesional formados en los Institutos
Desde esta perspectiva, podramos decir Terciarios de la Argentina de la dcada de
que detrs de muchas lecturas de los intelec- 1990, los ejes articuladores de la experiencia
tuales de provincia, de pueblo o de mediado- y los encuadres comunicacionales que surgen
res culturales que pertenecen simultnea- de ella son inevitables en sus discursos.
mente a otro campo que no es el intelectual Aqu no se trata de los esquemas de com-
(curas, periodistas, obreros, etc.) hay una do- prensin en espacios socialmente diferencia-
sis de malentendido que procede de un error dos, como era el mundo de los artesanos y el
del encuadre de comunicacin, por suponer de los burgueses, sino de otra diferenciacin
uno diferente o simplemente desconocer el que marca los territorios en tanto lo que veni-
efectivo desde donde se habla. mos de llamar locus, espacio cualitativo de
Pero tambin podramos postular que mu- un sentido prctico diferenciado, relacionado
chos buenos usos creativos y estratgicos del por una parte con las condiciones generales

Prismas, N 17, 2013 179


del trabajo intelectual y por otra parte con la uno de los desafos a continuar enfrentando,
historia particular de una experiencia. Recu- si queremos entender la historia de la cultura
perar cada vez los encuadres pertinentes del de una manera menos pautada en el anlisis
espacio diferencial desde el cual escriben y por las diferencias que construye la estructura
actan los otros intelectuales tal vez sea centro-periferia.

180 Prismas, N 17, 2013


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Culturas locales, culturas regionales,


culturas nacionales
Cuestiones conceptuales y de mtodo para una historiografa por venir

Ana Clarisa Agero y Diego Garca


Universidad Nacional de Crdoba / conicet

Invitados a problematizar figuras y territorios hoy; por otro, que eso permitira completar
escasamente visitados por la historia cultural una imagen de la cultura nacional usualmente
e intelectual, experimentamos cierta inquie- concentrada en los sectores letrados de la ca-
tud ante lo que nos pareca un sobrentendido pital del pas. Sin duda, hay en estos supues-
que mereca desarmarse: la nocin de que una tos una cuota de verdad, cuya fuerza, sin em-
ampliacin de lente en trminos geogrficos bargo, no debera oscurecer los problemas
equivala en cierto modo a una ampliacin de ciertamente distintos que plantean los trmi-
lente en trminos sociales, y viceversa (dicho nos implicados.
de otro modo, que la consideracin de figuras En el primer caso, la cuestin fundamental
intelectuales menores y escenarios provincia- pasa por la existencia de cuadros historiogr-
les eran parte de un nico movimiento). ficos desbalanceados que, ellos mismos resul-
Dada la vocacin del encuentro de avanzar tado de un largo proceso de concentracin,
en ambas direcciones, contribuyendo as a una devuelven la imagen de una historiografa
mirada ms equilibrada de la historia de la ms cosmopolita, profesionalizada y sofisti-
cultura argentina, decidimos concentrarnos en cada en la metrpolis que en la periferia.
dos cuestiones. Primero, revisar ese sobren- Desde luego, no se trata de una evolucin sin
tendido y sugerir los problemas que introduce discontinuidades interesantes (puede pen-
para la prctica historiadora y la comprensin sarse en el proceso de renovacin historiogr-
histrica. Luego, atender dos aspectos que cree- fica en los aos sesenta y setenta, con su sig-
mos centrales en todo intento de ampliar la nificativo centro cordobs), pero s de una
perspectiva social y territorial de la historia tendencia bastante incontrastable en lo que
cultural o intelectual: la determinacin de los hace a las historias que aqu interesan. En la
contextos que interesan y la consideracin de medida en que nuestro primer marco de refe-
las modalidades diferenciales de circulacin rencia disciplinar sigue siendo nacional (y
de ideas, figuras y objetos culturales. esto tanto en el orden de las instancias espe-
cializadas cuanto en el de las jerarquas inte-
1. Si expansin del rea territorial y del rea lectuales y el sistema editorial), el principal
social parecen parte de un nico movimiento desafo parece ser entonces el de avanzar en
es, en gran medida, porque se supone, por un la comprensin relacional de ese conjunto
lado, que con ello se trae al centro de la es- (incluso, y sobre todo, cuando no lo era) antes
cena una serie de objetos descuidados hasta que en varias historias locales o del interior.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 181-185


Bien visto, esto ms que completar mapas un desconocimiento tal es una forma de ana-
debera reformularlos, y para hacerlo es pre- cronismo especialmente daosa: la que inhibe
cisa una extrema sensibilidad ante las cam- reconocer, en tiempos relativamente prximos
biantes geografas histricas e historiogrfi- como pueden ser doscientos cincuenta aos,
cas, ya que la geografa cultural opera no slo circuitos y comunidades, centros y periferias,
como condicionamiento de los equilibrios radicalmente diferentes a los presentes. Por
pasados sino tambin como condicionamien- ejemplo, Concepcin del Uruguay es hoy una
to de las historias locales, regionales o nacio- ciudad secundaria dentro del concierto de ciu-
nales presentes y como ideologa en el modo dades argentinas, pero lo era en 1851, cuando
contemporneo de considerar el proceso (ali- capital provincial, sede del pronunciamiento
mentando tambin ciertos supuestos fuertes de Urquiza y de la reconocida escuela por la
sobre la historia nacional).1 En este punto, no que pasaran Roca y Wilde? As las cosas, la
huelga subrayar que tanto lo local como lo historiografa cultural e intelectual por venir
nacional son o pueden ser variantes ideolgi- debera poder hacer un camino diferente al re-
cas del mismo orden que universal-particu- corrido por la vieja historia poltica, que pas
lar, y que si en otro sitio alertamos sobre un de la instauracin de un relato nacional maes-
tipo de concepcin local de lo local altamente tro que oscureca captulos enteros de la histo-
insatisfactorio, uno que asuma el punto de ria nacional a una correccin por adicin de
vista de lo universal tambin lo es; mxime casos provinciales que, privilegiando la hete-
cuando se permita homologar lo local y lo re- rogeneidad de lo mltiple, decaa en sentido
gional, entidades respecto de cuya precisin orgnico y relacional del proceso. Para eludir
la historiografa argentina ha avanzado sensi- este riesgo, las historias econmicas, sociales
blemente (slo por citar algunos ejemplos so- y polticas de los diversos centros y regiones
bresalientes puede pensarse en Tulio Halperin desiguales pero no inexistentes deberan
Donghi, Jos Carlos Chiaramonte y Carlos ser tomadas seriamente en cuenta.
Sempat Assadourian).2 Por otro lado, y complementariamente, vale
El escaso control de este aspecto ideol- la pena recordar que aquella historiografa
gico de las categoras conduce inevitable- atenta a los diversos modos de articulacin
mente el problema al terreno de la prctica entre lo local y lo regional no dejaba de consi-
historiogrfica, inclinando a desconocer la derar con atencin la presencia de fuerzas que
existencia de una vasta historiografa consa- involucraban mapas ms amplios. De nuevo
grada a la regin en trminos econmicos, so- Assadourian sirve como ejemplo: a la vez que
ciales o paisajsticos, a las lites urbanas o intentaba dar cuenta de la vida econmica del
regionales en trminos sociales, y a lo local, espacio peruano, identificaba a Potos como
municipal y provincial en trminos de historia un polo de desarrollo que organizaba en
urbana y poltica. La primera consecuencia de torno a s aquel espacio por su vnculo privile-
giado con la metrpoli; de esa manera lo lo-
cal, lo regional y lo metropolitano se conside-
1
En este, como en otros puntos del texto, dialogamos raban conjuntamente en el circuito desigual
con las Palabras Preliminares y el Prlogo (a cargo que conformaba la economa colonial.3
de Ricardo Pasolini) del libro editado por Paula La-
guarda y Flavia Fiorucci: Intelectuales, cultura y pol-
tica en espacios regionales de Argentina (siglo XX), Ro-
sario, Prohistoria, 2012.
2 3
Ana Clarisa Agero y Diego Garca, Introduccin a Carlos Sempat Assadourian, El sistema de la economa
Culturas interiores. Crdoba en la geografa nacional e colonial. Mercado interno, regiones y espacio econ-
internacional de la cultura, La Plata, Al Margen, 2010. mico, Lima, Instituto de Estudios Peruanos, 1982.

182 Prismas, N 17, 2013


El segundo aspecto es de otro orden, de vali- verdaderas culturas) y de la reorientacin so-
dez mucho ms general. Se trata de la efec- ciolgica alentada por Carlos Altamirano.
tiva expansin del rea social atendida por la La cuestin que interesa, en todo caso, no
historia cultural e intelectual argentina; ex- es normativa, del orden de la mayor adecua-
pansin que proyecta con cierta demora el cin de una historia no elitista, sino historio-
camino emprendido por ciertas historiogra- grfica: as como la apertura a una historia de
fas centrales (francesa e italiana especial- los intelectuales en tanto figuras sociales ilu-
mente, pero tambin estadounidense), en ge- mina mejor aquellas ideas que solan concen-
neral respecto del mundo de las imprentas y trar el inters de nuestra mejor historiografa,
las editoriales o de los lectores. De Menoccio la expansin del rea social aparece hoy como
a Neuchatel, de las traducciones a las diversas condicin para una cabal comprensin de un
circulaciones del Quijote, una historia que se conjunto muy ampliado de fenmenos de cir-
reclamaba estrictamente cultural (a veces en culacin y recepcin cultural. As como se
pugna con su predecesora social), muy mar- entienden mejor las ideas de Jos Aric aten-
cada por la antropologa, construa objetos diendo a su tipo intelectual, que implica tanto
que dislocaban la cultura de la cultura ele- su faceta de editor como su red de amistades,
vada y atenda figuras que portaban oficios, se entiende mejor el funcionamiento del mer-
producan interpretaciones peculiares, impul- cado de bienes simblicos poniendo en pri-
saban iniciativas de mediano aliento y juga- mer plano la figura de ciertos periodistas o
ban roles cruciales pero disparmente califica- editores (por ejemplo, Orfila Reynal, Boris
dos en la circulacin de los bienes simblicos. Spivacov o Juan Carlos Torrendell). Y si estas
El universo de los mediadores culturales, en- ltimas son figuras privilegiadas para alcan-
tre los que podran apuntarse tanto periodistas zar una mayor comprensin de todo hecho de
como impresores, editores como maestros, circulacin simblica, tambin parece claro
traductores como militantes o jueces, cobra que ellas imponen al historiador un dilogo
desde all un nuevo inters. muy estrecho con una historia social capaz de
Respecto de ese cuadro la historiografa alumbrar adecuadamente sus condiciones de
argentina ha sido ms pareja, en la medida en emergencia y desenvolvimiento (en general
que la diversa dignidad reconocida a ciertas ms opacas que aquellas relativas a lites cul-
figuras intelectuales obtur por mucho tiempo turales asentadas o ms parejamente consa-
la consideracin de otro tipo de figuras; y si la gradas a la produccin esttica o intelectual).
cuestin de los hombres de derecho condujo a Y en este punto, casi todo est por hacerse.
preguntarse muchas veces por el carcter pro-
piamente intelectual de su obra y a distin- 2. Quisiramos considerar ahora, tal como lo
guir jueces de juristas, el descarte de los pri- anunciamos, la cuestin de los contextos acti-
meros (ejemplares notables de mediacin vos en todo fenmeno cultural y la cuestin
entre un mundo simblico esotrico y alta- de las diversas modalidades de circulacin de
mente formalizado y un universo social ms ideas, figuras y objetos culturales.
vasto) expresaba bien la orientacin domi- El tipo de contextos que la historiografa
nante en la historia intelectual argentina. En intelectual-cultural debera aspirar a restituir
efecto, esta aparece an muy marcada por el est signado, en buena medida, por la expecta-
privilegio de ciertas figuras tpicas, y esto a tiva de una historia total; as, es preciso eludir
pesar del desplazamiento efectuado por Oscar tanto un procedimiento de contextualizacin
Tern de la figura del filsofo a las del escri- ceido a mbitos locales como otro que fun-
tor y el cientfico-social (representantes de ciona por la exposicin de telones sucesivos

Prismas, N 17, 2013 183


de poltica, economa y sociedad. Cada nuevo orientaban casi exclusivamente al espacio de
captulo del cuadro historiogrfico general recepcin. La nocin de contexto o de campo
(como el que en parte creemos expresa este de produccin, para hablar como lo hace
encuentro) impone riesgos semejantes a los Bourdieu aparece en el ensayo, sin embargo,
que antes enfrentaron las zonas ms consoli- fuertemente marcada por el espacio nacional,
dadas de la disciplina. Ciertamente, los con- lo que revela los lmites histricos y geogrfi-
textos en cuestin admiten una tipologa como cos que enmarcan la propuesta del socilogo
la ensayada por Altamirano en Intelectuales francs: una historia contempornea de los in-
(generales, institucionales, sociolgicos e in- tercambios intelectuales entre los centros eu-
telectuales), pero la cuestin que la tipologa ropeos que extrae todos sus ejemplos del co-
deja abierta es la que hace precisamente a la mercio de ideas entre Alemania y Francia.4
prctica historiogrfica, la cual, nos parece, Atendiendo al modo en el que circulan los
debe evolucionar en el camino en parte sea- textos, Bourdieu llama la atencin, por un
lado por la microhistoria italiana y enfatizado lado, sobre el inters de quienes promueven el
por Jacques Revel: avanzar estricta pero a la intercambio editores, traductores, directores
vez intensamente en la restitucin de aquellos de coleccin en definitiva, un universo so-
contextos a los que reenven los fenmenos en cial ampliado de la produccin intelectual
cuestin, intentando asir su densidad ms o pero tambin, por otro lado, sobre las diversas
menos econmica, social o intelectual, y ad- operaciones de marcacin que le otorgan
mitiendo que ellos pueden movilizar tempora- sentido al texto importado por contigidad:
lidades y territorialidades muy diversas, en las cubierta, editorial y coleccin, prlogos, pre-
que en parte reposa el inters del ejercicio. facios y posfacios. Elementos paratextua-
Es esa prctica contextualista la que hizo a les, como propuso denominarlos Genette,
la microhistoria representante legtima de un que suponen actos de transferencia de capital
programa historiogrfico holista, capaz de simblico entre, por ejemplo, el prologuista,
dialogar all con antecedentes de orientacin la editorial o el director de la coleccin y el
macrohistrica como Braudel o con propues- autor publicado. Considerar todas estas instan-
tas que construan un objeto complejo dentro cias, a la vez que las figuras involucradas en
de una superficie acotada, como la Viena fin- esas decisiones, favorecera un abordaje me-
de-siglo de Carl Schorske. En todo caso, las nos mstico de los fenmenos intelectuales y
consecuencias de una u otra idea de contexto otorgara indicaciones importantes para la re-
no son escasas. construccin de los diversos contextos activos
como, por ejemplo, las condiciones de lec-
Una nocin de contexto como la que defende- tura y recepcin de los textos. Ahora bien, los
mos permite introducir el otro aspecto que aspectos resaltados por Bourdieu sugieren que
queramos subrayar: las diversas modalidades su mirada permanece, ms all de su voluntad
de circulacin de ideas, atendiendo especial- desacralizadora, enfocada en la identificacin
mente a lo que en efecto circula, si personas o entre escritura e ideas y, dentro del universo de
bienes simblicos. Recordemos que, en un en- la palabra escrita, en el objeto-libro. La insis-
sayo programtico, P. Bourdieu sealaba como tencia de la historia y la sociologa de la cul-
uno de los problemas especficos del anlisis
de la circulacin de ideas el malentendido ge-
nerado por el hecho de que los textos viajen sin 4
Pierre Bourdieu, Las condiciones sociales de la circu-
sus contextos; y esto a pesar de que la mayora lacin de las ideas, en Intelectuales, poltica y poder,
de las indicaciones analticas del escrito se Buenos Aires, Eudeba, 2000, pp. 159-170.

184 Prismas, N 17, 2013


tura escrita sobre las diversas materialidades La otra modalidad de circulacin cultural
que soportan la escritura (revistas, peridicos, remite a la movilidad de personas. Las formas
panfletos, etc.) permitira en este punto consi- que puede adoptar son variadas: desde las be-
derar otras figuras y funciones (y tambin cas y los viajes de formacin al exterior, pa-
otros circuitos) involucrados en el intercam- sando por las invitaciones a dictar conferencias
bio intelectual. Si, en cambio, vinculamos las o cursos, a los exilios, forzados o voluntarios.
ideas con otras dimensiones de la vida simb- Son varios los aspectos a tener en cuenta: el
lica, como las imgenes, el universo social a tiempo de la estancia en el exterior, el grado de
considerar se redefine y obliga a incluir gale- interaccin con el medio extranjero, la presen-
ristas, coleccionistas, marchands, directores cia de redes intelectuales ms o menos estables,
de museo y otros, adems de los productores las relaciones de homologa o desigualdad en-
de imgenes. Y tambin a los crticos, no slo tre el espacio de partida y el de destino, el ca-
mediadores entre artistas y pblico sino entre rcter grupal o individual del viaje. La mera
la cultura visual y la escrita. Considerar la cir- presencia no implica necesariamente intercam-
culacin de imgenes permite, por otro lado, bio, pero el contacto efectivo es el punto de
sealar directamente una dimensin que, aun- partida para avanzar sobre posibles fenmenos
que presente en la palabra escrita, queda gene- de circulacin o trasferencia de un modo emp-
ralmente salvo para el discurso especfico de ricamente controlado.
la crtica literaria al margen: la formal. Di- No pretendemos que las diversas formas que
mensin que introduce una cantidad de pro- asume el trfico de ideas corran por carriles pa-
blemas poco atendidos cul es la escala ade- ralelos. Todo lo contrario. Pero s intentamos
cuada o cules son los diversos planos para sugerir ciertas complejidades especficas impli-
interrogarla? pero cuya importancia no debe- cadas en su anlisis, por lo dems decisivas en
ra ser descuidada en fenmenos de este tipo. el establecimiento de los contextos fundamen-
La solucin metodolgica propuesta por Auer- tales. Y aunque este sea un texto en proceso,
bach en Filologa y Weltliteratur partir de entendemos que la historiografa intelectual y
un fenmeno acotado y preciso, una unidad cultural por venir tendr que tratar siempre con
discreta y con gran fuerza de irradiacin, los problemas planteados a una prctica tanto
retomada de diverso modo por Ginzburg o por los objetos que construye cuanto por los su-
Moretti, es una alternativa posible. puestos que la condicionan.

Prismas, N 17, 2013 185


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

La historia intelectual desde su dimensin


regional: algunas reflexiones

Ricardo Pasolini
Universidad Nacional del Centro / conicet

Le bon historien ressemble logre de la lgende.


