Ciudades Sostenibles: La Situación del Mundo 2016

Índice de contenidos

Prólogo
Garrett Fitzgerald 13

Prólogo
Eduardo da Costa Paes 19

Agradecimientos 21

Las ciudades del mundo en un vistazo
Gary Gardner 27

LAS CIUDADES, CONSTRUCCIONES DEL SER HUivlANO

1 Imaginando la ciudad sostenible
Gary Gardner 37

2 Las ciudades en la historia de la humanidad desde la perspectiva
de los materiales
Gary Gardner 47

3 La ciudad: un sistema de sistemas
Gary Gardner 65

4 Hacia una visión de las ciudades sostenibles
Gary Gardner 87

5 El comodín de la energía: posibles limitaciones energéticas
al crecimiento urbano
Richard Heinberg 113

DESAFÍOS URBANOS PARA LA SOSTENIBILIDAD

6 Ciudades y emisiones de gases de efecto invernadero:
la dimensión del reto
Tom Prugh y Michael Renner 127

7
7 Urbanismo y expansión urbana global
Peter Calthorpe 143 Lista de cuadros, tablas y gráficos
8 Reducir la huella ambiental de los edificios LISTA DE CUADROS
Michae! Renner 165

9 ¿Es posible un abastecimiento energético 100% renovable 2-1. El metabolismo social como herramienta analítica
en las ciudades? 48
Betsy Agar y Michael Renner 189 2-2. Densidad: la ley de la atracción humana 52
10 Apoyar un transporte sostenible
8-1. Mercados de edificios ecológicos e inversiones
Michael Renner 201 en eficiencia energética 172
11 Residuos sólidos y cambio climático
8- 2. Combinar las políticas de arriba hacia abajo y viceversa para hacer
Perinaz Bhada-Tata y Daniel Hoornweg 223 más ecológicos los edificios en Francia 184
12 Emigración rural-urbana, estilos de vida y deforestación
9-1. Sobre Renewable Cities (Ciudades renovables) 194
Tom Prugh 243
10-1. Peaje urbano en zonas congestionadas de Milán (Italia) 207
POLÍTICA, EQUIDAD Y HABITABILIDAD
10-2. La certificación BRT 216
13 Rernunicipalización, la transición hacia una economía baja
en carbono y la democracia energética 12-1. ¿El proceso urbanizador es realmente
Andrew Cumbers una estrategia verde antipobreza? 252
257

14 El papel vital de la biodiversidad en la sostenibilidad urbana 13-1. Titularidad pública mixta en la provincia de Buenos Aires,
Martí Boada [uncá, Roser Maneja Zaragoza y Pablo Knobel Guelar Argentina 260
275

15 Ciudades inclusivas: planeamiento urbano para la diversidad 13-2. Wolfshagen (Alemania), ciudad pionera en remunicipalización 266
y la cohesión social
Franziska Schreiber y Alexander Carius 293 14-1. Dejemos hacer a la naturaleza 278

16 Urbanización, inclusión y justicia social 14-2. La región mediterránea: cuna de culturas y hotspot
Jim [aruie y Richard Friend 315 de biodiversidad 283

Apéndice 15-1. Cuatro programas nacionales de planeamiento
Del melanoma urbanístico a la ciudad bosque: pensar urbano a revisión 300
la transición hacia la sostenibilidad urbana
Emilio Santiago Muiño 329 15-2. Pro Huerta: agricultura urbana y seguridad alimentaria
en un mundo cambiante 306
Notas 349

8 9
4-8. Gobernanza participativa
LISTA DE TABLAS Lista de verificación para los profesionales del urbanismo 109

6-1. Nivel de referencia de las emisiones de gases de efecto invernadero
2-1. Perfiles metabólicos de los cazadores-recolectores para ciudades y años seleccionados 128
y de la sociedad agraria 53
8-1. Selección de sistemas de calificación y certificación ecológica
2-2. Niveles de energía asociados al tamaño de la ciudad 56 de edificios en todo el mundo 170

2-3. Régimen de subsistencia y tamaño máximo de las ciudades 57 8-2. Inversiones en la construcción de edificios y en eficiencia energética
en Estados Unidos, China y Alemania, 2014 172
2-4. Perfiles metabólicos de los cazadores-recolectores y de las
sociedades agraria e industrial 60 8-3. Tipología de cubiertas verdes 181

2-5. Contribución relativa de la población, la riqueza y la tecnología 9-1. Metas comunitarias de energías renovables establecidas por una
a nuestro impacto ambiental a lo largo de la historia 63 selección de gobiernos locales 192

3-1. Consumo energético final directo de las ciudades por regiones, 2005 66 1 0-1. Características de los sistemas de metro y de metro ligero 212

3-2. Consumo interno de materiales por persona, por regiones, 10-2. Características y número de sistemas BRT, por regiones 214
1980 y 2009 72
11-1. Comparación de las prácticas de gestión de residuos sólidos,
3-3. Generación de residuos sólidos municipales por persona por nivel de renta del país 228
en una selección de regiones, 2005 75
11-2. Emisiones de gases de efecto invernadero y posibles reducciones
3-4. Comparación de parámetros relacionados con la alimentación en el sistema de gestión de residuos sólidos 230
en Lusaka, Bogotá y Manchester 78
11-3. Comparación de las emisiones de gases de efecto invernadero
3-5. Porcentaje de las aguas residuales depuradas, según nivel de renta directas y evitadas estimadas para el aprovechamiento
de los países 84 energético y la eliminación de residuos en vertedero 237

4-1. Flujos de materiales no contaminantes, reducidos y circulantes 13-1. Ejemplos de iniciativas de remunicipalización en diversos sectores 261
Lista de verificación para los profesionales de urbanismo 88
14-1. Servicios ecosistémicos proporcionados por la biodiversidad urbana 287
4-2. Un lugar destacado para la naturaleza
Lista de verificación para los profesionales de urbanismo 92 14-2. Motivaciones y funciones de la biodiversidad urbana 290

4-3. Indicadores de Beatley de infraestructuras urbanas biofílicas 95
4-4. Patrones de desarrollo compactos y conectados
Lista de verificación para los profesionales de urbanismo 97
4-5. Hacer lugar creativo
Lista de verificación para los profesionales de urbanismo 100

4-6. Las ciudades, centros de bienestar
Lista de verificación para los profesionales de urbanismo 104

4-7. Desarrollo centrado en las personas
Lista de verificación para los profesionales de urbanismo 107

10 11
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LISTA DE GRÁFICOS
¡
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~
2-1. Regímenes sociometabólicos en la historia humana 49
2-2. Porcentaje urbano de la población mundial, 10.000 AEC Prólogo
hasta 2050 54
2-3. Las ciudaes mayores del mundo y su población, para una selección es un libro sobre la esperanza. Un relato sobre lo que es posible. El
&~ ~ tipo de historia que podríamos imaginar mientras nos dejarnos mecer
3-1. Porcentaje de energía consumido en los diversos sectores para las cálidas aguas a la orilla del mar, un lugar donde se aprecia la
una selección de regiones, 210 68 con más claridad y las grandes ideas emergen a la superficie. Un
5-1. Consumo y producción de energía en el sistema alimentario para detenerse en lo que importa de verdad, y para reflexionar,
de EE UU, 2022 118 y conspirar. Esto es lo que significa para mí este libro,
5-2. Consumo energético civil en transporte en Estados Unidos, Evidentemente, tenemos mucho sobre lo que reflexionar. Nuestra
según modo de transporte y tipo de combustible, 2013 120 historia reciente está repleta de asuntos preocupantes, interrelaciona-
7-1. Coste de la mortalidad provocada por la contaminación dos y cada vez más graves: una desigualdad creciente; un escenario
atmosférica exterior por partículas (PM2.5). Exposición como climático cada vez más peligroso; recursos que se agotan y ecosistemas
porcentaje del PIB (estimaciones medias), 15 mayores emisores en peligro; batallas culturales, ideológicas y geopolíticas relacionadas
de dióxido de carbono, 2010 149 intrínsecamente con todos estos problemas. Nuestros desafíos resultan
7-2. Manzanas pequeñas versus superbloques 153 tan complejos y abrumadores que es fácil sentirse aislado, débil.
7-3. Segregación de renta y de empleo en el área metropolitana Pero esta solo es una parte del relato. Reflexionar sobre la situación
de Ciudad de México, 2008 157 de nuestro mundo, en constante cambio, nos obliga a considerar no
7-4. Tres escenarios de futuro para Ciudad de México en 2050 160
solo cómo son las cosas, sino cómo nos gustaría que fuesen, y a evaluar r1
de forma honesta el rumbo que hemos tomado.
7-5. Análisis de la huella urbana de Ciudad de México mostrando
los impactos positivos del escenario Visión para una serie
de mediciones económicas, sociales y ambientales
10-1. Población y superficie urbana en At!anta y en Barcelona, 2014
163
203
Este libro comparte e inspira relatos sobre nuestro potencial -sobre
cómo podemos crear un mundo más habitable y sostenible-, a la vez
que examina nuestro pasado. Describe claramente que no estamos in-
!
l
defensos en absoluto. La narrativa de un mundo en apuros está siendo
10-2. Densidad urbana y consumo energético asociado al transporte, 1995 205 u"'º'"u,1u<1 en todo el mundo por ejemplos de liderazgo, de cambio y
l 0-3. Apertura de sistemas de metro en todo el mundo, total acumulado
y metros adicionales por década, 1860-2015
10-4. Sistemas BRT en todo el mundo, total acumulado y BRT
211
de logros. Existe un movimiento global creciente deseoso de trabajar
el mundo que queremos para nuestros hijos. Estos ejemplos ponen
relieve el poder que tiene la gente para diseñar planteamientos más
'
l

adicionales anuales 213 considerados y sostenibles para la vida en la Tierra, y nuestra oportuni-
11-1. Jerarquía en la gestión de los residuos 231 dad de escribir una nueva historia de la que todos podamos sentirnos
12-1. Renta per cápita y disponibilidad de carne para una selección orgullosos.
de países, 2011 244 El potencial de un liderazgo creativo se puso de manifiesto reciente-
13-1. Distribución de potencia renovable instalada en Alemania mente en la Conferencia sobre cambio climático de las Naciones Unidas
por propietarios, 2012 269 en París, celebrada en diciembre de 2015. Posiblemente, con suerte (y
13-2. Producción primaria de carbón en Alemania, 2000-2012 271 trabajo), algún día miremos atrás y veamos el acuerdo alcanzado por
casi 200 naciones para combatir la amenaza del cambio climático como
14-1. Los tres subsistemas urbanos y principales biotopos relacionados 280
un momento decisivo de la historia, un paso audaz y colaborativo para
15-1. Las ciudades más desiguales en términos de ingresos, selección enfrentarnos a uno de los desafíos clave de nuestro tiempo. El liderazgo
de ciudades de países en desarrollo, 1992-2008 297

12 13
ese momento, y nuestro car111n . o
hacia adelante.
El de las ciudades desempeñó un especialmente rele- un
vante a la hora motivar el acuerdo globJJ alcanzado en París. Cientos no e independiente, que se basaba en las actuaciones más en
de alcaldes de todo el mundo trasladaron a las negociaciones metas términos de costes. Por lo general, la presión política para alcanzar las
locales y compromisos para la acción audaces, poniendo muy alto el metas fijadas era, por lo general, baja. Los líderes municipales casi nunca
listón para el resto de los dirigentes y demostrando estar preparados para hablaban de la necesidad de adaptarse al cambio climático, por miedo
ayudar a los países negociadores a conseguir objetivos más ambiciosos. a que esto diera lugar a excusas para la inacción.
En sus declaraciones de París, el secretario general de las Naciones El movimiento local creció considerablemente en 2005, cuando el
Unidas, Ban Ki-moon, reconoció el papel de los dirigentes municipales alcalde de Seattle, Greg Nickels, puso en marcha el Acuerdo mundial
a la hora de ayudar a «inspirar a los gobiernos nacionales a actuar los alcaldes y gobiernos locales la protección del clima, que
de forma más atrevida». Resaltó que las ciudades «han formado un desafiaba al resto de alcaldes estadounidenses a liderar la reducción de
número significativo de alianzas que están acelerando y ampliando los ~u,,w"-u-v ante la pasividad del Gobierno
compromisos climáticos»; reconoció también a las ciudades el haber que representaban a casi 89 millones de ciudadanos
«llevado su liderazgo a un nuevo nivel de cooperación e innovación ... », unieron al compromiso de actuar frente el cambio climático.
Son ellas quienes ayudarán a que este acuerdo global se haga realidad Este movimiento está cobrando impulso nuevamente en la actual-
sobre el terreno. idad, espoleado en parte por las crecientes presiones climáticas que ya
Aunque la atención concedida a las ciudades durante la Cumbre de están padeciendo las ciudades. está produciendo una nueva ola de
París ha sido hasta cierto punto novedosa en el proceso de negociaciones colaboración, innovación y aprendizaje entre las autoridades locales. Las
internacionales sobre el clima, los líderes locales llevan más de 25 años ciudades están prestando atención a los mensajes científicos y estableci-
trabajando para enfrentarse el cambio climático. Toronto (Canadá) endo metas más ambiciosas para la reducción de emisiones: neutralidad
fue una de las primeras ciudades del mundo en adoptar en 1990 un en carbono; ciudades libres de combustibles fósiles; consumo de energías
objetivo de reducción de gases de efecto invernadero. Ese mismo año 100% renovables. Estos objetivos cambian el panorama a la hora de
se fundó la red internacional de gobiernos locales, ICLEI, que puso en dar prioridad a la acción local.
marcha un proyecto de reducción del C02 urbano al que se sumaron Actualmente reconocemos que resolver el desafío climático requerid.
14 ciudades de distintos países en 1991. un cambio social muy profundo. Los líderes climáticos están aprendien-
Desde Portland hasta Ankara y desde Minneapolis hasta Helsinki, do que debemos esforzarnos enormemente en lograr un acceso más ig-
este movimiento ha estado a la vanguardia de la planificación en la ac- ualitario a los recursos, seguridad y capacidad para defender alternativas
ción climática, con personas que trabajaban a nivel local y reconocían la que supongan una reducción de las emisiones y apostar por ellas -tanto
necesidad y oportunidad de luchar contra un importante desafío global como nos esforzamos en los aspectos técnicos del problema-. En vez
mediante el trabajo conjunto en todos los continentes. Un número de evitar hablar de adaptación al clima, deberíamos intentar mejorar
creciente de líderes urbanos se sumaron a esta forma de pensar, asumi- la preparación y resiliencia a nivel local, reduciendo paralelamente las
endo que todas las emisiones se generan localmente, y que muchas de emisiones. La acción local se desarrolla en un contexto cercano, y el
las posibilidades para reducirlas se encuentran bajo control municipal. verdadero progreso se produce cuando resolvemos varios desafíos a la
Trabajaron juntos para desarrollar los métodos que las ciudades vienen vez. Las ciudades lo han comprendido.
utilizando desde entonces para medir las emisiones de gases de efecto He pasado cinco de los últimos años dirigiendo proyectos de
invernadero, establecer objetivos y diseñar planes de acción. Su pequeño sostenibilidad para la ciudad de Oakland, California. En relación con
movimiento ideológico dio lugar a una comunidad orientada hacia estos temas, Oakland constituye un caso digno de estudio en relación
soluciones prácticas. a las transformaciones y liderazgos que surgen en las ciudades. La urbe
Aunque durante los primeros 20 años de este movimiento urbano está deseosa de adoptar medidas audaces, y las voces más destacadas en
centrado en el clima el número de ciudades participantes fue en au- defensa de la acción local en las áreas de la sostenibilidad urbana y la

14 15
acción
cuyo trabajo se enmarca fundamentalmente en la lucha por la justicia
La acción climática está muy con otras principales
oportunidades para mejorar la calidad de vida. el tránsito de peatones y ciudades de esta Alianza están
Poco después de incorporarme a este trabajo, un compañero de la llevando a cabo algunas de las actuaciones más atrevidas del planeta para
ciudad de Seattle sugirió que nos reuniéramos con otros profesionales de enfrentarse al cambio climático y aumentar la sostenibilidad.
la «sostenibilidad» a nivel institucional para ver qué podíamos aprender Las historias de este libro resultan inspiradoras. Ofrecen un relato
unos de otros. Nos reunimos 65 personas en Chicago en 2009 para de progreso y de esperanza. Ilustran que no estamos indefensos y que
compartir experiencias sobre temas como la rehabilitación energética podemos influir en la situación de nuestro planeta. Y pese a la com-
de edificios, las iniciativas de « basura cero» e infraestructuras verdes, plejidad de los temas, señalan verdades sencillas: si estamos dispuestos
así como la manera en que cada uno de nosotros iba a defender y - a ser a r
y esrorzarnos uruid.ios, a ururnos
· a la
coordinar este trabajo dentro de nuestras respectivas burocracias. Acor- narrativa liderazgo que está surgiendo en todo el mundo y
damos establecer una comunicación regular, reunirnos de nuevo un logros, está a nuestro un futuro más
año después. nació la de directores sostenibilidad urbana
[Urban Sustainability Directors Network (USDN)] -la siguiente oleada Garrett Fitzgerald
de liderazgo local colaborativo. Asesor de alianzas estratégicas de la Urban Susrainability
Siete años más tarde, cerca de 600 profesionales las instituciones Directors Nerwork
locales participan en la USDN. Estos profesionales tienen algunos rasgos
en común como agentes del cambio cuya tarea es ayudar a sus juris-
dicciones a identificar oportunidades para mejorar la sostenibilidad y
actuar en consecuencia. Están probando iniciativas nuevas, aprendiendo,
compartiendo, inspirando, presionando, celebrando y evolucionando.
El aprendizaje y la colaboración entre iguales han demostrado ser una
potente herramienta para esta red, basada en relaciones de confianza. El
diálogo se ha hecho más amplio y profundo, y abarca 25 corrientes de
debate más matizadas, sobre temas como la preparación para el cambio
climático, el desarrollo de estrategias energéticas, la planificación de
infraestructuras para vehículos eléctricos y la incorporación de criterios
de equidad en las iniciativas por la sostenibilidad.
El movimiento de las ciudades por la sostenibilidad urbana es más
que coincidente, y supone un grado de colaboración que lo diferencia
de muchos movimientos sociales -y que genera posibilidades de nuevos
liderazgos y grandes ideas.
Una de estas ideas sirvió de acicate para la puesta en marcha en
2014 de la Alianza de ciudades sin emisiones de carbono (Carbon
Neutral Cities Alliance), una colaboración de ciudades de distintos
países comprometidas con el logro de ambiciosos objetivos de reducción
de las emisiones de carbono en al menos un 80% para 2050 o antes.
Estas ciudades están trabajando conjuntamente para estudiar cómo pro-
mover el cambio transformador necesario para alcanzar esos objetivos.
Algunas ya han demostrado lo valioso que resulta actuar audazmente.

16 17
Las ciudades son sinónimo de civilización -de hecho, constituyen sus
cimientos. Han sido siempre el principal escenario donde ha evoluciona-
do y prosperado la cultura humana más sublime y desde los albores de
la ciencia han sido también el motor de nuestro creciente conocimiento
planeta, sus ecosistemas y del lugar que ~~~~=·"·~v
- Las ciudades constituyen, con razón, un rayo
fuente de inspiración para millones de personas,
U'-'',,mo.a0 seguirán creciendo a medida que gentes
emigran a zonas urbanas en busca de una vida
Es lógico por ello que las ciudades -donde actualmente más
de la mitad de la humanidad- sean la punta de lanza en nuestros in-
tentos por afrontar y superar las múltiples crisis sostenibilidad que
amenazan a la propia civilización. ciudades están en una encruci-
jada y se enfrentan a desafíos históricos planteados por el crecimiento
demográfico, un cambio climático acelerado, la creciente desigualdad
y con demasiada frecuencia una habitabilidad deficiente.
Afortunadamente, como este informe -de la trigesirnatercera edición
de la serie La situación del mundo del Worldwatch Institute- documenta
abundantemente, las ciudades de todo el planeta están dando un paso al
frente para liderar a su ciudadanía y apoyarse mutuamente para enfrentarse
retos y construir las sociedades sostenibles del futuro. No se trata
esfuerzos aislados, solitarios; son muchas las iniciativas contundentes
todos los continentes y en todas las categorías de ciudades, desde las
hasta las inmensas, desde las relativamente pobres hasta las ricas
y las antiguas hasta las nuevas resplandecientes. Dondequiera que se
mire, las ciudades están esforzándose por reducir sus emisiones de gases
de efecto invernadero y por lograr unas comunidades más sanas y menos
alienantes, unos sistemas de gobernanza más inclusivos y mayor equidad
y justicia para todos sus habitantes.
Las ciudades también se han unido para compartir experiencias y
soluciones a través de redes entre iguales y para ayudar a determinar las
políticas nacionales de sus propios países, así como internacionalmente.
La organización mundial que tengo el honor de presidir, el Grupo de
liderazgo de las grandes ciudades por el clima (C40), incluye más de
80 asentamientos urbanos principales del mundo, que representan a

19
más de 550 millones de personas y la cuarta parte de la actividad eco-
nómica mundial. Otra organización, ICLEI-Gobiernos locales por la
sostenibilidad, tiene más de 20 años de trayectoria y cuenta con -1.200
ciudades asociadas. El Pacto de alcaldes, una coalición de los líderes
municipales, se ha centrado en el cambio climático y sus impactos, y Agradecimientos
cuenta con el liderazgo de unas 400 ciudades que representan a casi
350 millones de personas. Han surgido también organizaciones como la Si este libro fuera una ciudad, podríamos describirla como una ciudad
Urban Sustainability Directors Nerwork y la STAR Communities con diversa y dinámica, puede que incluso en expansión. Pero sería sobre
proyectos a escala continental para promover y apoyar el avance hacia todo una ciudad conocida por lo apasionado de su gente. Queremos
la sostenibilidad a un nivel más local. expresar nuestro más profundo agradecimiento a tantas personas cuyo
Estas y otras organizaciones están desarrollando y aplicando todo esfuerzo ha ayudado a dar vida a este libro.
un abanico rico, adaptable y abundante de herramientas y políticas di- Damos las gracias a nuestra Junta Directiva por su enorme capacidad
señadas para abordar los problemas más espinosos de la sostenibilidad. de apoyo y liderazgo: Ed Groark, Robert Charles Friese, john Robbins,
Su experiencia decidida con estas herramientas demuestra que lograr Mike Biddle, Torn Crain, James Dehlsen, Edith Eddy, Ping He, Stefan
la sostenibilidad no solo es posible, sino que en muchos casos puede Mueller, David Orr, Scott Schotter y Richard Swanson, así como a
además ahorrar dinero a largo plazo. nuestros directores eméritos, 0ystein Dahle y Abderrahrnan Khene.
Las ciudades son el lugar donde vive actualmente una mayoría de Queremos expresar también nuestra profunda gratitud a las muchas
las personas, y donde vivirá en las próximas décadas. Por otra parte, instituciones cuyo respaldo financiero ha hecho posible el trabajo
las ciudades son el lugar donde quiere vivir una mayoría de las perso- del Worldwatch Institute durante este último año. Merece ser men-
nas, porque ofrecen la posibilidad de acceder a los mejores logros de cionada en primer lugar Fundación La Caixa por su doble apoyo a
la civilización humana. Los alcaldes saben esto mejor que nadie. Saben este volumen, tanto por su generosa aportación como por hacer de
también que las ciudades son el laboratorio donde se desarrollan las celestina al ponernos en contacto con excelentes investigadores de la
políticas, que tienen mayor libertad para innovar que los gobiernos Universidad Autónoma de Barcelona, cuyo trabajo aparece en estas
nacionales, y que las administraciones municipales están en contacto páginas. Estamos muy agradecidos a la Caixa por su entusiasta apoyo
más directo con sus ciudadanos y con las repercusiones que tienen los a nuestra actividad.
problemas relacionados con la sostenibilidad -y sus soluciones- para Además, una serie de instituciones hacen que el trabajo del World-
todos nosotros. Basándose en la nueva esperanza que ha generado el Institute sea posible en general. Agradecemos a todas ellas su
histórico acuerdo sobre acción climática logrado en París en diciembre confianza: 1772 Foundation; el Family Fund of Vanguard
de 2015, las ciudades están dispuestas para implicar a sus ciudadanos Ray C. Anderson Foundation; Banco Asiático de Desarrollo
en la construcción de un futuro sostenible. Aspen Business Center Foundation; Comunidad del Caribe
La situación del mundo 2016: Ciudades sostenibles. Del sueño a la (CARICOM); Collins Educational Foundation; Del Mar Global Trust;
acción parte de una comprensión profunda de estos datos para reunir Foundation; Folk Works Fund of Fideliry Charitable; The
una inspiradora colección de análisis, relatos, ejemplos y opciones de Friese Family Fund, Garfield Foundation (fondo discrecional de Brian
políticas en una visión de futuro sostenible que está a nuestro alcance. y Bina Garfield); el Ministerio federal alemán de medio ambiente,
Insto a mis compañeros alcaldes y a toda la población urbana a com- conservación de la naturaleza y seguridad nuclear y su Iniciativa
prometerse a emprender las actuaciones necesarias para lograrlo. internacional por el clima; Sociedad alemana de cooperación interna-
cional (GIZ) en colaboración con Meister Consultants Croup, Inc.;
Eduardo da Costa Paes Premio Goldman de Medio Ambiente; J. W Harper Charitable Fund
Alcalde de Río de Janeiro of Schwab Charitable; Steven Leuthold Family Foundation; MOM's
Presidente, Grupo de liderazgo de las grandes Organic Market; Laboratorio nacional de energías renovables (NREL)
ciudades por el clima (C40) del Departamento de Energía de Estados Unidos; Network for Good;

20 21
New Horizon Foundation, Paul y Antje Newhagen Foundation, de merecen un agradecimiento especial por orientarnos en el mundo de
la Silicon Valley Cornmuniry Foundation; V Kann Rasmussen Foun- la investigación y la defensa de la sostenibilidad urbana. También nos
dation; Roben Rauschenberg Foundation: Renewable Energy Policy hemos beneficiado de la experiencia de muchas personas que, o bien
Nerwork for the 21st Century (REN21); Serendipity Foundation; realizaron aportaciones críticas en sus debates con nosotros, o bien nos
Shenandoah Foundation; Sudanshu, Lori & Anand Family Fund de pusieron en contacto con los expertos que han contribuido a este libro.
la Silicon Valley Community Foundation; The Laney Thornton Foun- Entre ellos figuran Adam Beck, Maruxa Cardama, Brenden Carriker,
dation; Turner Foundation, Inc.; Fundación de las Naciones Unidas; Lena Chan, Felix Creutzig, Ruth DeFries, John Fernandez, Tomasz
Agencia de Estados Unidos para el desarrollo internacional (USAID) Filipczuk, Marina Fischer-Kowalski, Colín Hughes, Sadhu johnston,
en colaboración con Deloitte Consulting LLP; Wallace Global Fund; Christopher Kennedy, Cecile Legrand, Matthew Lynch, Jacob Ma-
Johanette Wallerstein Institute; Weeden Foundation Davies Fund, y son, Laurie Mazur, Amanda McCuaig, Leanne Mitchel], Ranjan
White Pine Fund de Fidelicy Charitable. Nambiar, Danielle Nierenberg, Alexander Ochs, Cathy Oke, Johanna
Los amigos del Worldwatch ofrecen al \'í!orldwatch Institute un Partin, Andrea Reimer, Kartikeya Sarabhai, David Sedlak, Karen Seto,
respaldo vital, pues aportan una estabilidad presupuestaria que nos Chris Smaje, Michael Small, Doug Srnith, Sean Sweeney, jasen Vogel,
ayuda a planificarnos económicamente. Decididos a crear una civili- Kristi Wamstad-Evans y Sandy Wiggins.
zación sostenible, este núcleo de lectores resulta fundamental para que Monika Zimmermann, vicesecretaria general de ICLEI-Gobiernos
podamos cumplir nuestra misión. locales por la sostenibilidad, puso a nuestro equipo en contacto con una
El Worldwatch Institute ha recogido en esta edición urbana de serie de autores para los capítulos de «Panorámica urbana», y aportó
La situación del mundo las aportaciones de toda una serie de au- ideas clave a partir de su propia experiencia. Preeti Shroff-Mehta, miem-
tores que han contribuido a su contenido a pesar de las muchas bro senior del Worldwatch India Program, actuó como una enérgica
responsabilidades de su trabajo habitual. Queremos expresar nuestro intermediaria, que fortaleció nuestra emergente colaboración con el
reconocimiento por las acertadas aportaciones de Betsy Agar, Perinaz Centre for Environment Education (CEE) de Ahmedabad. Los debates
Bhada-Tata, Peter Calthorpe, Alexander Carius, Andrew Cumbers, tempranos con el director de CEE, Kartikeya Sarabhai, que también ha
Geoffrey Davison, Richard Friend, Sudhir Gota, Pablo Knobel Guelar, contribuido al libro, nos resultaron a su vez muy provechosos.
Richard Heinberg, Brian Holland, Daniel Hoornweg, Cornie Huizen- Nos sentimos especialmente en deuda con los becarios de World-
ga, Jim Jarvie, Madhavi Joshi, Martí Boada Ju.nea, Gregory H. Kats, watch Shashank Gouri y Kristina Solheim, por su diligencia a la hora
Anna Larsson, Haibing Ma, Sanskriti Menon, Sean O'Donoghue, de desentrañar información confusa y comprobar los datos para el libro.
Karl Peet, Simone Ariane Pflaum, Ang Wei Ping, Debra Roberts, enfoque meticuloso y alegre del trabajo de investigación ha hecho
Kartikeya Sarabhai, Franziska Schreiber, Kristina Solheim, Juan Wei, sea un placer trabajar con ellos.
Peter Wrenfelc y Roser Maneja Zaragoza. Su experiencia y percepciones La situacion del mundo es editado hábilmente por Lisa Mastny, que
añaden profundidad y un valor especial a este libro. El Excmo. Sr. es capaz de afinar las palabras escritas por los autores rápidamente y
Eduardo Paes, alcalde de Río de Janeiro (Brasil) y Garrett Fitzgerald, con gran destreza, armonizando sus diferentes estilos. Lisa se encarga
Asesor de alianzas estratégicas de la Urban Sustainability Directors también del proceso de producción, convirtiéndose en la persona clave
Network, tuvieron la amabilidad de prologar el libro. Gregor Robert- que enlaza a los autores con el diseñador. Valoramos enormemente su
son de Vancouver (Canadá) y Roben Doyle de Melbourne (Australia), habilidad para asegurar que el libro esté en buenas condiciones y se
otros dos alcaldes de grandes ciudades y su equipo especializado en entregue a tiempo. El diseñador gráfico independiente Lyle Rosborh-
sostenibilidad accedieron a aportar su perspectiva respecto a los de- am logra una magnífica presentación de los textos mediante un diseño
safíos y logros de sus respectivas ciudades. excepcional, creando elegantes gráficos y una hermosa maquetación. Y
Tenemos asimismo la fortuna de pertenecer a una generosa comuni- Kate Mertes genera, de forma rápida y rigurosa, un índice preciso que
dad de académicos y activistas que han compartido sus conocimientos hace que el libro pueda consultarse fácilmente.
con nosotros y nos han presentado a otros expertos. Garrett Fitzgerald, Una vez que se ha editado el libro Gaelle Gourmelon, directora de
junto con Hilari Varnadore, directora ejecutiva de STAR Communities, marketing y comunicación del Worldwatch, difunde su mensaje mucho

22 23
más allá de nuestras oficinas en \)[/ashington, y asesora a nuestro personal hacer posible el acuerdo del dima de 2015 en París, que mantiene viva
sobre cómo utilizar las nuevas herramientas de comunicación de forma la esperanza de conseguir un clima estabilizado para la población de
más eficaz. La directora de finanzas y administración, Barbara Pallin, nuestro planeta. Les estamos muy agradecidos por este regalo.
se encarga con gran eficiencia y resolución de los muchos detalles de
las operaciones del Worldwatch Institute. Y la directora de relaciones Gary Gardner, Tom Prugh y Michael Renner
institucionales, Mary Redfern, mantiene a nuestro personal al día sobre Directores de proyecto
las oportunidades de financiación, además de gestionar nuestra relación
con las fundaciones, siempre buscando nuevas oportunidades para el
Worldwatch.
Seguimos beneficiándonos de la fructífera asociación con nuestra
editorial, Island Press, reconocida globalmente como editorial de primera
línea en temas de sostenibilidad. Apreciamos los cordiales y profesionales
esfuerzos de Emily Turner Davis, Maureen Gately, Jaime Jennings, Julie
Marshall, David Miller, Sharis Simonian y el resto del departamento
de Propiedad Intelectual.
Los editores socios del Worldvvatch extienden nuestro alcance global
mediante su trabajo al traducir, difundir y distribuir el libro. Muchas
gracias en particular para Worldwatch Brasil; Paper Tiger Publishing
House (Bulgaria); China Social Sciences Press; Worldwatch Insti-
tute Europe (Dinamarca); Organization Eanh (Grecia); Earth Day
Foundation (Hungría); Centre for Environment Education (India);
WWF-ltalia y Edizioni Ambiente (Italia); Worldwatch Japón; Korea
Green Foundation Doyosae (Corea del Sur); FUHEM Ecosocial e
Icaria Editorial (España); Taiwan Watch Institute; así como Turkiye
Erozyonla Mucadele, Agaclandima ve Dogal Varliklari Koruma Vakfi
(TEMA) y Kultur Yayinlari IsTurk Lirnited Sirketi (Turquía).
Valoramos especialmente el esfuerzo realizado por todas aquellas
personas que hacen posible nuestro trabajo en otros países, generalmente
de forma voluntaria. La edición italiana de La situación del mundo no
sería posible sin la energía desplegada por Gianfranco Bologna. Hemos
tenido la suerte de disfrutar de su hospitalidad en nuestras visitas a
Italia durante más de dos décadas. Eduardo Athayde es un promotor
infatigable del Worldwatch en Brasil. Mientras tanto, Soki Oda traba-
ja sin descanso en la traducción del libro al japonés. Agradecemos su
cuidadosa revisión de nuestro trabajo.
Finalmente, nos descubrimos ante las muchas ciudades y organi-
zaciones centradas en lo urbano que han demostrado su valentía a la
hora de liderar iniciativas relacionadas con el clima durante la última
década y más. En una era en la que muchos gobiernos nacionales
no hacen frente a sus responsabilidades climáticas, las ciudades han
señalado el camino a seguir. Su ejemplo y compromiso han ayudado a

24 25
Las ciudades se han convertido en la forma predominante asenta-
miento humano, y constituyen importantes agentes económicos y am-
bientales. Los datos que reseñamos a continuación ofrecen una visión
de las ciudades como fenómeno global, y de su lugar en la civilización
humana del siglo XXI.

Desde 1950, la población urbana global se ha multiplicado aproxima-
damente por cinco, pasando de 700 millones en 1950 a 3.900 millones
en 2014, y se espera que aumente otro 60% para 2050, cuando está
previsto que 6.300 millones de personas habiten en asentamientos
urbanos.1
En 2009, más de la mitad de la población mundial vivía ya en
ciudades (véase gráfico en la página 28), y la tendencia urbanizadora
continúa. Más del 90% del crecimiento urbano están produciéndose en
países en vías de desarrollo, aunque no todas las regiones en desarrollo
son todavía mayoritariamente urbanas. Pero para 2040 todas las regiones
del mundo, incluyendo África, serán mayoritariamente urbanas.2
Los ritmos de crecimiento urbano se han estabilizado o son más
lentos en regiones muy urbanizadas como Europa, Latinoamérica y

Gary Gardner es director de publicaciones del Worldwatch Insriture.

27
-1
Oceanía, pero en Asia y en África el proceso urbanizador es muy rápi- ·
l as regiones d e 1 mundo.
1
s·1 ia1 oensiua
• · • d mema
t: s1gue
• descencnenco,
t- • 1a 1

do. África, con unos índices de crecimiento urbano de más del 5% en superficie edificada las ciudades se triplicará para 2030 en los países 1
algunos países, es la región con un crecimiento más acelerado. Europa en desarrollo, mientras que se duplicará su población (véase tabla) Se
ostenta el crecimiento urbano más bajo del mundo, y en algunos países prevé que las ciudades de los países industrializados se expandan un
del este los índices son de hecho negativos.3 150%, mientras que aumenta un 20% su población. Se estima que aún
El número de «megaciudades» -ciudades con 10 millones de habi- no ha sido construido un 60% de los edificios necesarios para albergar
tantes o más- se ha multiplicado por más de 14 durante los últimos 65 en 2050 a la población urbana mundial.6
años, pasando de 2 en 1950 a 29 en 2015 (véase mapa, en páginas 30- En muchos países el tamaño de los hogares está disminuyendo, lo
31). Se prevé que para 2030 el mundo tenga 41 megaciudades. Pero casi que contribuye a incrementar el número de viviendas y los recursos
la mitad de la población urbana vive en ciudades con menos de 500.000 necesarios para construirlas. Está previsto que para 2025 el crecimiento
habitantes. Desde 1950 el número de ciudades con más de 500.000 ha- del número de hogares será 2,3 veces mayor que el crecimiento de la
bitantes se ha multiplicado casi por 6, pasando de 304 a 1.729.4 población de las principales ciudades del mundo. El sector la cons-
trucción es uno de los principales consumidores globales de recursos,
incluyendo el 40% de toda el agua, el 70% de los productos madereros
Porcentaje urbano de la población, por regiones 2009 y el 45% de la energía.7

100~------------------------~ Aumento previsto de la superficie y la población de ciudades para 2030
I Fuente: UN

Aumento previsto para 2030

* ::[ de superficie edificada de población

j 40f Porcentaje

Ciudades de países en desarrollo 200 100
20f Ciudades de países industrializados 150 20
o véase nota nº 6 al final.
A frica Asia Mundo Oceanía Europa América América
Latina del Norte
yel
Caribe
Según una estimación, las ciudades tendrán que duplicar su inversión
iriual en capital físico, que ascenderá en 2025 a 20 billones anuales de
dólares, la mayor parte en las economías emergentes. 8
El medio edificado
La superficie edificada de las ciudades representa del 1 al 3% de la Economías urbanas
superficie terrestre mundial, pero podría incrementarse hasta el 4-5%
para 2050, a medida que la expansión de las zonas urbanas ocupa Las ciudades son motores de la economía: alrededor del 80% del
principalmente tierras agrícolas de primera calidad.5 . producto interior bruto (PIB) del mundo se produce en las ciudades,
Las ciudades están haciéndose menos densas: la superficie urbana y un 60% se genera en las 600 ciudades más productivas, donde vive
lleva décadas aumentando más rápidamente que la población en todas actualmente una quinta parte de la población mundial. La actividad

28 29
9 Megaciudad

personas.

30 31
económica urbana representa hasta el 55% del producto interior bruto mas, senci
. ·11 o, y no
. tienen
. . , rernerno
mas , . que nacer
1 . 1 ' al•
sus necesrcaces
(PIB) los países de renta baja, el 73% de los de renta media y el aire libre. 15

85% de los de renta alta. Los núcleos urbanos generan también una Unos 1.500 millones de habitantes urbanos tienen que soportar
cantidad desmesurada de los ingresos de los gobiernos.9 una contaminación atmosférica exterior que supera los límites máxi-
Las zonas urbanas son también responsables de gran parce del consu- mos recomendados. La contaminación atmosférica exterior mató en
mo mundial, incluyendo un 60-80% de la energía y más del 75% de los 2012 a unos 7 millones de personas en las ciudades, lo que representa
recursos naturales, y del 75% de las emisiones mundiales de carbono." 1 de cada 8 muertes a nivel mundial y convierte este problema en el
El poder económico de las ciudades en las economías emergentes mayor riesgo sanitario de origen ambiental. Se estima además que la
está aumentando. En 2025, muchas de las ciudades actuales de los contaminación atmosférica en el interior de las viviendas (debido a la
países más ricos del mundo ni siquiera figurarán en la lista de las 660 quema de combustibles sólidos para cocinar) mató en 2014 a otros 4
ciudades más ricas (en términos de PIB), a medida que sean desplazadas millones de personas. 16
por nuevos núcleos urbanos -en China, en la India, en Indonesia, en
Paquistán, en Nigeria y en la República Democrática del Congo, entre
otros países. 11
Unos 1.000 millones de personas se incorporarán para 2025 a la
«clase consumidora» mundial, y se prevé que inyectarán anualmente
20 billones adicionales de gasto a la economía global.12
El consumo en las megaciudades que más consumen difiere enorme-
mente de las que menos, multiplicándose por 28 la energía consumida
per cápita, por 23 el agua, por 19 la producción de residuos per cápita,
por 35 el consumo total de acero y por 6 el de cemento. El 10% de
la población urbana de los países en desarrollo no tiene acceso a la
electricidad, y un 18% utiliza madera, estiércol o carbón vegetal para
cocinar. Estas cifras son mucho más altas para las poblaciones urbanas
de los países menos desarrollados. 13

Pobreza, saneamiento y salud

Aunque las ciudades son motores de la economía, también pueden ser
centros de pobreza. Aproximadamente 1 de cada 7 habitantes de zonas
urbanas vive en la pobreza, generalmente en asentamientos marginales
de los países en desarrollo. En 2012 unos 863 millones de habitantes
urbanos vivían miserablemente en barriadas pobres, un aumento con-
siderable comparado con los 650 millones de 1990. Sin embargo el
porcentaje de población urbana que habita estas barriadas miserables
descendió del 46 al 33% durante este período.14
Menos del 35% de las ciudades de países en desarrollo depuran sus
aguas residuales. Alrededor de 500 millones de habitantes urbanos de
todo el mundo comparten con otros hogares las instalaciones sanitarias.
Más de 170 millones carecen de acceso a una letrina incluso del tipo

32 33
del ser humano
1

Imaginando la ciudad sostenible
Gary Gardner

cómo sería una ciudad sostenible no es tarea fácil. Las ciudades
en cuanto a geografía, dima, cultura, historia, riqueza y otra
de aspectos, cada uno de los cuales hace imposible plantear
modelo único para la sostenibilidad urbana. Una Riad sostenible
un aspecto diferente y funcionará de forma muy distinta que
Reikiavik sostenible, debido entre otras diferencias a su disparidad
Además, no disponemos actualmente de ningún modelo
de sostenibilidad urbana en ningún lugar del planeta. Incluso a
de definición, estamos muy lejos de que exista acuerdo sobre cómo
ser una ciudad sostenible. Aunque son sobradamente conocidas
"'··~. ~·-- ..-- de las tecnologías y de las políticas necesarias para ello, no se
desarrollado recetas -y menos aún se han aplicado- para crear
ciudad completamente sostenible.
a estas incertidumbres, describir una ciudad sostenible
en cierto modo un esfuerzo de imaginación. Los párrafos si-
,.,~,.~.,c~v son, por tanto, uno de los muchos resultados posibles de un
de inventiva en este sentido.
Imaginemos una ciudad dentro de 20 años, quizás en Europa, en
Japón o en Norteamérica, que haya realizado grandes avances para
convenirse en la primera ciudad sostenible del mundo. Cuando esta
presentó en 2016 su plan estratégico de sostenibilidad, desplegó el

Gary Gardner es director de publicaciones del Woddwatch Instirure.

37
más este
imaginario, tú, lector, eres una años y madre
de dos hijos.

El despertador de la mesilla noche suena empujándote
hacia la mañana del lunes. Te resignas a levantarte, pero saltas de la cama
para darte una ducha rápida. Concienciarte de la escasez de recursos ha
sido todo un desafío para ti y tus vecinos tras la aprobación ciudadana del
plan estratégico Rehacer Nuestra Ciudad. Pero con el paso del tiempo, tú y
tus conciudadanos habéis madurado, asumiendo que habitáis un mundo con
recursos limitados y el planteamiento despreocupado
padres respecto a los recursos, y su equivocado al co_nsumo.
ética de moderación te otorga una compostura Lo llevas muy
Tras los te diriges
cuarto de estar, por LED que se encienden automáticamente
a medida que los sensores detectan tu Tu apartamento es pequeño despides a los niños con un beso y coges el tranvía
pero acogedor, con dos dormitorios, una pequeña oficina, una cocina, un el concentrando tu atención en tu
cuarto de estar y un balcón. Está bien para ti y tu pareja, ahora que coges una
habéis el cúmulo de «trastos» a un mínimo que os vivir rkilómetro
sin agobios, y dados los espacios comunes que compartís con los vecinos: solo 25 minutos en
tus dos hijos pasan la mayor parte de su tiempo libre jugando abajo con casa -15 minutos menos el
los niños de los vecinos, en una calle donde apenas hay tráfico y donde los viaje en automóvil hace unos años-. Los nuevos sobre la
pocos coches que pasan han de hacerlo avanzando muy despacio, sorteando rT11,,0ur. 11y el aparcamiento habían hecho inviable ir en coche, y sin embargo
1

los obstáculos de numerosos bancos y maceteros. vez lo echas ahora menos. Entre el la bicicleta, caminar y
El apartamento cumple la normativa establecida por la coches compartidos, tienes opciones de transporte cada necesidad.
Energía- 100% Renovable de la ciudad, que promueve altos niveles de dado el nuevo empeño municipal en combinar espacios residenciales y
ciencia y ahorro, respaldada por un incremento anual de los precios de los bienes y servicios básicos se encuentran a menudo a solo
combustibles fosiles. El programa de ahorro energético de la ciudad pasos de distancia. Sin el coche, el seguro, la gasolina y los gastos de
al propietario de tu casa a cambiar unas ventanas mal aisladas e -na a-n re-n del vehículo, ha engrosado tu cuenta corriente y tú estás
paneles y calentadores de agua solares -aunque en realidad no tenía esbelta. Pero, sobre todo, tu trayecto al trabajo es ahora una experiencia
remedio, dado el importante incremento de los precios de los y no agobiante, pues te relacionas con las personas, los paisajes
fosiles. En la actualidad, la ciudad ha eliminado prácticamente el uso los aromas de tu vecindad.
los combustibles fósiles, y tu consumo de energía, que se ha reducido apro- Llevas una vida plena, con un calendario intenso de actividades en
ximadamente a la mitad, puede cubrirse con la producción municipal de familia, el trabajo, ocupaciones cívicas y trabajo de voluntariado. Sin em-
energías renovables. - bargo, la mayor parte de tus actividades diarias se desarrollan a menos
Caminas con los niños hasta el colegio, a tres manzanas de distancia, dos kilómetros de tu hogar. La iniciativa sobre usos del suelo Comunidad
charlando sobre su excursión de hoy al campo para visitar una vía verde Densa, Comunidad Vibrante ha reunido a más gente en los barrios de la
cercana, uno de los 17 grandes corredores para la fauna que irradian desde ciudad, estimulando las transacciones económicas y unos lazos comunita-
el centro de la ciudad hacia la periferia. Estos pasillos, con una gran diver- rios más fuertes. Las tiendas del barrio resuelven todas tus necesidades de
sidad de hábitats y lugares de alimentación para las aves, las mariposas, las alimentos, la mayor parte de las recreativas y sociales, y gran parte de tus
ranas, las ardillas y otras especies silvestres, constituyen una parte integral requisitos de reparacionesy de suministros. Puedes pasar tranquilamente un

38 39
~l
j

mes sin alejarte más de cinco kilómetros de tu hogar, pero rara vez te sientes parte, gracias a una iniciativa de Recogida de los Productores que respon-
recluida, pues la gran variedad de ofertas y extensas relaciones sociales en sabiliza a las empresas de los residuos asociados a sus productos, creando
tu círculo te estimulan y te mantienen viva. un fuerte incentivo para que reduzcan el embalaje. Contribuye también a
Después de una jornada laboral de seis horas (te has acogido a una op- esta reducción el haber desarrollado una nueva conciencia de no tirar las
ción de reparto del trabajo, reduciendo así tu horario laboral y disponiendo solo pensar en utilizar una servilleta o bolsa de papel de usar y tirar
de más tiempo para la familia, además de fomentar el empleo), repites el acuerdas de ellasi) y arrojarla a la basura -un hábito inconsciente y
mismo viaje de esta mañana en sentido inverso: bici, tranvía y paseo. Pero hace unos años---'- te provoca ahora verdadero horror. La genera-
te detienes frente a la parada del tranvía para leer detenidamente las ofertas ción de «basura» se ha reducido de tal modo que la ciudad ha vendido su
del puesto de productos locales, donde compras verdura fresca, pasta y una flota de camiones de la basura. En su lugar alquila ahora cada tres meses
barra de pan para la cena, y los guardas en la bolsa de tela que siempre pequeñas camionetas a la compañía de coches compartidos para recoger los
llevas contigo a todas partes (Hoy no como carne, ese placer, que me permito materiales residuales, y casi todo lo que se recoge es reciclado.
un solo día a la semana, es elogiado por tu médico, que está muy satisfecho El jueves por la noche dejas a los niños haciendo los deberes en el apar-
con tus análisis de colesterol, y por la Junta de Control de Contaminación tamento de un vecino y sales con tu pareja a una reunión en el colegio: Las
de la ciudad, que celebra la reducción de gases de efecto invernadero lo- instalaciones bullen de animación con iniciativas cívicas y comunitarias.
grada mediante su programa Un Día sin Carne). Tu compra de hoy te ha Una liga de baloncesto para adultos se estd disputando en el gimnasio,
salido además casi gratis, porque has acumulado un saldo positivo con el jóvenes y mayores levantan pesas en el gimnasio y en las hay reunio-
trueque del compost hecho en casa. El productor, un agricultor local que nes de la sociedad de historia y del club de música del barrio, y clases de
cultiva hortalizas en tres solares municipales que estaban abandonados, cocina. Te diriges con tu pareja al auditorio para participar en la reunión
valora tu compost por su materia orgánica y su estructura. Y tú aprecias de Consulta presupuestaria -que otorga a tu distrito la posibilidad de
sus verduras ecológicas. aportar sugerencias sobre la propuesta de presupuesto municipal-. Estás
Tu ritmo de vida familiar y laboral no varía durante la semana, aun- especialmente entusiasmada por poder plantear algunas ideas sobre la Ayuda
que sí cambian cada día tus actividades tras el trabajo. El martes llevarás Comunitaria del distrito, una financiación cuyo destino puede ser decidido
a arreglar el tostador, que tiene el cable desgastado. La promulgación del por los vecinos.
Impuesto sobre Materiales aprobado por los ciudadanos ha hecho que el El domingo al caer la tarde, la familia da su paseo semanal caminando
metal, el plástico y otros materiales se encarezcan en relación con el trabajo, JO minutos hasta la plaza del centro del distrito, un lugar de encuentro
lo que ha supuesto que queden atrás los días en que te deshacías de un muy popular para la gente de los barrios de los alrededores. Invitas a todos
electrodoméstico para adquirir uno nuevo. Muchos minoristas del centro a un helado, pero lo importante de esta tarde, más que las compras, son las
se han transformado en talleres de reparaciones. La moderna cultura re- personas. Los niños están rodeados de amigos y ríen alegres, jugando a las
paradora ha hecho revivir una vieja tradición: que los hijos hereden los tabas o a la rayuela en cuadrículas formadas por las baldosas de la plaza.
artículos domésticos, a menudo durante múltiples generaciones. Suscitan Los padres discuten de política y deportes con los amigos. En una esquina de
ahora gran admiración quienes poseen artículos antiguos pero que siguen la plaza actúa un grupo musical y las notas alegran el ambiente del cálido
funcionando -robustos abrelatas de hierro y batidoras manuales de la atardecer de verano mientras varias parejas bailan al son de la música.
década de 1920, por ejemplo, o sólidas mesas y sillas de madera de roble Camino de casa, al terminar la semana, te quedas un poco rezagada de
en buen estado-. Apreciados como signo de buena administración de los la familia, absorta en tus pensamientos. ¡Cuánto ha cambiado todo desde
recursos, estos artículos constituyen un recordatorio diario de la nueva ética que el plan estratégico Rehacer Nuestra Ciudad fae propuesto hace 20
de los materiales, fundamental para tu ciudad sostenible actual. años! Qué imposible parecía todo cuando se aprobaron los nuevos objetivos
El miércoles recuerdas a los niños que tienen que sacar el recipiente de de sostenibilidad, con gran agitación tras una disputada campaña. Sin
la basura. Mañana es el día de recogida de los desechos del trimestre de embargo [cudnto más enriquecedora es hoy tu vida! Reflexionas sobre la
primavera. La iniciativa municipal «No llenemos el vertedero» ha reducido paradoja de que menos haya supuesto mds, y que vivir con menos signi-
en dos décadas un 93% el volumen de residuos destinados al vertedero. fique vivir con más intensidad. Evidentemente, la ciudad sigue teniendo
Los embalajes desechados y otras basuras han sido eliminados en su mayor sus problemas, pero la gran frugalidad que preside actualmente la vida

40 41
--------··-·••'"""""""-"""""""'

urbana ha traído más prosperidad que nunca a muchas más personas. de desarrollo. Es preciso que los países ricos, que disponen ya de las
De hecho: infraestructuras y requisitos necesarios para una vida digna, reduzcan
su consumo de energías fósiles y de materiales suficientemente para que
e Se acabaron los excesos, el derroche de tantas cosas. En cambio, los los países en desarrollo puedan ampliar el suyo. Si la ciudad de nuestra
recursos se administran hoy cuidadosamente y se valoran enormemente protagonista estuviera en un país en desarrollo, su semana discurriría
las aportaciones cívicas de todo tipo. bajo el signo de la expansión: en primer lugar, de infraestructuras, que
e Se acabaron las compras frívolas e irreflexivas. En su lugar, se ha incluyesen escuelas, clínicas, transporte, parques e instalaciones de-
instaurado una ética de la moderación caracterizada por la pregunta, portivas, y, en segundo lugar, de oportunidades para generar ingresos,
«¿mejorará esto mi vida?». incrementarían a su vez los niveles de consumo necesarios para
© Se acabó la contaminación y el despilfarro nocivo de residuos. En una vida digna. En resumen, mientras que la sostenibilidad de la
cambio, predomina hoy una ética de limpieza que se extiende desde imaginaria de nuestra protagonista requiere un cierto grado de
la vida familiar, hasta la industria y a todo el municipio. reducción de la escala y de ralentización, la urbe pobre de su familiar
e Se acabó la falta de vivienda, el hambre y la mayoría de las carencias al otro lado del océano necesita un crecimiento económico más rápido
materiales. Prevalece hoy en cambio una ética de la igualdad y de y un mayor consumo para que todos sus ciudadanos alcancen una vida
la dignidad -en la que toda persona es valiosa y tiene su lugar en la estable, sin renunciar por ello a una mayor eficiencia. La senda hacia
comunidad. la sostenibilidad depende por tanto de cada contexto.
e Se acabó el anonimato de la gran ciudad, incluso a pesar de haber Dada la variedad de planteamientos posibles sobre sostenibilidad,
crecido con la inmigración. En vez de ello, han surgido comunidades este libro no pretende formular una única vía para lograr ciudades
sólidas y diversas en los diferentes distritos. sostenibles. Ofrece en cambio ideas para avanzar hacia la sostenibilidad
urbana, hacia ciudades que se asemejen a grandes rasgos a nuestra ciu-
Alcanzas a tu familia y doblas la esquina para entrar en vuestro edificio dad imaginaria, con un suministro energético basado casi totalmente
de apartamentos con energías renovadas para empezar una nueva semana. en renovables, una eliminación prácticamente total de los residuos a
medida que arraiga una economía circular, una atención notable a los
Evidentemente, esta ciudad imaginaria ha hecho un gran esfuerzo aspectos humanos de las urbes sostenibles -salud, educación, empleo
por encaminarse hacia la sostenibilidad. Pero ¿ha sido suficiente? Sin y equidad- y una reorientación de la finalidad de la vida moderna ale-
una serie de varas de medir bien definidas, la respuesta es incierta. Los jada del consumismo. Los detalles serán muy diferentes en las distintas
resultados de algunos estudios -como el realizado por Mistra ciudades del mundo, pero la mayor parte de las recomendaciones de
Futures en la ciudad de Gotemburgo (Suecia) para calcular los éste volumen siguen estas líneas generales.
de estilo de vida necesarios para reducir a dos toneladas por persona El libro se divide en tres secciones principales. La primera, «Las
emisiones anuales de gases de efecto invernadero- se parecen mucho una construcción humana», pretende ayudar a los lectores a
la vida que lleva nuestra protagonista. Pero un análisis como el llevado qué son las ciudades y cómo funcionan. Repasa la evolu-
a cabo para Vancouver (Canadá), que aplica una metodología de «huella ción de las ciudades, examina sistemas urbanos importantes
ecológica», limitaría más aún su consumo: nada de carne y nada de y establece una serie de principios para lograr una ciudad sostenible,
viajar en avión. Otros análisis, como el del proyecto «Vías para una presentando de modo más formal las ideas hechas realidad en la vida de
descarbonización profunda», indican que mantener el incremento de la nuestra protagonista. Esta parte se cierra con una evaluación realista de
temperatura global en 2 °C o menos durante este siglo es posible pero Richard Heinberg, que postula circunstancias que podrían imponer la
requerirá actuaciones inmediatas muy contundentes. Queda por tanto sostenibilidad en las ciudades, reduciéndolas a un tamaño manejable en
mucho trabajo por hacer para desarrollar herramientas que permitan a un mundo con limitaciones energéticas.
1
las ciudades planificar y valorar una trayectoria hacia la sostenibilidad. La segunda parte describe una serie de iniciativas para afrontar el
La situación se complica aún más debido a la diferencia de requisitos desafío climático en las ciudades, identificando algunos sectores con
de sostenibilidad de los países ricos y de los que se encuentran en vías gran potencial de reducción de las emisiones de gases de efecto inver-

42 43
······-········· . ····------

nadero, como la energía, los edificios, los residuos, el transporte y la urbanas constituyen el punto de partida ~para una nueva ronda
r
deforestación. Aunque las mejoras logradas en estos sectores no son de esruerzos,
suficientes todavía para conseguir que una ciudad sea completamente Las ciudades actuales están en una posición apasionante para asumir
sostenible, esta parte ofrece numerosas ideas sobre políticas que podrían el liderazgo del máximo desafío de nuestra era: el esfuerzo por construir
contribuir a que nos movamos, vivamos y trabajemos contaminando economías sostenibles. Después de todo, en las ciudades se dirimen
mucho menos. Muchas de estas ideas ya se están poniendo en práctica muchas cuestiones de sostenibilidad, pues en ellas se produce la mayor
en ciudades de todo el mundo, y se puede animar a otras ciudades parte del comercio, del consumo energético, de la producción y de otros
para que reproduzcan las iniciativas más ambiciosas y que han logrado factores impulsores modernos de insostenibilidad (y de sostenibilidad
mayores éxitos. algún día). Igualmente importante es el hecho de que son las ciudades
La tercera parte amplia el foco para considerar otra serie de cues- los lugares donde resulta más probable que las personas comprendan y
tiones importantes para la sostenibilidad urbana, incluyendo la justicia se comprometan con la sostenibilidad, donde el debate deje de ser abs-
social, la biodiversidad y la «remunicipalización» de determinados ser- tracto para descender a la tierra y a la realidad. A la gente le importan
vicios urbanos, como la energía y el agua. Se trata de aspectos urbanos sus ciudades y se siente a menudo motivada para proteger y mejorar sus
importantes que no siempre están en la vanguardia del debate sobre hogares urbanos. Las ciudades pueden aprovechar este apasionamiento
ciudades sostenibles. El capítulo sobre rernunicipalización, por ejemplo, para ayudar a promover la sostenibilidad más fácilmente quizás que
subraya que un mayor control público de las empresas de servicios au- los gobiernos nacionales o que las empresas. Ciertamente, las ciudades
menta la posibilidad de que prevalezca el interés general en la prestación pueden ser nuestra mejor esperanza para reorientar las economías en
de algunos de los servicios urbanos más esenciales. una dirección sostenible. Publicamos este libro con la esperanza de que
Complementan este libro una serie de documentos disponibles en sirva de motivación a los ciudadanos y a los responsables políticos para
la web www.fuhem.es/ciudadesostenibles bajo el título Panorámica ur- crear ciudades sostenibles en el mundo entero.
bana, en los que se destacan los esfuerzos de varias ciudades de todo el
mundo por avanzar hacia la sostenibilidad. Todos ellos son inspiradores
y contienen medidas que podrían adaptarse o aplicarse directamente
en otras ciudades que aspiren a alcanzar una senda más sostenible.
Friburgo (Alemania), por ejemplo, ha adoptado una amplia seria de
medidas para reducir su huella ecológica, proporcionando al tiempo una
alta calidad de vida a sus habitantes. Por su parte, Jerusalén (Israel) ha
hecho esfuerzos considerables por mantener sus zonas verdes y proteger
la diversidad biológica dentro de los límites de la ciudad.
Tras cada historia exitosa se esconde sin embargo una pregunta
inquietante: ¿Están haciendo suficiente estas ciudades? ¿Han logrado
con sus esfuerzos situarse en el umbral de la verdadera sostenibilidad?
En un mundo que requiere enormes reducciones de las emisiones de
carbono, de los residuos y de la utilización de materiales, e incre-
mentos igualmente grandes en el uso de energías renovables y en la
eficiencia energética y de materiales, la respuesta parecería ser: «No,
aún no». Esto no debiera desalentarnos: los avances descritos pueden
servir de base para nuevos logros, multiplicando sus beneficios. Pero
resulta aleccionador observar que ninguna ciudad puede estar satisfecha
con los logros alcanzados hasta la fecha, por muy impresionantes que
sean. Más que logros definitivos, los éxitos descritos en las Panord-

44 45
2

Las ciudades en la historia
de la humanidad desde la perspectiva
de los materiales
Gary Gardner

En la primera década de este nuevo siglo, cuando se estima que la
mitad de nuestra población vive ya en las ciudades, la humanidad ha
traspasado un umbral histórico. Nos hemos convertido por vez primera
en una especie predominantemente urbana. Nuestra evolución durante
aproximadamente los últimos 12.000 años hasta el homo urbanis ha sido
impulsada por una serie de innovaciones sociales, ambientales y tecno-
lógicas que han ido ampliando el volumen de materiales y de energía
que utilizamos para hacer la vida en la ciudad posible y atractiva.1
Sin embargo, algunas de estas innovaciones también hacen insos-
tenibles los centros urbanos actuales. Ninguna ciudad destaca hoy día
pór sus logros en términos de sostenibilidad, pues dependen en gran
medida de recursos vírgenes no renovables y normalmente ofrecen unas
Oportunidades muy limitadas para los pobres. Si queremos que las
ciudades sigan siendo el hábitat humano favorito en un futuro lejano,
la configuración urbana y las actividades humanas deberán cambiar
radicalmente. Algunos estudiosos afirman que las ciudades sostenibles
del futuro constituirán una nueva modalidad urbana, tan diferente de
las metrópolis actuales como estas son de las pre-industriales. 2
La historia es muy aleccionadora para aquellas ciudades que aspiren
a la sostenibilidad. Ofrece un marco temporal dilatado que destaca
la inviabilidad de las economías modernas dependientes de malgastar
combustibles fósiles y de un consumo despilfarrador de materiales. Sin

Gary Gardner es director de publicaciones del Worldwatch Insriture.

47
embargo, una parte importante la
tus desarrollo que posibilitan las modernas economías
Esto indica que reorientar el desarrollo urbano hacia la sostenibilidad y de energía
puede resultar especialmente difícil. Sigue siendo un interrogante cómo revelador es el marco histórico en el cual se
podrían ofrecer las ciudades una vida digna, en armonía con la natura- metabolismo durante tres grandes períodos: el de los grupos caza-
leza, para todas las personas. Pero la historia indica que los materiales (que preceden en centenares de miles de años a las
y la energía desempeñarán un papel importante para determinar si se pero cuyas formas de vida constituyen un hito que puede
alcanza esta meta y cómo conseguirla. de referente para valorar el consumo urbano de materiales); el
las sociedades agrarias, que se remontan aproximadamente 10.000
y el las sociedades industriales que han surgido a partir de
J' J
v..ao.a ..
uno constituye un «reg1men metaoo 'lº reo» con
º I • 1

distintiva en términos consumo de
Las ciudades son máquinas de transformar materiales. Gastando enormes que tiene importantes consecuencias económicas y vV~'ª·"~d

cantidades de energía, digieren materiales para utilizarlos en toda una serie gráfico 2-1). 4
de actividades humanas que sustentan las culturas, desde la educación Este marco temporal pone de relieve el voraz apetito de energía y
y los negocios hasta la medicina y el recreo. El papel fundamental de la materiales de las ciudades modernas. También demuestra que el régimen
energía y los materiales para el desarrollo de la sociedad y la cultura ya industrial actual es relativamente joven a sus 250 años de edad y no
estaba claro para Leslie White, antropólogo que en la década de 940 constituye todavía el modelo social dominante, aunque se está exten-
señalaba que «la cultura evoluciona a medida que aumenta la cantidad rápidamente. Gran parte de la población no vive aún de forma
de energía utilizada anualmente per cápita», o a medida que las socieda- industrializada y mantiene unas condiciones de vida más parecidas en
des logran. aprovechar más eficazmente la energía. Es decir, la calidad y términos materiales a las de los pueblos pre-industriales.
cantidad disponible de energía, materiales y tecnología son fundamentales
para dar forma a una ciudad y establecer límites a su crecimiento."

Cuadro 2-1. El metabolismo social como herramienta analítica Gráfico 2-1. Regimenes sodometabólícos en la historia humana

Los estudiosos llevan tiempo intentado dividir la historia humana en una serie de
narrativas globales que explicarían la manera cambiante en que se organizan los
Hamo Fuente: Fischer-l<owalski, Krausmann, y Pailua
seres humanos, tales como los modos de producción de Karl Marx y las etapas de la sapiens
civilización de Herbert Spencer. En los años 90, el historiador alemán Rolf Peter Sieferle sapiens
introdujo un nuevo marco analítico, el metabolismo social, que utiliza flujos de energía uso agricultura, utilización de
y de materiales para comprender la estructura y el funcionamiento social. Igual que el del fuego pastoreo combustibles fósiles

metabolismo de un organismo, donde la energía se utiliza para digerir el alimento para CIUDADES motor
de vapor
su desarrollo (con los residuos como subproducto), las sociedades aprovechan la energía lenguaje escritura

para transformar los materiales para el avance social, generando desechos en el proceso.
La importancia del análisis sociometabólico reside en su capacidad para vincular
desarrollo social y recursos ambientales, un servicio especialmente útil en una época de
escasez creciente de recursos. Destacando los límites naturales de una sociedad para el
desarrollo, el metabolismo social ofrece nuevas percepciones sobre las posibilidades de
sostenibilidad de las sociedades. 100.000 10.000 1.000 100 10
Registro de años hasta el presente
Fuente: véase nota nº 4 al final.