L o il flaire la chair humaine, il sait que l est son gibier.
Marc Bloch, Apologie pour lhistoire ou Mtier dhistorien (1949)

El epgrafe que da inicio a este apartado ten- identificable entre las categoras en las que se
dra un sentido cuasi programtico si no fuera inscriban los actores de la poca.1
que una historia de los intelectuales en los es- Advirtindonos sobre los lmites episte-
pacios regionales no necesitara al menos de molgicos que supona adoptar como propias
una problematizacin historiogrfica. Como las categoras con que Joseph DHmery tal
sostuviera Bloch, en un sentido amplio todo el nombre del inspector organiz su percep-
lo relativo a los hombres en el tiempo sera cin clasificatoria del mundo de los escrito-
materia de inters para los historiadores, pero res, Darnton afina una perspectiva de anlisis
en una dimensin ms estricta, la de la histo- que, si bien se filia como el resto de los ar-
ria de los intelectuales, una apreciacin tal tculos del libro en un geertzismo ms que
requerira de algunas precisiones, al menos evidente, deja paso a un no menos notable
para el caso argentino. saber del historiador de la cultura. No slo
En un delicado artculo y con una suerte hay all una crtica de las categoras histri-
menos feliz que el denominado La rebelin cas, en el mismo sentido en que Bloch nos
de los obreros: la gran matanza de gatos en la recordaba que el vocabulario de los documen-
calle Saint-Sverin, Robert Darnton daba tos es tambin un testimonio, precioso, im-
cuenta de una serie de operaciones concep- perfecto y sujeto a crtica,2 sino tambin el
tuales e interpretativas que un inspector de estudio en profundidad de los expedientes
polica en las postrimeras del Ancien Rgime
francs haba desarrollado en su intento de se-
1
alar los contornos de ese novedoso mundo Robert Darnton, Un inspector de polica organiza su
archivo: anatoma de la Repblica de las Letras, en La
asociativo y cultural de periodistas, escritores gran matanza de gatos y otros episodios en la historia
notables o menores, clricos o filsofos, que de la cultura francesa, Mxico, Fondo de Cultura Eco-
se expresaba en la figura ilustrada de la rep- nmica, 1987 (ed. en ingls: The Great Cat Massacre
and Other Episodes in French Cultural History, 1984).
blica de las letras, y que por su originalidad 2
Marc Bloch, Apologie pour lhistoire ou Mtier
no encontraba un lugar social fcilmente dhistorien, Pars, Armand Colin, 1949, p. 93.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 187-192


elaborados por el polica. Un estudio en el mundo letrado, una primera imagen ms o
que se articula el anlisis del particular marco menos global, estructural, de los productores
de referencia que DHmery estableci para culturales de la segunda mitad del siglo xviii
observar el mundo de los autores y, adems, francs para responder a la pregunta de qu
sus vnculos con el universo simblico pari- significaba ser un intelectual en esa poca.
sino de la segunda mitad del siglo xviii. No No discutiremos aqu si el concepto inte-
haba dicho ya Bloch que el estilo de Pascal lectual ha sido usado por el autor en el sen-
era slo de l, pero que su gramtica y la tido en que sus deudas tericas lo establecen
fuente de su vocabulario pertenecan a su explcitamente (Darnton se filia con Mann-
tiempo? Darnton encuentra explcitamente heim, Shils, Bourdieu), pues en sede metodo-
esta relacin de corte metodolgica en el in- lgica la operacin argumental que desarrolla
flujo de la antropologa simblica de Geertz: se acerca ms a la nocin neutral de los inte-
el sentido de los smbolos se encuentra en la lectuales como men of ideas que a una di-
relacin de doble direccin que liga lo textual mensin institucional de esa categora.4 Para
con lo contextual hasta encontrar una ruta de solaz de los socilogos que siempre critican
acceso a un mundo mental extrao. Por ello el uso blando de los conceptos por los his-
DHmery puede ser visto a la vez en su espe- toriadores, Darnton tampoco puede escapar a
cificidad simblica su marca autoral, el poli- esta condicin identitaria de nuestra prctica
ca como intelectual, y en el idioma general de la ciencia normal en historiografa, y qui-
que usa para expresarse y que lo expresa. zs en eso resida la mayor virtud de su tra-
Bloch, en cambio, haba hallado esta rela- bajo. Un uso ms restringido de la nocin de
cin en las primeras dcadas del siglo xx en intelectuales en el ejemplo especfico de su
el vnculo intelectual con la antropologa his- estudio lo hubiera llevado a la exclusin de
trica del helenista Louis Gernet, en Marcel gran parte de los casos mencionados en los
Mauss, en Marcel Granet, en fin, en la variada informes, dado el momento inicial en el que
herencia durkheimiana que luego se traducir se encontraba la constitucin del mundo de
no sin crticas en el quehacer histrico segn las letras.
Annales.3 He trado la referencia del artculo de Dar-
Pero la perspectiva de Darnton no se agota nton por dos razones: la primera ya ha sido
en su declamado espritu etnogrfico. Como sealada en un cierto elogio de su savoir-faire
buen historiador, sabe que el xito de toda in- disciplinar en un problema tan caro a este li-
vestigacin histrica depende entre otros bro como lo es la produccin de ideas. La se-
factores de la posibilidad intelectual de ex- gunda, porque el ejemplo francs puede dar
traer de los datos disponibles las mejores con- alguna idea de la relacin entre centros urba-
clusiones posibles. De all tambin que una nos de produccin cultural y ambientes de le-
estadstica elemental le sirve como una tc- gitimidad de los productores culturales, que
nica ms para construir, a partir de DHmery, tiene a priori cierta similitud formal con la
un panorama de las edades de los autores, el relacin entre Buenos Aires y el interior. Ms
lugar de procedencia, la posicin social y la all de periodizaciones y condiciones hist-
ocupacin. En sntesis, una anatoma del rico-sociales especficas, tanto all como aqu
las capitales juegan el rol del lugar donde pa-

3
Franois Dosse, La historia en migajas: de Annales a
4
la nueva historia, Mxico, Universidad Iberoameri- Norberto Bobbio, Il dubbio e la scelta, Roma, La
cana, 2006, p. 87. Nuova Italia Scientifica, 1994, passim.

188 Prismas, N 17, 2013


receran suceder las verdaderas cosas: cen- ciera la pena ser conocido, el periodista le se-
tros de produccin, polos de atraccin, nudos alara de inmediato el nombre del escritor
de difusin y espacios a conquistar. Como se- local Juan Antonio Salceda, porque este se
ala Darnton para mediados del siglo xviii, en haba hecho un nombre en la prensa de la
Pars haba ms autores nacidos en provincia Capital.7 Aunque excesiva, la apreciacin
de lo que se poda esperar, situacin que el del redactor ilustra con claridad el lugar de
proceso revolucionario acentu, a juzgar por Buenos Aires como centro de legitimacin in-
el bello libro de Michel Vovelle, Thodore telectual por excelencia para escritores pro-
Desorgues ou la desorganisation,5 un estudio vincianos, tal el caso del propio Salceda, como
de caso de un poeta revolucionario del interior del bonaerense Carlos Ruiz Daudet, el corren-
francs (1763-1808) en el que se evidencian tino Gerardo Pisarello, los entrerrianos Juan
adems de los problemas del arte y del artista L. Ortiz, Amaro Villanueva y Luis Gudio
en tiempos de revolucin, el funcionamiento Kramer, entre tantos otros que hicieron su
de la repblica de las letras, y el destino de apuesta capitalina. Con mayor o menor xito,
unas adhesiones jacobinas en un contexto de esta decidi no slo el lugar que ocuparon en
fuertes cambios polticos. Para Vovelle, este el complejo mundo de las ideas porteas, sino
oscuro y al mismo tiempo mediocre escritor en los propios ambientes locales en la medida
responda a un perfil original, aunque muy re- en que a partir de estos recorridos pudieron
presentativo del momento: ilustraba el itinera- colocarse como los legtimos detentadores del
rio de esos escritores menores que desde el uso de la palabra.
interior emigraban para conquistar Pars.6 As y todo, la del campo de representacio-
La situacin recuerda algunos aspectos del nes sobre el lugar intelectual es slo una de las
proceso de desarrollo de la cultura antifas- variables posibles de un anlisis que se enfoca
cista en la Argentina, en el que unos recin especialmente en la identificacin de los gran-
llegados al mundo de la cultura letrada, mu- des ncleos urbanos como centros de atrac-
chos de ellos provenientes de las provincias cin y novedad, y de elaboracin simblica de
de Corrientes, Entre Ros, Crdoba, Santa Fe, lo real a partir de la tarea de los especialistas
Buenos Aires, hicieron sus primeras armas li- letrados, desde el momento colonial a las ciu-
terarias en el marco de la sociabilidad poltica dades masificadas. Es en este marco en el que
que se estaba constituyendo en aquellos me- se inscriben para el caso latinoamericano li-
diados aos treinta, a tal punto que lograron bros tan significativos como La ciudad le-
desarrollar un proyecto de escritor que al- trada, de ngel Rama (libro deudor de Latino-
ternativamente los coloc en sede capitalina o amrica, las ciudades y las ideas, de Jos Luis
provinciana. Es significativo que cuando el Romero), la propuesta de Richard Morse de
escritor polaco Witold Gombrowicz llegara las ciudades latinoamericanas como arenas
de visita a Tandil en 1957, y solicitara no sin culturales, es decir, como periferias creativas,
cierta irona ante el redactor de un diario local
dialogar con alguien inteligente que mere-
7
La situacin est narrada en Witold Gombrowicz, Dia-
rio Argentino, Buenos Aires, 1968, pp. 119 y ss. El re-
dactor tambin menciona, en una suerte de orgullo loca-
5
Michel Vovelle, Thodore Desorgues ou la desorgani- lista que evidencia su autopercepcin desigual, que las
sation, Pars, Seuil, 1985, passim. personas inteligentes no escasean en la comunidad, y
6
Michel Vovelle, De la biographie ltude de cas, en que la vida artstica incluye a ms de setenta pintores.
Problemes et mthodes de la biographie. Actes du Collo- Vase Ricardo Pasolini, La Utopa de Prometeo. Juan
que, Pars, Publications de la Sorbonne, Sources Tra- Antonio Salceda, del antifascismo al comunismo, Tan-
vaux historiques, 1985, p. 196. dil, Centro Editor de la unicen, 2006, p. 110.

Prismas, N 17, 2013 189


y la nocin de Buenos Aires como cultura de valorativo en el sentido de que el centro siem-
mezcla, de Beatriz Sarlo, mbitos donde con- pre aparece como un modelo de produccin
viven elementos residuales y emergentes; van- cultural que en las periferias slo alcanza una
guardia y criollismo.8 Libros que en su mo- manifestacin degradada de s mismo, ex-
mento construyeron imgenes de conjunto de cluye tautolgicamente la posibilidad de pen-
la cultura latinoamericana en el largo plazo, o sar el problema de las relaciones. En todo
de sus centros urbanos ms dinmicos. Incluso caso, alertan, esos vnculos no slo deben ser
Morse llega a cuestionar la nocin misma de pensados en trminos de conflicto sino tam-
periferia, para mostrar, por ejemplo, cmo bin en un entrar y salir de la historia del arte
el Fausto de Estanislao del Campo desde un como disciplina. Es decir, en trminos de una
Buenos Aires decimonnico poda satirizar historia que incluya otros elementos, como
con delicadeza sobre el mal gusto de la pera los geogrficos, polticos, administrativos,
de Gounod. La periferia no reproduce el cen- asociativos o econmicos. Alguna vez Oscar
tro en forma mimtica y posee elementos que Tern afirm no sin razn que una buena his-
la distinguen en su particularidad.9 toria intelectual deba estar hecha tambin
Ahora bien, qu sucede con el proceso in- con aquello que la propia historia intelectual
verso? Dicho de otro modo: qu significaba como campo especfico del saber no posee.
ser un intelectual en provincia, o en la pe- Dadas estas caractersticas particulares, Cas-
riferia de los centros urbanos, o en los mundos telnuovo y Ginzburg postulan all que la pro-
culturales locales? Y a partir de ello, qu duccin artstica italiana se caracteriz por
imagen de la vida cultural nacional podr resul- el policentrismo, por la ausencia de escuelas
tar de la reduccin de la escala de observacin? pictricas que respondieran a un nico centro
Por ltimo, qu tipo de estatus epistemolgico productor que se presentara como modelo. Al
tiene entonces la nocin misma de regin? mismo tiempo, sealan que la posibilidad de
La geografa artstica ha intentado tambin convertirse en centro dependa tambin de
dar algunas respuestas a estas preguntas. En condiciones extraartsticas, y que las perife-
1979, Enrico Castelnuovo y Carlo Ginzburg rias, aunque muchas veces mostraran un re-
pusieron en discusin los conceptos de centro tardo artstico de acuerdo a lo que se produ-
y periferia para el estudio de la historia del ca en el centro, en el momento del consumo
arte italiano.10 Para ellos, estas nociones geo- y de la significacin atribuida a la obra solan
grficas, adems de contener un fuerte sesgo lograr cierta relevancia en el mantenimiento
secular de las escuelas pictricas. Desde el
Quattrocento en adelante, incluso muchos ar-
8
Me refiero a ngel Rama, La ciudad letrada, Montevi- tistas provenientes de un centro especfico
deo, Arca, 1998; Richard Morse, Ciudades perifricas
como arenas culturales (Rusia, Austria, Amrica Latina),
podan instalarse en periferias locales, pro-
en Richard Morse y Jorge E. Hardoy (comps.), Cultura vincianas, que no respondan al centro origi-
Urbana Latinoamericana, Buenos Aires, clacso, 1985; nal, y all desarrollar sus obras dando lugar a
Beatriz Sarlo, Una modernidad perifrica. Buenos Aires,
1920 y 1930, Buenos Aires, Nueva Visin, 1988.
escuelas pictricas. Lo que inicialmente po-
9
Para un balance de los estudios de historia urbana lati- da ser considerado una periferia cultural,
noamericana, vase Adrin Gorelik, Jos Luis Romero poda convertirse incluso en campos de elabo-
y el pensamiento urbano latinoamericano, en Jos Emi-
lio Buruca, Fernando Devoto y Adrin Gorelik (eds.),
racin autnoma, en la medida en que un
Jos Luis Romero: Vida histrica, ciudad y cultura, San fuerte proceso de emulacin conducira a un
Martn, unsam edita, 2013, pp. 227 y ss. reposicionamiento de la subalternidad cultu-
10
Enrico Castelnuovo y Carlo Ginzburg, Centro e peri-
feria, en Giovanni Previtali (ed.), Storia dellarte ita- ral original de las reas provinciales. Por l-
liana, Parte i, vol. i, Turn, Einaudi, 1979, pp. 285-352. timo, este policentrismo conllevaba muchas

190 Prismas, N 17, 2013


veces un efecto particular sobre sus zonas de se convierten as en regiones que se explican
influencia, en la medida en que regiones de a s mismas fuera de toda influencia, prsta-
frontera se convertan en doppia periferia. mos o resignificacin. Es una historia no slo
En una imagen de longue dure del arte ita- carente de problematizacin sino tambin
liano, Castelnuovo y Ginzburg llegan a plan- exenta de todo tipo de control intelectual. Por
tear que aun el movimiento futurista en las lo tanto, una historia que slo dialoga consigo
primeras dcadas del siglo xx no logr rom- misma o con productos culturales similares
per con el policentrismo enraizado fuerte- a veces periodsticos en la que la autocele-
mente en la historia misma de Italia, ms all bracin de la comunidad local o provincial se
de la pretensin unificadora fascistizante que activa en el enunciado de un particularismo
animaba en Marinetti la infructuosa creacin jams apoyado en bases empricas. Plantear
del eje cultural Roma-Miln.11 la especificidad del mundo local supondra,
Policentrismo, periferias dobles, relaciones en primer lugar, una ampliacin de la mirada
conflictivas, inversin de la direccin de los hacia otras zonas espaciales, y a cuestionar la
circuitos culturales: estas ideas de los estudio- nocin misma de regin implcita en esos tra-
sos italianos recuerdan las de Morse sobre el bajos.13 Y por otra parte, la adopcin del m-
mundo cultural urbano latinoamericano, y nos todo comparativo a partir de un uso ms ana-
animan a pensar en los espacios provincianos ltico que metafrico.
argentinos dotados a priori de una particulari- Lo cierto es que desde la historiografa aca-
dad de vnculos que ser necesario poner bajo dmica se ha comenzado a discutir el pro-
la lupa de la investigacin emprica.12 blema de la produccin y la circulacin cultu-
Claro que el primer peligro en este sentido ral en sede regional, y de a poco se ha avanzado
es el de la exaltacin localista. Animados en el relevamiento de los mundos culturales
por el acceso a fuentes documentales pasibles locales.14 Sin duda, ello ha sido un resultado
de ser estudiadas en profundidad, los historia- del proceso de profesionalizacin de la inves-
dores amateurs han comenzado a relevar tigacin histrica a partir de la recuperacin
desde hace tiempo los espacios regionales. de las instituciones democrticas, en la me-
Ello se ha traducido salvo excepciones- en la dida en que paulatinamente se fueron consti-
elaboracin de una historia de tipo anticua- tuyendo centros de produccin acadmica de
ria que se regodea en la autosuficiencia te- calidad en las universidades constituidas en
mtica del recorte local. Los universos locales

13
Los ejemplos son mltiples de modo que no cabe men-
11
Ibid., pp. 323 y 330. cionarlos aqu en detalle en la medida en que represen-
12
Para una aproximacin a las ideas de Castelnuovo y tan la mayor parte de los estudios histricos desarrolla-
Ginzburg, vase Thomas Dacosta Kaufmann, La geo- dos en ambientes provincianos. As y todo, no deja de
grafa artstica en Amrica: el legado de Kluber y sus l- ser relevante, en trminos de una historia intelectual, el
mites, Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, estudio de las formas de hacer historia en las locali-
ao/vol. xxi, n 74-75, unam, 1999, pp. 11-27. Tambin dades, y el lugar de estos relatos en la construccin de
Jacques Le Goff y Jean-Claude Schmitt (eds.), Diccio- las identidades de las comunidades.
14
nario razonado del Occidente Medieval, Madrid, Akal, Al respecto, vase Ana Clarisa Agero y Diego Garca
2003, pp. 146 y ss. Para su uso en un espacio no contem- (eds.), Culturas interiores. Crdoba en la geografa na-
plado por los autores italianos, vase Peter Stewart, cional e internacional de la cultura, 1 ed., La Plata, Edi-
Geographies of Provincialism in Roman Sculpture, en ciones al Margen, 2010, y la reciente Jornada: Figuras
Research Institute in the History of Art, Journal 0005, 27 de Provincia. Hacia nuevos mapas de la historia intelec-
de julio de 2010), y Jaynie Anderson, Art historiogra- tual argentina, Centro de Historia Intelectual-Centro de
phy in Australia and New Zeland, en Journal of Art Estudios de Historia, Cultura y Memoria, Universidad
Historiography, n 4, junio de 2011, Melbourne, Uni- Nacional de Quilmes, Buenos Aires, Museo Histrico
versity of Melbourne, Australia. Nacional, 2 de septiembre de 2011.

Prismas, N 17, 2013 191


las diferentes provincias, regidos ahora por re- sea la necesidad de la elaboracin de un mapa
glas globales (lase internacionales) del que- ms complejo de la produccin y la circula-
hacer intelectual. Es en este sentido que el cin cultural en la Argentina. Ello requerir
desarrollo de una base material de produccin ante todo seguir avanzando en la construccin
historiogrfica ha otorgado a lo provinciano de un corpus de investigacin que por el mo-
su estatus epistemolgico, lejos ya de las re- mento se halla en un estado preliminar, pero
presentaciones localistas que incluso en sede que invita a reflexionar como en un juego de
acadmica an no queran abdicar. espejos no slo sobre los mundos interiores
Tal vez la primera constatacin que resulta sino tambin sobre el lugar de Buenos Aires
de los estudios regionales que se han presen- en esa relacin por momentos antagnica y,
tado en congresos y publicaciones recientes por otros, cmplice.

192 Prismas, N 17, 2013


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Los intelectuales menores en la gnesis


del Partido Aprista Peruano
Algunas consideraciones iniciales

Martn Bergel
conicet / Universidad Nacional de Quilmes

1. Los estudios sobre los movimientos popu- que contemple esas posiciones mediadoras.
listas latinoamericanos se vieron tradicional- De un lado, alimentado por los bigrafos e
mente subyugados por el peculiar vnculo en- historiadores partidarios y por incontables ele-
tre sus lderes y los respectivos pueblos que mentos litrgicos, el protagonismo otorgado
buscaban representar. Si en las narrativas y ri- en la historia del apra al fundador y lder in-
tuales oficiales esos movimientos aparecen discutido del movimiento durante dcadas,
como criaturas prohijadas por las figuras so- Vctor Ral Haya de la Torre, ha llegado a ni-
bresalientes que los encabezan, hasta tiempo veles difcilmente parangonables. Y aunque la
reciente no resultaba frecuente que las investi- resonancia tanto nacional como internacional
gaciones sobre las distintas expresiones del del aprismo, sobre todo en el perodo que va
fenmeno populista cuestionaran el lugar casi de la tercera dcada del siglo xx a la Revolu-
excluyente acordado a los jefes en esos rela- cin Cubana, se tradujo en la aparicin de una
tos. Esa situacin demor la indagacin sobre vasta literatura de muy distinta ndole y proce-
las distintas instancias de mediacin que obra- dencia consagrada a examinarlo, el hayacen-
ron en las relaciones entre movimientos popu- trismo, incluso en investigaciones que busca-
listas y culturas populares, entre las cuales hay ron sustraerse al tono polmico e ideolgico
que contar las ofrecidas por distintas figuras que domin ampliamente ese corpus, ha sido
de intelectual que en muchas ocasiones resul- difcil de desmontar. Complementariamente, a
taron un importante eslabn en la construc- la hora de ofrecer explicaciones del arraigo
cin de ese tipo de corrientes polticas. popular que acompa al apra desde su crea-
Si ello ha sido as por regla general, y si esa cin, algunas inspecciones dieron estatuto de
situacin en las ltimas dcadas ha comen- causa suficiente a los efectos dislocadores de
zado a remediarse,1 el caso del aprismo pe- la modernizacin econmica y a la subsi-
ruano ofrece ribetes que tornan especialmente guiente crisis que coincidieron con la funda-
atrayente y a la vez necesaria una exploracin cin del partido en el Per en 1930.2 Sin per-

2
Vase Liisa North, Orgenes y crecimiento del partido
1
Vase por ejemplo Flavia Fiorucci, Aliados o enemi- aprista y cambio socioeconmico en el Per, Desarrollo
gos? Los intelectuales en los gobiernos de Vargas y Pe- Econmico, vol. 10, n 38, Buenos Aires, 1970. A pesar
rn, Estudios Interdisciplinarios de Amrica Latina y el de su riqueza y de que en algunos captulos ofrece
Caribe, vol. 15, n 2, Universidad de Tel Aviv, 2004. puntos de vista diversos, esa es tambin la mirada que

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 193-198


juicio del sitial rector que efectivamente le tada sensibilidad antiimperialista y america-
cupo a Haya de la Torre en la historia aprista, y nista que se registra en el perodo. En esa
del descontento social que sigui a los desarre- labor, ese conjunto de noveles dirigentes so-
glos econmicos que signaron la realidad pe- bresale por sus continuas colaboraciones en
ruana en la coyuntura de la Gran Depresin, un sinnmero de publicaciones del conti-
ambas visiones concuerdan en haber desaten- nente, y por hacer escuchar su voz en mlti-
dido los canales efectivos a travs de los cuales ples actos, conferencias y mtines.4 Pero es
se produjo el maridaje entre el apra y sus ba- slo en 1930, cuando cae el rgimen de Au-
ses sociales. As, del movimiento que rpida- gusto B. Legua, que todos ellos retornan a su
mente se hara conocido en el Per como Par- pas y fundan el Partido Aprista Peruano
tido del Pueblo permaneca inexplorada la (pap). Tras ocho aos en el destierro, Haya
historia de las formas que vincularon a ambos regresa recin a mediados de 1931 para com-
trminos de esa frmula (Partido y pueblo). Y petir en las elecciones presidenciales que se
lo interesante es que, de otro lado y como ve- celebrarn apenas tres meses despus, en las
remos enseguida, dentro de esas modalidades que est cerca de vencer y consigue una signi-
el apra favoreci desde sus orgenes expresa- ficativa cantidad de votos.
mente una: la llevada a cabo por grupos letra- Lo interesante es que, aunque muy de-
dos. A despecho del antiintelectualismo usual- sigualmente distribuidos en distintas regiones,
mente atribuido al populismo, la relacin entre esos sufragios obtenidos por el flamante par-
intelectuales y pueblo, materia de estos prra- tido se reparten en la totalidad de departamen-
fos, es consustancial al aprismo. tos (el equivalente a provincias o estados) del
Este texto ofrece algunas consideraciones territorio peruano. En el emplazamiento na-
sobre el rol de los intelectuales locales o me- cional del aprismo en los vertiginosos meses
nores en la etapa de conformacin del Par- que siguen a su fundacin resultaron cruciales
tido Aprista Peruano como partido de masas.3 las giras regionales que, en continuidad con el
Pero antes de entrar en tema repongamos al- nomadismo proselitista que febrilmente ha-
gunas coordenadas histricas. El apra, que ban desarrollado en el exilio, despliegan diri-
surge del proceso de la Reforma Universitaria gentes como Manuel Seoane, Luis Heysen,
en el Per, se cre desde el exilio como movi- Magda Portal y Carlos Manuel Cox, entre
miento internacional americano a mediados otros, y nombres que entonces se suman al
de los aos 20. En la segunda mitad de esa apra como Alberto Hidalgo y Luis Alberto
dcada, Haya de la Torre y el puado de jve- Snchez. Pero junto a esos jvenes de recono-
nes desterrados que lo secundan desde distin- cidas apetencias intelectuales y literarias, inte-
tas ciudades latinoamericanas y europeas, grantes algunos escalones por debajo de Haya
desarrollan una infatigable tarea proselitista de la Torre de la plana mayor del aprismo, en
que consigue instalar al aprismo como una al- innumerables ciudades, pueblos y hasta barrios
ternativa continental que sintoniza con la dila- del Per emergieron figuras locales que contri-
buyeron al aterrizaje de la doctrina que bus-
caba comunicar el apra. La aparicin en los
subyace al clsico libro de Peter Klarn, Formacin de
las haciendas azucareras y orgenes del APRA, Lima,
Instituto de Estudios Peruanos, 1976.
3 4
La nocin de intelectual menor no comporta una des- Martn Bergel, Nomadismo proselitista y revolucin.
valorizacin de sus funciones y capacidades, sino mera- Notas para una caracterizacin del primer exilio aprista
mente una referencia al radio de accin limitado de su (1923-1931), Estudios Interdisciplinarios de Amrica
praxis, de un lado, y a su posicin relativamente desje- Latina y el Caribe, vol. 20, n 1, Universidad de Tel
rarquizada en los espacios sociales y culturales, de otro. Aviv, 2009.

194 Prismas, N 17, 2013


ltimos aos de una serie de estudios regiona- cialistas y comunistas surgieron de las Uni-
les, junto a las informaciones brindadas por el versidades Populares, pero estas a la postre
diario partidario La Tribuna fundado en quedaron identificadas con el aprismo, al que
mayo de 1931, y curiosamente muy poco con- proveyeron un caudal ms significativo de se-
siderado por la historiografa, permiten echar guidores. Y aunque luego del exilio de Haya y
algo de luz sobre esos intelectuales menores. de otros varios jvenes profesores funciona-
Pero antes de acometer esa tarea, detengmo- ron intermitentemente, con la fundacin del
nos brevemente en dos factores que en esa co- pap en 1930 volvieron a proliferar.5
yuntura favorecieron la aparicin de ese tipo En ese contexto, no resulta extrao que
de figuras: ciertas representaciones de los in- desde su surgimiento a mediados de la dcada
telectuales presentes en el discurso y la praxis de 1920 el apra se presentara como Frente
del aprismo, y el lugar de la cuestin regio- de Trabajadores Manuales y Trabajadores In-
nal en el debate pblico peruano. telectuales de Amrica Latina. Tambin aqu
2. La relacin entre grupos letrados y es- hay que decir que la nocin de trabajador in-
tratos subalternos, sobre todo obreros, se en- telectual perteneca a los lenguajes polticos
cuentra ya en el centro de la experiencia que de la poca. Pero, al menos a nivel continental,
congreg al ncleo que dara vida al apra: la pareciera que en ningn lugar circul con tanta
de las Universidades Populares Gonzlez insistencia como en el discurso aprista. Esa
Prada (upgp), surgidas por impulso de Haya frmula, en efecto, funcion como una sntesis
de la Torre en 1921. A la primera sede creada que condensaba atributos que ofrecan una
en la capital, rpidamente se sucedieron rpli- imagen positiva de intelectual. En sus usos
cas en lugares como Vitarte (distrito popular pragmticos, adems de proponer un espacio
de la periferia limea), Arequipa, Trujillo, de convergencia entre obreros y letrados, esa
Huaraz, Puno, Ica y Madre de Dios. A pesar figura operaba alternativamente como ideal re-
de que las upgp no eran todo lo originales que gulativo y como mecanismo de interpelacin.
Haya de la Torre en reconstrucciones poste- En un nivel normativo, trabajador intelec-
riores pretendera un cmulo de ensayos se- tual se recortaba contra el intelectual puro
mejantes de educacin popular se desarro- objeto de denuesto, sobre todo luego de la
llaba entonces en numerosos pases, en el polmica que enfrent a Haya y a Maritegui
Per representaron un verdadero suceso que desde 1928, y propona un campo de repre-
trascendi sus fronteras y alcanz fama inter- sentaciones morales asociado a valores que se
nacional. Varias Universidades Populares se tenan en alta estima, como la accin, el sacri-
crearon en Amrica Latina a instancias de la ficio, la capacidad de estudio, la disciplina y
peruana, e incluso el mximo responsable de el dinamismo infatigable, componentes todos
la cartera educativa de la Rusia sovitica, que deban presidir las campaas proselitistas
Anatoly Lunacharsky, se hizo eco de la inicia- del aprismo. En un nivel descriptivo-interpela-
tiva y envi una carta de salutacin publicada tivo, esa nocin tanto legitimaba y otorgaba
en varias revistas del continente. Lo que aqu una jerarqua superior a quienes fueran posee-
nos importa de esta historia es que las upgp
aglutinaron a centenas de personas prove-
nientes de franjas sociales medias y bajas, y 5
Jeffrey Klaiber, The Popular Universities and the Ori-
que fueron un importante espacio de trasvasa- gins of Aprismo, 1921-1924, Hispanic American His-
miento ideolgico y construccin de una cul- torical Review, vol. 55, n 4, 1975; Ral Chanam,
Haya de la Torre y las Universidades Populares, en
tura popular ligada al universo simblico de Vida y obra de Vctor Ral Haya de la Torre, Lima, Ins-
las izquierdas. Muchos futuros militantes so- tituto Cambio y Desarrollo, 1990.

Prismas, N 17, 2013 195


dores de saberes capaces de apuntalar la cons- tudios universitarios en Trujillo, principal
truccin poltica del movimiento, como resul- centro regional del norte del pas. En esa ciu-
taba un mdulo de convocatoria para que dad, adems de participar en los crculos de la
nuevos grupos letrados hallaran en el aprismo bohemia trujillana (a los que, entre otros,
una razn de ser. As, la apelacin a los traba- asista tambin Haya de la Torre), se emple
jadores intelectuales funcionaba como una en el Colegio Nacional de San Juan, donde
invitacin a sumarse al apra. sera maestro de muchos futuros miembros de
Y es que profesores, periodistas o maestros la primera generacin aprista. Quiz ms im-
podan localizar en el aprismo una agrupacin portante que todo ello result la explosin
que requera de sus servicios. El apra, segn cuantitativa de diarios y revistas que no sola-
rezaba un editorial de La Tribuna de media- mente alimentaron la vida cultural departa-
dos de 1931, ha surgido para constituir un mental y local, sino que configuraron una
partido de ideas y no un clan de compadritos. actividad intelectual sustitutiva de la Univer-
Nos interesa difundir en la conciencia del sidad en algunas regiones del pas8 (y la for-
pueblo peruano el conocimiento de sus pro- macin de Maritegui en la arena periods-
blemas e indicar las soluciones cientficas que tica, en prescindencia de instituciones de
corresponden.6 En definitiva, entonces, esa educacin formal, es slo el ms clebre de
apelacin a las ideas, y a los sujetos encarga- un conjunto de casos similares mucho menos
dos de difundirlas en conjuncin con una conocidos).
invocacin ms amplia a las clases medias,7 Esa situacin, que favorece la circulacin
hacan del aprismo un movimiento hospitala- regional de ideas y artefactos culturales nacio-
rio para los grupos intelectuales. nales e internacionales, auspicia tambin el
3. Ese llamado encontr especial eco en desarrollo de actitudes y nociones ideolgicas
provincias. En las primeras dcadas del si- contestatarias y proclives a la reforma o in-
glo xx, al calor del paulatino crecimiento ex- cluso a la revolucin social. Entre ellas, sobre
perimentado por el aparato educativo en sus todo durante el gobierno de Legua, se gene-
distintos niveles, fue habitual que en ciudades raliza una imagen del pas en la que la capital
medianas y pequeas de todo el territorio pe- y las provincias se contraponen.9 En efecto,
ruano surgieran instancias que propiciaron la en esos aos cobra mayor vigor una represen-
aparicin de ncleos de intelectuales. Fue tacin que provena de antao, y que haca de
muy comn entonces la migracin temporal o Lima un reducto aristocrtico que concen-
definitiva de adolescentes y jvenes que bus- traba atribuciones y recursos que sustentaban
caban proseguir sus estudios en Colegios Na- su podero sobre el resto del pas. Muchos in-
cionales, Escuelas Normales y Universidades telectuales de provincia, varios de ellos enro-
ubicados en los centros de mayor poblacin. lados en distintas variantes de la corriente in-
Por caso, con slo 13 aos Csar Vallejo sali digenista (puesto que el del indio constitua
de su pequeo pueblo natal, Santiago de un problema de vital resolucin secularmente
Chuco, para completar primero la escuela se-
cundaria en Huamachuco y luego realizar es-
8
Jos Deustua y Jos Luis Rnique, Expansin cultural
e intelectualidad regional: Per 1900-1930, en Intelec-
tuales, indigenismo y descentralismo en el Per, 1897-
6
La Tribuna, Lima, 23 de julio de 1931. Varias ediciones 1931, Centro de Estudios Bartolom de las Casas,
de este peridico en el mismo perodo se iniciaban con Cusco, 1984, p. 44.
9
una seccin titulada Poltica de ideas. Alberto Flores Galindo, Regin y regionalismo en el
7
Vctor Ral Haya de la Torre, Sobre el papel de las Per, en Tiempo de Plagas, ahora en Obras Completas,
clases medias, Amauta, n 9, Lima, mayo de 1927. Lima, sur, 1996, vol. iv, p. 127.

196 Prismas, N 17, 2013


ignorado en la capital), fueron activos agentes casos. En Cajamarca, un departamento de la
de propagacin de esa percepcin. sierra norte en el que el pap ech rpidamente
As las cosas, el llamado descentralismo slidas races, Lewis Taylor mostr en un sol-
encontr a la cada de Legua su punto de fer- vente estudio cmo abogados y sobre todo
mento. Y el apra, pronto a transformarse en maestros jugaron un rol crucial en la dise-
el partido de las causas populares, no demor minacin de ideas y elementos identitarios
en hacer suya esa bandera. En el acto de cam- apristas entre la poblacin local. Atrados por
paa que representaba su vuelta triunfal a la agenda reformista defendida por el apra,
Lima tras los aos de destierro, en agosto de que inclua mejoras salariales y cambios pro-
1931, Haya proclamaba a viva voz que el gresivos en la currcula, hacia 1931 los do-
aprismo, que ha sido desde su fundacin des- centes se agruparon en un nuevo sindicato
centralista, es y ser descentralista.10 Un poco que segua la lnea partidaria. El propio pri-
antes, tambin de regreso de su exilio argen- mer Secretario General Departamental del
tino, Luis Heysen escriba que el Partido pap, Nazario Chvez Aliaga, adems de diri-
Aprista Peruano representa el frente nico na- gir El Per un influyente peridico de al-
cional del Per provinciano [] en contra de cance regional era profesor en el principal
los dspotas que desde Lima virreinal han tira- establecimiento secundario de la capital de-
nizado a la nacin.11 Y ese mensaje pareci en partamental. Segn seala Taylor, los maes-
efecto hallar buena recepcin en la novel inte- tros de simpatas apristas que residan en ciu-
lectualidad de provincias. Tambin en 1931 el dades pequeas o aun en ambientes rurales
joven cusqueo Guillermo Guevara, que diri- gozaban de prestigio y eran vistos con afecto
ga la revista La Sierra uno de los puntales por la poblacin, lo que los ubicaba en una
del antilimeismo, publicaba un folleto en el posicin estratgica que les permita difundir
que aseveraba que nos adherimos al apra el mensaje del apra a miles de cajamarquinos
conscientemente, no slo porque es el partido previamente excluidos del proceso poltico.13
de la nueva generacin a la que pertenecemos, Tambin en el departamento de Ayacucho, en
sino porque coincidimos en muchos postula- la sierra sur del pas, los maestros (y maes-
dos fundamentales de las reivindicaciones tras) se destacaron entre los grupos y perso-
provincianas.12 nas que asumieron y comunicaron inicialmen-
4. El emergente aprismo, en definitiva, te las ideas y smbolos apristas, incluso en
supo canalizar en esa coyuntura parte sustan- distritos rurales. Pero lo que investigaciones
tiva de las inquietudes y ansiedades de los in- recientes han puesto en evidencia es cmo ese
telectuales locales. Y a la inversa, ellos fueron mensaje pudo ser modulado y recreado con
vehculo decisivo en la exitosa implantacin arreglo a intereses locales muy diversos. As,
del apra en virtualmente todas las regiones incluso en comarcas vecinas los usos del
del pas. Ilustremos sumariamente estas afir- aprismo en la dcada de 1930 pudieron hallar
maciones a travs de la referencia a algunos gran variabilidad: desde ofrecer una va de
expresin para las demandas regionales y an-
ticentralistas de algunos hacendados y miem-
10
bros de las lites, hasta servir de plataforma
Vctor Ral Haya de la Torre, Poltica Aprista, Lima,
Latina, 1989 [1933], p. 92.
11
Luis Heysen, El ABC de la peruanizacin, cit. en A.
Flores Galindo, Regin y regionalismo en el Per, op.
13
cit., p. 139. Lewis Taylor, The origins of apra in Cajamarca,
12
Guillermo Guevara, La rebelin de las provincias, 1928-1935, Bulletin of Latin American Research, vol.
Lima, La Sierra, 1931, p. 37. 19, n 4, 2000, p. 449.