48 49
La presencia todavía limitada de la sociedad industrial plantea una Por sencillas que fueran sus vidas en términos de materiales, nuestros
pregunta crítica para la sostenibilidad: ¿Qué implicaciones ambientales antepasados se distinguieron no obstante de los animales por adoptar
y de recursos tiene la transición a una vida de mayor confort y como- prácticas que ya indicaban su futuro distante de habitantes urbanos.
didades característica de muchos habitantes urbanos de las sociedades Vivían juntos en grupos de 20 a 50 personas, fomentando constante-
industriales por parte de sectores de la población que actualmente viven mente una dimensión social de sus vidas en sus actividades comunitarias,
a un nivel relativamente sencillo? como cazar y cocinar. Comer juntos alrededor de una hoguera favoreció
El énfasis de este capítulo en la energía y los materiales no quiere el desarrollo de un lenguaje y una vida social complejos. Además, los
quitar importancia a las dimensiones inmateriales de la vida urbana. Los primeros seres humanos se reunían con otros grupos más allá de sus
aspectos culturales, sociales y espirituales de la vida humana encuentran danes, con fines culturales y de otra índole. Según el historiador
una vigorosa expresión en las ciudades, y son a menudo una de las Mumford, los lugares ceremoniales de reunión, como arboledas
principales razones para que la gente se traslade a ellas. Pero la energía grandes piedras y árboles, y las cuevas con pinturas paleolíticas,
y los materiales son fundamentales para analizar la sostenibilidad de presagian las funciones religiosas y económicas que se desarrollarían
una ciudad, pues contribuyen a los parámetros amplios ambientales y miles de años más tarde en las ciudades.6
de recursos que determinan si una ciudad puede perdurar a largo plazo. Muy lejos todavía de ser habitantes urbanos, estos humanos prehistó-
ricos estaban sin embargo haciendo la transición de una existencia solar
pasiva a un estilo de vida caracterizado crecienternente por un sistema
Cazadores-recolectores, semilla de la vida urbana de energía solar controlado -la agricultura-, en el que intervenían en
la producción de plantas y la reproducción de animales. La sofisticación
Nuestros antepasados más lejanos, los cazadores-recolectores, no habi- de estas prácticas les facilitaría con el tiempo, en el transcurso de miles
taban en ciudades, pero su huella establece la referencia de consumo de años, las condiciones materiales necesarias para crear la vida urbana
de materiales y energía que nos permite realizar comparaciones con la (véase cuadro 2-2).7
aparición eventual de estilos de vida urbanos. Los cazadores-recolectores
mostraban también tempranas preferencias y tendencias humanas que
se expresarían de forma más plena mucho más adelante en las ciudades, La aparición de la vida urbana: las sociedades agrarias
revelando quizás algunas de las motivaciones más fundamentales para
vivir juntos en núcleos urbanos. A medida que el dima se hacía más cálido con la retirada de la última
En las sociedades cazadoras-recolectoras, que adquirían toda glaciación y que los seres humanos agudizaban su ingenio para utilizar
la energía de la biomasa y apenas dedicaban esfuerzo al cultivo de los materiales y las fuentes de energía circundantes, las condiciones para
plantas o la cría de animales para incrementar lo que la naturaleza el cultivo se tornaron más favorables. Se comenzó a recoger semillas de
les prodigaba, la demanda energética per cápita -en su mayor parte praderas y a utilizar animales -bueyes, ovejas, burros y caballos-
para asegurarse alimento y leña- ascendía solo a entre 2 y 4 veces la trabajar la tierra, lo que permitió utilizar parcelas cada vez mayores.
tasa metabólica básica del cuerpo humano. Su impacto ambiental era incremento de la población de animales domésticos supuso a su vez
minúsculo; representaba menos del 0,01 % de la producción anual de disponer de una fuente creciente de abono, utilizado para fertilizar las
biomasa (producción primaria neta) de su hábitat. Esta forma de vida, plantas, un avance de reciclaje que contribuyó a que las aldeas fueran
con un impacto tan bajo, se ha denominado existencia solar pasiva, lo autosuficien tes. 8
que significa que los primeros seres humanos dependían para subsistir El efecto importante de estas prácticas, que con el tiempo darían
de los subproductos no modificados de la energía solar -plantas y lugar a la revolución agrícola, era conseguir más energía alimentaria
animales-. Pero puesto que el rendimiento de una existencia solar disponible por año y por hectárea. Esto permitió que aumentase la
pasiva es muy bajo, los cazadores-recolectores precisaban superficies densidad de población -un paso pequeño pero significativo hacia la
muy grandes de tierra para mantenerse, unos 25 kilómetros cuadrados vida urbana. Dicho de otro modo, estaba naciendo un nuevo orden
por persona. 5 sociometabólico, en el que la relación entre el ser humano y su entorno

50 51
Cuadro 2-2. Densidad: la ley de la atracción humana marcó el inicio de un enorme incremento de la demanda humana de
. 1 ..
füatena.tes y energí a, . 10
Incluso mucho antes de que los seres humanos dispusieran de las fuentes de energía
y las tecnologías para construir ciudades, demostraron una tendencia a vivir más cerca
unos de otros. Un estudio de 2007 que analizó datos de 339 sociedades de cazado- Tabla 2-1. Perfiles metabólicos de los cazadores-recolectores
res-recolectores evidenció que, a medida que crecían sus poblaciones, sus asentamientos y de la sociedad agraria
tendían a hacerse más densos. Para cada incremento poblacional del 100%, el territorio
ocupado por los grupos de cazadores-recolectores aumentaba solamente el 70%. El
Cazadores- Sociedad
divulgador científico Tim de Chant resume este hallazgo de la siguiente forma:
recolectores agraria
Cada persona adicional requiere menos tierra que la anterior. Esta es una afirma-
ción importante. No solo indica que estamos programados para la densidad, sino que
c8Hsumo energético por persona (gigajulios por persona 10-20 40-70
también indica que un grupo se hace más eficiente en la extracción de recursos de la
tierra cada vez que su población se duplica. Cada duplicación demográfica libera a su .ji año)
vez más recursos que se dirigirán hacia algo que no es ni la caza ni la recolección. Es cSnsumo de materiales por persona (toneladas por 0,5·1 3-6
decir, las sociedades complejas no solo han evolucionado para hacer frente a una den- persona y año)
sidad poblacional elevada, sino que también en parte debido a esa elevada densidad. Hasta 40
Densidad demográfica (personas por kilómetro cuadrado) 0,025-0, 115
La capacidad de las redes sociales de facilitar intercambios de materiales y de infor-
mación, que conduce a las economías de escala, ha impulsado esta capacidad adaptativa. Porcentaje de población agrícola Más de 80
Estos resultados pueden ayudar a explicar la creciente tendencia de los seres humanos Más de 95
porcentaje de biomasa del consumo energético Más de 99
durante varios milenios a vivir y a trabajar cada vez más de juntos.
Fuente: véase nota nº 1 O al final.
Fuente: véase nota nº 7 al final.

En el régimen agrario, el uso creciente de energía demandaba mayor
superficie de tierras. Proporcionar calor requiere leña de los bosq~es,
cambió de manera fundamental. A medida que el ser humano aprendía i:l alimento procede de las tierras de cultivo y la energía de tracción
a «domesticar» la naturaleza, apropiándose de más energía y materiales foimal depende fundamentalmente de las praderas (la energía hidráulica
en este proceso, las tierras cultivadas, los pastizales y las praderas susti- yeólica era muy útil para el transporte, pero normalmente repre~entaba
tuyeron a los bosques y a otros paisajes naturales." solo una pequeña parte de la oferta energética primaria). La calidad_ de
El resultado fue un enorme salto en el consumo de energía y de ma- Sfda tipo de tierra y el nivel de intensificación mediante la aportación
teriales de las sociedades agrarias, en comparación con sus antepasados de trabajo contribuían, por tanto, a determinar la productividad agra-
cazadores-recolectores. La cría de animales desempeñó un papel muy fia. En general, la eficacia de convertir la energía primaria (del sol) ~n
importante en este avance: cuando las familias agrícolas poseían varios 'energía final -la energía utilizada por los pueblos a~rícolas- ~s baja,
animales grandes por persona, el consumo de biomasa de los animales Suficientemente alta para generar el excedente matenal necesano para
era por lo menos de un orden de magnitud mayor al de la biomasa originar la vida urbana, pero suficientemente baja como para limitar el
utilizada por sus cuidadores humanos. En términos energéticos, las tamaño y el potencial de crecimiento de las ciudades.11
familias con animales consumían entre 20 y 80 gigajulios de biomasa
por persona y año, comparado con los 10-20 gigajulios por persona
de los cazadores-recolectores. Y el porcentaje de biomasa vegetal que La aparición de las ciudades
consumían los agricultores, procedente de las tierras que trabajaban, se
incrementó también espectacularmente, alcanzando el 75% en compa- El desarrollo de las ciudades requirió el control humano del suministro
ración con menos del 1 % en las sociedades de cazadores-recolectores de alimentos; la fuerza de trabajo de un territorio grande y fértil; y unas
(véase tabla 2-1). Desde cualquier punto de vista, la revolución agrícola vías navegables convenientes para el transporte y el comercio. Estas con-

52 53
en -en miles
el principio del cultivo prosperar
Pero una vez establecida la agricultura, hace unos 10.000 Ov'-¡c;,L!iU,~0 antaño
años aproximadamente, la proporción urbana de las poblaciones humanas un nuevo orden
creció constantemente (véase gráfico 2-2).12 Numerosas ciudades afirman ser las más antiguas del mundo, pero
Cuando surgieron por fin las ciudades no fueron meras aldeas a afirmaciones son difíciles de evaluar. Resulta evidente, sin embargo,
mayor escala, sino que generaron nuevas formas de organización de la el Creciente Fértil de Oriente Medio tiene una gran riqueza en
vida humana. Esto es evidente en las ruinas de las ciudades antiguas, ruinas arqueológicas de ciudades antiguas. Los territorios de Egipto,
caracterizadas a menudo por tres grandes edificios -el palacio, el tem- Iraq, Israel y Siria de nuestros días albergan ciudades que se remontan
plo y los graneros-, que representaban el poder político, el religioso miles años antes de la era común (_AEC). Más al este, la India
y el económico, y por la sede del poder militar dentro de la ciudadela. también cuentan con ciudades muy antiguas.
Estas funciones se institucionalizaron de una forma que no sucedía en Con el tiempo, las ciudades aumentaron tamaño, y
las sociedades cazadoras-recolectoras. Mientras estas respondían úni- una fuerte correlación entre producción energética y tamaño
camente a la familia y al dan, el habitante urbano soportaba pesadas el arqueólogo Ian Mortis. Calculando la en por
obligaciones adicionales para con las autoridades políticas, religiosas y y día (con valores comparables a una ingesta energética humana
militares. La producción de cosechas dejó de ser una simple fuente de unas 2.000 calorías por día), y el estudio de las ciudades en el
alimentos; sus excedentes se convirtieron en origen del poder económico, te global así como en Occidente, Mortis estableció umbrales de energía
lo que facilitó la construcción de edificios, el reclutamiento de ejércitos y los distintos niveles de tamaño de los núcleos urbanos tabla
el empleo de sacerdotes, de artesanos, de mercaderes y de comerciantes. Concluye que las ciudades más grandes tienden a correlacionarse
sociedades más complejas: las ciudades más grandes, por ejemplo,
ser los centros administrativos del mundo antiguo. Cabe citar los
'-'"'u¡...·,~0 de Menfis en el antiguo Egipto y Anyang en China. 14
de nuevas tecnologías contribuyeron a crear la nueva
Gráfico 2-2. urbano de la 0.000 AEC de asentamiento humano que son las ciudades, que a su vez
hasta 2050 su desarrollo. Mumford señala que el cultivo a gran escala
cereales, así como el desarrollo del arado, del torno de alfarero, del
de vela, del telar de lanzadera, de la metalurgia del cobre, de las
Fuente: Goldewijk, Beusen, y Janssen, UN abstractas, de la observación astronómica, del calendario y
la escritura y el mantenimiento de registros tuvieron lugar durante
o 60 régimen agrario. Afirma que este desarrollo constituyó «una expan-
e
ro
-e
:J
tecnológica singular de la capacidad humana sin parangón hasta
§ 40 cambio ocurrido en nuestros tiempos. Exaltado repentinamente, el
e
Qj
humano se ha comportado en ambos casos como un dios, pero
u
o con muy poca conciencia de sus limitaciones humanas inherentes»."
o... 20 La diferencia entre aquella época y la actual, señala Mumford, es
que en la antigüedad la tecnología se aplicaba a proyectos de naturaleza
social: grandes sistemas de regadío, templos, palacios y demás. La in-
novación actual por el contrario se extiende ampliamente a numerosos
proyectos, que a menudo se originan en el sector privado y carecen de
Nota: la escala de tiempo varía para desracar los cambios de los últimos 2.000 años. una finalidad orientadora central. El resultado ha sido el de unos núcleos
urbanos más diversos y cuyo poder es más difuso que en la antigüedad. 16

54 55
Tabla

en una zona
calorías por Período
urbanos.
persona y día La mano de obra disponible fue otra limitación que afectó al coste
transporte. La navegación era un medio eficiente en términos de
Los asentamientos empiezan a crecer 3500-3000 AEC (Occidente)
7.000-8.000 2000-1500 AEC (Oriente) el transporte a larga distancia, pero el transporte terrestre
perceptiblemente
costes energéticos y de trabajo prohibitivos tras los primeros
Comienza un proceso urbanizador muy 3500-3000 AEC (Occidente) de acarreo. Marina Fischer-Kowalski y sus colaboradores han
11.000-12.000 2000-1500 AEC (Oriente)
extendido vdl'-'-ª'ª~v que una aldea de 100 habitantes necesitaría dedicar alrededor
20.000 100.000 1000-0 AEC su población al transporte de biornasa a pero
porcentaje se incrementa con el crecimiento urbano radial y de
27.000 500.000 a 1 millón 1000-0 AEC
- agrícolas circundantes: un que mamen-
26.000-29.500 200.000 a 1 millón 500-1000 EC (Oriente) una ciudad grande tendría que asignar el 15% su mano de
45.000 Muchos millones Desde 1800 EC transporte. La demanda creciente de energía humana y animal para
distancias cada vez mayores -y las tierras adicionales necesarias
Fuente: véase nota nº 14 al final. mantener estas fuentes de energía- supuso que la producción de
LA,,v.c,vu.cvv para uso urbano resultase inviable."
arqueólogo Ian Morris también considera la energía un factor
El aumento de los flujos de energía y materiales en las sociedades para el tamaño de una ciudad y ha desarrollado estimaciones
agrarias implicó también una oleada de desafíos ambientales y socia- máximos de población según el régimen de subsistencia (con
les para estas primeras sociedades. La degradación de los _su_e!os, por adicional para el régimen agrario) (véase tabla 2-3). Solo el
ejemplo, la salinización de los campos agrícolas, se ~onvirt10 en un de recursos energéticos externos a la explotación durante la
problema crítico en Mesopotamia, donde la producc1~n de grano se industrial ha podido proporcionar el nivel de producción
redujo en casi dos tercios entre 2400 AEC y 1700 AEC, hecho edentes necesario para ayudar a la expansión de las ciudades hasta
provocó la reducción a pequeñas ald_eas de las antaño ~randes ~,~~·-c V«4 y las densidades que hoy conocemos."
surnerias o su abandono total. Orgamzar las labores agncolas y 1.,0,.ctu., ........ ,..,,
normas para la utilización de recursos comunes como e~ ag~~ pasó
ser asimismo todo un desafío. Aunque una mayor dominación de
2-3. Régimen de subsistencia y tamaño máximo de las ciudades
naturaleza otorgó a las sociedades agrarias nuevas capacidades y
oportunidades para el desarrollo urbano, también auguraba
.
si los recursos no se gest10na ban cmid ad osamente. 17 de subsistencia Población máxima de la ciudad
(número de habitantes)

en anterior a los estados 10.000
agrarios 100.000
Aunque la vida urbana constituyó un salto impresion~nte comparado
Imperios agrarios 1 millón
con el estilo de vida en pequeñas aldeas y en las sociedades caz~do-
ras-recolectoras que la precedieron, las ciudades de la era agrana se Sociedades industriales ¿25 millones o más?
enfrentaron a obstáculos fundamentales para su crecimiento, en tér-
minos de limitaciones de energía y trabajo. La biomasa se caracteriza Fuente: véase nota nº 20 al final.

56 57
que
Hacia el año 1500, el comenzó a utilizarse ca- >v2.CH,a0.0,0-UU urbana-. La norma
lentar los hogares en Inglaterra, se produjo un importante cambio en conex10n a un sistema público alcantarillado, un importante
la base energética de la sociedad. Las minas de carbón próximas a los sanitario, fue establecida antes de finales del siglo XIX,- aunque
centros urbanos facilitaron la expansión de la manufactura de paños difusión precisó algún tiempo. En el siglo XX la agricultura alcanzó
y emergió el imperio comercial inglés. La invención a principios del una gran productividad, a medida que los tractores y los fer-
siglo XVIII del motor de vapor y su utilización en la minería y en el producidos industrialmente incrementaban los rendimientos,
ferrocarril originó la Revolución Industrial y, con ella, un nuevo régimen .,,Aa.uu.v a su vez a la población rural (y en muchos casos expulsan-
socio-metabólico. 21 de sus tierras), que emigró a las ciudades impulsando más aún el
Los progresos tecnológicos e institucionales contribuyeron a deter- urbano.24
minar cómo se utilizaban los materiales. La difusión de la pólvora a industrial supuso también enormes aumentos en la
principios del siglo XIV hizo más vulnerables a las ciudades fortificadas, de bienes de consumo, como coches, y
que ya no podían defenderse mediante un foso y una simple muralla. así como incrementos en servicios como el turismo,
Los arnurallamientos fueron sustituidos por fortificaciones más comple- que estimuló una mayor demanda de recursos. Aunque nuevas
jas y el ciudadano-miliciano fue reemplazado por tropas profesionales, tecnologías aportaron también una mayor eficiencia en el uso de los
contratadas, con las consiguientes implicaciones en el diseño de las estas mejoras tendieron a ser contrarrestadas con creces por
ciudades. A diferencia de las sencillas murallas que habían protegido las incremento consumo favorecido por la reducción precio de
ciudades y que podían ampliarse hacia fuera para adaptarse al crecimien- recursos, consecuencia a su vez de la eficacia productiva.
to urbano, los complejos muros de fortificación moderna convirtieron el No cabe exagerar la importancia de esta revolución para el desarrollo
macizado de espacios y el crecimiento vertical en la respuesta preferida pues introdujo nuevos flujos de energía y de materiales. Fridolin
al incremento poblacional. Los edificios alcanzaron alturas de cinco a y sus colaboradores explican que en la era industrial «todos
seis pisos en Ginebra o París y de ocho a diez pisos en Edimburgo. 22 límites socio-metabólicos del sistema de energía solar controlada des-
Durante el siglo XVII, las necesidades militares pasaron a determinar la energía pasa de ser un recurso escaso a convertirse en abun-
de forma importante la configuración de las ciudades, al menos en Eu- la productividad del trabajo en la agricultura y en la industria
ropa. Anchas avenidas surcaron los barrios, facilitando un movimientos incrementarse en varias órdenes de magnitud, el coste energético
rápido de las tropas así como el tránsito Buido de la aristocracia. Las transporte a larga distancia desciende y se multiplica el número de
calles, más que los barrios o los distritos, pasaron a ser el centro que pueden ser alimentadas por unidad de tierra, permitiendo
atención de los urbanistas. La principal lección de este período sigue crecimiento sin precedentes de las aglomeraciones urbanas».25
siendo relevante hoy día, en opinión del historiador Lewis Mumford: Liberada del yugo energético del régimen agrario, la era industrial
«Una vez que el tráfico rodado se convierte en la principal preocu- un salto inmenso en el metabolismo social, a medida que
pación del planeamiento, nunca habrá espacio suficiente para evitar consumo de materiales y de energía se incrementaba en un factor
que se congestione, ni densidad residencial bastante para proporcio- de 3 a 5. Los grandes aumentos de producción agrícola permitieron
nar suficientes impuestos para satisfacer sus desorbitadas demandas». que la densidad demográfica se multiplicara por más de 1 O, comparado
Mumford concluye que «el derecho que se arroga el automóvil privado con las sociedades agrarias (véase tabla 2-4). Mientras que la cosecha
para circular por toda la urbe y aparcar en cualquier lugar es nada mundial de biomasa se multiplicaba por 3,6 entre 1900 y 2005, la
menos que una licencia para destruir la ciudad»." producción de combustibles fósiles aumentaba 12 veces, la extracción
La versatilidad de los combustibles líquidos -el petróleo y el gas de minerales industriales 27 veces y los materiales de construcción 34
natural- aceleró el desarrollo de la sociedad industrial, revolucionando veces. En conjunto, el consumo mundial de materiales se multiplicó
el transporte con la invención del vehículo motorizado y la aviación. por 8, a un ritmo casi el doble que el del crecimiento de la población
Los avances tecnológicos determinaron también directamente la con- mundiaL26

58 59
Tabla 2-4. Perfiles metabólicos de los cazadores-recolectores bs últimos 2.000 años, a medida que se incrementaba la energía, los
y de las sociedades agraria e industrial materiales y las innovaciones para explotarlos, las ciudades han aumen-
de tamaño, como indican las poblaciones de las urbes más grandes
Cazadores- Sociedad Sociedad largo de la historia ( véase gráfico 2-3). 28
Dimensión recolectores agraria industrial

Consumo energético per cápita (gigajulios por í:lk.s ciudades y el planeta Tierra: en rumbo colisión
10-20 40-70 150-400
persona y año)
Consumo de materiales per cápita (toneladas ~lvoraz apetito de materiales y energía de la humanidad no puede
0,5-1 3-6 15-25
por persona y año) ~f?longarse .indetinidamente. Consideremos sin embargo el hecho
Densidad demográfica (personas por kilómetro abru.rn.ador de que gran parte de la población mundial todavía vive
0,025-0, 115 Hasta 40 Hasta 400 en í:Fhivel agrario del metabolismo social, el nivel de los habitantes
cuadrado)
urbanos pre-industriales. No es aventurado suponer que prácticamente
Porcentaje de población agrícola Más de 80 Menos de I O
todas las personas de esta mayoría mundial preferirían el estilo de
Porcentaje de biomasa del consumo energético Más de 99 Más de 95 10-30 vida ofrecido por el régimen industrial. Pero los estudiosos estiman
que si los países en desarrollo alcanzasen un nivel de abundancia en
Fuente: véase nota nº 26 al final.
piquezas similar al de los países ricos modernos, el consumo mun-
dial de materiales aumentaría de tres a cinco veces su nivel actual.
Pero el uso creciente de recursos genera niveles elevados de con- El dilema estriba en lo siguiente: el tren donde viaja la población
taminación del aire y de las aguas y otros procesos de degradación, es ya demasiado pesado para los raíles por los que circula.
algunos de los cuales tienen consecuencias globales, incluidos el suben más pasajeros -o aumenta el equipaje de los actuales-,
calentamiento del clima, la pérdida de especies y la acidificación de podría colapsar las vías y hacer descarrilar los vagones. Sin embargo,
los océanos. Estos y otros desafíos ambientales han sido confirmados la.s masas que claman por subirse en el andén son nuestra familia.
de muchas maneras. Todas las herramientas de evaluación, como la {Qué hacer entonces? 29
huella ecológica, la apropiación humana de la productividad prima- Mucha gente confía en la tecnología para resolver este dilema. Pero
ria neta, los límites planetarios, la lista roja de especies amenazadas, l.ln análisis sociomecabólico indica que si la tecnología no se desarrolla
los informes del grupo de trabajo intergubernamental sobre cambio $e guía basándose en parámetros de sostenibilidad, podría realmente
climático y la evaluación de ecosistemas del milenio, indican una a.gravar nuestra situación apurada: se estima que durante los últimos
extralimitación económica vinculada al agresivo consumo de combus- 500 años los avances tecnológicos han incrementado nuestro impacto
tibles fósiles y de materiales de todas clases por la sociedad industrial. ambiental 1,5 veces. La tecnología es con frecuencia suficientemente
Estos excesos indican que el régimen metabólico industrial constituye potente para arrollar entornos locales: excavadoras gigantes devoran
tan solo una etapa transitoria de la historia económica humana. Está actualmente las cimas de las montañas para extraer carbón, mientras
listo para ser reemplazado por una organización diferente de la ci- los arrastreros pueden reducir rápidamente las poblaciones
vilización humana basada en una relación distinta entre la sociedad de peces. Además, las mejoras de eficacia logradas por los
y la naturaleza. 27 avances tecnológicos se traducen a menudo en incrementos del consu-
La adopción creciente de este nuevo régimen energético y de materia- mo, pues los métodos nuevos y eficientes de extracción y de producción
les originó una aceleración del crecimiento urbano. En 1800, solamente abaratan las mercancías. El economista Peter Víctor señala que aunque
5 ciudades tenían una población mayor de 500.000 habitantes: Lon- la eficiencia del motor de vapor aumentó de forma impresionante entre
dres, Pekín, Cantón, Estambul y París. Un siglo más tarde su número 1760 y 1910, multiplicándose por 36, este avance resulta insignificante
ascendía a 46 y actualmente más de 1.000 ciudades de codo el mundo comparado con el aumento del uso de la energía del vapor, que se
tienen poblaciones que superan el medio millón de habitantes. Durante multiplicó por 2.000 durante este período. 30

60 61
Gráfico 2-3. Las ciudades mayores del mundo y su población, dustrializados, lo que ayudaría enormemente a lograr los objetivos
para una selección de ·
cesanos. P- ero runguna
· · · 1 1 se esta' preparan d o para _ograr
· socieuao 1 este
ivel de reducciones, y muchas necesitarán afrontar una transición
para re ducrr· su consumo. 32

2-5. Contribución relativa de la población, la riqueza y la tecnología
a nuestro impacto ambiental a lo largo de la historia

Aumento del impacto
5 j- ambiental Distribución
450.000 450.000 672.000
o
Roma Córdoba Pekín a 1500 AEC 5 veces mayor Población y riqueza eran aproxlmadarnente
100 CE 1000 1500
igual de responsables.
Desde 1500 AEC 10 veces mayor La riqueza es responsable de unas 3 veces más
El mismo análisis histórico del impacto ambiental de las socie- impacto que el crecimiento demográfico. La
dades demuestra que, de los tres factores generadores de impactó tecnología multiplicó el impacto por 1,5.
ampliamente citados -población, riqueza (consumo) y tecnología-, Fuente: véase nota nº 31 al final.
la abundancia de riqueza se ha convertido en el más importante de
la época industrial, triplicando el impacto ambiental del incremen-
to demográfico (véase tabla 2-5). Esta conclusión indicaría que las. Desarrollar unas ciudades sostenibles para todas las personas requerirá
mejoras necesarias para rediseñar las ciudad~s y que puedan alberg~r grandes dosis de creatividad, así como niveles decididamente menores
sosteniblemente a todos sus habitantes posiblemente tengan que rr de consumo. La tecnología desempeñará indudablemente un papel
acompañadas de una reducción de su consumo de recursos. Existen importante, pero únicamente si está condicionada por valores de sos-
ya numerosas propuestas para crear economías que satisfagan las ne tenibilidad y al servicio de una «transformación industrial novedosa, en
cesidades humanas con menos recursos -sustituyendo bienes com ~ que comunicación, creatividad y felicidad no dependan de gigatone-
el coche por servicios como el uso compartido de vehículos, ent adas y megajulios», en palabras de Krausmann y sus colaboradores. Las
otras estrategias-, pero también será necesario el apetito de recurso ciudades sostenibles solo serán posibles en la medida en que se genere
de los ciudadanos en las urbes de renta alta. Volviendo a la rneráfor un cuarto régimen sociometabólico -un régimen que reconfigure la
del tren, la forma más directa para lograr un trayecto sostenible e relación entre los seres humanos y su base energética y material, y que
posiblemente reconfigurar el convoy dotándolo de mayor eficiencia los límites materiales. 33
encarecer los billetes de primera clase. 3 i
El desafío, en resumen, es enorme. Hacer sitio para toda la
blación mundial que aspira a una vida urbana de nivel
requerirá grandes reducciones en el uso de materiales, en . .
con la trayectoria tendencia]. Y si la tecnología ha de contribuir
la solución, será necesario que su utilización se ajuste a parámetros '

estrictos para garantizar que ayuda verdaderamente a reducir la ¡i¡
huella ecológica de la humanidad. Los ecólogos especializados en ~J
temas industriales han calculado que es técnicamente posible redu- I'
cir entre 4 y 1 O veces la huella de materiales y energía de los países ¡'.i

¡¡
62 63
11
l
1

3

La ciudad: un sistema de sistemas
Gary Gardner

ciudades son lugares de convergencia humana, donde viven, tra-
disfrutan de su tiempo libre las personas. Sin embargo, bajo
uu.,.,_,.,.,,,...., de cualquier ciudad subyacen sistemas que hacen funcionar
focos de actividad humana. Las ciudades se asemejan a organismos
que absorben energía, metabolizan materiales y escupen residuos.
=u·.u_,,..._,.",...,,.,. y crecen, utilizando sistemas digestivos, respiratorios y cir-
LLL,a.L,..,,.,.....,...,. Y cual seres vivos, con un leve impulso de los ciudadanos
pueden evolucionar en un sentido que incremente
LJ.._, ..,H_,U,.,_,u., .... ,.,..., de supervivencia.
.

ciudadanos y dirigentes bien informados entienden estos sistemas
cómo diseñarlos para mejorar el bienestar humano. En un mundo
un consumo creciente de energía, de materiales, de alimentos y de
los sistemas urbanos modernos están maduros para someterse a
-un análisis crítico y para explorar soluciones más sostenibles.

" Las ciudades son voraces consumidoras de energía, y representaban
en 2005 alrededor del 75% del consumo energético directo final del
mundo, un porcentaje muy superior al 49% de la población mundial
que les correspondía ese año. También consumieron en 2005 el 82%
del gas natural, el 76% del carbón, el 63% del petróleo y el 72% de

Gary Gardner es director de publicaciones del Worldwatch Institute.

65
las energías renovables del mundo, excluyendo la biornasa. Solo el El voraz apetito de energía de las ciudades también es evidente si
porcentaje de energía de biornasa consumido en las ciudades, el 24%, se compara la columna 3, el porcentaje de población urbana, con la
era menor que el porcentaje de la población urbana. l columna 5, el porcentaje urbano de consumo energético. El porcentaje
Riqueza, crecimiento urbano y consumo ener~ético tie~d~n a aurne~- urbano de consumo energético es más elevado en casi todas las regiones,
tar conjuntamente, siendo generalmente las regiones mas neas las mas lo que indica que vivir en la ciudad estimula este consumo por persona.
urbanizadas, y las que consumen también mayor cantidad de energía por Y la diferencia entre las columnas 3 y 5 se hace mayor a medida que
persona, como se refleja en la tabla 3-1. Esto constituye un dile1:1a para descendemos en la tabla hacia las regiones pobres: los habitantes de las
quienes aspiran a crear ciudades sostenibles. ~or. u~ lado, las ciudades ciudades más pobres consumen mucha más energía que sus parientes
son centros de generación de riqueza y, en prmop10, centros de opor- rurales pobres en este recurso. Se prevé que en las próximas décadas
tunidades. Pero si tienden también a acrecentar el consumo energético el crecimiento urbano sea mayor en estas regiones pobres, por lo que
por persona, se convierten en víctimas de su propio éxito: unos niveles podrían experimentar grandes incrementos de consumo energético.
altos de consumo energético per cápita han supuesto en general mayor Las ciudades pueden romper esta fuerte correlación entre prosperidad
contaminación e impactos adversos para la salud y para el dima.2 y energías contaminantes de dos maneras. Primero, pueden sustituir los
combustibles fósiles por fuentes de energía limpias y renovables. Algunas
ciudades han declarado ya que su objetivo es un consumo energético
Tabla 3-1. Consumo energético final directo de las ciudades por regiones, 100% renovable (véase capítulo 9). En segundo lugar, las ciudades
2005 pueden aumentar su eficiencia energética y ahorrar más energía. Los
datos de la tabla 3-1 revelan que el producto interior bruto (PIB) per
Consumo
PIB Porcentaje cápita de Norteamérica es un 21 % más alto que el de los países del
per cápita urbano de la energético urbano del consumo
estimado
Pacífico miembros de la Organización para la Cooperación y el Desa-
población
Región
rrollo Económicos (la OCDE, que agrupa a las naciones más ricas),
pero el consumo urbano de energía por persona en Norteamérica es
Dólares Porcentaje un 120% más elevado. El mejor comportamiento de los países de la
42.893 80 OCD E del Pacífico (y de Europa occidental) debiera resultar alentador
Norteamérica
107
para las ciudades que aspiran a proporcionar una alta calidad de vida a
OCDE del Pacífico 3 5.480 86 78
sus habitantes sin una factura energética igualmente elevada. 3
Europa occidental 31.217 74 114 81 En los centros urbanos la energía se utiliza para abastecer los secto-
7.401 60 79 72 res residencial, comercial, industrial y del transporte, pero la demanda
Europa central y oriental
85
relativa de cada sector varía con el nivel del desarrollo, entre otros
4.973 77 40
América Latina factores. En el gráfico 3-1 se utilizan los datos nacionales y regionales
4.384 60 72 84
Africa del norte y Oriente Medio como representación aproximada del consumo urbano (puesto que la
Antigua Unión Soviética 3.566 64 112 78 mayor parte de la energía se consume en las ciudades), para ilustrar la
3.442 48 61 75 relación entre nivel de desarrollo y distribución del consumo energético.
Resto de Asia del Pacífico
El gráfico muestra la distinción clara entre los patrones de consumo
China y países asiáticos con economías de 52 65
1.738 42 energético de la OCDE y de los países que no pertenecen a la OCDE,
planificación centralizada
y el hecho de que los países en desarrollo destinan a la industria más
907 33 34 54
Africa sub-sahariana de la mitad de su energía a medida que intentan desarrollar sus econo-
29 23 51
Sudeste asiático 703 mías. Los países más ricos añaden normalmente a su cartera económica
Mundial 47 76 nacional servicios comerciales tales como la banca y los seguros, lo
que incrementa el porcentaje comercial de consumo energético; en la
Fuente: véase nota nº 2 al final. OCDE dicho porcentaje es aproximadamente el triple que en los países

66 67
más pobres. Cabe destacar también el porcentaje relativamente alto de gético final) del mundo; este porcentaje puede ascender hasta el 80%
energía destinada al transporte en los -países de la OCDE, donde los en las regiones con una fuerte dependencia de biomasa tradicional.
coches, una opción de transporte intensiva en energía, constituyen con Dentro de los edificios, calentar las habitaciones y el agua representa
frecuencia una parte importante del míx de este sector," el 60% del consumo energético en climas fríos y alrededor del 43%
en dimas suaves y cálidos. El uso de electricidad supone un porcentaje
más pequeño, per? ~sd_ creciendo rápidamente: entre 1990 y 20 l O, el
consumo de electricidad aumentó un 66% en los países más ricos y un
Gráfico 3-1. Porcentaje de enerqía consumido en los diversos sectores para
3:20% en l~s más pobres. La calefacción, la refrigeración y la electri-
una selección de regiones, 201 O
odad constituyen por tanto áreas prioritarias cuyo rendimiento puede
mejorarse para moderar la elevada demanda constante de energía en los

Residencial
9:!.,60
.¡3
e
Q)
u
c2 40

20

o
OECD No-OECD África China India Mundo Fuente: U.S. DOE

Factores que impulsan el consumo urbano de energía

Hay varios factores muy relacionados con el consumo energético
las ciudades. Los ciudadanos y los dirigentes poco pueden hacer
cambiar dos de ellos -la geografía de la ciudad y su clima-,
pueden adaptarse a ellos. Los promotores, por ejemplo, pueden
por tejados «frescos», que reflejan el sol y reducen al mínimo la
ción de calor de un edificio, o por cubiertas «cálidas», que absorben
luz solar y calientan, dependiendo del perfil climático de una ciudad.
Otros aspectos son más fácilmente manipulables por los ciudadanos v
y los dirigentes urbanos. Estos pueden clasificarse en dos categorías:
factores relacionados con el medio edificado y factores económicos y
de estilo de vida. 5
El medio edificado. Aumentar la eficiencia energética de los edificios,
mejorando la iluminación y los sistemas de calefacción y de refrigera-
ción, tiene un enorme potencial de ahorro energético. Los edificios Bloq_ue de apartamentos de elevada densidad y altura en Sao Paulo,· .
consumen más de la tercera parte de la energía final (consumo ener- Brasil.

68 69
edificios durante las próximas décadas. Las inspecciones de viviendas y tiempo, cuando el tamaño del hogar aumenta a más de dos personas,
las auditorías energéticas, así como unas normas de eficiencia y unos las economías de escala hacen que se reduzca el consumo energético
códigos técnicos de edificación actualizados, son herramientas muy per cápita. 9
rentables para incrementar la eficiencia (véase capítulo 8).6 . Finalmente, la forma de organizar y suministrar la energía afecta
El diseño de los edificios y la densidad residencial de una ciudad también al nivel de consumo energético y de emisiones de gases de
son también claves para ahorrar energía, pues influyen enormemente efecto invernadero. Las empresas de energía pueden no asumir fácil-
en los patrones de actividad y de consumo de energía. La densidad es mente los objetivos de eficiencia de una ciudad. Viena (Austria), por
importante: se cita un umbral mínimo de 5.000 a 15.000 personas por ejemplo, es propietaria de las empresas municipales de servicios de gas,
kilómetro cuadrado por bajo del cual desciende la eficiencia energética electricidad y calefacción de distrito, por lo que tiene mayor influen-
y aumenta el consumo de energía, especialmente en e~ transporte. Los en sus políticas que otras ciudades con unas empresas de servicios
sistemas de transporte pueden renovarse para potenciar el transporte completamente privatizadas y desreguladas (véase capítulo 13). Muchas
público y opciones de desplazamient? no-motorizadas,. fa~o:eciendo ciudades industrializadas han puesto en marcha planes de acción por el
el ahorro energético. Ofrecer alternativas al transporte individual en dima, que previsiblemente reducirán o mitigarán el consumo energético
automóvil podría reducir enormemente el consumo de combustibles en las próximas décadas y promoverán un cambio hacia las renovables,
fósiles en el medio urbano, y reduce también las presiones para un pero su éxito dependerá de-los vínculos entre los gobiernos municipales
desarrollo urbano disperso, además de reportar multitud de beneficios y sus proveedores de energía.
para la salud (véase capítulo 7) .7 . .
Finalmente, los sistemas de energía urbanos pueden integrarse mejor,
Mirando hacia delante
por ejemplo mediante la utilización de tecnologías d: cogeneración o
de reciclado del calor residual. El esquema convencional de generar , Un análisis de 2014 sobre tendencias energéticas en 274 ciudades prevé
electricidad de forma centralizada y producir calor por separado in que el consumo energético urbano se disparará a más del triple entre
tiene una eficiencia de alrededor del 45%, mientras que la cozeneracion 2005 y 2050, de 240 a 730 exajulios (EJ). Sin embargo, el estudio
puede alcanzar el 80%. Según el Oak Ridge National LaboratorY: en concluía también que las ciudades podrían limitar el aumento a 540
2008 la cogeneración representaba solamente el 9% de la capacidad EJ para 2050, recortando más del 25% el aumento previsto. La clave
de generación eléctrica de Estados Unidos; aumentar este porcentaje conseguirlo residirá en que las ciudades se centren en la eficiencia,
hasta el 20% para 2030 podría reducir las emisiones de carbono en un ahorro y la gestión de la demanda de energía, en vez de incrementar
volumen equivalente a eliminar 109 millones de coches de las carreteras cada vez más la oferta.!"
estadounidenses. 8
Factores económicos y de estilo de vida. La estructura económica de '
una ciudad -si predomina el sector manufacturero o de servicios, por · Materiales
y
ejemplo- tiene gran relevancia para su perfil energético. La renta el
tamaño de los hogares pueden ser asimismo determinantes del consumo Las ciudades actuales se enfrentan a tensiones crecientes en el abas-
de energía. El aumento de ingresos ha tendido a ir acompañado tradi- tecimiento de materias primas. La extracción de metales, minerales y
cionalmente por un creciente consumo energético, puesto que la gente combustibles resulta cada vez más compleja, dado que los yacimientos
que gana más tiende a gastar más en bienes o servicios que requieren más fácilmente accesibles ya han sido explotados. Debido a ello, inves-
más energía. Por ejemplo, la población urbana que utiliza el coche a tigadores y activistas hacen regularmente llamamientos a la eficiencia y
diario, vive en apartamentos o casas grandes y consume niveles eleva- el ahorro de materiales, abogando incluso por «economías circulares»
dos de productos animales, tiende a aumentar su consumo personal de en las que los bienes y materiales de todo tipo estén diseñados para ser
energía. Sin embargo, este patrón no es aplicable de forma universal: reutilizados o reciclados exhaustivamente. Los dirigentes municipales se
Pekín y Shanghái tienen mayores índices de consumo energético que verán cada vez más presionados para desarrollar unas economías urbanas
Tokio, a pesar de disponer de menor renta por habitante. Al mismo que logren más con menos.

70 71
Tabla 3-2. Consumo interno de materiales por persona, por regiones,
mientras que los. residentes de Viena (Austria) utilizan 180 kilos por
1980 y 2009
persona, con un mcremento de solo el 2% anual. El desafío reside en
que los países ricos deberán generar el espacio ambiental y de recursos
Consumo interno de materiales por persona necesano para que prosperen las ciudades de los países pobres, de
modo que estas ofrezcan a sus habitantes unas vidas dignas con un
Región 1980 2009 Diferencia presupuesto moderado de materiales.12
Toneladas por persona Porcentaje Mien~ras los dirigentes :nunicipales estudian cómo mitigar el apetito
de matenales, algunas apreciaciones científicas indican que el desarrollo de
Africa 5,0 4,8 -4,5 una ciudad _puede verse influido por una serie de relaciones predecibles,
Asia 4,9 9,2 87,2 aunque flexibles. Un equipo de investigadores interesado en la aplicación
de leyes de escala al desarrollo urbano ha utilizado datos procedentes
Europa 16,3 13,0 -19,8
de cientos de ciudades de todos los continentes para identificar tres
América Latina 10,6 '13,1 23,4 conj.untos de relaciones que, según afirman, se cumplen en multitud
Norteamérica 24,8 20, 1 -18,9 de ciudades, culturas y períodos históricos:
Oceanía 34,6 35,6 -2,9
• En lo referente a infraestructuras, las ciudades tienden a ser más
Mundial 7,9 9,9 25,4 eficientes a medida que crecen. Duplicar el número de habitantes
tiende a producir un incremento de solo el 85% en el alcantarillado,
Fuente: véase nota nº 11 al final.
los tendidos eléctricos, las carreteras y demás infrastructuras.13
• En lo referente a necesidades humanas -medidas en términos de
Los datos disponibles sobre consumo de materiales en las
r
e:11pleo, de con~umo de agua_ de electricida~, r de vivienda por
~Je1:1-plo- duplicar la poblacion supone multiplicar por dos estos
son exiguos e incompletos, pero a nivel nacional las ci~ras_ dan una indicadores, una relación de 1: 1. 14
del consumo en los países ricos y pobres y pueden indicar de
En lo referente a medidas socioeconomicas -incluyendo la infor-
aproximada el consumo urbano, puesto que las ciudad~~ _consum.en mación, la innovación y la riqueza, pero también los delitos y las
alrededor del 75% de todos los recursos naturales. Los análisis de flujos · enfermedades graves- duplicar la población incrementa un 115%
de materiales revelan patrones interesantes que pueden constituir u~a< aproximadamente estas medidas, o un 15% per capita."
información útil para los dirigentes municipales. El consumo medio .
per cápita ascendía en 2009 a 1 O toneladas de materiales, un aumento/ Este análisis sugiere que muchas variables del desarrollo urbano
del 25% en relación con 1980 (véase tabla 3-2; nótese que los altos exhiben una varianz~ d~l 15% aproximadamente (hacia arriba o abajo)
índices de contracción de Europa y Norteamérica se deben en gran con respecto al crecrrruento de la población. Las desviaciones de esta
parte al último año del análisis, 2009, primer año completo de la Gran norma del 15% pueden considerarse valores de rendimiento insuficiente
Recesión). 11
º. excesivo en_ relación con lo que sería previsible para el tamaño de una
Pero los promedios ocultan una realidad: el consumo per cápita cmdad. Los mvestigadores Luis Bettencourt y Geoffrey West señalan
es 60 veces mayor en el país más consumidor que en el qu_e menos que algunos fenómenos urbanos con valores pequeños, como el núme-
consume. Esta diferencia indica que es probable que los niveles de
consumo aumenten enormemente a medida que los países pobres
ro d~ patentes o el número de asesinatos, pueden exhibir desviaciones
relat1;7a1:1-em~ grandes (de hasta el 30%), mientras que las variables
siguen prosperando, por lo que el consumo mundial _de materiales econom1cas tienen a menudo desviaciones mucho más pequeñas -de
podría dispararse -con el c?nsiguiente i~p~cto a_m~1ental. En un men~s. del 10%. Estas apreciaciones ofrecen referencias aproximadas a
ejemplo ilustrativo, los habitantes de !a1pe1 (Taiwan) c~nsumen los d~ngentes municipales que aspiren a evaluar el comportamiento de
30 kilos de cobre por persona, con un mcremento del 26 Yo anual, sus ciudades en comparación con otras urbes de similar tamaño. Pero

72
73
las referencias no son indicadores de sostenibilidad; una ciudad puede Tabla 3-3. Generación de residuos sólidos municipales por persona
comportarse mejor que otras del mismo tamaño y seguir distando en una selección de regiones, 2005
mucho de ser sostenible. 16
Algunos analistas de leyes de escala plantean la hipótesis de que estas Región
Generación de residuos per cápita
dinámicas urbanas surgen de las redes de conexiones existentes en las
ciudades, y que estas conexiones dependen de su densidad. La densi- kilos por persona y día
dad favorece la conectividad, que favorece la innovación, que favorece Sudeste asiático
0,45
a su vez la dinámica del desarrollo urbano. Pero les preocupa que para A frica
mantener un crecimiento continuado, las innovaciones en las ciudades 0,65
Asia oriental y Pacífico
deberán producirse a un ritmo creciente, y que a falta de innovaciones 0,95
Europa y Asia central
cada vez más rápidas, los indicadores de progreso urbano podrían ralen- 1, 10
tizarse o detenerse. Esta reflexión ha surgido durante la última década, y América Latina y el Caribe
1, 10
todavía está por ver hasta qué punto resulta crítico para la prosperidad Oriente Medio y África del norte
1, 10
urbana el papel de la innovación continuada." OCDE
2,20
Fuente: véase nota nº '18 al final.
Residuos
Una de las muchas desventajas del patrón lineal de usar y tirar Las políticas pueden marcar una gran diferencia. Un habitante de Nue-
utilización de materiales -el modelo de una mayoría de .._,,__.._.,,.n., . . u,.a.0 va York prod~ce una media de unas 1,49 toneladas de RSU, mientras que
industriales- es la gran cantidad de residuos que genera, gran parte uno de L~nares genera solo 0,32 toneladas, aproximadamente la quinta
los cuales terminan en las ciudades. Existen muchos tipos de parte, debido en parte a una tasa existente en el Reino Unido sobre las
incluyendo los residuos sólidos urbanos (RSU, o basura), los residuos , basuras ~es~inadas a vertederos. Este impuesto redujo el porcentaje de
de la construcción y de la demolición, los residuos peligrosos y residuos ., : basura ehmmada en vertederos del 80% en 2001 al 49% en 201 O. Los
de otras procedencias. Los datos sobre el volumen de los residuos son ª> dirigentes de l~s ciudades deberán estudiar un abanico amplio de políticas
menudo escasos o poco fiables, pero un estudio sobre RSU del para re~ondum sus. ec?nomías, alejándose del despilfarro de residuos y
Mundial evidencia que su volumen es enorme y que está aumentando promoviendo el reciclaje y la reutilización (véase capítulo 11).2º
-y a un ritmo más rápido que el propio crecimiento urbano-. A .pesar de ex.istir una mayor conciencia sobre la necesidad de que los
estudio también demuestra que existe una correlación entre generación mater~ales se recicle~ más ampliamente, ninguna economía se aproxima
de residuos y riqueza, con una generación media de residuos por persona./.; todavía .al modelo c1tc~lar. Un es.tudio de 2011 sobre 60 metales puso
cinco veces mayor en las regiones ricas en comparación con las más de m:mfiesto .qu~ a nivel mund_1al solo 18 tenían un índice superior
pobres del mundo (véase tabla 3-3 y capítulo 11).18 • al 50 Yo d: reciclaje de final de vida (el porcentaje de metal desechado
El estudio del Banco Mundial prevé que para 2025 los niveles de que s.e recicla). Y según el Programa de Naciones Unidas para el Medio
residuos aumentarán un 69% respecto a los de 2012. Otros investi- Ambiente, solo se reciclan 15-20 millones de toneladas de los metales
gadores han utilizado las previsiones de crecimiento de la renta y de presentes en los 50 millones de toneladas de basura electrónica produ-
la población para varias regiones del mundo concluyendo que, en un cidas anualmente en el mundo.21
escenario tendencial, el pico de la producción mundial de residuos no
se producirá antes del 21 OO. Políticas de sostenibilidad más agresi.vas
podrían adelantar este pico hacia 2075, y su intensidad podría reduc1.rse Alimentos
en un 30% aproximadamente. Las previsiones dependen en gran me.dida
de cómo evolucione la generación de residuos en el Africa sub-sahariana, Como núcleos de población humana en crecimiento, las ciudades tienen
una región con ritmos elevados de crecimiento demográfico.19 un voraz apetito de alimentos, la mayor parte de los cuales proceden de

74
75
bastante más allá de sus propios límites urbanos. El sistema alimentario de carne, pescado, huevos y leche. Incrementa también el consumo de
de una ciudad -la producción, el procesamiento, la distribución, el productos procesados que se preparan en casa y de alimentos preparados
consumo y los residuos alimentarios- genera unos impactos que_ ~e procedentes de restaurantes y de otros establecimientos. En resumen,
extienden a la región y al país donde está la urbe, y a menudo también la vida urbana ofr~~e posibilida~es de una nutrición mejor y más di-
a otros países. Los ciudadanos y sus dirigentes que se ~reocup~ por la t~rsa en ~~mparac1on con las dietas rurales, junto con riesgos de una
seguridad alimentaria de una ciudad y por su «huella alimentaria» ~l?s al1mentac10n poco saludable. En este contexto, en muchas ciudades han
impactos ambientales relacionados con los alimentos- prestan ª:e~~10n surgido dos problemas paradójicos.24
a la cadena de suministro de los alimentos y también a su accesibilidad El primero es el hambre y la desnutrición, especialmente en ciudades
para todos los habitantes. con un crecimiento rápido cuyas infraestructuras y sistemas sociales no
P.~eden desarr~ll~rse al ritmo de 1~ llegada de inmigrantes. Una expan-
Sistemas alimentarios emergentes sion urbana rápida puede destruir en los alrededores de una ciudad
tierr~s agrícolas que anteriormente producían alimentos, y desbordar
Los sistemas alimentarios actuales están cada día más centralizados. Una" los sistemas de transporte y logística que abastecían de provisiones los
cadena de suministro antaño corta, en la que participaban pequeños mercados urbanos. Estos problemas pueden generar inestabilidad en
agricultores, distribuidores locales, un mínimo de procesamiento y tiendas los precios alimentarios y dificultades para la población más pobre. El
de comestibles en cada barrio, ha sido sustituida en pocas décadas por segun?º problema ~s la ?besidad. El problema de la obesidad ya no es
grandes explotaciones agrícolas, unos cuantos distribuidores mundiales e~clus1vo. de los p~1ses neos, y está causado en parte por el ambiente
mega-supermercados en constante expansión, incluso en las '"''-''JLCSJ.uj,iª"' alimentario de las ciudades, que incluye con frecuencia «calorías baratas»
emergentes. El porcentaje de ventas de alimentos de los sup~rmer c~dos 1
alimentos de procedencia animal, harinas refinadas, bebidas azucarada;
en Argentina, Brasil, Chile, Corea del Sur y Taiwán ha crecido rápida- ycomida :ápida. _Desarr~llar estrategias que aborden las principales
mente, desde un 10-20% en 1990 al 50-60% a principios del siglo preocupaciones alimentarias de sus comunidades constituye todo un
Y el recorrido de un artículo alimentario hasta esos supermercados desafío para los dirigentes municipales.>
ser muy largo: alrededor del 70% de la producción de uvas de
se exporta, la mayoría a las tiendas de comestibles de Europa, _,__,..,._'-'-'"'"'"'" 1

Unidos y China.22 Sistemas alimentarios en diversos países
Los dirigentes municipales deberán ser conscientes de los impactos L~ obtención de alimentos _ruede variar de unas ciudades a otras, depen-
su ciudad en este sistema global cada vez más centralizado. En Estados d:1end~ a menud~ de su nivel de renta. Los casos de Lusa.ka (Zambia),
Unidos, por ejemplo, suscitan preocupación los denominados «desiertos Bogota (Colombia) y Manchester (Reino Unido) dan una idea de las
alimentarios», un polémico calificativo para barrios que carecen de una diferentes preocupacione~ alime~tarias a las que se enfrentan los dirigentes
oferta fácil de alimentos frescos, sanos y a precios asequibles, y que se ca- de las urbes de renta baja, media y alta (véase tabla 3-4). En Lusa.ka, el
racterizan con frecuencia por tiendas de conveniencia y establecimientos de h~bre constituye una preocupación importante, pero no en Manchester,
comida rápida. Estas condiciones pueden tener repe~cusiones claras . · mientras que Bogotá está intentando mantener las cadenas tradicionales
la salud. En California, un estudio de 2008 evidenció una prevalencia de . de suministro de alimentos en un contexto de expansión del acceso a los
la obesidad y la diabetes un 20% y un 23% superiores respectivamente supermercados. En ~ada caso, la i.nseguridad alimentaria, la pobreza, el
en la población que vivía cerca de tiendas de conveniencia, co~paradi ~rado de acceso a alimentos asequibles y la procedencia de los alimentos
con la que habitaba cerca de supermercados y puntos de venta directa. :J
tiene un peso muy diferente para los responsables políticos. 26

Nivel de nutrición en las ciudades Huella alimentaria de fas ciudades
El proceso urbanizador tiende a generar dietas más variadas, que in- La producción ~e alim~ntos es una actividad intensiva en recursos y por
cluyen un mayor consumo de verduras, legumbres y frutas, así como ello la huella alimentaria de una ciudad merece la atención de dirigentes

76
77
¡1
'.'.:.·¡·•

i
y ciudadanos. Casi el 40% de la superficie de tierras del plan~t~ libre de La huella alimentaria de una ciudad puede aumentar o descender
hielos y el 70% aproximadamente del consumo de agua se utilizan en la dependiendo de varios factores, incluyendo el tipo de alimento consu-
agricultura. Además, la cadena de suministro de alimentos es ~es~onsa?le mido (carne de ganado alimentado con piensos o que aprovecha pastos,
del 19 al 29% de las emisiones globales de carbono. Resulta significativo carne o verduras, cultivos intensivos en agua o con menos necesidades
que el porcentaje de emisiones relacionadas co~ actividades tras la cose~~ª hídricas, etc.), el grado de desperdicio alimentario, la distancia que
sea mayor en países de renta alta; donde es mas probable que estas actrvi- recorre un alimento hasta llegar a la ciudad y otros factores.
dades estén asociadas a la vida urbana que en los países de renta más baja.27 Consideremos el tipo del alimento. El crecimiento urbano es un
importante motor de la demanda mundial de productos animales. La
Tabla 3-4. Comparación de parámetros relacionados con la alimentación cría de ganado constituye el sistema de usos del suelo mayor del planeta,
en Lusaka, Bogotá y Manchester con impactos ambientales que varían enormemente. El sector ganadero
ocupa alrededor del 30% de la superficie de tierras libres de hielo del
Lusa ka Mánchester
planeta y representa la tercera parte del consumo de agua dulce, mientras
Parámetro Bogotá
que un tercio de la superficie mundial de tierras agrícolas se destina a la
Porcentaje 46% No hay datos, pero el 28% de 12%
de ingresos los habitantes se sitúan por
destinado a debajo de la línea de pobreza
alimentos

Nivel de Un 69% padece una El 33% de los hogares Nivel bajo de inseguridad
inseguridad grave inseguridad padece inseguridad alimentaria, pero las dietas
alimentaria alimentaria alimentaria adolecen con frecuencia de
exceso de grasas y azúcares
y carencia de frutas y

Porcentaje de 10% de los productos 25% En el conjunto del Reino
ventas de los básicos; una mayoría de Unido los supermercados
supermercados los compradores pertenece controlan un 95% del
a hogares de renta alta de comestibles

Acceso a La mayor parte de la 135.000-140.000 tiendas El número de tiendas tradicio-
alimentos que carne se compra en pequeñas, mercados y el nales de comestibles ha caído
no proceden de tiendas pequeñas; los sector informal suministran la a apenas la cuarta parte de
supermercados huevos, la leche y las mayor parte de los alimentos la década de 1950; la venta
verduras se adquieren directa, como mercados con
con frecuencia a puestos de productores,
vendedores callejeros representa alrededor del 1
del sector informal de las ventas

De dónde La mayor parte de las El 33% de los alimentos Un tercio de los alimentos
proceden los verduras se produce en procede de la propia ciudad se importa de Europa y el
alimentos la zona peri-urbana, y o zonas circundantes; el 44% 20% del resto del mundo;
la mayor parte de los se produce en la región; los alimentos producidos en
alimentos se produce en un 10% se importa; en total, el Gran Manchester se
o
la región; el 80% de los el 80% de los alimentos venden principalmente a o
Q_
alimentos procesados básicos se produce en un cadenas centralizadas de Q)
o
proceden de Sudáfrica radio de 300 kilómetros y suministro y se distribuyen e
Q)
más del 60% son producidos a nivel nacional >
por pequeños agricultores ~
Alimentos desechados camino de la planta municipal de
Fuente: véase nota nº 26 al final.
compostaje.

78
79
producción de piensos. La ciudad de Oxford (Reino Unido) ha llegado bes pueden ser clave, mediante iniciativas de reducción del desperdicio,
i la conclusión de que podría reducir en un 30-40% estos componentes para lograr disminuir de forma importante el impacto ambiental de la
de su huella alimentaria. 28 producción alimentaria.
Al mismo tiempo, la Organización de Naciones Unidas para la Podemos considerar por último los kilómetros recorridos por un ali-
Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que se pierden alrededor mento (kilómetros alimentarios) hasta llegar a una ciudad. Cuanto mayor
de un tercio de todos los alimentos producidos en el mundo, y que sea la distancia recorrida, mayores serán normalmente las emisiones de
esta pérdida se produce cada vez más en las ciudades. La urbanización carbono asociadas a su transporte. En 200 l un estudio del transporte
contribuye a este desperdicio por una serie de razones: es frecuente que de 28 frutas y verduras en Estados Unidos concluía que habían viajado
los habitantes urbanos ganen más que los trabajadores rurales, lo unos 2.440 kilómetros de media desde la finca del productor al consu-
que hace que la pérdida sea menos dolorosa económicamente; compran midor, mientras que los alimentos locales solo recorrían 72 kilo metros. 32
más comida en los supermercados, que tienen unas normas más estrictas Pero la importancia de los kilómetros alimentarios también puede
en términos de presentación de los alimentos, lo que supone que se exagerarse. Primeramente, constituyen una parte relativamente pequeña
tiren más productos: y normalmente viven más alejados del origen de de las emisiones asociadas a la huella alimentaria de una persona. En
los alimentos que la población rural. 29 Estados Unidos, el transporte de alimentos del productor ;1 consumi-
El 46% de las pérdidas mundiales de alimentos se producen en ac- dor representa solo una pequeña parte de las emisiones alimentarias de
tividades de final de la cadena, como el procesamiento, la distribución carbono -alrededor del 4%, comparada con el 83% que se asocia a la
y el consumo, que con frecuencia tienen lugar en las ciudades y sus producción de alimentos. En segundo lugar, los alimentos que proceden
alrededores. El otro 54% se produce en las propias explotaciones o en el de zonas más distantes pueden complementar producciones locales y
almacenamiento tras la cosecha. Las pérdidas en el tramo del consumo proporcionar estabilidad a los mercados alimentarios. En Zambia, por
alimentario de los países de renta media y alta -muy probablemente ejemplo, los cultivos son en su mayoría de secano, lo que hace variar
un fenómeno urbano, pues la mayoría de su población vive y consu- considerablemente los niveles de producción de un año a otro. Encuestas
me alimentos en las ciudades- representa entre el 31 y el 39% de las realizadas en Lusaka mostraron que solo el 20% de los hogares afirmaba
pérdidas totales en estos países. 30 tener suficiente alimento cada año durante la temporada baja de abril
La pérdida de alimentos representa un enorme despilfarro de recursos a julio. Los alimentos producidos a cierta distancia pueden desempeñar
agrícolas. La huella de carbono de los alimentos estropeados asciende por tanto un papel importante en la seguridad alimentaria de muchas
a unas 3,3 gigatoneladas de dióxido de carbono equivalente (COJ, ciudades. 33
excluyendo de esta cifra las emisiones de gases de efecto invernadero
atribuibles a los cambios de uso del suelo. Si este desperdicio de ali-
mentos fuese un país, ocuparía el tercer puesto mundial en emisiones Agua
de carbono, inmediatamente después de Estados Unidos y de China.
Además, el consumo de aguas superficiales y subterráneas asociado a Los dirigentes municipales se esfuerzan por garantizar que a los ciu-
la pérdida de alimentos asciende en total a unos 250 kilómetros cúbi- da~anos les llegue agua limpia diariamente, que se eliminen las aguas
cos, según la FAO, alrededor de la descarga anual del río Volga. Los residuales y que las pluviales se gestionen para evitar inundaciones.
alimentos perdidos equivalen a la producción de casi 1.400 millones Pero esta tarea se hace más difícil a medida que aumenta la población
de hectáreas de tierra -alrededor del 30% de la superficie agrícola del de las ciudades y que las prioridades de gestión hídrica se alejan de las
mundo. Por otra parte, este desperdicio alimentario representa grandes establecidas en los siglos XIX y XX, como un suministro cada vez mayor
pérdidas de nitrógeno, un insumo agrícola intensivo en energía, y de y la construcción de sistemas centralizados. El desafío es particularmen-
fósforo, un elemento fertilizante escaso que es fundamental para una te grande en las ciudades de los países en desarrollo, que carecen con
agricultura muy productiva.31 f:ecuencia de financiación o de voluntad política para proporcionar
Dado que una proporción creciente de las pérdidas de alimentos se sistemas de depuración del suministro hídrico, de tratamiento de aguas
producen en las ciudades, especialmente en la fase de consumo, las ur- residuales o de ambas cosas.

80 81
y que está previsto que este porcentaje el
Organización Mundial de la Salud alertó a su vez de que entre La mayoría de los actuales sistemas hídricos urbanos fueron desarrolla-
y 2012 el número de habitantes urbanos sin acceso a una fuente en el siglo XX, cuando el agua y la energía eran baratas y abundantes.
agua potable mejorada aumentó un 34%, hasta 149 millones, empresas de aguas permitirse dedicar su atención a la amplia-
en muchas ciudades las mejoras de suministro no pudieron del suministro cubrir una demanda creciente estimulada el
al rápido ritmo del crecimiento urbano. 34 _,_i·~~i~,u, por la
El saneamiento muestra una
período 1990-2012 el número de .......... _,u.ou..1.1..,~0
aumentó un 40%,

suministro una porcentaje
en más de 1.800 empresas de servicios que suministraban agua
personas era del en 201 O. El
suele ser mayor en los países en desarrollo, aunque muchas ciuda-
de países ricos tienen índices de ANF superiores al 20%. Reducir el
de ANF supondría una mayor disponibilidad del suministro (en
caso de fugas) o un aumento de ingresos (en el caso robos frustrados
de unos contadores más exactos). Una atención municipal activa a
uui~iii= puede suponer una mejora significativa: Phnom Penh
redujo el agua no facturada en su suministro del 72% en
a poco más del 6% en 2008.38
Las ciudades también podrían recoger más activamente el agua de
lluvia de los tejados o de zonas de captación urbanas, como fuente
suplementaria de agua. La recogida del agua de lluvia puede reducir
la presión de las precipitaciones en los ríos, los lagos y otras fuentes
de agua, y puede ayudar a prevenir inundaciones urbanas reduciendo
los flujos de pluviales. En Singapur, casi toda la escorrentía urbana se
recoge y almacena en depósitos de agua potable (véase «Panorámica
La planta de tratamiento de aguas R.C. Harris, en Toronto, empezó a funcionar en 1941. urbana: Singapur», disponible online) Esto es posible en parte debido

82 83
a las lluvias monzónicas, que descargan grandes cantidades de agua de unos costes de transporte excesivos. También puede reciclarse el agua
forma puntual. Pero también contribuye a ello reducir el nivel de con- en los hogares. Los sistemas de aguas grises de las viviendas recuperan
taminantes en la escorrentía mediante normativas que regulen los usos las aguas residuales que no han entrado en contacto con los alimentos
del suelo, el mantenimiento de los automóviles y el uso de productos ni con aguas fecales -normalmente procedentes de duchas, bañeras
químicos en los edificios y las tierras." y lavadoras- y las utilizan en el inodoro y en los jardines. Pero estos
Otra fuente de agua para las ciudades que a menudo no se apro- sistemas suelen ser caros. 41
vecha son las aguas residuales recicladas. Las aguas residuales tratadas
Algunas ciudades, normalmente en zonas con escasez hídrica,
pueden utilizarse (tras una depuración y desinfección adicionales) para explotan el potencial de sus aguas residuales. En San Petersburgo
una serie limitada de aplicaciones, o pueden tratarse para meJorar su (Florida), las aguas residuales no potables representaban en 2009 el
calidad. Los países ricos son los únicos que depuran una gran propor- 40% del consumo hídrico de la ciudad, en su mayor parte con fines
ción de sus aguas residuales (véase tabla 3-5), pero, incluso cuando se de regadío. Pero en otras ciudades, las aguas residuales pasan a formar
depuran, la mayor parte de las aguas residuales no sox:i :eutilizad~s .. En parte incluso del suministro de agua potable. Casi la cuarta parte del
Estados Unidos se depura anualmente el 75% de 85 kilómetros cúbicos suministro hídrico de Windhoek (Namibia), que alberga la planta
de aguas residuales, pero solo se reutiliza el 3,8% del volumen tratado. de reutilización directa de agua más antigua del mundo, se compone de
Según el National Research Council, el agua vertida a los océa~o~ y agua reciclada. El servicio de aguas del condado de Orange ( California)
los estuarios ascendió en 2005 a cerca del 6% del consumo hídrico suministra diariamente unos 227 millones de litros de aguas residuales
total estadounidense y alrededor del 27% del consumo municipal. muy depuradas para recargar un acuífero de agua potable. 42
Aprovechar estos vertidos de agua aumentaría de forma significativa Las aguas residuales también pueden utilizarse en agricultura, aun-
la oferta hídrica nacional. 40 que es preciso extremar los cuidados para asegurarse de que el agua es
adecuada para este uso. Alrededor del 75% de las aguas residuales de
I~ra.el se destinan a la agricultura. Sin embargo, los costes de transporte
Tabla 3-5. Porcentaje de las aguas residuales depuradas, según nivel
limitan el uso de aguas residuales urbanas en las explotaciones agrícolas.
de renta de los países
La utilización de aguas residuales para riego es más viable en las explo-
taciones agrícolas próximas a una ciudad, posiblemente otro argumento
Nivel de renta del país Porcentaje de las aguas residuales depuradas
a favor de un crecimiento urbano hacia arriba, y no hacia la periferia,
porcentaje
para conservar las tierras de labranza que rodean la ciudad."
Las desaladoras -que producen agua dulce a partir del agua de
Renta alta 70 mar- son otra alternativa de suministro para aquellas ciudades costeras
Renta media-alta 38 que puedan permitirse un agua cara y asumir el elevado consumo ener-
gético que requiere este proceso. Los avances tecnológicos han abaratado
Renta media-baja 28
los costes de la desalación suficientemente como para que esta opción
Renta baja 8 merezca ser considerada en ciudades costeras que se enfrentan a una
Fuente: véase nota nº 40 al final.
escasez hídrica grave. Las desaladoras proveen alrededor del 17% del
suministro hídrico de Israel, y se prevé que este porcentaje alcance el
30% para 2020. Las ciudades de Australia obtienen aproximadamente
Quizás las aplicaciones más fá~iles. para l~s aguas resi_d.ual~~ reu- el 15% de su agua por desalación, y en Perth este porcentaje asciende
tilizadas serían los grandes complejos mdustnales y su utilización en hasta el 5?% aproximadamente. Para reducir las emisiones de gases
paisajismo de grandes espacios, como los parques. Estas zonas p_ueden de efecto mvernadero que hubiera generado el consumo intensivo de
requerir grandes cantidades de agua, presentan pocas pro~ab1~1dades energía para la desalación, Perth construyó una central de energía solar,
de ingestión accidental de agua por seres humanos, y estan situa~as y también utilizó tecnología para reducir la mortandad de peces en las
con frecuencia lo suficientemente cerca de las depuradoras para evitar tuberías de captación de agua de la desaladora. Pero el agua desalada

84
85
es cara y ha requerido inversiones de unos 9.000 millones de dólares
durante un período de cinco años. Resumiendo, la desalación puede
incrementar el abastecimiento de agua en algunas ciudades privilegiadas,
pero debe acometerse teniendo en cuenta otras cuestiones ambientales,
y solo si los habitantes de la ciudad están dispuestos a pagar un coste
adicional por el recurso. 44
Para finalizar, los dirigentes de una ciudad han de eliminar las Hacia una visión de as ciudades
aguas pluviales de forma segura. Las obras de alcantarillado pueden ser
costosas, pero numerosas ciudades están considerando la utilización de
sostenibles
«infraestructuras verdes» -como parques, cursos de agua y zonas arbo-
ladas- para gestionar la escorrentía y controlar las inundaciones (véase Gary Gardner
capítulo 14). Los acuíferos también pueden utilizares para almacenar
las pluviales. Estas opciones pueden evitar la necesidad de construir
infraestructuras costosas, ahorrando gastos a la ciudad. 45

Lecciones para las ciudades El tránsito hacia una ciudad sostenible comienza con una visión, una
imagen ideal del futuro urbano que articula sus aspiraciones a la soste-
Esta revisión de algunas funciones fundamentales de la ciudad aporta nibil.i~ad. Una vi~ió~ bien elaborada puede concitar respaldo público y
algunas lecciones generales para sus habitantes y sus dirigentes, En movilizar la energ1a ciudadana necesana para una transformación urbana
primer lugar, la densidad urbana es importante: abastecer de energía y a largo plazo que abarque prácticamente todos los sectores de una ciu-
de agua una ciudad es generalmente más barato y eficiente y requiere dad. Mu~h~~ ciudades han generado y publicado sus propias visiones
menos materiales cuando esta es más compacta. Segundo, a diferencia de sostenibilidad. la Carta de Aalborg, la Carta de Leipzig, Melbourne
de la mayor parte del siglo XX, cuando los dirigentes de cada ciudad 2030 y Singapur Sostenible son algunas de las que describen, a grandes
se centraban en incrementar la oferta de recursos, el desafío actual es rasgos, las características generales de la ciudad a la que aspiran. Cada
gestionar la demanda, proporcionando más energía, más agua o una de ellas es única, y refleja las características y el contexto particular
materiales por unidad de recurso suministrado. Tercero, la '""''-'••AA ....... de sus ciudades.'
ración urbana es importante en términos de energía y de E? conjunto, esta colección global de visiones reúne lo que podría
pues afecta a la densidad y a las alternativas de transporte. Cuarto, es> considerarse un conjunto de principios comunes que proporcionan di-
necesario moderar los niveles de consumo en general, sobre todo en las rectrices muy útiles para casi cualquier ciudad, y para sus profesionales
ciudades de los países ricos, sustituyendo quizás bienes como los coches de ur~a?~smo. El amplio abanico de áreas relevantes para alcanzar la
por servicios como el uso compartido de automóviles o proporcionando sostenibilidad puede resumirse en siete principios clave, que abarcan las
más posibilidades de consumo público (por ejemplo en parques, plazas estructuras físicas, el medio ambiente natural y las necesidades humanas:
y piscinas municipales). Por último, el volumen de residuos y de con-
taminantes de cada sector puede considerarse un indicador negativo, 1. Flujos de materiales no contaminantes, reducidos y circulantes
pero genera oportunidades para mejorar la eficiencia. En la medida en 2. Un lugar destacado para la naturaleza
que se apliquen estas lecciones para reestructurar sistemas urbanos [un- 3. Patrones de desarrollo compactos y conectados
damentales, aumentarán las posibilidades de crear ciudades sostenibles 4. Hacer lugar (placemaking) creativo
durante las próximas décadas.