Prismas, N 17, 2013 197


para procesos de lucha campesina. Segn ar- safan el dominio oligrquico en la regin.15
guye Jaymie Heilman, esa flexibilidad del Digamos por ltimo que en otras varias zonas
aprismo descans en buena medida en la ubi- figuras provenientes de las lites culturales
cuidad de su retrica nacionalista, capaz de locales apuntalaron decisivamente la instala-
vehiculizar desde una genrica postura anti- cin del apra. Tales por ejemplo los casos de
statu quo causas de distintos sectores sociales Tacna y Loreto, en los dos extremos del pas,
que se sentan postergados.14 De un modo en los que el flamante movimiento se alzara
anlogo, en la pequea ciudad de Chachapo- sorpresivamente con el triunfo en las eleccio-
yas, capital del departamento norteo de Ama- nes de 1931.16
zonas, en 1930 una quincena de adolescentes 5. Esos casos regionales presentan muchas
crean a instancias de dirigentes del aprismo similitudes, pero tambin diferencias que
limeo una Universidad Popular. Rpidamen- aqu casi no hemos podido desarrollar. Lo que
te, el experimento se replica en otras loca- interesa concluir como sealamiento general
lidades departamentales, y en poco tiempo es que, en ese momento bisagra en la historia
florecen numerosas universidades y clulas del apra, en el que su implantacin en el Per
apristas. En el contexto de una sociedad re- como partido de masas comporta el pasaje
gida hasta entonces por un estricto sistema paulatino y contradictorio de una cultura pol-
jerrquico de castas, quienes hacen las veces tica que se haba originado en el universo de
de profesores artesanos, carpinteros, peque- las izquierdas ilustradas, a otra en la que sur-
os comerciantes en instancias formales e gen rasgos propios de lo que se conocer como
informales llevan a cabo campaas educativas tradicin populista latinoamericana, los inte-
y de alfabetizacin. Ms importante aun, lo lectuales locales que han sido objeto de este
hacen en la idea de que slo a travs de esas breve texto juegan un papel de peso en la pro-
herramientas los sectores largamente exclui- duccin de lo nacional-popular.
dos de la poblacin de la regin pueden em-
poderarse y constituirse como pueblo. As,
tambin aqu el aprismo es la referencia que
15
permite a estos intelectuales menores movili- David Nugent, Modernity at the Edge of Empire:
State, Individual and Nation in the Northern Peruvian
zar un conjunto de demandas sociales que de- Andes, 1885-1935, Stanford, Stanford University Press,
1997, pp. 232-255.
16
El diario La Tribuna se propuso presentar a esas figu-
ras desconocidas al pblico limeo. Vase Lleg ayer
14
Jaymie Heilman, We Will no Longer Be Servile: el Secretario del Comit Departamental de Tacna, c. Ra-
Aprismo in 1930s Ayacucho, Journal of Latin Ameri- miro Prez Reinoso y Como aprista estoy a disposi-
can Studies, vol. 38, 2006. Vase tambin Luis Miguel cin del Partido. Reafirma con estas palabras su credo
Glave y Jaime Urrutia, Radicalismo poltico en elites doctrinario Hctor Morey Pea, representante electo por
regionales: Ayacucho 1930-1956, Debate Agrario, vol. Loreto, Lima, La Tribuna, 25 de julio y 8 de noviembre
31, Lima, 2000. de 1931.

198 Prismas, N 17, 2013


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Entre el corporativismo estatal


y la redencin de los pobres: los normalistas
rurales en Mxico, 1921-1969
Alicia Civera
El Colegio Mexiquense

A raz del movimiento revolucionario de 1910 Sin embargo, la conformacin de un nuevo


se impuls en Mxico una poltica cultural de Estado, la modernizacin de la vida rural y la
masas en la que la escuela tuvo un lugar cen- transformacin de las mentes de los campe-
tral en la promocin de nuevas formas de rela- sinos no eran procesos sencillos. Ms bien se
cionarse con los gobiernos locales, estatales y trat de un complejo proceso de construccin
federales, de ser ciudadanos, de asumir la et- que implic imposiciones sutiles y violentas,
nicidad y el gnero, de subirse al carro de la resistencias parciales o totales y una serie de
modernidad y la identidad de lo mexicano. negociaciones. En este proceso, los normalis-
El primer reto de esta poltica cultural fue tas rurales jugaron un papel importante como
la expansin de la escuela primaria, sobre intermediarios culturales y polticos, como
todo en las reas rurales, y la formacin de un intelectuales orgnicos, en el sentido que An-
ejrcito de maestros capaz de propiciar los tonio Gramsci dio a este trmino. Ellos cons-
cambios deseados. El gobierno revoluciona- tituyeron un nuevo estrato dentro del magiste-
rio debi contratar a muchas personas sin es- rio, cargado de su origen rural y humilde, por
tudios normalistas para atender las escuelas, un lado, y de su papel de vanguardia revolu-
pero al mismo tiempo fue abriendo nuevas cionaria, por el otro.
instituciones para formar o capacitar a los Como maestros, su nivel de vida ascendi
maestros, como las escuelas normales rurales pues adquirieron posibilidades de vida para
y las escuelas regionales campesinas. En el ellos y sus familias que antes eran impensa-
caso de estas dos ltimas, se busc reclutar a bles. Como profesores de origen campesino,
estudiantes de reas rurales y de escasos re- su ascenso dentro del magisterio fue por lo
cursos a quienes se otorgaron becas para rea- general limitado, aunque hubo importantes
lizar estudios como maestros normalistas ru- excepciones, y como campesinos ilustrados,
rales en internados que, hasta 1943, fueron asumieron el compromiso de redimir a las
mixtos. Se esperaba que sus egresados, cono- masas. Como revolucionarios abogaron por el
cedores de la realidad del campo, obtuvieran reparto agrario y la mejora econmica de las
una formacin que les permitiera modernizar familias campesinas, la educacin laica, ac-
la vida rural en el contexto de la reforma tiva, prctica, socialista y la construccin de
agraria y la conformacin de un nuevo Es- relaciones polticas modernas, siempre en
tado, el Estado de la Revolucin Mexicana, medio de la ambigedad entre las crecientes
con mayscula. distancias entre el campo y la ciudad, las cul-

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 199-205


turas locales y la construccin del Mxico 1. La cultura escolar y poltica
moderno de la Revolucin, los anhelos popu- en los internados de las normales rurales
lares y la edificacin del corporativismo esta-
tal, la diversidad cultural y el imaginario de la De las normales rurales han salido muchos l-
Revolucin, las inspiraciones democrticas y deres de diversos bandos polticos: en sus pri-
las persistentes prcticas autoritarias. meros aos, maestros que se fueron involu-
A lo largo de los aos, ciertos rasgos cultu- crando en procesos polticos locales, dentro
rales, polticos, institucionales e ideolgicos se del magisterio o de los mandos medios de la
mantuvieron con fuerza en el interior de las sep. Posteriormente, senadores, gobernadores
normales rurales, pero la ambigedad respecto y lderes sindicales, como Carlos Jonguitud
al lugar que ocupan en el tejido social se ha Barrios, lder magisterial cercano al partido
hecho cada vez ms fuerte y, por lo tanto, con- oficial y a las prcticas poco democrticas y
flictiva, violenta y marginal.1 A continuacin autoritarias del que por aos fuera el partido
muestro cmo se fue formando una cultura ma- oficial, el Partido de la Revolucin Institucio-
gisterial muy peculiar en las normales rurales, nalizada (el pri). De ah salieron tambin mu-
para luego distinguir dos etapas en las que los jeres, como Celia Rangel, que han sido lderes
normalistas rurales han tenido distinto alcance de los movimientos campesinos que en los
como lderes sociales. En este artculo privile- aos setenta tomaron tierras ante la corrup-
giar su papel poltico ms que cultural, que ya cin y el burocratismo de la reforma agraria, o
he analizado en otros trabajos. Parto del su- como el lder de la guerrilla Genaro Vzquez,
puesto de que para poder analizar a los norma- en esa misma poca. Junto a estos maestros
listas rurales como intelectuales es necesario que han llegado a ser muy importantes en la
ubicarlos socioeconmicamente y comprender historia del pas, un buen nmero de egresa-
cmo pueden establecer redes de relaciones dos, sin tanta visibilidad poltica, encabezaron
entre lo local y lo nacional, es decir, en las for- en el campo o en las ciudades proyectos edu-
mas cotidianas en que participan en la forma- cativos que rebasan los lmites del edificio y
cin del Estado y de una cultura ciudadana.2 el horario escolar, comprometidos con el me-
joramiento de las condiciones de vida de las
capas populares, o que emprendieron luchas
1
El anlisis se hace sobre la base de documentacin del polticas importantes en el nivel regional.
Archivo Histrico (ah) de la Secretara de Educacin P- En las experiencias vividas por los jvenes
blica (sep), informes de la sep, entrevistas a ex alumnos, en los internados de las escuelas normales rura-
peridicos, revistas. Para un mejor detalle vase Alicia Ci-
vera, La escuela como opcin de vida: la formacin de les se fue cultivando una cultura magisterial ba-
maestros normalistas rurales en Mxico, 1921-1945, M- sada en el servicio social, que casi siempre aca-
xico, El Colegio Mexiquense, 2008; Alicia Civera, Muje-
res, escuela y opciones de vida: las estudiantes normalistas
baba por ser, tambin, una carrera poltica. Estas
rurales en Mxico en los aos cincuenta, Naveg@mrica. instituciones mantuvieron su carcter popular,
Revista electrnica de la Asociacin Espaola de Ameri- de compromiso social, pese a las distintas refor-
canistas, n 4, 2010, 13 pginas, disponible en <http://re-
vistas.um.es/navegamerica/article/view/99881>, y Alicia
mas curriculares e institucionales que han vi-
Civera, La trayectoria de las escuelas normales rurales en vido a lo largo del tiempo, y a los embates pol-
Mxico; algunas huellas para estudiar, en Heurstica. Re- ticos en los que han estado envueltas.
vista digital de historia de la educacin, segundo semestre
de 2001, Baquisimento, Venezuela, adg-ula, disponible
En su punto mximo, en 1938, hubo 36 es-
en <http://historia.fcs.ucr.ac.cr/congr-ed/mexico/ponencias/ cuelas en distintas regiones del pas. Fueron
civera_cerecedo.doc>. fundadas en zonas rurales con la idea de que
2
Gilbert M. Joseph y Daniel Nugent (eds.), Everyday Forms
of Sate Formation. Revolution and the Negotiation of Rule fueran para los campesinos y de que les lleva-
in Modern Mexico, Durham, Duke University Press, 1994. ran la civilizacin. Con el tiempo, algunas de

200 Prismas, N 17, 2013


ellas quedaron absorbidas por las crecientes En segundo lugar, es necesario atender a su
zonas urbanas. Los frecuentes problemas en organizacin como internados. Hasta los aos
cada escuela o su cierre han representado, treinta haba estudiantes de entre 12 y 17 aos
casi siempre, un conflicto regional de mucha de edad que permanecan internos hasta cinco
fuerza, en los que los padres de familia y los aos. En las dcadas de 1950 y 1960 haba en
vecinos del lugar salen a defender a los estu- ellos muchachos de entre 12 y 20 aos que
diantes en contra de las fuerzas de la polica o permanecan hasta ocho aos. Estas variacio-
del ejrcito, lo que fue especialmente fuerte nes dependieron de los grados educativos que
en las reformas de 1940 y 1969. La defensa incluyeron las escuelas, ya que la educacin
local de las normales da cuenta de su impor- normal no logr profesionalizarse hasta los
tancia en el mbito en que estn establecidas, aos ochenta.4 Estas estancias largas en inter-
mientras que su sobrevivencia y defensa con- nados permitieron procesos intensivos de for-
junta hablan de su peso en la telaraa estatal, macin de identidades.
pese a que en trminos porcentuales su impor- Aunque suele mencionarse el carcter ra-
tancia como instancias formadoras de maes- dical del discurso de los normalistas rurales,
tros fue disminuyendo. lo cierto es que los internados han sido vis-
Para comprender por qu estas escuelas tos como oportunidades de formacin de
han sido semilleros de lderes sociales es ne- cuadros polticos para distintas fuerzas: en
cesario ubicarlas como instituciones que han primer lugar, desde sus primeros aos, las
abierto oportunidades de vida y de trabajo a organizaciones antecesoras del Sindicato
grupos subalternos, en sus primeros aos a Nacional de Trabajadores de la Enseanza
hijos de campesinos o a otros sectores del me- (snte) y del pri, as como el Partido Comu-
dio rural, como los hijos de mineros, pero con nista. Posteriormente iran penetrando parti-
un paulatino ingreso de grupos populares de dos polticos que operaron como satlites
centros urbanos. Con las becas y la manuten- del pri y de otros partidos de izquierda. En
cin en los internados, lograban sobrevivir y los primeros aos actuaban tambin varias
posteriormente ascender de estatus al obtener organizaciones agraristas, que luego fueron
una plaza para trabajar como maestros. Casi
siempre, las familias enteras seguan el mismo
recorrido por lo menos por dos generaciones: de octubre de 2005; entrevistas informales con ex alum-
en la primera, hijos de campesinos analfabe- nos de los aos sesenta y setenta de Salaices, Chihuahua,
tos, en la segunda, hijos de maestros norma- y con profesores de la Escuela Normal Rural de Tenera
de la dcada de 1980.
listas rurales. La tercera o cuarta ya busca in- 4
La formacin de maestros se equipar al ciclo secunda-
gresar a la universidad, y permanecen en las rio de tres aos en la dcada de 1940. A partir de 1959,
para entrar a la normal se peda el ciclo secundario ter-
normales rurales los hijos de sectores rurales minado, y los estudios de normal eran equivalentes al
y urbanos que no pueden sostener los estudios bachillerato de tres aos. En los ochenta, igual que para
de sus hijos. Al ser internados, tambin abun- cualquier estudio profesional universitario, para entrar a
la normal se deba tener el bachillerato concluido, es de-
daban los hurfanos o hijos de viudas. Esto cir, 6 aos de primaria, 3 de secundaria y 3 de bachille-
explica que el lazo simblico con la institu- rato. Vase al respecto Rosa Mara Ziga y otros
cin haya sido tan fuerte.3 (1984), Elementos para un anlisis de los planes de es-
tudio de Educacin Normal 1945-1982, Documento
interno, Quinta etapa de consulta al magisterio de edu-
cacin normal, Mxico, dgenam-sep; Mara de Ibarrola,
3
ahsep, Direccin General de Educacin Normal (dgen), La formacin de profesores de educacin bsica en el
expedientes de alumnos, 1941-1957; entrevistas con las siglo xx, en Pablo Latap (coord.), Un siglo de educa-
egresadas de las primera y segunda generaciones de la Es- cin en Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
cuela Normal Rural de Tiripeto, Tiripeto, Michoacn, 22 1999, vol. ii, pp. 230-275.

Prismas, N 17, 2013 201


reprimidas o cooptadas por las organizacio- sinos y socialistas. El punto central de lucha
nes campesinas del pri, lo que ocasion la de la fecsm ha sido la defensa de la educacin
primera gran crisis que tuvieron estas escue- popular y por alcanzar una sociedad sin clases
las con el gobierno revolucionario en 1940. sociales, siguiendo un discurso dogmtico
Las distintas fuerzas polticas forcejean en que parece no cambiar a lo largo del tiempo.
el interior de los internados, de manera que Sus movimientos se han dirigido a varios
entre los estudiantes ha habido grandes rela- puntos nodales: el derecho a estudiar en con-
ciones de camadera, pero frecuentemente diciones de igualdad con otros sectores socia-
estaba presente el temor de que alguno de les, por lo cual exigen que sus becas y las con-
los compaeros fuera traidor u oreja. Tam- diciones fsicas y de trabajo de las escuelas
bin operaban entre ellos diferencias cultu- sean las adecuadas. Lo cierto es que a lo largo
rales importantes, fueran regionales o tni- de su historia, salvo algunas excepciones, sus
cas, aunque en general las escuelas han sido condiciones de trabajo han sido psimas, y si
conformadas por mestizos y siempre han han logrado mejoras ha sido a partir de su
trabajado en espaol.5 lucha en contra de que se los mantenga, como
En 1935 los estudiantes crearon la Federa- ellos han expresado, como estudiantes de
cin de Estudiantes Campesinos Socialistas segunda.6
de Mxico (fecsm), una de las pocas organi- Luego de la revolucin de 1910 haba po-
zaciones estudiantiles formadas durante la cas escuelas normales pblicas en las princi-
poca radical del presidente Lzaro Crdenas pales ciudades, pero luego se fueron insta-
que sigue activa hasta nuestros das. Hasta lando escuelas, tanto pblicas como privadas,
donde sabemos, desde su fundacin la fecsm que se sumaban a las escuelas rurales, lo que,
ha recibido, a veces ms, a veces menos, pre- segn las autoridades, ha provocado desde los
supuesto del propio gobierno. Casi siempre aos cincuenta un exceso de normalistas en
mantuvo unidos a los estudiantes de las dife- relacin con el nmero de puestos de trabajo
rentes escuelas normales rurales, aunque a existentes. La dificultad para asignar plazas
veces hubo rupturas profundas, y aunque ha se ha prestado a prcticas clientelares en las
tenido en distintas pocas relaciones de apoyo que se intercambian las plazas, o incluso el
poltico con otras organizaciones estudianti- ingreso a las normales, por lealtad a los lde-
les, mantuvo su identidad especfica como res sindicales o gubernamentales.7
organismo que aglutina a estudiantes campe-

6
Entrevista grupal con ex alumnos de los aos sesenta y
5
Sergio Ortiz Briano, Entre la nostalgia y la incertidum- setenta de Salaices, Chihuahua, 19 de marzo de 2013;
bre. Movimiento estudiantil en el normalismo rural Sergio Ortiz Briano, Entre la nostalgia y la incertidum-
mexicano, Mxico, Universidad Autnoma de Zacate- bre, op. cit.; Tanals Padilla, Las escuelas norma-
cas, 2012; Tanals Padilla, Las escuelas normales rura- les, op. cit.; Marcelo Hernndez, Las vicisitudes de
les en Mxico, V Coloquio Internacional de Historia de una reforma. El caso de la Escuela Normal Rural de Co-
Mujeres y Gnero en Mxico, cd, ciesas, uabjo, lonia Matas Ramos-San Marcos, en XIII Encuentro In-
Oaxaca, Mxico, 18-20 de marzo de 2010; Samuel Sali- ternacional de Historia de la Educacin, cd, Mxico,
nas y Carlos Imaz, III. Formacin ideolgica, acad- Universidad Autnoma de Zacatecas, somehide, 2012;
mica y poltica, en Maestros y Estado, Mxico, Univer- Mnica Lpez Macedonio, La construccin del corpo-
sidad Autnoma de Guerrero/Universidad Autnoma de rativismo estudiantil normalista rural durante el go-
Zacatecas-Lnea, 1984, vol. i, pp. 83-105; Evangelina bierno cardenista: el caso de la fecsm, Ponencia pre-
Tern, Del internado a la marcha. Rutinas y participa- sentada en el XIII Encuentro Internacional de Historia
cin poltica de las alumnas de la Normal Rural Justo de la Educacin, uaz-somehide, Zacatecas, 22-24 de
Sierra Mndez de Caada Honda, Aguascalientes, 1939- agosto de 2012.
7
2009, tesis doctoral, Universidad Autnoma de Zacate- Jorge Muoz y Julio Castilln, La preparacin del ma-
cas, Mxico, 2009. gisterio en Mxico, situacin en 1966, Mxico, Centro

202 Prismas, N 17, 2013


2. La misma lucha en distintas condiciones condiciones de vida de los campesinos, sector
del que provenan. Alfabetizaban, apoyaban
En los internados fueron arraigndose prcti- programas de modernizacin productiva y,
cas clientelares acompaadas de discursos sobre todo, colaboraban en la formacin de
populares. Es as que los estudiantes se han cooperativas agrcolas, ligas femeniles y otras
visto obligados a negociar y a participar en la agrupaciones polticas para luchar en contra
poltica desde su ingreso, incluso a veces an- de acaparadores, caciques, terratenientes o la
tes. Sin embargo, el grado de politizacin y el Iglesia catlica. Sin embargo, este pacto con
tipo de actores con quienes se han involu- el gobierno revolucionario no estuvo exento
crado los normalistas rurales han cambiado a de conflictos por varios motivos: debido al
lo largo del tiempo. exiguo presupuesto que la sep otorgaba a las
Entre 1920 y 1941, las escuelas representa- normales rurales ya que el gobierno federal
ban la entrada del gobierno federal revolucio- decidi frenar el impulso de organizaciones
nario en la vida del campo. Maestros forasteros campesinas que queran actuar con indepen-
y estudiantes locales resultaban una interesante dencia de sus redes dirigidas desde arriba, y
combinacin a la hora de enfrentarse con la por disputas establecidas entre las comunida-
Iglesia catlica o con caciques regionales y de des rurales y las propias escuelas por la pose-
organizar a los campesinos a partir del reparto sin de la tierra y el uso del agua. Por otra
de tierra y la organizacin cooperativista para parte, los afanes modernizadores de los maes-
producir, obtener crditos y luchar contra los tros no siempre fueron aceptados por las co-
acaparadores, como planteaba el proyecto re- munidades y los estudiantes que formaban
volucionario, todas ellas actividades que se parte de ellas, mientras que, como un efecto
realizaban en las escuelas como parte de sus perverso, la exaltacin de la civilizacin, ape-
finalidades explcitas y de su currculum. In- gada a los modelos citadinos, tambin des-
ternamente las escuelas se organizaban con pert expectativas en los jvenes que queran
autogobiernos con los que estudiantes y maes- buscar oportunidades de vida en las ciudades.8
tros adecuaban los planes de estudio a las ne- El desarraigo del campo y la relacin con-
cesidades regionales y decidan sus formas de flictiva con el gobierno se aceleraron en una
organizacin. Se trataba de un experimento segunda etapa, entre 1941 y 1969, poca de
democrtico: los estudiantes aprenderan a ser urbanizacin e industrializacin, de creci-
responsables participando en el gobierno de la miento de las clases medias y de acceso a un
escuela junto con sus maestros y los represen- tipo de cultura muy diferente a partir del desa-
tantes agrarios. As, cada escuela deba funcio- rrollo de la radio, el cine y la industria edito-
nar como una comunidad, y autogobernarse rial. En 1940, los estudiantes, apoyados por
segn sus propias necesidades pedaggicas y sus maestros y por las comunidades rurales
las necesidades econmicas y culturales de vecinas a las escuelas, hicieron una huelga
cada regin. para exigir condiciones mnimas para el fun-
Los estudiantes hicieron suyo el discurso cionamiento de los internados. A la represin
gubernamental de la Revolucin y asumieron, a los estudiantes sigui el cierre de casi la mi-
junto con sus maestros, el reto de mejorar las tad de las escuelas, la clausura de los interna-
dos mixtos y la implantacin de un currculum
comn para todas las escuelas normales del
de Estudios Educativos, 1969; Pedro Antonio Estrada
Rodrguez, La formacin de maestros en Mxico. Evolu-
8
cin y contexto social, Mxico, cieen, 1992. Alicia Civera, La escuela como opcin, op. cit.

Prismas, N 17, 2013 203


pas que puso fin a la intencin ruralista de las Este cierre, que represent la segunda
normales y, por lo tanto, al trabajo directo con gran crisis de estas escuelas, expresaba la
las comunidades. Es decir que el papel de los creciente paralizacin debido a dos posturas
normalistas rurales como gestores locales, si muy diferentes: por un lado, quienes intenta-
bien en parte se mantuvo, no integraba ya el ban organizarse de manera independiente del
currculum oficial de las escuelas. Por otra gobierno bajo la influencia de un Partido Co-
parte, los estudiantes fueron transferidos de munista fortalecido y de una creciente cul-
unas escuelas a otras, por lo cual quedaron en tura poltica de izquierda influida por la Re-
ellas jvenes provenientes de diferentes regio- volucin Cubana, que en su extremo llevara
nes, y, por lo tanto, con menos arraigo local. a varios normalistas rurales a integrarse a la
En una etapa de descenso en el movimiento guerrilla. Por otro lado, quienes aceptaron in-
agrario, los estudiantes, junto con sus maestros corporarse, a travs del sindicato y del par-
ms experimentados, siguieron trabajando en tido oficial, a las redes corporativistas de un
autogobiernos. Sin embargo, en lugar de traba- Estado autoritario, que haba logrado una
jar segn las necesidades especficas de cada gran estabilidad conteniendo a la mayor parte
escuela, en los autogobiernos se incluy la re- de las fuerzas polticas en el interior del pri.10
presentacin de la fecsm y del sindicato de Dos caminos muy distintos para lograr un fin
maestros, con lo cual se inmiscuyeron asuntos que sin embargo compartan exigir sus de-
polticos ajenos a la vida de cada escuela y de rechos y mejorar las condiciones de vida de
la regin donde se alojaban. Aunque hubo va- los pobres como resultado de su experiencia
riaciones, en muchas escuelas los estudiantes como sectores subalternos ya que, gracias a
comenzaron a tener ms poder que sus maes- la escuela y a las becas gubernamentales, ha-
tros, y se fue perdiendo la representacin de ban podido estudiar y ascender de estrato
los campesinos locales. socioeconmico. Pese a las diferencias, am-
Algunos normalistas rurales establecieron bos grupos compartan ese ideal gestado en
un vnculo ms fuerte con el snte, el nico la ambivalencia de formarse en internados
sindicato de maestros registrado oficialmente, guiados por autogobiernos que, paradjica-
pero muchos otros tuvieron un mayor con- mente, abogaban por la participacin demo-
tacto con el movimiento magisterial gestado crtica, a la vez que dependan de los subsi-
en la ciudad de Mxico, que buscaba la de- dios gubernamentales.
mocratizacin del sindicato. Guiados por sus La historia de los normalistas rurales nos
maestros, muchos de ellos bien preparados, muestra la persistencia de la lucha de los gru-
simpatizantes del Partido Comunista y defen- pos subalternos por alcanzar sus derechos
sores de la democracia sindical, apoyaron al como ciudadanos, pero tambin la persisten-
movimiento magisterial en los cincuenta y al
movimiento estudiantil, que culminara en
1968 con el asesinato masivo de jvenes en la neraciones de la Escuela Normal Rural de Tiripeto, Ti-
ripeto, Michoacn, 22 de octubre de 2005; entrevista
ciudad de Mxico, con el encarcelamiento de grupal con ex alumnos de los aos sesenta y setenta de
estudiantes y con el cierre de un nmero im- Salaices, Chihuahua, 19 de marzo de 2013, y entrevistas
portante de escuelas normales rurales en el informales con profesores de la Escuela Normal Rural
de Tenera de los aos ochenta, Tenera, Estado de M-
campo.9 xico, distintas fechas; Susan Street y Alicia Civera, En-
trevista a la maestra Celia Rangel, Ciudad Guzmn, 6
de octubre de 2008.
10
Luis Hernndez Navarro, El asesinato de Minerva: la
9
ahsep, dgen, expedientes de alumnos, 1941-1957; en- batalla por el normalismo rural, El Cotidiano, n 176,
trevistas con las egresadas de las primera y segunda ge- noviembre-diciembre de 2012, Mxico, uam, pp. 19-33.

204 Prismas, N 17, 2013


cia de prcticas autoritarias en los grupos de sino que es preciso considerar tambin su vul-
izquierda y en el magisterio en general. No es nerabilidad socioeconmica y sus variables
posible comprender el papel de los normalis- posibilidades de generar lazos entre distintos
tas rurales como intelectuales si se consideran sectores sociales, es decir, ubicarlos dentro de
slo sus ideas y sus aportaciones intelectuales, las estructuras de poder.

Prismas, N 17, 2013 205


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Luis Feldman Josn, el maestro


de la modernizacin

Luca Lionetti
Universidad Nacional del Centro

Se ha dicho de este maestro normalista que bast para adquirir el estatus de la profesin y
haba batallado por la defensa de la libertad su visualizacin social positiva.6 Se mostr
de prensa, por el desarrollo industrial, la como el educador de los hijos de la comuni-
transformacin moderna de la ciudad, la radi- dad, como un trabajador organizado que de-
cacin de escuelas, colegios y universidad en fendi sus derechos como profesional de la
la regin patagnica.1 Mientras sus amigos docencia, como un activo participante en la
lo presentaron como el padre intocable del republicanizacin de la poltica7 y, en tanto
Chubut2 y como un maestro de ejemplar poseedor de un saber experto,8 como un pu-
vocacin,3 sus adversarios lo consideraron el blicista o educador en el sentido ms amplio
gestor de un monopolio periodstico que
defendi los intereses de propietarios y
terratenientes,4 posturas encontradas que
dan cuenta de la presencia pblica de Feld-
man Josn ms all del especfico campo la- Fiorucci (eds.), Intelectuales, cultura y poltica en espa-
cios regionales de Argentina (siglo XX), Rosario/Santa
boral al que su ttulo lo habilitaba. Su paso Rosa, Prohistoria Ediciones/Edunlpam, 2012.
6
por la Escuela Normal marc un hito en su El pasaje por aquellas instituciones normalistas permi-
ti, tanto a profesores como a estudiantes, construir una
vida.5 Esa formacin acadmica bsica le cultural escolar. Vase Alicia Civera Cerecedo, La es-
cuela como opcin de vida. La formacin de maestros
normalistas rurales en Mxico, 1921-1945, Zinacante-
pec, El Colegio Mexiquense, 2008.
1 7
Jornada, Trelew, 11 de agosto de 1972. La politizacin de la opinin pblica en el espacio pa-
2
Esas fueron las expresiones del ex gobernador de tagnico ha sido analizada por Mario Arias Bucciarelli,
Chubut, Benito Fernndez, en el sepelio de Josn Otros espacios para pensar la ciudadana. Los territo-
Feldman, en ibid. rios nacionales, en Revista Noroeste, Serie Investiga-
3
Ibid. cin y Ensayos, Historia, 29, Resistencia, une, 2009,
4
As lo present Osvaldo Bayer, contratado por Feldman pp.171-183. Repensar la expansin de la ciudadana
Josn en uno de sus diarios y que, al ser despedido, en el poltica en los territorios nacionales durante el primer
pleito de unas tierras de la comunidad indgena lo acus peronismo. Debates y derivaciones terico-metodolgi-
de aliado de los polticos, la polica y los terratenientes. cas, Iberoamrica, The Hebrew University of Jerusa-
5
El acceso a los bienes culturales que brindaron aquellas lem, vol. 4, n 2, 2011, pp. 99-114.
8
instituciones a los sectores medios y bajos que se forma- Es posible considerar el magisterio dentro de la cate-
ron en ellas y el impulso que daban a la vida cultural de gora de expertos que trabajan para el Estado, tal como
las comunidades ha sido analizado por Flavia Fiorucci, refieren Federico Neiburg y Mariano Plotkin en Intelec-
Las Escuelas Normales y la vida cultural en el interior: tuales y expertos. La constitucin del conocimiento so-
apuntes para su historia, en Paula Laguarda y Flavia cial en la Argentina, Buenos Aires, Paids, 2004.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 207-210


de estos trminos.9 La cartografa social en chales ante el 30 (22 Ordinario) Congreso
la que se insert redimension su figura y el Nacional del ps, realizado en Buenos Aires, y
sentido pedaggico de su discurso civilizador. durante ese ao la Secretara del Partido los
Por su capital cultural y relacional devino en traslad, a l y a su esposa, al Centro Socia-
un mediador cultural10 que despleg su ac- lista de la 8 y 9 Seccin de Rosario.13
cin en la periferia de la periferia.11 La abierta militancia del matrimonio pro-
voc la exoneracin de ambos de sus cargos,
lo que los oblig a trasladarse a un nuevo
La vida pblica del maestro destino.14 As, arribaron al lejano territorio de
la Patagonia, portando, tal como lo record la
Jos Feldman Josn naci en la Capital Fede- prensa, el alfabeto bajo el brazo, sus ideales
ral el 28 de febrero de 1910. Hijo de inmi- de civilizacin y progreso y su gran vocacin de
grantes de la Rusia blanca, comenz su ca- servicio.15 La subjetivacin del espacio y la
rrera a los 20 aos con su ingreso a la Escuela experiencia del contacto con esa realidad so-
Normal Nacional de Esperanza, provincia de cial fue un hecho referencial en la identidad
Santa Fe. Complet su formacin en la Es- de Jos y de Dora.16
cuela Normal de San Francisco, provincia de En las primeras dcadas del siglo xx, el
Crdoba, en el ao 1929. La escuelita rural de Estado17 se haca presente en la Patagonia con
Sunchales fue su primer destino y all se cas el arribo de esos agentes estatales que, junto a
con la maestra Dora Keller. En 1931 se afili la figura de policas, enfermeras, jueces de
al Partido Socialista y acompa su militan- paz y mdicos, se enfrentaron a una realidad
cia como redactor del peridico El Comercio,12 social que siempre pareca estar en camino de
que despus adquiri y al que le dio el nom- alcanzar la plena condicin de civilizada. Los
bre La Lucha. Desde sus pginas asumi la educadores, referentes de ese proceso de esta-
defensa de la democracia y del socialismo. En talizacin y portadores de la tradicin peda-
1936 represent al Centro Socialista de Sun- ggica de la transformacin del otro, se con-
virtieron en referentes de la comunidad. El
caso de Feldman Josn fue un ejemplo para-
9
digmtico por las mltiples facetas pblicas
Jos lvarez Junco, Los intelectuales: anticlericalismo
y republicanismo, en Marcelo Tun Lara, Los orgenes que mostr.
culturales de la II Repblica, Madrid, Siglo xxi, 1993, Esquel fue el lugar en el mundo donde la
p. 102. impronta social y cultural que le otorgaba su
10
Un valioso trabajo que presenta a los maestros bajo
esta categora es el de Guillermo Palacios, La pluma y el profesin le permiti a Feldman desplegar sus
arado. Los intelectuales pedagogos y la construccin
socio-cultural del problema campesino, Mxico, El
Colegio de Mxico, 1999.
11 13
Tomamos esta expresin de Ricardo Pasolini, La uto- Libro de Actas del Centro Socialista de Sunchales,
pa de Prometeo. Juan Antonio Salceda del antifascismo Folio 39.
14
al comunismo, Tandil, unicen, 2006. Sobre el tema de Al ser exonerados, muchos de esos maestros optaron
la relacin entre centro y periferia en la produccin por migrar buscando una plaza de trabajo all donde sus
cultural vase Enrico Castelnuovo y Carlo Ginzburg, servicios eran requeridos.
15
Centro e Periferia, en Storia dellarte italiana, Parte i, Jornada, 11 de agosto de 1972.
16
vol. i, Turn, Einaudi, 1979. Ana Troncoso, El magisterio y la experiencia del
12
En realidad, se inici en el periodismo en la localidad espacio. La meseta norte chubutense (1930-1970), en
de Esperanza (Santa Fe) cuando estudiaba magisterio Cuadernos Interculturales, ao 8, n 14, Via del Mar,
comenz a colaborar en el peridico El Colono que Chile, primer semestre de 2010, pp. 87-109.
17
apareci el 2 de noviembre de 1910, fundado por el radi- Para ver la organizacin estatal del territorio patag-
cal Rodolfo Benjamn Lehmann, y donde en 1928 nico puede consultarse Susana Bandieri, Historia de la
fund y dirigi la revista estudiantil Energa. Patagonia, Buenos Aires, Sudamericana, 2005.

208 Prismas, N 17, 2013


atributos. Contratado en el peridico, hom- sum crditos como referente local del anti-
nimo del nombre del pueblo fundado en peronismo.19 Este fue el tono:
1925,18 su pluma sobresali, y lo llev a ocu-
par pocos aos ms tarde, entre 1938 y 1941, Una jornada de jbilo recibi ayer el pue-
el cargo de director y secretario de redaccin blo de Trelew, que [] salud alborozado
del Esquel. Por entonces, exista una tensa y entusiasta el retorno de la libertad y la
convivencia con las autoridades de turno, e paz, que durante tantos aos estuvieron
incluso el juez de la ciudad lo acus de desa- conculcadas y agraviadas por un sistema
cato y lo envi detenido a Rawson. Pese a que que pretenda erigirse en custodio de la
Feldman fue absuelto y a que el juez dimiti nacionalidad y que [] no haca sino in-
de su cargo, no pudo ejercer la docencia y fue tentar destruir el alma argentina y sus ms
separado del peridico, por lo cual emprendi caras tradiciones de integridad moral.20
con su familia un nuevo rumbo, esta vez hacia
la pequea poblacin pampeana de Sarah. A partir de entonces Feldman emprendi una
Junto a Dora, ejerci la docencia en una es- serie de iniciativas periodsticas y de tipo gre-
cuela rural al tiempo que era corresponsal del mial/asociativas. En 1954 fund el diario Jor-
diario La Reforma de General Pico. nada, presentado como el decano de la
En 1944 reasumi la direccin de Esquel, prensa patagnica. En 1958, ao en el que
que al convertirse en diario cambi su for- impuls la creacin de la Asociacin Patag-
mato: ediciones sencillas, pocas pginas y no- nica de Prensa, apareci Noticias, de Como-
ticias frescas. Dedicaba portadas al fin de la doro Rivadavia, de efmera vida. En 1948
guerra y a la cada del Eje con comentarios de haba fundado y presidido el Crculo de Pe-
tono democratizante y antifascista. Cuando el riodistas del Oeste del Chubut. Tambin fue
peronismo se hizo presente en el escenario cofundador de la Asociacin de Entidades
poltico sus opiniones fueron abiertamente Periodsticas Argentinas y miembro de la So-
contrarias al rgimen, lo que llev a la clau- ciedad Interamericana de Prensa,21 adems
sura del diario en el ao 1950. A partir de los de vicepresidente de su Junta de Directores,
aos cincuenta Esquel se convirti en el me- cargos que le posibilitaron viajar en represen-
dio escrito de mayor peso en la regin ya que tacin de las Naciones Unidas por todo el
se venda por todo el Oeste del Chubut, con mundo. A fines de los aos sesenta particip
una tirada de 1.800 ejemplares. Los titulares en el lanzamiento del Canal de Televisin por
seguan atentamente el desarrollo de la Gue- Cable de Esquel. Fue presidente de la Corpo-
rra Fra: el lanzamiento de bombas atmicas y racin de Fomento del Ro Chubut (corfo)
el conflicto de Corea, con una lnea editorial para el desarrollo del valle inferior y secreta-
notoriamente anticomunista. Tiempo despus, rio general de la Comisin de Festejos del
el diario morigerara sus comentarios para Centenario de la Colonizacin Galesa en
centrarse en registrar noticias sociales y cul-
turales. Sin embargo, despus de la Revolu-
cin Libertadora particip de aquel espritu 19
En los acontecimientos de junio de 1956 se
de celebracin de la cada del peronismo, y coment:El golpe ha sido parado. [...]Viva la libertad!
Viva la democracia!, citado por Jorge Oriola, El diario
Esquel op. cit.
20
La Jornada, 24 de septiembre de 1955, p. 2. Citado
18
Vase al respecto Jorge Oriola, El diario Esquel y su por Javier Prado, Del tiempo de Pern, edicin indepen-
influencia poltica e historiogrfica (1925-1958), cd, X diente, Trelew, 2011, p. 168.
21
Jornadas Interescuelas Departamento de Historia, Por entonces mantuvo contactos con el presidente de
Rosario, 20 al 23 de septiembre de 2005. facto Juan Carlos Ongana.