Gary Gardner es director de publicaciones del Worldwatch Institute.

86
87
5.
6.
7• '-J \J lJ'--'- LSU.Á"•~~
los recursos en países ricos ser
orden del 80%. Los países en desarrollo pueden centrarse
Estos principios podrían compendiarse en u?a
de la sostenibilidad urbana: Una ciudad sos~enzble es un asentamiento en diseñar unas infraestructuras adicionales futuras lo más eficientes
humano vibrante que brinda amplías oportunzda1es el desarrollo d~ posible. Este desafío es descomunal exigirá toda la creatividad y la
vidas dignas para todos los ciudadanos en armonz~ con su en_t~~no natu fuerza de la que sean capaces ciudadanos y sus dirigentes. 2
ral. Aunque sea un concepto sencillo, hacer realidad esta visten global
un desafío.

L

parte
tabl;

""'~'*"""i:::!l&il, no contaminantes, recucmos
.,,.,.,.;;¡,;,·,:i,r,1nn parn los de urbanismo
«economías
sustancialmente los reciclaje y
sostenible los metales, del plástico y de otros materiales. En
(primero en las ciudades de los países ricos, con economía circular, los productos se diseñan para la durabilidad, el
en todas ellas)
y la renovación. El reciclaje se mejora enormemente.
en
se diseña para reducir al mínimo los residuos, mediante
Economías basadas en un flujo lineal de co-ubicación de fábricas que pueden aprovechar sus res-
eliminan residuos en los vertederos
de materiales residuos en sus procesos de producción. Dicho en términos
Reducciones absolutas en el uso de materiales Y de conceptuales, las ciudades sostenibles «cierran ciclos de nutrientes», bien
La eficiencia de los recursos es 1,
·
suficiente para resolver los problemas energía, como indicador fundamental de 1 as po meas estos carácter técnico (metales y minerales que constituyen la
ambientales de materiales ~UVa~VÁaL~prima de las fábricas) o biológico (residuos alimentarios y de
Compromiso de reducciones importantes en el uso de espacios verdes que se compostan para utilizarlos como abono). Este
Aceptación de volúmenes e I eva d os, d e
consumo de materiales y de energ1a materiales -del orden de 4 a 1 O veces menos modelo ciudades también incrementa la recuperación energética.4
Alcanzar la meta de un aumento del 80% en la productividad de
Énfasis en la mejora del bienestar, que puede implicar
Fomento del consumo de masas los recursos requiere mucho más que unas tasas más elevadas de me-
una reducción de los niveles de consumo
didas post-consumo, como el reciclaje. Algunas estrategias ingeniosas,
El consumo es cada vez más público, a menudo en muchas de ellas centradas en proporcionar servicios a la gente en vez
El consumo es abrumadoramente
lugares de uso común, y consiste en servicios de productos, pueden acelerar la reducción del consumo de materiales.
privado y material

89
88
Un buen ejemplo de ello es el uso compartido de coches, que ofrece la financiación del programa era asumible: los préstamos se devolverán
un transporte privado sin necesidad de disponer de varios vehículos por en solo 7 años, con los ahorros de energía y de mantenimiento. Una
familia, reduciendo la huella de materiales de cada persona. Las iniciati- vez cancelados los préstamos, la ciudad prevé beneficiarse de un ahorro
vas de préstamo de herramientas como la de Berkeley (California), que de l O millones de dólares anuales. 8 -
es una filial del sistema bibliotecario municipal, son otro ejemplo. Los Po: último, las gra~des red.ucciones en el uso de materiales y de
vecinos de la ciudad pueden elegir entre centenares de herramientas, energía ~ue?-en requenr cambios de consumo, incluyendo conceder
desde taladros eléctricos hasta escaleras y cortadoras de alfombras, ofre- mayor ~nondad al consumo público que al privado. Prestar atención a
ciéndoles un sistema alternativo de propiedad de herramientas menos la necesidad de hacer lugar ( véase el principio 4 en la página l 00 ) puede
costoso y que ahorra materiales. Las ciudades sostenibles se caracteri- ayudar a generar vías para un consumo «ambientalmente liviano». Las
zarán por muchas más ofertas de servicios y talleres de reparación que personas que disfrutan de un paseo hasta una plaza pública al atardecer
las ciudades actuales.5 están co~sumi en?o un activo municipal -las calles, la iluminación y
1

Las ciudades que aspiran a la sostenibilidad pueden establecer una los es~ac1os pubhcos- de un modo que implica un mínimo gasto de
jerarquía racional de esfuerzos para la reducción de materiales. Seg~m materiales y de energía. Así, los habitantes de una ciudad sostenible pa-
un estudio del Joint Research Centre de la Comisión Europea, los ali- sarían mucho más tiempo en conciertos, eventos deportivos y festivales,
mentos y la bebida, el transporte y la vivienda son siempre los artículos y mucho menos en los grandes centros comerciales.
de consumo con mayor impacto ambiental. Estos sectores económicos
representaban en conjunto el 70-80% del impacto del ciclo de vida de
todos los productos estudiados, lo que indica que pueden ser prioritarios Reducir la huella urbana energética
para lograr una reducción del consumo de materiales. 6 Las. ciudades deberán reducir también su huella energética, desarrollan-
Las ciudades también pueden potenciar el mercado de productos do mfrae~tructuras más eficientes y apostando por un abastecimiento
verdes instituyendo una política de compras públicas que reduzca los de .energ1a de. fu~ntes ~enovables. Pueden dirigir las iniciativas de
residuos, conserve los recursos naturales, elimine el uso de materiales meJora de eíiciencia hacia aquellos sectores que son grandes consumi-
tóxicos o contaminantes y promueva el consumo de componentes reci- dores de energía, espec!almente los edificios y el transporte. Establecer
clados. Esta política puede aplicarse prácticamente a todas las compras para los nuevos edificios y las rehabilitaciones normas de casa solar
municipales, desde el papel y los productos de limpieza hasta los coches. p~siva -ui:ia referencia de eficiencia energética constructiva recono-
En Santa Mónica (California), los compromisos de compras verdes han. cida mundialmente- puede reducir espectacularmente el consumo
dado lugar a un parque móvil municipal alimentado con combustibles de energía \véase capítulo 8). También puede darse prioridad a un
alternativos y con tecnologías avanzadas de reducción de emisiones tr~nsporte h.bre de c~r~ono, apoy~ndo decididamente los desplaza-
más del 80% de sus vehículos. Para ayudar a conseguir su objetivo de mie;1tos a pie y en biciclet~, seguidos del transporte público (véase
un 50% de compras verdes, la Unión Europea ha establecido a su vez 1

cap nulo 1 O). Ademas, las ciudades pueden promover la calefacción
normas de compras públicas ecológicas para 18 productos." · (y re(rigeración) de. distrito y la .cogeneración para capturar la energía
Aunque la eficiencia es insuficiente por sí sola para crear ciudades sos- ~e.sp1lfarrada. Med1a?te. normativas, la adopción de estándares y po-
tenibles sigue siendo fundamental y brinda multitud de oportunidades. ÍIticas de compras publicas verdes, se puede favorecer asimismo unos
La experiencia de Los Ángeles (California) es aleccionadora. En 2~13, ~a aparatos eléctricos eficientes. 9
ciudad concluyó una enorme operación de modernización de la ilurni- . Una mayor eficienci~ facilita la t~ansición a fuentes de energías re-
nación de las calles, instalando en toda la ciudad 140.000 dispositivos no~able~, que algunas cmdades consideran ya que pueden suministrar
luminosos pero eficientes de LED (diodo emisor de luz). Este programa algun día el 100% de su consumo energético (véase capítulo 9). Muchas
de 57 millones de dólares ha generado un ahorro energ~tico del 63% (uentes de energía ren~vable se encuentran en las propias ciudades,
(equivalente a eliminar 9. 5 00 coches de las calles de Los Angeles) y una 1?cluyendo la fotovolraica solar (FV), la eólica a pequeña escala, los
reducción de 47.000 toneladas de emisiones de carbono. En unas calles sistemas de bomba de ~alor y geoté~micos, la biomasa, y la captura de
mejor iluminadas, la delincuencia ha disminuido también un 10,5%. Y metano de las aguas residuales. Las ciudades también pueden conectarse

90
91
con las redes regionales y nacionales de generación y distribución agua, reducir el calentamiento artificial procedente de edificios y calles
energías renovables." (conocido como efecto de isla de calor) e incrementar la diversidad
biológica. En Canadá, la ciudad de Toronto ha calculado que cubrir con
vegetación vegetar 5.000 hectáreas de tejados generaría tina reducción
2. Un lugar destacado para la naturaleza de la temperatura ambiente de entre 0,5 y 2 grados centígrados, redu-
ciendo la demanda energética para refrigeración. Consecuentemente, a
La naturaleza es la base fundamental sobre la que se desarrollan las ciu- partir de 20 l O cualquier edificio de la ciudad con más de 2.000 metros
dades y las actividades urbanas. El medio natural proporciona recursos, cuadrados de superficie deberá destinar hasta el 60% de su cubierta a
como aire limpio, agua, árboles y especies, así como servicios, desde la espacios con vegetación. 12
depuración hídrica hasta la polinización, que son vitales para el fun- Una ciudad más verde reporta beneficios económicos evidentes. En
cionamiento de la ciudad y que embellecen y hacen más habitables las las zonas embellecidas es frecuente que la propiedad se revalorice, y
urbes (véase capítulo 14). Una ciudad sostenible funciona en armonía según algunos estudios las viviendas con árboles se cotizan más en el
con la naturaleza, respetando y aplicando los principios ecológicos de mercado que inmuebles similares sin arbolado. En la ciudad de Nueva
diversidad, adaptabilidad, interconectividad, resiliencia, capacidad rege- York, una antigua vía férrea elevada para transporte de mercancías, la
nerativa y simbiosis en sus actividades de planeamiento y de desarrollo High Line, transformada actualmente en parque lineal, ha atraído a
(véase tabla 4-2). En una ciudad sostenible, la naturaleza deja de ser la zona inversiones privadas valoradas en 4.000 millones de dólares.
' 11
un aspecto ur bano secun d ano. Además, las zonas verdes bien diseñadas cumplen una función de con-
trol de inundaciones que hace más seguras y- atractivas las viviendas y
Tabla 4-2. Un lugar destacado para la naturaleza otros edificios: se estima que los humedales costeros bien conservados
lista de verificación para los profesionales de urbanismo reportan 23.000 millones de dólares solo en concepto de protección
contra huracanes. 13 -

Práctica tradicional Políticas encaminadas a lograr una ciudad
sostenible

La naturaleza es domesticada y Las iniciativas de la ciudad se desarrollan en armonía con
segregada la naturaleza

Dependencia excesiva en Se utilizan siempre que se puede «infraestructuras verdes»
instalaciones construidas para resolver las necesidades urbanas de desarrollo

El desarrollo no respeta las Se conservan los hábitats naturales proporcionando
necesidades de la fauna silvestre corredores para la fauna silvestre y evitando una
fragmentación excesiva del territorio l I

Se ignoran las enseñanzas de la Se integra la naturaleza en la educación de todas las
naturaleza edades

(])
e
Beneficios de la naturaleza en las ciudades e
(])
ce
Una presencia amplia de la naturaleza en las ciudades conlleva una
serie de beneficios, empezando por un entorno más habitable. Una
renaturalización vigorosa de las ciudades puede purificar el aire y el Vista parcial del parque High Line, en la ciudad de Nueva York.

92 93
Un entorno saludable también puede mejorar la salud humana. En
(California), que remunera a los agricultores del cercano Valle Im erial
Dinamarca los espacios verdes están directamente relacionados con ni- para que conserven las aguas devolviend . ., l . p
veles menores de estrés y de obesidad. El aire purificado por los árboles f; d l ' - o su tnversron a a ciudad en
o~ma ,e ~-1orro: ~os agricultores revisten los canales de ríe o ara
y otras plantas reduce la exposición a la polución y a los contaminantes. evitar perdidas hídricas, invierten en rieg 0 ,__ g P
Se ha demostrado que los espacios verdes favorecen el disfrute de las h · ·
d e enciencia, d · - por goteo Y otras me;oras
y epn en barbecho algun d - -
personas al aire libre, como ocurre en Estocolmo, donde las infraes- , os campos ca a pocos anos Se
preve que para 2020 las medidas de ahorro del , Talle Imperial · ,
01 d l · · v: 1 aportaran
e 1 37 70 e surmrusrrn hídrico de la ciudad.'?
tructuras verdes urbanas animan a que la gente vaya a trabajar en bici 1

o caminando, practicando un ejercicio que quizás de otro modo no
harían ( véase capítulo 15). 14
Indicadores de ciudad verde

Gestionar los activos verdes El libro Biophilic Cities ( Ciudades biofílicas) de T' h B l
b · , id - .,_ 1mot -Y eat ey es-
oza _un~ imagen. run a y detallada de cómo sería una ciudad basada
Las «infraestructuras verdes» -el uso de bosquetes, arroyos o ríos y en entenas ambientales d d l · f -
otros espacios naturales para proporcionar servicios económicos- pue- . .d d b t , es re as m_raestructuras urbanas hasta las
act.1v1 a . es_ .Y go ernanza municipales. Beadey ha desarrollad
den ayudar a las ciudades a evitar la construcción de nuevas y costosas sene de md1cadores de «biofilia urbana y e: - l -- - o una
instalaciones de gestión del agua. Los acuíferos pueden recargarse t.; . . . -- - » onece va ores muestra que
po d nan servir de directrices para las ciudades Sus val . 1 :
para almacenar agua, soslayando la necesidad de nuevos depósitos de t: t t · l -
rraes ruc uras, por eJemp o, pueden variar d
- · ores para as m-
. d d -
almacenamiento. Los parques y los campos pueden diseñarse para pro:- dan una 1idea d e h asta qué pun~ d . e una cm a a otra ' pero
porcionar protección contra las inundaciones, reduciendo la necesidad id b (. , b - LO pue e mtegrarse la naturaleza en la
vr a ur ana vease ta la 4-3).1s
de inversiones en canales de hormigón. Las infraestructuras verdes
pueden absorber y almacenar el agua incluso a escala de barrios.
señala la Agencia de protección ambiental estadounidense, «los Tabla 4-3. indicadores de Beatley de infraestructuras urbanas bioftlkas
verdes de drenaje de la escorrentía (bioswales), los jardines Indicador
los pavimentos permeables, las cubiertas verdes y otras Valores orientativos de Beatley

contribuyen a canalizar, almacenar y filtrar el agua que de otro Porcentaje de la población que vive a 100 metros de 1 OO%
fluiría desde la ciudad, recogiendo los agentes contaminantes de las un parque o de un espacio verde

calles en el proceso».15 E.xistencia de una red integrada, conectada y ecológica· Id I
La gestión de los activos naturales de una ciudad se extiende «urbanismo verde desde las azoteas a la región» , ea mente, pasillos verdes ininterrumpidos desde
el centro de la ciudad a la periferia
allá de los límites urbanos. Nature Conservancy señala, por
Porcentaje de superficie de tierras urbanas con
que las cuencas que abastecen de agua a las 100 mayores 10%
naturaleza salvaje o semi-salvaje
mundo ocupan una superficie 12 veces mayor que las propias urbes. Sin
coste alguno para las ciudades, esas cuencas recogen, filtran y abastecen Porcentaje de cubierta forestal en la ciudad
40% (menos en el corazón de la ciudad, más cerca
de agua a casi mil millones personas «antes de entrar siquiera en una de la periferia)
tubería». Una conservación cuidadosa de las cuencas hidrológicas es pot NL1.mero y extensión de los elementos verdes urbanos
tanto una manera inteligente de garantizar agua limpia para las zonas (teJados verdes, fachadas verdes, árboles) 1 tejado verde por cada 1.000 habitantes (mínimo
1 por bloque)
urbanas. La ciudad de Nueva York es consciente de ello, y ha decidido Kilómetros per cápita de sendas para caminar
invertir en la conservación de la cuenca al norte del estado, en vez de 1,61 kilómetros ( 1 milla) por cada l .OOO
habitantes sería un nivel elevado
invertir miles de millones en una planta costosa para tratar unas aguas
sucias procedentes de una cuenca contaminada. 16 Número de huertos comunitarios y de terrenos de
huerto 1 huerto comunitario por cada 2. 500 habitantes
Las ciudades también pueden colaborar con sus vecinos regionales urbanos

para garantizar el abastecimiento hídrico. Consideremos San Diego Fuente: véase notanº 18 al final.

94
95
·--···

3. Patrones de desarrollo compactos y conectados
so desplazarse en bicicleta y andando Estas avenidas a t . 1 . d
· · . I: · "- · r ena es tren en
asmusmo a romenrar el uso de grandes al .
Las ciudades sostenibles reúnen a sus vecinos en barrios compactos pero , h macenes, mientras que las calles
mas estrec as con usos diversos suelen fa l - - - .
habitables, apartándose del modelo de baja densidad que ha prevaleci- . d . ,
U nos patrones e ordenac10n del suelo rna vorecer e pequeno comerc10
- · d - ·
do en muchas ciudades. Las ciudades compactas ofrecen dos ventajas d l . as con verucnres re ucen los
esp aza~uen~os en coche, la congestión y la energía neces;ria ara el
globales. Primero, requieren generalmente pocos recursos por persona: transporte, e mcrementan la calidad del . 1 d 1 . p
a medida que la población vive más junta, disminuye la superficie, las bicicleta o caminando. 21 • aire Y os esp azarnrenm, en
tuberías y las infraestructuras de comunicación y de transporte necesa-
rias para dar servicio a cada persona. Las ciudades compactas también
tienden a sacar mayor partido de las estructuras y los espacios, con Ta_bla 4-4. Patrones de desarrollo compactos y conectados
menos períodos o períodos más cortos de ociosidad diaria o estacional lista de verificación para los profesionales de urbanismo
que los que caracterizan a las urbes menos densas.19
Segundo, las ciudades compactas tienden a fomentar la conectividad Práctica tradicional
P_olíticas encaminadas a lograr una
de todo tipo -física, social y económica-, generando innovación, ciudad sostenible
actividad económica y capital social y cultural. Algunos estudiosos con-
Desarrollo urbano disperso
sideran las ciudades fundamentalmente como redes sociales, cuyo papel Desarrollo urbano compacto y de usos mixtos
principal consiste en ampliar la conectividad por persona e incrementar con una utilización más intensiva de los '
la inclusión social -requisitos imprescindibles para alcanzar plenamente edificios y los espacios públicos.
el potencial socioeconómico de los centros urbanos (véase capítulos 15 Utilización del suelo centrada en el coche
Amplias posibilidades para caminar,
y 16). La conectividad humana es esencial para la vida cívica, y una desplazarse en bicicleta y transporte público
ciudad compacta es óptima para mejorar la conectividad de todo tipo.
La conectividad tiene muchos aspectos, incluidos un transporte asequible Conectividad que estimula los intercambios
culturales y económicos
y accesible, infraestructuras digitales potentes, numerosos espacios
encuentro interiores y exteriores además de corredores sin obstáculos , ViViendas distantes del ti-abajo y de las zonas V . d
comerciales ivien as asequibles Y eficientes en términos
para la vida silvestre. Cuando estas redes de conexión son densas· y ) de ubicación
funcionan correctamente, generan ciudades estimulantes y prósperas .. 20 · Existencia de callejones sin salida y de otras Sistemas de calles interconectadas
Se crean ciudades compactas mediante intervenciones en u ,~ '-'"""" vías terminales l

facetas de la vida urbana, incluyendo ordenación del suelo, vivienda,
transporte, edificación y el ámbito digital (véase tabla 4-4). Los. parques Y los espacios verdes constituyen
entidades aisladas
z ?n~s naturales conectadas que favorecen la
Ordenación del suelo: Las ciudades compactas utilizan b1od1versidad y los servicios ecosistémicos
te el suelo. Suelen caracterizarse por calles interconectadas, edificios 'Y
espacios de uso mixto y un desarrollo urbano que promueve la auto- Vivienda· N u · d d
suficiencia local de la vida diaria. El patrón que configura la ciudad es ,_ . - . merosas cm a es se caracterizan por un sistema de
una densa malla de calles de tamaño similar, en vez de la jerarquía de :rr~:sJor~radial ~ue trae al centro a los trabajadores de la periferia
autopistas, avenidas y calles laterales -que presentan con frecuencia •n. 1·. b·1·dª·d dste pathron ded desarrollo urbano está supeditado a la dispo-
callejones sin salida, puntos muertos y otros elementos desconectados- la • léI i . a d e coc . 1 . . os com b ustt. bles b araros, que respaldaron
es y e un
característicos de las ciudades de baja densidad (véase capítulo 7). En og1cda le si.ruar as viviendas en los suburbios y el empleo en el
centro e as ciudades P - l .
el desarrollo urbano menos compacto, la jerarquía de calles genera con la depend . d l . h ero los atascos y otras limitaciones asociadas a
. encía e coc e, y a probabilidad de que el combustible no
frecuencia cuellos de botella, pues se generan grandes afluencias de
;;a
tráfico hacia unas cuantas calles principales, que con el tiempo acaban
teniendo que ensancharse, lo que hace que normalmente resulte peligro- vi:: sie~pre bara~o (véas~ capítulo 5), están haciendo que las ciudades
c~e~:e~efiªs conJcient~s .de la necesid~d de que los trabajadores
ugar e tra ªJº· En las reg10nes donde las viviendas
¡
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U'-'•C>!Jl.Q.L.,Cll..U.Jt\....U.LVu <A.U'-'-<M.H-'-'J)

opciones transporte en público su oferta Los
la carga que supone los ciudadanos enfoques transporte rnulti-rnodal alivian la presión sobre los distintos
Entre los incentivos para promoverlo cabe citar medidas -como modos de desplazamiento y atraen un desarrollo urbanístico de alta
compensaciones por densidad, las exenciones de tasas, la densidad al lugar de confluencia de los diversos modos. Incrementan
preferente de licencias y las desgravaciones fiscales-. que animan el acceso al transporte, ayudando a cubrir las necesidades
promotor a incluir viviendas asequibles en un determinado grupos diversos de personas, como los ancianos, los niños y los habi-
o a acometer obras que rellenan urbanos vacíos.22 tantes de renta baja.24
Transporte: transporte la ...,v,.,."''-'-' Es el~~~.ó~·-~
favorece un movimiento de personas más
diferencia centrado en el

U.'--'-''"·H cortar
IJ

sostenibles ...,_. . ,u .... ,.O...H

el coche ( con
transporte público

nainctos: A que ciudades trabajan para crear nuevas al-
de y de transporte, pueden adoptar normas verdes
edificación para el parque existente y el nuevo, empezando por los
... ,._,_.L.LHmunicipales para generar un mercado de prácticas y de mate-
.., •...__,"

de construcción ecológicos (véase capítulo 8). Podría servirles de
la ciudad de Los Ángeles, que ha adoptado una ordenanza de
... , ....... .u,JJ.V

verde y empleo que no solo promueve el acondicio-
namiento de edificios para mejorar su eficiencia energética, ahorrando
energía, sino que genera puestos de trabajo en comunidades de renta
baja, __ favoreciendo así una mayor equidad social.26
Ambito digital: El acceso a Internet y a otras herramientas digitales
resulta cada vez más necesario para una vida cívica vigorosa, ya que
permite acceder a muchas actividades culturales y económicas. Según
un estudio de 275 áreas metropolitanas estadounidenses realizado para
Calle con «espacio compartido» en Zúrich, Suiza. La eliminación del bordillo hace que
la red social profesional Linkedln, las regiones con niveles más altos de
coches no tengan prioridad y los obliga a circular más lentamente, lo que implica mayor conexión experimentaron entre 201 O y 2014 un crecimiento del em-
seguridad para peatones y ciclistas y un aumento de la interacción social. pleo del 8,2%, comparado con apenas un 3,5% en las regiones menos

98 99
conectadas. Es significativo que existiera una fuerte correlación incluso Hacer lugar está vinculado a la peatonalización de la vida urbana:
cuando variaba el tamaño de la región y para niveles bajos o elevados la ubicación mejor para los espacios públicos es la que dista tan poco
de presencia de la industria tecnológica. El estudio cita también una del lugar de trabajo o de la vivienda de un vecino, que puede ir carni-
investigación que concluye que es más probable que tengan éxito los nand_o. Cada un~ de esto~ espacios debe tener fácil acceso y servir para
empresarios con una buena conexión y que los científicos bien conecta- mul~1tud de final1da?-e~,. s1~ndo conocido y apreciado por gran número
dos posean más patentes. Una ciudad sostenible brindará posibilidades de ciudadanos. Las inrciatrvas para hacer lugar pueden erigirse de este
importantes para acceder a Internet y a otras conexiones digitales, quizás modo en la fuerza impulsora para generar una fuerte cultura cívica. En
mediante un sistema público de wifi disponible en toda la ciudad." sus con~ej~s sobre actividades p~ra hacer lugar, la ciudad de Pickering
(Canada) insta a que los part1c1pantes se pregunten constantemente:
¿Es bello? ¿Es confortable? ¿Resulta acogedor y accesible para todas las
4. Hacer lugar (placemaking) creativo personas? ¿Desea la gente utilizar este espacior-?

Las ciudades son ricas en carácter, y cuentan con lugares históricos
El Metrocable de MedeUín
emblemáticos, plazas, patios, edificios civiles, ríos, lagos y parques que
dotan de personalidad a los espacios urbanos y sirven de lugar público Cua:1-do Medellín (Colombia) construyó su teleférico para unir las
de reunión. Pueden invertir en estos activos y ampliarlos -por ejem- barnaclas pobres de las zonas altas en las laderas con el sistema central
plo, con la recuperación de espacios ociosos y vados, C<_?mo las de_cenas d_e metro, ~1:t~ntó maximizar sus repercusiones para el desarrollo de la
de miles de solares vacíos existentes en Filadelfia, Los Angeles, Ciudad ciudad, Utilizó para ello una estrategia denominada «urbanismo social»,
del Cabo y otros municipios de todo el mundo- para crear lugares que preten~e compensar en parte «la deuda histórica» con la población
atractivos que enorgullezcan y unan a la ciudadanía y generen un fuerte pob~·e rne~1ante la ~onstrucción de infraestructuras de calidad y con
sentido de comunidad. Fomentar de este modo espacios públicos urbanos un 1mpres10nante diseño arquitectónico -apartándose radicalmente
se conoce como «hacer fugan> (urban placemaking) (véase tabla 4-5).28 de otros proyectos de desarrollo que utilizan habitualmente materiales
y una construcción de inferior calidad. Se aspiraba a lograr «un nuevo
'contrato social' mediante la creación de espacios para Ia ciudadanía,
Tabla 4-5. Hacer lugar creativo
lugar~s para la democracia y ambientes de cordialidad» según algunos
lista de verificación para los profesionales de urbanismo estudiosos que han analizado el proyecto."
Como parte de este, las zonas de alrededor de las grandes torreras
Práctica tradicional Políticas encaminadas a lograr una ciudad que sos:ienen el tele~éric_o fueron transformadas en plazas con puestos
sostenible
d~ c_om1da, bancos y jardines, y se construyeron o rehabilitaron escuelas,
Falta de atención a las solares vacíos y a Creación de incentivos para reducir al mínimo el bibliotecas y parques a pocos minutos de distancia andando. También se
otros espacios utilizados deficientemente inventario de espacios infrautilizados construyer~n nuevos alumbrados, puentes peatonales y calles. Además
d_e proporcionar libros, las bibliotecas ofrecían gran cantidad de servi-
Comprensión deficiente del valor de los Inversión en los espacios públicos para hacerlos
c10~ ~omurntanos: tecnologías de la información, cursos de formación,
lugares de reunión a nivel de barrio utilizables por la comunidad
ac~1V1dades culturales, programas sociales y ayuda para la creación de
Acceso inadecuado de los peatones al Existencia de alternativas de desplazamiento a pie, m1cro-negoc10s, entre otros. 31
patrimonio y a otros activos públicos en bicicleta y en transporte público cerca de los El Metrocable no solo facilitó el acceso al metro para los habitantes
espacios públicos pobres de l~s zon~s altas de la ciudad, sino que también aportó numero-
Escasa atención a los espacios públicos Inclusión de posibilidades de crear espacios públicos
sos benehcios sociales. En la construcción se utilizó mano de obra local
en la concepción de los proyectos de en los nuevos proyectos de desarrollo urbano un estímulo para los barrios empobrecidos de la zona. En un esfuerzo
desarrollo urbano por cai_nbiar viejos esquemas de clientelisrno político, se otorgó voz a
los vecmos para decidir el destino del 5% de los fondos del proyecto.

100
101
con
h,.,, ..... -s c

66% respecto a • I 32 registra actualmente unos 6 millones visitantes
relacionadas con su consrruccron.
anuales y a este espacio se le atribuye haber contribuido a revitalizar
la zona de Midtown Manhattan. Durante los dos años siguientes a su
rehabilitación, los alquileres aumentaron un 60% en la zona, y disrni-
la delincuencia: el año antes de que la BPC iniciase su trabajo se
-ór.-,C't"t·r¡,·n,n en el 150 robos, con un solo robo desde

evitar sus causas. 35
En la mayoría de las ciudades, muchas personas o incluso la mayoría
de ellas carecen de bienestar. El bienestar requiere una amplia serie de
políticas que garanticen a todas las personas el acceso a los elementos
básicos para una vida digna (véase tabla 4-6). Afortunadamente, la bús-
queda de sostenibilidad urbana puede ayudar a promover el bienestar:
según un estudio de 2013 que compara en unas 50 ciudades estadouni-
denses el Índice de Bienestar de Gallup-Healthways con cuatro índices
de sostenibilidad, las ciudades más sostenibles suelen tener también una
Sistema de transporte por cable aéreo Metrocable, en Medellín, con la
calificación alta en los índices de bienestar. 36
ciudad al fondo.

103
102
Tabla 4-6. las ciudades, centros de bienestar .
para hacer ejercicio y las sendas para bicicleta son formas muy popu-
lista de verificación para los profesionales de urbanismo
lares de mantener activas a las personas. Donde no existan parques, la
práctica de ejercicio también puede facilitarse a la gente: en China, las
Práctica tradicional Políticas encaminadas a lograr una autoridades han creado desde 1998 unos 4.000 gimnasios gratuitos al
ciudad sostenible aire libre, que cuentan con muchos de los aparatos para hacer ejercicio
que pueden encontrarse en los gimnasios privados, aunque debidamente
Fomento involuntario de estilos de vida Políticas de transporte que fomentan el
adaptados. Los gobiernos nacionales y municipales han promovido estas
inactivos desplazamiento a pie y en bicicl~ta Y que
hacen que la gente disfrute al aire libre
instalaciones mediante la celebración de eventos públicos como el «Día
nacional de mantenerse en forma» y el Festival de cultura deportiva de
Imposición inadecuada de la normativa sobre Ética contraria al despilfarro que no tolera la ciudad olímpica de Pekín."
contaminación del aire y del agua la contaminación, la forma más nociva de
despilfarro económico
Ingresos
Tolerancia del desempleo y de la existencia Empleo para quien lo necesita y medidas
de personas sin techo de ayuda social Disponer de ingresos seguros, normalmente de una fuente estable de
empleo, resulta fundamental para el bienestar. El empleo puede ser pú-
Atención insuficiente, que no garantiza el Disponibilidad de asistencia médica y dental
blico, privado o en el sector sin ánimo de lucro, y su carácter puede ser
acceso a una asistencia sanitaria en toda asequible para quienes carecen de ella
la ciudad
informal o formal. Aunque para promover el empleo pueden utilizarse
multitud de políticas, en términos generales las ciudades podrían seguir
lo que la Organización Internacional del Trabajo denomina la Agenda
Salud de Trabajo Decente, que incluye cuatro objetivos: crear empleo, garan-
tizar los derechos laborales, ampliar la protección social y promover el
Garantizar que todas las personas tengan acceso a atenció . , n '¿· sanitaria
o diálogo social. Comprometerse con estos objetivos puede contribuir a
constituye todo un reto para las ciudades. La aterieron me i,. ,c_hª=,rr·inn minimizar el desempleo, a mejorar las relaciones laborales y la seguridad
dentista en los primeros momentos del desarrollo de una en el trabajo y a garantizar unos ingresos seguros. 38
u:ede- evitar ~ue esta se transforme en una enfer~ed~d grave. Las En muchas ciudades gran parte de la población trabaja de forma
p bién pueden minimizar o evitar problemas sarutanos ~yudando ª informal, en gran medida al margen de la protección que otorgan las
tam
habitantes a que permanezcan sanos. D ecretan d o y haciendo. cump 1 11.ir normas municipales que rigen el trabajo. Pero existen planes innovadores
unas normas estrictas de calidad del aire y ~el ag1:1a, por_ eJe~p o, as para mejorar las condiciones de los trabajadores informales en muchas
ciudades pueden prevenir las dolencias resp~ratonas y d1ges~:ªs,. . que ciudades. En el estado indio de Gujarat, por ejemplo, las condiciones de
afectan a muchos ciudadanos. Es decir, las ciudades pueden rsenarse las empleadas del hogar son supervisadas por la Self-Employed Women's
ara favorecer la salud de sus habitantes. . . Association, una asociación de mujeres autoempleadas, que ha ayudado
p Las decisiones sobre usos del suelo y transporte tienen ~fectos im- también a establecer tarifas mínimas para el trabajo a destajo acordes con
obre la salud. Unas ciudades diseñadas para caminar y para el salario mínimo. Y en Sudán, las mujeres que trabajaban en el sector
portantes s l b · 1 s compras con-
circular en bicicleta, con distancias cortas a tra . ªJº. Y. a a 1 , una informal han formado asociaciones para cubrir sus necesidades sanitarias. 39
tribuyen a que los ciudadanos incorporen el e3erc1~1? ~cave r;ra 1 Dado que en una mayoría de ciudades el grueso del empleo se
buena salud- a sus rutinas diarias. ~,1uchos -~umc1p10s consi e;;nt~ encuentra en el sector privado, los gobiernos municipales pueden
romoción de los desplazamientos a pie y en bicicleta com~ un ele . intentar influir en los salarios y en las condiciones laborales de este
fundamental no solo para un sistema de transportes mult¡-moza1,_ sino sector. Se puede exigir a los contratistas de grandes entidades, como
P ara prevenir enfermedades crónicas como la diabetes y as a ecc101:-es los aeropuertos, ciertos estándares salariales y de beneficios. También
cardiovasculares. Los parques, especia · l mente, s on una. manera l atractiva
. . pueden establecerse mínimos salariales y de beneficios como requisito
de promover buena salud, pues los campos deportivos, os circuitos para acceder a subvenciones para el desarrollo económico. En Estados

104
105
el
«Jerar-
para
valorado en 500.000 u.v,.u.,._,.,v, En este marco simplificado,
Cuando los trabajadores se quedan sin empleo o no pueden ~~·c-Lr'-'.L
conocido como Existencia, Relación y Crecimiento (ERG, sus
ingresos procedentes del trabajo, las ciudades pueden estable~er siglas en inglés), «Existencia» se refiere a la satisfacción de necesidades
de protección social -ayudas sociales para ev1.tar que estos cmdadanos básicas para la supervivencia, «Relación» alude a facilitar interacciones
vean en situación de pobreza extrema. Este npo de ayudas es ..,,., . ,A~.,. .L .... .....
entre personas y con la naturaleza y «Crecimiento» corresponde a
diseñarlas no como herramientas de gestión de crisis, sino como parte promover equidad, justicia, belleza y otros valores más elevados. Las
proceso social de desarrollo. En Brasil, el utiliza su aplicarse en todos
.., '-'-'-''--'-'"'i ... y
federal de transferencia «Bolsa

tradicional Políticas encaminadas una dudad
sostenible

Planes estratégicos basados en escenarios Planes estratégicos basados en las necesidades
que benefician a intereses particulares ciudadanas

Los intereses de las personas han de Los intereses de las personas impulsan
adaptarse a los intereses económicos el proceso de planeamiento; los intereses
económicos se construyen en torno a los
intereses de la gente

El acceso a los servicios básicos se rige por Amplio acceso a los servicios básicos,
los precios de mercado incrementando la equidad en toda la ciudad
La finalidad principal de una ciudad es prestar servicio a .sus u.a.._,_._.._"'--'-""'-"'"'
Sin embargo, las prioridades de desarrollo de muchas ciudades
determinadas por los intereses de los constructores, los agentes En Victoria, algunos investigadores han aplicado el enfoque ERG al
cieros y una población urbana privilegiada, mientras se . . . . . ,usc-,.u.1.U • .LA
abastecimiento de agua de una ciudad imaginaria. En este marco, las
necesidades de una mayoría de la población (véase capítulo necesidades hídricas de Existencia están cubiertas cuando una ciudad
ser más inclusivas, las administraciones locales deben incorporar puede suministrar servicios básicos (que satisfagan las necesidades de be-
intereses de la población en la esencia misma .de las iniciat~vas ber, cocinar, lavar y asearse para vivir); cuando el saneamiento garantiza
pales, implicando a los ciudadanos en el g.ob1erno de la cmda~ la salud mediante la prevención de enfermedades; y cuando el drenaje
el principio 7) y contemplando las necesidades de la mayona en las precipitaciones protege contra las inundaciones (cubriendo así
administración cotidiana (véase tabla 4- 7). una necesidad importante de seguridad). Estos servicios hídricos básicos
se suministran mediante infraestructuras convencionales de P-"estión del
agua, normalmente centralizadas, como embalses, depurador;s, canales,
tuberías y otros medios de transporte.43
Colocar de forma sistemática las necesidades de las personas en el . Una política hidráulica inteligente también puede contribuir a sa-
de las iniciativas de la ciudad constituye todo un reto. En el estado tisfacer las necesidades de Relación en cuanto se refiere al agua. Los

107
106
parques, los campos deportivos y los espacios abiertos son lugares ciudad de Alegre (Brasil) y que actualmente se utiliza en más de
donde la gente socializa y disfruta de la naturaleza, pero con frecuencia 1.500 localidades de todo el mundo. En el proceso de Porto Alegre se
estas zonas se descuidan durante las épocas de sequía, reduciendo las moviliza a los ciudadanos a través de 16 asambleas plenarias regiona-
posibilidades de interacción. ¿ Y si la escorrentía y .las aguas residuales les y 5 temáticas para que aporten ideas sobre cómo gastar una parte
recicladas fuesen utilizadas durante las sequías para aumentar el sumi- del presupuesto municipal, y estos tienen voz en la decisión de cómo
nistro de agua y para mantener verdes los parques? Son recursos que distribuir los fondos entre los distintos distritos. Las evaluaciones rea-
normalmente se pierden: Victoria reutilizó en 2010 solo el 2% de la lizadas indican que el proceso de presupuestos participativos de Porto
escorrentía reutili;able y el 7% de las aguas residuales disponibles para Alegre ha fortalecido a la sociedad civil y la democracia en la ciudad y
su depuración. Los investigadores argumentan que difícilmente puede ha aportado nuevas inversiones a zonas marginalizadas. El proceso está
decirse que una ciudad padece escasez hídrica, cuando está derrochando siendo adoptado también en ciudades de mayor tamaño, incluyendo
grandes cantidades de agua. 44 Nueva York, donde 13.000 personas participaron en 2012-13 en las
Por último, la política hidráulica puede resolver las necesidades decisiones para determinar la distribución de 1 O millones de dólares
equidad y de justicia del Crecimiento otorgando más control a los de los fondos municipales.46
ciudadanos, lo que se traduce con frecuencia en una mayor diversifica-
ción de la oferta y en una gestión más descentralizada. A nivel de los
Tabla 4-8. Gobemanza narttcmatíva
hogares, almacenar el agua de lluvia puede ayudar a que las familias
lista de verificación para los profesionales de! urbanismo
reconfiguren sus opciones de abastecimiento hídrico y reduzcan gastos
en agua. La escorrentía y las aguas residuales pueden gestionarse a nivel Práctica tradicional Políticas encaminadas a lograr una ciudad
de barrio con sistemas que pueden ponerse a disposición de todos sostenible
ciudadanos, tanto ricos como pobres. Estos sistemas pueden también
contribuir al embellecimiento urbano, creando zonas de drenaje ajardi- Los principales responsables de El poder se distribuye y se descentraliza, y los distritos
nadas para recoger la escorrentía que antes se entubaba, contribuyendo la toma de decisiones son y barrios tienen una voz fuerte
así a alcanzar objetivos estéticos y de equidad.45 funcionarios electos

Las decisiones importantes se Los procedimientos decisorios son públicos, incluyendo
toman en secreto la divulgación de sus avances en los medios de
7. Gobernanza participativa comunicación y en un portal de Internet

Requisitos de cualificación muy Se anima a participar y se recluta a personas de todo
Las ciudades sostenibles son organismos participativos que fomentan
altos que restringen la tipo y condición
el auto-gobierno. Tanto para los grandes temas como los pequeños, las participación ciudadana
ciudades sostenibles están abiertas a que los ciudadanos cumplan dis-
tintos papeles en su gobierno, bien sea como votantes individuales, o Intereses poderosos tienen un Se hace público el calendario de reunión de los
como miembros de grupos interesados. El poder y la toma de decisiones amplio acceso e influencia sobre funcionarios públicos
se comparten entre el ayuntamiento y entidades locales menores de la los responsables de las decisiones
ciudad, y se consulta con regularidad a miembros de organizaciones
civiles de todo tipo, que participan en los procesos decisorios más im-
portantes (véase tabla 4-8). Más allá de los presupuestos, varias ciudades europeas ofrecen
modelos de mayor democratización de los procesos de gobernanza
ciudadana. En Holanda, Amersfoort introdujo en 2014 el Año del
Presupuestos participativos
Cambio, dando un giro a las prácticas administrativas para destacar
Un ejemplo excelente de gobernanza centrada en las personas es el la responsabilidad compartida y el liderazgo colectivo. Se basó para
proceso de presupuestos participativos del que fue pionera en 1989 la ello en un proceso denominado G 1000 iniciado en Bélgica, por el

108 109
·······-···-·-·····--··········--···-··---··----~

que la ciudad eligió aleatoriamente un panel de 1.000 ciudadanos y enorgullece de su carácter público -con un fuerte compromiso con el
les invitó a un evento deliberativo. Respondieron unas 600 personas, transporte público, zonas verdes, los festivales, los huertos comuni-
que seleccionaron y desarrollaron 1 O proyectos para_ su aplic~ción _en tarios y los -espacios cívicos, todos ellos ampliamente accesibles-. Trata
colaboración con la administración de la ciudad. Los funcionarios a las ardillas, los petirrojos, los arroyos y los árboles como vecinos y no
municipales señalaron que «el proceso había sido más rápido y menos como objetos. Y garantiza las necesidades básicas de la gente, el tram-
costoso, y había logrado una participación consultiva más amplia que polín para necesidades más elevadas como el sentimiento de pertenencia
las realizadas habitualmente por el municipio». 47 y de realización. En suma, una ciudad sostenible brinda la posibilidad
La gobernanza participativa puede abordar una serie de cuestiones de de originar la gran etapa siguiente de la civilización humana.
importancia general para la población más pobre. Entre ellas cabe citar:
derechos de propiedad, especialmente en tierras ocupadas por los pobres;
obtención de un «domicilio oficial», requerido a menudo para poder
acceder a los servicios municipales y para votar; y el cuestionamiento
de normativas que constituyen un obstáculo para ganarse el sustento o
para conseguir una vivienda O el acceso a tierras. 48

La visión de una dudad sostenible
Animados por una visión de sostenibilidad, los ciudadanos se compro-
meten en la construcción de una ciudad que establezca limitaciones
importantes, promueva una sociedad saludable y genere oportunidades
y bienestar generalizados. Estos tres logros podrían resumirse de la
manera siguiente:

• Establecer limitaciones importantes implica respetar los límites esta-
blecidos por la naturaleza, evitar los residuos circulando todo lo
posible los materiales, reducir la huella energética y de materiales
de la ciudad y confiar principalmente en fuentes renovables de '
energía.
• Promover una sociedad saludable significa garantizar el acceso a la
atención sanitaria y a los elementos básicos para un estilo de vida
saludable; promover los desplazamientos andando, en bicicleta y
transporte público, mientras se reduce la importancia de los
móviles; y promover el bienestar en vez del incremento ilimitado
del consumo.
• Generar oportunidades generalizadas se refiere a garantizar el pleno
empleo, ampliar las relaciones entre las personas, las empresas, las
organizaciones y el ayuntamiento, y dotar a la comunidad de una
voz fuerte en la toma de decisiones.

Una ciudad sostenible aglutina a la gente, maximizando los estímu-
los, la innovación y el enriquecimiento que genera la conectividad. Se

110
111
5

El comodín de energía: posibles
lim itaci ones energéticas al crecimiento
urbano
Richard Heinberg

analistas en temas urbanos asumen que son correctas las
<m:ovecc:10nes convencionales de crecimiento de la población humana,
V'-'-'-'-~·~,.V'H agrícola, y oferta y demanda energéticas para las próximas
u~,~ª~'-ª"'· De continuar las actuales tendencias, todos estos factores au-
.. ,.,,.,u,c<.u,,<-<.i,. de forma importante. Sin embargo, también es verosímil un
alternativo, en el que el incremento de los costes y la menor
, ....., .......,,.icu.,.'-J

de energía, especialmente de combustibles fósiles, limiten
'-U'-'f-'V-'--ª'--'-'-·'"'''-'-U-...i

, enormemente el crecimiento y frenen o incluso alteren algunas de estas
tendencias.
Durante las últimas décadas hemos asistido a una extraordinaria
expansión urbana como resultado del crecimiento mundial de población
y el flujo migratorio de zonas rurales a las ciudades. La mayoría de los
futurólogos presupone que esta tendencia se prolongará durante todo
siglo actual, y numerosos ambientalistas ven con buenos ojos la po-
sibilidad de un mayor crecimiento urbano, ya que las ciudades parecen
tener menos costes ambientales por habitante para un determinado nivel
de vida. En los países industrializados, la correlación entre vida urbana
y eficiencia energética es con frecuencia positiva.
En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, la población de Manhat-
tan utiliza menos energía por persona en transporte que un americano

Richard Heinberg es fellow senior residente del Post Carbon Institute.

113
medio de una zona suburbana o rural, que tienden a desplazarse en marinos a gran profundidad. Los elevados costes asociados a estas alter-
coche más frecuentemente y a mayor d;stancia. (Estos últimos ape- nativas han supuesto un incremento anual de aproximadamente el 10%
nas tienen otra opción, dado que la disponibilidad de alternativas de de los gastos de prospección y producción durante el período 2009-2014.
transporte público es menor fuera de los centros urbanos densos). Esta Por otra. parte, los p~ecios del petróleo se han vuelto más volátiles y la
correlación entre eficiencia energética y densidad urbana es menor -o produco~n estadounidense de petróleo de formaciones compactas -una
incluso se invierte- en países poco industrializados, donde los agri- de las principales categorías de producción petrolífera con crecimiento
cultores rurales de subsistencia suelen carecer de vehículos privados y reci;en:e- está actual~ente declinando, mientras que la exploración en
viajan muy poco. Existe por tanto una cierta correlación entre eficiencia el Ártico y en otras regiones está rápidamente quedándose en nada. No
energética relativa de la vida urbana y niveles de consumo energético de parece que siga existiendo un precio perfecto del petróleo, suficientemente
la sociedad en general: a medida que aumenta el consumo energético elevado como para justificar un aumento de la producción marginal,
total, se incrementa la eficiencia relativa de la vida urbana. 1 pero no tan alto .como para entorpecer la expansión económica general. 3
En todo caso, el proceso urbanizador actual implica la necesidad de Muchos analistas señalan que la productividad media de los pozos
que las sociedades sigan proporcionando más alimentos, más empleo, de los campos petrolíferos de rocas compactas de la formación Bakken
más viviendas y más transporte a un número creciente de habitantes y de Eagle Ford en Estados Unidos está aumentado, y predicen que en
urbanos. Todos estos suministros requieren energía pero, de algún modo, el momento que la oferta deje de cubrir holgadamente la demanda, el
deben ser provistos sin incrementar las emisiones de efecto invernadero precio del petróleo subi-
-y lo ideal sería que disminuyendo paralelamente las mundiales. rá, se hará más rentable
¿Cuánto puede prolongarse la tendencia al crecimiento urbano, la producción, aumentará
considerando las limitaciones energéticas y climáticas de este siglo? el ritmo de perforación
y la producción general
empezará a incrementarse
Energía, cambio climático y crecimiento urbano de nuevo. Sin embargo,
David Hughes, geólogo
La energía es fundamental para toda actividad humana. La del Post Carbon Institure
industrial -la mayor extravagancia energética de la historia LlU . .I..UCU.l.a
que ha publicado varios
surgió debido a la aparición históricamente anómala de los \.,V.LUl-''-'-"' ..... L,,...,.,_.., informes detallados sobre
fósiles, capaces de proporcionar una energía densa, transportable, fácil:- · los recursos estadouni-
mente almacenable y barata, y en cantidades enormes sin precedentes. denses de petróleo de
Los combustibles fósiles sustituyeron la mayor parte del trabajo human9 rocas compactas, señala
en la producción agrícola y proporcionaron también medios más rápidos que el incremento actual
y eficientes para transportar recursos distantes a los núcleos urbanoá de productividad se debe
El carbón, el petróleo y el gas natural representan actualmente el 81 % , simplemente a que las
del consumo energético mundial.2 compañías tienen don-
Pero nuestro sistema energético basado en los combustibles fósiles de escoger y explotan
se enfrenta actualmente a dos graves problemas: el agotamiento del únicamente los mejores
suministro facil de petróleo a nivel mundial, y la necesidad de reducir yacimientos. Si vuelven
las emisiones de carbono para evitar un cambio climático catastrófico. a aumentar los ritmos de
Durante la pasada década, los ritmos de producción de petróleo perforación (que cayeron
convencional se han estancado o incluso descendido y casi todo el cre-
más del 60% entre julio
cimiento de producción petrolífera ha venido de fuentes como las arenas Plataforma de perforación de gas de esquistos en /as 2014 y agosto 2015),
bituminosas, el petróleo de formaciones compactas y el de yacimientos proximidades de A/varado, Texas. las compañías se verán

114
115
obligadas a explotar recursos de menor calidad, lo que provocaría una términos de balance energético y entrañan con frecuencia unos costes
disminución de la productividad media de los pozos. El número de ambientales inaceptables. Debido a su baja densidad energética por uni-
yacimientos rentables es limitado y está en regresión. El geólogo del dad de peso, las baterías solo funcionan bien para vehículos de pequeño
petróleo Art Berman ha señalado que a pesar de que las compañías tamaño, como coches y bicicletas. El hidrógeno, que podría ser viable
están centrándose en perforar únicamente en las mejores zonas, solo el como combustible para el transporte de mercancías en barco y en camión,
1 % de los pozos logran cubrir costes en la situación actual de precios requerirá enormes inversiones para rediseñar y acondicionar los vehículos
del petróleo.4 y las infraestructuras de apoyo. El reto de alimentar la aviación comercial
La situación del gas natural es similar, aunque más complicada por con energías renovables es tan abrumador que puede que sea inevitable
el hecho de que el gas es un recurso de carácter más regional, con el reducir el tamaño de este sector. En conjunto, una transición que suponga
que no se comercia tanto en los mercados globales. En la actualidad eliminar totalmente el petróleo requerirá décadas y muchos billones de
Estados Unidos -el mayor productor y consumidor de gas natural a dólares de inversión. Posiblemente nos lleve a sistemas más costosos que
nivel mundial- obtiene aproximadamente la mitad de su suministro de los actuales en términos de funcionamiento, o que sencillamente no nos
este gas de yacimientos de gas de esquisto no convencionales explotados proporcionen todos los servicios que esperamos- actualmente.
mediante fractura hidráulica («fracking») y perforación horizontal. Sin Los dos sectores económicos más vulnerables a la limitación de la
embargo, la producción de los pozos individuales tiende a disminuir oferta de petróleo (impuesta por agotamiento del recurso o por los
rápidamente, por lo que se requieren ritmos de perforación muy eleva- esfuerzos para mitigar el cambio climático) son la agricultura y el trans-
dos para mantener una tasa de producción constante. La calidad de los porte, y ambos son fundamentales para el crecimiento urbano.
pozos difiere enormemente en las regiones productoras, y el número de
emplazamientos valiosos dentro de cada campo es limitado."
El ritmo de producción de algunas regiones donde el fracking ern- ¿Cómo sería la agricultura tras la era de los combustibles fósiles?
pezó a utilizarse hace solo una década (incluyendo los campos de la
formación Barnett y de Haynesville) ha caído de forma acusada en los Si bien la actividad agrícola fue la principal fuente de energía para las
últimos años. Los estudios llevados a cabo por Hughes sugieren sociedades pre-industriales, la agricultura industrial es un consumidor neto
en conjunto el ritmo de producción estadounidense de gas de de energía. Entre los años 1961 y 1985, la Revolución Verde multiplicó
empezará a disminuir probablemente antes de finales de la década por más de dos la producción de cereales en los países en desarrollo,
(ya estaba descendiendo cuando se redactó este texto). Aunque existen pero a costa de incrementar enormemente los insumos -fertilizantes
posibilidades de producir gas de esquisto en otros lugares del mundo nitrogenados, pesticidas y herbicidas- producidos con combustibles
(sobre todo en China y en el Reino Unido), puede que el contexto fósiles. El sistema alimentario estadounidense, que sirvió de modelo a
gulador, financiero y político de estos países no sea tan favorable como la Revolución Verde, consume aproximadamente 12 calorías de energía
lo ha sido en Estados Unidos. La experiencia de Norteamérica sugiere (casi toda procedente de combustibles fósiles) por cada caloría alimentaria
además que la producción en otras zonas se caracterizará por el mismo suministrada al consumidor final (véase gráfico 5-1). Los combustibles
ciclo relativamente breve de auge y decadencia. 6 fósiles no solo se utilizan en la fabricación de fertilizantes nitrogenados,
En el sector eléctrico se han empezado a hacer esfuerzos por sustituir pesticidas y herbicidas, sino también para hacer funcionar el equipamiento
el carbón y el gas natural por energía eólica y solar, en su mayor parte de las explotaciones y para transportar hasta las fincas los insumos y desde
en respuesta al dilema del cambio climático. Sin embargo, el reto de ellas sus producciones. También se consume energía en el almacenaje,
una transición total de los combustibles fósiles a las renovables es más procesado, envasado y venta de alimentos. 8
desalentador en el caso del petróleo, la principal fuente energética del Algunas de las fórmulas para reducir el consumo de combustibles
mundo. El crudo y los productos derivados del petróleo representan fósiles en los sistemas alimentarios son la utilización de maquinaria
casi las dos terceras partes de los combustibles utilizados en transporte." agrícola movida con electricidad de fuentes renovables o con biocorn-
Y en muchos casos los sustitutos del petróleo son también proble- bustibles producidos en la propia finca; la relocalización de los sistemas
máticos. Los biocombustibles no tienen un buen comportamiento en alimentarios para reducir el transporte (implicando quizás agricultura

116 117
urbana); la adopción de prácticas de producción ecológicas para reducir de muchas personas, lo que ralentizaría o incluso invertiría la tendencia
la necesidad de fertilizantes nitrogenados, pesticidas y herbicidas; y una urbanizadora a largo plazo, provocando posiblemente revueltas sociales.
reducción general del consumo de alimentos muy procesados.9 Para conseguir esta «re-ruralización» es posible imaginar sistemas de
naturaleza progresista (cooperativas agrícolas ecológicas, por ejemplo)
Gráfico 5-1. Consumo y producción de energía en el sistema alimentario O regresivo (una vuelta a la servidumbre de épocas antiguas};'?
de EEUU, 2022

Fuente: Canning et al. Transporte tras la era del petróleo

Las ciudades dependen abrumadoramente del transporte motorizado
Embalaje (5%)
para abastecerse de materias primas para las fábricas, que desarrollan
Transporte (3%) casi toda su actividad en su interior o proximidades; para importar y
exportar los productos manufacturados; para desplazar a las personas
desde y al trabajo, a su casa, a la compra, al colegio y a eventos cultura-
les; para importar alimentos; y para exportar residuos de diversos tipos.
La mayor parte del consumo de petróleo del sector del transporte en
los países industrializados se produce en los automóviles privados ( véase
gráfico 5-2). El transporte en camión y la aviación se disputan el segundo
puesto en una mayoría de países, mientras que el transporte público y en
ferrocarril desempeñan papeles más modestos. Sin embargo, si hablamos
Consumo: Producción:
32.000 calorías por persona y día 2.700 calorías por persona y día
de la eficiencia -en términos de combustible- de desplazar 1 kilo de
materiales a 1 kilómetro de distancia, el resultado sería el inverso. En
Se queman 7 2 calorías de energía por cada caloría de alimento consumido
circunstancias normales de funcionamiento, los automóviles, camiones
y aviones (que tienen que luchar constantemente contra la fricción y la
gravedad) son menos eficientes en términos energéticos, mientras que el
No está claro, sin embargo, si medidas como estas podrían sustituir transporte público y el ferrocarril (que maximizan la carga y, en el caso
los insumos derivados de combustibles fósiles manteniendo al mismo del ferrocarril, reducen drásticamente la fricción) economizan energía. 11
tiempo los niveles actuales de producción agraria, pues diversos estudios ·. Una respuesta a la creciente escasez del petróleo es desalentar la ocu-
han llegado a conclusiones completamente opuestas. Si la producción pación baja de los coches y del transporte aéreo y promover el caminar, la
ecológica a escala más pequeña no es capaz de obtener suficientes ren- bicicleta y el transporte público para desplazamientos cortos y el ferrocarril
dimientos, o si la transición se ve entorpecida por falta de formación para media y larga distancia. Un cambio de este tipo requiere inversiones
adecuada (o suficientemente rápida) de los agricultores, o porque no importantes y reformas de las políticas de transporte y de ordenación del
se acometen las reformas agrarias necesarias, las consecuencias de una territorio, que inevitablemente generan contestación política. Pero como
reducción involuntaria importante de la disponibilidad de energía han ido descubriendo muchas ciudades en todo el mundo, los resultados
(especialmente de petróleo) para los sistemas alimentarios serían muy son frecuentemente muy populares y beneficiosos (véase capítulo 10).
graves. Es probable un encarecimiento de los alimentos ( unos precios Otra manera de abordar el problema es intentar sustituir las fuentes
alimentarios altos suelen tener una correlación con precios elevados energéticas de las distintas modalidades actuales de transporte: baterías
del petróleo), y una reducción de las cantidades transportadas a gran para los coches; velas para los barcos; electricidad para los ferrocarriles y
distancia. Un factor crítico es que incluso si las prácticas ecológicas a biocarburantes e hidrógeno para los aviones y los camiones. Algunas de
pequeña escala alcanzasen una productividad suficiente, sería necesaria estas alternativas, que están siendo propuestas muy ampliamente como
más mano de obra, alentando quizás (o exigiendo) la vuelta al campo soluciones para el clima, tienen mayores probabilidades de éxito que

118 119
otras. Por ejemplo, cometas tracción pueden mejorar la eficiencia punto
en consumo de combustible de los cargueros, pero navegar a vela sin
motor reduciría enormemente la capacidad de carga de los barcos. Los Resulta difícil imaginar que las ciudades puedan seguir creciendo como
coches eléctricos están empezando a ser más habituales, pero no ocurre en décadas recientes en un mundo con menos combustible líquido para
lo mismo con los aviones alimentados con hidrógeno. Como se sugería transporte.
anteriormente, es posible que la aviación no tenga mucho futuro sin La proporción de la población mundial que vivía en las ciudades
petróleo. Aunque algunos biocombustibles especializados son capaces de antes de la Revolución Industrial impulsada por los combustibles fósiles
alimentar los motores a reacción, es improbable que lleguen a ser era pequeña: menos del l 0%. En la actualidad, sin embargo, algo más
asequibles como los derivados del petróleo; y aunque los dirigibles de de la mitad de la humanidad vive en ciudades. Es muy improbable
helio podrían proporcionar un transporte aéreo más lento de pasajeros que algún día lleguemos a una situación donde la totalidad de la po-
a larga distancia, este gas también constituye un recurso no blación resida en núcleos urbanos. En algún momento la tendencia al
y sus reservas están agotándose. 12 crecimiento urbano irá disminuyendo o incluso se invertirá. Resulta
imposible saber si estamos cerca de este punto de inflexión, que bien
podría producirse a lo largo de este siglo, y es probable que el declive
Gráfico 5-2. Consumo energético civil en transporte en Estados Unidos, de la energía disponible sea el principal factor que lleve a ello."
según modo de transporte y 2013 Momentos históricos análogos han sido asociados con el colapso de
sociedades complejas. La civilización se define, literalmente, por vivir
~1~ ~\<>'
Vehículos V?tf- V?'? en las ciudades (civis, la raíz latina de civilización, significa «ciudad»).
medios/pesados Transporte ¿_1>"' tf ,_(~
Vehículos ligeros Camionesy autobuses aéreo "-.§) rfc0c.} La vida urbana ha llevado históricamente a la estratificación social y a
(58,0%) (23,5%) (7,8%) qº' ~'o"'\e>\f~' la división a tiempo completo del trabajo. A medida que se expanden
100 ~-~~~-~~~m1ím&~~~ o-
8 las civilizaciones, aumenta el proceso urbanizador; cuando estas se hun-
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Porcentaje de consumo de recursos energéticos (por ciento)

D Gas natural Gasóleo D Gasolina ITIIl] Coa~~u~~teD Residual ~Electricidad

En conjunto, es posible que las ciudades tengan que adaptarse a un
abastecimiento de materias primas, una fabricación y una gestión de
los residuos más locales. Brush Park, uno de los primeros barrios ricos y distinguidos de Detroit,
alberga actualmente edificios en ruinas y solares vacíos.