Prismas, N 17, 2013 209


Chubut. Recibi el premio Rplica de un con la que se propuso mejorar el conocimiento
Hito, de la Comisin Argentina Demarca- sobre el pleito de lmites con Chile, y La obra
dora de Lmites, por su defensa de la sobera- civilizadora del maestro del Chubut (1966).
na nacional y la Estatua de Bronce Mariano
Moreno de la Revista Centenario por su de- La prdiga vida de Feldman Josn se apag
fensa de los derechos humanos. Impuls los en Bogot el 11 de agosto de 1971, a causa
estudios histricos con la convocatoria al Pri- de un accidente cerebrovascular, mientras
mer Congreso de Historia del Chubut, que participaba de la Asamblea de la Sociedad In-
concluy con la constitucin de la Junta de teramericana de Prensa. La trayectoria de su
Estudios Histricos. Adems, promovi la vida muestra cmo, a partir de una formacin
creacin del Instituto de Estudios Superiores relativamente modesta, pudo proyectarse en
adscripto a la Universidad del Sur. sus facetas de maestro, escritor y periodista.
Tambin mostr sus condiciones de escri- Si bien resulta poco factible etiquetar a este
tor, con libros y folletos relacionados con el tipo de personaje, lo que coloca a los histo-
tema de la educacin, entre los cuales cabe riadores ante un renovado desafo, es posible
mencionar Programa analtico para escuelas presentarlo como un intelectual pedaggi-
rurales (1934), Ambiente histrico y geo- co. En tanto maestro normalista, devino en
grfico de una escuela del Chubut (1936), uno de los rostros del Estado que promovi
Miseria moral y fsica de los nios campesi- la modernizacin del otro a partir del dis-
nos (1937) libro que qued indito por falta curso civilizador de la educacin. Al mismo
de fondos para su edicin, Por los caminos tiempo, su impronta en la comunidad lo con-
del mundo (1950) con treinta y cuatro temas virti en vocero y promotor de sus intereses e
relacionados con la educacin extrados de inquietudes. De all que esa condicin bifronte
notas publicadas a raz de su viaje por cuatro de su accin, tal como se plante al comienzo
continentes integrando una misin periods- de este artculo, permite reconocerlo como un
tica, Ro Encuentro (1964), contribucin mediador cultural.

210 Prismas, N 17, 2013


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Imgenes modernas
La construccin de imaginarios urbanos a travs de la fotografa
(Santa Rosa, La Pampa, 1895-1925)*

Paula Ins Laguarda


Universidad Nacional de La Pampa / conicet

La invencin y democratizacin de la fotogra- partir de 1951, capital provincial). En particu-


fa constituy una de las revoluciones moder- lar, se pretende aportar al anlisis de la pro-
nas en la produccin de imgenes e imagina- duccin de la ciudad como artefacto mate-
rios. En el Territorio Nacional de la Pampa, rial, cultural y poltico,3 al indagar las formas
desde los fotgrafos que acompaaron a Roca en que la vida urbana fue concebida, imagi-
durante la Campaa al Desierto o los que nada y representada por los primeros fotgra-
llegaron ms tarde en forma itinerante, hasta fos. Para ello, se analiza una seleccin de
los profesionales1 y los amateurs2 que se radi- imgenes de Bernardo Graff, Luis Marostica
caron en las primeras localidades, produjeron y Pedro Monmany, producidas entre 1895 y
un reservorio de imgenes que plasmaron de- 1925.4 Los tres ejercieron la fotografa profe-
terminados puntos de vista sobre la moderni- sionalmente en el Territorio, se vincularon
zacin del Territorio. con diversos sectores de la sociedad de la
En este trabajo nos ocupamos especfica- poca y sus fotografas contribuyeron a la le-
mente de las fotografas vinculadas con el gitimacin de proyectos polticos, producti-
proceso de transformacin del espacio y la vos y comerciales, e inclusive a la construc-
emergencia de formas de sociabilidad moder- cin de relatos histricos sobre la ciudad.5
nas en la ciudad de Santa Rosa (fundada en
1892, capital del Territorio desde 1900 y, a
3
Adrin Gorelik, La grilla y el parque: espacio pblico
y cultura urbana en Buenos Aires, 1887-1936, Bernal,
Universidad Nacional de Quilmes, 2010, p. 14.
4
* Este trabajo es una versin acotada del presentado en Archivo Histrico Provincial de La Pampa, Fototeca
las Jornadas Intelectuales de pueblo, Buenos Aires, Bernardo Graff (ahp-fbg), Colecciones Enriqueta
septiembre de 2012. El trabajo original incluy la ciudad Schmidt (1891-1911), Bernardo Graff - Pampa Central
de General Pico y un mayor nmero de imgenes y (1892-1907), Marostica Hmnos. (1895) y Noem Mon-
referencias tericas. Agradezco los comentarios de Ana many (1900-1940).
5
Teresa Martnez y otros participantes del encuentro. Fue habitual que los pedidos de vecinos y autoridades
1
En 1906 se registran cuatro fotgrafos establecidos en polticas del Territorio al Estado nacional y otras entida-
el Territorio. Vase Miguel De Fougres, La Pampa. des, como las empresas ferroviarias, se acompaaran
Gua descriptiva, demostrativa y administrativa del con fotografas sobre el desarrollo de la regin (como la
Territorio de La Pampa Central, Buenos Aires, Imprenta Solicitud de 1902 para la fijacin definitiva de Santa
J. Cneo, 1906. Rosa como capital). Sobre la utilizacin de estas foto-
2
Segn la prensa de la poca, la fotografa amateur grafas para la construccin del relato histrico de la
habra cumplido un papel relevante ya en el perodo ciudad, vase Ana Rodrguez, Mirta Zink y Alejandra
analizado. Valds, Fotografa y memoria. Conmemorando el cin-

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 211-215


La modelacin del espacio urbano marcan el cuadro: la panadera La Perla y el
almacn La Confianza. El punto de fuga de la
Con respecto a las fotos de Luis Marostica,6 imagen se pierde en el horizonte, en el vasto
es probable que hayan sido producidas por un espacio rural que circundaba el rea urbana y
encargo institucional, debido a sus caracters- que aparece simblicamente en la imagen a
ticas y estilo.7 Veamos dos ejemplos: partir de elementos como el caballo y los pa-

Foto 1 Foto 2

La Foto 1 presenta un plano general de una de lenques. En tanto, la Foto 2, del mismo ao,
las zonas ms densamente edificadas del pe- muestra en un plano general el espacio desti-
queo ncleo urbano que en 1895 era Santa nado a la plaza, delimitado por un alambrado
Rosa de Toay.8 Dos edificios comerciales en- perimetral; detrs la iglesia catlica y otros
dos locales comerciales: a la izquierda el al-
macn de Imaz y, a la derecha, un pequeo
cuentenario de la capital del Territorio Nacional de La local propiedad del fundador de Santa Rosa,
Pampa, Estudios sociales, n 34, primer semestre de Toms Mason, en el que Marostica haba ins-
2008, pp. 163-177. talado su casa de fotografa. Si bien en ambas
6
Las fotografas, fechadas en 1895, llevan el sello de
Marostica Hmnos. en referencia a la casa comercial imgenes la presencia de lo rural no puede ser
que el italiano Luis Marostica administraba junto a su soslayada de hecho es parte de la composi-
hermano Jos en La Plata. Si bien no puede afirmarse cin, la apertura del plano destaca la presen-
fehacientemente que hayan sido slo de autora de Luis
de 30 aos y soltero, todo indicara que as fue, te- cia y solidez de los edificios, que haban co-
niendo en cuenta que Jos, adems de ser la cabeza del menzado aunque de manera muy incipiente a
negocio fotogrfico, tena otras obligaciones familiares
que le hubieran complicado ausentarse de La Plata para
modelar el espacio urbano. El dato de que va-
probar suerte en una plaza comercial remota. Vase Gui- rios de ellos fueran locales de comercio no es
llermo Lpez Castro y Jimmy Rodrguez, Marostica menor, porque da cuenta del pujante movi-
Hmnos. Primer serie fotogrfica de Santa Rosa-1895,
2012, disponible en <http://fototecabernardograff.word-
miento comercial que haba empezado a expe-
press.com/2012/04/25/marostica-hnos-primer-serie-fo- rimentar la localidad. Aun cuando dos de los
tografica-de-santa-rosa-1895/#>. edificios son almacenes, se diferencian de los
7
Segn Lpez Castro y Rodrguez la serie pudo haber
sido realizada para presentar ante las autoridades ferro-
almacenes de ramos generales de la zona rural,
viarias a fin de persuadirlas de llevar un ramal a Santa
Rosa, en ibid., s/p.
8
Primera denominacin de la ciudad, vigente hasta 1916.
Si bien el Censo Nacional de 1895 no registr la pobla- torica (1.323) y General Acha (883), primeros ncleos
cin de Santa Rosa, esta habra sido inferior a las de Vic- urbanos del Territorio y nicos registrados en el censo.

212 Prismas, N 17, 2013


que consistan apenas en un casero, corrales y ocupado por la pirmide erigida en 1900 en
galpones con amplio espacio de almacena- conmemoracin de la Expedicin al De-
miento. Aqu, en cambio, se trata de edificios sierto. Detrs, la Inspeccin de Milicias (edi-
con fachada ornamentada, con un diseo ar- ficio blanco de lneas rectas) y a su derecha la
quitectnico urbano, en los que sobresale el casa destinada al Juzgado Letrado. En tanto, la
nombre del comercio y se hallan integrados al imagen de la derecha (Foto 4) presenta a las
resto de las edificaciones. alumnas de la Escuela de Nias dirigindose a
la plaza para celebrar la primera Fiesta del r-
bol, el 12 de octubre de 1902. Ambas fotogra-
Nuevas intervenciones, nuevas prcticas fas revelan la presencia cada vez mayor del
Estado en el mbito territorial, a travs de ins-
Las fotografas de Bernardo Graff9 seleccio- tituciones como la milicia y la educacin, y un
nadas para este anlisis, fechadas en 1898 y acuciado ordenamiento del espacio pblico. La
1902, dan cuenta del acelerado proceso que plaza ya no presentaba el alambrado perimetral
experiment el trazado urbano de Santa Rosa observado en la Foto 2 y haba sido urbanizada
en pocos aos. con un trazado rectilneo.10 La importancia

Foto 3 Foto 4

En la Foto 3, de 1898, vemos a la Guardia Mi- otorgada por el ex presidente Sarmiento al ar-
litar formada en la plaza Mitre. El plano gene- bolado pblico se encarnaba en las escolares
ral abierto y el ngulo en picado amplifican la dispuestas a la plantacin de especies que, ms
escena y permiten visualizar el trazado en all de frenar la erosin, apuntaban al embelle-
forma de estrella de la plaza, a partir del centro cimiento de la ciudad. Y lo hacan marchando
en ordenada fila, enfundadas en prstinos de-
lantales. En la vereda de enfrente, un carro ti-
9
rado por caballos y dos hombres con ropas de
Bernardo Graff naci en 1858 en Spremberg (Alema-
nia) y en 1884 se radic en General Acha, La Pampa. El
censo nacional de 1895 lo encontr en Victorica y ya
10
registrado como fotgrafo. Tras una breve estada en El 14 de junio de 1902 el diario La Capital daba cuenta
Toay, en 1901 viaj a Alemania a comprar equipamiento de las modificaciones realizadas y anunciaba otras,
y a su regreso abri un local de fotografa en Santa Rosa como el adoquinado en madera de las dos calles princi-
que publicit en la prensa. Vase Jimmy Rodrguez, pales de la Plaza Central, mejora que al par de embelle-
Coleccin Bernardo Graff-Pampa Central (1892- cerla contribuir al aseo e higiene local. Citado en Ana
1907), 2012, disponible en <http://fototecabernardo- Mara Lassalle, De vecinos, fotgrafos y fotografas,
graff.wordpress.com/2012/06/04/coleccion-bernardo- en A. M. Lassalle (comp.), La Santa Rosa imaginada en
graff-pampa-central-1892-1907/>. 1902, Santa Rosa, apcpc y unlpam, 2003, p. 23.

Prismas, N 17, 2013 213


trabajo rural detenan su paso para ver pasar tar la ciudad de manera eficiente, econmica y
aquel verdadero desfile de modernidad. definitivamente moderna.
Pero la construccin imaginaria de una En cuanto a la Foto 6, atribuida a Pedro
Santa Rosa urbana y moderna no se expresaba Monmany,11 es de comienzos de 1920 y pre-
solamente a travs de la presencia estatal ni de senta una toma en primer plano de cuatro ni-
las intervenciones urbansticas, sino tambin os que posan en un banco de la plaza Mitre,
de nuevas prcticas sociales y culturales. con ropa de paseo y actitud distendida. La

Foto 5 Foto 6

En la Foto 5, de 1902, Graff vuelve a fotogra- plaza luce ahora rboles crecidos y no parece
fiar una casa comercial. En este caso, a travs diferenciarse de la de cualquier ciudad de
de un encuadre ms cerrado, el punto de vista provincia, pero adems los sujetos fotografia-
del fotgrafo focaliza en el grupo de personas dos se apropian del espacio y lo transforman
(hombres, mujeres y nios) que posa frente al en lugar, en espacio vivido-concebido a
local El Sol, de Felipe Yarza. Adems de la partir de la experiencia urbana.12 Si la vida ur-
imponencia del edificio, coronado por el nom- bana se plasma a partir del diseo urbanstico
bre del comercio y la figura del astro que lo (veredas pavimentadas y con cordn cuneta,
simboliza, la presencia de un mstil con la ban- arbolado cuidado) y de las nuevas prcticas y
dera argentina y de un nio sosteniendo una los actores sociales que la experimentan, en el
bicicleta son dos elementos que llaman la aten- fondo la contradiccin sigue vigente: un auto-
cin. El primero, refiere a una nocin de civili- mvil simboliza los adelantos tcnicos de la
dad que extenda el uso de smbolos patrios a modernidad y las nuevas posibilidades que
edificios no estatales, pero el segundo indica ofrece, pero a su lado un caballo recuerda que
algo diferente. Si tenemos en cuenta que por
las convenciones fotogrficas de la poca y las
limitaciones del equipamiento (tiempos largos 11
Pedro Monmany inici su actividad a principios de
de exposicin, que requeran sujetos fotogra- siglo como fotgrafo amateur en Santa Rosa, y en 1906
se hizo cargo de la seccin ptica y fotografa en la
fiados inmviles) este tipo de tomas conlle- farmacia de su suegro, Luis Bada, para ms tarde abrir
vaba una puesta en escena, cabe preguntarse su propia casa fotogrfica. Si bien las imgenes conser-
entonces por qu el fotgrafo decidi incluir vadas en la coleccin Noem Monmany (ahp-fbg) no
estn firmadas, la inclusin de fotos familiares y un es-
un nio con una bicicleta en primer plano. La tilo similar en la composicin habilitaran a pensar que
respuesta tentativa que podemos elaborar se en su mayora corresponden a este autor. Agradezco los
relaciona, precisamente, con la produccin de datos a Guillermo Lpez Castro.
12
Vase Alicia Lindn, Miguel A. Aguilar y Daniel Hiern-
un imaginario urbano y moderno: la bicicleta aux (coords.), Lugares e imaginarios en la metrpolis, Bar-
era un adelanto tcnico que posibilitaba transi- celona/Mxico, Anthropos/uam-Iztapalapa, 2006, p. 12.

214 Prismas, N 17, 2013


Santa Rosa todava no es capital de provincia tros urbanos se constituyeron en motores que
sino parte de un Territorio Nacional, en un allanaron e impulsaron el camino de la moder-
contexto en que el reclamo por la provinciali- nizacin. Y en ese proceso, los fotgrafos ana-
zacin estaba en pleno auge. lizados cumplieron un papel destacado en la
produccin de imgenes, sentidos y miradas
sobre la ciudad y sus prcticas. Pero adems,
Palabras finales se constituyeron en figuras mediadoras que, a
la par de ofrecer puntos de vista atravesados
En cada poca, la representacin de lo urbano por el contexto de produccin de esas imge-
se vale de las tcnicas expresivas disponibles, nes, por sus propias concepciones estilsticas,
pero este cambio tecnolgico introduce tam- polticas y sociales sobre las que poco sabe-
bin nuevos puntos de vista espaciales, na- mos, por sus contactos e intercambios con
rrativos y sociales. De all que el anlisis de ciudades mayores (La Plata en el caso de Ma-
las imgenes producidas por los primeros fo- rostica, Berln en el de Graff) y por las con-
tgrafos pampeanos constituya un elemento venciones artsticas de la poca, contribuye-
clave para estudiar los imaginarios urbanos ron a modelar esos imaginarios al convertirse
del perodo, sus configuraciones, tensiones y aquellas primeras fotografas en representa-
contradicciones. ciones simblicas de lo que significaba habi-
Si entre fines del siglo xix y principios del tar una pampa que se imaginaba a s misma
xx La Pampa era an un territorio en gran me- como moderna y urbana, aun cuando su reali-
dida rural y poco poblado, los primeros cen- zacin material plena fuera slo una utopa.

Prismas, N 17, 2013 215


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Los poetas del interior


en el mapa lrico de la nacin
Alberto Daz Bag entre poesa y edicin (Crdoba, 1944-1959)

Ezequiel Grisendi
Universidad Nacional de Crdoba / conicet

A mediados del siglo xx los reclamos por la se concentr en la docencia en el nivel secunda-
profesionalizacin del escritor del interior rio fue profesor del Colegio Nacional de Mon-
articularon los esfuerzos de variadas forma- serrat, de la Escuela Normal Superior y de la
ciones culturales en distintos lugares del pas. Escuela de Comercio Manuel Belgrano.
En la dcada de 1940 es posible identificar en Junto con un importante grupo de poetas de va-
Crdoba a una serie de mediadores culturales riada procedencia geogrfica, aunque ligados a
comprometidos a fomentar acciones tendien- Crdoba, entre mayo y septiembre de 1944 Al-
tes a compensar las condiciones profesionales berto Daz Bag edit la revista Cristal, que
de los escritores del interior, que juzgaban reuni a una red de escritores de relativa impor-
desiguales. Vinculados a distintos espacios de tancia en el espacio cultural cordobs, entre
sociabilidad intelectual y al mundo periodstico quienes se contaban Alejandro Nores Martnez,
local, estas figuras cifraron el xito de sus em- Malvina Rosa Quiroga, Bernab Serrano, Jorge
prendimientos en su cercana a los mbitos ins- Vocos Lescano y Emilio Sosa Lpez. El perfil
titucionalizados de la cultura letrada auspicia- eclctico de la publicacin delineaba un con-
dos por el Estado provincial (como por ejemplo torno variable, tal como lo sostenan sus edito-
Godofredo Lazcano Colodrero o Carlos H. Ca- res en el texto de presentacin. Cristal no pa-
rreo). En otros casos, como el de Alberto Daz rece recortarse sobre un conjunto delimitado y
Bag de quien nos ocuparemos en este texto, coherente de principios estticos o filosficos
su visibilidad y prestigio se relacionaron con la sino a partir de la suma de opciones, voluntades
organizacin de asociaciones literarias extra- y carencias:
acadmicas y con proyectos editoriales cen-
trados en la poesa. [] un grupo de escritores cordobeses pre-
sentamos a la consideracin de la intelec-
La labor intelectual de Daz Bag estuvo ani- tualidad argentina, Cristal. Revista literaria
mada en gran medida por el objetivo de recolo- en el ms amplio sentido del vocablo, nace
car a Crdoba, y a las dems provincias, en la de una necesidad bien justificada en el am-
geografa literaria nacional. Daz Bag naci en biente []. En la potica sugerencia de su
1919 en La Carlota, en el sureste de la provincia nombre est el reclamo de su identidad.1
de Crdoba. Si bien curs estudios en la Facul-
tad de Filosofa y Humanidades de la Universi-
dad Nacional de Crdoba, su actividad laboral 1
Cristal, n 1, 1944, p. 3.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 217-219