120 121
den, las ciudades se vacían y la población retorna a una agricultura de además en términos religiosos). De la misma manera, las élites gestoras
subsistencia o a actividades recolectoras. El proceso de colapso implica contemporáneas posiblemente conciban los grandes problemas de la
habitualmente una enorme mortalidad. Cuando los mayas abandonaron sociedad en términos de crisis financieras, desestabilización geopolítica y
sus ciudades del período clásico durante los siglos VIII y IX de la era climático, sin percibir la erosión subyacente de los fundamentos
común, y cuando Roma perdió más del 90% de su población en los · energéticos de las ciudades industriales,
siglos IV y V, declinó la alfabetización, se perdieron tecnologías y pereció A medida que se desmoronaban las civilizaciones antiguas, por falta
un gran número de personas.14 de un liderazgo juicioso de sus élites, la gente respondía creando nuevas
El arqueólogo Joseph Tainter sostiene que desarrollar y mantener formas de organización social y económica más sencillas, que requerían
complejidad social requiere energía, y que la estrategia de invertir ener- menos inversión energética. Hoy día podemos observar leves indicios de
gía en complejidad sociopolítica en respuesta a problemas inmediatos tendencias similares en la economía colaborativa, en las organizaciones
tiende a llegar a un punto de retorno marginal descendente, que con el ,,v ·pn,"'" agricultores ecológicos idealistas y en las iniciativas de «ciu-
11

tiempo conduce al colapso. En el peor de los casos, la escasez energética en transición», Aunque el movimiento de «regreso a la tierra» de
en lo que queda del siglo XXI y después podría llevarnos a un proceso década de los 70 (que coincidió con crisis energéticas históricas) se ha
de colapso civilizatorio caótico y prolongado similar al que ocurrió en desinflado en su mayor parte, debido quizás al flujo de petróleo barato
la Roma imperial y en la civilización clásica maya.15 de Alaska y del Mar del Norte durante los años 80 y 90, hoy podríamos
Es posible imaginar un proceso desurbanizador que no sea catas- estar en el umbral de algunas tendencias similares, más geneializadas y
trófico. Sin embargo, casi con seguridad este proceso tendría que venir posiblemente más desesperadas. 16
orientado por unas políticas sensatas para conseguir un éxito óptimo.
Requeriría también recursos financieros e intelectuales
procedentes del gobierno) para formar a gran número
en métodos ecológicos y para reconstruir la cultura e infraestructuras
de apoyo rurales. La sustitución de importaciones y la reforma agraria·
conllevarían una reorganización considerable de la economía. Conseguir
este objetivo requeriría la creación de oportunidades económicas a lo
largo y ancho de grandes regiones que llevan décadas de estancamiento.
Y todo ello debería producirse al mismo tiempo que se dirigen niveles'
de inversión sin precedentes hacia un cambio histórico de fuentes de
energía.
Es improbable que quienes administran la sociedad se embarquen
en un proyecto tan inmenso y contra-intuitivo a no ser que estén
convencidos de que la re-ruralización es inevitable y necesaria y que
es inútil pretender mantener los niveles actuales de urbanización. Pero
esperar a que se convenzan suficientemente de ello puede hacer que
resulte demasiado tarde para iniciar un programa planificado de des-
complejización social, en vez de un proceso espontáneo desorganizado
(y desorganizador).
Indudablemente muy pocos ciudadanos romanos o mayas, si es que
hubo alguno, entendieron el proceso urbanizador o su colapso en térmi-
nos de energía, complejidad y la ley de rendimientos decrecientes. Sin
duda atribuyeron el fracaso de sus sociedades a problemas inmediatos,
como las invasiones bárbaras y la sequía (que posiblemente interpretaron

122 123
6

Ciudades y emisiones de gases de efecto
invernade o: la dimensión del reto
Tom Prugh y Michael Renner

Al menos desde 2008, las ciudades albergan a la mitad, o más, de
roda la humanidad, una proporción que sigue creciendo. Las ciudades
también representan más del 80% del producto interior bruto (PIB) y
alrededor del 70% del consumo energético y las emisiones de gases de
efecto invernadero mundiales. De continuar las tendencias actuales, se
prevé que la población urbana alcance los 6.000 millones de personas
hacia 2045, fecha en la que las dos terceras partes de la población
mundial viviría en entornos urbanos. Estas cifras indican que, aunque
se tiende a asociar con una mayor riqueza per cápita a las ciudades
que a las comunidades rurales, también son responsables de mayores
emisiones per cápita de gases de efecto invernadero. Las ciudades y sus
habitantes deberán por tanto desempeñar un papel pujante y destacado
en cualquier intento de envergadura de abordar el cambio climático. 1
No es sorprendente que colectivamente los centros urbanos generen
una parte importante de este tipo de emisiones, dado que concentran
la actividad económica. Sin embargo, las emisiones per cápita de las
ciudades varían enormemente (véase tabla 6-1), dependiendo de un
rango muy amplio de variables susceptibles o no de control. Cabe citar
entre estas: el clima (que influye sobre las necesidades de calefacción
y refrigeración); la ubicación (que contribuye a determinar el clima, o
\ si una ciudad constituye la puerta de entrada de personas y bienes vía

1 Tom Prugh y Michael Renner son investigadores
del proyecto La situación del mundo 2016.
senior del Worldwatch Institute y ca-directores

127
Tabla 6-1. Nivel de referencia de las emisiones de gases de efecto
invernadero para ciudades y años seleccionados Tabla 6-1 (continuación)

Liubliana, Eslovenia 9,5 2005
País, ciudad Emisiones de gases de efecto invernadero Año Toronto (ciudad), Canadá 9,5 2004
Praga, República de Checoslovaquia 9,4 2005
Toneladas de dióxido de carbono
equivalente per cápita Glasgow, Escocia, Reino Unido 8,8 2004
Singapur 7,9 1994
Róterdam, Holanda 29,8 2005
Ginebra, Suiza 7,8 2005
Denver, Colorado, EEUU 21,5 2005
Bruselas, Bélgica 7,5 2005
Sídney, Australia 20,3 2006
Oporto, Portugal 7,3 2005
Washington, D.C., EEUU 19,7 2005
Helsinki, Finlandia 7,0 2005
Minneapolis, Minnesota, EEUU 18,3 2005
Madrid, España 6,9 2005
Calgary, Canadá 17, 7 2003
París, Francia 5,2 2005
Stuttgart, Alemania 16,0 2005
Tokio, Japón 4,9 2006
Austin, Texas, EEUU 15,6 2005
Vancouver, Canadá 4,9 2006
Dallas, Texas, EEUU 15,2
Ciudad de México, Mé)(iCO 4,3 2007
Baltimore, Maryland, EEUU 14,4 2007
Barcelona, España 4,2 2006
Juneau, Alaska, EEUU 14,4 2007
Seúl, Corea del Sur 4, 1 2006
Houston, Texas, EEUU 14, 1
Nápoles (provincia de), Italia 4,0 2005
Fráncfort, Alemania 13,7 2005
Buenos Aires, Argentina 3,8
Seattle, Washington, EEUU 13, 7 2005
Estocolmo, Suecia 3,6 2005
Boston, Massachusetts, EEU U 13,3
Oslo, Noruega 3,5
13,0 2005
Los Ángeles, California, EEUU 2000 Amman, Jordania 3,3 2008
Portland, Oregón, EEUU 12,4
Ciudad de México (zona metropolitana),
Chicago, lllinois, EEUU 12,0 2000 México 2,8 2007
Miami, Florida, EEUU 11,9 Río de Janeiro, Brasil 2, 1 1998
Shanghái, China 11,7 Colombo, Sri Lanka 1,5
Ciudad del Cabo, Sudáfrica '11,6 2005 Delhi, India 1,5 2000
Toronto (Área metropolitana), Canadá 11,6 2005 Sao Paulo, Brasil 1,4 2000
San Diego, California, EEUU 11,4 Ahmedabad, India 1,2
Bolonia (provincia de), Italia 11,1 2005 Calcuta, India 1,1 2000
Filadelfia, Pennsylvania, EEUU 11,1 Bangalore, India 0,8
Bangkok, Tailandia 10,7 2005 Daca, Bangladés 0,63
Ciudad de Nueva York, Nueva York, EEUU 10,5 2005 Timpú, Bután 0,33
Atenas, Grecia 10,4 2005 Katmandu, Nepal O, 12
Pekín, China 10, 1 2006
San Francisco, California, EEUU 10, 1 Nota: Las cifras no siempre son directamente comparables debido a los distintos años y metodologías;
Hamburgo, Alemania 9,7 2005 pretenden únicamente dar una idea de las emisiones relativas. Datos sin fecha proporcionados por
ICLEI-Gobiernos locales para la sostenibilidad, que no especifican el año.
Turín, Italia 9,7 2005
9,6 Fuente: véase nota nº 2 al final
Londres (Gran Londres) Reino Unido 2003

128 129
puertos y aeropuertos); las fuentes primarias de la e~ergía consumida
de transporte, los patrones de desarrollo urbano e incluso, hasta cierto
(hidroeléctrica y/o de otras fuentes renovables, carbon, nuclear; cuyo
punto, los hábitos de consumo de sus habitantes-, las ciudades son
control frecuentemente no ejercen las ciudades); la configuración urbana
uno de l?s. actores clave en el esfuerzo por reducir el consumo energético
( el consumo de energía en transporte y las emisiones d.e gases de efecto y las errusrones de gases de efecto invernadero globales.
invernadero son inversamente proporcionales a la densidad de los asen-
tamientos, por ejemplo); la tecnología (como la utilización de ~is~emas
de captura de metano en los vertederos); y la edad, carac.tensticas y Razones para actuar en fas ciudades
estado del parque edificado. También desempeñan un papel ~mportante
factores económicos, como la riqueza e ingresos de los habitantes y el
nivel de actividad económica, así como la estructura económica: los
L~ P,º?lación urbana es cada vez más consciente de que el cambio
climático representa un problema tremendo y de que puede incluso
centros urbanos con numerosas industrias manufactureras tienen
amenazar la habitabilidad de las ciudades en una cantidad de casos
huella de carbono muy diferente de aquellos donde predominan
nada_ desdeñable. Si se rermite que el cambio climático siga su cur-
actividades de servicios. 2
so, sin ser frenado, la vida urbana se verá afectada por la subida del
En términos amplios se sabe mucho de los principales causantes de
nivel del mar, temporales, inundaciones, sequías y olas de calor. Estos
las emisiones urbanas de gases de efecto invernadero, que pueden
fenóm_enos exigirán una inversión creciente en recursos materiales y
configurados o influenciados por las polít.icas públicas. El consumo
tinancieros en respuesta a los desastres o para su mitigación, al tiem-
energético de los edificios, el transporte, el tipo de desarrollo ...,_,.L,.,u-''"''
po que socavan_ la~ economías urbanas, destruyen empleo e imponen
gestión y eliminación de los residuos y la deforestación son al~L;nos
unos costes sarntanos cada vez mayores. Más allá de las consecuencias
ellos. Según un análisis reciente de 27 4 ciudades con una población
directas del clima para las ciudades, es preciso considerar sus efectos
de 775 millones de personas, que incluye urbes de todos los ~~i,,A~ii~v

regiones, cuatro factores -actividad económica, t~an~~orte,
tipo de urbanismo- representan el 37% de la vanab1hdad.en.n.:rrrnnc)s
de consumo urbano directo de energía y el 88% de la variabilidad del
consumo urbano de energía en transporte. 3
En cierta medida, las distintas categorías de los factores '"'ª''-'-"ª'U.L''-"
solapan e influyen entre sí. Por ejemplo, la _forma de tra~sporte y los (.
patrones de asentamiento se moldean con_ el t1e~po entre, si_; favo~ecerd
uso del automóvil tiende a alentar una dispersión urbanística, mientras
que un desarrollo urbanístico más denso fom~~t~ que muchos habita,nt~~
urbanos puedan prescindir del coche y posibilita un transporte públi-
co más eficiente. Además, podría decirse que, en general, todos estos./
factores y las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a ellos ·
derivan directa o indirecta del estilo de vida de los residentes urbanos.
El principal hilo conductor común de todas estas _categoría~ es el con-
sumo de energía: su cantidad y tipología. Muchas ciudades ~1enen muy
poco control sobre su abastecimiento energético (aunque recientemente QJ
e
hay una tendencia a la remunicipalización; véase cap_ítulo 13). ~o obs- §:¡
o:::
tante, casi todas ellas disponen de numerosas alternativas y capacidad de a:;
ro
maniobra en cuanto a la parte de la demanda de la ecuación energética. ~
~.
Debido principalmente a su capacidad para controlar o influir sobre
muchas decisiones -como la eficiencia en la construcción, las formas futuristas de La Haya, Países Bajos.
··=·
":GG~.~~•-s ... ~ ==
Escaleras mecánicas de acceso a RandstadRail, la estación de metro ligero con aires
l1
130 !
131 l
!,í,
otras cuestiones de
relacionados) como el problema del aire por la
,'ll_,.._,..,LL,....,'U' energías cero
o el trasiego de residuos peligrosos. no solo a otras similares. agrupación de alcaldes Compact of Mayors,
la población urbana, sino a la habitabilidad y atractivo de las ....,,.u,u.a.·u ... o ..__, en la Cumbre del Clima de Naciones Unidas de 2014, es
..... iiu4~ ....

para las empresas y los visitantes. . m~yor .co~i.ción de dirigen~es de ciudades que están afrontando el
Las urbes están descubriendo que existen otros motivos y camhio climático. ICLEI-Gob1ernos locales para la sostenibilidad tiene
paciones que pueden justificar y estimular las actuaciones .... ,,,_a.,..1.a.;) u ..... ,,., ... .1 ...
un largo historial de trabajo con más de 1.000 ciudades de todo el
a mejorar la sostenibilidad, incluidos el desarrollo económico y la así como internacionales como

riesgo una IJ,._,....,,_,~L.,U.

y consistorios
localmente y
ciudades que ,Je,.,,..,_,.,,,...,,.,.
a v.LJ.JLLü..l'V.l..l.''--0

profundos en su economía posiblemente intenten
que sigue creciendo la
-U~<OJ'--'-U..._,.U

zonas industriales con esfuerzos la ,._,_u.·~-
0v,,L\..,.LHL,,.,. ...
en vez en términos
"""''-'L.l.'VLJ.H.._.a., sus efectos
políticas bien diseñadas pueden tanto las cuestiones uV~aHJ•-.,L-V
gases de efecto invernadero.
nómicas como los ambientales, dotándolas que por sí solas estas reducciones realmente no disminuirían el
reduciendo conflictos y contradicciones. ritmo de emisiones, sino que solo ralentizarían el ritmo de incremento
Animadas por estas motivaciones y por unos avances '--'L''-''--L,..._ .. ,..., .. ,.,"'-' ...
constante; además, la mayoría de los compromisos se han establecido
ternente lentos para afrontar el cambio climático a nivel para 2~~0 o ~050. Sin embargo, a pesar de su grado de incertidumbre
internacional (a pesar del acuerdo climático logrado en París a y cond1c10nal1dad, estos compromisos son vitales como reconocimiento
2015), las ciudades cada vez van reconociendo más su contribución público del problema climático y de la necesidad urgente de abordarlo,
emisiones de gases de efecto invernadero, y aceptando la resoonsaruuaae Y a~untalan_ de forma crucial las Contribuciones previstas y determinadas
que tienen en su reducción. Un número creciente de . . . . L_ ...... _.i.cu .... ..._"'
a nivel n~c10nal ~INDC, por sus siglas en inglés) de los países -los
el mundo está adoptando medidas para abordar la cnsis ,.,,.,._u,..,,u .......... ~omprom1sos nacionales de reducción de gases de efecto invernadero
otros retos ambientales, con esperanzas y expectativas de que la incorporados al Acuerdo de París.
será más rápida y significativa a nivel local.
Un creciente número de ciudades ha adquirido compromisos cli-
máticos así como de objetivos más amplios de sostenibilidad, y se está actuar
agrupando con contrapartes afines en redes de iguales par~ facilitar y
reforzar un movimiento hacia la sostenibilidad. El grupo de liderazgo de A~nque en t?do el mundo las ciudades se enfrentan a problemas si-
las grandes ciudades por el dima (C40) (que en 2015 se había ampliado rnilares, sus ctrcunstancias, necesidades y capacidad de actuación, fruto

132
133
normalmente de estructuras y culturas políticas desarrolladas a lo largo tienen control operativo sobre actuaciones relevantes y tienen fuertes
de la historia, pueden variar enormemente. La parte de las emisiones poderes para establecer políticas y hacerlas cumplir. 6
urbanas de gases de efecto invernadero atribuibles a cada sector, por En el sector del transporte, casi todas las ciudades del C40 tienen
ejemplo, difiere extraordinariamente de una ciudad a otra, y cada uno un fuerte control diversos activos como las carreteras, los carriles
de los principales causantes de estas emisiones tiene su propio elenco de para bicicleta, las aceras y los aparcamientos, pero sus competencias en
fuerzas configuradoras y de opciones políticas. Unos planes concebidos transporte público difieren enormemente de un caso a otro, Más del
de acuerdo a las circunstancias de cada una de las ciudades serán por 80% de las ciudades del C40 son propietarias o gestionan sus propias
tanto muy individualizados, aunque compartan ciertos rasgos generales. flotas municipales de autobuses, mientras que solo el 44% y el 39% son
Dependiendo del perfil y de la base económica específicos de propietarias/operan respectivamente los metros y sistemas de ferrocarril
una zona urbana, el énfasis en la reducción de emisiones y en otros ligero (los estados y las autoridades regionales gestionan estos sistemas
cambios a favor de la sostenibilidad tendrá que centrarse en el sector las restantes ciudades).7
industrial, en el transporte o en su patrimonio edificado a fin de En el sector de la construcción, las ciudades del C40 tienen las com-
maximizar su eficacia. Las ciudades con industrias muy contaminantes, petencias más amplias sobre los edificios municipales, y un 70% afirma
como refinerías o manufacturas pesadas, se enfrentan a un reto mucho tener un fuerte control en términos de propiedad y funcionamiento,
mayor que aquellas donde el sector servicios tiene mayor peso (es adopción de políticas y capacidad para hacerlas cumplir, y control pre-
preciso tener en cuenta este tipo de factores para establecer metas de supuestario. Su influencia sobre edificios privados es más indirecta y
reducción justas para las ciudades y los países individualmente, por la débil. Las ciudades suelen tener menos control sobre política energética.
sencilla razón de que en un mundo globalizado algunas ciudades poco Tan ~~lo el 42% tiene control directo sobre el suministro energético
contaminantes pueden ser responsables de cantidades considerables . municipal; alrededor de la mitad (el 23% de las ciudades encuestadas)
de emisiones de gases de efecto invernadero a través del consumo de. poseen y gestionan sus propias empresas de servicios públicos energéti-
productos fabricados en ciudades más contaminantes). ciudades cos, y la otra mitad tiene cierta influencia sobre los precios establecidos
ricas pueden tener la posibilidad de adoptar medidas que las urbes por estas empresas y el mix energético. La cuarta parte de las ciudades
pobres solo pueden soñar. Las ciudades compactas pueden construir del C40 son propietarias y gestionan sus propios sistemas de calefacción/
redes de transporte público muy atractivas, mientras que las megaló- refrigeración de distrito. 8
polis con un urbanismo disperso luchan por hacer que estas funcionen El informe C40 concluye que los alcaldes ejercen más poder sobre
adecuadamente. Las ciudades con una población en aumento se e~ .. la gestión de residuos que sobre cualquier otro sector estudiado. Una
frentan a una situación más desconcertante y cambiante que aquellas- mayoría de las ciudades ejerce funciones o es propietaria de empresas
con poblaciones más estables. Esto ocurre especialmente en muchas, : de servicios de limpieza y recogida de basuras, y más de la mitad esta-
ciudades del mundo en desarrollo que tienen grandes barriadas de ' blece las políticas de recogida de basuras. Curiosamente, las ciudades
chabolas y asentamientos irregulares.5 más pobres suelen gestionar solamente programas de reciclaje a pequeña
De la misma manera, la capacidad y libertad para responder eficaz- escala, y tienen una gran dependencia de vertederos. El reciclaje es más
mente a problemas de sostenibilidad dista mucho de ser igual de una frecuente en las ciudades del C40 con un PIB más alto per cápita.
ciudad a otra. Una evaluación de las ciudades asociadas al C40 realiza- Est~ tipo de reparto de competencias no siempre es aplicable a
da recientemente por esta entidad pone en evidencia que el poder del otras ciudades del planeta. En consonancia con esta variación de una
alcalde difiere considerablemente de una ciudad a otra y de un ámbito región a otra, es importante señalar que aunque en muchos lugares
competencia! a otro. Las ciudades ejercen distintos grados de control la capacidad o competencia específica para actuar está establecida re-
en términos de propiedad, gestión o autoridad operativa, capacidad glamentariamente, puede verse subvertida o superada por problemas
reguladora y ejecutiva, así como en lo que respecta al control presupues- de gobernanza más básicos, como la corrupción, la incompetencia,
tario, los impuestos y la financiación. La ordenación territorial es un rivalidades y conflictos territoriales, un índice elevado de inmigración,
elemento fundamental en muchas decisiones urbanas y es importante falta de financiación y/u otros impedimentos. Las políticas impuestas
para la adaptación al clima. Dos terceras partes de las ciudades del C40 por los gobiernos regionales o nacionales pueden asimismo limitar

134 135
ron rn
internacionales, cifra que aumenta al 20% en los mercados locales. Entre
las ciudades del C40, las tres cuartas partes tienen control presupues-
tario_ sobre los impuestos municipales y sobre propiedades. Solamente
Numerosas ciudades han captado claramente la importancia la mitad puede retener directamente ingresos fiscales de las inversiones
sobre el cambio climático y otros problemas relacionados con la locales, mientras que la cuarta parte recibe un porcentaje determinado
tenibilidad, y se dispone de mucha información por sectores estos
origen de las gases y
reducirlas. Además de las '--''-'-'-'-U'"'ª"'

Communities, una organización sin ánimo
facilitar el progreso hacia la sostenibilidad las
nas, ha desarrollado un sistema detallado de clasificación basado en
objetivos principales de sostenibilidad, incluidos el clima y la . _,_.__._ . ._,_¡;:._._a.
El World Resources Institute, el C40 y el ICLEI han colaborado en
protocolo exhaustivo que está disponible, puede aplicarse a todas las
dades y permite una identificación, clasificación, medición o '"'"'-H-'--'-ª'-'J,V-'-.L
claras y coherentes de las emisiones de gases de efecto invernadero
todas las fuentes. Este protocolo ofrece orientación detallada y '--''--'-L..___.__.'lJ..,

de contabilidad y transparencia, definiciones de límites de inventarios,
sobre cómo acceder a los datos y calcular las emisiones, y sobre cómo
utilizar estos datos para hacer un seguimiento de los avances y establecer
Q)
objetivos." e
e
Q)

Un segundo requisito clave es disponer de financiación. Las aspira- ce:
(LJ
ciones urbanas a una mayor sostenibilidad pueden ser muy altas, pero
~
las limitaciones financieras constituyen un lastre que puede impedir 2

que despeguen las políticas urbanas, bien sea porque la ciudad tiene Calentadores solares de agua en Bangalore, India.

136 137
les, varía considerablemente. En las ciudades más pobres de los países avanzando en la dirección equivocada; por ejemplo, en la actualidad la
en desarrollo las entidades bancarias multilaterales de desarrollo y una densidad de población urbana china está disminuyendo (véase capítulo
gran diversidad de donantes pueden desempeñar un papel importante. 7). Finalmente, las ciudades deberán lidiar con regímenes nacionales
de subvenciones que no ayudan, y con el reto de trabajar dentro de
sistemas políticos/burocráticos/físicos complejos, con numerosos actores
Dilemas y retos desalentadores que tienen agendas e intereses distintos y en ocasiones enfrentados.12
También son imponentes la magnitud y alcance de los esfuerzos
El desafío de las próximas décadas será enorme, dada la necesidad requeridos para lograr reducciones significativas de gases de efecto inver-
reducir espectacularmente las emisiones de gases de efecto invernadero
nader~. Un análisis reciente de Toronto, Canadá, una ciudad progresista
así como otros impactos ambientales y relacionados con los recursos .. y pudiente de un país próspero, estima que podría reducir sus emisiones
No se requiere solo ligeros cambios, sino una restructuración de córno ,
per cápita en un 71 % para 2031, siempre y cuando adopte medidas
funcionan las ciudades, cuántos recursos consumen y cuántos residuos «agresivas», que incluyan acondicionar todos los edificios existentes para
producen, qué aspecto tienen y cómo se estruct~ran. Los restantes =. mejorar su eficiencia, utilizar sistemas de calefacción y refrigeración
pítulos de esta sección del libro analizan desde diversos puntos de vista basados en renovables y promover la proliferación de coches eléctricos.
las características funcionales de las ciudades que son los Se trata de un plan extremadamente ambicioso que no tiene en cuenta
responsables de sus emisiones de gases de efecto invernadero los costes, que el estudio no consideraba. En definitiva, quizá no deba
coñfiguración urbana, transporte, residuos y deforestación sorprendernos que, a pesar de que se multiplican los «compromisos»
con el estilo de vida- y sugieren algunos principios que podrían y las «metas» de reducciones de gases de efecto invernadero: son más
tar una transición hacia la sostenibilidad urbana en general. raros los planes concretos y aplicables para conseguirlos. 13
El dilema al que se enfrentan hoy día las ciudades es que el '-'<-UL.u.u.v
Pero esta inercia no es atribuible a una falta de opciones o herramien-
hacia una huella reducida de gases de efecto invernadero está 1u
~\,...l!.J.u.1.a. ...
tas r~levantes, que abundan. El estudio mencionado anteriormente (que
de imponentes obstáculos, aunque superarlos implica _importantes predice que el consumo energético urbano se triplica en un escenario
tajas. Por ejemplo, de prolongarse las actuales tendencias tendencial) concluye que modificaciones directas de la configuración
el consumo energético urbano se multiplicará por más de tres para urbana, junto con unos precios bastante más altos de la gasolina, po-
en comparación con los niveles de 2005. Aunque cientos o incluso drían reducir más del 25% los incrementos previstos de este consumo.
de ciudades en todo el mundo están desarrollando planes de ª'-~-iv.1.i/ Y puesto que el potencial de eficiencia energética solo ha empezado a
climática locales, su impacto en conjunto es imprevisible debido a estudiarse de forma sistemática, se pueden lograr asimismo considerables
incertidumbres existentes en términos de datos de referencia, nivel mejoras en este campo. 14
estabilidad del compromiso para aplicarlos, y grado de adecuación Un estudio de 2007 de la consultora internacional McKinsey
los planes a las circunstancias específicas locales." . . (actualizado en 2015) analizaba los posibles ahorros de emisiones de
Dado que las ciudades se componen principalmente de edificios Y. carbono asociados a diversas medidas aplicadas a la generación ener-
otras infraestructuras de larga duración, las decisiones tienden a tener gética, el sector manufacturero, el transporte, los edificios residenciales
consecuencias que aparecen al cabo de años y décadas, por _lo que y comerciales, la gestión forestal y la agricultura en Norteamérica,
sulta esencial que los planes de acción se adecuen a la realidad local.. Europa Occidental y Oriental (incluyendo Rusia) y otros países desa-
Como ya se ha dicho, es frecuente que las ciudades no contro!e1: su rrollados y en vías de desarrollo, incluida China. Según el informe, la
abastecimiento energético, por lo que las opciones para actuar se hm1ta9 generación de energía y el sector manufacturero representan menos de
muchas veces a políticas centradas en la demanda. Los costes de capi- la mitad del potencial de reducción de carbono a bajo coste. La mayor
tal asociados a las medidas necesarias para reducir los gases de efecto parte de este potencial se encuentra en el transporte y en los edificios
invernadero serán considerables, y puede resultar problemático conse- residenciales y comerciales, y en la mejora de su eficiencia. Alrededor
guir financiación. Pese a lo mucho que se sabe sobre cómo :edu_cir la de la cuarta parte del potencial de reducción no tiene coste neto y
huella urbana de gases de efecto invernadero, algunas tendencias siguen podría autofinanciarse; la mayoría serían medidas de eficiencia. Cerca

138
139
de las tres cuartas par- normas potentes de eficiencia, el parque edificado en una ciudad típica
tes de las medidas -con varía solamente alrededor del 2% al año. Acondicionar los edificios
potencial de reducción existentes resulta más difícil que construirlos aplicando normas estrictas,
~o dependen de la tec- lo que supone otra ventaja adicional para las ciudades en desarrollo."
nología o utilizan tec-
nologías ya maduras
Más allá de los parches tecnológicos
( el informe basa estas
conclusiones en unos Como sucede con muchos problemas de sostenibilidad, numerosos
costes de reducción de observadores· subrayan la importancia fundamental del grado de com-
carbono estimados en promiso de políticos y partes interesadas en la formulación de planes y
40 euros por tonela- su ejecución. Los parches tecnológicos no pueden por sí solos reducir
da, es decir, bastante las emisiones forma importante ni suficientemente rápida. Se con-
más elevados que los sidera indispensable un cambio de conducta, especialmente en Estados
precios del carbono Unidos y en otros países desarrollados (las em1siones de carbono per
~egistrados en el Régi- cápita en EEUU son casi 1 O veces los niveles considerados necesarios
men de Comercio de para estabilizar el clima, y las de la Unión Europea 5 veces los niveles
Emisiones de la Unión: considerados seguros). Crear incentivos para dicho cambio requerirá
Europea hasta la fe- esfuerzos cuidadosos y constantes para conseguir respaldo político.
o cha. El informe estima Es más, un estudio de los patrones de sostenibilidad urbana en las
o
x:
Q...
e
que de aprovecharse ciudades asiáticas sostiene que, dado que muchas o la mayoría de las
~ todo el potencial de tecnologías necesarias ya están disponibles, el principal obstáculo para
o::
e
.c: reducción lograr avances es que no se consiga involucrar a los interesados y a las
-2
hasta este coste de 40 comunidades. Superar este problema y buscar la manera de relacionar
Aerogeneradores en un aparcamiento de Chicago
generan la electricidad necesaria para la iluminación euros por la creación de empleo con este tipo de proyectos constituyen, según
exterior del edificio. las concentraciones este estudio, los factores más importantes para lograr ampliar la escala
mosféricas globales de de los proyectos exitosos y difundirlos a otras comunidades. El papel de
dióxido de carbono los gobiernos locales es clave por tanto para una aplicación exitosa
permanecerían en 450 partes por millón o por debajo de ellas a un de soluciones (el que generalmente no se reproduzcan las iniciativas
coste del 0,6% del PIB mundial para 2030).15 patrocinadas por las agencias internacionales de ayuda evidenciaba la
Las tareas y oportunidades de las ciudades pueden diferir de forma importancia del control local y de hasta qué punto los proyectos se
importante, especialmente entre países en vías de desarrollo versus paí- asumen como algo propio). Sin embargo, ampliar la escala de un éxito
ses desarrollados. Un denominador común es apoyar configuraciones local puede resultar demasiado caro, o puede verse frustrado por una
urbanas compactas y densidades relativamente altas de población. Las política nacional o regional, o puede ocurrir que en niveles administra-
ciudades de los países desarrollados posiblemente obtengan mayores tivos más altos no se repita el fuerte liderazgo local.18
beneficios adicionales de aumentar los precios del carbono del trans- Las emisiones urbanas de gases de efecto invernadero son reducibles,
porte motorizado individual (es decir, precios de la gasolina más altos) pero se trata de una meta cambiante que planteará mayores problemas
mientras que las de países en desarrollo, que todavía están construyendo con el paso de los años, como la mayoría de los aspectos de la sosteni-
infraestructuras, pueden apostar por una urbanización compacta acom- bilidad. Una población en aumento, junto con los cambios climáticos
pañada de una buena planificación de transporte, que evite una depen- actuales y previstos, incrementará las tensiones y demandas de energía,
dencia de sistemas de transporte intensivos en carbono. De la misma de tierras agrícolas y de otros recursos necesarios para las ciudades en
manera, aunque reducir el consumo energético en los edificios requiere todo el mundo. Las ciudades costeras se enfrentarán a desafíos adicio-
1

140 141 .
nales: 8 de las 10 mayores ciudades del rnundo están en
costas y varios cientos de millones de personas (el 13% de la población
urbana mundial, según una estimación de 2016) son directamente vul-
nerables a la subida del nivel del mar. La subida del nivel las aguas 7
y la consiguiente intrusión de agua salina en los acuíferos, las marejadas
ciclónicas, la inundación periódica y puntual de edificios e infraestructu-
ras y los problemas asociados, como el coste de las obras públicas para Urbanismo y expansión rbana global
proteger las costas y trasladar a las personas y los edificios complicará
los esfuerzos de estas ciudades para hacer frente a estas dificultades.19
Por último, las ciudades deberían tener en cuenta que aunque el - Peter Calthorpe
suministro de renovables está aumentando a ritmos alentadores,
improbable que estas fuentes energéticas puedan sustituir las en,eri:;~ías
basadas en carbono con suficiente rapidez como para evitar una
perturbación del clima. Como el analista en temas de energía
Smil ha indicado: a lo largo de la historia humana, la transición
una fuente de energía a otra siempre ha llevado muchos años o
das, y en todos los casos esta transicíón ha implicado añadir Las ciudades afectan a nuestras vidas de manera profunda y auto-re-
fuentes a las existentes. Con la posible excepción del aceite de va.JU'-'J.1.a., forzante: pueden constituir una fuente de innovación económica,
ninguna fuente de energía ha sido eliminada de forma generalizada una vía para la reducción de la pobreza, un freno al crecimiento
mix energético del mundo -sin embargo, esto es exactamente lo demográfico exponencial y una solución al cambio climático -o
tendrá que conseguir la revolución renovable. La necesidad urgente por el contra~io, reforzar el aislamiento económico, agravar los
descarbonizar la energía solo podrá abordarse con políticas de ..,v,,,.,_,__,v, impactos ambientales y generar conflictos sociales. Representan el
de la demanda que logren reducir rápidamente el consumo . . . . . .. _ . . "".. , . . . ,_v 80°(o_ de la producción económica global y generan el 70% de las
en el transporte, los edificios, la gestión de residuos y la agricultura. e?11S1ones totales de energía y de gases de efecto invernadero. Las
son las ciudades quienes deberán pasar a primera línea en esta vu,.a..1.ia. ciudades son la superestructura que sustenta actualmente la cultura
,:
los estilos de vida, las aspiraciones y el bienestar de la mitad de la
poblaci¿n mundial, y de "" 70% estimado para 2050. Si fracasan y
se convierten en referencia de colapso total del tráfico, aire envene-
nado, se.g~ega~ión económica y contaminación ambiental, el planeta
las seguua. ~1. logran hac~r av~nzar a la próxima generación hacia
una. productividad sostenible, mtegrando a los inmigrantes y a las
~a~1has trabajadoras en la próxima economía y viviendo de forma
liviana sobr~ ~ª. tierra, contribuirán de forma significativa a alcanzar
un futuro civilizado y sostenible. 1
Aunque. la problemática de las distintas ciudades y sus soluciones
sean exclusivas, muchas de las mejores estrategias para el desarrollo ur-
bano son universales y abordan simultáneamente los desafíos sociales,

Peter Calthorpe es fu1:1dador y director de la consultora de diseño y planeamiento urbanístico
~ostemble Calthmpe Associates y autor de numerosos trabajos sobre urbanismo, incluido Urbanism
in the Age of Clzmate Change.

142
143
económicos y ambientales. Un buen urbanismo en cualquier ciudad
viene definido por lugares de uso mixto, accesibles a pie, integrados
económicamente y con una amplia oferta de transporte público. La
mayoría de las veces los resultados positivos que se consiguen son
más económicos en términos de necesidades de infraestructura inicial,
de mantenimiento y de coste de la vida para un hogar medio. Las
ciudades que persistan en desarrollos urbanos de baja densidad, que
segregan las actividades y a la población con distintos niveles de renta ·~""'. ~ro
e
y que tienen un transporte público deficiente, agravarán los problemas '. . _. . -. . "·e
Izquierda: crecimiento urbano de alta densidad en Shanghai. Derecha: expansión urbana
sociales y aumentarán además las emisiones de carbono. Este último
pobre en la barriada de chabolas de !(ibera, en Nairobi.
efecto se ha convertido en una crisis global, especialmente en el mundo
en desarrollo. 2
La inmensa mayoría del crecimiento urbano del próximo medio
siglo se producirá en las economías en vías de desarrollo mundo.
Más del 90% del crecimiento urbano está. ocurriendo en el mundo en filetes. Si tienen éxito durante los próximos 30 años, sus emisiones de
desarrollo, agregando anualmente unos 70 millones de nuevos residen- carbono seguirán siendo aceptables. 4
tes a las zonas urbanas, en gran parte en las regiones más pobres del El crecimiento urbano del mundo en desarrollo se manifiesta de
planeta. Sin embargo, quienes aumentan las emisiones de carbono no muchas maneras y entraña otros tantos desafíos. Una breve relación de la
son los pobres, sino la clase media que está surgiendo en las '""' . ... ~ ..... ~·u..._ . o .• problemática crónica en las ciudades emergentes incluiría el abasteci-
el 86% de las emisiones de carbono asociadas a la energía proceden miento de agua limpia, una depuración adecuada de las aguas residuales,
las poblaciones con mayor renta. Por tanto, quien tiene que adaptarse es un suministro energético regular, servicios sociales, viviendas asequibles,
la mitad de la población mundial con un mayor nivel económico. Las colapso total del tráfico, atención sanitaria, desarrollo económico y de-
economías y las ciudades en transición hacia un nivel de vida superior gradación ambiental. Estos desafíos están interconectados en un ciclo
en el mundo en desarrollo deberán poner los cimientos para un futuro que se auto-alimenta y que puede mejorar o destruir las oportunidades
sostenible y bajo en carbono. En estas ciudades es fundamental lograr y el progreso. La morfología de la ciudad afecta de forma sistémica a
un urbanismo sostenible -lugares compactos, de usos mixtos, accesibles cada uno de estos desafíos. Un buen planeamiento urbanístico reduce
a pie y orientados al transporte público. 3 las demandas ambientales per cápita y hace que los servicios, las infraes-
Es importante tener presente que las regiones y las ciudades que se tructuras y el desarrollo económico sean más eficientes, más rentables,
enfrentan a una pobreza extrema no son las causantes del problema más accesibles y más interconectados. 5
del cambio climático del planeta. Las emisiones per cápita de gases de En términos de expansión urbana descontrolada (spraw[), existen
efecto invernadero de la población urbana del mundo en desarrollo tres tipos de ciudades problemáticas, y dos de ellos predominan en el
representan normalmente entre la vigésima y la centésima parte de las mundo en desarrollo: el de las urbes con un crecimiento urbano con
correspondientes a los países de renta alta, por lo que tienen menor altas densidades de edificación, exclusivo de China, y la expansión
prioridad las emisiones de carbono de estas regiones. La media de emi- descontrolada de barriadas pobres en todo Latinoamérica, África y
siones por persona a nivel mundial ascendía en 2011 a 4,9 toneladas gran parte de Asia. Aunque esta clasificación es simplista y reduc-
de dióxido de carbono (CO), pero la cuarta parte más pobre de la cionista, ayuda a identificar características que permiten agrupar de
humanidad solo emitía 0,3 toneladas por persona y la siguiente cuarta forma útil los problemas y las oportunidades. El tercer tipo sería la
parte 1,5 toneladas -una cantidad ligeramente inferior a la meta mun- versión norteamericana, bien conocida, denominada spraw! de renta
dial de 1,6 toneladas per cápita que ha establecido para 2050 el Deep alta, caracterizada por densidades bajas, segregación de usos y sistemas
Decarbonization Pathways Project. Esta mitad de la población no posee de transporte basados en el automóvil. En el contexto del mundo en
coches ni tiene aire acondicionado; no vive en casas grandes, ni come desarrollo, su diferencia más destacada sería que a partir de la Segunda

144 145
p

Guerra Mundial las clases media y alta han abandonado la ciudad para establecimientos útiles, y cruzar una calle implica desafiar a la muerte.
establecerse en los suburbios. 6 Los centros de trabajo se encuentran a mucha distancia y los despla-
En la mayor parte del mundo en desarrollo predomina la expansión zamientos hasta allí son largos, especialmente para la población con
descontrolada de barriadas pobres. Estos barrios, con una densidad menores ingresos. En las principales ciudades chinas, el tráfico puede
relativamente baja de viviendas, se sitúan en la periferia urbana, y estar colapsado a cualquier hora del día. Y es que una ciudad basada en
marginan a la población pobre del acceso a empleos y servicios, mien, el coche sencillamente no puede funcionar, incluso aunque su densidad
tras los ricos permanecen en el centro urbano donde se concentran sea baja. A la escala de desarrollo y de densidad de China, resulta impo-
el empleo y las oportunidades económicas. En ellos, la población sible por muchas autopistas y vías de circunvalación que se construyan. 9
renta baja -la más necesitada de acceso a oportunidades económicas Durante los últimos 5 años, China ha construido más de 30.000
y sociales- queda aislada, condenada a un agotador desplazamiento kilómetros de vías rápidas, logrando terminar la construcción de 12
al trabajo en transportes públicos deficientes. En cambio, la expansión autopistas nacionales con la friolera de 13 años de antelación sobre el
urbana de alta densidad típica de China no margina a los pobres en la plazo fijado y a un ritmo cuatro veces mayor que el de Estados Unidos
periferia urbana, sino que construye grandes torres destinadas exclusiva- cuando construyó su red interestatal de autopistas. Solo Shanghái ha
mente a viviendas, siguiendo un patrón de «superbloque» de uso único construido durante los últimos l O años unos 2.400 kilómetros de carre-
que compromete la posibilidad de desplazarse andando, el transporte teras, el equivalente a tres veces Manhattan. Se prevé que la población
público y las conexiones locales. Aunque el desarrollo urbano sea den- urbana de China aumentará para 2020 en 350 millones de personas,
so, los distintos usos del suelo quedan aislados en estos superbloques, incorporando en menos de una década a sus ciudades el equivalente a
rodeados por enormes calles arteriales, amenazando los componentes la población estadounidense actual. China ha adelantado ya a Estados
fundamentales de una ciudad sana: calles por las que se puede caminar Unidos como el mercado de automóviles más grande del mundo, y
y un transporte público adecuado."

Expansión urbana de alta densidad en China

De los dos tipos de expansión urbana descontrolada que infectan
crecimiento en el mundo en desarrollo, el de alta densidad, presente
principalmente en China, es único, paradójico y trágico. Podría pensar}
se que los altísimos edificios de elevada densidad de muchas ciudades
chinas son intrínsecamente urbanos, pero no es así. El crecimiento
y el urbanismo inteligente tienen más que ver con las conexiones, la
escala humana, la accesibilidad peatonal y los usos mixtos, que con la
densidad bruta. El patrón chino de superbloques con acceso restringido J'

(que ocupan con frecuencia 16 hectáreas cada uno) y usos del suelo
aislados constituye en realidad una versión en vertical de los suburbios
americanos, o una versión literal de los fracasados proyectos americanos
de barrios de renta baja durante las décadas de 1950 y 1960. 8
En China, los bloques destinados exclusivamente a viviendas están o-
ºo
a;
compuestos por unidades esencialmente idénticas que se agrupan en o.
superbloques rodeados por las principales arterias de la ciudad. Dis- Los grandes atascos son muy frecuentes en las principales ciudades de China, aunque solo
tancias enormes separan los destinos cotidianos, generando entornos un tercio de los hogares disponga de coche. En la imagen, circulación en la autopista y
hostiles para los peatones. Las aceras rara vez están flanqueadas por niebla tóxica (smog) en Pekín.

146 147
se calcula que solo para mantener la circulación el país deberá asfaltar la calidad del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero han
hasta 5.000 millones de metros cuadrados de carreteras para 2025. sido enormes: Pekín sigue siendo una de las ciudades importantes más
Este proceso ha venido acompañado del colapso del tráfico y un aire contaminadas del mundo. Solo para garantizar un cielo azul durante
envenenado. 10 las Olimpiadas de 2008, la ciudad gastó unos 17.000 millones de dó-
Sin embargo, la aventura amorosa de China con el coche se ha lares en restricciones de tráfico y cierres de fábricas. Contrató incluso
transformado en un tórrido romance. Recientemente, un millón de a 50.000 personas para lanzar a las nubes yoduro de plata para que
personas aproximadamente desfilaron por la exposición internacional de lloviera. Son enormes los daños a la salud provocados por la contami-
automóviles de Pekín para extasiarse ante los últimos modelos de Audi, nación atmosférica local, generada en gran parte por la utilización de
BMW y Toyota. Y las urbes chinas, como hicieran las ciudades estadou- automóviles -y por la combustión local de petróleo y carbón: en 201 O
nidenses de las décadas de 1950 y 1960, se esfuerzan por adaptarse al la contaminación del aire en China estaba asociada a 1,2 millones de
crecimiento explosivo de los desplazamientos en automóvil construyendo muertes prematuras -en términos económicos, unos daños equiva-
más carreteras, más vías de circunvalación y más aparcamientos. Pero lentes al 9,7-13,2% del producto interior bruto (PIB) del país (véase
China corre el peligro de incurrir en los mismos errores que Estados gráfico 7-1). El problema es tan grave que frenar la contaminación
Unidos en su proceso de transformación en superpotencia -unos atmosférica local se ha convertido en una prioridad importante de la
errores que ha¿ hecho que los americanos dependan actualmente del agenda política del gobierno, que está impulsando planes para reducir
petróleo procedente de regiones inestables del mundo, se vean obligados el consumo chino de carbón. 13
a hacer frente al abrumador coste de una forma de vida nada saludable, En toda China, las lesiones a conductores, peatones y ciclistas van
y estén luchando por superar la herencia urbana de décadas de deterioro en aumento. El índice de mortalidad de ciclistas aumentó en Cantón
del interior de las ciudades. Las alternativas que adopte China en los el 99% entre 1992 y 2004. En China las víctimas mortales del tráfico
próximos años tendrán una inmensa repercusión no solo en la viabi-
lidad, habitabilidad y eficiencia energética de sus urbes a largo plazo,
sino también en la salud de todo el planeta.11
Teniendo en cuenta la elevada densidad demográfica china, el Gráfico 7-1. Coste de la mortalidad provocada por la contaminación
resultado final será todavía más grave que el de Estados Unidos. La atmosférica exterior por partículas (PM.2.5). Exposición como porcentaje del
paralización de la circulación es ya un hecho frecuente en Pekín, a PIB (estimaciones medias), 15 mayores emisores de dióxido de carbono, 201 O
pesar del increíble ritmo de construcción de carreteras (una solución
que equivale a intentar perder peso aflojándose el cinturón). La situa-
ción es tan desesperada que Pekín, Cantón y Shanghái han recurrido
a la lotería para asignar un número limitado de matriculaciones de Fuente: Global Commission on the Economy and (limare

10
vehículo (véase «Panorámica urbana: Shanghái», disponible onliné)
En agosto de 201 O, un atasco de 96 kilómetros taponó una autopista
~ 8
de las afueras de Pekín durante 11 días. Ninguna ciudad con elevada QJ
u
densidad ha sido nunca diseñada para el coche por una buena razón:
sencillamente no funciona. 12
*
e
(!)
u
6

El modelo chino de crecimiento urbano determinará también la ~ 4

calidad del medio ambiente del país, y no para mejor. A medida que
Pekín construye cada vez más autopistas y aparcamientos, disminuyen
los desplazamientos a pie, en bicicleta y en transporte público. El uso o
de automóviles se ha multiplicado por 6 desde 1986, mientras que los
desplazamientos en bici disminuyeron desde casi el 60% hasta apenas
el 17% en 201 O. Los impactos de este cambio sobre la congestión,

148
149
constituyen un grave problema desde cualquier punto de pues se combustibles. Hay otras muchas cosas menos esenciales que podrían
estima que fallecen entre 160 y más de 700 personas diarias, uno de hacer las ciudades chinas, como introducir medidas del tipo de las «ta-
los índices de mortalidad más altos del mundo. La causa subyacente rifas de congestión» -peajes que gravan la entrada de los vehículos a
de este drama no es ningún misterio: una mala planificación urbana.14 ~ ciertas zonas-, que han obrado maravillas en lugares como Londres y
Un elemento clave de esta planificación es el superbloque: un arma l Singapur. Lamentablemente, numerosos estudios han demostrado que
de destrucción urbana masiva desarrollada en 1935 por el arquitecto i las cuentas no terminan de salir, pues estos parches técnicos tienden a
suizo Charles Edouard Jeanneret (más conocido como Le Corbusier) 1 ignorar el problema fundamental de China: unas ciudades diseñadas
para el coche en vez de para las personas.'?
y por la que han apostado con entusiasmo los ingenieros con menta- j:
lidad de eficiencia que diseñan el tráfico en China. Insertados en una » El problema no es solo el incremento de coches en entornos de alta
malla formada por anchas calles arteriales, los superbloques chinos, densidad, sino también el diseño grosero de la típica red de comuni-
con frecuencia de más de 0,4 kilómetros de lado, se caracterizan caciones china. La alianza nefasta actual de superbloques y arterias
grandes zonas urbanizadas de uso único, diseñadas como un sobredimensionadas no solo resulta frustrante para peatones y ciclistas,
ubicadas inconvenientemente alejadas de los centros de trabajo y sino que es un fracaso igualmente para los coches. Un sistema arterial
merciales. El objetivo es mover eficientemente los coches; las personas de calles anchas y encañonadas crea un entorno hostil para peatones
son secundarias. El resultado paradójico es un paisaje alienante que y ciclistas. Calles más anchas implican mayor distancia para cruzarlas,
dificulta los desplazamientos a pie o en bicicleta, incrementando a- su intersecciones más alejadas para los peatones, concentraciones mayores
vez la congestión de las calles, con los consiguientes costes sociales y de tráfico en menos vías, pocas rutas alternativas para las emergencias
ambientales. Culturalmente, se trata de una verdadera tragedia para
ciudades chinas, que ven cómo el desarrollo urbanístico destruye
vecindarios tradicionales, donde familiares y amigos podían con
facilidad darse una vuelta para tomar el té y conversar. Ahora es nr,,.r, ,,,.... . .
Ó;

coger un autobús atestado de gente, o un coche si se es afortunado.15
La congestión se agravará irremediablemente. La consultora
nacional McKinsey prevé que casi el 64% de la población de
residirá en zonas urbanas para 2025, comparado con el 48% en 2010;
para entonces habrá 221 ciudades chinas con más de 1 millón de habi-
tantes. ¿Podrá China permitírselo? Según la Agencia Internacional de. l~
Energía, el transporte representa ya el 40% de la demanda de petróleoi
de China y está previsto que alcance el 65% para 2035. El Carnegie : ·
Endowment for International Peace prevé que el parque de vehículos
del país podría crecer de los más de 200 millones actuales hasta los 600
millones para 2030. Según las proyecciones de aumento de consumo
para esa fecha, este se habría casi triplicado. Evidentemente, encontrar
todos esos recursos será todo un reto -eso si las ci udades chinas no
se asfixian antes a causa de la contaminación y el colapso total de (])
o..
circulación. 16 o
~u
Las cifras son desalentadoras. Pero si en algo son diestros los inge-
nieros que gobiernan el navío del Estado chino es en las matemáticas, y ~
(])
o...
se han comprometido a realizar cambios fundamentales: crear sistemas Los superbloques chinos generan entornos pensados para el coche. En la imagen, cruzar la
de transporte público de masas, introducir combustibles alternativos intersección de dos grandes arterias en Kunming es una travesía larga y peligrosa para los
como el etanol y promover los coches eléctricos y la eficiencia en los peatones incluso utilizando las aceras.

150 151
y una circulación complicada del tráfico en los cruces que amenaza una combinación mayor de usos del suelo en una zona más reducida
la seguridad y la comodidad de peatones y ciclistas. Frecuentemente, (véase gráfico 7 -2). Esta estructura, sumada a la presencia de solo una
la escasez de entradas a los superbloques es otro factor añadido que cuarta parte de los habitantes de un superbloque, favorece un sentido
contribuye a dificultar las rutas de acceso, tanto para los coches como más fuerte de comunidad. El patrón de patio inherente a este modelo
para los peatones. recuerda las formas urbanas históricas de todo China, desde la vivienda
La alternativa es una malla de calles más tradicional, con mayor tradicional con patio en callejones hutong, hasta las residencias de la
número de intersecciones y una gama más amplia de viales. En esta Ciudad Prohibida. Emerge aquí a una escala diferente, pero aportando
malla urbana archi-demostrada el mayor volumen de tráfico de paso la misma estructura escalonada, la calle pública el patio semipúblico y la
se dispersa progresivamente por vías paralelas y más pequeñas, o por vivienda privada.19
pares de calles unidireccionales. Las zonas para peatones y ciclistas
están protegidas y señalizadas en todas las calles. Las líneas de trans-
porte público y de autobús de tránsito rápido (BRT, por sus siglas en Gráfico 7-2. Manzanas pequeñas versus superbloques
inglés) disponen de carriles especiales, y las calles peatonales favorecen
las alternativas de desplazamiento. Una malla de calles de este tipo
nera un paisaje urbano radicalmente diferente, donde los superbloques
aislados de China son sustituidos por bloques más pequeños con sus
patios. Las calles son el ADN de una ciudad; su escala y la manera en
que combinan espacios públicos, tiendas, peatones, bicicletas y coches
es fundamental para la salud urbana.
El problema -del transporte y de las emisiones de carbono de Chi-
na no puede resolverse sin cambios fundamentales en la ordenación
urbana y el diseño urbanístico. Durante los últimos 5 años la Los bloques pequeños o manzanas generan Los superbloques típicos fragmentan los
espacios públicos y calles a escala humana. usos y generan grandes arterias.
Foundation ha patrocinado proyectos de demostración en 6
chinas con planeamiento para una población conjunta de más de Nota: Las dos imágenes tienen la misma superficie de terreno y el mismo volumen de edificación

millones de habitantes, demostrando que existen alternativas .1a.\,u1J1c:-,,
eficientes, económicamente sólidas y socialmente ventajosas. Los pro-
yectos han tenido tan buenos resultados que el gobierno nacional' ha. La manzana típica debería tener una dimensión de aproximadamente
adoptado normas de diseño para las zonas cercanas a pie de estacio- 100 a 200 metros por lado, con una superficie de l a 1,5 hectáreas.
nes de transporte público para reforzar los desplazamientos andando, Esta superficie dará lugar a 400-700 viviendas solamente, que alberguen
los usos mixtos y un diseño urbanístico de bloques más pequeños. como mucho unas 1.500 personas. Este número es lo suficientemente
Adoptadas en 2015, estas normas de desarrollo orientado al transporte pequeño como para que una mayoría de la gente se conozca y establezca
público (TOD, por sus siglas en inglés) afectarán en última instancia a conexiones sociales fuertes. En los superbloques, en cambio, habitan
una población creciente a medida que se amplíe en 10.000 kilómetros fácilme1:-te unas 5.000 personas, una escala donde mucha gente pasa
la inversión nacional en transporte público de gran capacidad durante al anomrnato y en la que los niños están más expuestos a extraños.
los próximos 1 O años. 18 A~emás, las manzanas pequeñas aumentan las posibilidades de que
La utilización de bloques pequeños o manzanas de viviendas repre- existan tiendas y servicios locales a lo largo de la calle, favoreciendo .las
senta un abandono radical del patrón de superbloques imperante en relacio~es urbanas y la identidad de barrio. Todo ello contribuye a que
casi todo China. A consecuencia de esta red de calles más diversas, los se camme más y se utilice menos el coche, así como a un transporte
bloques pequeños crean un entorno a escala humana de patios com- público adecuado.
partidos; calles locales más estrechas por las que se puede caminar; una Resulta que este tipo de morfología urbana repercute enormemente
red bien distribuida de espacios públicos alrededor de los bloques; y en la forma de desplazarse de la gente, y en consecuencia también en el

152 153
consumo energético y las emisiones de carbono. La Energy Foundation gestionados privadamente, con motores enormemente contaminantes y
estudió los desplazamientos de los habitantes de distintos barrios de Ji-· que tienen unas rutas caóticas con un horario imprevisible, que provocan
nan, registrando su forma de viajar y la distancia recorrida, concluyendo atascos con sus paradas a petición del usuario. En vez de infraestructuras
que, independientemente de su renta, el habitante medio residente en avanzadas, atención sanitaria y escuelas estatales, adolecen de carencias
superbloque se desplazaba en coche a distancias cuatro veces mayores que crónicas en todos los servicios municipales.22
quienes residían en zonas de uso mixto más adecuadas para ir andando. Estas diferencias se deben en gran medida a una renta per cápita
Si debido a la construcción de más superbloques se incrementase este baja y a unos gobiernos débiles o corruptos. Se estima que unos mil
cuádruple aumento, provocaría repercusiones en cadena, genera...ndo más millones de personas habitan en barriadas pobres en los países en de-
atascos, más contaminación atmosférica, más importaciones de energía sarrollo. Las prioridades en este caso son distintas de las de China: las
y más emisiones de carbono. Puesto que se prevé para los próximos 20 necesidades urgentes son la pobreza, la revitalización de las barriadas,
años un crecimiento de las ciudades chinas de 350 millones de habitantes la integración y la productividad de la mano de obra, los servicios pú-
adicionales, principalmente por la emigración desde zonas rurales, blicos básicos y la descontaminación ambiental. Mientras la población
diferencia podría representar por sí sola cantidades enormes de ,.,Ai,,i"i•,nn_., urbana pobre no sea productiva, sus comunidades no estén seguras y
de co2 a la atmósfera." no se hayan integrado en la vida urbana, sufrirán tanto ellas como la
Los dirigentes de China tienen una ventana limitada de economía de la ciudad.23
nidades para planificar unas ciudades prósperas, habitables y Mejorar la vida de los habitantes urbanos pobres constituye un
carbono. Disponen de los medios y los recursos necesarios para componente importante del desafío mundial para el desarrollo urbano
los profundos cambios necesarios para evitar un desastre social y arn- en las próximas décadas. Es bien sabido ahora que transformar estas
biental inminente, de proporciones desconocidas en la historia ··~iiiu.iu ... barriadas pobres implica múltiples desafíos: ante todo, la seguridad de
Puede parecer extraño pensar que una superpotencia incipiente tenencia de la tierra, unos servicios públicos fiables y regulares, una serie
que convertir unos desplazamientos más cortos al trabajo, el ~i~i·u·~~, de atenciones sociales y medios de transporte eficientes. Las iniciativas
te público y el transitar a pie o en bicicleta en una de sus iii,~~·-•u.uc.J de revitalización han sido particularmente eficaces cuando integraban
prioridades. Pero de no hacerlo, el poderoso motor económico programas sociales, económicos y de infraestructuras. Por ejemplo, los
país -sus ciudades- podría frenar progresivamente su despegue programas llevados a cabo en Jamaica y Brasil combinaban mejoras físi-
llegar a paralizarlo. 21 cas con iniciativas de micro-financiación, de tenencia, de prevención de
la delincuencia y la violencia, inversiones en centros de día, formación
de la gente joven y atención sanitaria. Este tipo de esfuerzos requiere
México y el desafío de una expansión urbana de renta baja financiación, una gobernanza coherente y un buen diseño urbanístico. 24
Muchos programas y políticas han demostrado que las barriadas
La trayectoria china difiere mucho de la de una mayoría del mundo pobres pueden transformarse en zonas dinámicas y bien integradas en la
desarrollo, que está padeciendo una expansión urbana muy distinta. ciudad. Pero un problema fundamental destaca sobre los demás: muchos
vez de una inmigración de los pobres rurales, controlada por el zoorerno pobres urbanos residen actualmente en zonas alejadas debido al elevado
a torres de gran altura en zonas urbanas residenciales, gran parte de la coste de las viviendas en el centro de la ciudad y a unas políticas de
población rural pobre de todo el mundo accede a las ciudades a través
l1 viviendas sociales que les empujan hacia lugares con suelo barato pero
barriadas pobres, chabolas, favelas, villas miseria y viviendas informales, más alejados. Vivir en zonas urbanas periféricas, especialmente si carecen
1
En vez de calles de excesiva anchura y de nuevas líneas de metro, las } de acceso a un transporte eficiente, puede significar quedar excluido de
vías públicas tienen un tamaño insuficiente, son discontinuas y carecen I una serie de servicios, instalaciones y empleos urbanos, y verse obligado
de control, además de estar abarrotadas de coches, camiones, rickshaws a desplazamientos muy largos para los afortunados que tengan trabajo."
y triciclos y minibuses compartidos (jitneys). En vez de sistemas pú- 1i La buena noticia es que resolver este conjunto de cuestiones relacio-
blicos de autobús, hay minibuses compartidos, colectivos u otros tipos nadas con la pobreza urbana -como la calidad del aire, la congestión,
de autobuses privados. Se trata en su mayoría de minibuses adaptados i la contaminación de las aguas y la existencia de viviendas asequibles-

154 155
conduce inevitablemente hacia una ciudad baja en carbono. Igual que 2005 y 201 O, mientras que el incremento de la superficie construida fue
en el mundo desarrollado, las estrategias urbanas inteligentes resuelven de un 1,2%, aunque las actividades económicas han seguido estando
toda una serie de problemas sociales, económicos y ambientales. Un mucho más centralizadas. Este crecimiento se ha registrado además en
nuevo estudio regional de la Ciudad de México, realizado por el Centro la periferia de la región; mientras el empleo y los ricos se concentran
l\!Iario Molino y Calthorpe Associates, relaciona todas estas cuestiones.26 en el centro histórico urbano, los pobres se dispersan por los bordes
Ciudad de México no es una región pobre para los estándares ( véase gráfico 7 - 3). 29
mundiales; la renta nacional bruta per cápita de México asciende en
conjunto a 10.000 dólares aproximadamente, mientras que alrededor de
la mitad de la población mundial subsiste con menos de 4.000 dólares Gráfico 7-3. Segregación de renta y de empleo en el área metropolitana
anuales. Aunque la Ciudad de México es más rica que muchas urbes, de Ciudad de México, 2008
se enfrenta también a todos los consabidos desafíos urbanos: barriadas
pobres, viviendas informales, una calidad del aire desastrosa, colapso
de la circulación, estratificación social y falta crónica de agua, por citar ro
e
<(
algunos. O quizás más importante: Ciudad de México representa una (1)
o.
metrópoli en transición hacia una economía de clase media y podría o
constituir, en este sentido, un modelo de morfología urbana que resulta ~u
crucial en términos de exigencias del cambio climático y su cohorte (1J
e
desafíos sociales asociados. Aunque las ciudades más pobres del mundo o
2
deberían centrarse en resolver problemas básicos de salud, oiencstar ·~
2
equidad, las economías emergentes como México deberán encontrar 2
vía para asegurar la calidad de vida, pero con un impacto liviano sobre e
(1)
u
la tierra y la atmósfera. ¿Deberá el incremento de riqueza y consumo 8e
de la población de Ciudad de México ceñirse necesariamente al patrón ] ~~~~~~R_e_n_ta_a_nu_a_l~~~~~~~~~º-e_ns_id_a_d_d_e_em~pl_eo~~~~
mundial de emisiones más altas de carbono?27
La región de Ciudad de México ha experimentado durante el último
medio siglo un proceso de descentralización, a medida que la población La geografía urbana de México es similar a la de muchas regiones
pobre era empujada hacia comunidades periféricas en expansión. Mis n:ietropolitanas _econó~icamente emergentes. La población pobre queda
de la mitad de los 20 millones de habitantes de la ciudad viven fuera aislada en barnaclas mformales o en complejos de viviendas sociales.
del Distrito Federal, corazón histórico de la urbe. La población pobre La mayoría de las veces estos se encuentran muy lejos del centro, por
se ha trasladado generalmente a zonas inestables y propensas a lo que generan para los pobres una desconexión debilitante con las
inundaciones, con infraestructuras deficientes. Paralelamente, la clase oportunidades económicas y sociales y los servicios sociales que dis-
media y los residentes más ricos habitan en zonas con suelos estables Y frutan las zonas céntricas. Agravando el aislamiento físico, la carencia
pendientes suaves en las zonas meridionales y occidentales de la ciudad, de transporte público fiable y eficiente convierte el desplazamiento al
más próximas a los centros de trabajo. Aunque ricos y pobres siempre t~abajo en una dura prueba para los pobres. En algunos casos, los ha-
han vivido separados, el crecimiento y la expansión recientes han am- ?1tantes ~e la periferia urbana soportan dos o tres horas de viaje para
pliado considerablemente su nivel de segregación.28 ir a trabajar, lo que genera una situación difícil para una mayoría que
A medida que la Ciudad de México se expande hacia el exterior y además carece de coche'? -
tiende a un desarrollo menos denso en la periferia, se hace evidente Como muchas ciudades de China, Ciudad de México dista mucho
el patrón mundial de spraiol de renta baja. La expansión física de la todavía de estar abarrotada de coches, pues dispone de 170 vehículos
ciudad ha superado el ritmo del crecimiento demográfico. La tasa de por cada mil habitantes (comparados con más de 530 por mil en Los
crecimiento demográfico medio anual de la región ascendió a 0,9% entre Angeles o 320 por mil en Londres). Como en una mayoría de las

156
157
El proceso

a millones entre 1980 y el ~L=L<V...,,J~
aumentó del 20% del total en 1995 al 28% en
Aunque representaban menos de la tercera parte de los nP•cnl·".l7".l,m,1Pnrr-"
los coches privados emitieron más de la mitad de todos gases
efecto invernadero atribuibles al transporte por carretera, incluyendo
transporte de mercancías y el transporte público. 31
Los problemas de congestión y de car-
Ciudad de México son legendarios, a
habitantes no poseen coche. Esto se
colectivos

sistema
tema transporte
energía y la ,.,,_,,_ . . u,.u.uiu,._. ,.,,-mru•,-,c,,.,
.,_,_..V'ii
un centro
velocidades ....
u .. ·w., ..U.V' como buena
._,.._,L_..,,u ...... Solo 29%
A medida que se '-'-"-C/<.u,,,._,_,_ de transporte público, definido
del transporte de puerta a puerta y de -=~/=~i,,_,_...,,'-'- o trenes con horario fijo servicio
sigue siendo tóxica la calidad del aire. Esta contaminación ....,,,,......,,.._..,_,=
u. ...... ,, ... -como son
-=i.~~~-'-'- las líneas de metro y de
daña desproporcionadamente a los habitantes más pobres, la ciudad. Lamentablemente, más de dos tercios de la población vive
resulta más probable que vivan en barrios con niveles lejos de un centro de trabajo y de transporte público estructurado y de
contaminación -especialmente los situados cerca de las calidad, así como de los recursos económicos y culturales de la ciudad."
es más frecuente su exposición directa a los gases de los La situación es mejor en lo referente a morfología urbana. Las tres
un transporte de mala calidad. La media de tiempo invertido por cuartas partes de la población vive en zonas con más de 50 casas por
residente de la zona centro para desplazarse en coche al trabajo era hectárea (similar a la densidad de los barrios de casas adosadas de
tercios menor que la media de desplazamiento en transporte Londres), y un 68% reside en zonas con calles de escala humana y con
de un vecino de los suburbios (47 y 73 minutos respectivamente).32 bloques de menos de 1,2 hectáreas (un tamaño tradicional en la mayo-
El origen de los males de Ciudad de México, como en tantas ría de los distritos donde es posible desplazarse andando). De hecho,
emergentes, es la morfología de la ciudad y sus sistemas de en la ciudad predomina una buena configuración urbana: el 60% de
que constituyen su ADN. Saber dónde se desarrolla el crecimiento ur- la población vive en zonas con densidades apropiadas, que permiten
bano, qué configuración adopta y qué tipo de transporte público está desplazarse a pie, y solamente el 18% reside en distritos considerados
disponible son cuestiones fundamentales para resolver cada desafío. El habitualmente como sprawl -zonas de menor densidad que carecen
Centro Mario Molina ayudó a poner en marcha en 2015 un proceso de una malla de calles que permita caminar. 36
de investigación de los distintos escenarios para Ciudad de México, con El proceso de investigación generó 3 escenarios de crecimiento fu-
el propósito de desvelar los impactos y las compensaciones de las dife- turo para Ciudad de México en el año 2050, basados en 4 variables:

158 159
el porcentaje de espacios rellenos con viviendas, la ubicación de los referente al acceso al transporte, se asume una expansión moderada del
nuevos centros de trabajo, el nivel de servicio de transporte público y servicio público. Por último, con respecto a la morfología urbana, a
la morfología urbana. En los 3 escenarios -denominados Tendencia!, medida que las viviendas siguen extendiéndose a zonas periféricas, un
Moderado y Visión- se incorporan a la ciudad 2, 7 millones de nuevas porcentaje importante de las nuevas comunidades carecerá de la escala
viviendas de diversos tipos, pero algunos escenarios utilizan una tipología humana, la densidad y la rransitabilidad peatonal deseable de proyectos
de mayor densidad. En todos los casos se generan 2,9 millones de em- típicos de relleno urbano. 38
pleos nuevos, pero varía su localización, su proximidad a las viviendas, El escenario Moderado postula un relleno moderado de zonas urba-
el acceso a transporte público y su ubicación en las zonas de uso mixto. . nas existentes, aunque sigue creciendo la expansión urbana dispersa hacia
El transporte varía en gran medida atendiendo a la construcción de la Este escenario prevé una inversión importante en transporte
nuevas estructuras de transporte público de masas estructurado, pero 11u.,.,u._,_, estructurado, que aumenta su cobertura en un 50% mediante
todos los escenarios contemplan alineaciones estudiadas y propuestas líneas BRT Incluye un mayor equilibrio entre las zonas con
( véase gráfico 7 -4) .37 morfología urbana que permite caminar y aquellas que carecen de
humana y densidad urbana adecuada. 39
El escenario Visión se basa en el desarrollo urbano de relleno, for-
Gráfico 7-4. Tres escenarios de futuro para Ciudad de México en 2050
taleciendo y descentralizando los centros de empleo. Intenta establecer
un equilibrio a escala sub-regional entre el número de trabajos y las
unidades de vivienda, generando efectivamente una metrópoli poli-
1..,1..,_l_lL.l.n,a. comunicada por transporte público de calidad. Aumenta la
"'ª1-'U'-' ª·'"' de servicio del transporte público, centrado principalmente
....... en
la conectividad regional. Este escenario presume que la mayor
del nuevo desarrollo urbano será de uso mixto, a escala humana y
· ª"'''"''-''-'-'-'-'-'-'"' para transitar a pie -una ciudad orientada urbanísticamente
transporte público y la -proximidad. 40
El estudio demuestra que acoplar en el escenario Visión un incremen-
ro
e ....,.,.u. .. ,.,,i;.. .. ,"" ..... ,,v de 8 millones de personas hasta 2050 tendrá un efecto
<(
1..,0._,....,,._,La.\.,u.1.,,u sobre el comportamiento ambiental, económico y social de
ciudad en su conjunto si se compara con un futuro Tendencia! (véase
7-5). La ocupación de tierras disminuye un 78%, con muchas
.uu.., .. ,".,"'"' ... ,., ..... ,-"terciarias, incluyendo la reducción acumulativa de costes
infraestructuras en una proporción similar, incluso creando 40
kilómetros anuales de nuevas líneas BRT. El consumo de agua disminu-
El escenario Tendencia! prolonga la trayectoria actual sin cambios, situándose la mayor parte del ye un 13% global y los costes de vivienda y las emisiones de carbono
crecimiento en la periferia; el escenario Moderado combina actuaciones de relleno y una expansión del disminuyen un 9%. El tiempo medio de desplazamiento diario, un
BRT moderadas; y el escenario Visión presume que la mayor parte del desarrollo será de relleno, con
trabajos accesibles y una expansión significativa del transporte público. indicador clave relacionado con la congestión y- con la calidad del aire,
desciende un 23% para todos los usuarios de automóviles y de trans-
porte público. Esto, unido a una reducción del 13% aproximadamente
El escenario Tendencia! explora una situación que mantiene el desa- de los kilómetros viajados, reduce la tensión del sistema de circulación
rrollo urbano actual, caracterizado por políticas ineficaces de ordenación y mejora la movilidad de la población más pobre. 41
del suelo que incentivan la expansión urbana irregular. La accesibilidad Estas cifras reflejan la importante dimensión que tiene el urbanis-
al empleo sigue reflejando una desconexión entre las zonas donde se mo como solución al cambio climático -los denominados beneficios
concentran las viviendas y aquellas que el concentran empleo. En lo colaterales. Resolver simultáneamente múltiples problemas mediante

160 161
mejoras en la morfología urbana es la estrategia más rentable para Gráfico 7-5. Análisis de la huella urbana de Ciudad de México mostrando
reducción de las emisiones de carbono, pues supone además ahorro en los impactos positivos del escenario Visión para una serie de mediciones
muchos otros ámbitos cruciales:· las tierras, el agua, las infraestructuras,. económicas, sociales y ambientales
el tiempo invertido en desplazamientos por la población más
etc. Consideradas en este contexto, las reducciones de carbono son Fuente: Centro Ma1-io Molina y Calthorpe Analytics
que gratuitas. Por otra parte, este tipo de urbanismo genera coaliciones
de distintos grupos de presión actualmente aislados, que pueden a la
larga cambiar las políticas públicas -un elemento clave para su puesta
en práctica.

Conclusión

El estudio de Ciudad de México destaca las diferencias significativas
que existen entre una mayoría de economías en desarrollo y las otras
dos formas de expansión urbana: la de alta densidad y la de renta.
alta. Es interesante señalar que gran parte de Ciudad de México tiene
una morfología urbana que permite desplazarse caminando: bloques
de escala humana, calles que favorecen el tránsito peatonal y destinos
locales accesibles. Esta morfología urbana transitable a pie se debe sin
duda a los reducidos índices de automóviles privados y consiguiente
necesidad intrínseca de las comunidades de desplazarse andando. Peró ,
la tradición de un urbanismo que facilite caminar ha sido desplazaga
en las economías industrializadas del mundo por un desarrollo urbano
de baja densidad pensado para el coche, que genera la clásica expansión.·· ·
periurbana dispersa habitual no solo en Norteamérica y Australia, sirio"
crecientemente en Europa. China combina la densidad de los entorn~s
urbanos sin su transitabilidad peatonal, por lo que comparte con ~J
resto del mundo desarrollado la necesidad de nuevas formas urbanas.j'. ·
Las ciudades necesitan transporte público, pero en modalidades./
muy diversas. Los países desarrollados necesitan unos usos del suelniy
unas características de transporte público suficientemente buenas para
que sea utilizado también por personas sobradamente ricas que pueden
elegir prescindir de sus coches. China dispone de potentes sistemas de
transporte público en las ciudades más importantes, pero en sus ciudá-
des secundarias necesita un transporte público asequible y unos barrios
más transitables a pie. El mundo en desarrollo necesita incrementar
enormemente un transporte público asequible de gran capacidad, pro-
bablemente sistemas de BRT en calles libres de coches.43
Todos los tipos de ciudad comparten los beneficios colaterales del
urbanismo. A medida que mejoran la morfología urbana y la estructura

162 163
regional, mejoran también normalmente todos los indicadores medios
per cápita estudiados: calidad del aire, kilómetros conducidos, reper-
cusiones fiscales, costes para los hogares, costes de las infraestructuras,
ocupación de tierras, emisiones de carbono, consumo de agua y costes.
8
sanitarios. Todas estas mediciones son importantes para cada modalidad.
de expansión urbana mundial. Sin embargo, para cada ciudad y cada
lugar habrá indicadores únicos relevantes: en México cabe destacar el Reducir la uella ambiental
tiempo invertido en desplazamientos por los trabajadores de renta baja; de los edific · os
en las grandes ciudades chinas, la contaminación por niebla tóxica
(smog) y el colapso del tráfico; en muchas ciudades occidentales, la
vivienda asequible y los kilómetros recorridos en coche.44 Michael Renner
Aunque su grado varía enormemente, el desafío de la expansión urba-
na en los países desarrollados y en China se refiere en gran medida a la
calidad de vida, la economía y los impactos ambientales de la vieja y la·
nueva clase media. Evidentemente, las necesidades de los pobres suscitan
cuestiones preocupantes en todos estos países, pero estas palidecen en
comparación con la pobreza de las ciudades que padecen una expansión
urbana de renta baja. Por otra parte, muchas ciudades con ingresos 2015, la Agencia Internacional de las Energías Renovables
carecen del control central y la capacidad de inversión necesarios por sus siglas en inglés) se trasladó a sus nuevas oficinas en
dirigir la configuración, la ubicación o incluso las infraestructuras ciudad de Masdar, en Abu Dabi, Este complejo de 32.000 metros
nuevo crecimiento. Así pues, cambiar la morfología de sus ~~~·-~~·~u,.,, compuesto por tres estructuras interconectadas, es uno de
para lograr mejores resultados es cuestión de voluntad política para edificios más sostenibles de los Emiratos Árabes Unidos y consume
na y el mundo desarrollado, mientras que es una cuestión de capacidad mitad del agua aproximadamente que otros espacios similares de
para las economías en desarrollo. Los dos tipos de sprawl del mundo en v.H''-'iH.O.'-'· Tres cuartas partes de la demanda de agua caliente se cubre
desarrollo que hemos descrito requieren por tanto estrategias distintas. energía solar térmica, paneles solares instalados en el tejado generan
de implementación para enfrentarse a los diversos desafíos. Los medios de la electricidad y un diseño pasivo y de gestión inteligente de
pueden diferir, pero los objetivos convergen. Un transporte púhlie<;> "'"'',,."'"' dotan a la construcción de una elevada eficiencia energética.
mejor, barrios transitables a pie, densidades más altas, una distribución , nuevas oficinas de IRENA constituyen uno de los esfuerzos más
equilibrada de empleo y vivienda en los diferentes distritos y más relleno . .,. , .._..... . ., ....... ,_.., para conseguir que la huella de los edificios -oficinas,
auguran un buen resultado para todos los futuros urbanos.45 estructuras comerciales, residencias y otro tipo de locales- se ajuste
más a lo que se necesita para la sostenibilidad ambiental.1
Los edificios figuran entre los mayores consumidores de energía, ele
agua y de materiales, y contribuyen de forma importante a las emisio-
nes de gases de efecto invernadero. Adaptar la construcción y la gestión
de los edificios a objetivos de sostenibilidad requerirá un abanico muy
amplio de políticas, especialmente dado el rápido crecimiento del parque
inmobiliario mundial. La consultora Navigant Research pronostica que

Michael Renner es investigador senior del Worldwatch Institute y codirector del informe La
situación del mundo 2016.

164 165
la superficie mundial útil edificada aumentará un 24% entre 2013 y litac~ón que -:11ejoren el aislamiento y la estanqueidad y que sustituyan
una ilumin . ación y un equipamiento ineficientes. En Alemania, Berlín ha
2023, desde 138.000 millones de m2 a 171.000.2
hecho grandes avances reduciendo casi a la mitad el consumo energético
Mientras que las ciudades de las economías .emerg~~te~ y en desa-
rrollo están ampliando rápidamente su parque mmob1hano, las urbes de 273.000 apartamentos en la parte oriental de la ciudad.4
Como señala Mark Roseland, director del Centre for Sustainable
de los países industrializados más antiguos, e~pecialmente e? Eu~opa,
Community Development de la Universidad Simon Fraser de Vancouver
están más preocupadas por mejorar el rendimiento de las ed1~caciones
(Canadá), «en gran medida, la edificación verde consiste sencillamen-
ya existentes. Un 35% de los edificios de la Unión E~ropea nene más
te en. buenas práct~cas de diseño demostradas a lo largo del tiempo»,
de 50 años, y aunque todos los años se construyen 2 millones d~ nu~vas
por ejemplo «la onentación y el diseño de un edificio, aprovechando
viviendas, el parque inmobiliario actual de la UE representara casi el
al máximo la luz y la ventilación natural, mejoras de aislamiento y la
70% de las edificaciones para 2050. En Estados Unidos, el 40% de las
búsqueda de materiales de construcción reciclados y sostenibles». Pero el
viviendas habitadas por su propietario existentes en 2013 habían sido
desarrollo constante de tecnologías también ofrece nuevas herramientas,
construidas antes de 1970, y dos tercios antes de 1980. Se prevé que
menos del 15% de los edificios de la ciudad de Nueva York hayan sido com~ los sensores .que encienden o apagan las luces de un espacio de-
termma~o. dependiendo de su utilización real, y los paneles que hacen
sustituidos en 2030.3 un segmm1ento del consumo energético y pueden señalar posibilidades
Los edificios nuevos, como los de la elegante y eficiente sede de
IRENA, ofrecen en principio una amplia gama de posibilidades de dise- de ahorro.5
ño, sistemas y materiales. Especialmente las ciudades de las economías Los apartamentos, los hogares unifamiliares y otros edificios residen-
emergentes y en desarrollo pueden evitar condenarse a una fuerte ciales rep~esen~an las tres cuartas partes del consumo mundial de energía
pendencia de consumo de recursos, opta~do po~ . n~evas ...,u._u.H ... a ..... ,.v,.n .. .:i
en las edificaciones. Pero la demanda energética de las estructuras no
eficientes. Incluso ciudades con un parque mmob1hano maduro uu.•,.. A-'.\..,H
residenciales, como oficinas y locales comerciales, está creciendo a un
mayor ritmo, un 22%, frente al 12% en la década anterior al 2012.
reducir su huella energética y ambiental mediante procesos de
Durante ese período, la superficie útil total de las estructuras no resi-
I

denciales aumentó un 34% a nivel mundial, superando un crecimiento
demog_ráfico del 13% y aumentando a un ritmo mucho más rápido que
las mejoras de eficiencia energética de los edificios."
En los países industrializados las edificaciones urbanas utilizan
normalmente menos energía per cápita que las estructuras suburbanas
o rurales, por dos razones al menos. Con frecuencia están adosadas a
edificios circundantes, lo que reduce las necesidades de calefacción y de
refrigeración, y la superficie útil por persona es más pequeña. Sin em-
bargo, en los países en vías de desarrollo ocurre lo contrario: el consumo
per cápita de energía es mayor porque las poblaciones urbanas suelen
tener unos ingresos más elevados, expectativas mayores de comodidad
y más acceso a la energía que la población rural.7
.Los municipios pueden encaminar a los constructores, a los propie-
tanos y a los usuarios de edificios viejos y nuevos hacia prácticas más
ecológicas mediante el uso de códigos y licencias de edificación, nor-
mativas de zonificación, ordenanzas de eficiencia de las edificaciones y
otras normas y regulaciones. Los impuestos y otras políticas financieras
pueden ~roporcionar incentivos adicionales. Exigir que los propietarios
o los residentes en los edificios informen sobre su consumo energético
Nueva sede de IRENA en Masdar, Abu Dabi, Emiratos Arabes Unidos.

167
166
lo es probable que se una
"'"".L•J . .. e~~'-'

la población con menores ingresos no se queda rezagada. el más conocido y que ha pasado a utilizarse en una
programas de obras públicas y de viviendas sociales han a.01..uu.,u.v may?ría de países de.l mundo es el LEED (Leadership in Energy and
agenda de la sostenibilidad urbana (exigiendo por ejemplo la Envuo.nmental Design), desarrollado por el U.S. Green Building
obligatoria de soluciones renovables, como calentadores solares Coun~il. . Además de Estados Unidos, las mayores superficies
Aunque las ciudades están adoptando infinidad de políticas, la de edificios certificados por LEED se encuentran en Canadá, China,
bición y exhaustividad de estas medidas varía. No solo están ª...,'-'"""u.1.qu los edificio del
sino que es
UU..LLUJ.HC)l.-'.CJ\.'-.,J.•JJ.J.'L,CJ LLU.-ULL'-'>s¡-'~-•-u)

tencia

normas, sistemas y en
ecológica desarrolladas por azencias ~V<-~<-~~-Uj
comprende varios de corn-
iniciativas y colaboraciones. energía, salud y felicidad,
existen casi 600 productos ecológicos y proceso). edificio deberá, por ejem-
facilitan la difícil tarea de determinar cuan sostenible es un ,.,....,_ª,.,.,,.,..,. generar su electricidad; consumir únicamente el acua de las
Los sistemas de certificación privada se basan con precipitaciones que recibe; utilizar materiales de una fuente sostenible;
calificaciones del diseño para evaluar los edificios verdes, LLLL.._, •• ,.L-V evitar materiales tóxicos como el asbesto, el mercurio y el PVC (cloruro
las agencias gubernamentales se centran normalmente en ...,c._,_,.,.,.,..,cu. de polivinilo); y cumplir criterios de habitabilidad y de equidad social.
eficiencia. Pueden evaluar el edificio como un «todo» o ._,.,.,._,., ....... _uu.u.•u.vv Las oficinas de la Bullitt Foundation en Seattle (Washington) son una
elementos, como la envolvente térmica, la iluminación, la ...,=·,.,,.a.._,.,,..v ..... , de las edificaciones que han conseguido esta certificación. Otra inicia-
aire acondicionado y el consumo de agua del edificio. Entre las .1..,v''"""'"'"' tiv_a e~ta~ounidense, la Sustainable SITES Initiativc, además del propio
estadounidenses para equipos y electrodomésticos cabe citar las edificio tiene en cuenta los servicios ecosistémicos. Esta iniciativa, que
ciones Energy Star y WaterSense -la primera evalúa el consumo se desarrollado reconociendo las limitaciones de puede utilizarse
gético de los electrodomésticos y la segunda la eficiencia de los ""'ª'-''--,.,''"'"'-" conjuntamente con este sistema de certificación.13
de ducha, los grifos, los inodoros y otros equipos que consumen Estas normas y sistemas de certificación tienen carácter voluntario.
Otro ejemplo estadounidense es Green Seal, que certifica una Sin_ embargo, las ciudades pueden exigir que se cumplan aquellos que
muy amplia de artículos, incluyendo pinturas, pegamentos y ventanas.9 meJor se adapten a sus necesidades y circunstancias concretas. Portland
El primer sistema de calificación y certificación ecológica de edifi- (Oregón) y Vancouver (Canadá), por ejemplo, han decretado que todos
cios, el Building Research Establishrnent's Environmental Assessment los edificios públicos nuevos deberán cumplir la certificación Oro de
Method (BREEAM), fue desarrollado en el Reino Unido en 1990, y LEED, mientras que Seattle se conformó con la certificación Plata.14

168 169
Tabla 8-1. Selección de sistemas de ca!Hicadón y certificación ecológica Tabla 8-1 (continuación)
de edificios en todo el mundo
Año de
desarrollo o Países que lo Organización que lo desarrolla/
Año de Nombre adopción utilizan administra
Organización que lo desarrolla/
desarrollo o Países que lo
administra
adopción utilizan Green Star South Africa 2008 Sudáfrica Green Building Council of South Africa
Nombre
(adaptado del sistema australiano)
Reino Unido, Europa, Building Research Establishment Global
BREEAM (Building Research 1990
países del golfo LO TUS 2008 Vietnam Vietnam Green Building Council
Establishment Environmental
Pérsico, otros
Assessment Methodology) Building Environmental 2009 Hong l(ong Hong l(ong Green Building Council
Estados Unidos; más u.s. Green Building Council Assessment Method (BEAM)
LEED (Leadership in Energy 1998
de otros 1 SO países
and Environmental Design) Fuente: véase nota nº 12 al final.
Canadá; adaptado ECD Energy and Environment Canada
Green Globes 2000
para Estados Unidos (administrada por BOMA - Building
(cambio de nombre a BOMA BESt Owners & Management Association) Establecer unos estándares ambiciosos es fundamental para alcanzar
en 2004 por la Green
[Building Environmental Standards]
Building lnitiative unos objetivos de sostenibilidad urgentes. Pero las medidas para lograr
en Canadá)
Japan Sustainable edificios ecológicos deberán ser también suficientemente prácticas y ase-
2001 Japón
CASBEE (Comprehensive Assessment Building Consortium quibles para que puedan implantarse. El impacto real de unos cuantos
System for Building Environmental
Efficiency)
edificios que destacan por cumplir los más exigentes criterios es mucho
Green Building Council of Australia más limitado que garantizar que la inmensa mayoría de las viviendas,
2003 Australia,
Green Star
Nueva Zelanda oficinas, tiendas y fábricas de todo el mundo logren reducir conside-
rablemente su huella ecológica. Encontrar el equilibrio más acertado
Singapur Autoridad de Edificios y de la
Green Mark
2005
de Singapur es a menudo una tarea local, que tiene en cuenta circunstancias como
el número de días que requieren calefacción o refrigeración, el tipo y
Estados Unidos Green Business Certification, lnc. combinación de edificios viejos y nuevos y las condiciones económicas
Sustainable SlTES 2006
y sociales.
Cascadia (Estados lnternational Living Future \nstitute
Living Building Challenge 2006 El proceso de certificación oficial puede ser interminable y costoso,
Unidos y Canadá)
lo que puede limitar el número de edificios reconocidos en cualquiera
China Desarrollado por el Instituto de de los sistemas de certificación ecológica de edificación. LEED y otros
GBEL (Green Building Evaluation Label) 2006
investigación en Ciencias de la Edificadóri
de China; administrado por el Ministerio de sistemas de calificación, junto a los cambios en las políticas nacionales
Vivienda y de Desarrollo Urbano y Rural y municipales y la conciencia ambiental creciente, han contribuido a
aumentar el porcentaje de edificios más eficientes y ecológicos en todo
india The Energy and Resources lnstitute (TER\)
GRIHA (Green Rating for 2007 el mundo (véase cuadro 8-1).15
lntegrated Habitat Assessment)

Brasil Fundacao Vanzolini adaptó la
AQUA (Alta Qualidade 2008
norma fr;ncesa HQE (Haute Qualité
Ambiental) Environnementale) a las condiciones de Códigos de edificación
Brasil
Los códigos de edificación pueden ser uno de los principales mecanismos
Emiratos Árabes Consejo de Planeamiento Urbano de Abu
Pearl Rating System for Estidama 2008
Dhabi para promover prácticas más sostenibles en este sector, especialmente
Unidos
reducir el consumo energético. Pero el reto no consiste únicamente en
Continúa en fa página siguiente. adoptar códigos verdes, sino en modificar normas más antiguas que
puedan inhibir las intervenciones para hacer más ecológicas las edifica-

171
170
Cuadro . Mercados

Según una estimación de 2013 las inversiones en edificación verde representaban el 38
del mercado de la construcción. Sin embargo, la definición de qué incluye el
licencias. 16
de construcción «verde» varía de un lugar a otro, haciendo difícil llegar a esumaoones
globales que tengan sentido. Se calcula que la edificación verde en la región de Algunos estudios muestran que las inversiones para aplicar normas
cífico ascendía en 2015 a 670.000 millones de dólares, el 40% de una inversión total edificación ecológica pueden recuperarse con bastante rapidez, ge-
en el sector de la construcción cifrada en 1, 7 billones de dólares. En torno a la ahorros durante el resto de la vida útil del edificio. Con inde-
parte de esta inversión se destinó a obras de rehabilitación de los edificios u...,ii~~·ii-Á= de que sean promulgadas por las ciudades, las autoridades
Según el U.S. Green Building Council (USGBC), la inversión en edificación verde L,.,,,v,..u,, ........ o o los nacionales, las normas tener carácter
Estados Unidos se disparó de 10.000 millones de dólares en 2005 a 129.000
en 2014, representando alrededor del '13% de los 962.000 millones de dólares inllr,r,,ri~c
en la construcción en todo el país este mismo año. La edificación con certificación LEED
sería una de las sub-categorías de este epígrafe, con una inversión de unos 50.000
millones de dólares en 2014. El USGBC estima que la inversión verde aumentará a
224.000 millones de dólares para 2018. Se prevé que durante el periodo 2015-2018 la
construcción ecológica ahorrará 2.400 millones de dólares en gasto energético, 1.900
millones de dólares en materiales y otros ámbitos, y evitará emisiones de gases de efecto
invernadero equivalentes a las producidas por 3,4 mil ones de coches.
En un informe reciente sobre las inversiones en eficiencia energética de los
(exceptuando los electrodomésticos), la Agencia Internacional de la Energía estimaba
el total mundial de inversiones ascendió a unos 93.000 millones de dólares en 2014.
embargo, esta cantidad representaría tan solo un modesto 2% de un mercado
de la construcción de 4-5 billones de dólares aproximadamente. Tres países -China,
Estados Unidos y Alemania- representan casi las dos terceras partes de la inversión se
mundial en eficiencia. Este tipo de inversión rondaba el 5% del mercado total de la cons- que los edificios nue-
trucción en Alemania, el 2,4% en Estados Unidos y el 1,6% en China (véase Tabla 8-1 vos se ajusten a las normas
de la calificación nacional
de bajo consumo energé-
Tabla 8-2. Inversiones en la construcción de edificios y en tico; para 2020 se exigirá
energética en Estados Unidos, China y 2014 que el balance energético
Total Construcciones
neto de las edificaciones sea
Eficiencia Construcciones
País construcción energética ele residenciales no-residenciales prácticamente nulo. Esta
de edificios los edificios normativa forma parte del
Miles de millones de dólares EEUU plan municipal de 2012
Estados para convertirs-e en la prime-
962 23 10 13
Unidos ra ciudad del mundo neutra
China 1.120 18 11 en carbono antes 2025,
Alemania 320 17 13 4 incluso con unas previsiones
Nota: Las cifras son aproximadas.
de crecimiento de la pobla-
El Bullitt Center, en Seattle, es considerado uno ción en 100. 000 personas
Fuente: véase nota nº 15 al final.
de los edificios comerciales más sostenibles del (Copenhague también con-
mundo. fía para ello en reorientar

172 173
su abastecimiento energético hacia una mayor utilización de fuentes a que Seúl logre alcanzar para 2030 su objetivo de reducir un 40% las
'
renova bl es y sistemas d e cogenerac1on . 18
'I )

emisiones de gases efecto invernadero con respecto a 1990. El dinero
En el sudoeste de Alemania, la ciudad de Friburgo fue una de las ahorrado mediante las mejoras en eficiencia está siendo reinvertido en
primeras en adoptar en 1992 una norma de construcción de vivienda~ programas de bienestar social, lo que genera un vínculo fundamental
de bajo consumo energético para todos los contratos de venta de tierras entre los objetivos ambientales y sociales.21
municipales (esta norma fue introducida posteriormente a nivel federal, En Singapur, el Acta de control de edificación (promulgada en 2008
en 2001). El distrito de Vauban -un antiguo acuartelamiento militar y enmendada en 2012) establece normas obligatorias de sostenibilidad
francés reconvertido en zona residencial con viviendas para unas 5.000 ambiental para todos los edificios existentes y de nueva construcción,
personas- ha sido un modelo de urbanización ecológica, y su plan/de centrándose inicialmente en las estructuras comerciales. Su objetivo es
desarrollo urbanístico establecía una norma de consumo anual de energía lograr mejoras ecológicas en al menos el 80% de las edificaciones de
para calefacción de 65 kilovatios-hora por metro cuadrado (kWh/m2) la ciudad antes de 2030. Este acta exige el cumplimiento de la norma
(algunos promotores de la zona decidieron superar esta norma constra- de certificación Green Mark, la realización cada tres años de auditorías
yendo «casas pasivas», que disminuyen el consumo energético a 15 kWh/ energéticas de los sistemas de refrigeración (para edificios con una su-
m2 o incluso menos). El planeamiento incorporaba también criterios de perficie útil aproximada de más de 15.000 m2), y facilitar información
equidad, con la pretensión de lograr que la cuarta parte de las viviendas anual con los datos del consumo energético. 22
de Vauban resultasen asequibles para la población de renta baja; sin em-
bargo, los recortes de los programas regionales de viviendas sociales
supuesto que la financiación fuese insuficiente para alcanzar este objetivo Calefacción solar
(véase también «Panorámica urbana: Friburgo», disponible online).19
En California, el Código de edificación verde de San Francisco Algunos municipios de China, España y Brasil han desempeñado un
establece requisitos de obligado cumplimiento para todas las cons- papel importante en los esfuerzos por integrar tecnologías de captación
trucciones nuevas y para ciertas modificaciones importantes, así corno solar térmica en los edificios para calentar agua destinada al consumo
para las mejoras realizadas por el primer arrendatario. Este código doméstico e industrial. Por el contrario, la promoción de otras moda-
hace suyas las medidas obligatorias del código de edificación verde ge lidades de energías renovables, como la generación de electricidad a
California (CALGreen) y exige el cumplimiento de la norma LEE[lo partir de la energía solar, requiere frecuentemente la intervención de los
del GreenPoint Rated. Además, el código ambiental de la ciudad exige gobiernos nacionales o regionales. En 2014 diez ciudades de la provincia
que todas las construcciones nuevas y las modificaciones importantes · china de Shandong habían establecido normativas de utilización obliga-
que afecten a 465 m2 o más en instalaciones municipales o arre1:1dadas, toria de calentadores solares de agua en estructuras residenciales. Una
tengan que obtener la certificación Oro de LEED. San Franc1sco.i·~ª de ellas, Rizháo (con una población de 2,8 millones de personas), lleva
promulgado también una Ordenanza de eficiencia energética de los dos décadas promoviendo el uso de energía solar para calentar agua. El
edificios comerciales existentes y una ordenanza de ahorro energético 99% de los hogares del centro de la ciudad utilizan agua caliente solar,
residencial que obligan a que todos los inmuebles en venta superen en comparación con poco más del 30% en los suburbios circundantes.
una inspección y a que instalen materiales o dispositivos básicos para El apoyo del gobierno provincial a la investigación y el desarrollo de
ahorrar energía y agua.20 calentadores solares han contribuido a que estos sean competitivos en
Seúl, en Corea del Sur, presentó en 2008 un proyecto de rehabili- términos de costes frente a los calentadores eléctricos convencionales.
tación de edificios destinado en un principio exclusivamente a edificios Todos los edificios nuevos de Rizháo están obligados a disponer de agua
públicos, pero que fue ampliado posteriormente a edificios residenciales, caliente solar, y campañas educativas animan a la población a instalar
universidades y hospitales privados. En 2013 unos 14.000 edificios par- energía solar en sus viviendas.23
ticipaban ya en este programa. La administración metropolitana ofrece Calentar agua representa el 27% del gasto energético de un hogar
préstamos a bajo interés para ayudar a financiar los costes de instalación típico en una ciudad española. Barcelona fue la primera ciudad euro-
de los dispositivos de eficiencia. El proyecto está diseñado para ayudar pea que implantó una ordenanza solar térmica, en el año 2000. Esta

174 175
ordenanza forma parte de una serie de ambiciosas políticas para la La experiencia de Barcelona ha influido también en los responsables po-
mitigación del cambio climático, y exige una aportación solar mínima líticos de Brasil. Emulando la experiencia positiva de esta ciudad española,
del 60% para cubrir las necesidades de agua caliente sanitaria en todos la asociación de fa industria solar térmica brasileña DASOL-ABRAVA, unió
los edificios nuevos o reformados, y en todos aquellos cuyo uso haya sus fuerzas con Vitae Civilis, una conocida organización no gubernan-iemal,
cambiado sustancialmente. En 2006, Barcelona amplió la ordenanza para promover la tecnología solar. La ordenanza solar de Sao Paulo de julio
y su ámbito de aplicación, lo que ha hecho aumentar la superficie de 2007 exige que el 40% de la energía utilizada para producir agua caliente
paneles solares térmicos instalados en la ciudad de apenas 1.650 m2 en en las nuevas edificaciones residenciales, comerciales e industriales proceda
2000 a 87.600 m2 en 2010.24 de la captación solar térmica (puede que en el futuro esta meta sea más
No obstante, Barcelona ha experimentado problemas con la aceptación ambiciosa, pues se considera que los calentadores solares pueden satisfacer
pública de la tecnología solar térmica, así como con el funcionamiento de hasta el 70% de este consumo energético). DASOL-ABRAVA calcula que
los sistemas instalados. En 201 O, cuando había entrado en funcionamiento si en 2015 la ciudad hubiese instalado 580.000 m2 de colectores solares
solamente el 46% de la superficie de captación solar térmica aprobada, la para calentar agua, reducir sus emisiones de efecto invernadero en
ciudad redobló las campañas informativas y los esfuerzos para involucrar 35.000 toneladas de co2 26
equivalente.
a los interesados. Arquitectos, ingenieros, administradores de edificios La ordenanza de Sao Paulo ha estimulado indudablemente el merca-
residenciales, una asociación de consumidores, representantes de la do, y esta medida está siendo replicada ya en municipios de todo Brasil
industria solar y otros agentes se reunieron en Taula Solar, un foro de (en 2014, el país había instalado un total de 11,2 millones de m2 de
partes interesadas creado para debatir sobre los objetivos y el alcance colectores solares, en su mayoría en edificios residenciales y viviendas
de la ordenanza. Desde la iniciativa pionera de Barcelona más de 70 sociales). El proceso de consulta pública fue un elemento clave para
ciudades españolas han replicado ya su ordenanza solar, y en el afio 2006 la redacción de la ordenanza. Otro aspecto importante para lograr la
se incorporaba al Código técnico de edificación nacional el requisito de aceptación pública los calentadores solares de agua ha sido la certi-
instalación de sistemas de captación solar térmica. 25 ficación del producto a través del Programa Brasileiro de Etiq uetagem
(programa nacional de etiquetado), evitando así el predominio de
equipos de baja calidad.27

vivienda social como impulsor las mejoras

Mark Roseland, del Centre for Sustainable Comrnunity Development
de Vancouver, comenta que, «aunque en un principio los edificios con
certificación verde se convirtieron en símbolos arquitectónicos evidentes
de exclusividad y elevado estatus, en la etapa siguiente se reconoció que
la edificación verde y las viviendas asequibles son la combinación natural
perfecta». Roseland destaca las iniciativas de viviendas verdes asequibles
en las ciudades estadounidenses de Austin, Nueva Orleans y San Fran-
cisco, así como los esfuerzos gubernamentales para promover prácticas
sostenibles en el marco de los programas de viviendas sociales en Brasil,
Chile, China, México, Sudáfrica y la Unión Europea. En China, por
o ejemplo, el Ministerio de Finanzas y el Departamento de Vivienda
cr:::
V)
u '··· ·······-····.c...,.......:::::::____c,,.,.,.,.,.. ...... . .... ..... .•... . .. : . . .•.. ,... , . . . ·.·.
anunciaron que a partir de 2014 todas las viviendas públicas de nueva
Calentadores solares instalados en el tejado de un edificio de apartamentos en Rizháo, construcción para la población de renta baja deberán estar avaladas por
China. el sistema de certificación de edificios chino Green Building Label. 28

176 177
Brasil ofrece un ejemplo destacado con su programa Minha Casa, gestión de la energía para evitar el consumo en horas punta. Desde
Minha Vida, que intenta reducir el inmenso déficit de vivienda del junio 201 O la ciudad ha puesto en marcha también en 700 hogares de
país para las familias de renta baja. Desde su puesta en marcha en renta baja el proyecto Climate Proofing of Urban Cornmunities, que
marzo 2009, el programa ha impulsado la construcción de casi 4 implica instalar calentadores solares de agua, aislamiento en los techos,
millones de viviendas para familias con pocos ingresos, y aspira a y distribuir bombillas CFL. En Ciudad del Cabo, el proyecto piloto
construir otros 3 millones hasta 2018. Las viviendas deben cumplir Kuyasa lleva trabajando desde 2008 para incorporar estos elementos
obligatoriamente determinados requisitos ambientales, esto incluye el en cerca de 2.300 hogares de renta baja. Entre los beneficios de este
uso de sistemas de recogida del agua de lluvia y maderas certificadas. tipo de iniciativas cabe citar no solo el ahorro energético en calefacción
En la mitad sur de Brasil es obligatorio que las viviendas cuenten con y refrigeración y la reducción de emisiones de carbono, sino también
calentadores solares de agua, y cerca de 900.000 personas acogidas unas viviendas más saludables y la creación de empleo local, aunque sea
programa Minha Casa, Minha Vida disponen de ellos actualmente. temporal. Las limitaciones de financiación han imposibilitado ampliar
Desde junio de 2015, el banco público Caixa ofrece condiciones sin embargo su ámbito de aplicación."
ferentes de préstamo para viviendas eficientes energéticamente cons- Se estima que en Europa existen entre 50 y 125 millones de personas
truidas acogiéndose a este programa. Los promotores deberán que padecen «pobreza energética», lo que significa que para poder obte-
la certificación LEED, BREEAM o cualquiera de los tres sistemas de ner un nivel adecuado de climatización han de destinar más de un 10%
certificación brasileños (Alta Qualidade Ámbiental, o AQUA, basado de sus ingresos a la adquisición de combustible para calefacción. Los
en la norma francesa Haute Qualité Environnemenrale: Procel Edifica; miembros de la European Federation of Public, Cooperative and Social
o Sel o Casa Azul da CAIXA). 29 Housing -una red de federaciones nacionales y regionales que gestio-
En el marco del Programa de Acción Climática de la Ciudad de nan en conjunto más de 26 millones de viviendas, aproximadamente
México, el Programa de Vivienda Sustentable promueve la incorporación el 11 % de las existentes en la UE- construyeron más de 250.000
de elementos y características de la edificación ecológica, como naneies nuevas viviendas y rehabilitaron otras 155.000. Uno de los proyectos de
solares fotovoltaicos (FV), eficiencia energética e hídrica e i~i,,,.=, ..... ,.,~v··· la Federación para reducir el consumo energético de sus edificios es el
nes de tratamiento de aguas residuales en los edificios multifamiliares «Power House Nearly Zero Energy Challenge» que facilita intercambios
existentes y nuevos. y un proceso de aprendizaje mutuo acerca de la eficiencia energética de
Cuando el Ministerio de Vivienda y Urbanismo de Chile introdujo los edificios entre los profesionales de las viviendas sociales. 32
en 2013 un sistema de evaluación para determinar la eficiencia ener- La iniciativa de la Unión Europea para la eficiencia energética de
gética de las unidades residenciales, decidió centrarse en las ~'""P'n"''"c las viviendas sociales europeas (E3SoHo, por sus siglas en inglés) está
sociales. Más de 4.000 viviendas privadas y sociales habían sido certifi- desarrollando tres proyectos piloto en Italia, Polonia y España que
cadas a principios de 2015, y puede que con el tiempo este programa asesoran a arrendatarios de viviendas sociales acerca de cómo llevar a
voluntario pase a ser obligatorio. Mientras tanto, el proyecto Ilumínate cabo reducciones significativas en su consumo energético. Otro proyecto
con Buena Energía, puesto en marcha en 2008 por el Programa País piloto con un componente de sensibilización en el ahorro de energía en
Eficiencia Energética de Chile, ha distribuido cerca de 3 millones de viviendas sociales ( eSESH, por sus siglas en inglés), se desarrolló entre
bombillas fluorescentes compactas (CFL) entre la población de renta 201 O y 2013 en 1 O ciudades de Alemania, Austria, Bélgica, España,
baja, permitiéndoles reducir hasta un 25% su consumo eléctrico." Francia, e Italia, involucrando a más de 5.000 inquilinos.33
Sudáfrica ha hecho incursiones similares en la edificación ecoló-
gica. En Johannesburgo, los edificios del casco antiguo de la ciudad,
como antiguos hoteles y oficinas, han sido rehabilitados para crear La expansión de las cubiertas verdes
viviendas sociales (lo que ha generado 2.700 hogares), en un proceso
con una fuerte implicación de la comunidad. El proyecto incorporó Las cubiertas desempeñan un papel crucial en el funcionamiento ener-
a las viviendas sistemas de energía solar, bombillas de bajo consumo gético de los edificios. Los tejados convencionales, revestidos de tejas
y calderas y depósitos de agua mejor aislados, e introdujo sistemas de u otros materiales de color oscuro, absorben normalmente más calor

178 179
Tabla

que
ras, lo que y
Extensiva Semi-intensiva Intensiva
consumo energético y las emisiones de gases efecto
Departamento de Energía de Estados Unidos indica que en un ""-'-'· . . . ""'''" Uso Capa ecológica de protección Cubierta verde diseñada Cubierta ajardinada
de una sola planta las cubiertas frescas pueden reducir hasta un 1
Mantenimiento Bajo Periódico Alto
consumo anual de energía destinada a aire acondicionado. 34
Además de cambiar el color de los materiales de revestimiento Riego No Periódico Con regularidad
cubiertas, existen otras alternativas hacerlas
Musgo, sedum, plantas Hierba, plantas aromáticas Césped o plantas perennes,
el medio ambiente. La Tipo
aromáticas y hierba y matorrales matorrales y árboles
contribuido a que los 1--)!.\J!--)JL'-,U.U • .l.,.Jv

en los reiaaos.
;.;u..1.i,, •. _,_,_,., 60-1 50 kg/m2 120-200 kg/1112 180-500 kg/1112

Bajo Medio Alto

Fuente: véase nota nº 36 al final.

los FV, pueden montarse en
y otros '-.1.-'-'--'-V-H'-u
captación térmica solar
gestión
Otra son los tejados verdes,
y campañas informativas
'"''"'"U-'-'--"''-'"-'-'-'--".J-U
obligatorio.s en un. número creciente ., . '-'.ll-!.u,2.u,_.::, también servir de modelo
está revestida parcial o totalmente con vegetacion y reqmere cubiertas de los edificios municipales. 38
membrana impermeabilizadora y posiblemente de una barrera
tercera parte de las ciudades alemanas, líderes en este campo, ha-
pida un crecimiento excesivo de las raíces, así co~o. sisre1:1a~ bían promulgado en 2012 normativas relacionadas con cubiertas verdes.
y de drenaje. La International Green Ro~f Association d1st~ngue En esa fecha, el 14% de la superficie total de tejados de Alemania eran
tipos distintos de cubiertas verdes, dependiendo del uso previsto cubiertas verdes, sumando más de 86 millones de m2• Desde 1996,
tabla 8-3).36 más de 80 ciudades en Alemania ofrecían incentivos a los propietarios
Entre los numerosos beneficios de las cubiertas verdes cabe
de edificios para promover las cubiertas verdes. Stuttgart, con más de
mejora de la calidad del aire, el aumento de biodi:versidad, la ª . . ,_.,u,,_..,,.\.J,. . .
2 millones de m2 de cubiertas verdes, ha sido la ciudad pionera de este
de las precipitaciones, el incremento de la longevidad de la _u ... ,.,,. ... _._._,_._"'-'-"''-'-
tipo de revegetación tanto en Alemania como a nivel internacional. La
impermeable del edificio, la contribución a la producción ur_bana de
primera normativa municipal en este sentido entró en vigor en 1986,
memos y la mejora en habitabilidad en las ciudades. Las cubiertas
apoyada por un programa de incentivos financieros. Actualmente es
reducen también las necesidades energéticas del edificio, lo que repercute
obligatorio que sean verdes todas las cubiertas con una pendiente menor
en la mitigación de los impactos climáticos: y pueden c?ntribuir a ate_nuar de 12 grados.39
el efecto isla de calor, que hace que una cmdad o un area metropolitana
Francia ha apostado por las cubiertas verdes a un ritmo más lento,
sea significativamente más cá~i~a que las áreas rur_ales circundantes d~bido pero en marzo de 2015 aprobó una ley que obliga a que todas las nue-
a las infraestructuras y las actividades humanas. Sm embargo, las cubiertas
vas edificaciones comerciales estén parcialmente recubiertas de plantas
verdes pueden costar el doble o más que las convencionales. 37
o de paneles solares. La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, reivindicaba

180 181
la HLU•<-<.U~vL.'-J.L~

2020, un tercio
En consumo máximo
la que la revegetación a 15
aC>'-·.lvL•C'-<v por metro casas
además de exigir espacios verdes a nivel del suelo en también
vu..au,., ......... - normas de estanqueidad y confort
construcciones y en los edificios reformados. La ordenanza inicial térmico; sin embargo, para este tipo de edificios no existe certificación
gaba a revestir con vegetación un 20% de la cubierta de los '"''-'-"'-'-n ..-.1v-, alguna de terceros.44
con una superficie útil bruta de más de 1000 m2• Una revisión en Muchas ciudades europeas están incorporando normativa sobre casas
aumentó este requisito al 25% para los edificios con más de a sus regulaciones, aplicables a los edificios municipales o a to-
m2 de superficie útil. En conjunto, más de 5.700 '-''UL!UH-·-1'.JC, las estructuras nuevas. En Alemania, algunas ciudades importantes
ya existentes han la VUC,./vL.L.L~A'-'

en 1,8 millones de
2016.41

cubiertas
en 2013 una üU.JJ'v.l.lJ.v.l'-

en 20
V'-'<-.Y-i~•'-'

ciudades siguen
desarrollo de cubiertas verdes. México tiene unos 22.000
instalados en edificios públicos tales como J..lV0tJ.U.u..Jl"-''-'l \.,v\.,U'--.lQ.v

municipales, y las autoridades tienen previsto ampliar esta "'--'IIJ'--'·-'-.,_ ...,n ...
Los edificios residenciales nuevos y los ya existentes en la normativa. 45

acogerse a una reducción del 10% de los impuestos . . ,.,. . . . ,.~·~ . . U-~ ......

la instalación de una cubierta verde aprobada.43
en escena

Las políticas nacionales pueden respaldar los esfuerzos municipales, o
se~ in~luso el principal impulsor para reducir la huella ecológica de los
El gran interrogante es si los esfuerzos colectivos de las ciudades edificios, aunque pueden darse problemas de coordinación y de dife-
minimizar los impactos ambientales de los edificios están .... vu ..,_ ... l./...,. ren:es ni:eles d~ exigencia. Lo ideal sería combinar políticas de abajo
suficientemente a reducir las emisiones de carbono y de otros hacia arnba y viceversa, como han intentado las autoridades francesas
minantes. Es posible que las ciudades tengan que incentivar, o incluso (véase cuadro 8-2).46
establecer como obligatorio, un diseño mucho más eficiente de los edifi- En Chile, los ministerios de Obras Públicas, de Vivienda y Urbanis-
cios. Una de estas alternativas de diseño es lo que se conoce como casas mo, y de Energía y Medio Ambiente formularon en 2012 una Estra-
pasivas, donde la temperatura interior se puede mantener sin sistemas tegia Nacional de Construcción Sustentable que intenta establecer un
adicionales de calefacción o de refrigeración. Según el Passive House vínculo y una coordinación con los planes energéticos y ambientales de
Institute, el consumo energético total de este tipo de estructuras para las administraciones locales. En Sudáfrica el Departamento de Energía

182 183
ha creado un programa de eficiencia energética y gestión de la demanda Túnez y entre otros países, mientras que Egipto, India,
municipal. Y Corea del Sur ha desarrollado un programa de certificación Indonesia, Paquistán y Sudáfrica figuran entre aquellos que aplican un
de edificios respetuosos con el medio ambiente para nuevas edificaciones planteamiento voluntario o mixto.49
denominado Green Standard for Energy and Environmental En Europa, las directivas de la UE han contribuido de forma impor-
( G-SEED). Pero mientras el gobierno nacional ha establecido para tante a impulsar mejoras de eficiencia en la edificación. Concretamente,
una meta de «energía neta cero» para todas las viviendas multifamiliares los países deberán establecer requisitos mínimos de eficiencia energética
nuevas de Corea del Sur, el gobierno metropolitano de Seúl pretende para todos los edificios nuevos y para reformas importantes de los edi-
alcanzar este objetivo dos años antes." ficios existentes. Deberán establecer asimismo sistemas de certificación
De un grupo de 15 países analizado por el American Council for an energética de los edificios y realizar inspecciones de las calderas y los
Energy-Efficient Economy (ACEEE), 7 de ellos (Alemania, Australia, aires acondicionados. Para diciembre 2020 como muy tarde, todas las
Corea del sur, España, Francia, Reino Unido y Rusia) tienen códigos nuevas edificaciones deberán tener un consumo de energía casi nulo.t''
nacionales de edificación que son obligatorios para las estructuras La Directiva de eficiencia energética (EED, por sus siglas en inglés)
sidenciales y comerciales. Otros tienen una combinación de códigos de 2012 requiere además la reforma anual del 3% de la superficie
obligatorios y voluntarios. 48 útil de los edificios del gobierno central, o la aplicación de medidas
Además de los países identificados por el ACEEE, la mayoría de alternativas que supongan como mínimo 'el mismo nivel de ahorro
países de Europa, así como Australia, China, Japón, Jordania, energético. Uno de los principales objetivos de la Directiva es asegurar
México, Nueva Zelanda, Túnez y Vietnam, tienen normas AAU.'v.LV•A ...u ..u ... o que los edificios públicos sirvan de ejemplo de las posibilidades que
edificación obligatorias, según el Building Codes Assistance ofrece la reforma de edificios y abran el camino para una renovación a
tipo de normas se ha propuesto asimismo en Argelia, Brasil, ...__,..__,,H_.,,,u.Lna. gran escala de todo el parque inmobiliario de la UE. Sin embargo, la
propuesta inicial de someter todos los edificios de titularidad pública
a la certificación EED fue recortada para que afectase únicamente a
los edificios propiedad del gobierno central y ocupados por dependen-
cias del mismo. Además, como revela un informe de la Coalition for
Cuadro 8-2. Combinar las pi ·· -" de arriba hada abajo y viceversa
para hacer más ecológicos los edificios en Francía
Energy Saving, la mayoría de los gobiernos de la UE no ha generado
aún inventarios adecuados sobre la eficiencia energética de su parque
Publicada en agosto 2009, la política ambiental francesa Grenelle Environment esta- inmobiliario, lo que entraña el riesgo de perder una oportunidad im-
blecía una serie de metas de reducción del consumo energético y de las emisiones en portante para actuar.51
diversos ámbitos de la economía, incluyendo una disminución de al menos el 38%
del consumo energético de los edificios nuevos y existentes para 2020. Con el fin de
aplicar el programa gubernamental de mejora de eficiencia energética de los edificios,
¿Cuánto es suficiente?
se elaboró el Plan Batiment Grenelle. Sin embargo, se reconocía también que era ne-
cesario complementar el planteamiento Grenelle de arriba hacia abajo con un proceso
más participativo. La Agencia de medio ambiente y de administración de la energía Las ciudades y los gobiernos nacionales de todo el mundo están recu-
(ADEME) francesa y la Alliance Villes Emploi, una red de autoridades locales, iniciaron rriendo a un amplio abanico de opciones para reducir la huella ener-
conjuntamente el proyecto Centros de Empleo y Desarrollo Sostenible. Tras una fase gética de los edificios. No solo han proliferado las normas y sistemas
piloto en Bayona, Nancy y Lille para poner a prueba formas innovadoras para promover de certificación verde, sino también el número de políticas municipales
la participación de las partes interesadas en torno a las cuestiones recogidas en el Plan que promueven o exigen prácticas más sostenibles. Todas ellas pueden
Grenelle, el proyecto fue ampliado a 30 localidades adicionales. La participación de los orientar e impulsar una transición hacia una mayor eficiencia en el uso
interesados ha servido para redactar y poner en marcha más de 30 planes conjuntos
de la energía, el agua y los materiales tanto para las edificaciones nuevas
de acción local en el sector de la construcción verde.
como para las ya existentes.
Fuente: véase nota nº 46 al final.
Sin duda, el mercado de edificios verdes está en expansión, pero sigue
sin resolver un interrogante fundamental: ¿Son suficientes las tendencias

184 185
y políticas actuales? ¿Están encaminando a las ciudades mundo hacia se resisten a compartir los costes de la reforma cuando no saben si per-
una trayectoria común que resulte adecuada considerando el inmenso manecerán en el inmueble el tiempo suficiente como para disfrutar de
desafío climático? La respuesta más probable es que se precisa hacer más, un ahorro de costes adecuado. Los denominados arrendamientos verdes
mucho más. Se celebran ya los ejemplos positivos más destacados, como pueden ayudar a superar este problema especificando responsabilidades
las oficinas de IRENA en Abu Dabi o el Bullitt Center de Seattle, y la y beneficios compartidos.
humanidad debería hacer suyos estos símbolos de éxito en esta difícil Las ciudades deberán intensificar sus esfuerzos para reducir la huella
pugna. Pero en última instancia lo más importante será el comporta- ambiental de los edificios. Esto es especialmente crucial en el caso de
miento de la mayor parte del parque inmobiliario mundial, que requiere edificios nuevos, pues realizar un buen diseño de un nuevo inmueble
mejoras drásticas. Es posible que las medidas voluntarias tengan que dar antes de que se construya puede lograr ahorros importantes de emisio-
paso a requisitos obligatorios de comportamiento eficiente. nes y otros impactos, mientras que unas decisiones iniciales erróneas
Aunque en muchos casos los edificios ecológicos resultarán rentables pueden condenarle a décadas de consumo innecesariamente alto de
con el paso del tiempo, la inversión inicial constituye un obstáculo energía, agua y materiales.
damental, y requiere mejores modelos de financiación. Por otra parte, es Aunque se está prestando mucha atención al tema concreto del di-
preciso abordar de forma innovadora el dilema propietario-arrendatario: seño verde, el rápido crecimiento la superficie útil de edificaciones a
los propietarios tienen muy pocos incentivos para realizar inversiones nivel mundial no parece estar despertando gran interés. Si el crecimiento
en eficiencia y en otras mejoras ecológicas, ya que el beneficio -la de la superficie útil de inmuebles sigue superando al de la población
reducción de la factura energética de un apartamento u oficina- re- mundial, como viene ocurriendo en la última década, cada vez será
dunda principalmente en los arrendatarios. A su vez, los arrendatarios más difícil afrontar el reto de hacer más sostenibles las edificaciones.
Aunque las mejoras de diseño y de distribución pueden contribuir a
que un espacio determinado se aproveche al máximo, los propietarios
de inmuebles deberán preguntarse si verdaderamente necesitan tanta
superficie como desean.

186 187
A
(

9

¿Es posible un abastecimiento energético
l OOo/o renovab e en las ciudades?
Betsy Agar y Michael Renner

La ciudad canadiense de Vancouver sometió a debate en marzo 2015 un
compromiso para obtener el l 00% de su energía de fuentes renovables
para 2050. Este plan fue aprobado por unanimidad en noviembre, y
desde entonces Vancouver ha sido objeto de numerosos rumores inter-
nacionales (véase también «Panorámica urbana: Vancouver», disponible
online). Con este compromiso, Vancouver se suma a otras ciudades
progresistas, como Copenhague (Dinamarca) y Oslo (Noruega), que
aspiran a hacer la transición a un l 00% de energías renovables para
toda la comunidad. Este objetivo ha hecho que surjan una serie de
iniciativas de cooperación entre ciudades afines -como el l 00% RES
Comrnunities y la-RES Champions League en Europa y el Global 100%
RE en todo el mundo.1
Comprometerse a lograr un abastecimiento energético l 00% reno-
vable significa bastante más que accionar unos cuantos interruptores.
Exige compromisos firmes con la eficiencia energética así como con
las renovables en tres de los principales sectores urbanos de consumo
energético: electricidad, climatización y transporte. Además de implicar
a varias fuentes de energía y de afectar a diversos sectores, el com-
promiso con un abastecimiento energético l 00% renovable impulsa
cambios sociales, dinamiza una serie de sectores, demanda políticas

Betsy Agar es administradora de investigación en Renewable Cities en el Centre for Dialogue de
la Universidad Simon Fraser (Canadá). Michael Renner es investigador senior del Worldwatch Institute
y co-director del informe La situación del mundo 2016.

189
- innovadoras, transforma las economías y desarrolla conocimientos y El respaldo a la energía nuclear cayó en picado en 2011 tras los graves
capacidades. daños provocados por un tsunami a la central nuclear de Fukushima
El plan energético de Vancouver está ganándose el reconocimiento Daiichi, en Japón. Calificado como el mayor desastre en una central
internacional por su carácter amplio y ambicioso, además de viable. nuclear tras el accidente de Chernobyl en 1988, los efectos del «Gran
Muchas ciudades de todo el mundo están adoptando medidas para terremoto de Japón oriental» se propagaron por el mundo entero. Tres
reorientar su suministro energético hacia fuentes .más sostenibles, prin- meses más tarde, el gobierno alemán se comprometía a clausurar todas las
cipalmente pero no solo en el sector eléctrico. El impulsor del cambio instalaciones nucleares del país en el plazo de una década. Esto precipitó
no es solo la preocupación ambiental y por los recursos, sino también a su vez una reorientación del marco planificador de Alemania, que pasó
la comprensión de que el coste y la fiabilidad del suministro energético de tener como objetivo una economía «baja en carbono» a la utilización
convencional -con frecuencia importado- pueden fluctuar e incluso de un 80% de energías renovables para 2050, una estrategia conocida
sufrir graves oscilaciones, comprometiendo las economías locales. como Energiewende. La mayoría de los países aún tiene que demostrar un
Según el Renewable Energy Policy Network for the 21 sr Century grado de compromiso con las renovables tan elevado a nivel nacional.4
(REN21), «las ciudades y los municipios son entidades punteras en En cambio, muchas ciudades están dando pasos para incrementar la
la integración de energías renovables en la infraestructura eléctrica, utilización de fuentes renovables de energía, y muchas de ellas se han
los edificios y los sistemas de transporte». Están utilizando su capaci- comprometido a exigir una gran proporción de renovables en el sumi-
dad adquisitiva, sus competencias reguladoras (estableciendo metas) y nistro energético. Docenas de ciudades en todo el mundo, incluyendo
diversos mecanismos de apoyo para fomentar las energías renovables. 7 4 solo en Alemania, han alcanzado ya el objetivo de electricidad 100%
Algunas ciudades han establecido tarifas reguladas preferentes las renovable. Otros gobiernos locales se han comprometido a alcanzar ese
renovables comparables con las políticas de ámbito nacional =~·~~,-~un,, objetivo en los próximos años: otras 140 ciudades alemanas, 50 ciudades
en casi 100 países de todo el mundo. Las iniciativas de las Cl..'U.JUUJ,u-.,,u.a.-
en el Reino Unido, las ciudades de Aspen y San Francisco en Estados
ciones municipales son importantes no solo en cuanto a adopción Unidos y de Malrno en Suecia (véase tabla 9-1).5
metas en renovables, medidas de apoyo y eliminación de obstáculos Otras ciudades han asumido metas menos ambiciosas de electricidad
las políticas, sino como modelo positivo para empresas y \.,J.ülu.a.ucu.J.\J¡) renovable, pero probablemente podrían hacer mucho más. El Institute
en el ámbito privado.2 for Local Self-Reliance estima que solo con instalar paneles solares en
los tejados de los edificios municipales de las, aproximadamente, 200
ciudades estadounidenses con 100.000 habitantes o más se podría gene-
Adopción de objetivos en renovables rar más de 5 gigavatios de electricidad; 1 gigavatio puede proporcionar
energía a 750.000 viviendas, el equivalente a unas dos centrales térmicas
El término «renovables» engloba a grandes rasgos las energías hidráulica, de carbón. Solo la ciudad de Nueva York podría producir más de 400
eólica, solar, biomasa, geotérmica, mareal y del oleaje de los océanos," megavatios (MW) de potencia solar en sus edificios públicos, una cifra
pero no significa necesariamente que estas tengan impacto cero. Aun- que supera el objetivo general actual de la urbe para los próximos 1 O
que la energía hidráulica se ajusta a la definición de renovable, una años, de 350 MW6
mayoría de los proyectos hidráulicos transforman permanentemente Muchas ciudades no solo están promoviendo electricidad procedente
los ecosistemas locales. La madera puede utilizarse igualmente como de renovables, sino también tecnologías de calefacción y refrigeración
biocombustible, quemándola para obtener energía, pero hay evidencias renovables -un ámbito en el que los gobiernos nacionales van reza-
crecientes de que resulta más eficaz para reducir las emisiones de carbo- gados-. China sigue siendo líder mundial en el uso de calentadores
no utilizarla como material estructural en sustitución del cemento y el solares de agua, aunque esta tecnología también está extendida en países
acero. Por el contrario, la energía nuclear no puede considerarse energía como España y Brasil (véase capítulo 8). La ordenanza obligatoria más
renovable porque se genera a partir de un combustible no-renovable, antigua sobre calentadores solares de agua la tiene Israel, con una ley de
pero sí «libre de carbono» -como subraya el American Nuclear Energy 1980 que exige que este tipo de calentador sea instalado prácticamente
Institute- un desacuerdo que divide a los ambientalistas.3 en todas las viviendas nuevas. Hoy, casi el 90% de los hogares israelíes

190 191
y y del en
país con mucho menos sol, su capital
so objetivo de satisfacer con solar térmica la mitad de su '-'-'"'·ª-'-'"''-'--'-'-''ª
energía calorífica para 2050.7

Tabla 9-1. Metas comunitarias de "'"'"""''''"U renovables establecidas por
selección de locales

Horizonte Meta de
Meta de Meta
de la calefacción/
Ciudad Población electricidad transporte
meta refrigeración

Vancouver, Canadá 603.500 2050 100% 100% 100%

Aspen, Colorado, EEUU 6.600 2015 100%

San Francisco, California, EEUU 805.23 5 2020 100%

Malmii, Suecia 318.107 2030 100% 10%

San José, California, EEUU 960.000 2022 100%

Múnich, Alemania 1 .388.000 2025 100% ... .1.v.ua.1. así una
... ~,C.-'-'-'-·'-'-'"' ,_,_..... ..,u

de energía solar
._,.._.,_. _v ........ 0,~0
Ulm, Alemania 120.714 2020 100% 100% (para 2030) 100% (para
Tejados Dezhou,
Wellington, Nueva Zelanda 204.000 2025 78-90% 1-n,,,,....,,, ... u,,,._._v en exigía que los edificios residenciales de nueva
fueran equipados con calentadores solares de agua. En la
Austin, Texas, EEUU 912.791 2025 55%
u.,._.,_..,."-..._ ....
,u......., el 95% de los edificios nuevos Dezhou llevan incorporada
Róterdam, Holanda 779.808 2040 50% 60-90% L\..\.-.L.Lv,.v¡;;;..,a. solar térmica o solar fotovoltaica (FV).9 -

Tokio, Japón 35.682.460 2024 20%

Ciudad del Cabo, Sudáfrica 3.400.000 2020 10%

Nota: Las metas y los logros están evolucionando continuamente. Ver detalles más exactos de los
logrados en las actualizaciones de los propios gobiernos locales
La Energiewende de Alemania demuestra todo el potencial que tiene
Fuente: véase nota nº 5 al final.
la colaboración política y pública en cuestiones de energía. -Aunque
se trata de una estrategia nacional, incide en desarrollar la capacidad
La utilización de renovables en sistemas de calefacción de distrito es de los municipios y regiones para actuar en cuestiones de producción,
una solución prometedora en muchas ciudades. Este sistema produce compra y demanda de energía a nivel local. Dicho esto, disponer de
vapor, agua caliente o agua refrigerada de forma centralizada, que se un respaldo nacional tan fuerte no es una condición necesaria para
reparte posteriormente, para proporcionar calefacción o refrigeración y que los gobiernos locales de todo el mundo eliminen progresivamente
agua caliente o fría, a través de una red de tuberías a edificios interconec- los combustibles fósiles.

192 193
En mayo 2015 la organización Renewable Cities (véase 9-I)t energías renovables. MNRE propuesto apoyar a 60 ciudades, pro-
con sede en Vancouver, celebró un Foro Global de Aprendizaje para porcionándoles asistencia financiera, técnica y planificadora, y en agosto
discutir cómo pueden liderar las ciudades del mundo el camino hacia 2015 había aprobado los planes maestros de 27 ciudades. 11
la aplicación de medidas de eficiencia energética y de renovables. En lugares donde las empresas locales de servicios energéticos están
participantes en este diálogo aprendieron que algunos gobiernos locales, en manos privadas, los gobiernos municipales pueden enfrentarse a un
en países que no apoyan estrategias energéticas sin comb~stibles fósil~~ (o poderoso obstáculo para configurar su propio futuro energético. Los pro-
incluso se oponen a ellas), están encontrando formas creativas para utilizar pietarios privados pueden no compartir el deseo municipal de apoyar las
a su favor las herramientas que sí tienen bajo su control. Por ejemplo, energías renovables y la eficiencia energética. Una solución es transferir
aunque la ciudad de Melbourne (Australia) está enclavada en un país sucio los servicios al ámbito público, posiblemente contra la voluntad expresa
exportador de carbón y no controla su empresa de servicios ener~éticos, de los inversores privados. Durante los últimos años, las ciudades se
sí controla su programa de adquisición de energía. Con la capacidad de han embarcado en un creciente esfuerzo de «rernunicipalización», que
influencia que ello le otorga, Melbourne está impulsando un UL~, ..... ,.,,,..)
incluye empresas de servicios que en su día fueron públicas pero
de compra pública que suma sus necesidades energéticas a las de las em- que habían sido privatizadas posteriormente (véase capítulo 13).
presas locales con el fin de conseguir una escala suficiente que garantice Según REN2 I, los esfuerzos por hacerse con el control o con la ti-
Ía construcción de una nueva central solar, ahora en fase de licitación tularidad de las eléctricas han tenido generalmente «un impacto positivo
(véase también «Panorámica urbana: Melbourne», disponible online)." en el desarrollo de generación eléctrica procedente de fuentes renovables
En la India, la mayor parte de las políticas energéticas son a nivel local». En Europa se ha puesto en marcha el proyecto Comrnuni-
por el gobierno nacional y de los estados, por lo que los gobi~r~os ty Power ( CO-POWER) para apoyar la creación de sistemas energéticos
nicipales tienen una capacidad muy limitada para adoptar decisiones comunitarios y para lograr un mayor uso de energías renovables. En
este ámbito. Sin embargo, el Ministerio de energías nuevas y Estados Unidos, más de 2.000 comunidades habían creado a principios
(MNRE, por sus siglas en inglés) está ayudando a las autoridades locales de 2015 sistemas energéticos comunitarios con la misma firnJidad. En
a conseguir, mediante el programa Solar Cities (Ciu1ades solares), este país existen también al menos 800 cooperativas de electricidad. 12
reducción de al menos el 10% del consumo de energ1a convencional Las ciudades pueden asimismo influir en las decisiones mercantiles
5 años a través de una combinación de medidas de eficiencia y de uso empresariales e individuales. Un modo para conseguirlo es establecer
referencias de mejores prácticas (benchmarking) en relación al consumo
de energía en los edificios, por ejemplo, pidiendo a los propietarios o
Cuadro 9-1. Sobre Renewable Cities (Ciudades renovables) a los gestores de infraestructuras residenciales o comerciales que midan
el comportamiento energético de los edificios e informen voluntaria-
Renewable Cities es un nuevo programa global del Centre for Dialogue de la Universidad mente sobre ello. Lamentablemente, los gobiernos locales han llegado
Simon Fraser, con sede en Vancouver (Canadá), que pretende acelerar la adopción de un a la conclusión de que los programas voluntarios de benchmarking
uso de energías 100% renovables por las ciudades en todo el mundo. Este programa
tienden a estancarse: estas iniciativas parecen atraer a los propietarios
quinquenal ha sido desarrollado a partir de un diálogo con líderes de gobiernos locales,
el sector privado, innovadores y pensadores clave, y empresas de servicios públicos. de edificios que están ya predispuestos a acondicionarlos para mejorar
Renewable Cities surgió del programa Carbon Talks (Conversaciones sobre Carbono), su rendimiento energético, pero no logran motivar a propietarios con
que trabaja desde 201 O con los municipios y las empresas de servicios públicos en la una mentalidad menos progresista.
transición hacia políticas de reducción de las emisiones de carbono. La ciudad de Seattle está reaccionando a este patrón llevando su
Renewable Cities se estrenó en mayo 2015 con un Foro de Aprendizaje G loba/, en programa de mejores prácticas al siguiente nivel, el de la información
el que participaron más de 300 funcionarios municipales, cargos electos, miembros del pública obligatoria. En la actualidad, los propietarios están obligados
sector privado, representantes de la sociedad civil e investigadores. Renewable Cities a informar a la ciudad cuando esta lo solicite; hacer públicos los datos
sigue utilizando su experiencia, como convocante de un diálogo basado en la investi- sobre el comportamiento energético de los edificios facilita a los posi-
gación, para apoyar que las ciudades acometan la transición hacia una mayor eficiencia
bles compradores el acceso a esta información sobre su consumo real
energética y el uso de energías 100% renovables.
de energía y sus costes, y permite que tengan en cuenta estos datos a

194
195
unas más exizentcs. . que, a que
No todos los gobiernos locales tienen competencias desciende el coste de la energía solar, aumenta considerablemente
se haga un seguimiento del comportamiento energético un ...,,. u.J.H.,.Lu
número de personas que la instalan y se reducen las ventas de la em-
que se haga pública esta información; algunos optan por una ,_,v,.1.u1""d"" municipal. En Durban, algunos dientes están independizándose
ción creativa que prioriza sistemas de energía de distrito (u otros total11;1ente de la red elé~trica, lo que resulta especialmente negativo en
res, como la calefacción de distrito, sistemas de co-generación, etc.), una ciudad donde las tarifas eléctricas están diseñadas para proporcionar
edificios que llegan al final de su vida útil ofrecer vv,nu.L.uu,c1.1 •.u;:;s a la ( el se - establece
únicas para modernizarlos hogar).
de estudio de un proyecto de Cl.'-.-'JJ.J.'U.H,,J.VJU.U.J .. UJ.•'---UC

los sistemas

mejor sistemas mecánicos u..•
\....!'....!0 .............. 0, V!Jl..J.~'-L"'"'ª·..,'"'·'-'

la potencia Las ....u_,....... r cro
en los pueden ser Q.\..-,JJ..l.'i, ..U'-•-'-V.UO..•'-ca..:,

de energía de distrito, con más
solamente nuevas construcciones. .ULJ,....,,.,.,_ª_I.Ja que a que los clientes solares reducían
en la utilización de biomasa y co-generación consumo la ~os no-solares debían pagar una proporción más
incluso en edificios antiguos, lo que rara vez se hecho en de los costes. fiJos. luchar contra esta desigualdad y otras,
dades debido al elevado coste de instalar nuevas tuberías. \.cc)1Jlán. cto.~a\··• 1
Energy ha aplicado una estructura tarifaría denominada Value of
a sistemas de recuperación de calor residual de otras [Valor de la solar (VoS)]. Así, en vez de facturar a los clientes la
urbanas -como el metro de Londres o el sistema de c11L,c111La.1..111dLuu ,. .,,,...,,.,~,,, neta de en~r~ía extraída o vertida a la red, la empresa cobra a
Vancouver-, la energía de distrito también logra recuperar . . . . -"-J..::.J,a. la electricidad total que consumen (con una tarifa norma-
de otro modo se hubiera disipado a la atmósfera." , pero ab~na _la ~lectricidad generada in situ a quienes producen
e~erg1a solar. D1scnmmando entre la energía consumida y la produ-
cida, VoS compensa a los propietarios de viviendas por la electricidad
solar que devuelven a la red, pero los motiva también para reducir su
consumo energético neto y asegura que se distribuya equitativamente
Para despertar interés por la eficiencia energética y la producción el coste de mantenimiento de la red. 16
buida (in situ) por parte de los propietarios de viviendas, los zobiernos , _Otra alterna:iva para abordar posibles problemas de desigualdad ener-
están desarrollando estrategias de modificación de las conductas e incen- getica e_s ~~rant1zar a las comunidades con menor renta la disponibilidad
tivos financieros y de políticas innovadores. Analizando el reto al Y accesibilidad a las soluciones renovables. En Estados Unidos, donde
se enfrentan las ciudades para modificar la conducta de los las desgravaciones fiscales por instalaciones solares residenciales tienden
de viviendas, Renewable Cities invitó a representantes de a beneficiar a los propietarios de viviendas más ricos, una alternativa

196 197
,_,,_.-,._n_n1-a y
mientras que el
autorizar que el sistema pueda en su para la -
~-"~>fl--'-'-'~V L'.._..!...'-'<,L.l.."-•.!..Vu

punto de su propiedad. En este caso, el propietario menores diabetes, de cardiovasculares
pra la electricidad producida en vez de la instalación y problemas de salud mental asociados a la tensión que provoca con-
permite al dueño de la vivienda evitar problemas como, ducir en horas punta. En términos económicos, la presencia de menos
una fuerte inversión inicial, procesos complejos de diseño y vehículos privados en las carreteras significa que estas infraestructuras
de licencia y otros riesgos.17 disponen de más capacidad para trasladar bienes de manera eficiente,
Además, las cooperativas de compra reduciendo el los vehículos de
a varias familias negociar unos
de solares. En
H.h)LCULU.'--'--V-'-'-'-V Jl...Jü'-U..'"-'-'-·"-'

O en . . . ,_,_,._,,_,._,_,_n,,,...,_ \..,.Ul,JL;::_'l.,I..J.'--0..•

opción está '-'-'-"'1-1'--,,.H'--'-'-"
hogares de renta
en California programas y
Affordable Solar Homes, respectivamente).19
Estas disposiciones resaltan la necesidad de que las o
\.,.!ULu.a.u. ....

más allá de la mera adopción de metas y políticas similares, e
ren políticas que permitan a las personas con distintos niveles
beneficiarse del desarrollo de las energías renovables.

Un tercer sector gran consumidor de energía clave para la
de las ciudades hacia el uso de energías renovables es el
igual que los edificios y las empresas de servicios energéticos, a..1.::.u.,_,,_,..,
componentes de los sistemas de transporte urbano pueden ser
dos o públicos. En aplicación de su marco de planificación
carbono, la ciudad de Copenhague está invirtiendo en Edificado durante la reconstrucción de Greensburg, el Centro de Arte 5.4. 7. es LEED
que favorecen un transporte activo multimodal: a pie, Platino. Su nombre rememora la fecha en que la ciudad fue sacudida por un tornado.

198 199
es elevada -ayudando a mantener los precios bajo:, y para devolver
electricidad a la red cuando es alta la demanda. Esto tiene e~ efecto
de aplanar la panza de la denominada «cur:7~ de pato» ( un grafico ~e 10
oferta y demanda de la carga neta de electnc1~ad por h~ra que reíleja
los riesgos de sobreproducción y ~e generacion insuficiente durante
todo el día, y cuya forma se asemeja a un pato cuan~o las renova~les Apoyar un transporte sostenible
contribuyen al mix energético). Utilizar vehículos eléctnc~s para su~v1zar
esta curva ayudará a mitigar los impactos de carga variable ~s?ciados
a las fuentes renovables, y a estabilizar los precios de la electricidad." Michael Renner

Conclusión
Con algo de creatividad, las ciudades están encontrando infinitas ma-
neras de superar los numerosos obstáculos a .los 9.ue pue~~n enfrema~se
para integrar las energías re_nov~bles y ~a eficiencia e~ergenca en ,sus s1~- El transporte -el movimiento de personas y de mercancías- es la
temas y funcionamiento. S1 algun gobierno ~ocal esta buscando codavia savia de una ciudad. Pero hacer a una ciudad demasiado dependiente
buenas razones para adquirir un compromiso con el uso de del transporte motorizado puede ocasionar multitud de problemas de
100% renovables, le recorn.endamos que consulte los logros u. ,."' ...,v" diferente índole: atascos en la circulación y accidentes mortales, una
por municipios como Greensburg (Kansas), que en 2007 fue •=v
en. u.v contaminación atmosférica debilitante y la pérdida de tierras valiosas
por un tornado. En el corazón de la minería de ~arbón de sepultadas por calles, autopistas y aparcamientos. Unos sistemas de
-donde además la política se ha escorado hacia la derecha- . transporte basados en el coche y el camión corren el riesgo de convertirse
ciudad fue reconstruida utilizando energías renovables en benefic1o<ide en arterias obstruidas: son perjudiciales no solo para la vitalidad y el
la resiliencia y la autosuficiencia energética. Ciudade~ ~orno GreenslJy;g atractivo de las ciudades, sino también para la salud de los habitantes
tienen éxito cuando la comunidad hace suyas las dec1s1ones sobr~ su_ sis~ urbanos, la calidad ambiental local y el clima global.
tema energético y los vecinos se benefician directamente de los mgre~os A primera vista, la política de transporte parece ocuparse principalmente
y empleos generados localmente. Esto demuestra que el compromiso del «mix modal» -qué tipos de vehículos son utilizados y qué infraes-
con un uso de energías 100% renovables es políticamente neutro tructuras de soporte requieren. Pero aunque la elección de vehículo (coche
22
beneficioso localmente. . , • . ... · · .... · ·•. · privado versus tranvía, metro o bicicleta) es un factor fundamental, otra
El mundo titubea en la cúspide de un cambio energet~co _global. variable importante es la eficiencia de combustible: cuanto menos energía
Soluciones tecnológicas como los sistemas de ene~gía de distrito requiera un vehículo para desplazarse a una determinada distancia, menos
incluso innovaciones como «Powerwall», la batena de Tesla parai-al- emisiones generará de contaminantes atmosféricos o de gases de efecto
macenar energía solar en las viviendas- desplazan la me~a de lograr invernadero. Las tecnologías híbridas de gasolina y electricidad pueden
un uso de energías 100% renovables del ámbito de lo posible al _de lo mejorar la eficiencia de los motores. Los vehículos totalmente eléctricos
preferible. Más que nunca, las ciuda~es tienen ahora_ la~ herra~1e~tas evitan la contaminación atmosférica provocada por el uso de motores de
de planificación, los incentivos financieros, l~s. ~onocim~e~tos recruces combustión interna, y si la electricidad que utilizan ha sido generada a
y el respaldo público para lograr esta tr.ans1c1on. Lo uruco que este partir de energía eólica o solar, su funcionamiento no contribuye a las
movimiento precisa es el liderazgo de cmdades como. Greensburg Y
Vancouver, con todo su peso político, legislativo y financiero. El mundo
está dispuesto. Michael Renner es investigador senior del Worldwatch Institute y codirector del informe La
situación del mundo 2016.