Durante los primeros aos del peronismo, la Luego de 1956, la visibilidad de la actividad
vida de este espacio abierto por Daz Bag pa- editorial del grupo se reactiv junto con la
reci interrumpirse brevemente. Luego de un apuesta por intervenir en el espacio cultural
breve paso por la administracin cultural pero- provincial y regional, a partir de una publica-
nista, en 1947 Daz Bag relanz su actividad cin literaria de tirada regular. Laurel. Hojas
editorial. Su posterior emprendimiento, Cuader- de poesa fue la revista que, a fines de la d-
nos Literarios Presencia, lo llev a la creacin cada de 1950, nucle a un numeroso grupo de
de una coleccin de poesa cordobesa que tras- poetas con expectativas de una amplia circula-
cendi la efmera existencia de las publicaciones cin de su produccin a los cuatro vientos,
peridicas. Con el nombre de Ediciones Presen- como sostena el subttulo de la publicacin.
cia, el sello se concentr en la difusin de la obra Entre los colaboradores habituales se contaban
potica de algunos escritores asociados a Cris- Carolina Vocos, Jos B. Caribaux, Jos A. San-
tal, y as edit textos de Efran U. Bischoff, Al- tiago, Jorge Vocos Lescano y Rodolfo A. Go-
berto F. Arbons y Alejandro Nores Martnez, dino. El primer nmero de Laurel fue presen-
despus de lo cual tanto Daz Bag como los tado en febrero de 1957 bajo el lema Desde
escritores cercanos a l se dispersaron durante Crdoba a los cuatro vientos. La intencin de
casi diez aos. El peronismo represent un mo- relacionarse con otros crculos de escritores se
mento de retraccin en la produccin literaria expres, por un lado, en la publicacin de poe-
del grupo, especialmente entre los escritores que mas de autores no cordobeses y, por otro lado,
pertenecan al antiperonismo liberal, como Emi- en los viajes que efectuaron algunos de sus in-
lio Sosa Lpez y los intelectuales del Ateneo tegrantes a otras provincias. Hacia 1959, el
Filosfico local. equipo editor se conformaba con un director
Si bien algunos miembros del colectivo (Daz Bag), un consejo de redaccin (Jos
literario reunido por Daz Bag haban cur- Caribaux, Osvaldo Guevara, Enrique Menoyo,
sado carreras universitarias durante los aos Alejandro Nicotra, Lila Velasco) y consejeros
peronistas, la gran mayora de estos jvenes por otras ciudades (Gustavo Garca Sarav por
poetas se declaraban abiertamente antiacade- La Plata, Carlos Alberto lvarez por Paran,
micistas y antiperonistas. El golpe de Estado Julio Ares por San Juan, Jos A. Lucero por
de 1955 fue por lo tanto motivo de celebra- San Luis y Alberto Arbons por Lima). Los
cin. Mientras los integrantes ms cercanos al poetas de Laurel establecieron vnculos con
espacio universitario, como Malvina Rosa Ariel Ferraro y el grupo riojano Calbar3 y con
Quiroga, participaron de la renovacin do- los poetas puntanos reunidos en torno a Anto-
cente impulsada por las autoridades del go- nio Esteban Agero. Laurel se present como
bierno militar posperonista, Daz Bag re- un mbito alternativo al crculo vicioso en
lanz sus actividades poticas y literarias de que el escritor no publica porque no es cono-
la mano de una nueva editorial, Liro-Lay. El cido y no es conocido porque no publica.4
primer ttulo publicado fue el Romancero re- Laurel se sumaba a una serie de publicacio-
belde, de su autora, breve saludo a los estu- nes literarias cordobesas presentes en la dcada
diantes de Crdoba [por] el admirable ejem- de 1950, entre las que se destacaban Derrote-
plo de rebelda y herosmo2 ante los sucesos ros (dirigida por el escritor y periodista Fran-
de septiembre de 1955.
3
El nmero 20 (junio-agosto de 1959) de Laurel estuvo
dedicado especialmente a los poetas de La Rioja.
2 4
Alberto Daz Bag, Romancero Rebelde, Crdoba, Alberto Daz Bag, Pginas literarias, Laurel. Hojas
Ediciones Liro-Lay, 1956. de poesa, i, 11, diciembre de 1957, p. 1.

218 Prismas, N 17, 2013


cisco Colombo), Saeta, Crdoba Literaria tas y provincias del interior, sin la hostilidad de
(editada por Edgar A. Etkin), Cara Verde (orga- Capital Federal, antes bien facilitando el inter-
nizada por Armando Zrate) o Mediterrnea cambio cultural [].7 Como resultado de la
(publicada por Alcides Baldovin, con partici- accin de Daz Bag y del grupo de poetas por
pacin de su hermana Glauce y de Daniel Mo- l reunido se formara la Sociedad de Escrito-
yano). Si bien tuvieron existencia efmera, es- res Cordobeses (sec), buscando reconstruir el
tas publicaciones construyeron un circuito de perfil gremial del que carecan otras asociacio-
contacto entre distintos grupos de varias ciuda- nes provinciales. De breve existencia, la sec
des argentinas.5 Especficamente, Laurel hizo ampli sus horizontes originales integrando a
de la denuncia de las condiciones del escritor un mayor nmero de escritores, no slo cordo-
de provincia el eje principal de su discurso. El beses. A lo largo de la dcada de los sesenta
nulo apoyo de los gobiernos provinciales a las Daz Bag edit ms de diez ttulos de poesa,
actividades literarias, el mercado editorial con- y en 1967 concluy buena parte de su activi-
centrado en Buenos Aires, la escasez de revis- dad. El significativo lugar del grupo de poetas
tas culturales y la desconexin entre las reali- reunidos a su alrededor fue destacado en 1961
dades de cada provincia son las principales por Nicols Ccaro.8 La Crdoba Azul de
crticas expresadas en sus pginas. La caracte- Lugones y Capdevila tena en Sosa Lpez, Vo-
rstica general de su lnea potica se defina cos Lescano y el editor de Cristal a sus herede-
como apoltica, aunque sus editoriales sea- ros predilectos. En el mapa lrico de la nacin
laban firmemente las desigualdades culturales trazado por Ccaro, Laurel apareca como un
a las que se vean sometidas las provincias: punto nodal de la poesa de provincias.

La cabeza de Goliat [] [que] mella nues- Los emprendimientos literarios cuyo punto de
tros Davides comprovincianos, sigue firme apoyo fue la relacin entre los representantes
[]. Nuestros escritores mayores, y la de las letras provinciales buscaron reforzar
mayora de nuestros contemporneos, solo en esos circuitos el federalismo cultural que
piensan en la Capital Federal, en la misma reclamaba Daz Bag. Activos aunque inesta-
relacin con que los de Buenos Aires pien- bles, estos circuitos de intercambio trazan los
san en Pars [].6 contornos de experiencias en que la marca re-
gional de esa literatura era, a la vez, fortaleza
Laurel tambin plante la necesidad de organi- y restriccin. Si por un lado los apoyos finan-
zarse en una institucin que nucleara a todos cieros de los estados provinciales para el sos-
los colegas de provincia y que fuera indepen- tenimiento de estas asociaciones dependieron
diente del control de Buenos Aires. En su texto de la reproduccin de un canon literario pro-
inicial, Daz Bag expresaba que Laurel na- vincial, la ausencia de ese mecenazgo y la
ci en Crdoba, pero sus aspiraciones ms apuesta por una vinculacin territorialmente
ambiciosas, se extienden a representar de al- amplia con otros espacios de produccin lite-
gn modo, y particularmente, a todos los poe- raria redujeron la vida de esos emprendimien-
tos al esfuerzo de algunas figuras multifacti-
cas como la que aqu presentamos.
5
El intercambio de publicaciones y poemas llevado a
cabo por Laurel muestra su vinculacin con revistas
7
como Azor y gloga (Mendoza), Signo (Tucumn), Alberto Daz Bag, Partida, en ibid., i, 3, abril de
Generacin (Santa Fe) o Refugio (San Juan). 1957, p. 1.
6 8
Alberto Daz Bag, Federalismo cultural, Laurel. Nicols Ccaro, Provincias y Poesa, Buenos Aires,
Hojas de poesa, i, 5, junio de 1957, p. 5. Ediciones Culturales Argentinas, 1961.

Prismas, N 17, 2013 219


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Abajo con la tirana


pueblera y totalitaria
Mechita o ciertas consideraciones en torno a un peridico
pueblerino y ferroviario del antifascismo argentino*
Andrs Bisso
Universidad Nacional de La Plata / conicet

Preludio de consideraciones personales ubicacin geogrfica de 235 filiales disemi-


nadas por el pas, lo que ratificaba y justipre-
Si bien metodolgicamente derrotado hace ya ciaba la importancia de la apuesta poltica que
un buen tiempo con lapidarias razones, el en- ese fenmeno encarn.2
ciclopedismo o al menos la pretensin iluso- A pesar de lo intensivo del rastreo y ante la
ria de ejercerlo sigue instalado en el corazn inexistencia de un listado oficial, nada poda
de todo historiador que se precie (o se despre- descartar que por diversas razones alguna
cie). Aunque seamos conscientes de la impo- filial quedara invisibilizada en mi cmputo.
sibilidad de abarcarlo y saberlo todo en una Pero hasta que no apareciera una nueva rama
investigacin, la fantasa de poder realizarlo local desconocida hasta entonces por m, la
es a menudo un aliciente importante en el tra- ilusin de totalidad construida permanecera.
bajo de archivo. Quiz las tesis estn, todava Difcil entonces fue ignorar, aos despus,
ms, alimentadas por ese anhelo, y la mnima cuando, recientemente, un estudiante de grado,
carencia de un dato puntual en ellas suele ser Danilo Caputo, me indic que quera realizar
causa del lamento de los tesistas y de los di- el trabajo final de nuestra materia a partir de lo
rectores y motivo de fruicin para los jurados que haba hallado en los archivos de su zona
despiadados que logren detectar la ausencia. de origen; fue considerable mi sorpresa cuando
Impulsado por el mencionado afn de tota- me mostr una cantidad nada despreciable de
lidad, en mi trabajo doctoral sobre la agrupa- fotocopias del diario Mechita (M) de la filial
cin aliadfila Accin Argentina1 (AA) lo- de AA de la localidad homnima, situada en la
gr rastrear la existencia, los nombres y la frontera misma de los partidos bonaerenses de
Alberti y Bragado. Es gracias a su hallazgo y a
su generosidad al permitirme utilizar el mate-
* Esta es una versin muy sensiblemente reducida de la rial aqu citado que este texto ha sido posible.
ponencia presentada en el encuentro Los otros intelec- Mechita es una filial que no aparece en mi
tuales: curas, maestros, intelectuales de pueblo, perio-
distas y autodidactas, el 13 de septiembre de 2012 en el listado. Es cierto que la situacin podra sal-
Museo Histrico Nacional de la Ciudad de Buenos Ai- varse elegantemente aduciendo la relacin de
res. Agradezco a Flavia Fiorucci por la invitacin a par- relativa dependencia de esa localidad con res-
ticipar y los comentarios de Ana Teresa Martnez.
1
Vase Andrs Bisso, Accin Argentina. Un antifas-
cismo nacional en tiempos de guerra mundial, Buenos
2
Aires, Prometeo, 2005. Ibid., pp. 350-361.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 221-225


pecto a Bragado, ciudad que s figuraba en la Luego de entregarme su trabajo, Danilo
lista de filiales. La existencia de subfiliales conclua de manera en apariencia tranquiliza-
era una realidad de la organizacin en el inte- dora y salvfica respecto de la imagen general
rior de la agrupacin. Otro atenuante era que sobre el antifascismo argentino que se haba
habamos destacado a Mechita como una pa- presentado en el curso de grado. En efecto, la
rada de una de las giras por tren de la agrupa- utilidad y la funcin de su texto era demostrar
cin por el interior pampeano, con lo cual que aquello de lo que habamos hablado du-
habamos dado cuenta de la existencia de ac- rante el cuatrimestre lectivo era comprobable
tividad antifascista en el pueblo. a travs de la lectura de los diarios locales: la
Sin embargo, la filial de Mechita se fue mos- imagen del fascista criollo, la de nacin ame-
trando, a partir de la lectura de su peridico, nazada, el culto a los prceres del panten li-
como una agrupacin bastante particular y que beral y la oposicin al gobierno de Castillo
ameritaba una mirada ms detenida. Un hecho Pero aquello que Danilo haba resuelto con
a destacar era que en un pueblo de no ms de eficacia y que, en cierta medida, me dejaba
5.000 personas, unos 300 afiliados sostuvieran tranquilo como docente era lo que me inquie-
un peridico que yo desconoca hasta entonces taba como investigador. Porque precisamente
y que nunca haba visto mencionado en las lo interesante al conocer esta fuente inopor-
abundantes pginas consultadas relativas a AA. tuna, era que ella pusiese en cuestionamiento
Se trata de un peridico que a pesar de las de alguna manera la imagen general.
razonables dificultades de mantenimiento de Pens entonces en Ginzburg y en la posibili-
toda empresa grfica, agravadas por la esca- dad de que esa hoja, leda seguramente por no
sez de papel, logr mantenerse con la ayuda ms que unos centenares de personas, que por
de las suscripciones y los avisos como publi- lo tanto no podra considerarse representativa y
cacin quincenal desde su salida, el 9 de abril que resultaba marginal en el entramado relacio-
de 1941, hasta, al menos, pocos das antes de nal de la agrupacin, pudiera darme, precisa-
la prohibicin de la agrupacin sucedida en mente desde ese lugar de baja visibilidad, cla-
julio de 1943.3 Un peridico que adems (y ves renovadas de interpretacin del fenmeno
frente a la imagen congelada por cierta litera- que yo ya haba pretendido clausurar aos
tura posterior, que defina a AA como una atrs. La apuesta era poner en lnea el anlisis
mera organizacin oligrquica) se presentaba de M con otros realizados sobre las prcticas
como un esfuerzo grfico de obreros que ro- polticas en el interior bonaerense, que demos-
bando horas a nuestro descanso, cumplimos traban no poder extraer o suponer conclusiones
nuestra ardua tarea, que requiere ingentes es- sumarias a partir del conocimiento previo de la
fuerzos, por nuestra condicin de tales.4 historia general del fenmeno.
Amparada por este relato inicial, surge la
idea de considerar a M como un caso de anlisis,
3
no presentado en la forma de esas ilustraciones
El nmero ms tardo de M que hemos podido consul-
tar es el publicado el 24 de junio de 1943.
o ejemplos referidos a una norma preexistente,
4
Mechita, 12 de junio de 1942. Esta cita nos retrotrae a sino como aquellas indagaciones que plantean
Rancire, cuando seala la idea del esfuerzo extra que una pregunta sin aportar la respuesta, sealando
hace el obrero al realizar actividades intelectuales. Idea
que se repite: Nuestro lenguaje no es rico ni acadmico
una dificultad no resuelta.5
puesto que como obreros no hemos cursado estudios su-
periores y escribimos como podemos, lo que importa
cruentos sacrificios y no pocas amarguras, y que slo
5
pueden conocerlas los que viven en la intimidad de nues- Carlo Ginzburg, El hilo y las huellas, Buenos Aires,
tra redaccin, M, 8 de abril de 1943. Fondo de Cultura Econmica, 2010, p. 16.

222 Prismas, N 17, 2013


Aunque lo reconocemos extenso, nos pare- Unin Ferroviaria8 y a los reclamos de em-
ci necesario anteponer este preludio para pleados estatales.9
guiar en la lectura de la interpretacin que En todo caso, el diario se vio inicialmente
pretendemos realizar del peridico y para re- definido de manera clara por el lugar que ocu-
pensar las especificidades locales, utilizando paba uno de los empleados jerrquicos de los
el microscopio sobre un esfuerzo periodstico ferrocarriles. El primer director de M fue el
que, realizado desde un pueblo del interior superintendente de la Seccional de Locomo-
bonaerense, se proyectaba empero en dilogo toras, Enrique Bowen Davies. Su esposa, Ma-
con los sucesos de la ms grande guerra que rion B. de Davies, fue designada, adems,
ha sufrido la humanidad en el siglo xx. presidenta de la Comisin de Damas de AA.
El matrimonio Davies era el referente privile-
giado del intento de armonizacin social a
Una filial ferroviaria de Accin Argentina partir de los asados ofrecidos en su casa (de
los que participaban empleados, obreros fe-
Lo primero que podemos destacar de la ex- rroviarios y comerciantes locales), que se pre-
cepcionalidad de esta filial es su condicin de sentaban al pueblo de Mechita como un ejem-
filial ferroviaria. Hasta entonces nunca ha- plo de lo que deba ser la concordia social en
bamos podido acceder de manera tan ntida a la nacin. De all que Davies hiciera votos
esa voz ferroviaria dentro de la agrupacin. para que esta clase de contacto social sea to-
En este caso, lo primero a resaltar es la mado como ejemplo e imitando (sic) en otras
convivencia y alternancia del personal jerr- partes de nuestra querida patria.10
quico con los dirigentes sindicales dentro de Este pluriclasismo antifascista ferroviario
los cargos principales de la agrupacin y del se haca carne en la vida cotidiana del pue-
peridico. En ese cruce, es cierto, no falta- blo, como puede notarse en las discusiones
ron los intentos de refrenar el mpetu cla- acerca del funcionamiento del Club F. C.
sista en beneficio de la unidad antifascista, Oeste, donde la sociabilidad local y las cues-
como cuando se instaba a que a pesar de tiones poltico-ideolgicas se interpelaban de
todo lo que est soportando el obrero del manera dinmica.
pas hoy, seguir igualmente luchando con- Es as como la lista promocionada desde
tra el nazifascismo y aguardar el da de la M, que competa por la comisin directiva del
Victoria para un arreglo equitativo con el club Ferro con el nombre de V de la Victo-
capital.6 ria, se defina principalmente por el hecho de
Sin embargo, esto no impeda la apari- que sus componentes son todas personas
cin de editoriales que sealaban crtica- completamente democrticas.11 Ms all de
mente que los salarios son los mismos de su contundente posicionamiento (que haba
los ltimos diez aos y ello provoca priva- sido precedido por una solicitada de Davies
ciones inadmisibles7 o que expresaban la en M contra las autoridades del Club),12 la
adhesin a los disciplinados paros de la

8
Ibid., 8 de octubre de 1942.
9
Ibid., 27 de agosto de 1942.
6 10
Mechita, 24 de octubre de 1941. Cursivas mas. Ibid., 9 de octubre de 1941.
7 11
Y continuaba: El pas no puede ver con buenos ojos Ibid., 24 de noviembre de 1941.
12
que unos se enriquezcan sin lmites mientras otros so- All Davies criticaba, como presidente honorario del
portan necesidades, y llegan hasta tener hambre, ibid., club, el obstruccionismo del club a la labor de AA, M,
10 de junio de 1943. 9 de septiembre de 1941.