201
200
con
generan durante su ciclo menos con son y
de gases de efecto invernadero que modelos en muchas ciudades chinas; véase el capítulo 7). Muchas zonas
Si bien estas consideraciones son fundamentales, una serie de '"' . . . ,.,., t. ., ,-
residen~iales suburbanas exhiben unos patrones enrevesados que Wheeler
nes más amplias influyen sobre las opciones de transporte. Las .,.,, . .. A, denomina «loops and lollípops» («anillos y piruletas»), que alargan las
de usos del suelo, la zonificación y la densidad urbana resultante distancias artificialmente. 3
minan qué tipo de sistema de transporte resultará viable. En ...,_...,_.._.._,.,_"'""ª
las ciudades pueden adoptar un abanico muy
más sostenibles sus sistemas de . ,.. '"'"'" Gráfico Población
urbanas diseñadas pensando en el
modificadas para dar
Zona urbana Barcelona

un número .... ,._,,.._,.,_, . . . ,.u.~
supera unas
1). Las mucho
la funcionalidad
sean el automóvil privado. O 20 km
L___j__J Fu ente: Litman
sulta prácticamente imposible
Población: 5,3 millones Poblaciónn: 5,0 millones
muchas zonas de la ciudad, y transporte público no Superficie urbana: 7.692 km2 Superficie urbana: 648 km2
un servicio adecuado a muchas de las ubicaciones más Emisiones de carbono (per cápita) Emisiones de carbono (per cápita)
del transporte: 6,90 toneladas
consecuencia de una urbanización dispersa. Cuando el del transporte: 1, 16 toneladas

ciudad es sinónimo de infraestructuras para el coche -·La..L.1.\..LL1.

autopistas, aparcamientos y demás- resulta extremadamente Las zonas de usos mixtos constituyen una rareza en las ciudades
reorientada. Esta dependencia de la trayectoria anterior afecta con un crecimiento urbano descontrolado (sprawl), donde la vivienda,
das las decisiones y es probable que lleve décadas superarla, .. ,.,_,., ....... e,.., el trabajo, la escuela, el hospital y las tiendas están segregados unos de
dedicándole grandes esfuerzos.2 otros. Un rasgo muy habitual de este tipo de crecimiento, sobre todo
El profesor Stephen Wheeler, de la Universidad de en Estados Unidos, son los grandes almacenes y centros comerciales
Davis, estudia los patrones de los paisajes edificados en las construidos a gran distancia de las zonas residenciales, rodeados de
metropolitanas y afirma que las ciudades se han caracterizado .1.1.J.~•Lv1 . .1.\.-a.
enormes aparcamientos. Una de las consecuencias de las diversas moda-
mente por ser zonas de asentamiento compacto ( en forma de malla o lidades de sprawl es que el tráfico se canaliza hacia un número limitado
casi malla) que albergaban «usos mixtos», combinando usos residenciales, de colectores y calles arteriales susceptibles de congestionarse fácilmente.
comerciales, culturales, institucionales o industriales). Los «superbloques» La ciudad de Adama es un exponente extremo de este patrón insosteni-
urbanos más alargados y las denominadas mallas degeneradas, donde ble. Las zonas de urbanización dispersa representan el 82% de su área
las calles no se interconectan fácilmente, solo fueron posibles tras la metropolitana (solo los «anillos y piruletas» ocupan el 55%), mientras
aparición del automóvil. Muchas ciudades se hicieron más dispersas, que los asentamientos compactos suponen solo el 1 %.4

202 203
te con
de
de vehículos emisiones
diversidad demográfica, fenómeno isla de urbano, etc.)».
una perspectiva de sostenibilidad, habitabilidad y equidad -y del Gráfico 10-2. Densidad urbana y consumo enercetico
delo de toma de decisiones necesario para promover estas asociado al 1995
desarrollo urbano descrito en los párrafos anteriores tiene .u.U,IJ.'-'''-'U''-'.LV.LH .. J

potencialmente fatales. En palabras de Wheeler: «El carácter
de muchos barrios suburbanos desincentiva también la Fuente: Newman and Kenworthy
IOO 19 Ailanta
espacios públicos y centros uso mixto que
tradicionalmente como lugar de encuentro li!!l Houston Ciudades norteamericanas
resultar por 80 O Ciudades del Pacífico
Ciudades europeas
Ciudades asiáticas
60 !!li!Sanfrancisco O Ciudades de Oriente Medio y África
l!fl los Ángeles Ciudades latinoamericanas

40
es Densidad urbana (miles de habitantes por kilómetro cuadrado)
grandes metrópolis norteamericanas y a.u.0L.!.cu..1.,CA..!.H ... V
Los conjuntos de datos más recientes abarcan un rango más limitado de ciudades, especialmente para el mundo
en desarrollo Sin embargo, la correlaoón básica entre densidad y consumo energético no varía con el tiempo
en este sentido, pero se sitúan en un muy
ciudades europeas, como Londres
de Oriente Medio y están incluso más densamente uvu ... a,u.a.0.
Asia, la densidad de las ciudades principales oscila desde Una ciudad de baja densidad puede tener un aspecto engañosamente
habitantes por kilómetro cuadrado en Tokio y Singapur hasta verde -con. parques y espacios ajardinados- pero la urbanización
20.000 en Shangái y Seúl y más a de 30.000 en Hong Kong, ,...,v,,.1. ... ...,,....,, '-'-'"'_,...,,.___,.:,a. asociada es todo menos verde. Las ciudades sostenibles debe-
la ciudad de Ho Chi Minh. El cuadro 10-2 muestra que cuanto rán ser mucho más densas que muchas de las aglomeraciones urbanas
densa es una ciudad, mayor es su dependencia del coche y su ~~~,,.,,,,.....,,... actuales. ~ueden adoptar medidas para reducir las distancias, alentando
de energía en transporte. Ello viene acompañado de redes más \.,AlL\..,U.0«.;J
un urbanismo de usos mixtos y orientado al transporte público -donde
de carreteras y porcentajes muy bajos de desplazamientos en cada calle se caracteriza por una combinación de viviendas, tiendas,
público, a pie o en bicicleta. Pero el gráfico muestra también que r~sta~rantes,. oficin_as y otros lugares de actividad urbana, y donde cada
densidad media es suficiente para lograr niveles más bajos de ~~~,,.,,,...,...:.---. distrito o um~ad similar ofrece viviendas, empleo, escuelas, hospitales y
energético. 6 lugares recr~at1vos adecuados-, para que la mayoría de las personas no
La expansión urbana de manera dispersa está haciéndose. también tenga neces1d.ad de ~travesar diariamente grandes distancias de espacios
más frecuente en algunos países en vías de desarrollo. En ciudad urban_os. A dilerencia de las zonas urbanas segregadas funcionalmente,
México una combinación de nefastas políticas económicas y de este tipo de estructura produce una tipología de densidad dinámica
vienda ha generado una dispersión masiva de zonas residenciales en la que permite disponer de sistemas públicos de transporte con un buen
periferia urbana (véase capítulo 7). Durante el período 1980-2010 la funcionamiento.

204
205
Es preciso también que las ciudades sostenibl~s imegr~n cr.iterios
Diversas medidas intentan disuadir a los conductores de adentrarse
de equidad social en sus políticas. Joan Clos, director ejecutivo de
en ciertas zonas de la ciudad (como en el centro), o reducir el número
UN-Habitat, sostiene que una ciudad centrada en el coche y con un
de coches que circula por las calles. Entre ellas cabe citar: el peaje urbano
crecimiento urbano descontrolado «genera una fuerte demanda de
en zonas congestionadas, utilizado en ciudades como Londres, Milán
movilidad de los trabajadores, con gran número de personas que se ven
(véase cuadro 10-1), Singapur, Estocolmo, Teherán y Washington D.C.;
obligadas a desplazarse diariamente a grandes distancias». En las urbes
cuotas de vehículos asignadas mediante subastas o sistemas de lotería
del mundo en desarrollo la población más pobre no puede acceder
(en algunas ciudades chinas, como Pekín); restricciones del tránsito de
a una movilidad basada en el coche, y con frecuencia el transpone
determinadas matrículas, como el programa Hoy no circula de Ciudad
público es inadecuado.º incluso ine_xis~ente, por lo qu~ se ve ?bl.igada
de México y otras iniciativas en otras ciudades latinoamericanas y chinas;
a recurrir a furgonetas mformales, yzpnzs, matatus _Y vehículos similarés,
zonas bajas en emisiones (adoptadas en 2013 en 226 ciudades europeas);
que no se ajustan a ningún hora~io y son habit~almente anug_uos,
y restricciones de estacionamiento (en Singapur así como en algunas
inseguros y enormemente contarrunantes. I:os mas pobres t~rmman
ciudades de Europa, Japón y Estados Unidos). El peaje urbano en zonas
caminando por las cunetas de carreteras peligrosas y congest1?nadas.
congestionadas ha logrado que el número de coches que penetran en el
Para mejorar el acceso al empleo y al sustento de una mayona, de. la
centro de Londres haya disminuido un tercio desde 2002.1º
población urbana son necesarios unos sistemas de transporte publico
Más d~ 100 grandes ciudades, muchas de ellas en Latinoamérica y
asequibles. . , , . · Europa, cierran actualmente algunas carreteras los fines de semana. Las
Las áreas metropolitanas de los pa1ses mas neos tampoco. s?n mmu-
nes a las desigualdades en el ámbito del transporte y de la vivienda, E.n
la ciudad de Nueva York, los miembros de los hogares de renta hiJ:i
suelen verse obligados a realizar desplazamientos al trabaj.o más largos
que los más ricos. Según un estudio de 201 O del Resear~h Cuadro 10-'I. Peaje urbano en zonas congestionadas
Apph~d
1
de Milán (ltaüa)
Center, «los neoyorquinos de raza negra tardan. mas en ir al tr~baJo ·
que el resto de la población, invirtien1o en este t~po de desplazamiento
Previsiblemente, la ciudad de Milán, que ostenta uno de los índices de propiedad de
un 25% más de tiempo que la media de trabajadores .b~ancos». Yila
coche más altos del mundo, padece graves problemas de congestión y una contaminación
brecha se está ensanchando. El creciente coste de las viviendas en Jas
proximidades de las paradas de transporte público está empujando aJa atmosférica peligrosa. Dos iniciativas sucesivas de peaje urbano -«Ecopass)) (introdu-
cida en 2008) y «Area C)) (que se puso en marcha en 2012)- han logrado reducir
población de renta baja a z~nas. más a~jadas, que carecen de un.buen
1
el tráfico en el centro de la ciudad, aumentando el número de viajeros que utilizaban
servicio público de comurucaciones . En las 25 areas metrop~li~anas transporte público y mejorando la calidad del aire. Ecopass impuso una tasa a los ve-
mayores de Estados Unidos los pr~cios del transporte ~ de la vivienda. hículos más contaminantes que accedían al centro de la ciudad y consiguió persuadir a
subieron más rápidamente que los mgresos durante .la decada ~el 2~00. los conductores para que cambiasen a coches menos contaminantes, pero fracasó a la
Las políticas sostenibles de vivienda y transporte tienen que Ir unidas hora de resolver los problemas de atascos. Los votantes respaldaron su sustitución por
tanto en las ciudades ricas como en las pobres.9 la tasa de «Area C)), un peaje de congestión que penaliza a los vehículos motorizados
que penetran en una Zona Baja en Emisiones de ocho kilómetros cuadrados (que no se
aplica a los coches eléctricos e híbridos).
El programa Area C redujo un 30% el tráfico en su primer año. La empresa de trans-
Del peaje urbano en zonas congestionadas al día coche porte público de Milán, Azienda Trasporti Milanesi (ATM), utilizó los fondos recaudados
y el uso compartido de coches a través de la tasa de congestión para financiar mejoras necesarias en los vagones de
metro y de tranvía, en los autobuses y en el sistema de señalización, y para ampliar
Muchas ciudades comprenden en la actualidad los graves problemas «BikeMi)), el sistema de bicis compartidas de la ciudad. El porcentaje de transporte
de contaminación, congestión, ruido, salud y, más recientemente, de privado motorizado disminuyó en Milán desde el 44% al 3 7% entre 2005 y 2013.
emisiones de carbono asociados a una fuerte dependencia de vehículos
Fuente: véase nota nº 1 O al final.
motorizados.

206
207
ciudades indias se han sumado recientemente a este movimiento, ins- a reducir el número de vehículos en circulación. En Filadelfia, los casi
tituyendo semanalmente el «Día del Raahgiri», un domingo sin coches 500 vehículos del sistema PhillyCarShare dan servicio a unos 50.000
ensayado por vez primera en 2013. Delhi es una de las ciudades donde miembros, llegando a eliminar unos 20.000 coches particulares, redu-
se ha implantado y este planteamiento ha influido hasta ahora en el ciendo la conducción en unos 80 millones de kilómetros y evitando la
discurso sobre espacios públicos y tráfico de otras 30 ciudades indias. emisión de 46.000 toneladas de dióxido de carbono (COJ.14
En una medida audaz, cuya adopción sería mucho más impresionante Es fundamental que todos los habitantes urbanos tengan acceso a
en las mega-ciudades (ciudades con 10 o más millones de personas), opciones más limpias de movilidad. En Estados Unidos, el Shared-Use
el consistorio de la capital de Noruega, Oslo -donde 650.000 habi- Mobility Cenrer (SUMC) ha ayudado a introducir servicios de uso
tantes poseen unos 350.000 coches- anunció a finales de 2015 un compartido de coches en comunidades de renta baja en Chicago y en
plan para prohibir totalmente la entrada de automóviles al centro de las ciudades de Albany y de Buffalo en el estado de Nueva York. SUMC
ciudad para 2019. Para posibilitarlo, la ciudad tiene intención de am- está trabajando también con la ciudad de Los Ángeles y con el California
pliar considerablemente el transporte público y los carriles bici. 11 Están Air Resources Board en un proyecto piloto de tres años para poner a
surgiendo también otras alternativas. Las empresas de coches compartidos disposición de los habitantes de renta baja 100 vehículos eléctricos e
brindan la posibilidad de disponer temporalmente de un vehículo en híbridos y más de l 00 estaciones de recarga. Este proyecto, financiado
vez de tener que adquirirlo en propiedad. Para participar en la mayoría con ingresos del programa de comercio de emisiones de carbono del
de los programas de este tipo, que disponen de redes de estaciones y Estado, tiene como objetivo contribuir a reducir las emisiones de gases
vehículos, es preciso asociarse. En principio, el uso compartido de coches de efecto invernadero mediante la sustitución de unos 1.000 vehículos
tiene ventajas ambientales y de anti-congestión, y reduce enormementela privados."
necesidad de tenencia privada de automóviles (y en consecuencia de plazas - Varios fabricantes de automóviles y compañías de alquiler de coches
de aparcamiento) y los kilómetros recorridos; los beneficios de las expe: se han sumado a este tipo de iniciativas, poniendo en marcha proyectos
riencias reales varían sin embargo considerablemente. Otra de las ventajas piloto y alianzas comerciales y haciéndose con el control de algunos
sería una reducción de las emisiones de contaminantes atmosféricos y de de los principales proveedores de coches compartidos. PhillyCarShare,
gases de efecto invernadero, especialmente si los vehículos compartidos por ejemplo, fue adquirido en 2011 por Enterprise, una de las mayores
son modelos eficientes, híbridos o coches eléctricos. 12 compañías de alquiler de coches de EEUU. Aunque esta incursión em-
De unos tímidos inicios en los años 80 y principios de los 90 presarial puede reforzar financieramente y acrecentar las oportunidades
algunas ciudades europeas, los sistemas de coche compartido se de este sector incipiente, está por ver qué repercusiones tendrá el que
extendido a más de 1.000 ciudades en más de 30 países. El número las iniciativas de coche compartido sean promovidas por empresas, en
de personas asociadas a iniciativas de uso compartido de coches se vez de lideradas por la comunidad. El afán de lucro (ingresos por ve-
crementó desde unas 15.000 en el año 1995 a casi 350.000 en 2006, hículo) puede suponer que los coches compartidos se conviertan en un
compartiendo cerca de 11. 700 vehículos. Estas cifras habían alcanzado modo adicional de transporte que se superpone a los existentes, en vez
en 2014 los 4,9 millones de socios y 92.200 vehículos, y Navigant de un medio para reducir considerablemente el número de vehículos
Research prevé que la participación en este tipo de iniciativas puede que circulan por las ciudades. 16
superar los 12 millones en 2020.13 A pesar de la esperanza que representan, los coches compartidos
Se han desarrollado diversos sistemas de coches compartidos. El constituyen un porcentaje muy pequeño del parque automovilístico
modelo de ida y vuelta requiere que los socios devuelvan el coche al mundial. Este tipo de servicios sigue concentrado en gran medida en
lugar inicial de recogida, mientras que el más cómodo de solo ida Norteamérica, Europa, Japón y Australia, aunque los programas de co-
permite dejar el vehículo en otro sitio. Los sistemas de redes de iguales che compartido están haciendo pequeños avances en ciudades de otras
facilitan a los usuarios compartir vehículos privados, en vez de utilizar regiones, como Bangalore, Pekín, Ciudad de México y Sao Paulo.'?
los de un proveedor como Zipcar (con servicios en muchas ciudades En los últimos años han aparecido empresas como Uber, Lyft y
de todo el mundo) o Car2Go (en Europa y en Estados Unidos). El Sidecar, cuyas aplicaciones en dispositivos inteligentes para la búsqueda
atractivo básico del uso compartido de coches es que puede contribuir de pasajeros posibilitan, en principio, la oferta de servicios por cualquier

208 209
conductor. Este tipo de iniciativas ha ganado adeptos entre la población mental de un sistema más equilibrado. El Light Rail Transit Association
descontenta con los servicios de taxi tradicionales. Podrían ayudar tam- de Reino Unido enumera un total de 718 sistemas de metro, metro
bién a afrontar el denominado problema de la última milla, haciendo de ligero y tranvía en todo el mundo.2º
puente entre los hogares y las paradas distantes de transporte público El primer sistema de metro del mundo se inauguró en Londres en
en las zonas suburbanas. 1863. En octubre de 2015 funcionaban unos 157 metros, un aumento
Uber ha sido objeto, sin embargo, de críticas crecientes por sus considerable comparado con los 17 existentes en 1950. Su implantación
prácticas empresariales, que incluyen el incumplimiento de leyes y se ha acelerado rápidamente desde los años 70 (véase gráfico 10-3). Solo
regulaciones locales (por ejemplo, requisitos de permiso de conducir desde el año 2000 se han construido 56 nuevos metros; otros 35 están
y de seguros) y prácticas laborales consideradas abusivas por algunos en construcción, estando prevista su puesta en servicio antes de 2020.21
observadores. Los tribunales han prohibido a la empresa operar en
Alemania, Holanda e Italia, y las prácticas de la compañía han susci-
Gráfico 10-3. Apertura de sistemas de metro en todo el mundo, total
tado protestas en Londres, Madrid, París y otras ciudades. El afán de
acumulado y metros adicionales por década, 1860=2015
lucro constituye la principal motivación del modelo Uber, que añade
otro modo de transporte a los ya existentes, intensificando así el uso
30 160 )>
del coche en vez de reducir la dependencia de este tipo de vehículos. -¡¡; Fuente: UITP. Wikipedia u(j)
e ;::¡
Otros modelos, como el BlaBlaCar -que opera en una docena de o
u 25 - ~
países europeos, incluyendo Alemania, Francia y Rusia-, se centran ~ - 120 ~

en crear posibilidades de compartir costes entre personas que t2 20-
¡;;·
ro
E
con el mismo destino, y no en propuestas de inversiones lucrativas. <lJ ~
u 15- - 80 o_
Aunque medidas como el peaje urbano en zonas congestionadas y E
(j)

3
el uso compartido de coches pueden ayudar a reducir el número de f; ~
'vi 10 - ~
vehículos que circulan por las carreteras, no pueden por sí solas hacer u
<lJ

sostenible el transporte de una ciudad. El uso compartido de coches,
por ejemplo, puede limitarse a atraer conductores adicionales oportu--
o
nistas -gente que antes no disponía de vehículo privado, quizás
que no podía permitírselo. Es preciso integrar las iniciativas de coche
compartido en un sistema de transporte multi-modal bien planificado y
fiable, garantizando así que se contribuye a reducir el uso del vehículo
privado en general. En Bremen (Alemania), la empresa de transporte
Históricamente, la mayoría de los sistemas de metro se encontraban
público y el servicio privado de coches compartidos, Cambio, se han
en Europa (que ahora tiene 60), pero Asia y Oriente Medio la han
asociado con éxito para introducir un suplemento al billete normal de
superado ya con sus 63 metros actuales. Los metros de Pekín y de
transporte público: por 30 euros anuales adicionales, el cliente puede
Shanghái, construidos en 1969 y 1993 respectivamente, son actualmente
acceder a coches compartidos.
los sistemas más largos y más utilizados- del mundo. En las ciudades
de América hay 33 sistemas de metro en funcionamiento. Los metros
Transporte público: metros y tranvías ~el mundo transportan diari~mente u~os 150 millones de pasajeros,
mduyendo 71 millones en Asia y 31 millones en Europa. Las casi 540
líneas individuales de metro que funcionan en todo el mundo tienen
Para lograr la sostenibilidad, es preciso que las ciudades reduzcan radi-
un recorrido conjunto de 11.000 kilómetros, con 9.000 estaciones.22
calmente su dependencia del automóvil y se esfuercen por garantizar una
Un problema inherente a los sistemas de metro es que su construc-
combinación óptima de modos de transporte bien integrados. Ampliar
ción es costosa y lleva tiempo -algo que difícilmente pueden permitirse
y mejorar los sistemas de transporte público es un componente funda-

210 211
numerosas emisiones con-
metro ligero o
no la excavación en un
'--''"'VfJ-'U.""·"u,,,_ por una en
nes ascensores y con una ocupación contribuyen a reducir los
costosos sistemas de ventilación, iluminación y aire '-"-'"''J~HJ-~
kilómetros de recorrido vehículos. Las flotas de autobuses
Según un estudio, el coste medio por kilómetro de las redes de modernos son también mucho más eficientes en combustible y
en una selección de ciudades de todo el mundo ascendía a 288 A.UA.UVJLL\.,,)
menos contaminantes que las furgonetas informales y los automóviles
de dólares, casi nueve veces el de los proyectos de metro ligero, privados a los que normalmente sustituyen.25
era de 33 millones. Sin embargo, los metros alcanzan velocidades Solo 21 ciudades habían adoptado un sistema BRT en 1990, según
altas que los metros ligeros y que los tranvías y pueden ~~--·~-..-· - Desde entonces, el ritmo adopción
10-1).23 y 20
1990, 104 "-'LU.>JQ.U.\.,0

2011
Tabla 10-1. los sistemas metro metro

Segregación resto
Sistema Velocidad Capacidad máxima tráfico

(Pasajeros por hora)

Tranvía Baja Baja (5.000 o menos) Sin segregación

Metro ligero Baja a media Baja a media (10.000 a 12.000) Segregación parcial

Tren eléctrico ele cercanías Muy alta Media (-30.000) Segregación completa en el total acumulado y BRT
adicionales anuales
Metro ligero Alta Media (15.000 a 30.000) Segregación completa

Metro pesado Alta Alta (60 000 o más) Segregación

Fuente: véase nota nº 23 al final.
ln
150 ¡;¡
ro
~
CD

100 ~
(')
e
Otra alternativa atractiva al metro, además del metro ligero, 3
~
autobús de tránsito rápido. Conocidos como BRT (por sus siglas 50
o,
_g
inglés), estos sistemas aparecieron a finales de la década de 1
pero el concepto ha adquirido verdadero i1;1~ulso ,e~ todo el .
o
durante los últimos 1 O años. Las caracterisncas urucas de los siste- 1973 1978 1983 1988 1993 1998 2003 2008 2013
mas BRT -carriles exclusivos, corredores segregados, pago previo de
billetes, embarque al mismo nivel que el andén y estaciones s_it~adas
normalmente en el centro de la calzada- hacen que este servicio sea El panorama varía enormemente de una región a otra. La ciudad de
comparable a los sistemas de metro ligero en términos de fiabilidad, Curitiba (Brasil) popularizó los sistemas BRT en la década de 1970, y
comodidad y velocidad. 24 Latinoamérica sigue siendo la región que cuenta con más sistemas de

212 213
este tipo, las mayores flotas, el recorrido más largo de carriles exclusivos otros 1,2 millones de personas utilizan autobuses o microbuses normales
BRT y el mayor número con diferencia de viajeros que lo (véase (habitualmente de calidad deficiente) y 4,8 millones se desplazan en
tabla 10-2). Las 33 ciudades de Brasil con este tipo de autobuses suman metro, mientras que 5 millones siguen conduciendo su propio coche."
diariamente casi 12 millones de viajeros de siste-mas BRT, la mitad del Muchas ciudades de Europa y de Asia cuentan también con siste-
total regional. Una encuesta de 2011 realizada a las ciudades de la red mas BRT, pero el tamaño e impacto de los de Europa en particular
C40 reveló que en la región de Sudamérica todas las ciudades tenían son -:11-ucho men_ores que los de los. sistemas latinoamericanos. Aunque
un sistema BRT o estaban planificando su construcción. 27 el numero de ciudades norteamericanas con este tipo de sistemas es
muy inferior que el europeo, el recorrido total de sus autobuses es casi
igual en ambas regiones. Pero el número de usuarios norteamericanos
Tabla 10-2. Características y número de sistemas BRT, por regiones es pequeño, superando solo el de las ciudades de África y Oceanía."
En China, el sistema BRT de Camón, inaugurado en 2004, trans-
Número de Número de Número de viajeros porta a más de 850.000 viajeros diarios. La experiencia de Cantón ha
Región Recorrido
ciudades vehículos por día alentado la construcción de sistemas similares (y la renovación urbana
que permiten a menudo) en otras ciudades de China, así como en el
kilómetros millones
sudeste asiático. En la India, Ahmadabad inauguró en 2008 su sistema
A frica 807 83 0,262 BRT ]anmarg ( «la vía de la gente»), que forma parte de un Plan Integral
Asia 40 7.839 1.429 8,735 de Desarrollo 2006-12 más amplio. El plan introducía cambios en las
políticas para favorecer un desarrollo urbano denso y de usos mixtos, el
Europa 56 1.312 935 1,982
transporte público y los desplazamientos andando y en bicicleta, con
Latinoamérica 63 44.283 1.745 20,036 el propósito de incrementar el porcentaje de transporte público desde el
Norteamérica 27 1.097 942 1,045 17% al 40% en l O años. El ]anmarg presta servicio tanto a comuni-
dades de renta baja como a las de renta más alta y ha estimulado la
Oceanía 6 593 96 0,430
regeneración urbana (véase «Panorámica urbana: Ahmadabad y Pune»,
Mundo 195 55.931 5.230 32,490 disponible online). 30
El Rea Vtzya de johannesburgo (Sudáfrica) fue el primer sistema
Nota: Los datos de los distintos sistemas BRT proceden de años que varían ligeramente. No hay infor-
totalmente BRT de Africa. Antes de su puesta en funcionamiento en
mación disponible sobre la flota de vehículos de 70 de las 195 ciudades, por lo que la cifra «mundo»
subestima el tamaño de la mundial. 2009, más de las dos terceras partes de los desplazamientos entre Soweto
y el centro de Johannesburgo se realizaban en microbuses atestados de
Fuente: véase nota nº 27 al final.
gente, poco fiables y con un mantenimiento deficiente (y por tanto
alta1:1ente contaminante). El BRT no solo ahorra tiempo de despla-
z~m1ento y gastos ~e. funcionamiento, sino que aumenta la seguridad
Uno de los sistemas BRT con más éxito es el TransMilenio de vial y reduce las enusiones de C02• Muchos operadores de microbús se
Bogotá, cuyo número diario de viajeros asciende a casi 1,9 millones. hicieron conductores del BRT. La inclusión d~ representantes clave de
Se estima que el TransMilenio reduce las emisiones de C02 en casi 1 la comunidad en el diseño del sistema fue un elemento fundamental.
millón de toneladas anuales, y ha supuesto un descenso del 43% de las La participación ciudadana también fue esencial para el éxito del BRT
emisiones de dióxido de azufre (502), una disminución del 18% de las en Lagos (Nigeria), donde este sistema terminó con la dependencia
de óxido de nitrógeno (NOx) y una reducción del 12% de partículas de autobuses privados destartalados y contaminantes. En su diseño
en suspensión. Buenos Aires (Argentina) realizó un cambio importante influyó la experiencia de ciudades de Brasil, Chile y Colombia. Uno
en 2013, cuando transformó en un corredor BRT varios de los 20 ca- de sus objetivos principales fue resolver las necesidades de movilidad
rriles centrales de su Avenida 9 de Julio. El Metrobus BRT de Ciudad ~e la po.blaci~n urbana pobre, reduciendo los gastos en transporte y el
de México presta actualmente servicio a unos 800.000 viajeros diarios; tiempo invertido en desplazamientos. 3J

214 215
un una H~ALU.~~A

garantizar que los sistemas
alto nivel para el viajero, ventajas económicas V.LJ-,LL.LA.L-~~L

ambientales positivos» (véase cuadro 10-2).32
El ITDP considera que muchas ciudades «han
iniciativa propia cambios importantes a largo plazo para ,u.,... ,....... u ............... " el
uso privado del coche». No obstante, en muchas ciudades
los casos de la India, Indonesia Estados Unidos), la -·~.,-~··-~-
infraestructuras de transporte masas no
al ritmo de crecimiento de la población y dista mucho

al
estos desde principios la
una zona peatonal y promulgó su
de vías para bici aumentado des-
Friburgo fue también la primera
Cuadro 10-2. la certlficacién BRT ~ que introdujo un billete mensual
........... ULU.LU transporte público
integrado, que permitía el uso de todos los trenes, tranvías y autobuses
El ITDP ha creado un sistema de calificación que otorga reconocimiento a los de la ciudad y la región circundante. 35
BRT de alta calidad en todo el mundo. 11 corredores (6 de ellos en Bogotá, \...VIV"''"''"'' Los esfuerzos constantes de Friburgo por reducir el transporte
cumplían en 2013 los criterios más exigentes y recibieron la certificación Oro; 27 motorizado y fomentar alternativas (la ciudad tiene ya una densidad
dores recibieron la certificación Plata y 24 corredores la Bronce. La calidad de
mucho más baja de coches que la mayoría de urbes con tamaño si-
de los sistemas BRT de China y de Estados Unidos, en cambio, es relativamente baja.
certificación BRT otorga puntos a aquellos sistemas que cumplen normas certificadas
milar) desempeñan un papel importante en sus planes para lograr la
emisiones. Sin embargo, reducir las emisiones de todos los servicios de autobús neutralidad climática antes de 2050. Friburgo ha intentado gestionar
constituyendo un importante reto urbano. Algunas ciudades están sustituyend.o. la flota el crecimiento demográfico dentro de los límites de la ciudad trans-
de autobuses por vehículos alimentados con gas natural, que generan menos ermsiones de formando Rieselíeld, una zona industrial anteriormente contaminada,
contaminantes atmosféricos. Con el tiempo, la Unión Europea y Estados Unidos han ido y Vauban, una antigua base militar francesa, en barrios compactos
estableciendo normas más estrictas de emisiones de partículas y de NOx, que requieren y atractivos que promueven la vida sin coches. Estos ejemplos de-
el uso de gasóleo con niveles bajos de azufre y controles más estrictos de los gases muestran que las políticas de transporte y vivienda deberían caminar
emitidos por el tubo de escape. unidas. Distancias cortas y buenos sistemas de transporte público
son elementos fundamentales para el éxito: gracias a los esfuerzos de
Fuente: véase nota nº 32 al final.
Friburgo, el número de vehículos motorizados de Vauban es de 250

216 217
«Panorámica
Moverse en V.l\.,l\.,11-l.CL rAn,r-.;-,¡-r, afft01 ení:aH~S
IU'-'-''-'-'--'·'-•.LVc> '-"-"",.""'''-''-') 1

la y se acerca al «cero errusiones más Las la no son ya
ningún otro modo de transporte exceptuando el desplazamiento a .._ u ,.,.., pues incluso metrópolis con una fuerte depen-
Mejora asimismo la habitabilidad urbana y estimula los negocios dencia del coche se han sumado a este tipo de iniciativas -debido con
El pedalear puede prosperar con la ayuda de carriles y vías frecuenc~a a un liderazgo visi':mario municipal. En Bogotá, el apoyo de
para las bicis (especialmente si forman una red continua y "''"''·"'"'.._._.._. _,L.._ l~s .sucesivos alcaldes ha dado 1ug;u a más de 350 kilómetros de vías para
lugares de estacionamiento para bicicletas, y medidas de ""-"~u..tiucn1 bicicletas desde .finales de la década de 1990, contribuyendo a que el
como restringir el acceso de vehículos la velocidad en =i:;....,.,.u ...v uso este medio de 20 l O desde poco más
la Gracias en cero al - ,..,n~,~--e-~
de bicicletas ha ._,,_._.,.. , . . ,~"""'-' En ~e,<,_,,..._,.,"
Copenhague
utilización de oicictetas:

sionarias que se remontan a
desplazamientos =-·-~~,·-v
público.
de estacionamiento
unidades.
beres (Bélgica)
que han fuertes inversiones en ~-,.~~--V ÁÁÁ0,Á~,-VU

El «Copenhagenize («Índice
sificación mundial exhaustiva de ciudades que
se basa en 13 criterios que incluyen cultura de la bicicleta, mstaiacrones:
infraestructuras, programas de uso compartido de bicicletas, ._,._..,J,...,,.,_uLa., ...
modal, seguridad, política, defensa y aceptación social,
neros, así como cuestiones más amplias relativas al planeamiento
y a medidas de tráfico calmado. Copenhague y Amsterdam '-'V.L.Uf.n.Lvn

normalmente por el primer puesto de la lista, y las ciudades eurooeas
ocupan la primera docena de puestos de la clasificación. Pero en
otras ciudades pasaron inesperadamente a figurar entre las «20
del Índice, incluyendo Minneapolis que superó a Montreal, y · ,.,,_, """
Aires, que pasó a ocupar el primer puesto de las ciudades no .... .,,.,u ...,, u.Lv •

La cultura de la bicicleta está creciendo en las ciudades brasileñas:
las favelas de Río de Janeiro la bicicleta ostenta un porcentaje modal
del 57%, a pesar de la difícil topografía de las barriadas que trepan
por las laderas donde viven estas comunidades pobres (pero como Edificado durante la reconstrucción de Greensburg, el Centro de Arte 5.4.7. es LEED
muchos habitantes más ricos de la ciudad rehúyen las bicicletas, Río Platino. Su nombre rememora la fecha en que la ciudad fue sacudida por un tornado.

218 219
Los programas de uso compartido de bicis prosp_eran cuando van Más allá de los ganadores
acompañados de infraestructuras fiables y seguras. No. hace tanto, en
el añ~ 2000, el parque de bicicletas de uso compartido del mundo
Para hacer más sostenibles sus sistemas del transporte, las ciudades de-
ascendía solo a 4.000 bicis en seis países europeos, y Copenhague
berán reorientar su mix modal, reduciendo su dependencia del coche y
representaba la mitad de todas ellas .. A finales de.2013, 639 ~i~dades
encaminándose hacia una combinación de opciones mucho más equili-
de 53 países tenían un parque conjunto de casi 643.000 b1.c1cletas,
brada. Las alternativas incluyen el uso compartido del coche, los peajes
y en 2014 su número había aumentado a 806.000 en. ~12 ciudades,
urbanos en zonas congestionadas, el transporte público y el fomento de
La región Asia-Pacífico alberga el mayor n~mero de bicicletas de uso
desplazamientos en bici y andando, dependiendo de las circunstancias
compartido del mundo (460.000 en 108 ciudades en 2013). Europ;
de la ciudad. Pero estos esfuerzos pueden dar fruto únicamente en un
tiene con mucho el mayor número de programas de uso compamdo
marco más amplio de estrategias para aumentar la densidad urbana y
(472), aunque su parque total, de u~as 1.47.00.0 bicis, es pequeño limitar su expansión descontrolada.
m~s 1
que el de Asia. Las ciudades del ~em1sfeno occ1de~tal ~st~n mtenta11:~º
Una alianza de organizaciones lleva concediendo anualmente desde
alcanzarlas, pero Nueva York, Chicago y otras metrópolis tienen también
2005 el Premio al Transporte Sostenible a aquellas ciudades que destacan
unos planes ambiciosos de expansión.41 _
por su liderazgo e innovación en la mejora de la movilidad de sus habi-
El uso compartido de bicicletas puede adaptarse tanto a pequenas tantes, en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero
ciudades como a grandes urbes. El número de megaciudades del C40
y de contaminantes atmosféricos, y en el incremento del acceso y la
con programas de uso compartido de bicis aumentó de 6 en 201
seguridad de ciclistas y peatones. El jurado del premio reúne al Banco
36 en 2013. Además, el 80% de las ciudades del C40 han
carriles bici. Sin embargo, el diseño y los objetivos específicos de
Mundial, al ITDP, al ICLEI-Gobiernos locales por la sostenibilidad, al
World Resources Instirure, a la Agencia alemana de cooperación inter-
sistemas de uso compartido de bicicletas varían enormemente de
nacional (GIZ, según sus siglas en alemán) y a otras organizaciones.45
ciudad a otra. Ciudad de México, Montreal, Barcelona y Lyon .u,:......, ... a,u
Como demuestra la experiencia mundial, existe un abanico muy
entre las ciudades con mejor funcionamiento de este tipo de "1"1 . ....,_u.1.a..:i,
amplio de opciones disponibles para aquellas ciudades que aspiran a
medido en términos de desplazamientos realizados por la L1vu.1a....,.tu•u
reducir la huella de sus sistemas de transporte. A pesar del enorme
residente y trayectos realizados por bici. disponibl~. 4~ . .
desafío al que se enfrentan las áreas metropolitanas que dependen del
Durante la última década, las estaciones de bicicletas compartidas
coche, numerosas ciudades, incluyendo algunas que soportan un exceso
se han hecho más sofisticadas -existen actualmente aplicaciones. dt:
vehículos en sus calles, han estado a la vanguardia de los esfuerzos
smartphone en más de 100 ~iudades ~ ue ~ndican la disponibil_idad
1

por crear unas políticas de transporte más sostenibles. Resulta impor-
de bicis-, y se han introducido también sistemas de pago mediant~
reconocer y celebrar estos esfuerzos, como lo hace el Premio al
tarjetas inteligentes. Por otra parte, la tecnología de los s1stem~5. de po:·, Transporte Sostenible. La función de este tipo de galardones es en parte ¡,
sicionamiento global (GPS) ha propiciado sist~mas que permiten. a Jo~
animar a otras ciudades a asumir este desafío. Es fundamental que los
usuarios estacionar las bicicletas casi en cualquier lugar, en vez de tener
logros positivos se reproduzcan lo más amplia y rápidamente posible,
que devolverlas a una determinada esta~ión. Algunos sisten:as ~nduyen
y que las lecciones aprendidas se compartan en todo el mundo. Las
bicicletas eléctricas para realzar el atractivo del programa: Birm1~~ham,
oportunidades son tan grandes como acuciante es la urgencia con que
en Alabama, es la primera ciudad norteamericana que incluye bicicletas todas las urbes deberían actuar.
con pedaleo asistido por una batería eléctrica. 43 .
Varias ciudades están subrayando aspectos de equidad, f se e~fuer:.
zan por lograr que el uso compartido de bicicl~tas esté d1spombl~ Y
resulte asequible para los habitantes de renta baja, El pro.g~ama «D1v-
vy for Everyone» de Chicag? . ofrece des~uentos a los solic1ta~tes que
cumplan determinados reqms1tos. Y. e~ sistema «In~ego» de Filad~l~!
está llevando un tercio de sus 600 bicicletas a bamos de renta baja.

220
221
11

Residuos sólidos y cambio climático
Perinaz Bhada-Tata y Daniel Hoornweg

La capacidad de las ciudades para utilizar más eficientemente los mate-
riales, congregar a las personas y facilitar su acceso al empleo, la atención
sanitaria y la educación impulsan en gran parte el proceso urbanizador
su crecimiento. Sin embargo, la urbanización y el crecimiento vienen
acompañados de una producción creciente de residuos. A medida que
más población rural se traslada a zonas urbanas, su nivel de residuos
per cápita aumenta de forma proporcional al incremento de consumo
del estilo de vida asociado a las ciudades.
Los residuos sólidos urbanos (RSU) están relacionados indisoluble-
con el proceso urbanizador, el desarrollo económico y el cambio
climático, y ello supone que los responsables locales de su gestión estén
la vanguardia de la lucha contra estas tendencias globales, o se vean
superados por ellas. A medida que los países se desarrollan, la población
rural tiende a desplazarse a zonas urbanas, donde puede encontrar más
posibilidades de empleo, con mejores condiciones de vida y de educa-
ción. Este proceso urbanizador genera crecimiento económico, ahorro
y un nivel de vida más alto. Pero la mejora del nivel de vida viene
acompañada de un mayor consumo y más basuras.
Una recogida inadecuada de los residuos y su vertido incontrolado
-realidades muy habituales en los países de renta baja e incluso en
algunos de renta media- incrementan los problemas sanitarios y am-

Perinaz Bhada-Tata es consultor experto en residuos sólidos y residente en Dubai, Emiratos Ára-
bes Unidos. Daniel Hoornweg es profesor de asociado y titular de la Cátedra Richard Marceau en el
University of Ontario Institute of Technology (UOIT), Canadá.

223
contaminante que se genera . . . u.cu,.,._,,~

la lluvia, se infiltra a través de la un nivel elevado
bioquímica de oxígeno en los cursos de agua locales, debido a la ,-,L, .. u'"'.,_,-
cia de residuos alimentarios y otros materiales orgánicos en las
y la presencia de contaminantes microbianos, como bacterias ...,",,u.v.,..u,.v~
fecales. Todos estos factores contaminan el agua potable, afectan
vamente a la vida acuática y provocan la polución de los
Un segundo importante es la forma .uis..us.,,,.LHHU.L~~·~

nos deshacemos los residuos, la ausencia •rrr,.,--._,_,, _

que delimiten

animales "-1.a.u.uivc,

vectores de l..,llJLVllLliVu.a.•U\...:>

provocar la
enfermedades .u.u. .... ,.,, .... v,,u...,.
3 millones de habitantes,
principales causas su nrouaaacron
junto con la Hl.LU.!.ULa.,._,,,'--'.U V'-'•"-'-'-'-'J.U.~L'-'-U.

drenaje pluviales (debido 1...1.1. ... ,, ... ,., ... 11...1ui,,....,_'"'_u .......
y
Á'-C.L'-'-'-'-'.!..!.

no recogidos). A partir de esta el ·-·--·-··~
energía, generada en su mayor parte
mado la ciudad en una de las más limpias
contribución al cambio climático es
de residuos sólidos eficaces y plantas de u_..._,uuu,a.,.__.._..,.u
de residuos orgánicos (fundamentalmente alimentos
Un tercer problema, como en el caso es la yroducto~ hortofrutícolas) en condiciones anaeróbicas (en ausencia de
cuada de basuras, que puede provocar un aumento de las u1Luu .. la.'-'.LV
re), por ejemplo cuando se tiran basuras a los cursos fluviales locales.
locales debido a la obstrucción de las infraestructuras que descomposición genera metano, un gas de efecto invernadero mu-
precipitaciones, favoreciendo la propagación ~e enferm edades mrecciosas 1
más ~otente que el dióxido de carbono (C02). El metano es un gas
y transmisibles por el agua, como la malana y. el calera. E~ .l.t.t,u.-..L.LVQ
efecto mvernadero especialmente importante, por tener a corto plazo
casos, los residuos hospitalarios (como jeringuillas y vendajes) potencial de calenrarnienro global (PCG) mucho más elevado que
desechos domésticos peligrosos (como pinturas, residuos '---"-·""''-'·v ... u ....,...," C02• En el honzonte temporal de 100 años utilizado normalmente
pilas) se mezclan también con las basuras municip~les. Los recoiecrores metano tiene un PCG 25 veces más alto que el C02, pero en u~
de basura, personas que viven de las basuras sele~c1onando lo~ restemos marco te~poral menor, de 20 años, su PCG es 72 veces más elevado."
en los vertederos informales, pueden resultar hendos o contagiados. Se estm~a que el sect?: de los residuos representa en conjunto entre
algunas ciudades, como Yakarta (Indonesia), las pér~.idas .LU.!.Cu .... ,~ ... ""' ...
el 3 y el 5 Yo de las emisiones globales de gases de efecto invernadero
las inundaciones superan con mucho los costes asociados a una (GEI). Esta estimación probablemente sea baja, porque la basura vertida
correcta de los residuos sólidos. en los cursos de agua locales se descompone normalmente en condicio-
Por último, un vertido inadecuado de los residuos provoca La..l.!..!.VH-"
nes anaeróbicas, por lo que es probable que genere grandes cantidades
una contaminación atmosférica importante. Según un estudio de de metano que no han sido cuantificadas todavía. Los vehículos de
realizado en Bangalore (India), el aire de los alrededores de los vertede- recogida de basuras también contribuyen a las emisiones de GEI, y la

224
225
quema de residuos sólidos -especialmente la quema informal deba- Los esfuerzos por avanzar hacia economías circulares están ganando
suras a temperaturas bajas- genera cantidades importantes de carbono apoyo, especialmente en Europa. Este concepto de economía circular
negro (hollín), que contribuye de forma importante a corto plazo al implica reintroducir de forma más decidida en el ciclo productivo las
cambio climático. 4 «basuras» o materiales secundarios, utilizándolas como materia prima
de otros procesos relacionados y otorgando una importancia mucho
mayor a minimizar los residuos y a reutilizar materiales que pueden
Tendencias en la generación de residuos reincorporarse fácilmente a la economía. La economía más habitual, con
flujos lineares de materiales, se sustituye por un planteamiento circular
La generación mundial de residuos sólidos está aumentando rápidamente. donde los materiales se convierten en materia prima de otro al final de
En 1900, el 13% de la población mundial vivía en ciudades y generaba su vida útil en un proceso.
menos de 300.000 toneladas métricas de basuras diarias. En 2000, unos
2.900 millones de habitantes urbanos (el 49% de la población del LL ... ~LL ..... V

generaban más de 3 millones de toneladas de residuos diarios. Se prevé El sistema de residuos sólidos y el cambio climático
que para 2025 este volumen se habrá duplicado y que en 2100 ="-'•CLI.J.L,a..ta.

los 11 millones de toneladas diarias -suficiente para llenar todos los días Los sistemas de gestión de residuos sólidos pueden dividirse de forma
una fila de camiones de la basura desde Tokio hasta Denver.5 generalizada en cuatro fases: generación, recogida, transporte y trans-
Los países de renta alta generan más residuos que los más pobres, ferencia, y eliminación y tratamiento. La tabla 11-2 resume las fuentes
históricamente la preocupación por reducir la generación de _,_,._,..,,.....,_.,,'l.J"'' de emisiones de GEI del sistema de gestión de residuos sólidos, y en
mejorar las tasas de reciclado y recuperar los materiales y la -~A,,A,__,,~ qué fases podrían conseguirse posibles ahorros.
los residuos fue iniciada por los primeros. Sin embargo, es Estimar las emisiones de gases de efecto invernadero de la generación
que la curva de generación de residuos de los países ricos se de RSU resulta problemático debido a la complejidad de los ciclos de
~ incluso empiece a descender a finales de siglo. Es preciso . . ,.u.LH__,............ vida de los productos, el carácter heterogéneo de los residuos y los in-
ahora las prioridades de los países de renta baja y media, donde la numerables procesos y normas de producción. Las emisiones de efecto
neración de residuos está aumentando de forma notable. Está u .._..... ,...,,L'l.J invernadero totales anteriores a la producción de un producto serían
que las tasas de crecimiento urbano de la segunda mitad de este siempre superiores a las posteriores derivadas de una gestión adecuada de
alcancen un máximo en el sudeste asiático y el Africa subsahariana, los residuos de dicho producto. Debería concederse por tanto máxima
y que el grueso de la generación de residuos proceda de las ciudades prioridad a evitar la generación de residuos. 8
que están emergiendo con rapidez en estas regiones. A no ser que se• La recogida y el transporte representan normalmente menos del 5%
logren avances significativos en la reducción general ~el consur:no de{ de las emisiones de GEI del sector de los residuos sólidos, por lo que su
materias primas, resulta improbable por tanto que el «pico de residuos» contribución al cambio climático es poco importante (esta cifra se refiere
se alcance antes de finales de siglo.6 a la Unión Europea pero es habitual en la mayoría de las regiones). La
Los distintos países -e incluso las distintas ciudades dentro de un eliminación de residuos en vertederos es el principal generador de emi-
mismo país- se- enfrentan a problemas diferentes relacionados con siones de este sector, por lo que constituye el ámbito más favorable para
gestión de los residuos sólidos, dependiendo de s1:1 n~vel de renta Y. ?e realizar esfuerzos de mitigación. Los métodos para reducir el volumen
su ubicación geográfica (véase tabla 11-1). La principal preocupaoon de basuras generado (por ejemplo la incineración) o para transformar las
de las ciudades en países de renta baja, por ejemplo, es mejorar la basuras (por ejemplo el compostaje y el reciclado) se confunden a veces
tasa de recogida de basuras, destinándose normalmente la mayor parte con su eliminación. Sin embargo, es preciso distinguir entre tecnologías
del presupuesto municipal de RSU a la recogida. Los países de renta que permiten convertir los residuos en nuevos productos o energía y
alta, en cambio, invierten en la recogida solo una pequeña parte de su aquellos procesos que se limitan a proporcionar un almacenamiento a
presupuesto de gestión de las basuras, destinándose la mayor parte a largo plazo, sin beneficiarse del potencial de recuperación de recursos
deshacerse de ellas. 7 y de energía inherente a dichos residuos. 9

226 227
Tabla '11-L (continuación)
, _. d estión de residuos sólidos,
Tabla 11- ·1 • Comparación de las prácticas eg , Activídad País de renta baja País de renta media País de renta alta
por nivel de renta del pars
\nci ne ración @ Poco habitual y generalmente • Se utilizan algunas incineradoras, • Predominante en zonas donde el
País de renta alta fracasa debido a los elevados costes pero muchas tienen dificultades suelo es caro y su disponibilidad baja
País de renta media
País de renta baja de capital, técnicos y de funciona- financieras y de funcionamiento (p. eJ. islas)
Actividad
Programas educativos organizados miento; alto contenido de humedad
• Conciencia creciente sobre las tres
0 • Los equipos de control de la conta- • Una mayoría de las incineradoras
No existen programas orga- destacan la importancia de las tres R en los residuos; y porcentaje eleva-
Reducción en
e
R (reducir, reutilizar, reciclar), aunque minación atmosférica no incorporan tienen controles ambientales y algún
nizados pero son habituales la do de materiales no-combustibles
rara vez se incorporan a un programa • Más responsabilidad de los tecnologías avanzadas y es frecuente tipo de sistema de recuperación de
origen
reutilización y unas tasas baJ~S .de ductores y énfasis en el diseño que eludan su uso la energía
organizado
generación de residuos per caorta
productos • Escaso o nulo rnonitoreo de las • Los gobiernos regulan y rnonitorean
reducidas emisiones en las chimeneas las emisiones
e Tasa de recogida superior al 90% • Algunos gobiernos incluyen la § El tratamiento de las cenizas
,. Mejor servicio y recogida creciente
• Esporádica e ineficaz .. Son habituales los camiones incineración corno alternativa posible volantes y de fondo de horno varía de
Recogida en zonas residenciales
cornpactadores y otros vehículos muy para la eliminación de residuos, pero una jurisdicción a otra
• El servicio se limita a las zonas
º Una flota más grande de vehículos mecanizados, así corno estaciones de los costes resultan prohibitivos
con mayor visibilidad, las más ricas
y más mecanización
y aquellos negocios dispuestos a transferencia e Es frecuente que las instalaciones sean
• Tasa de recogida en un rango del • El volumen de residuos es un factor promovidas con frecuencia por subven-
pagarlo
50-80% clave a considerar ciones de países más ricos que benefi-
e El elevado porcentaje de mate-
• Estaciones de transferencia incor- cian a los proveedores de los equipos
riales inertes y cornpostables afecta 0 El envejecimiento de los trabajado-
poradas poco a poco en el sistema de
la recogida res de servicios de recogida
gestión de residuos solidos Vertederos e Basureros con tecnología sencilla, "Algunos vertederos controlados con "Vertederos controlados con una
., Recogida total inferior al 50% a menudo en consideración en el
normalmente con vertidos a cielo cierto control sanitario y ambiental serie de revestimientos, detección
diseño del sistema
abierto de los residuos ., El vertido de residuos a cielo abier- de fugas, sistemas de recogida de
e Muy contaminantes para los acuí- to sigue siendo muy habitual lixiviados Y sistemas de recogida Y
., Los servicios de feros cercanos, aguas superficiales y tratamiento de gases
• El sector informal sigue participan.- riales reciclables y las ",,,,aio,,v.,,_,
Q Realizado en su mayor parte por asentamientos des~;p:~! ~:~~~:::~~~~~J~~~:sros ® La apertura de nuevos vertederos
Reciclado do, aunque existen algunas instala:10-
el sector informal y por recupe- alta tecnología de separación
nes de alta tecnología de separac1on e Reciben con frecuencia residuos con financiación del Mecanismo de resulta con frecuencia problemática
radores primarios; sin embargo, va y procesamiento son
selectiva y procesamiento hospitalarios Desarrollo Limpio debido a las preocupaciones de la
las tasas de reciclado suelen ser están regulados población cercana, que rechaza su
elevadas tanto para los mercados • Las tasas siguen siendo relativa- o La basura se quema con regu-
• Atención creciente a los instalación (actitud NIMBY), y a los
locales e internacionales rnrno para mente altas laridad costes
a largo plazo
las importaciones de materiales • A menudo se importan materiales 0 Impactos importantes sobre la
.. Las tasas totales de reciclado • Cada vez son más habituales unas
destinados al reciclaje, incluyendo para reciclar salud de los habitantes locales y los
más elevadas que en los países de tasas elevadas por el vertido de
productos peligrosos corno los trabajadores
.. Los mercados están algo más renta baja y media residuos en vertederos
residuos electrónicos de desguace
regulados • Las actividades de los recupera- 0 Creciente importancia del uso
de barcos • Sigue existiendo el reciclaje
dores primarios informales entran del terreno tras la clausura de los
• Los precios de los materiales informal (p. ej. la recogida de latas
• Los mercados no están regulados en conflicto con frecuencia con la
fluctúan considerablemente de aluminio) vertederos, p. ej. campos de golf y
e incluyen una serie de interme- gestión del vertedero espacios verdes
diarios _ Los sistemas de responsabilidad
• Los residuos pueden depositarse
extendida del productor son bastante
• Grandes fluctuaciones de precios en barrancos y hondonadas
habituales
o Los costes de recogida de " Los costes de recogida de residuos .. Los costes de recogida de residuos
e Cada vez más popular en grandes residuos representan el 80-90% del representan el 50-80% del presu- pueden representar menos del 10%
• Las grandes plantas de cornpostaje
• Rara vez se realiza formalmente, instalaciones y a nivel particular presupuesto de gestión de los RSU puesto de gestión de los RSU del presupuesto
Cornpostaje fracasan con frecuencia debido a
aunque los residuos contienen e Los residuos contienen un porcen- • Las tasas de gestión de residuos • Algunos gobiernos locales y nacio- .. Grandes asignaciones presupuesta-
la contaminación y a sus costes de
un alto porcentaje de materiales taje menor de materiales cornposta- son reguladas por algunas adrninis- nales regulan las tasas de gestión rias destinadas a instalaciones inter-
funcionamiento (poca separación de
orgánicos los residuos); algunos proyectos de bles que en los países de renta baJa !raciones locales, pero su sistema de residuos medias de tratamiento de residuos
• Falta de mercados y de concien- pequeña escala a nivel comunitario o y media de cobro es ineficaz ., La aportación inicial de la comu-
• Más innovación en el cobro de las
cia sobre el cornpost de barrio son más sostenibles e El aumento de la separación en o Solo una pequeña parte del pre- tasas, p. ej. se incluyen en la factura nidad reduce costes y aumenta las
• Los proyectos pueden acogerse origen facilita el cornpostaje supuesto se asigna a la eliminación del agua o de la electricidad opciones disponibles para los planifi-
a los Mecanismos de Desarrollo e Creciente popularidad de la diges- de residuos cadores de residuos (p. ej., reciclado
e Los gastos en un parque más
Limpio (MDL), pero esto no se ha y cornpostaje)
tión anaeróbica O No existe dotación presupuestaria mecanizado de recogida y eliminación
generalizado º El control de los olores es funda- para promover el reciclaje formal de los residuos son más altos que en O La calidad de los materiales secun-
e Uso creciente de digestores los países de renta baja darios, p.ej., materiales reciclables y
mental
anaeróbicos cornpost, es importante
continúa en la página siguiente
Fuente: véase nota nº 7 al final.

229
228
Los vertederos generan metano, que (1escontando el vap~r de ag11a)
Un estudio de la Unión Europea ha calculado las em.isiones netas
es el segundo gas de efecto invernadero mas abundante después del C02•
del trata.miento y eliminación de las basuras orgánicas, concluyendo que
Esto, junto con su potencia mucho más elevada, ha~~ que el me~ano
represente más de la tercera parte de todas las em1S1?1:es de ongen
en .rér~mos.?e reducción de dichas emisiones, la primera opción se-ría
humano. Los vertederos representan el 11 % de las em~s10nes ~lobales
la mcm~rac10n (con recuperación energética), seguida de la digestión
anaeróbica, luego el compostaje y por último los vertederos. La inci-
de metano. Sin embargo, la mayoría de los vertederos ~1en gestionados
neración con recuperación energética puede tener un balance incluso
era y utiliza el metano como fuente de combustible o al meno. s
recu P . d , 1 ·, negativo de emisiones, se supone que mediante el desplazamiento de
que a el gas , transformándolo en.
m . y evitanl asi su acumu co2
·, d ación. O los .c?mbustibles fósiles como fuente de energía. El cornpostajs produce
el riesgo de explosión (más abajo analizamos a recuperac1on e gases
yde los vertederos ) . 10 em1S1on~s netas de GEI, si bien en cantidades muy pequeñas (se supone
que debido al transporte), mientras que la eliminación en vertederos sin
recuperación de metano las genera en mayor cantidad. 11
Tabla 11-2. Emisiones de gases de efecto invernadero y posibles reducciones Las prácticas de gestión de los residuos pueden clasificarse atendiendo
en el sistema de gestión de residuos sólidos a su g:~do de ventaja ambiental (véase gráfico 11-1). Esta jerarquía en
la gesnon de los residuos constituye una herramienta importante de las
Componente de
políticas de RSU, y abarca las «tres R» -reducir, reutilizar y reciclar-
la gestión de Fuente de emisiones de gases de Oportunidades para reducir las emisiones de as~ ~º1:1º la gestión y eliminación de los mismos. El objetivo sería
residuos sólidos efecto invernadero gases de efecto invernadero
nururrnzar la generación de residuos, conservar los recursos naturales,
Generación de o Utilización de materiales vírgenes en la e Uso de materiales reciclados en el proceso de re~ucir la eliminación final de residuos y maximizar los posibles bene-
residuos fabricación de bienes consumidos por los fabricación finos, como la recuperación energética y de materiales secundarios. En
hogares y las instituciones ., Diseño de fabricación más eficiente para evitar el
e Procesos derrochadores de fabricación despilfarro algunas jurisdicciones se han añadido otros criterios, entre los que cabe
de bienes e Reducción de la cantidad de bienes consumidos, citar la rec~peración, la restitución, la sustitución y la reparación de los
reutilizando productos para evitar o retrasar su desecho,
reciclado de residuos que no pueden ser
recursos. Sm embargo, las tres R abarcan ampliamente los principios
generales que debieran regir la gestión de residuos.
Recogida de o Prácticas de recogida de basuras ineficaces o Exigir la separación de los productos reciclables
basuras o infrecuentes, como la no separación de fracción orgánica y los materiales inertes
residuos en origen o Mejorar la frecuencia de la recogida de basuras,
especialmente para los residuos orgánicos
Gráfico 11-1. Jerarquía en la gestión de los residuos
Transporte y • C02, óxido nitroso, y emisiones de e Optimizar la frecuencia de las rutas y de la
transferencia de carbono negro (hollín) de los vehículos ali- o Invertir en flotas eficientes en combustible
residuos mentados con combustibles fósiles utilizados e Reducir las necesidades de transporte apostando por
Opción más
para recoger y transportar la basura a los instalaciones y opciones de tratamiento locales, basadas ,.
favorecida Disminuir la cantidad de residuos producida
puntos de transferencia o a las instalaciones en la comunidad
finales de tratamiento o eliminación
• Ineficacia en las estaciones de transferen-
Utilizar los materiales repetidas veces
cia en términos de tamaño de los vehículos
para la transferencia final y de frecuencia
de la transferencia, especialmente para los Utilizar los materiales para fabricar nuevos productos
residuos orgánicos

Eliminación y • La descomposición de los residuos orgáni- e Facilitar la captura de los gases de los vertederos Recuperar la energía que contienen los residuos
tratamiento cos en los vertederos origina la generación mediante sistemas de tuberías
de metano e Utilizar los gases de los vertederos para la producción. Opción menos
0 La mayor parte de las emisiones de gases de energía sustituyendo la generada a partir de cornbustl- favorecida Almacenar los residuos de forma segura en
vertederos
de efecto invernadero del sector de los resi- bles fósiles
duos proceden de su depósito en vertederos 0 Eliminar los vertidos a cielo abierto y la quema de Fuente: www.commercialwaste.co.uk
basuras invirtiendo en vertederos controlados

230
231
, e Y_ el cambio climático. 12
. . m~s ravorable para aplicar una política de tarifas de
rec~g1da d1feren~1adas es ~1 municipal o metropolitano. Este tipo de
opciones no es~a ex~nto sin embargo de inconvenientes, pues puede
alentar los_ ;1emdos _ilegales, la quema de residuos incontrolada unay
compactac1on excesiva de las basuras. Un ejemplo bien documentado
esto en la 1990 es el conocido como
"fJ'''-''-JL-...u

,._,...,,._,,..,.,._.cna a la

La forma más eficaz es evitar "''-"·-'-'"' ....... ·..,"-'"'
práctica conocida como en origen.
mínimo el consumo de materias primas en los
y comprar o consumir solamente la cantidad necesaria. La
puede conseguirse seleccionando cuidadosamente materiales curaueros
e incentivando cambios en la conducta de los consumidores.
posibilidades de reducción de residuos cabe citar el alquiler de Reutiliza~ significa seleccionar ~ateriales más duraderos que pueden
que se utilizan rara vez, en vez de comprarlos; imprimir por usarse mas de una vez. Algunos ejemplos serían las baterías recargables,
caras; evitar las mercancías de usar y tirar (especialmente las que guar?~r el papel borrador y los envases de vidrio para darles otro uso
un embalaje suplementario); y utilizar documentos y '-'VJl.l'-'·"fJ'-J-'--'-'"-'-'"'-'-·•'-'.L"'
Y utilizar bolsas de com~ra ?maderas en lugar de bolsas de plástico.
electrónicos en vez de copias impresas. El cobro de t_asa: o p~nal1zac10nes para determinados tipos de residuos
Algunas políticas que afectan a los cambios conducta y que puede. c~mpl~r s1multaneamente varios objetivos. Cuando Washington,
tenido éxito en varias ciudades serían la prohibición del uso de D.C. ,m~roduJo en 2010 un gravamen de cinco-centavos sobre las bolsas
de plástico y la modulación de las tasas de recogida de basuras de plástico y de papel de usar y tirar, su utilización cayó un 85%. Es
cidas como sistemas de «paga por lo que tiras»). En Seúl (Corea de suponer que la gente_ reutilizó l_a~ bolsas de plástico o bien adquirió
Sur) la cantidad de basura eliminada descendió casi un 18% ........... ,,~u~- bol:~s duraderas s~scepub_les de utilizarse una y otra vez. Desde la apli-
el primer año tras la introducción de un sistema de tarifas de ~ac10n de esta medida la cmdad ha recaudado 10 millones de dólares en
diferenciadas según el volumen de los residuos, mientras que la '-'ª.l-'-U'--'U.'-'
1~gresos del «impuesto sobre las bolsas». Hasta las pequeñas empresas se
de artículos reciclables recogidos aumentó en un 18% a lo largo de 20 dieron cuenta del ahorro de costes que les suponía. La adopción de esta

232
233
política redujo el consumo de bolsas de plástico, ani~ó a la pobla~ión
fundamental, aunque ignorado con frecuencia, en la economía de los
; reutilizarlas y recaudó ingresos utilizados para financiar en la localidad
residuos. En numerosos países renta baja la tasa de reciclado suele
la limpieza del río Anacostia.14
ser alta únicamente gracias a este tipo de actividades de recuperación,
Las políticas basadas en tasas o en incentivos fin~ncieros pueden
ya que no existen todavía políticas y centros de reciclaje más oficiales. 15
ser aplicadas a nivel local o estatal, de forma que los mgresos p~edan
inyectarse en programas que puedan ser supervisados por l?,s vecmo~,º
que les beneficien directamente. El concepto de reutilización también
Reducir el impacto de los residuos sólidos sobre el cambio
está cobrando auge en la «economía colaborativa», donde las personas climático
participan en diversos tipos de intercambio fa~ili~ados por las tecnol?gías
digitales, como el trueque, el présta mo: el rec1claJ~ o el aprovecha~1ento
1
Exi~ten divers~s. políticas que pueden ayudar a los gobiernos locales y
de residuos para otros usos. Las maqumas co:tacesped, las herram~entas nacionales a mmgar directamente las emisiones de GEI del sector de los
eléctricas y los equipos de acampada, por ejemplo, se prestan bien al
~esiduos ~ólidos. Muchas de ellas pueden aplicarse en todos los países,
uso compartido.
mdepend1emememe de su nivel de ingresos, mientras que otras pueden
resultar más idóneas para un nivel de renta determinado.
Reciclar
Reciclar consiste en el procesamiento de materiales para transformarlos Compostaje y digestión anaeróbica
en un nuevo artículo o material con valor económico, conservando
Es.tos procesos controlan la descomposición de los residuos orgánicos para
de este modo los recursos y minimizando los residuos en zenerai.
evita~ la generación o liberación de metano a la atmósfera. El compostaje
reciclaje ahorra energía, prol~nga la vida de los ver,t~deros y
consiste en la descomposición de los residuos orgánicos en presencia
emisiones de gases de efecto mvernadero. Una palmea que
de oxígeno, produciendo un fertilizante rico en nutrientes en un plazo de . 1
a abordar el creciente problema de los residuos es la de ,,,..'°"'"'r~,..,,..,.....,., ¡
semanas a meses y reduciendo su volumen hasta un 90%. Aunque durante 1

lidad extendida del productor» (REP), que obliga al fabricante
el p~oceso de descomposición también se libera C02, el compostaje se . 1
producto a responsabilizarse del mismo durante todo su cid~ de
considera renovable porque la cantidad liberada de este gas es igual a la
La REP anima a los fabricantes de los productos, que son qmenes
capturada de la atmósfera por la materia orgánica (residuos vegetales,
control tienen sobre su diseño y producción, a reducir su LV./>.J.vJL'U.Q.~-
verduras, frutas, etc.) durante el crecimiento de la planta.
sim plificar su reciclaje. La REP puede es:ablecerse t~nto en . 1

Además de reducir las emisiones de GEI, el cornposraje ofrece varios
renta baja como alta, y a nivel local, regional o nacional, . la
beneficios indirectos. Utilizar compost disminuye al menos un 20% la
REP de residuos electrónicos y piezas de automóviles puede resultar
ne~e~idad de abonos, evitando así la generación de gran cantidad de
más adecuada en los países ricos ( donde los productos electró?icos y l~s
em1s101:1~s d~ C02 y óxido nitroso durante la fabricación, el transporte
vehículos se reponen frecuentemente), los países de renta baja y media
y l~ utilización .de fertilizantes sintéticos. El uso de compost también
pueden empezar a aplicar políticas de REP mediante el cobro 1e pna
mejora la capacidad de retención de agua de los suelos, reduciendo el
fianza para envases que incentive la devolución de botellas de vidrio y
consumo de agua, facilita la reforestación, aumenta la calidad de los
latas de aluminio.
suelos, ayuda a secuestrar carbono y promueve unos rendimientos más
Además de reducir las emisiones de GEI y el consumo de materiales altos de los cultivos. 16
vírgenes y de energía, el reciclaje d~sempeña un papel, importante en ~a . El compostaje es viable a escala local, comunitaria, municipal o re-
generación de empleo local, especialmente en los pa1ses de renta baja
g10nal ~ puede_ realizarse, al aire libre o en contenedores diseñados para
y media. La Organización Internacional del TrabaJO ~alcula q~e. entre ello '. E~1sten ~1versos metodos de compostaje que pueden adaptarse a
15 y 20 millones de personas se gana~ la vida i:ned~ante act1V1~ades los distintos rnveles de funcionamiento y a la disponibilidad de capital.
informales de reciclaje: recogiendo, clasificando, limpiando y reciclan-
Consecuentemente, el compostaje constituye una tecnología práctica
do. De este modo, los recuperadores primarios desempeñan un papel para los países tanto ricos como de renta baja.