Prismas, N 17, 2013 223


plataforma presentada se centraba en cuestio- sonar estas palabras de Davies a los odos ac-
nes ms pedestres: la reduccin de los precios tuales (aunque no fueran en absoluto extraas
de las entradas del cine para los socios, la me- a la discursividad de la poca, incluso en boca
jora de instalaciones para realizar ts o ver- de actores de las ms dismiles orientaciones
mouths danzantes, la realizacin de obra cul- polticas).
tural, el impulso al atletismo, la organizacin Pero, precisamente, que debamos recurrir a
del football entre la juventud y la colocacin frases de un gerente anglo-uruguayo dichas
de la cantina en un cimiento ms seguro que durante un asado en un pueblo pujante pero re-
el actual.13 Lo cual no deja de ser curioso, en lativamente marginal de la Pampa para encon-
tanto entraba en cierta tensin con lo que trar la caracterstica ms fuertemente social-
luego afirmara Davies respecto de cules popular de la agrupacin, tambin nos est
eran las funciones de un club local: No per- diciendo algo. Creemos que el documento ana-
mitan que la entidad privilegiada de Mechita lizado parece habernos entregado finalmente
se ocupe solamente de dar espectculos cine- esas preguntas todava sin respuesta que, inspi-
matogrficos y bailongos, y que se olviden rados por Ginzburg, vinimos a buscar.
que a su alrededor hay gente que est pasando Ser esta la razn de que varios ferrovia-
hambre.14 En todo caso, demuestra lo con- rios enrolados en AA integrarn luego a las fi-
creta que poda volverse la temtica antifas- las del sindicalismo peronista? A tono con esa
cista en un pueblo del interior bonaerense. posible evolucin, el segundo director de M,
el dirigente ferroviario Menicucci, editoriali-
zaba: ya es hora que el liberalismo abandone
Conclusiones su actitud esttica y contemplativa.16
Afortunadamente, la lectura de M viene a
En una de las cenas organizadas por Davies, cuestionar varias comodidades analticas es-
este les asignaba a los comensales a los que tablecidas por la historiografa del antifas-
apelaba una tarea clara que no pareca estar cismo en la Argentina. No sera posible que
directamente vinculada con la lucha antinazi, en vez de pensarse escindidos, como dos tipos
aunque poda asimilarse a las condiciones para de antifascismos irreconciliables (el pro-bri-
poder llevar eficazmente a cabo esa lucha: In- tnico y el popular), en algunas ocasiones,
sistan en que a todo hombre le corresponde un como en esta, ambos discursos se nutrieran
salario que le permita formar un hogar de hu- recprocamente hasta complementarse como
manos y no de perros y que ese salario est mecanismos de movilizacin e identificacin
asegurado contra cualquier eventualidad.15 poltica en espacios particulares, pero a la vez
Si se nos pidiera que desmontsemos, en perfectamente posibles, como lo era el pueblo
una sola cita, la imagen simplificada que de Mechita?
cierta literatura nacional-popular construy En efecto, cabra indagar por qu, cuando se
acerca de AA, posiblemente elegiramos esas defini a AA como la unin de los personajes
palabras. Aunque preferimos desligarnos de ms declarados de la servidumbre britnica,
cualquier mirada retrospectivista, no pode- slo se incluy en el listado a Alvear, Repetto,
mos dejar de resaltar cun peronistas pueden Noble, Victoria Ocampo y sus iguales,17 sin

16
Ibid., 22 de abril de 1943.
13 17
Mechita, 24 de noviembre de 1941. Jorge Abelardo Ramos, Breve historia de las izquier-
14
Ibid., 12 de junio de 1942. das en la Argentina, Buenos Aires, Claridad, 1990, vol.
15
Ibid. ii, p. 76.

224 Prismas, N 17, 2013


reparar en la existencia de dirigentes ferrovia- normalidad del antifascismo, sino, precisa-
rios que no dudaban en asegurar que Churchill mente, para pensarla como una posibilidad
tena sugestin de leyenda y pasin de con- concreta de desarrollo de esa prdica en tr-
ductor honrado18 y destacar los sacrificios y minos no totalmente homologables con el dis-
el noble herosmo del pueblo britnico.19 curso surgido desde los centros productores
Ante los desafos que nos presenta nuestra de sentido, a partir de las directivas de la orga-
fuente, podramos decir (tratando, no obstan- nizacin nacional o por boca de sus grandes
te, de no presentar demasiado tajantemente la oradores o publicistas, que aunque sin duda
divisin entre ambas identidades profesiona- promocionaban y alentaban la existencia de
les), que lo que como docentes poda servir- las filiales pueblerinas, no dejaban de hacerlo
nos de ejemplo pedaggico se nos ha pre- con cierto tono de paternal reconocimiento y
sentado en tanto investigadores como una tenue disolucin de la carga de originalidad
anormalidad francamente inspiradora y pro- de la produccin local.20
ductiva. Estos nmeros de M nos invitan a re-
pensar ciertas estructuras y antagonismos me-
jor construidos en el trazo de las tesis y los
libros que en las mentes de las personas que 20
Como el que puede barruntarse (aun a riesgo de so-
hacan uso de la prdica antifascista con una breinterpretar) en las palabras del dirigente nacional de
soltura que, a menudo, resulta difcil de re- la agrupacin, Eduardo Martnez Carranza, cuando al
reconocer la labor desempeada por M combinaba una
producir en la posterior exgesis histrica. palmada de aliento con una humorada que aunque de-
La particularidad de M no debera servir- mostrativa de la empata del autor con la filial no pa-
nos para desdearla como una alteracin de la rece del todo coincidente con la mirada pica que los
propios editores asignaban a su labor: Recibo tambin
la clara y valiente hoja que Uds. imprimen y que har
pronto que Mechita tenga que cambiar de nombre, ya
18
Mechita, 24 de mayo de 1942. que Mechita es hoy faro y antorcha de libertad, en M,
19
Ibid., 27 de agosto de 1942. 24 de octubre de 1941.

Prismas, N 17, 2013 225


Dossier: Los otros intelectuales: curas, maestros, intelectuales
de pueblo, periodistas y autodidactas

Fernando Boasso como prisma


Cultura, religin y sociedad en la dcada de 1960

Jos Zanca

conicet / Universidad de San Andrs

All donde Dios es revolucionario,


el diablo se muestra invariable.
Michel de Certeau, La debilidad de creer

Los sesenta catlicos se caracterizaron por sos como la de Boasso poda proyectar, a tra-
un conjunto de mutaciones que afectaron a vs de la orden, una educacin superior para
sacerdotes y laicos, producto de cambios lar- sus hijos.1
vados durante las dcadas de 1940 y 1950, y Si bien la familia se traslad de Santa Fe a
que finalmente se aceleraron con el Concilio Crdoba, la geografa que habitara Fernando
Vaticano II. Este proceso fue producto de la sera la de la Compaa. Ingresado a principios
accin de agentes concretos, sujetos que, de- de los aos cuarenta al Colegio Mximo de
sempeando multitud de funciones en la cul- San Miguel, la orden se convirti rpidamente
tura catlica, desarrollaron una nueva percep- en su lugar en el mundo. La educacin en los
cin de su relacin con el mundo. seminarios era estricta y se ajustaba al modelo
Fernando Boasso se inserta en ese con- tridentino. Su objetivo era convertir al futuro
junto de mediadores, hombres y mujeres de sacerdote en un hombre de la iglesia a travs
una generacin marcada por el cambio socie- de la ruptura de sus lazos familiares. En esos
tal que sigui a la segunda posguerra, el pero- aos la Compaa de Jess estaba hegemoni-
nismo y finalmente la Revolucin Cubana. zada por padres espaoles, conservadores e
Naci en 1921 en la pequea ciudad santafe- intransigentes, que haban simpatizado con las
sina de El Trbol, a unos 130 kilmetros de la potencias del Eje durante la Segunda Guerra
capital provincial, en el seno de una catlica Mundial. Desde el fin de la Segunda Guerra los
familia de inmigrantes piamonteses. Tanto su viajes de los estudiantes a Francia y a Alema-
madre como su padre inculcaron la devocin nia pusieron a los jvenes en contacto con las
en sus hijos, y los insertaron en una sociabili- novedades teolgicas europeas.
dad que despert su vocacin religiosa. Dos
de ellos, Fernando y Camilo, ingresaron a la
1
Compaa de Jess. Ms all de la fe, la ca- Entrevista del autor con Fernando Boasso, 15 de marzo
de 2012. Otros datos disponibles en <http://enmisiondi-
rrera eclesistica les abra un amplio espectro gital.blogspot.com.ar/2011/09/fernando-boasso-1921.
de posibilidades. Una familia de bajos recur- html> (ultimo acceso, 20/08/2012).

Prismas, Revista de historia intelectual, N 17, 2013, pp. 227-230


La Compaa de Jess vivi en los aos se mantuvo en los mrgenes del Movimiento de
sesenta y setenta una transformacin radical.2 Sacerdotes del Tercer Mundo (mstm), y en los
En la Congregacin General de 1965 decidie- aos setenta no adhiri a la Teologa de la Libe-
ron privilegiar su trabajo con la sociedad ci- racin. Por el contrario, lo encontramos en la
vil, convirtindose en la vanguardia del Con- lnea de la Teologa del Pueblo, un modelo de
cilio Vaticano II. La creacin de los cias interpretacin que, desde fines de los aos se-
(Centro de Investigacin y Accin Social) en senta, desarrollaba el argentino Lucio Gera y
distintos pases (incluida la Argentina) era que tendr una importante presencia en la reu-
una expresin del inters de la orden por com- nin de la celam de Puebla de 1979.4
binar las herramientas que otorgaban las re- Al igual que otras formas ideolgicas a las
novadas ciencias sociales con su vocacin por que los investigadores prestan justificada aten-
intervenir en la esfera pblica. cin, la teologa es una ventana a travs de la
Boasso fue uno de los tantos jesuitas com- cual pueden observarse cambios sustantivos en
prometidos con esa transformacin. A princi- las miradas sobre el mundo. Algunos autores
pios de los aos sesenta volvi a trasladarse a sostienen que la Teologa del Pueblo a la que
Crdoba, y bajo el auspicio de monseor An- adhirieron Lucio Gera, Rafael Tello y otros
gelelli se encarg de la renovacin litrgica de telogos latinoamericanos fue una reaccin
la provincia. Deba ser quien pusiera a la di- conservadora frente a los avances de la Teolo-
cesis en contacto con las novedades del Con- ga de la Liberacin.5 Sin embargo, el corpus
cilio. Particip en los organismos que aun el de problemas que interesaron a Boasso se al-
reticente y conservador episcopado argentino ter poco desde fines de los aos cincuenta, es
debi formar para poner a tono las realidades decir, luego de terminar sus estudios e incor-
locales con las de la iglesia universal. Desde porarse a la vida activa de la Compaa. Lejos
los aos cincuenta Boasso fue parte del cias de ser una mera reaccin, sus ideas parecen
de la Argentina, dirigido por el padre Alberto trazarse desde la cesura de los aos de la inme-
Sily. Tambin form parte de la coepal (Co- diata posguerra. Una de esas constantes fue su
misin Episcopal de Pastoral), un organismo relacin con la crtica moderna a la fe.6
creado en 1966 donde se trataba de incorporar
las ciencias profanas como herramientas para
el trabajo en el campo religioso, en una comi-
sin integrada por laicos y mujeres, dos seg-
mentos marginados y sometidos en la estruc- el Tercer Mundo: un debate argentino, Buenos Aires,
Ediciones Castaeda/Editorial Guadalupe, 1992, p. 12.
tura preconciliar. 4
Sobre Lucio Gera vase AA. VV., Presente y futuro de la
En 1967, y al igual que otros 400 sacerdotes teologa en Argentina: homenaje a Lucio Gera, Buenos
Aires, Paulinas, 1997; Mercedes Amuchstegui, Lucio
argentinos, Boasso suscribi el famoso Mani- Gera y la pastoral popular. Una interpretacin histrica de
fiesto de los 18 Obispos del Tercer Mundo, el sus orgenes, tesis de Licenciatura, uca, 2011.
5
documento que se presentaba como una aplica- Jos Mara Ghio, La Iglesia Catlica en la poltica argen-
tina, Buenos Aires, Prometeo, 2007, pp. 262-263. Vase
cin del Concilio Vaticano II y de la encclica tambin Jos Ignacio Saranyana y Carmen Jos Alejos-
Populorum progressio.3 Sin embargo, Boasso Grau, Teologa en Amrica Latina: el siglo de las teologas
latinoamericanistas (1899-2001), Madrid, Iberoameri-
cana/Editorial Vervuert, 2002; Ana Mara Ezcurra y Car-
los Pedro Krotsch, Iglesia y transicin democrtica:
2
Vase Jean Lacouture, Jsuites: une multibiographie, ofensiva del neoconservadurismo catlico en Amrica
Pars, Seuil, 1991; Alain Woodrow, Los jesuitas: histo- Latina, Buenos Aires, Puntosur, 1988.
6
ria de un dramtico conflicto, Buenos Aires, Sudameri- Fernando Boasso, Albert Camus, Premio Nobel a una
cana/Planeta, 1985. experiencia trgica, Estudios, n 491, marzo de 1958,
3
Jos Pablo Martn, El Movimiento de Sacerdotes para pp. 69-76.

228 Prismas, N 17, 2013


Boasso abord en sus ms de veinte libros entre la comunidad poltica y la Iglesia, pero
algunos de los problemas que azotaron al pen- rechazaba el liberalismo progresista ilustrado
samiento catlico: qu papel deberan jugar y secularizante.9 Desde su perspectiva el sa-
los sacerdotes en una sociedad que se perciba cerdote deba rechazar tanto el tradiciona-
en inminente mutacin, dnde descubrir lo sa- lismo como cierto liberalismo, y la partici-
grado, cmo deba interpretarse el pecado, pacin pblica del sacerdote no deba ocluir el
cul poda ser la respuesta latinoamericana al proceso de autoliberacin del pueblo.
proyecto de la modernidad. El compromiso de Dada la centralidad del concepto de libera-
la Compaa con la justicia social expresaba cin, los intelectuales catlicos se pregunta-
un renovado inters por interpretar al hombre ban a principios de la dcada de 1970 si la
moderno. Es por eso lgico que su primera veneracin de santos, las procesiones, las de-
obra de envergadura se dedicara a la elabora- vociones locales eran alienantes o colabora-
cin de una antropologa cristiana. Deudora ban con un proyecto de transformacin de la
de una vieja tradicin de reflexin en el cato- sociedad. Boasso, defensor de la segunda op-
licismo, estaba a tono con la poca, en la que cin, crea en una pastoral popular que en-
los intelectuales catlicos haban incremen- gendrara sentidos en la historia como una
tado su inters por lo profano. No se trataba de siembra de valores tico-humanos. Pero la
algo novedoso, sino de un nuevo nfasis, de pastoral tambin inclua el empeo por reco-
una preocupacin renovada: cmo pensar al ger los valores ya existentes en los pueblos,
sujeto, no apelando al magisterio, sino a la tra- vigorizarlos, ganarlos, un esfuerzo para que la
dicin evanglica.7 En especial en torno a la fe se encarnara en esos valores. En sntesis, en
idea de pecado, Boasso exploraba una nueva el Boasso telogo se resume una concepcin
concepcin sobre la accin humana y el per- antropocntrica de las preocupaciones, una
dn, cuestionando el sentido tradicional de la crtica a la ciencia incluso la teolgica como
culpa.8 Deba abandonarse la nocin de pecado un conocimiento incompleto en oposicin a la
como violacin de un orden jurdico ms pro- sabidura popular, y un populismo que reivin-
pia del mundo griego que del semita para dicaba la singularidad en contra del preten-
centrarla en el proceso de autodivinizacin. dido universalismo de la cultura moderna.
En Sacerdocio y poltica, de 1973, Boasso Boasso tambin buscaba lo sagrado en las
alentaba un modelo de sacerdocio basado en marcas de lo cotidiano. Antes de ingresar al
conceptos que expresaban el clima de poca: seminario se sinti atrado por la obra de Ata-
el profetismo, el compromiso, el cambio de hualpa Yupanqui. Su prosa confirmaba una
estructuras y la nocin de servicio como una idea que recorra su teologa: a travs de ella se
nueva forma de interpretar a la iglesia como transmita un tipo de conocimiento distinto al
un todo. Si bien sostena que la Iglesia no de- de la abstraccin cientfica. La msica y la li-
ba intervenir en el Estado o en los partidos, teratura yupanquianas eran formas poco habi-
tena una concepcin integralista sobre la par- tuales pero muy reales de acceder a lo sagrado.
ticipacin de lo religioso en la esfera pblica. A partir de un comn amigo, Boasso co-
No negaba la necesaria separacin de esferas noci a Yupanqui en Crdoba y estableci
con l una amistad que durara hasta la
muerte del folclorista, al que le dedicar tres
7
Fernando Boasso, El misterio del hombre, Buenos Ai-
res, Guadalupe, 1965.
8
Vase Todd A. Salzman y Michael G Lawler, The se-
9
xual person: toward a renewed Catholic anthropology, Fernando Boasso, Sacerdocio y poltica, Buenos Aires,
Washington, Georgetown University Press, 2008. Bonum, 1973, p. 61.

Prismas, N 17, 2013 229


libros.10 Se afirm una curiosa relacin entre una direccin. Una sola iglesia, comandada por
el sacerdote y el ex intelectual orgnico del un solo jefe, defensor de una verdad incuestio-
Partido Comunista, que haba firmado coplas nable, conocida a travs de mtodos basados en
anticlericales como Preguntitas a Dios.11 una racionalidad teolgica (el tomismo). El
Para Boasso, Atahualpa era el representante posmodernismo plant la semilla de la incre-
de una memoria popular profunda. Era quien dulidad en las metanarrativas, de donde brot
recoga la sabidura que, si bien no se opona, la duda sobre la emancipacin de la humanidad
se distingua del saber cientfico. En esa clave, a travs del progreso poltico y cientfico.
la sabidura era superior al racionalismo. El
folclore era el mismo saber popular al que La crtica de Boasso a la ciencia en oposicin
apelaba el evangelio. Y Atahualpa tena todas a la cultura local y en la misma lnea la rei-
las caractersticas del profeta, del sujeto que vindicacin de la periferia en oposicin a un
haba sido llamado para revelar el sentido centro moderno parecen ir en la misma lnea.
profundo de las cosas y de los acontecimien- La crisis del tomismo, como teologa nica y
tos, y escrutaba el signo de lo divino en los bendecida por el papado desde fines del siglo
hechos profanos. xix, puede ser leda como un cuestionamiento
al monopolio de la verdad y al racionalismo.
*** El quiebre de los grandes imperios encuentra
su paralelo en la crisis de autoridad que vivi
Los aos sesenta y setenta en buena medida an- la estructura de la Iglesia catlica en los aos
ticipan con sus crticas el escenario de la pos- setenta. Por los mismos motivos Boasso rei-
modernidad.12 A pesar de su pretendido aisla- vindicaba la religin popular y ensayaba un
miento, los catlicos interactuaron con la modelo de liturgia localizada.
cultura de su poca. La crisis de la modernidad Observar la vida de Boasso en los canden-
fue tambin la crisis de la modernidad reli- tes aos sesenta y setenta, e incluso su vnculo
giosa, que supona un tiempo a travs del cual con la obra de Yupanqui a travs del prisma de
la verdad se desarrollaba de manera progresiva la dialctica religin-cultura, permite normali-
y universal. Ella misma desarroll su propia zar fenmenos que exceden lo religioso y que
historia como historia de progreso y sus institu- en realidad cruzan a la sociedad. El fervor por el
ciones fueron arquetipos de unidad que sirvie- folclore, el dualismo y la radicalizacin de la
ron de modelo para el Estado moderno unifi- vida poltica, la reivindicacin del poder del d-
cado. El modernismo era la unidad: unidad de bil en la sociedad, en la universidad, en la fami-
verdad, unidad del ser, unidad de palabras y lia y tambin en la iglesia, el enfrentamiento
significados, un Estado unificado, una mirada entre lo humano contra el sistema. O, como lo
de la historia unificada y que se trasladaba en entenda el dominico y hombre de derecha Ray-
mond Leopold Bruckberger, Si los jesuitas se
han adaptado tan admirablemente al mundo
10
Fernando Boasso, Atahualpa Yupanqui; smbolo, men-
moderno, ha sido nada ms porque son ellos sus
saje y drama, Buenos Aires, Editorial Guadalupe, 1969; genitores.13 Si es verdad lo que afirma el ep-
Tierra que anda, Atahualpa Yupanqui: historia de un trova- grafe de este artculo, los modernos jesuitas se
dor, Buenos Aires, Corregidor, 1993; Atahualpa Yupanqui:
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convirtieron entonces en legtimos enterradores
11
Vase Sergio Alejandro Pujol, En nombre del folclore: bio- del orden que tanto colaboraron a desplegar.
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12
Robert S. Ellwood, The sixties spiritual awakening:
American religion moving from modern to postmodern,
13
New Brunswick, nj, Rutgers University Press, 1994. Citado en Alain Woodrow, Los jesuitas..., op. cit., p. 77.

230 Prismas, N 17, 2013


Lecturas

Prismas
Revista de historia intelectual
N 17 / 2013
Sergio Miceli,
celebra