234
235
La digestión anaeróbica es el proceso biológico de transformación,
rae~~~ .~e metano ~e los vertederos, generando electricidad ue
en ausencia de oxígeno, de los residuos orgánicos en dos productos susntuu la producida a partir de eorn b usnibi es 10s1e: ·¡
es -- q puede d
útiles -digestato y biogás-. La digestión anaeróbica es una recnolo. meta les para su reciclado lo que . --- h - y recuperan o
gía demostrada que está siendo utilizada crecienternente para tratar la
d - ' supone un a orro de e ,
para o con. la extracción de materiales vírgenes. En la mt~:s1a corn-
parte orgánica de los RSU, produciendo un digestato líquido utilizado casos, esbt.e _tIP? de instalaciones emite más carbono de orig{n b1~ ld'e _los
como fertilizante, y biogás (principalmente metano) que puede utilizarse que no iológico ( · l d 10 ogico
para generar electricidad o para aumentar el suministro de gas natural. fósil~s l 1?r .eJemp o, pro uctos derivados de los combustibles
' harni. os p asticos). Por todas estas razones, se considera que el
El propio proceso también produce calor, que puede utilizarse para aprovec amiento energético de residuos no a re , ..
calefacción o refrigeración de edificios. Al igual que el compostaje, la de efecto invernadero a la atmósfera. is g gamas em1S1ones netas
digestión anaeróbica puede realizarse a pequeña o a gran escala, y ha
sido utilizado habitualmente para tratar los residuos animales en países
de renta baja y media, como China y la India, pero su utilización para el
tratamiento de los RSU está haciéndose cada vez más común en Europa.
Las principales ventajas de la digestión anaeróbica son evitar el
envío de residuos a los vertederos, prolongando así su vida útil, y mi-
tigar el cambio climático por tratarse de una tecnología renovable. Sin Método de eliminación
Emisiones
embargo, la producción energética se considera solamente una ventaja
secundaria, dado que la digestión anaeróbica puede únicamente aumen- Millones de toneladas de (02 equivalente
tar, pero no desplazar, las fuentes tradicionales de energía. Un '"'"'-'V.'-!.Jl'ü'
por tonelada de RSU
estimaba que si toda la producción estadounidense de RSU en Aprovechamiento energético de los residuos (Incineración)
hubiera sido tratada con digestión anaeróbica en vez de enviarla a Emisiones directas (C02, transporte)
0,40
vertederos, habría generado suficiente energía para el funcionamiento' Emisiones evitadas (empresas de servicios públicos)
-0,39
de 1,3 millones de hogares, aproximadamente el 1 % del total del país. Emisiones evitadas (recuperación de metales)
Habría logrado también una reducción de casi el 2% de las emisiones -0,05
netas de gases de efecto invernadero
totales estadounidenses de GEI durante 2006. La eliminación de los -0,04
residuos orgánicos mediante compostaje o digestión anaeróbica mejora ·
la calidad de los materiales susceptibles de reciclaje, y el resto resulta .
más adecuado para incineración (al haberse eliminado la parte orgánic'a;' 3, 10
de gases del vertedero que se queman en
cargada de humedad) .17
0,31
. Recu~e.ración de gases del vertedero con generación de
electricidad
De residuos a energía -0,03
i¡f

El aprovechamiento energético de los residuos abarca la incineración,
J¡e ' Fuente: véase nota nº 19 al final.
,/~
la producción de combustibles a partir de residuos, la pirólisis y. la
gasificación. Aunque todas estas opciones se consideran tecnologías de
j~
l La Agencia de pro te · , b· l (
tratamiento térmico, presentan importantes diferencias que originan
w.
de Estados Unid h cc~f n dam lenta EPA, por sus siglas en inglés)
(WA os. a utr iza o su modelo de reducción de residuos
variaciones considerables de costes, de eficiencia y de escala adecuada de
d d.RM, por s.us siglas en inglés) para calcular las emisiones de- GEI
aplicación. Todos los métodos reducen de forma importante el volumen e . rversas opc10nes de gestión de residuos La tabla 11 3 l
de los residuos, destruyen patógenos y evitan molestias como el olor · di · - muestra as
~mlSlones i~ectas y las evitadas por tonelada métrica de RSU sorneri-
y la atracción de animales dañinos. Las plantas de aprovechamiento os a trat~m1ento para su aprovechamiento ener ético Puesto
energético de residuos reducen las emisiones de GEI, evitando la gene- lo contrano los residuos tratados hubieran ido g . l dque de
a parar a verte ero, se

236
237
incluyen también las emisiones de gases d~ efecto invernadero de los
Polonia, por ejemplo, se ha sustituido una media del 36% del carbón
vertederos. Las emisiones netas de efecto mvernadero del aprovecha- por CDR en todas las cementeras del país.21
miento energético son similares a las de los v~r~eder?s ~nicamente si
La incinera~~ón de r~siduos y la quema de CDR genera contami-
el metano producido se aprovecha para generac10n electnca. De no ser
n:-1:tes atmosfencos dañmos, como las dioxinas y las cenizas volantes
así, por ejemplo cuando no se recupera ningú~ gas del vertedero o los
toxicas (partículas finas emitidas por las chimeneas). Una normativa
gases son quemados, la .incineración es. preferible a los vert~der~s en
gubernamental cada vez más estricta puede exigir el uso de equipos
términos de emisiones evitadas de efecto mvernadero. Estas esnmaciones
muy avan.zados TCP ~ara ret~ner los contaminantes atmosféricos para
son particularmente importantes para la pla~ific~~ión de i1:fraestructu-
su tratam.i~nto en las instalaciones. Se hace un seguimiento constante
ras, pues las opciones de tratamiento y ehmmac101:_ de residuos suelen
de,l~s em1SI?~es, que generalmente son bastante más bajas que el límite
tener una vida útil bastante prolongada ( unos 20 anos para una planta
maximo exigido por las normativas ambientales. El inconveniente es
de aprovechamiento energético y 30 años para un verted~r?), conde~
el alto coste _del equipamiento TCP y el hecho de que los operadores
nando generalmente a las ciudades a depender de esta opc10n durante
p~eden eludir la obligación de utilizarlo. Aunque la problemática am-
este período.19
b1en~al. ~e estas tecnologías puede ser abordada, su coste puede resultar
La incineración es la combustión de residuos de forma controlada y prohibitivo para los países de renta baja.
con tecnologías avanzadas de control de la contaminación .ª~mosférica
La pir~lisis co~siste en som~ter los residuos a temperaturas elevadas
(TCP). Actualmente es una tecnología madura, que se utiliza
en ausenc1~ de oxigeno, produciendo de este modo un gas sintético (sy-
palmeme en países de renta alta ya que sigue siend? c?stosa_ ~e LULU,L<ULk·
ng~s), alquitrán y una fracción sólida carbonizada (lo que queda de los
~.L.

y requiere formación en tecnología~
1avanzad~s
.. La mcmera~10~ mcluye
casi siempre sistemas de recuperac10n energenca, lo que s1gn1fica qt11:
residuos quemados). E! ~yngas puede convertirse en combustible para
la ?e~erac1on de ele~t~1c1dad o calor, o utilizarse como materia prima
la energía y el calor generados son aprovechados p~ra la_rroducción de
qm~1ca. La proporoon de productos generados en la pirolisis puede
electricidad y/ o calefacción de distrito. Unas materias pn~as a~ecuadaJ ser ajustada vana~do la temperatura del reactor: unas temperaturas más
para este tipo de instalaciones pue~en generar ~?0-600 kilovat10s-~ora elevadas (por e~c1m.a de los 760 °C) producen más gas, mientras que
(kWh) por tonelada métrica de RSU. En la Unión E~ropea es hab1tu~l
!emp~ra~uras m_a~ bajas (450-730 ºC) producen una fracción líquida y gas.
que las -incineradoras utilicen sistemas de cogeneración para producir
Los líquidos ongmados en la pirolisis pueden refinarse para su utilización
electricidad (500 kWh por tonelada) y calefacción de distrito. (1.000 como productos químicos, carburantes para motores y otros productos.
kWh por tonelada). La incineración también requiere un~ capac1da1 re-
~or últm~o, la gasificación consiste en calentar los residuos en pre-
guladora sofisticada e instalaci~nes de mo.nitoreo ?e la calidad del aire.2° sencia de oxigeno, pero no tanto como en la incineración. Los residuos
La producción de combustibles a partir de res1duo s (CDR) se refiere
en este caso s~ calienta? a 1.000-1.500 ºC, con producción de syngas.
1

al sistema para transformar los RSU por . uno º. mas -~e los procesos
Pued~ produc~r~e tambié_n una fracción. líquida, compuesta de alquitrán
siguientes: clasificación y separado selectivo, trituracion, secado y/ 0 1
Y aceites, y solida, consistente en cenizas y residuos carbonizados. El
transformación en briquetas o pellets, para hacer ~n produ~t.° mas syngas puede ser procesado para su transformación en combustibles
homogéneo. Los productos CDR tiene? un contenido energe~~~o re-
util~zados en la fabricación de productos químicos y fertilizantes, re-
lativamente más elevado que los RSU sin procesar y pueden utilizarse
duc1_endo de este modo las emisiones de gases de efecto invernadero
como combustible suplementario en calderas convencionales; son por
asociadas a esos procesos. En un tipo de gasificación, denominada arco
tanto más adaptables para utilizarse en procesos .indus.triales. Su ~r~ns-
~e plasma, s~ utili~a? temperaturas muy elevadas para crear materiales
porte es también más fácil que el de otras matenas pnmas energe~1cas.
menes (escona~). vnnficadas y que pueden depositarse sin peligro en los
Sin embargo, los CDR supone costes adicionales de proce~am1ento
vertede~os ? utilizarse. como material de construcción. Las altas tempe-
previo de los residuos, y no suele recomendarse la .quema d1:ecta de
raturas inhiben también la producción de contaminantes atmosféricos
sus productos en las instalaciones normales de residuos .. Existe una tóxicos, como las dioxinas. 22
demanda creciente, tanto en países ricos como de renta baja, de CDR
.Com? las emisiones son bastante más bajas en la pirolisis y en la
como combustible para cernenteras y centrales térmicas de carbón. En
gas1ficac1ón que en la incineración y los CDR, sus costes de TCP son

238
239
también menores. Sin embargo, las necesidades energéticas de este
tipo de tecnologías son elevadas porque requieren calor exter~o para
funcionar; también pueden necesitar energía adicional para purificar el
y
syngas. La piro lisis la g~sificación son tecnolo.gías e~ergentes fara. el
tratamiento de RSU, y existen solo unas pocas instalaciones en ~unc10-
namiento a escala industrial, casi todas en Japón. En la actualidad el
coste de estas tecnologías de eliminación de residuos es muy elevado,
incluso para los países de renta alta. 23
Independientemente de la tecnología empleada, resulta in:-posible
prescindir completamente de los vertederos, pues son n~cesanos para
deshacerse de los subproductos de los sistemas de tratamiento, recoger
los residuos sobrantes cuando otras opciones se ven desbordadas,
funcionar como alternativa de reserva cuando se cierran las instalacio-
nes de aprovechamiento energético. Cuando se planifica un vertedero,
el diseño debería prever la recuperación de los gases generados por la
descomposición de las basuras, especialmente el metano, ya que ello
favorece enormemente la reducción de emisiones de efecto
y mejora la seguridad. Los vertederos no d~berían. construirse
sin un sistema de recuperación de gases debido al nesgo de '--"-JJ.L'-'"'HJU, '

Debería considerarse también la posibilidad de integrar los Estación de bombeo del metano del vertedero Los Reales a la térmica de Tucson Electric
en los usos previstos por la ordenación territorial, destinándolos Power,
ejemplo a campos de golf o espacios verdes una vez clausurados.
I

Recuperación de gases de los vertederos para generar electricidad. Esta última opc10n reporta dos beneficios
climáticos importantes: el metano se quema en- vez de escapar a la
La forma más usual de eliminación de residuos a nivel mundial es
~tmósfera, transformándose de este modo en C02, un gas de efecto
positarlos en basureros a cielo abierto o vertederos, que han constimi40,
11:1vernadero menos dañino; desplaza a otras fuentes de energía (por
históricamente el método más barato de deshacerse de las basuras .. Sin
ejempjo petróleo o carbón) que de lo contrario hubieran sido utilizadas
embargo, existe una conciencia creciente de los. efectos ambieniales'
para generar electricidad. Evidentemente, los basureros a cielo abierto
nocivos de una eliminación inadecuada de los residuos, y es frecue~te
o vertederos que carecen de sistemas de recogida de gases contribuyen
que los costes de los vertederos no tengan en cuenta.~us costes ª11:~ien_: al problema del cambio climático.
tales y sociales, los posibles ingresos de la generac10n de el~ct~ic1dad
Los sistemas de recogida de los gases de los vertederos no son herméticos:
(de alternativas como la incineración) y los costes de manterurruento
en un sistema de recogida típico se producen fugas de entre el 4 y el 10%
clausura de la instalación.
de los gases generados. Por cada tonelada métrica de RSU depositados en
Recuperar los gases generados en los vertederos .(principalmenfe
un vertedero se producen aproximadamente 120 kilos de metano. Pero
metano) reduce la contribución del sector de los residuos al cambio ¡
reducir las emisiones de metano de los vertederos se considera una inver-
climático. Los vertederos deberán ser construidos con un sistema de
sión relativamente rentable y eficiente comparada con otras tecnologías de :i
tuberías para recoger los gases generados en la descomposición de los
reducción de metano: una inversión de hasta 60 dólares por tonelada ¡·1,¡
residuos. En algunos casos es posible incorporar tuberías a los vertede-
de C02 equivalente puede reducir un 76% las emisiones de metano. Una i
ros existentes para recuperar el gas. La fracción de metano de los gases l
prioridad clave debería ser reducir la fracción orgánica de los residuos
del vertedero puede separarse y quemarse en antorcha o bien utilizarse
antes de su vertido (mediante el compostaje, por ejemplo).24

240
241
a

Conclusión
El sector de los residuos puede contribuir considerablemente a reducir 12
las emisiones de gases de efecto invernadero mediante varias políticas y
tecnologías ya existentes y demostradas. No obstante, seguimos enfren-
tándonos a una serie de desafíos. Se prevé que la generación de residuos
se incremente constantemente hasta finales de siglo, especialmente en
Emigración rural-urbana, estilos
los países de renta baja, debido al proceso urbanizador creciente y a la de vida y deforestación
mejora de los niveles de vida. La transferencia de tecnologías, una mayor
sensibilización pública y unas políticas implementadas cuidadosamente
pueden promover cambios hacia una mayor sostenibilidad en el sector Tom Prugh
de los residuos sólidos.
Las decisiones de los responsables de gestionar los residuos sólidos
responden a motivaciones locales. Pero estas decisiones requieren in-
formación rigurosa sobre el volumen de residuos generados localmente,
capacidad de gestión, conocimientos técnicos, vías de comercialización
para los productos (compost, venta de la energía generada, bien sea
Las medidas para afrontar el problema de las emisiones de efecto in-
electricidad o calor), opciones de financiación municipal y una planiij-
vernadero relacionadas con el consumo energético en los edificios y en
cación a largo plazo de las infraestructuras de eliminación de residuos.
el transporte, con la morfología urbana y con los residuos están claras
Un principio que puede orientar a los responsables de los países tantc
técnicamente, pero suponen todo un reto político y social. Abordar
ricos como de renta baja, es centrarse en una gestión integrada de los
con éxito es~~ problemática .supondría un gran avance para mitigar la
residuos sólidos. Este tipo de gestión incluye una jerarquía de los resi-
carga de errusiones que las ciudades imponen al ecosistema global. Sin
duos, sensibilización y participación pública, financiación, planificación,
embargo, las ciudades son también el origen de una fuente adicional de
recursos humanos (incluyendo los recuperadores primarios) y factores
emisiones_ -la deforestaci~n y los cambios de usos del suelo-, que se
técnicos y ambientales. Un planteamiento integrado puede beneficiar
ha subestimado y que posiblemente sea más difícil de tratar.
a las comunidades locales y -puesto que las decisiones locales tienen
Investigadores del Winrock International y del Woods Hole Research
repercusiones globales- al planeta en general.
Center estiman que la deforestación tropical genera 3.000 millones de
toneladas anuales de dióxido de carbono (C02), es decir, alrededor del
1 O°(o_ de todas las emisiones de efecto invernadero -equivalentes a las
en:is1ones de unos 600 millones de coches-. No obstante, puesto que
existen muchas formas de calcular la deforestación y el volumen total
de gases de _efect~ in~ernadero, hay otras estimaciones que indican que
el P?r~entaJe atribuible ~ la deforestación podría ser aún mayor. El
crecirmento urbano constituye una de las dos causas principales de la
deforestación, junto con la roturación de tierras para cultivar productos
agrícolas para exportación. 1

Tom Prugh es investigador senior del Worldwatch Institute y codirector del proyecto La situación
del mundo 2016.

242 243
El crecimiento urbano promueve la deforestación de dos maneras al animal. Es mucho más eficiente que una persona consuma calorías
menos. En primer lugar, a medida que los inmigrantes rurales aumen- directamente de las plantas (con una dieta vegetariana) que hacer que
tan sus ingresos y adoptan estilos urbanos de vida, tienden a consumir el ganado coma vegetales para consumir su carne posteriormente, pues
más recursos y a cambiar sus dietas de unos alimentos básicos ricos en este segundo paso implica grandes pérdidas adicionales de energía. Según
almidón a otros con mayor proporción de productos animales y proce- un cálculo, la eficiencia productiva -la cantidad de alimento producido
sados -existe una fuerte correlación entre nivel de ingresos y consumo en relación con la producción total de la planta- es del 78% para los
de carne; véase gráfico 12-1-. Este incremento fomenta a su vez la cereales pero solo del 20% para las aves de corral, del 18% para los cerdos
tala de bosques para pastos y forraje, bien en el propio país o en otros y del 2% para la carne de vacuno. Se estima que incluso la agricultura
que exportan este tipo de productos o sus insumos. El crecimiento europea, relativamente productiva, requiere 0,3 metros cuadrados para
demográfico en zonas rurales no parece estar relacionado estrechamente producir un kilo de verduras comestibles, 0,5 para producir un kilo
con la deforestación, lo que podría indicar que el principal culpable de fruta o de cerveza y 1,4 en el caso de los cereales, pero necesita
de esta es la demanda urbana e internacional de productos agrícolas. 1,2 metros cuadrados para cada kilo de leche, 3,5 para los huevos,
La deforestación para cultivos ha sido muy generalizada: desde 1980 7,3 para el pollo, 8,9 para el cerdo, 10,2 para el queso y 20,9 para
hasta el 2000, casi el 80% de las nuevas tierras agrícolas de los trópicos la carne de vacuno. Las granjas de la Unión Europea requieren una
fueron ganadas a los bosques (más de la mitad a selvas vírgenes y media de 9 hectáreas de pasto y otras 3 hectáreas más de tierras de
28% a bosques ya alterados).2 labor para producir una tonelada de carne de vacuno, en comparación
con una sola hectárea de tierras de labor para cada tonelada de aves
de corral o de cerdo. 3
Gráfico 12-1. Renta per cápita y disponibilidad de carne para una seiecoon Un segundo factor (aunque seguramente de menor importancia)
de países, 2011
que vincula el crecimiento urbano con la deforestación es que la llega-
da de inmigrantes hace que las ciudades ocupen a menudo zonas que
constituyen un hábitat natural, incluidos bosques. A nivel mundial las
ciudades crecen en 1,4 millones de nuevos habitantes semanalmente
y la superficie urbana está aumentando por término medio el doble
de rápido que la población. De continuar las tendencias actuales de

• + Corea
• • Suiza • crecimiento poblacional y urbano, se prevé que el número de habitan-
tes de las ciudades aumente en casi 3.000 millones de personas para
• •
del Sur
2050, y que la superficie ocupada por zonas urbanas se incremente en
más de 1,2 millones de kilómetros cuadrados entre 2000 y 2030. Esta
expansión destruye hábitats importantes para la vida silvestre y amenaza
la biodiversidad (sobre todo en los «puntos calientes», especialmente
Source: FAO, World Bank
ricos en especies); libera además el carbono almacenado en la biomasa,
aumentando en consecuencia las concentraciones atmosféricas de este
20.000 30.000 40.000 50.000 60.000
elemento. Paradójicamente, la expansión urbana incentiva la defores-
Renta per cápita (dólares EE UU)
tación para la agricultura, al tiempo que engulle las tierras de labor
existentes; se calcula que el proceso urbanizador puede estar provocando
la pérdida anual de hasta 3,3 millones de hectáreas de tierras agrícolas
Resulta asombrosa la enorme repercusión que tiene adoptar dietas de la mejor calidad. 4
más ricas en proteína animal para los usos del suelo. Esto se de~e Se cree que la deforestación tiene localmente efectos climáticos
principalmente a que la eficiencia energética de los alimentos de _on- adicionales, con implicaciones globales. Los bosques bombean de los
gen vegetal es muchas veces mayor que cuando estos son de ongen suelos cantidades enormes de agua -miles de millones de toneladas

244 245
cada vez más intensa entre territorios distantes, y la creciente separación
diarias- que liberan a la atmósfera a través de la transpiración, y
entre el lugar donde se consume y donde se produce.7
generan nubes y flujos aéreos de vapor de agua que viajan a grandes
La separación del consumo y la producción se ha disparado en los
distancias. La teoría del «bombeo biótico» sostiene que este proceso de
últimos 300 años y especialmente en décadas recientes. El comercio
evapotranspiración genera sistemas meteorológicos -de bajas presiones
transfronterizo de alimentos se multiplicó por 5 entre 1961 y 2001 y el
que permiten a la humedad de los océanos penetrar tierra adentro. Se
de produc~os madereros aumentó 7 veces. La dependencia de este tipo
piensa que, debido a este fenómeno, la deforestación amazónica podría
de comercio puede llegar a ser enorme. En 2001, por ejemplo, Suiza
ser una de las principales causas de la sequía extrema que padece Brasil
importó productos alimentarios que hubieran requerido más del 150%
actualmente -solamente en 2014 se destruyeron unos 5.000 kilóme-
de las tierras de labor del país si hubieran sido producidas localmente. 8
tros cuadrados de superficie de selva-. Utilizando modelos climáticos
vinculados interactivamente a modelos de vegetación, las simulaciones
. ~J repentino aumento de la deforestación de la Amazonia a prin-
c1p10s d:e la ~écada del 2000 ha sido atribuido a la ampliación de la
sugieren que la reducción de la selva amazónica en un 40% de su su-
superficie dedicada a pastos y a cultivos de soja en Brasil, en respuesta a
perficie original podría precipitar una inmensa transformación ecológica,
la demanda del mercado internacional, especialmente de China, donde
convirtiendo este hábitat en una sabana mucho más árida y desplazando
el cre~imiento eco?ómico y unas dietas más ricas en productos cárnicos
finalmente a gran parte o la totalidad del bosque restante. Ya se
han disparado las importaciones de soja destinada a la cría intensiva de
perdido alrededor del 20% de la selva original.5
cerdos y aves de corral. Desde hace tiempo el gobierno brasileño viene
- Aunque el ritmo de deforestación mundial se ha reducido a la
animando a los agricultores a talar la selva para ampliar la frontera
mitad durante los últimos 25 años, la cobertura forestal neta si-
agrícola. Aunque el límite latitudinal establecido para la deforestación
gue disminuyendo. Durante este período se han perdido
legal se ha vuelto más estricto recientemente, una serie de factores
millones de hectáreas, una superficie equivalente
-:q~e incluyen ~a ~orrupción y la falta de incentivos y de capacidad para
al territorio de Sudáfrica, mientras que las existencias globales
ex1gu su cumplimiento-e- ha reducido la eficacia de las restricciones.9
carbono almacenadas en la biomasa forestal disminuían en más
1

Parece probable que la dependencia del comercio de productos
17 gigatoneladas. En la actualidad la deforestación y los cambios
básicos alimentarios aumente la presión ya considerable exist~nte sobre
uso del suelo son tan graves que el Stockholm Resilience Center, que
los bo_sques. Satisfacer las necesidades alimentarias de una población
desarrolló el sistema de «límites del planeta» para calibrar la sosteni- j,
mundial en aumento y cada vez más urbana podría requerir anual-
bilidad de la economía global, ha llegado a la conclusión de que el
mente entre 2,7 y 4,9 millones de hectáreas adicionales de tierras de
epígrafe «deforestación» ha rebasado la «zona de actividad segura» para:~'1
labor. E~ta superfic~e podrí~ ser superior o menor dependiendo de las
unirse a los epígrafes de cambio climático, pérdida de biodiversidad :, ,,
tendencias de la alimentación mundial, del desperdicio de alimentos
y eutrofización de las aguas -es decir, cuatro de los nueve epígrafes",·~
identificados como en situación alarmante.
6 1 ?e
y d e la eficiencia la conversión de piensos en biomasa animal (que
vana de una especie ganadera a otra, como ya se ha indicado). También
po_dría increm~ntarse por la degradación prevista de las tierras agrícolas
existentes debido al proceso de cambio climático asociado a escenarios
¿ Tele-deforestación? tendenciales de crecimiento, especialmente a medio o largo plazo (a
partir de 2050).1º
Los actuales ritmos de deforestación son consecuencia en gran medida
Las teleconexiones entre los países desarrollados y los que se encuen-
de la globalización y del aumento del comercio internacional. Un equipo;
tran en vías de desarrollo se reflejan también en otras tendencias. Los
de investigadores dirigido por Karen Seto en la Universidad de Yale
ha propuesto el término «releconexiones urbanas con las tierras» para países que pretenden conservar tierras valiosas en términos de hábitat
conceptualizar el modo en que se mueven las personas, los bienes y los almacenamiento de car~ono o ambas cosas pueden limitarse a exporta;
servicios en la economía global, así como los cambios en los usos del en mayor o menor medida la tala de bosques a otra región. Un estudio
suelo que impulsan y responden al proceso globalizador. Los inv~s~iga- con modelos ,~e simulación i_ndicaba que proteger 20 hectáreas de bosque
dores destacan como idea central de las teleconexiones la conectividad en Norteamenca o Europa inducía a talar 1 hectárea aproximadamente

247
246
de bosque primario en Rusia o en regiones tropicales. Lo mismo podría cultivos producidos, su aplicación podría resultar contraproducente para
decirse de los productos alimentarios: entre 1990 y 2004, los países los bosques debido a su mayor rentabilidad. La caída de precios aumen-
desarrollados que establecieron políticas de retirada de tierras cultivadas taría la demanda de aquellos cultivos que los consumidores adquieren
aumentaron más de un 40% sus importaciones de cereales per cápira, de inmediato en mayor cantidad cuando se abaratan, una tendencia que
en comparación con un incremento medio del 4% en aquellos que no podría llevar a la ampliación de la superficie cultivada. 12 -

lo hicieron. 11 Los bosques son un magnífico ejemplo del adagio del ecólogo Garre-
Estos factores se combinan con una mayor demanda comercial y/o tt Hardin de que «nunca podemos hacer sencillamente una sola cosa».
con diversas normas de utilización obligatoria de biocombustibles, pro- En los sistemas complejos cualquier actuación tiene consecuencias
cesos erosivos y otros tipos de degradación de las tierras de labor, una múltiples, a menudo involuntarias. En palabras de los investigadores
demanda creciente de productos de plantaciones y el cambio climático Eric Lambin y Patrick Meyfroidt:
(que permite cultivar nuevas tie~ras y condena otras a~ abandono)_para
crear una situación que se asemeja a una tormenta penecta de tensiones En un mundo más interconectado la intensificación agrícola pue-
sobre los espacios forestales, que aumenta l~s presiones para defo~estar de hacer que aumente la superficie destinada a cultivos, en vez de
más todavía. La mayoría o todas estas tensiones son consecuencia descender. Las normas de ordenación territorial para proteger eco-
la riqueza o del estilo de vida de la población urbana. Una respuesta sistemas naturales pueden limitarse a trasladar ciertos usos del suelo
frecuente a este reto es que debemos intensificar la agricultura, aplicando a otros lugares, aumentando las importaciones. Pretender mitigar el
el modelo industrial de mecanización y mayores insumos para aumentar cambio climático exigiendo el uso obligatorio de biocombustibles en
la producción, reducir la superficie cultivada y liberar más superficie un lugar puede incrementar las emisiones globales de efecto inver-
tierras oara conservar la naturaleza. Pero al margen de otros factores que nadero debido a cambios indirectos en los usos del suelo en zonas
1:
ensombrecen la perspectiva a largo plazo de este modelo más "'"'-'-·''"'-'-'-ª'-''-" lejanas. Una disminución de la población rural debido a la emigra-
de agricultura, dependiendo de la «elasticidad de la demanda» ción puede incrementar la roturación de tierras por la inversión de
las remesas en poner en producción nuevas tierras. 13

.:'I
Mitigación

Aunque sus impactos sean difíciles de cuantificar, parece que existe una
cierta urgencia para intentar mitigar la destrucción directa e indirecta de
los bosques asociada al proceso urbanizador. En principio, el impacto
de la expansión urbana puede atenuarse mediante métodos demostrados
para reconfigurar la morfología urbana de forma que se priorice una
urbanización compacta y con mayores densidades (véase el capítulo 7).
En cambio, el denominado efecto riqueza es una cuestión más es-
pinosa. Un factor importante del crecimiento urbano es el éxodo rural
hacia las ciudades, una tendencia muy extendida y a largo plazo que se
ha acelerado en las últimas décadas. La población rural puede trasladarse
involuntariamente a las ciudades por razones muy diversas, incluyendo
su desplazamiento debido a desastres naturales, como el fenómeno de
QJ
s la Nube de Polvo que asoló las grandes llanuras de Estados Unidos en
3<
o
o
ex:
la década de 1930, o las inundaciones, sequías y ciclones recurrentes de
Estas habas de soja brasileña han sido cosechadas para su exportación. Bangladesh. Los agricultores también pueden verse expulsados de sus

248 249
tierras por procesos políticos, como el las «cercamientos» en sinérgica. Los economistas han desarrollado tres teorías generales sobre
Bretaña, que despojó a los campesinos de los comunales. Pero uno de este proceso: 1) una densidad elevada de empresas reduce los costes de
los principales impulsores de la emigración es la esperanza y expectativa uansportar bienes de un lugar a otro; 2) una densidad alta de personas
de unos ingresos más altos.14 genera bolsas compactas de mano de obra que puede ser trasladada con
Según el modelo económico convencional de la migración rural-ur- facilidad donde resulte más necesaria; y 3) la concentración de personas
bana (el modelo de Harris-Todaro), la percepción de diferencias signifi- y de empresas promueve un intercambio ágil de ideas, estimulando el
cativas de salario en el medio rural y el urbano atrae trabajadores a las capital humano y la innovación. Aunque las tres nociones gozan de
ciudades. Aunque muchos habitantes urbanos viven en una situación de un atractivo intuitivo, los economistas de Harvard Edmund Glaeser y
pobreza extrema, es frecuente que esta expectativa se haga realidad y que Joshua Gottlieb afirman que la atención se ha centrado crecientemente
aquellos trabajadores que emigran a la ciudad en busca de empleo pros- en la tercera:
peren más que si hubieran permanecido en el campo. Esta prosperidad
genera a su vez un mayor consumo, con el consiguiente impacto La mayoría de evidencias respaldan la visión de que el éxito de
los bosques. Sin embargo, los emigrantes no olvidan necesariamente las ciudades estriba en impulsar la transferencia de información. Las
sus raíces rurales. Muchos de ellos hubieran preferido permanecer en industrias más cualificadas tienden a ubicarse en zonas urbanas, y
sus comunidades rurales, cerca de sus familias. Millones envían a la cualificación augura el éxito urbano. La curva salarial de los tra-
casas remesas de dinero que se calcula ascendieron en 2015 a bajadores según su edad es más pronunciada en las ciudades, y el
millones de dólares para toda la población migrante mundial.15 capital humano urbano constituye una sólida garantía de ingresos. 17
¿ Y si los responsables políticos intentasen retrasar el crecimiento urba-
no reduciendo o eliminando este diferencial de renta? Hay evidencias Parece que una mayor generación de riqueza (y por tanto mayores
que el tipo de agricultura a pequeña escala predominante en ingresos y consumo) es inherente más o menos a las ciudades que han
en desarrollo puede ser tan productiva por lo menos, o incluso más, sabido beneficiarse de la aglomeración -no a todas las ciudades, ni a
que el modelo globalizado e industrializado que está extendiéndose toda la población urbana, pero sí en su conjunto-. Aunque posible-
todo el mundo, socavando los ingresos de los pequeños mente las ciudades sean más eficientes económicamente a la hora de
contribuyendo al desplazamiento de tantos campesinos. sustentar un consumo más elevado, también están presentes en ellas las
eliminación de ciertas políticas de comercio podría ayudar a reducir dinámicas que incentivan un mayor consumo a medida que aumenta
ventaja injustificada que estas otorgan a las grandes empresas agrícolas la riqueza.
a que la agricultura a pequeña escala sea más rentable (véase Existen varios enfoques para abordar estos impactos sobre las emisio-
1). No está nada claro, sin embargo, que esto garantice a nivel nes de efecto invernadero relacionadas con la deforestación. La opción
una reducción del consumo, puesto que este tiende a incrementarse a primera y más evidente es aumentar la eficiencia de las economías en
medida que aumenta la actividad económica, independientemente cuanto se refiere a proporcionar un mayor bienestar por cada unidad de
dónde ocurra.16 recurso consumido. Existe un abanico muy amplio de medios técnicos
Es preciso considerar también un factor más sutil. El crecimiento y políticas de apoyo que ayudarían a lograr mejoras en la eficiencia
urbano y el aumento de los ingresos son «interdependientes dinámica- energética de los edificios, en el transporte, en la morfología urbana y
mente» y tienen «fuertes vínculos positivos recíprocos», en palabras de en la gestión de los residuos (véase capítulos 7 a 14).
Felix Creutzig, del Mercator Research Institute on Global Commons El impacto de la fracción del incremento de consumo correspon-
and Climate Change de Berlín. Las ciudades tienden a ser entornos más diente a la alimentación podría reducirse drásticamente haciendo dos
productivos económicamente que las comunidades rurales, lo que puede cosas: reducir el desperdicio de alimentos e incentivar un consumo de
que sea la principal razón de su existencia. Esta mayor productividad carne mucho menor. Alrededor de la tercera parte de los alimentos
estaría relacionada con «economías de aglomeración», un fenómeno producidos globalmente se pierde o se desperdicia a medida que pasa
conocido y estudiado desde hace tiempo en el que la gran densidad por las etapas de cultivo, cosecha, procesado, distribución, venta al por
de empresas y de trabajadores impulsa la productividad de manera menor y consumo. Estas pérdidas pueden y deben ser reducidas en cada

250 251
Cuadro 12-1.¿El proceso urbanizador es realmente una de las etapas. Las previsiones de que será necesario un suministro
una estrategia verde anti pobreza? de alimentos mucho mayor para las poblaciones futuras presuponen
generalmente que no se consigue reducir este desperdicio, que dispo-
Puede que la población rural se vea atraída a las ciudades con la esperanza de mejorar su
suerte, pero no siempre lo consigue. Existe un considerable debate sobre qué estrategias nemos de tierras suficientes para producir lo necesario sin abordar el
son las mejores para combatir la pobreza rural, y no está claro que la urbanización sea la problema de estas pérdidas ( cuando esto provocaría inevitablemente,
mejor. Según algunos analistas tampoco está claro que este tipo de cambio demográfico de hecho, procesos de roturación de tierras y deforestación) y que
favorezca un acercamiento del mundo a la sostenibilidad. roda la población que actualmente se sustenta principalmente con una
Chris Smaje, un agricultor y sociólogo del Reino Unido, advierte que no se debe dar
por hecho que el proceso urbanizador es un programa verde contra la pobreza. Y señala alimentación vegetariana experimentará la «transición nutricional» que
que el modelo simplista del campesino pobre que se traslada a la ciudad y empieza a requiere más carne y productos relacionados.
ascender hacia la clase media enmascara una realidad mucho más compleja: Todas estas presunciones deberían ser cuestionadas, y las ciudades
[ . . ] La migración rural a la ciudad rara vez es definitiva, unidireccional. Un paso deben desempeñar un papel importante en este cuesrionamienro, así
así sencillamente sería demasiado arriesgado para las familias pobres rurales. Se como en el desarrollo de buenas prácticas de manejo de los alimentos y
trata más bien de una forma cíclica de repartir el riesgo y aumentar la riqueza del
hábitos alimentarios. Un planteamiento podría implicar «deslegitimizar»
hogar rural, enviando a jóvenes adultos a buscar trabajo asalariado en la ciudad:
pueden soportar vivir en la calle o debajo de un puente durante algunos meses a el consumo de carne, usando técnicas similares a las empleadas para
cambio de un salario digno, pero no es una estrategia viable de mejora familiar. generar respaldo social para mantener bajo tierra los combustibles fósiles
Smaje señala que la ciudad y el campo son lugares complejos, y esa complejidad
en vez de quemarlos. La campaña Lunes sin carne es un ejemplo de
dificulta una diferenciación simple entre lo urbano y lo rural. Las ciudades también difieren ello. Sustitutos nuevos -ymás convincentes- de la carne, como los
unas de otras, así como los distintos barrios dentro de una ciudad determinada. Algunos productos proteicos de soja y guisantes de la empresa Beyond Meat,
habitantes urbanos pueden tener un impacto ambiental menor que quienes viven en el podrían contribuir de forma importante a reducir el consumo de carne
campo, pero esta premisa no se cumple para todos ellos. Quizás lo más importante es
y sus impactos. 18
entender que las ciudades y las zonas rurales no son ámbitos separados, sino más bien
partes distintas de un sistema acoplado. Muchos estudios de impacto ambiental, sostiene Las ciudades pueden desempeñar también un papel importante
Smaje, consideran únicamente los impactos directos de la vida urbana, sin tener en cuenta en el desarrollo de políticas agrícolas más amplias. Algunos expertos 1

sus efectos indirectos: «Gran parte de las emisiones [de gases de efecto invernadero] de afirman que además de reducir el consumo de carne, es posible mitigar
la maquinaria utilizada en las fincas, los agro-químicos, la labranza, el ganado, el ciclo
los impactos de su producción restando importancia a los animales
antropogénico de nitrógeno y las muchos otros impactos ambientales de la agricultura
industrial orientada a la exportación, deberían [ ... ] atribuirse a las ciudades» , pero en rumiantes (vacas, cabras y ovejas) en beneficio de las aves de corral
vez de ello son ignoradas o asignadas al medio rural. Sin embargo, estos impactos se y los cerdos (que son más eficientes ecológicamente), fomentando la
producen para mantener el estilo de vida de los habitantes de las ciudades. acuicultura integrada y otras fuentes de proteína más eficientes, y cam-
El argumento fundamental de Smaje es que el sistema de «agricultura industrial biando unos sistemas ganaderos intensivos basados en los combustibles
orientada a la exportación» mantiene e impulsa el crecimiento urbano y que gran parte
del éxodo rural hacia las ciudades está provocado artificialmente por el desplazamiento fósiles por modelos más diversos e integrados, que imiten la estructura
de pequeños campesinos que son expulsados de sus tierras por políticas y acuerdos y las funciones de los ecosistemas, conservando la energía y los nu-
comerciales internacionales que «socavan la posibilidad de una subsistencia rural». trientes. Las ciudades podrían poner toda su influencia y su capacidad
Además de provocar impactos graves directos, este tipo de prácticas agrícolas no libera política al servicio de iniciativas que respalden esta transición entre
necesariamente espacio para la naturaleza, sino que tienden a crear incentivos para un
cultivo más intensivo de las tierras existentes, aumentando así la producción y haciendo
sus propios ciudadanos, así como a nivel nacional e internacional.19
.
más rentable este tipo de cultivo -alentando en consecuencia su expansión-. La
agricultura industrial desplaza a los pequeños agricultores y «sustituye una agricultura
campesina a pequeña escala, sobria en recursos, reduce la diversidad genética en general, Conclusión
contamina el aire y los cursos de agua y agota los suelos. En resumen, la urbanización
masiva constituye un desastre social y ambiental ... ». Smaje concluye que «el debate
sobre si es más 'verde' la vida urbana o la rural es en última instancia completamente La deforestación y sus efectos sobre las emisiones y concentraciones de
estéril. No tenemos todavía suficientes datos». gases de efecto invernadero en la atmósfera son la consecuencia de la
actividad económica de pequeños campesinos de zonas rurales, o bien de
Fuente: véase nota nº 16 al final. sus clientes urbanos lejanos que intentan aprovechar las oportunidades

252 253
de riqueza que ofrecen las ciudades a muchos de sus habitantes. En un
mundo donde la capacidad productiva de unos ecosistemas fuertemente
acoplados se encuentra sometida a crecientes presiones, resulta dificil
encontrar formas de aliviar la pobreza que no tengan efectos de gran
alcance. Quienes viven en el campo en condiciones de pobreza mate- Política, equidad
rial anhelan con razón mejorar sus vidas, y muchos se desarraigan. a
sí mismos y a sus familias, temporal o permanentemente, en busca dé y habitabi idad
mayores comodidades, riqueza y seguridad en las ciudades.
Pero si es cierto que existen unos límites al crecimiento económicq
-una hipótesis respaldada por la superación de los límites del planeta
identificada por el Stockholm Environrnent Institute y por muchas
otras evidencias- y estos límites han de ser reconocidos y respetados,
parece inevitable que el consumo agregado deberá seguir disminuyendo.
Esto puede lograrse mediante un estilo de vida «decreciente» entre la
población urbana rica y/ o mediante la obtención de una eficacia mucho
mayor del uso de recursos sin que ello suponga una reducción agrega-
da de precios (para evitar el efecto rebote). En ambos casos, deberán
afrontarse unos profundos y crecientes abismos del nivel de riqueza
resolución tiene una larga historia de dificultades.

¡
254
1
11
fo
13

Remun · cipalización, la trans · ción hacia
una economía baja en ca bo o y la
democracia energética
Andrew Cumbers

El término «rernunicipalización» ha comenzado a asociarse con una
tendencia mundial para revertir la ola de privatizaciones que barrió
numerosos países -tanto industrializados como en desarrollo- en las
décadas de 1980 y 1990. Fuera de Alemania, esta tendencia se asocia
principalmente al sector del agua; sin embargo, el impulso para recupe-
rar mediante fórmulas locales de titularidad y control público recursos
y servicios privatizados anteriormente, está produciéndose también en
otros sectores, incluyendo el del transporte, la energía, la vivienda, la
gestión de residuos y la limpieza de las ciudades.1
¿A qué se debe esta evolución? Una respuesta simple sería el des-
contento generalizado con las consecuencias de las iniciativas globales
de privatización, que en su conjunto no han generado ni la eficiencia
en materia de costes, ni las mejoras de funcionamiento, e inversión y
modernización de las infraestructuras que sus promotores habían prome-
tido. En un momento en que los gobiernos locales del mundo entero se
enfrentan a un deterioro de las finanzas públicas, y en un contexto de
recesión constante y mayor austeridad económica mundial, recuperar la
titularidad y el control público de las empresas de servicios y de sectores
y fuentes de ingresos vitales, resulta cada vez más popular. 2
Además de estas consideraciones más pragmáticas, los defensores de
la remunicipalización (y de la titularidad pública en general) señalan

Andrew Cumbers es profesor de Economía Política Urbana y Regional en la Universidad de
Glasgow (Escocia).

257
que esta ofrece la posibilidad de renovar la participación pública y la la contratación externa de servicios y las sociedades público-privadas
rendición democrática de cuentas en la economía. Relacionado con~ (PPP por sus siglas en inglés)».4
ello, se afirma también que los procesos de descentralización que Hasta la fecha, el debate sobre remunicipalización se ha centrado
conlleva la remunicipalización pueden desafiar a poderosos intereses principalmente en los sectores del agua y el saneamiento, donde 235
creados (como las grandes corporaciones privadas) y proporcionar pueblos y ciudades de todo el mundo han recuperado desde el año
los actores locales herramientas para poner en marcha políticas públi- 2000 la titularidad pública local de servicios y activos. Aunque esta
cas más progresistas. Esto es especialmente relevante en los esfuerzos tendencia es global, ha sido especialmente importante en Francia (94
por desarrollar estrategias locales integradas para abordar el cambio casos) y en Estados Unidos (58 casos), mientras que algunos de los
climático, promover la eficiencia energética y fomentar soluciones primeros casos emblemáticos se han producido en América Latina. En
basadas en energías renovables. 3 Bolivia, tras el proceso privatizador de finales de la década de 1990
En el sector energético en particular, los procesos de que llevó a una subida de las tarifas del agua, el estallido en Cocha-
zación pueden crear una inercia importante para combatir el ..,,uau,,., bamba y en La Paz de las «guerras del agua» espoleó los esfuerzos
climático. La evidencia sugiere que es probable que modalidades de remunicipalizadores, que se propagaron después a otras ciudades y
titularidad pública -a nivel nacional y crecientemente a escala local- comarcas en toda la región. 5
sean cruciales si queremos enfrentarnos en serio al desafío .._.,__uL.ua.ll'--l" Su ejemplo fue seguido en todo el mundo por ciudades tan diversas
La privatización de todo el sector energético no solo está "".._,,,. . . i.a.u,u.n como Berlín (Alemania), Burdeos (Francia), Dar es-Salam (Tanzania),
problemas de seguridad de suministro para muchas localidades, sino Houston (Texas, Estados Unidos), París (Francia), y varios municipios
no aborda las necesidades de inversión a largo plazo que se de Malasia. En Malí y Uruguay, los servicios nacionales del agua han
para transformar las infraestructuras energéticas hacia sistemas vuelto a manos públicas tras experimentos privatizadores fallidos. En
~arbono. En Alemania, la rernunicipalización muchas ciudades latinoamericanas se han desarrollado nuevos modelos
desempeñado un papel importante para facilitar la transición en1ern:ét1ca más participativos de titularidad pública local con la ayuda de organi-
del país (Energiewende), con repercusión en procesos similares que zaciones mixtas en las que participa el gobierno local, los sindicatos, y
surgiendo en todo el mundo. a veces cooperativas vecinos ( véase cuadro 13-1). 6
El proceso rernunicipalizador también ha aumentado en otros
sectores, aunque hasta ahora solo se ha convertido en una tendencia
La rernunicipalización como respuesta mundial contra importante en el sector energético de Alemania. En todo el mundo,
la privatización en sectores tan diversos como la electricidad, el transporte, la gestión
de residuos, la vivienda y la limpieza, los gobiernos locales han sido
El concepto de «remunicipalización» describe una tendencia creciente de, capaces de recuperar para sí la prestación de servicios, habitualmente
los gobiernos locales y regionales para recuperar la titularidad pública tras expirar los contratos existentes ( véase tabla 13-1) .7
de las empresas de servicios, a raíz de la creciente resistencia contra J.a Quizás el ejemplo más célebre de remunicipalización sea el éxito del
agenda privatizadora global promovida por organismos internacionales ..· referéndum realizado en 2013 en Hamburgo (Alemania), donde ganó
como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Co- · la votación una campaña ciudadana para recuperar la red eléctrica de
misión Europea, como condición para sus préstamos u otros apoyos la ciudad, gestionada por la empresa sueca Vattenfall. Esta iniciativa
externos. Aunque el término ha sido utilizado de forma amplia para recomprará también para 2019 los sistemas de gas natural y de cale-
referirse a cualquier reversión de los procesos privatizadores (incluso facción de distrito de la ciudad. Cabe citar otros ejemplos, como la
cuando parte de los activos y los recursos permanecen en manos del revocación de dos sociedades público-privadas que gestionaban parte
sector privado), en su mejor acepción la remunicipalización describe del sistema de transporte público de Londres, y la recuperación del
«el paso a una titularidad, gestión y control democrático público to:al sistema local de transporte público en Kiel (Alemania). Un estudio de
de aquellos servicios que habían sido transferidos mediante cualquier 2011 demostró que 80 de las 140 autoridades locales encuestadas en el
fórmula privatizadora -incluyendo el paso de activos a manos privadas, Reino Unido habían recuperado los contratos de servicios en ámbitos

258 259
Cuadro 13-1. Titularidad pública mixta en la provincia de Buenos Aires, la experiencia privatizadora mundial, describiendo una situación donde
Argentina «compañías privadas reacias a invertir se han convertido en extractoras
de valor, gracias a las elevadas subvenciones públicas».1º
En 1999, la provincia del Gran Buenos Aires (Argentina), donde habitan unos 1 O millo-
nes de personas, firmó una concesión de los servicios de agua a Azurix, una empresa
Tabla 13-1. Ejemplos de iniciativas de remunicipalización
de aguas propiedad de la compañía estadounidense de energía Enron. La oposición a
privatizar este servicio creció rápidamente, a medida que aumentaban las tarifas del
en diversos sectores
agua, se deterioraba su calidad y las inversiones prometidas en infraestructuras no
terminaban de materializarse. Ciudad Sector
Descripción
Cuando Enron quebró en 2001 y Azurix renunció a la concesión, el gobierno
provincial decidió establecer una nueva empresa pública, con ayuda de la cooperativa París, Francia Agua Tras la rescisión del contrato de la ciudad con las compañías privadas
de empleados del agua 5 de Septiembre, que controlaba ya el 10% de las acciones Veolia y Suez en 201 O, la entidad pública Ea u de París logró ahorrar
de la entidad. La cooperativa, con ayuda del Sindicato de Trabajadores de Aguas y de 35 millones de euros (37 millones de dólares) en su primer año de
Saneamiento, proporcionó los valiosos conocimientos técnicos perdidos en el desastre funcionarn iento y reducir un 8% la tarifa del agua en el segundo año.
de la privatización. Berlín, Alemania Energía Tras una exitosa campaña para remunicipalizar el sector del agua, la
La organización mixta creada ha logrado grandes mejoras, reduciendo costes técnicos gente puso en marcha una iniciativa ciudadana de base para recuperar
en un 75% respecto al régimen de la privatización. La cooperativa ha proporcionado la concesión de la red eléctrica de la ciudad, que había pasado a
asimismo asesoramiento y apoyo técnico a otras autoridades públicas de aguas de manos de la compañía sueca Vattenfall. Aunque un referéndum
Latinoamérica que buscan alternativas a la privatización. celebrado en 2013 a favor de la recuperación obtuvo el 83% de
los votos, la iniciativa fracasó porque la participación en el mismo
Fuente: véase nota nº 6 al final. no llegó al 25%. La coalición política que está en el gobierno ha
respondido creando su propia empresa pública de energía, con vistas
a hacerse con el control de la red.
Boulder, Colorado, Energía En 2013, una mayoría ciudadana de dos tercios votó a favor de
Estados Unidos
recuperar la titularidad pública del suministro eléctrico, en manos de
tan diversos como la vivienda, la gestión de residuos, la limpieza la compañía privada Xcel Energy. Sin embargo, constantes litigios
calles y las tecnologías de la información. 8 jurídicos sobre la tasación de activos y compensaciones a la compañía
Más allá del nivel local, merece mención la renacionalización han frustrado por ahora el proceso.
petróleo y el gas en Argentina, Bolivia y Venezuela; del sistema lslington Council, Servicios de Tras expirar el contrato privado de limpieza en 201 O, el consejo
gético en su totalidad en Lituania; y la decisión del gobierno .1.1.11..La..u'u\..." Ciudad de Londres, limpieza municipal decidió recuperar la prestación de este servicio, incluyendo
de recomprar el 53% de la red eléctrica nacional.9 Reino Unido.
el pago a sus trabajadores de un «salario digno para vivir».
Uno de los principales motores de la remunicipalización ha Fuente: véase nota nº 7 al final.
el fracaso del proceso privatizador en cuanto se refiere a cumplir con
las mejoras de funcionamiento que prometían sus defensores. Algunas
investigaciones revelan que muchas ciudades y regiones que apostaron . En tiempos de austeridad fiscal, muchos consistorios y otras auto-
por la privatización están sufriendo un deterioro de los servicios, y no ndade~ locales con fondos escasos, pero con competencias para operar
se han cumplido las expectativas de inversión, modernización o Y gesnonar las empresas de servicios públicos, están recuperando el
tación de «conocimientos técnicos» esperados de la gestión privada. Es
frecuente además que los usuarios deban enfrentarse a tarifas cada vez
r
control de a~tiv?s fue~tes de ingresos fundamentales. Algunos de los
progre~os mas s1grnficat~vos en países que tienen sistemas políticos des-
más altas, percatándose de que sus impuestos están subvencionando los centralizados han ocurndo en Estados Unidos y en Francia (en el caso
beneficios de entidades privadas, a menudo con un elevado coste para del agua, cuya gobernanza sigue siendo en su mayoría potestad exclusiva
el erario público. Un análisis de 2013 sobre los efectos de la privatiza- de lo~ pueblos y las ciudades) y en Alemania (en el caso de la energía).
ción del ferrocarril en el Reino Unido sería fácilmente extrapolable a Pero mcluso en el Reino Unido, donde la privatización ha dado lugar

260 261
A

a una regulación y prestación de servicios públicos muy centralizadas, zación de los arios 90, y las directivas del mercado único de la energía
están emergiendo nuevas modalidades de titularidad pública local y y del gas intentaron conseguir «una apertura completa de los mercados,
comunitaria en algunos sectores. garantizando al mismo tiempo unos niveles elevados de servicio público
y manteniendo la obligatoriedad universal del servicio». Sin embargo,
el proceso privatizador no cumplió sus promesas, pues permitió a las
Remunicipalizar el sector energético, un imperativo grandes eléctricas privatizadas aprovechar sus posiciones dominantes en
del cambio climático el mercado para lograr mejoras de beneficios y de eficacia a corto plazo,
en detrimento de la inversión en nuevas infraestructuras y en potencia. ,' 1

Además de los problemas de funcionamiento y de apropiación de valor, El resultado ha sido una serie de crisis de suministro, culminando en
la privatización se ha asociado con una preocupación creciente por el problemas de sobrecarga de la red y cortes de energía en gran parte de
abastecimiento y la seguridad energética, como han demostrado los Europa en noviembre 2006. 12
recientes apagones eléctricos desde Auckland (Nueva Zelanda) hasta La remunicipalización en el sector de la energía ha sido impulsada
California. En Estados Unidos, el huracán Sandy recordó a la gente también por obligaciones de abordar el cambio climático. A medida
en 2012 los peligros de confiar en modelos antiguos y centralizados de que poderosos intereses gubernamentales y empresariales obstaculizan
empresas eléctricas, tras quedarse sin electricidad más de 8 millones de la transición hacia un modelo bajo en carbono a escala nacional, se
personas en 21 estados, mientras que siguieron funcionando muchas están formando nuevas coaliciones urbanas y regionales para impulsar
fuentes de energía locales y descentralizadas. 11 la agenda ambiental en el ámbito de las regiones y los municipios. Esto
En la Unión Europea, el impulso por introducir una mayor '-''--'.l.l.lu,,_- no solo está. provocando que compañías energéticas privatizadas vuelvan
titividad en el sector energético fue un importante motor de la nn,,;,_~:.·· •.• .... · . . ,.,,,, a manos del sector público, sino que sean creadas nuevas entidades
públicas y propiedad de las comunidades, y que se revitalicen muchas
empresas públicas de energía ya existentes.
En Estados Unidos, muchas iniciativas municipales implican nuevas
formas de titularidad pública y comunitaria relacionadas con las energías
limpias y con la mitigación del cambio climático. En Minnesota, la ciu-
dad de Minneapolis valoró la posibilidad de remunicipalizar su sistema
energético, aunque finalmente optó por un acuerdo de colaboración con
el operador privado Xcel Energy, en vez de asumir un control total.
También se han producido dos tentativas fallidas de remunicipalización
en Daytona del Sur, Florida, y en el condado de Thurston, W~shington.
El Center for Social Inclusion resalta la existencia de iniciativas energé-
e
.2
V)
V)
ticas de titularidad pública y comunitaria para promover la eficiencia
E
E
energética y las renovables en zonas urbanas marginalizadas -desde
o
u
f.i
el sistema de calefacción de distrito de la ciudad de St. Paul hasta la
O)
e
·e Sustainable Energy Utility de Delaware. 13
e
--"' Otras iniciativas estadounidenses destacables serían algunas cola-
ro boraciones público-privadas locales, como el concepto de EcoDistritos,
g- barrios multi-modales bajos en carbono que se desarrollaron inicialmente
u
~o en Portland, Oregón, pero que están extendiéndose a ciudades como
·.¡:::;
z
ro Austin, Boston, San Francisco y Seattle. Estas colaboraciones ofrecen
Maqueta de la SW Ecodistrict lnitiative en Washington, D.C., que pretende transformar un un contraste importante con iniciativas financieras público-privadas
recinto federal aislado en zona de trabajo altamente sostenible y barrio habitable. verticalistas, e intentan implicar a actores de la comunidad local en

262 263
vez de a grandes compañías foráneas, un planteamiento descrito como como respuesta al deterioro de finanzas públicas y a crecientes niveles
«basado en una colaboración auténtica que honra y respeta la sabiduría~ .. de endeudamiento en la década de 1990, encontrándose con que el
colectiva de la comunidad»." · alquiler de los servicios privatizados era aún más costoso." -
El Reino Unido ha experimentado también un cierto crecimiento Un motor igualmente importante de este proceso ha sido la po-
de compañías energéticas municipales en ciudades tan diversas como tente agenda ambiental de Alemania. La renuncia del país a la energía
Aberdeen, Nottingham, Woking y, más recientemente, en Bristol, la atómica y la adopción de unos objetivos nacionales ambiciosos sobre
mayor urbe británica (con una población de 440.000 habitantes) que renovables como parte de su transición energética, o Energiewende, ha
ha creado su propia empresa pública de energía. Aunque las eléctricas llevado a muchos regidores y activistas locales a desafiar el poder de
privatizadas siguen dominando el mercado de la energía del país, la las «cuatro grandes» empresas privadas de servicios (E.ON, Vattenfall, I l

aparición de formas descentralizadas de energía, ligadas a menudo a RWE, y EnBW) y su vinculación con las energías basadas en carbono,
nuevos programas de calefacción y energía de distrito, está ofreciendo particularmente gas natural y carbón. Para cumplir con sus obligaciones
a las ciudades la posibilidad de cumplir sus obligaciones climáticas .al climáticas, Alemania deberá realizar inversiones estimadas en 25.000-
tiempo que abordan los problemas de pobreza energética (una situación 42.000 millones de euros (27.000-45º000 millones de dólares) solo en
en la que los vecinos no pueden permitirse calentar adecuadamente mejoras de infraestructuras. Los políticos locales más progresistas están
viviendas) a través de sistemas de calefacción más eficientes. Sin dándose cuenta de que solo es posible lograr este objetivo mediante
bargo, los progresos de remunicipalización más importantes una renovación de la titularidad y la inversión pública. Los esfuerzos de
se han producido en el sector de la energía de Alemania, donde rernunicipalización del país van desde campañas en las grandes ciudades,
vinculados a la transición energética que está realizando el país. a iniciativas de pequeñas urbes y distritos rurales, hasta la adquisición
de compañías regionales mayores."
Como ya se ha dicho, el ejemplo más célebre de campaña en una
La ola de Rekommunalisierung y la Energieuiende en gran ciudad es el de Hamburgo, la segunda mayor ciudad alemana, con
una población de 1, 7 millones de personas. Hamburgo fue la primera
Durante los últimos años, Alemania ha experimentado un ciudad grande que recuperó la titularidad pública de su red eléctrica, que
sivo de rernunicipalización en el sector de -energía. Las autoridades había sido privatizada por Vattenfall en 2002. Tras un referéndum local
revocado contratos de privatización locales y regionales y han restableci- en septiembre de 2013, el consistorio se vio obligado a recomprar la red
do la titularidad pública en varios ámbitos de este sector. Ademas, y crear una nueva empresa de servicios públicos para gestionarla. Esta
nueva generación de compañías energéticas locales está campaña por la remunicipalización fue especialmente llamativa porque
oportunidades proporcionadas por las renovables para desarrollar los dos partidos políticos principales, la CDU y el SPD, se oponían
de energía más descentralizadas y localmente autónomas. En ocasiones, a ella, y fue impulsada por una coalición de activistas de izquierdas y
estos dos elementos se superponen: en algunos casos, se crean nuevas y de movimientos sociales de base (Unser Netz, «nuestra red»);'?
compañías para hacerse cargo de los contratos como parte del procesó Las campañas por la remunicipalización en otras ciudades importan-
remunicipalizador, mientras que en otros los servicios pasan de nuevo tes -particularmente en Berlín, Bremen, Dresden y Stuttgart- han
a las empresas públicas existentes. tenido resultados ambivalentes. En el caso de Berlín, el referéndum
para recuperar la titularidad pública de la red eléctrica no consiguió
suficientes votos a favor. Sin embargo, estos esfuerzos han supuesto un
Invertir el proceso privatizador
impulso para que las autoridades locales y las organizaciones ciudada-
Desde el año 2000, más de 100 contratos de distribución eléctrica o de nas ampliasen las compañías energéticas públicas o propiedad de las
servicios energéticos han vuelto al sector público en Alemania. Como comunidades, o creasen otras nuevas.18
en otros lugares, el descontento por las consecuencias de la privatización Igualmente significativas han sido las campañas por la remunicipa-
ha provocado el retorno de las empresas locales de servicios a manos lización en pueblos y ciudades alemanas más pequeñas (véase cuadro
públicas. Muchos pueblos y ciudades alemanes las habían privatizado, 13-2), lográndose en Nürnbrecht (Renania del Norte-Westfalia) la pri-

264 265
mera recuperación de la titularidad pública en 1996. Los investigadores mayoría accionarial del 45%. Esta decisión probablemente obedecía más
Oliver Wagner y Kurt Berlo, del Wuppertal Instirute, han identificado a estrechos intereses políticos que a unas miras más amplias ideológicas
importantes núcleos de remunicipalización en muchas zonas rurales, o ambientales, pero no evitó que la CDU perdiera las elecciones tras
como por ejemplo en la campiña próxima a Múnich, en las regiones casi 60 años en el poder y que fuese sustituido por una administración
del Lago de Constanza y de la Selva Negra en el sur, en Renania en liderada por los Verdes. 20
el oeste, y en \Y/estfalia-Münsterland oriental al norte del país. Con Otras dos grandes eléctricas, Steag y Thüga, han sido rernunicipa-
frecuencia, estas campañas son promovidas por movimientos sociales lizadas mediante una alianza trans-rnunicipal -en el caso de Steag,
de base liderados por residentes locales, que presionan a los gobiernos concretamente Dortmund, Duisburg, Bochum, Essen, Oberhausen, y
para que actúen. 19 Dinslaken, de la región del Rhin-Ruhr; en el caso de Thüga, un con-
Una última modalidad de remunicipalización adoptada por los sorcio de empresas municipales dirigidas por las ciudades de Fráncfort,
estados alemanes consiste en la recuperación de entidades regionales Hannover, y Núremberg. Otro ejemplo de rernunicipalización regional
o pan-regionales. Uno de los ejemplos más polémicos y notorios fue es la compra de E.ON Mitre por los estados de Hessen, de Baja Sajonia,
la decisión de la administración demócrata-cristiana ( CD U) de Ba- y de Renania-Palarinado por 617 millones de euros (656 millones de
den-Wurttemberg de recomprar EnBW (Energie Baden-\"X!urttemberg) dólares). Este tipo de ejemplos no está exento de problemas, y parece
a la eléctrica francesa Électricité de France, que poseía entonces una menos orientado hacia objetivos de transformación energética que al
apremio de los gobiernos locales y regionales por recuperar fuentes de
pérdidas de ingresos. 21

Cuadro 13-2. Wolfshagen (Alemania), ciudad pionera
en remunicipalización ¿ Una nueva generación de compañías energéticas locales
de propiedad colectiva?
Un ejemplo alemán de remunicipalización muy citado es la ciudad de Wolfshagen (con
14.000 habitantes) en el estado de Hessen, que ha ganado un premio del gobierno
federal como «ciudad eficiente enerqéticamente». El consistorio de la ciudad recuperó Además del retorno de activos privatizados al control público local,
en 2006 la red de suministro, en manos de la compañía privada de energía E.ON Mitte. Wagner y Berlo identificaron 72 nuevas compañías públicas energéticas
Aunque la concesión inicial era para 20 años, una cláusula de rescisión del contrato creadas en Alemania desde 2005. Si el número de nuevas empresas es
permitió al municipio recuperar la titularidad pública de la red tras solo 1 O años. Como en impresionante, no lo es menos su diversidad y el carácter iñnovador
muchos otros lugares de Alemania, Wolfshagen había conservado una pequeña empresa de sus formas de propiedad colectiva. Estas van desde la creación de
pública de generación de energía, que le dotó de los conocimientos técnicos necesarios nuevas entidades gestionadas por los gobierno locales, como Hamburg
para afrontar la dura negociación con E.ON, y para diseñar una nueva estrategia para
Energie, creada en 2009 por el Partido Verde en coalición con la CDU
fomentar las renovables.
En un principio la ciudad tenía un contrato con un proveedor hidroeléctrico austríaco
en el gobierno de la ciudad, a la nueva empresa municipal de servicios
para generar el 100% de su electricidad a partir de renovables, pero el objetivo de Wol- de Stuttgart, creada en 2011, a las cooperativas rurales a menor escala
fshagen es ser autosuficiente en renovables a finales de 2015, mediante la construcción ( Genossenschaft) dispersas por toda la antigua República Federal. Hay
de cinco turbinas eólicas y de un parque solar de 42.000 paneles, terminado en 2012. menos ejemplos de la antigua Alemania Oriental, donde la falta de
Las dos terceras partes de la energía de la ciudad proceden actualmente del viento, y experiencia en participación social y el mutualismo local parecen haber
el resto de la biomasa y del sol. La modalidad de propiedad de la empresa -en parte sido un importante obstáculo para que surgieran iniciativas energéticas
pública (el municipio) y en parte cooperativa (los vecinos tienen una participación del relacionadas con movimientos sociales más de base. 22
25% a través de una cooperativa comunitaria creada con esta finalidad)- es asimis-
Hamburg Energie (HE) es un buen ejemplo de cómo la actuación
mo representativa de la necesidad de compartir ingresos y de incentivar una mayor
del estado puede complementar una actividad eficaz de los movi-
participación ciudadana.
mientos sociales de base para facilitar localmente la transición hacia
Fuente: véase nota nº 19 al final.
un desarrollo bajo en carbono. En los seis años transcurridos desde su
creación, HE ha aumentado su negocio de suministro energético a más

266 267
ir
1
1

de 100.000 dientes, y está funcionando actualmente con pequeñas ga- gobierno alemán ha incentivado de forma importante las instalacio-
nancias. Concebida como herramienta para reorientar Hamburgo hacia nes de propiedad individual -que representaban en 201 O el 35% de
un suministro eléctrico y calorífico 100% renovable, HE ha empezado la potencia renovable instalada en el país, de la cual las cooperativas
a invertir en sus propias fuentes de energía, incluyendo en seis parques representaban el 21 %-, mientras que las cuatro grandes ~léctricas
eólicos situados dentro de los límites de la ciudad y en 1 O megavatios privatizadas representaban un porcentaje mucho menor (alrededor del
de potencia fotovoltaica solar. Sin embargo, HE representa también 5%) (véase el gráfico 13-1).26
un ejemplo de la prevalencia de intereses políticos y económicos que Un último elemento clave del proceso de rernunicipalización ha
pueden bloquear la transición energética. A pesar de la exitosa cam- sido la existencia en Alemania de un sector bancario descentralizado
paña del referéndum para recuperar la red eléctrica, el gobierno social y mayoritariamente de propiedad social, que ha permitido que los
demócrata (SPD) y los sindicatos del sector energético siguen teniendo proyectos de energías renovables se financiaran principalmente con
fuertes intereses creados en las centrales térmicas basadas en carbón y fondos de cajas de ahorros y bancos locales en propiedad de los estados
estrechos vínculos con Vattenfall. La nueva compañía creada por el SPD (Sparkassen y Landesbanken) y de entidades cooperativas (Volksbanken).
para gestionar la red no está integrada en HE~ lo que puede plantear Particularmente la banca cooperativa sido el respaldo natural de
problemas a la hora de desarrollar políticas energéticas más holísticas, las iniciativas energéticas comunitarias, pues comparte muchos de sus
que aborden también cuestiones de eficiencia energética, de reducción valores y criterios éticos para promover modelos de desarrollo local y
de las emisiones de carbono y de pobreza energética. 23 centrado en la comunidad, y ha proporcionado hasta 30 millones de
Este tipo de bloqueo también está frustrando esfuerzos en otros euros (32 millones de dólares) para proyectos locales cooperativos en
lugares de Alemania, donde muchos gobiernos locales e incluso de al- energías renovables." -
gunos estados, especialmente en el estado más poblado de Rcnania del
Norte-Westfalia, tienen fuertes intereses en la industria del carbón y
nuclear. Se considera que los sindicatos y el SPD particularmente están Gráfico 13-1. Distribución ole renovable instalada
desempeñando un papel regresivo, frustrando la remunicipalización y en Alemania por propietarios, 2012
la transición energética. Como comentaba un activista implicado en la
iniciativa de remunicipalización de Berlín, «las grandes compañías ener-
Fondos de inversión/Bancos (13%)
géticas básicamente se van a la cama con los social demócratas en gran
parte del sector energético de Alemania, y se encuentran muy cómodas
con los principales sindicatos».24
Agricultores (11 %)
Más prometedoras son un número de iniciativas trans-comunales
que han creado nuevas empresas de energía a nivel regional. Entre ellas
cabe citar a Hochsauerland Energie GmbH, creada en 2009 y en la que
participan cuatro ciudades más pequeñas en Rhin-Westfalia del Norte, y Las "Cuatro Grandes"
Regionalwerk Bodensee, creada en 2008 por siete municipios a lo largo eléctricas (5%)

de la frontera meridional de Alemania con Suiza. Bastante diferente,
pero igualmente interesante, es el debate en curso -en ciudades de
tamaño medio como Marburgo y Gotinga- sobre la posible creación
de nuevas compañías mixtas municipales y de cooperativas de energía, Fuente: AEE

mediante la división de E.ON Mitre, remunicipalizada recientemente.25
Por debajo del nivel municipal, en los últimos años se han creado
más de 800 cooperativas comunitarias más pequeñas, con una inversión Los bancos regionales de los estados han desempeñado también un
de unos 1.300 millones de euros (1.400 millones de dólares) en nuevos papel importante en la provisión de fondos de inversión para proyec-
proyectos de energías renovables. El régimen de tarifas reguladas del tos de energías renovables a mayor escala. En Fráncfort, la empresa

268 269
municipal Mainova recibió un préstamo de I00 millones de euros eléctricas y tienen por tanto considerables intereses económicos en las
(106 millones de dólares) del Landesbank del Estado para un proyecto m!smas, ~omplicando la sencilla ecuación binaria entre titularidad pú-
para «acoplar» e integrar las diversas fuentes de energía de la ciudad, blica y pnvada. Tampoco se debiera conceder una excesiva importancia
mejorando así la eficiencia y el almacenamiento. posibilidad de a la agenda ambiental: para muchos gobiernos municipales y locales, la
obtener créditos a tipos de interés inferiores al 2% otorga un nivel remunicipalización pretende en primer lugar y principalmente, recuperar
de «capital paciente» y de estabilidad a largo plazo para planificar las el con.trol de activos que generan ingresos, en un momento de mayor
inversiones, del que carecen las compañías que negocian en bolsa o austeridad fiscal y de recortes del estado de bienestar. 30
que dependen de préstamos de bancos privados. Del mismo
el respaldo de la banca local y regional a la eléctrica municipal de
Múnich, que aspira a ser autosuficiente en renovables para 2025, le Gráfico 13-2. Producción primaria de carbón en Alemania, 2000-2012
ha permitido embarcarse en una estrategia inversora de 9.000 u.u1..1.v,u.L~
de euros (9.600 millones de dólares), incluyendo su participación V)
CD
u
220
·e:
consorcios eólicos en el Mar del Norte, apuntalando la impresionante 'Q)
Fuente EIA

expansión de su cartera de energías renovables. 28 E
V)
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210
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GJ
e:
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La experiencia alemana y lecciones más amplias GJ 200
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i
Es importante no sobrevalorar el proceso alemán de se: 190
de la energía, ni dar por sentado su capacidad para seguir vva .... ,.a,ac,.u-.,u g
u
do objetivos importantes de renovables en la lucha contra el .,_,a..1.11.uilv u
:::;
"D
climático. Aunque las políticas energéticas nacionales y el 2 180
o,
y recuperación de iniciativas locales individuales y cooperativas de 2000 2002 2004 2006 2008 2010 2012
últimos años han aumentado el porcentaje de renovables sobre la
gía total, existen todavía importantes obstáculos en la senda hacia la
transición. Las nuevas compañías municipales están desempeñando Sin embargo, los sistemas descentralizados y de propiedad local
papel importante en el mantenimiento y profundización de la han desempeñado un papel positivo, favoreciendo el crecimiento de
ción energética, pero la generación a partir de carbón sigue siendo las energías renovables en Alemania. A diferencia del Reino Unido,
mayor contribuyente al suministro eléctrico, y la retirada de la donde la red eléctrica está muy centralizada y la industria está muy
nuclear ha tenido como consecuencia un incremento en el país de concentrada, con un verdadero oligopolio privado que controla toda
producción de las eléctricas a partir de carbón (véase el gráfico la cadena del suministro energético, la estructura del sistema alemán,
Hay quien señala que la Energiewende ha experimentado un parón, históricam~nte muy descentralizado y basado en empresas municipales
basándose en que un proyecto de ley que pretendía imponer a las y cooperativas rurales, ha permitido a las iniciativas locales movilizar
térmicas de carbón más antiguas un gravamen sobre el carbono, fue un respaldo social e infraestructuras que han hecho posible el cambio
bloqueado por las principales regiones mineras de Renania del Nor- a un modelo bajo en carbono. 31 -
te-Westfalia, Brandemburgo y Sajonia, terminando por negociar una Nuevamente, es importante no sobrevalorar el grado de compromiso
subvención, es decir justamente lo contrario de lo que se pretendía. del ciudadano medio con una política ambiental radical, en un país
Además, no todas las empresas municipales están desempeñando un donde poseer un gran BMW o un Mercedes sigue siendo un potente
papel progresista y facilitador, favoreciendo una transición energética. sír~~olo d~ identidad c?nsumidora, y donde el componente de gene-
Muchas de ellas, particularmente en las viejas regiones industriales racion de mgresos mediante la propiedad ha constituido un atractivo
como Renania del Norte-Westfalia, son accionistas de las cuatro grandes importante para los hogares privados en el caso de las renovables. No

270
271
*
obstante, el crecimiento de campañas y de movimientos multitudinarios apremiados por recuperar el control servicios y activos fundamen-
atestigua hasta qué punto la propiedad individual y colectiva moviliza tales. El alcance mundial de los procesos de rernunicipalización indica
a la ciudadanía hacia un modelo bajo en carbono y la batalla contra el potencial de este fenómeno, que no entiende de límites geográficos
el cambio climático, forjando un compromiso personal e importantes y que puede producirse en culturas y trayectorias político-económicas
procesos de aprendizaje social y colectivo para lograr objetivos am- nacionales muy diversas.
bientales. Esto contrasta igualmente con sistemas más centralizados y El proceso alemán de Rekommunalisíerung en el sector de la energía
privatizados, especialmente en el Reino Unido donde, según describe un es un ejemplo inspirador de lo que se puede lograr con unas estruc-
comentarista, «la despolitización de la política energética ha provocado turas institucionales, mecanismos de ayuda y movilización política
un arraigo mayor del poder empresarial, una desconexión creciente entre adecuados. Pero también resalta los obstáculos que siguen existiendo
expertos e instituciones mayoritarias y unas estructuras de conocimiento a nivel nacional, donde -como en muchos países avanzados de gran
limitadas». 32 tamaño- fuertes intereses creados en sectores económicos privatizados
Aunque muchos de los rasgos políticos y económicos de la PV•"'"'r'"' .... y corporativizados ligados al carbono pueden frustrar los avances hacia
cia alemana tienen un carácter marcadamente nacional, algunos aspectos una transición energética basada en las energías limpias y con menos
son mucho más amplios y pueden ser extrapolados a otras regiones. emisiones. En el lado positivo, la remunicipalización subraya la posibi-
Una mayoría de países tienen tradiciones cooperativas -tanto en el lidad de que agentes locales inicien proyectos importantes de transición
sector bancario como en otros ámbitos de la sociedad, energética, así como la tendencia hacia una creciente colaboración
en zonas rurales y agrícolas- que pueden formar parte las políticas supra-municipal entre pueblos y ciudades, para eludir en parte a las
de transición, y ofrecer respaldo regulatorio y unas palancas estatales instituciones nacionales y del Estado, pero también para empujarlas a
idóneas. En Dinamarca, por ejemplo, se han logrado enormes avanzar por sendas más progresistas.
en energías renovables mediante una combinación de subvenciones A pesar de estos progresos, durante los próximos años quedan por
gobierno nacional, incentivos de mercado y legislación para promover lidiar muchas batallas, entre las que cabe resaltar el enfrentarse a la
una producción y titularidad a pequeña escala y local. Incluso Estados agenda neoliberal de constante mercanrilización y fomento de la com-
Unidos tiene una fuerte tradición cooperativa y de mutualidades petitividad que domina las agendas de las políticas gubernamentales
puede contribuir a lograr el necesario impulso -con un nacionales y supranacionales en la Unión Europea, las Naciones Unidas
respaldo gubernamental.33 y otras instituciones clave. Es importante desarrollar formas nuevas y
descentralizadas de propiedad pública que involucren a los ciudadanos
y a los movimientos sociales desde abajo hacia arriba en la batalla
Conclusión contra el cambio climático, en vez de permitir que intereses creados
dominen las agendas públicas. Los modelos más viejos de propiedad
La oleada remunicipalizadora mundial tiene un importante estatal centralizada y de arriba hacia abajo -como los desarrollados en
para aumentar el compromiso público con el cambio climático Francia y en Reino Unido- yugularon eficazmente el debate público y
alcanzar metas clave en la transición hacia modelos bajos en adoptaron soluciones devastadoras al problema del suministro energético
y una producción energética renovable. En su versión más progresista, basadas en las nucleares y el carbono. Aunque la remunicipalización y
ofrece formas más democráticas y participativas de propiedad pública otras modalidades de propiedad colectiva local, como las cooperativas,
colectiva de recursos esenciales tales como el agua, la energía, y el trans- no tengan todas las respuestas y sea necesario todavía un planeamiento
porte, que pueden desafiar valores puramente mercantiles y establecer estratégico estatal a más alto nivel, por lo menos fomentan la partici-
unas prioridades sobre necesidades sociales y bien común que respondan pación pública, el aprendizaje colectivo y un animado debate sobre el
en mayor medida a criterios humanos y ambientales. A medida que se futuro de los servicios públicos y sobre cómo podrían reorganizarse para
hacen evidentes los efectos perjudiciales de la privatización, es posible afrontar el cambio climático. 34
que surjan también modelos nuevos e innovadores de organización y de
propiedad pública, más allá de los intentos de unos gobiernos locales

272 273
u

14

El pape vital de la biodiversidad en la
sostenibilidad rbana
Martf Boada [unca, Roser Maneja Zaragoza
y Pablo Knobel Guelar

En la modernidad, las ciudades han sido entendidas como sistemas
funcionalmente antinaturales, donde la biodiversidad espontánea, la
vegetación, los animales y los nichos ecológicos que los soportan, quedan
al margen del reconocimiento humano. Las estructuras que soportan
el sistema urbano, basadas en materiales inorgánicos e infraestructuras
verticales y horizontales de gran envergadura, como el metro y los
grandes edificios, han constituido un escenario poco facilitador de la
comprensión del mundo natural.
fa concepción sostenibilista del sistema urbano formula que el reto
del futuro del desarrollo sostenible está en las urbes, alejado de posi-
ciones anti-ciudad.
Los avances de las últimas décadas en ciencias ambientales han creado
nuevos instrumentos educativos y conceptuales para comprender el lugar
de la naturaleza en las ciudades. Desde la Cumbre de Río de Janeiro
en 1992, por ejemplo, la biodiversidad urbana se ha convertido en un
indicador de sostenibilidad, y cada vez es más evidente la importancia
de una gobernanza del verde urbano. En los próximos años, las ciudades
se enfrentarán al desafío de hacer operativos estos avances, ofreciendo a
la naturaleza un espacio donde medrar que favorezca la biodiversidad

Martí Boada junca es profesor e investigador senior del ICTA-UAB y miembro del Club de
Roma; Roser Maneja Zaragoza es profesora e investigadora del ICTA-UAB y miembro del Club
de Roma; y Pablo Knobel Guelar es investigador junior del ICTA-UAB.

275
y que incorpore las funciones naturales a todo el entramado de la vida En un contexto urbano tiene sentido considerar la biodiversidad no
urbana. En una ciudad sostenible pueden prosperar no solo la vida sil- simplemente como un elemento aislado de la actividad urbana, sino como
vestre y los ecosistemas, sino también las personas y su bienestar. un factor presente en toda la ciudad. Es más exacto decir que las ciudades
Al analizar el papel de la biodiversidad urbana, los conceptos de son ecosistemas en vez de que tienen ecosistemas. Los ecosistemas urbanos
«naturación» y de «naturalizar las ciudades» pueden utilizarse para des- están modelados en gran medida por el medio edificado: las estructuras
cribir iniciativas que pretenden integrar más amplia y profundamente urbanas influyen sobre parámetros físicos como la temperatura, el viento,
la naturaleza en la vida urbana. Utilizar la biodiversidad como uno de las concentraciones de gases de efecto invernadero y los contaminantes,
los indicadores fundamentales de sostenibilidad urbana hace posible entre otros -que a su vez determinan el tipo de biodiversidad urbana
esbozar formas de promover y evaluar la biodiversidad de las urbes, existente. Los ecosistemas urbanos pueden - resultar más vulnerables y
los servicios ecosistémicos que esta proporciona y funciones biológicas complejos frente al cambio que los ecosistemas globales.
más amplias en el medio urbano. Las ciudades mediterráneas, como Los ecosistemas urbanos se componen de tres subsistemas: el ver-
Barcelona (España) y Jerusalén (Israel), ofrecen ejemplos de este en- de (toda la materia viva y el suelo natural), el gris (zonas edificadas)
foque (véase «Panorámica urbana», disponible online), y el «índice de y el azul (zonas costeras, ríos, aguas estancadas y fuentes). Cada una
gobernanza del verde urbano» diseñado recientemente puede servir de de ellos puede dividirse en biotopos específicos -espacios vivos que
instrumento y de directriz para los gestores de la biodiversidad urbana proporcionan condiciones adecuadas para el desarrollo de determinados
en esta región y fuera de ella. organismos vivos- o localizados, como árboles (en el subsistema verde),
aceras ( en el gris) y charcas ( en el azul) ( véase gráfico 14-1). En este
enfoque, los muros y los edificios son tan parte del ecosistema urbano
las ciudades como ecosistemas como las zonas forestales: a los subsistemas verde, gris y azul se les
otorga la misma importancia, al contrario de otras conceptualizaciones
Un ecosistema es una unidad funcional del medio físico que sirve a de ecosistemas urbanos que consideran los sistemas verdes superiores a
comunidad de organismos, caracterizado por los flujos e los grises y a los azules. 4
de materia y energía entre los mismos. La diversidad ecosistémica En la región mediterránea, muchos ejemplos cotidianos ilustran la
una de las tres dimensiones claves de la diversidad biológica, junto con importancia de los biotopos grises (edificados). El alcaparro, una planta
la diversidad genética y la diversidad de especies. Unos ecosistemas perenne con hojas redondeadas y carnosas y grandes flores blancas o
san.os favorecen la robustez de la diversidad genética y de las especies; rosadas, crece salvaje en las paredes de piedra por toda la ciudad de
permitiendo la existencia de una combinación muy amplia de plantas, Roma (Italia) y de Amman (Jordania). La salamanquesa común puede
animales y otros organismos. 2 verse en las infraestructuras urbanas de todo Amman y Barcelona. Y
El ecosistema urbano se extiende por toda la ciudad e incluye . . el Muro de las Lamentaciones de Jerusalén es uno de los enclaves de
elementos biológicos como edificados. Se caracteriza por flujos e inter- nidificación más importantes de los vencejos, una familia de pequeñas
cambios de materia y energía, y sus componentes biológicos aves con cuerpos esbeltos y largas y curvadas alas. (Ver «Panorámica
cionan servicios ecosistémicos importantes a la ciudad en su conjunto urbana: Jerusalén», disponible online).
( véase cuadro 14-1). Pero un ecosistema urbano difiere de los naturales El concepto de las ciudades como ecosistemas se remonta el menos
en un aspecto importante: mientras que un ecosistema natural es en. a 1925, cuando la Escuela de Sociología de Chicago intentó aplicar
gran medida auto-suficiente en materiales y energía, un ecosistema la terminología ecológica a la sociología urbana. Sin embargo, no fue
urbano tiene una fuerte dependencia de fuentes externas de energía y hasta la década de 1970 que los ecologistas empezaron a considerar las
materia. En las ciudades mediterráneas, por ejemplo, la energía procede ciudades como ecosistemas. La influencia y aceptación de esta nueva
principalmente de pozos petrolíferos en Oriente Medio (aunque muchas línea de pensamiento, conocida como ecología urbana, hizo que otras
ciudades están apostando crecientemente por las energías renovables), disciplinas -como el urbanismo, el ambientalismo y la geografía- se
y se importan materiales, como los alimentos y la madera, de toda la involucrasen en el estudio de las ciudades, empleando un enfoque ho-
región y del mundo entero.3 lístico y socioecológico. 5

276 277
Cuadro 14-1. Dejemos hacer a la naturaleza Es frecuente que las ciudades sean más calientes que las zonas circundantes debido al
efecto isla de calor, especialmente por la noche. Los edificios y el pavimento absorben y
almacenan graneles cantidades del calor que se produce en la ciudad. Durante el verano,
Las ciudades albergan más poblaciones ele especies animales y vegetales ele lo que
las altas temperaturas suponen mayores necesidades de refrigeración y niveles crecientes
pudiéramos pensar, y proporcionan un hábitat para alrededor del 20% ele la especies de
ele estrés por calor, especialmente grave para los ancianos, los niños, y otros individuos
aves y el 5% ele las especies de plantas vasculares del mundo. El Cities ancl Biocliversity
sensibles. Un mayor volumen ele vegetación proporciona un dosel protector y retiene el
Outlook estima que 34 ele los «puntos calientes» ele biocliversiclad mundial; zonas con una
agua, contribuyendo a un microclima más fresco en zonas edificadas. El efecto sombra
biodiversidad excepcionalmente alta que han perdido al menos el 70% de su superficie
de los árboles de hoja ancha constituye también una medida eficaz para disminuir la
original ele hábitats; se encuentran en ciudades, incluyendo Bruselas (Bélgica), Curitiba
temperatura interior de los edificios.
(Brasil), Nueva York y Singapur (véase Panorámica urbana: Singapur, disponible online).
Los árboles y setos sirven también de barrera contra la contaminación acústica,
La biodiversidad es la base de servicios ecosistémicos que a menudo damos por
con un potencial de reducción de los niveles de ruido de 2-1 O decibelios. Los sistemas
hecho. Los servicios ecosistémicos son importantes no solo en zonas forestales y rurales,
radicales de los árboles y demás vegetación proporcionan un medio eficaz y rentable
sino también en zonas urbanas, donde somos enormemente dependientes de ellos. En
para evitar corrimientos de tierras en ciudades con riesgos de erosión.
las ciudades necesitamos árboles para dar sombra y por su valor estético, y necesitamos
Estos ejemplos destacan solo una pequeña cantidad de las importantes funciones
parques para gestionar las aguas de lluvia, para la actividad física y para recuperarnos
que desempeñan los parques, la vegetación y los árboles en las ciudades. En tanto los
de las tensiones. La ventaja de los servicios ecosistémicos es que proporcionan varios
parques y el arbolado forman parte ele una red verde más amplia, pueden proporcionar
beneficios simultáneamente, en comparación con las soluciones técnicas, que a menudo
diez veces más beneficios que una infraestructura tradicional construida. La naturaleza
se centran en resolver de uno en uno los distintos aspectos.
no solo proporciona más servicios, sin que a menudo lo hace a un precio más bajo. La
Por ejemplo, a diferencia de los sistemas tradicionales de gestión de pluviales, cuya
infraestructura verde supone en muchos casos una inversión de elevada rentabilidad.
única finalidad es manejar y almacenar el agua cuando l ueve, la naturaleza puede
gestionar con eficacia las aguas de l uvia, proporcionando simultáneamente muchos
beneficios adicionales. En un día l uvioso, un parque con 10.000 metros cuadrados Anna Larsson y Peter Wrenfelt,
césped puede frenar la escorrentía de 75.000 metros cúbicos de agua de l uvia. U&We Business Sustainability Consultancy, Estocolmo
que en un día soleado, cuando no funciona su función ele retención de la escorrentía,
el parque sirve de zona recreativa para jugar al fútbol, comer al aire libre o recuperarse Fuente: véase nota 11º 3 al final.
de un día agotador en el trabajo. Numerosos estudios demuestran que las personas que
pasan tiempo en parques o que viven en barrios con árboles tienen menores niveles de
estrés que el resto de la población. Las zonas espaciosas y tranquilas con característi-
cas naturales también parecen alentar más la actividad física, previenen enfermedades La ciudad no es un entorno marginal para la biodiversidad: en
mentales y promueven el desarrollo de los niños.
determinadas zonas geográficas, algunas especies encuentran refugio
Los parques grandes y los entornos naturales en las ciudades no son solo excelentes
en lugares muy urbanizados, como los vencejos reales, que han en-
lugares para disfrutar las personas, sino que también sirven de hábitat importante y
zona de alimentación para las plantas, las aves y las especies polinizadoras. Un solo
contrado en los edificios urbanos condiciones tan buenas o mejores
roble puede servir de hábitat para varios cientos de especies. A su vez, estas especies que en los riscos de montaña. Los espacios peri-urbanos, situados
proporcionan a la ciudad servicios de polinización, control de plagas, reducción de la en zonas de transición entre el medio rural y el urbano, también
contaminación atmosférica y del ruido y captura de carbono. permiten la existencia de biodiversidad, y algunos se convierten in-
Un estudio ha estimado en 4.300 dólares anuales el valor de los servicios propor- cluso en ecosistemas únicos dentro de las zonas biogeográficas donde
cionados por los arrendajos en el Parque Nacional Urbano de Estocolmo, en Suecia. están ubicados. 6
Estas aves entierran y abandonan bellotas en el parque todos los años, permitiendo una Algunas especies que son capaces de adaptarse a la interacción hu-
regeneración constante de los robles. Al mismo tiempo, se calcula que la población de
mana tienden a tener mayor éxito en zonas urbanas que otras aptas
azores de Estocolmo elimina unas 2.500 palomas anuales, contribuyendo a un control
principalmente para entornos naturales. Como muchas otras ciuda-
eficiente de esta plaga. Sin el servicio proporcionado gratuitamente por los azores, la
ciudad de Estocolmo probablemente necesitaría incrementar el número de empleados des, Barcelona ha dedicado recursos a la reintroducción de halcones
cazadores para resolver el problema de las palomas. . . peregrinos, promoviendo un proyecto participativo que permite a los
Los árboles, arbustos y setos son un componente estético importante en el parsaje ciudadanos observar desde lejos los nidos y enviar información sobre
urbano, pero también desempeñan la función de disminuir la temperatura de las ciudades. los avistarnientos locales y el comportamiento de la especie (véase

278 279
«Panorámica
nacidos
iniciativas
la biodiversidad en medios éxito esta
es también un excelente ejemplo de la que pueden -es una gran
de naturales- mediante actuaciones específicas
algunos elementos urbanos relevantes, aportando sitios de nidi:ficación
fundamentadas. Estos proyectos de «naturación», que intentan atraer a
y de refugio. 7
la biodiversidad silvestre (especialmente fauna beneficiosa) incluyen la
creación de lugares de nidi:ficación, alimentación y refugio dentro de la
ciudad, bien sea en zonas verdes, grises o azules. Establecer infraestruc-
Gráfico 14-1. los tres subsistemas urbanos y nnncmaies '"""'~'°''"""~ turas y ,~~'-AACC-V'

relacionados

,~,~1,iíJJíifi8d"0'fi;iJ,1~0:e,·-·-"· , , ···-··,·-"·"'"'~Edificios
Muros
Infraestructura de carreteras
Sistemas subterráneos
'~~),~?:Pir,m.•I,wMll'l ]~J~·'-···--·,,··--·<!i Calles y plazas

-" '"", ,,,,·.·~·--·---Formaciones rocosas
· ·,·~---·-'""" Eriales
·.-,·--·-··- .. , ;, Arbolado urbano
Parques y jardines
, -····,····-·"!~ Zonas verdes
Zona verde reducida
"':;'',;" ,,"'",,',,
.,--·-·-·\?, Zonas forestales

Fuentes, aguas estancadas y ríos
Zonas costeras y puertos

La dependencia de una ciudad de recursos fo~~neos, como la
gía y los materiales, afecta no so.lo a la pro~u~c10n de estos "'"L,,c·',J.',':'u"L"'S,
sino que también influye en el diseño del pa1saJe .urbano, ya que
recursos proceden de lugares a dist~ncias muy_ diversas. El ,..,"'""'ArrP

rápido de estos recursos hasta la ciudad reqmere la
carreteras, puertos y otras infraestructuras, un pr~ceso que a .
provoca la fragmentación del medio natural. Las cm~ad_es son sistemas
en equilibrio termodinámicamente aisla~os, lo que significa que se
toorganizan a costa de incrementar el nivel de desorden o de
Árbol del Cielo (Ailanto) en el Parque Natural de Collserola, un ejemplo de especie
en el entorno circundante. 8 asiática que se ha vuelto invasiva en Barcelona.

280
281
p

(véase cuadro 14-2). Algunos ejemplos mediterráneos de estrategias Cuadro 14-2. la región mediterránea: cuna de culturas
que introducen animales salvajes en los entornos urbanos pueden ser y hotspot de blodlversidad
el Valle de las Gacelas de Jerusalén, un gran espacio natural cerca del
centro de la ciudad donde se están reintroduciendo gacelas y otras Aunque el mar Mediterráneo representa menos del 1 % de la superficie oceánica del
especies, y el Jardí Tarradellas de Barcelona, una estructura de «facha- mundo, la región circundante alberga más del 10% de las especies conocidas, incluyendo
da verde» en el barrio del Ensanche que alberga una extraordinaria muchas que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. El enorme número de
comunidad de aves.'? plantas endémicas (alrededor de 13.000 plantas nativas), de animales (el 46% de los
reptiles son endémicos, así como el 25% de los mamíferos, el 3% de las aves y 2 de
La naturación incluye asimismo crear pasillos conectores que
cada 3 anfibios), y peces de agua dulce (unas 250 especies) representa una extraordinaria
entrecruzan la ciudad y que la vinculan con zonas naturales en el
diversidad de seres vivos. Sin embargo, la creciente presión humana por sobrepesca,
exterior, reforzando así sus hábitats. El proceso de naturación adapta contaminación, urbanización costera, turismo insostenible y tráfico marino creciente
al medio urbano los modelos clásicos de «corredor» y de «mosaico» representa una grave amenaza para el buen estado biológico de la región.
utilizados en la disciplina de ecología del paisaje, representando las Situada en la intersección continental ele la costa meridional de Europa, de África
calles y las avenidas los corredores, y los parques las zonas de mo- del norte, y ele Asia occidental, la región mediterránea es muy diversa en términos
saico. Las iniciativas de naturación promueven una red resiliente de biogeográficos. Incluye zonas marinas y terrestres reconocidas tradicionalmente como
hábitats y de lugares de alimentación y nidiíicación, estimulando así lugares importantes de descanso para las especies migratorias. La región puede des-
la entrada de biodiversidad de los denominados nódulos de recarga, cribirse mediante tres rasgos principales: su historia, sus paisajes diversos y su clima.
Historia humana: La región mediterránea es un ejemplo de maridaje ambiental y
zonas próximas a la ciudad con un nivel elevado de naturalidad que
cultural, que combina paisajes diversos y una mezcla de culturas y de religiones. Considerada
nutren la biodiversidad urbana. El proceso de naturación, que conecta una de las principales cunas de la civilización, la región exhibe grados muy diversos de
la ciudad con estas zonas, difumina esencialmente los límites entre la complejidad. Cabe citar algunos ejemplos históricos, como los restos de la ciudad romana
ciudad y la naturaleza.'! de Barcino en Barcelona y las vil as (como villa Medici y vil a Borghese) dispersas por todo
Es necesario fortalecer también la resiliencia ecológica de las zonas Roma. Algunas muestras todavía vivientes serían los jardines de Getsemaní y sus vetustos
verdes urbanas, incorporando en la medida de lo posible ciclos naturales olivos en el Monte de los Olivos de Jerusalén, y los Parques Reales en Amman.
sin reducir por ello la calidad estética de estos espacios. Puede lograrse Paisajes diversos: Los hábitats predominantes de la región son bosques y zonas de
promoviendo estrategias y actuaciones encaminadas a conectar la matorral, en los que predominan especies poco exigentes en agua y con gran tolerancia
al estrés hídrico. El mejor ejemplo de adaptación mediterránea es el encinar, presentes en
diversidad urbana con los ciudadanos y la entrada de biodiversidad en
muchos de los ecosistemas existentes. Tres hábitats destacan por su especial relevancia
la ciudad. socioecológica entre la diversidad de paisajes de la región: los alcornocales de Túnez,
En resumen, el proceso de naturación constituye una herramien- que representan la máxima expresión evolutiva del bosque en la región; la región árida
ta fundamental para promover el objetivo de naturalización de una de matorral mediterráneo (maquis) del sur de Francia, un claro ejemplo de resistencia
ciudad, confiando en las zonas verdes urbanas edificadas como puerta climática; y los viñedos de la comarca del Priorat en Cataluña, que ejemplifican un I

de entrada para la biodiversidad (principalmente animal) de fuera del paisaje de gran calidad a escala humana.
sistema urbano. Estas especies encuentran en los biotopos urbanos Clima: El clima mediterráneo se caracteriza por dos rasgos principales: una fuerte
(verdes, grises y azules) unas condiciones de vida adecuadas no solo estacionalidad en la distribución de las temperaturas y un régimen de precipitaciones
para su supervivencia, sino para el establecimiento de poblaciones con- muy imprevisible. Los veranos, generalmente calientes y secos, someten a los ecosistemas
a condiciones de estrés hídrico y calor.
solidadas extraordinariamente adaptadas al ecosistema urbano. Cuando
A diferencia de la dispersión urbanística existente en muchos países del mundo, es-
una ciudad se naturaliza ofrece a 1os ciudadanos zonas verdes valiosas, pecialmente en Estados Unidos, las ciudades mediterráneas se caracterizan generalmente
proporcionando y fomentando al mismo tiempo servicios ecosistémicos por su complejidad y estructura compacta (un buen ejemplo de ello sería Roma). La
relacionados con la biodiversidad urbana. proximidad en cuanto se refiere a usos y funciones favorece un modelo más sostenible
Las aves son uno de los indicadores más relevantes de estos pro- de movilidad, reduciendo la necesidad del coche y facilitando el movimiento peatonal.
cesos. Debido a su elevada movilidad, las aves utilizan los árboles de
las calles y las avenidas como corredores que conectan los nódulos Fuente: véase nota nº 1 O al final.
de recarga con zonas urbanas y peri-urbanas, dotando de permeabili-

282 283
dad al sistema urbano. Estos elementos favorecen también la riqueza
de las poblaciones de aves, proporcionando lugares de alimentación,
nidificación y refugio. 12
En Roma, el parque de Villa Borghese, un jardín público de 80
hectáreas, representa un nódulo de recarga extraordinario dentro de
la propia ciudad, y contiene majestuosos pinos piñoneros (conocidos
también como pinos parasol debido a la forma de su copa) que cum-
plen una importante función como zona refugio y de nidificación y
que contribuyen a la gran diversidad de este espacio. La gran variedad
de hábitats dentro del parque favorece la presencia de muchas especies
animales, incluyendo ardillas, erizos y ranas.
Los animales que viven en ecosistemas urbanos se enfrentan a
menor presión de los
depredadores naturales
que aquellos que viven
Villa Borghese en Roma, un nódulo de recarga excepcional situado en el interior de la
en áreas naturales pe-
ciudad, con un claro predominio de pino piñonero.
ri-urbanas y en las zonas
naturales circundantes,
donde son mayores los
índices de depredación. presencia y su origen: cautiva, inducida y atraída. La fauna cautiva se
Debido a ello, los anima- refiere a una población animal que sigue viviendo en hábitats pre-ur-
les urbanos exhiben unos banos antiguos predominantemente verdes, como determinadas aves, 1

niveles menores de estrés anfibios y ardillas que habitan viejos jardines, bosquetes residuales,
y una disminución en la patios y jardines privados. La fauna cautiva es un indicador cualitativo
«distancia de alerta», el de sostenibilidad, pues demuestra una sostenibilidad histórica que ha
punto en que un ani- permitido mantener la presencia de una especie en una zona urbana a
mal empieza a mostrar pesar del crecimiento de la ciudad.14
un comportamiento La fauna inducida, en cambio, son los animales cuya existencia es
alerta en respuesta a la consecuencia de actividades e instalaciones humanas que han favorecido
aproximación de la silue- la presencia de determinadas especies procedentes originalmente de
ta humana. La reducción otros hábitats (e incluso de otros continentes). Un ejemplo de ello en
de estrés supone también la región mediterránea serían las cotorras que han escapado del cau-
una menor «distancia tiverio. La fauna inducida pone a prueba la resiliencia de un sistema
de fuga», la distancia a urbano frente a un nuevo organismo vivo.
la que huye un animal El tercer tipo de biodiversidad urbana, la biodiversidad atraída, está
cuando se acerca un ser constituido por aquellas especies antropófilas, como los gorriones, que
humano.13 están vinculadas sirnbióticamente a las actividades humanas, aprove-
La biodiversidad ur- chando recursos y flujos de materiales disponibles sin provocar efectos
bana puede clasificarse negativos ni positivos. Constituyen una prueba palpable de la relación
en tres tipologías, depen- no-agresiva y sin tensiones existente entre la cultura urbana actual y la
El Jardí Tarradellas, un edificio con fachada verde
situado en un importante cruce en Barcelona. diendo de su grado de presencia espontánea de biodiversidad.15

284 285
Servicios de la biodiversidad urbana Tabla 14-1. Servicios ecosistémicos proporcionados
por la biodiversldad urbana
La biodiversidad urbana es un importante indicador de la calidad de
vida. Un aumento de biodiversidad acrecienta la calidad del entorno La vegetación puede ayudar a reducir la contaminación
Depuración del
atmosférica, así como los problemas ambientales y de salud
y mejora la calidad de vida de los seres humanos. Hay quien señala aire
pública asociados al transporte y a la calefacción.
que la mera observación de la naturaleza genera un estado psicológico
más relajado, menores niveles de estrés, mayor satisfacción y bienestar Regulación del Las ciudades pueden afectar a la meteorología e incluso al clima
micro-clima de
personal, menos fatiga mental y una mejora del estado mental. 16 local. Un único árbol de grande dimensiones puede transpirar
las calles y de la
Una biodiversidad en buen estado tiene consecuencias directas sobre ciudad 450 litros de agua diarios.
el bienestar humano, generando servicios ecosistémicos que se obtienen
directamente de los activos naturales (suelo, biodiversidad, aire y agua) y La vegetación y los espacios abiertos pueden contribuir a
Reducción de aumentar la distancia al foco de ruido y reducir el volumen
producen efectos beneficiosos para las personas. Cabe citar tres catego- Regulación
ruidos producido por el tráfico y otras causas, que podrían crear
rías generales de servicios ecosistémicos: reguladores, como por ejemplo problemas de salud para los habitantes de zonas urbanas.
la depuración del agua y del aire o la mitigación de inundaciones; de
El suelo de las zonas con vegetación permite que el agua se
aprovisionamiento, que incluyen el abastecimiento de alimentos, agua Drenaje del agua infiltre, y la vegetación absorba agua y la libere a la atmósfera
o medicinas; y culturales, que abarcan beneficios estéticos, espirituales, de lluvia
mediante la evapotranspiración.
recreativos e intelectuales (véase tabla 14-1). 17
La vegetación y la fauna de los humedales son capaces de
Sin embargo, la biodiversidad urbana no siempre genera efectos
Tratamiento de asimilar grandes cantidades de nutrientes y ralentizar el flujo de
beneficiosos. Algunas especies urbanas tienen un impacto negativo residuos las aguas residuales, permitiendo que las partículas se depositen
sobre el bienestar humano. Algunos autores han acuñado el término en el fondo.
«des-servicios urbanos» para describir los efectos negativos derivados
Los huertos urbanos pueden ser una importante fuente de
de la biodiversidad. Por Alimentos verduras locales, y las zonas peri-urbanas pueden proporcionar
ejemplo, mientras que alimentos tanto para las personas como para los animales.
las personas perciben al-
Medicinas Algunas especies vegetales producen sustancias medicinales.
gunas plantas y animales
como suministradores. Aprovisionamiento Los árboles y otros tipos de vegetación urbana proporcionan
Sombra
de servicios urbanos sombra, generan humedad y hacen de barrera contra el viento.
( «especies beneticiosas»), Algunas especies de flora, como las de los géneros Tilia (tilos),
otros -animales como Olores Buxus (boj) y Lonicera (madreselvas) producen aromas agrada-
las ratas, las palomas, las bles.
moscas, las cucarachas y
La biodiversidad urbana proporciona educación ambiental,
los mosquitos, y plantas Educativo/ ayudando a conectar a las personas con la naturaleza, la
como las ortigas- son científico estacionalidad y la noción de un planeta vivo y de nuestros
considerados a menudo orígenes naturales.
como des-servicios, en Cultural
Estético/arte La biodiversidad urbana puede ser fuente de inspiración artística.
ro
parte porque son desa-
""O
ro gradables o producen te- La presencia de animales, como aves y peces, debería ser
o
ce Social contabilizada como valor recreativo. Los espacios verdes son muy
tro mor, provocan problemas
importantes en términos psicológicos.
~""=--="'- domésticos, o en algunos
Esta estatua desfigurada por las heces de paloma casos, pueden ser porta-
Fuente: véase nota nº 17 al final.
es un buen ejemplo de «des-servicio» urbano. dores de enfermedades. 18

286 287
El caso del jabalí en las zonas más elevadas de Barcelona, próximas a En el contexto de la crisis ambiental actual, muchas ciudades preo-
zonas de bosque, ilustra cómo una especie puede considerarse perjudicial. c~_pad.as por l~ sostenibilidad están optando por mantener una mayor
El jabalí está invadiendo progresivamente la ciudad, provocando alteracio- diversidad de arboles, que puede dotarles de adaptabilidad y resiliencia
nes de la circulación, dañando infraestructuras urbanas, haciendo estragos frente al cambio. En algunas ciudades, el planeamiento urbano moder-
en los jardines y en lugares de nidiíicación de las aves y actuando como no incluye criterios específicos de diversificación del arbolado y de su
portador de enfermedades de origen animal a la ciudad ( un aspecto menos distribución. El plan forestal urbano de Melbourne (Australia) establece
evidente). Existen casos similares en todo el mundo, como los mapaches para 2040 el objetivo de limitar al 5% el predominio de una especie
y los coyotes en algunas ciudades de EEUU, los monos en Nueva Deli arbórea, al 10% el predominio de un género, y al 20% el predominio
(India) y los babuinos en Durban (Sudáfrica). de una familia. (Ver «Panorámica urbana: Melbourne», disponible on-
line). Barcelona también propone no superar un predominio del 15%
para ninguna especie arbórea. Políticas estratégicas como estas pueden
Gobernanza del verde urbano ayudar a las ciudades sean más resilientes y más sostenibles frente
a un escenario de cambio global. 20
En el contexto urbano, y dada la importancia de la interacción entre
ciudadanos y biodiversidad, es posible repensar las funciones de la
biodiversidad aplicando criterios relevantes que responden a las moti-
vaciones humanas. En este sentido, la gobernanza del verde urbano se
refiere a estrategias de naturación desarrolladas en una ciudad con el La biodiversidad urbana es un indicador potente del bienestar humano.
fin de naturalizarla. Este modelo de gobernanza se complementa con Sirve como herramienta para hacer un seguimiento del cambio global
un rango muy amplio de procesos participativos que conectan la bio- y como referencia para medir los esfuerzos que está realizando una ciu-
diversidad urbana con los ciudadanos. Las tres motivaciones principales dad para armonizar actividades urbanas con la naturaleza. Durante las
de las ciudades para promover y cultivar la biodiversidad urbana son: la últimas décadas se han desarrollado y utilizado numerosos indicadores
naturalización, la biodiversidad que habita en las ciudades y los servicios de biodiversidad urbana, entre ellos el Índice de Shannon, el Índice de
ecosistémicos ( véase tabla 14-2). 19 Simpson y el Índice de Singapur sobre Biodiversidad de las Ciudades,
también conocido como Indice de Biodiversidad de Ciudades (IBC).21
Un indicador más reciente, el Índice de Gobernanza del Verde Ur-
bano (UGI, por sus siglas en inglés), se ha creado como herramienta
para ayudar a urbanistas y a los responsables de las políticas a analizar
y gestionar los espacios verdes urbanos de acuerdo con las tres mo-
tivaciones urbanas sobre biodiversidad (naturalización, biodiversidad
que habita en las ciudades y servicios ecosistémicos). La naturalización
incluye indicadores relacionados con la alimentación, la reproducción y
los refugios (por ejemplo, referentes a la estacionalidad y estado de los
frutos y las flores, la producción de frutos comestibles, la capacidad de
atracción de especies polinizadoras, los tipos y altura de las diferentes
s especies, el tipo de poda, la densidad de las copas, la formación de
o
e cavidades y retención de las hojas); la biodiversidad que habita en las
~
co c.iu.d.ades incluye indicadores tales como necesidades de agua, suscep-
Q)
::::J
u tibilidad a plagas y enfermedades, especies invasoras, y adaptación al
ro
ce:
ca~b!o climático; y los servicios ecosistémicos se dividen en dos bloques
Coyote urbano cruzando una calle en Tucson, Arizona. principales: salud y bienestar, y servicios ecosistémicos urbanos.

288 289
~
!1

Tabla 14-2. Motivaciones y funciones de la blodiversldad urbana
revisión de la biodiversidad urbana, que evalúa el estado de la biodi-
versidad de la ciudad.
Motivación Función Objetivo(s) principaltes)
Dentro de las ciudades, es importante la «abundancia relativa» de
Conservar la biodiversidad local en un entorno urbano y
cada especie -su abundancia o rareza en relación con otras especies
Conservación de la zona- porque afecta de forma transversal a otros muchos com-
proteger poblaciones importantes de especies singulares
Naturalización P?ne~tes de los ecosistemas urbanos. Las ciudades con una mayor
Conexión con Crear corredores naturales o conectores dentro de la ciudad y
diversidad de especies son también más resilientes frente al cambio cli-
nódulos de recarga favorecer zonas de alimentación, refugio y reproducción de las
especies silvestres. mático, disponen de una mejor oferta de lugares de reproducción y de
alimentación, y ofrecen determinados servicios ecosistémicos mejorados,
Promover respuestas adaptativas al cambio global. tales como permitir a sus habitantes gozar de la belleza cambiante del
Blodlversldad
Disponer de reservas de alimentos de forma auto-suficiente . de las estaciones. En general, una comprensión más profunda de
que habita Resiliencia urbana
(p. ej. huertos urbanos)
en las ciudades importancia de la biodiversidad puede mejorar la relación
Servir de bio-indicador de la calidad urbana
entre las personas y el planeta, dando a las ciudades sostenibles una
Mejorar la calidad de vida y el bienestar humano esperanza de futuro.
Proporcionar paisajes sonoros y silenciosos a través de la
Bienestar
percepción activa y pasiva
Contribuir a una elevada cohesión social
Servicios Regulación: depuración del aire, regulación del micro-clima,
ecosistém icos reducción de ruidos, drenaje de agua y tratamiento de
Servicios de la residuos
biodiversidad Aprovisionamiento: alimentos, medicinas, sombra y aromas
urbana Beneficios culturales: educativos/científicos (reconectar y
reconciliar a los ciudadanos con la naturaleza), estéticos/
artísticos y sociales

El UGI resulta especialmente útil para aquellas ciudades que albergan
ciertas especies urbanas presentes normalmente en los jardines de las
urbes mediterráneas. También es una herramienta adecuada para ayudar
a los gestores urbanos a enfrentarse al cambio global (como los efectos
del cambio del dima) y para guiar el desarrollo de los pla~es gene~éJ:les
urbanos. El UGI se desarrolló basándose en la expenenc1a adqumda
en Barcelona, con el objetivo de convertirse en herramienta de gestión
replicable en otras ciudades de la región mediterránea, como Amman,
Jerusalén, Roma, y Túnez, donde será puesto a prueba de for1?-a piloto.22
El UGI puede utilizarse para hacer conscientes a las cmda~es de
la carencia de información importante relacionada con determmados
aspectos de su biodiversidad. Considera para ello dos tipos. principales
de indicadores: indicadores de modelo urbano, que contienen datos
relevantes sobre los parámetros socioeconómicos de la ciudad, y una

290
291
15

Ciudades inclusivas: planeamiento
urbano para la diversidad y la cohesión
social
Franziska Schreiber y Alexander Carius

Unos 3 millones de personas se trasladan semanalmente a las ciudades
en todo el mundo. Durante las próximas décadas esta emigración con-
tribuirá a aumentar el porcentaje urbano de la población mundial del
54% en 2014 al 66% en 2050. Aunque la emigración no constituye un
fenómeno nuevo, el ritmo actual del éxodo rural hacia zonas urbanas
en el interior de los países y entre ellos no tiene precedentes. En las
economías emergentes y en desarrollo esta emigración ha originado el
crecimiento vertiginoso de megaciudades como El Cairo, Yakarta, Lagos,
Manila y Bombay. Sin embargo, las ciudades no solo están creciendo en
número de habitantes, sino que también se están haciendo cada vez más
diversas y étnicamente heterogéneas. Este proceso dual plantea grandes
desafíos, pues las ciudades tienen que gestionar las múltiples facetas de
la integración de los recién llegados en la sociedad y en la vida urbana,
y garantizar paralelamente el mantenimiento de la cohesión social. 1
Para ello son necesarias políticas vigorosas de integración que ayu-
den a los inmigrantes urbanos a encontrar empleo, a vivir en barrios
socialmente heterogéneos, a aprender el idioma y a escolarizar a los
niños. Además de las políticas relacionadas con la educación, la atención
sanitaria, el mercado laboral, la vivienda y la financiación, el modo en

Franziska Schreiber es directora de programa en adelphi, un grupo de reflexión y consultoría
independiente sobre políticas públicas con sede en Berlín (Alemania). Alexander Carius es cofundador
y director gerente de adelphi.

293
que se diseña y construye una ciudad constituye un elemento impor- Este tipo de debates ha especialmente relevante en el contexto de la
tante de la política de integración. Por ejemplo, una morfología urbana crisis de los refugiados en la Ünión Europea, donde cientos de miles de
bien diseñada y unos espacios públicos que funcionen como lugares de refugiados procedentes de regiones frágiles y desgarradas por conflictos,
encuentro para sus habitantes pueden ayudar a facilitar la interacción, como Afganistán, los Balcanes occidentales, Eritrea, Irán, Iraq y Siria,
la conectividad y la interrelación social, aspectos todos ellos importantes están buscando asilo. 2
para unas ciudades cohesionadas. Aunque muchas ciudades y municipios están demostrando coraje,
Varias medidas de planeamiento y diseño pueden fortalecer la rela- flexibilidad y creatividad para organizar lugares de acogida, cuidados
ción entre espacio e integración social, ayudando a abordar los retos a y alimentos para los nuevos inmigrantes, el desafío a largo plazo será
los que se enfrentan las ciudades respecto a la emigración, la segregación garantizar su plena integración en la sociedad y su aceptación por las
y la polarización socioeconómica. A nivel nacional, la existencia de poblaciones locales. Esto último está relacionado con el aumento de la
programas e infraestructuras puede facilitar actuaciones urbanas y en ienofobia y con los temores por las consecuencias de una inmigración
los barrios que mejoren las condiciones sociales y económicas de sus incontrolada y abrumadora, como el incremento de la competencia
habitantes, como ilustran algunos ejemplos de Alemania, Dinamarca, en el mercado laboral o una disminución de la cohesión social. Estos
la India y Sudáfrica. A nivel local, un buen planeamiento urbano de miedos han surgido en respuesta a la entrada de refugiados en muchos
toda la ciudad y de sus barrios puede promover patrones urbanos países europeos, y es preciso que los gobiernos locales se tomen en serio
compactos, bien conectados e integrados que favorezcan la interacción estas preocupaciones para contrarrestar la percepción predominante de
social y la integración, como ilustran algunos estudios de caso en Berlín la inmigración como «problema».
(Alemania), Cantón (China), Medellín (Colombia) y Oslo (Noruega). Además de gestionar la integración de los inmigrantes, las ciudades
Una planificación y un diseño que promuevan. «ciudades inclusivas» y y los municipios deberán proporcionar suficientes infraestructuras para
mayor cohesión social incluyen la ordenación urbana, una planificación acoger a una población creciente y cada vez más diversa, y para evitar
integrada de los usos del suelo y del transporte, la mejora de la red la aparición de nuevas desigualdades en las zonas urbanas, al tiempo
urbana de calles y el diseño de espacios públicos. que fomentan la cohesión social. Por ejemplo, las administraciones lo-
cales deberán cubrir la demanda creciente de vivienda y proporcionar
suficientes infraestructuras y servicios básicos, como electricidad, agua,
Afrontar los crecientes desafíos urbanos saneamiento, atención sanitaria y educación. Es especialmente frecuente
que las ciudades de los países emergentes y en desarrollo carezcan de
En nuestro mundo cada vez más urbanizado, las ciudades constituyen capacidad para atender estas necesidades y se enfrenten a la expansión
crisoles donde se funden gentes con distintos antecedentes culturales, descontrolada de asentamientos informales y barriadas pobres mar-
intereses, religiones y niveles sociales. En este contexto, las ciudades y los ginales, con la consiguiente profundización de la segregación social
municipios se enfrentan al doble reto de absorber la llegada de gentes y espacial. El porcentaje de población urbana que vivía en barriadas
de distintos orígenes sociales y étnicos, y de contrarrestar la tendencia marginales de los países en desarrollo aumentó desde el 35% en 1990
a una polarización socioeconómica creciente y una segregación urbana al 46% en 2012.3
en barrios privilegiados y desfavorecidos. La enorme demanda de viviendas también es un reto para los países
Estos dos desafíos se encuentran frecuentemente entrelazados, y desarrollados, donde los precios de alquiler están aumentando rápida-
deberán abordarse de manera holística. Aunque los trabajos de investi- mente al tiempo que disminuye el número de viviendas sociales, con
gación indican que no existe «un vínculo intrínseco entre situaciones de impactos negativos sobre la estructura social de los barrios. Según una
carencia y heterogeneidad étnica», es muy evidente que una inmigración encuesta sobre viviendas realizada por el gobierno del Reino Unido,
urbana mal gestionada origina situaciones de marginación y segregación la disponibilidad de viviendas sociales en este país ha descendido de
de las personas de diversos orígenes. Los interrogantes relacionados con 5,5 millones en 1980/81 a 3,8 millones en 2010/11, indicando que la
el impacto de la inmigración y de la diversidad étnica en el entramado gente se enfrenta a dificultades crecientes para acceder a una vivienda
social de las ciudades están debatiéndose en países de todo el mundo. adecuada, asequible y segura. Aunque el Reino Unido fue en su día

294 295
un país pionero en la oferta de vivienda pública, este logro ha sido De la exclusión a la interacción y la cohesión
socavado por las políticas de las últimas décadas, como la norma de
«Derecho a compra» en virtud de la cual se han privatizado millones Actualmente está muy extendida la percepción de que la calidad de
de viviendas sociales. A medida que aumentan las listas de espera para vida pública y ciudadana está experimentando un alarmante declive
viviendas sociales en las urbes del Reino Unido, debido a la lentitud de en todo el mundo. La desigualdad económica ha aumentado desde la
construcción de las nuevas, ni siquiera se cubre la mitad de la demanda década de 1970, generando una creciente polarización socioeconómica
de este tipo de viviendas y está aumentando la segregación espacial y segregación espacial, especialmente en zonas urbanas. Más de dos
entre ricos y pobres.4 terceras partes de la población urbana vive en ciudades donde la brecha
Se precisan políticas a nivel nacional y local que apoyen la integra- de ingresos ha aumentado drásticamente en las últimas tres décadas. El
ción y contrarresten la segregación mediante medidas de infraestructu- nivel de desigualdad de ingresos en estas ciudades supera a menudo la
ras. Sin embargo, el planeamiento y el diseño urbano también pueden de alerta del 0,4 de Naciones Unidas, basada en el denominado
favorecer enormemente la cohesión social. Aunque la reorganización del coeficiente de Gini, que oscila desde O la población disfruta de
espacio para crear unos patrones urbanos más integrados (por ejemplo, la misma renta) 1,0 (máxima desigualdad de ingresos) (véase
zonas mixtas social y funcionalmente que estén bien conectadas y sean gráfico 15-1). 7
fácilmente accesibles) y las intervencfones físicas (como las medidas
de diseño urbano en zonas públicas) no pueden resolver las causas
de los problemas económicos y sociales, sí pueden contribuir a crear Gráfico 15-1. las ciudades más desiguales en términos de ingresos,
selección de ciudades de países en desarrollo. 1992Q2008
unas ciudades más incluyentes. Karin Peters y sus colaboradores en la
universidad de Wageningen (Holanda) sostienen que «las interacciones
en la vida diaria entre personas divididas étnicamente son una 0,8 r--------------------------~
Fuente: UN-Habitar
de fomentar la cohesión social, porque proporcionan la base para crear
vínculos entre ellas». Es importante por tanto considerar en qué (y ~ O) Línea internacional
GJ de alerta
cómo) las medidas de planeamiento y de diseño en distintos ámbitos, .~ 0,6
incluyendo el nacional, el municipal y el barrio, pueden promover la
e:
interacción social y la integración en redes sociales. 5 0 0,5
GJ
Algunas ciudades y países han aplicado con éxito medidas, planes u
GJ

y políticas nacionales y locales que han proporcionado una «solución ~ 0,4
]
espacial» a los problemas sociales, iniciando dinámicas positivas de 8
GJ
0,3
localización. En Colombia, la ciudad de Medellín puso en marcha un
sistema innovador de transporte público para conectar barrios pobres
y anteriormente inaccesibles con el resto de la ciudad, contribuyen-
do a mejorar la calidad de vida, atraer turismo y reducir el nivel de
delincuencia en estas zonas; sin embargo, esta medida no resolvió las
causas últimas de la pobreza de muchos habitantes. La Organización
Internacional para las Migraciones (OIM) señala que para lograr el
mayor impacto posible «se precisa también la puesta en marcha de
instrumentos e instituciones nacionales e internacionales eficaces». Las En las ciudades de países emergentes y en desarrollo, los asenta-
medidas de planeamiento y de diseño deberán estar insertas en una mientos informales e ilegales acogen hasta el 80% de la población, y
política más amplia de cohesión urbana, que implica actuaciones en el la división urbana se refleja con frecuencia en la configuración espacial
ámbito de la educación, la atención sanitaria, el empleo, la vivienda y de la ciudad. Pero la desigualdad creciente de ingresos es también un
la financiación.6 problema en los países desarrollados. Según algunos estudios recientes,

296 297
el grado de segrega~ión por nive.1 de renta ha au11:entad? en 11 de 13
1
Según los investigadores Gerard Boucher y Yunas Samad, el recono-
ciudades europeas importantes, incluyendo Madnd y V1en~, asi como cimiento de las consecuencias negativas de la segregación y la exclusión
en 27 de las 30 mayores áreas metropolitanas de Estados Unidos, como exige medidas que «fomenten el desarrollo de una sociedad armoniosa,
Houston y Los Ange ~ 1 es. 8 . donde todos los grupos disfruten de un sentimiento de pertenencia,
Aunque las razones de esta tendencia son múltiples, se pued.en .iden- participación, inclusión, reconocimiento y legitimidad». Los -responsables
tificar varios procesos clave. En los países en desarrollo, los principales del planeamiento y el diseño urbano pueden desempeñar un importante
factores que impulsan la ~egregación urbana ~?n la gl?b~lización, la papel en este contexto, contribuyendo a apoyar unas «ciudades inclusi-
retirada de apoyos del gobierno, la restrucruracion econormca y la falta vas» que valoren por igual a las personas y sus necesidades. El concepto
de inversiones en viviendas sociales. La transición de una economía de ciudades inclusivas se plantea con frecuencia a través de la lente de
manufacturera a otra de servicios ha provocado un cambio dramático un determinado grupo de población marginada, corno los ancianos, los
en el mercado laboral. Ha disminuido el número de contratos indefi- niños, los habitantes de las barriadas marginales, los inmigrantes, los
nidos, mucha gente trabaja en condiciones precarias y necesita más de desempleados o las personas discapacitadas. La cohesión social es un
un trabajo para subsistir, y el sector servicios no es capaz de absorber a componente importante de la ciudad incluyente y se fundamenta en la
todos los trabajadores que perdieron su empleo durante el proceso de idea de desarrollar comunidad, de la cooperación y de las relaciones so-
desindustrialización. 9 ciales entre personas de diversos orígenes socioeconómicos y étnicos. Las
medidas de planeamiento y de diseño urbano a distintas escalas pueden
Además, las ciudades y los municipios están recortando gastos socia- contribuir a establecer lazos e interacciones sociales -requisito impres-
les y servicios públicos, con el consiguiente descenso de disponibilidad cindible para la cohesión social-, y ayudan a crear un sentimiento de
de viviendas para hogares de renta baja. Estos recortes afec~~n sobre pertenencia en unas ciudades cada vez más diversas y fragmentadas.12
todo a la población ya desfavorecida, agravando la separac1on entre
los grupos poblacionales de renta baja y alta e? las zon~s urbanas. Los
habitantes con más recursos se trasladan abarnos que disponen de me- Programas y marcos nacionales de planeamiento urbano
jores centros escolares, mientras que aquellos que no pueden per1?itirse
las subidas de alquiler son desplazados a los márgenes de la ciudad. Los barrios y distritos urbanos deprimidos socioeconómicamente, carac-
En consecuencia, los procesos de restructuración global y local están terizados con frecuencia por una concentración elevada de inmigrantes
íntimamente entrelazados y generan patrones espaciales que reflejan y y sus descendientes, no pueden entenderse aisladamente. Sus raíces se
aceleran la desigualdad y la exclusión urbana (véase capítulo 7).10 • , encuentran mucho más Jlá del contexto local. Se precisan por ello pro-
En las ciudades de los países emergentes y en desarrollo la segregac1on, gramas nacionales y regionales que proporcionen un marco para poner
se debe principalmente al auge de la clase media, a la discrirninac!ón en marcha iniciativas locales y que asignen los medios financieros que
racial, a la inseguridad de tenencia y a la liberalización económica, les permitan funcionar. Corno ha observado ONU-Habitat «algunas
así como a las aspiraciones de la urbe a convertirse en una ciudad de experiencias recientes han mostrado sin lugar a dudas que es posible
primer orden, que llevan con frecuencia a enor?1es infraestructuras y promover la integración social, la inclusión y la cohesión mediante
proyectos de renovación urbana, con desplazarn1en~o a gran escala .1e intervenciones a distintas escalas»."
grupos de renta baja o ilegales. Esta tendencia dominante ~e exdus.10n Sin embargo, los programas nacionales serán eficaces únicamente si
socioeconórnica y fragmentación espacial tiene consecuencias negativas están bien diseñados y vienen respaldados por estructuras institucionales
para el medio urbano. Corno explica ONU-Habitat: «Está afectando y de gobernanza. Una revisión de 4 programas de planificación nacional
negativamente a la cohesión social y reduce el vi~or econó?1ico y la ejecutados en Alemania, Dinamarca, la India y Sudáfrica demuestra que
prosperidad general de la ciudad, incluyendo la cahd.ad de :1da de sus existen numerosos factores que determinan su éxito sobre el terreno
ciudadanos. Unas periferias desconectadas y asentamientos mforrnales, (véase cuadro 15-1). Entre estos factores cabe citar: el proceso de selec-
espacios públicos disfuncionales y una creciente inseguridad son con ción de las zonas deprimidas, la necesidad de un enfoque integrado que
11
frecuencia las consecuencias evidentes [ de esta tendencia]». combine medidas físicas y sociales, la capacitación local, la aportación

298 299
Cuadro 15-1. Cuatro programas nacionales de planeamiento de recursos financieros adecuados y la realización de un preces d
. .
segunmento y de eval uation.14 o e
urbano a revisión
r~imero: el .12roceso de selección de zonas prioritarias es crucial para
Programa Ciudad Social al ~x~:º
de las intervenciones realizadas a nivel local. No obstante, la
deCis~o~ de decla:a~ un .barrio «deprimido» es a menudo competencia
El programa alemán Ciudad Social fue establecido en 1999 con el objetivo de estabilizar
y promover mejoras en zonas urbanas deprimidas económica y socialmente. Persigue de distintas a~mm1strac10nes. En el caso de Sudáfrica y la India, los
lograr la cohesión social en barrios con frecuencia heterogéneos étnicamente, mediante ~rowamas nacionales fueron impulsados desde el gobierno central, lo que
un enfoque integrado que combina intervenciones físicas y sociales en las zonas priori- s1g~1ficó ~ue el ~r~ceso de selección de las zonas objetivo se hizo de arriba
tarias. Dotado en 2015 con 150 millones de euros (un aumento significativo sobre años hacia abajo, d~c1d1endo las administraciones nacionales o regionales sin
anteriores), el programa constituye un elemento importante de la política federal de consult~r p~~v1amente a los agentes locales. Sin embargo, el ámbito local
desarrollo urbano, y a finales de 2014 había financiado 659 actuaciones en 390 ciudades.
Y_ la aphcac~o.n de un proceso de selección de abajo hacia arriba -por
Programa Nacional de Renovación Urbana ejemplo solicitando a los municipios o a las comunidades que presenten
El Programa Nacional de Renovación Urbana, surgido a raíz de constatar la creciente propuestas al programa- son fundamentales para que los interesados
urbanización de la pobreza, fue establecido en 2001 como una iniciativa de 1 O años asum~n las ~ct~acio:1es. Una propuesta presentada por un barrio o por
para promover la integración sociopolítica, económica y espacial de zonas urbanas una cm~ad indica simultáneamente conciencia del problema y apertura
seleccionadas. El programa se centraba principalmente en ámbitos de exclusión (social, al cambio, aumentando así las posibilidades de éxito a largo plazo. El
económica y racial) y respaldaba 8 distritos urbanos en 6 ciudades, caracterizados por
progr_ama alemán y el danés establecieron un proceso de solicitudes de
niveles altos de delincuencia, conectividad deficiente con barrios vecinos, índices de
este tipo, lo que ayudó también a darles mayor visibilidad y repercusión.
desempleo y desigualdad elevados y escasez de viviendas adecuadas. Las medidas
aplicadas en el marco del programa abarcaban desde promover las oportunidades de
empleo hasta favorecer el acceso a estas zonas de trabajo mediante unos servicios de
transporte adecuados y mejorar la educación, las economías locales y el capital social.

Programa J<varterl@ft
El programa nacional de regeneración urbana de Dinamarca, Kvarterloft. se desarrolló
entre 1997 y 2007, seguido posteriormente del Omradefornyelse, con menor financiación.
Este programa zonal fue establecido con el objetivo de abordar los crecientes problemas
sociales y la concentración espacial de los inmigrantes y refugiados. Combinaba medidas
orientadas a ayudar a las personas y mejorar las zonas y promovía enfoques coordinados
e integrados entre los distintos sectores públicos, involucrando a la comunidad local.

Misión Nacional de Renovación Urbana de Jawahar!al Nehru
A diferencia de los programas nacionales mencionados anteriormente, la Misión Nacional
de Renovación Urbana de Jawaharlal Nehru no aplicaba un planteamiento zonal sino que
fue puesta en marcha en 2005 (hasta 2015) con el objetivo de reurbanizar ciudades y
pueblos enteros (un total de 65), haciéndolos más equitativos, habitables y productivos
económicamente. Con una inversión de 20.000 millones de dólares, el programa se centró
N
en mejorar los servicios de infraestructuras y proporcionar servicios básicos a la población ~
e:
urbana pobre. Su aplicación se enfrentó sin embargo a numerosos problemas, debido (O
>
o
a la falta de responsables del planeamiento urbano formados para aplicar enfoques o:::
e:
integrados, un inconveniente a la hora de fortalecer la gobernanza local, y al retraso a.,
en
(O
de la transferencia de financiación desde la administración nacional a las regionales. É

Parte de la financiación de la Misión Nacional de Renovación Urbana de Jawaharlal
Fuente: véase nota nº 14 al final.
Nehru (JNNURM) se destinó a comprar miles de autobuses urbanos, como este en Pune.

300 301
Segundo: el objetivo de cohesión e interacción social no puede dando lugar a incoherencias en su ejecución. Los casos de la India y
alcanzarse solamente mediante intervenciones físicas, como renovar de Sudáfrica demuestran que es preciso disponer de personal bien for-
edificios residenciales, mejorar la iluminación de los espacios públicos mado, así como de estructuras y reformas a nivel local, para garantizar
y reducir la oferta inmobiliaria para disminuir el número de viviendas que los objetivos nacionales puedan traducirse en actuaciones locales."?
desocupadas. Es necesario, en cambio, combinar las actuaciones físi- Cuarto: dado que las limitaciones financieras constituyen frecuente-
cas con medidas sociales orientadas a mejorar las condiciones de vida mente obstáculos importantes para la puesta en práctica de determinadas
de los barrios, como crear nuevas oportunidades de empleo, ofrecer actuaciones urbanas, un plan nacional que proporcione respaldo finan-
mejores instalaciones sociales y culturales y diseñar espacios públicos ciero para capacitación y para personal puede contribuir a la realización
atractivos que inviten a permanecer e interactuar. El programa alemán de proyectos locales concretos en las ciudades. Por otra parte, planes de
pretende lograr exactamente esto: promover mejoras en el medio edifi- este tipo pueden ayudar a financiar la creación de las nuevas institu-
cado, mejorando paralelamente la situación de la población Las ciones y agencias necesarias para gestionar y coordinar sobre el terreno
actividades financiadas por el programa van desde la modernización de los programas nacionales. Como parte programa Ciudad Social de
los edificios y su entorno natural, hasta apoyar la apertura de negocios, Berlín, a partir de 2005 se introdujeron progresivamente oficinas de
la formación y las iniciativas educativas, promover el aprendizaje de gestión en los barrios de las zonas objetivo, cuya finalidad principal era
idiomas y fomentar el espíritu emprendedor y el autoempleo de los empoderar a la población local e involucrarla en los procesos decisorios
inmigrantes y sus descendientes.15 y en el desarrollo de su zona. Los consejos vecinales, elegidos y com-
Otros programas, como el danés y el sudafricano, destacan asimis- puestos por la población local, deciden cómo y en qué proyectos pueden
mo la necesidad de combinar iniciativas sociales y físicas otorgan utilizarse los fondos del programa, y mantienen asimismo el diálogo con
una importancia especial a la participación de la población En los equipos de gestión del barrio y la administración gubernamental. Las
teoría, este tipo de programas subraya la necesidad de combinar inter- oficinas de gestión facilitan el trabajo en red y la comunicación entre
venciones sociales y físicas, pero su aplicación práctica no está exenta las organizaciones no gubernamentales existentes, las empresas y otras
de controversia y ha sido muy criticada. En términos financieros, los iniciativas sociales y culturales de la zona, para aglutinar y movilizar
programas se han centrado en medidas de infraestructuras y de mejoras recursos locales.18
físicas, mientras que las iniciativas sociales y de participación ciudadana Quinto: el seguimiento y evaluación de un programa es fundamental
siguen siendo minoritarias. En Dinamarca, por ejemplo, el programa para controlar sus logros, identificar carencias, realizar ajustes cuando
Kvarterleft afirmaba centrarse en iniciativas sociales y en la participa~ sea necesario y evaluar los avances conseguidos. Sin embargo, con fre-
ción, pero más del 90% de los recursos financieros fueron destinados cuencia no son obligatorios un seguimiento y evaluación sistemáticos,
a mejoras físicas.16 y la falta de datos fiables dificulta este tipo de iniciativas. Las lecciones
Tercero: las ciudades y los municipios carecen a menudo de suficien- aprendidas de Dinamarca demuestran la necesidad de desarrollar in-
te capacidad financiera y de personal, y padecen una coordinación de- dicadores realistas para medir el progreso y el éxito de un programa,
ficiente entre los distintos departamentos de planificación. Esto último, especialmente en cuanto se refiere a aspectos como la participación y
1 1

especialmente, supone un obstáculo enorme para alcanzar el objetivo de el empoderamiento, así como de establecer un sistema de seguimiento
aplicar simultáneamente medidas sociales y físicas, generando con ello permanente.19
sinergias fructíferas. Por ejemplo, cuando se diseña un nuevo espacio En resumen, los programas nacionales pueden proporcionar un im-
público sería positivo estudiar también cómo acompañarlo con la crea- portante marco para que las iniciativas locales funcionen en la práctica,
ción de espacios para tiendas locales y un nuevo centro comunitario, pero deberán dotarse de mecanismos y estructuras respetuosas para
creando un lugar dinámico que favorezca la interacción. Sin embargo, asegurar una mayor repercusión. Aunque los cuatro programas nacio-
la coordinación y la comunicación resultan a menudo insuficientes, nales analizados lograron cambios positivos en los ámbitos establecidos
no solo dentro de la administración municipal sino entre los distintos como prioritarios, estos consistieron principalmente en la mejora del
niveles administrativos. Esto puede dar lugar a que las distintas admi- medio edificado, como la renovación de edificios y la mejora de plazas
nistraciones tengan una visión diferente de los objetivos del programa, y otros espacios públicos. Se restó importancia en múltiples ocasiones a

302 303
---- - ------------------------------------- ----------------------------------------------------

las necesidades sociales, y fueron demasiado limitadas las medidas que urbana deberá considerar valores ambientales y sociales, no solo criterios
abordaban la situación socioeconórnica de la población (por ejemplo, económicos. Por ejemplo, los huertos comunitarios cumplen funciones
el acceso a empleos, la educación, la movilidad y la cultura). Muchas socioculturales importantes y contribuyen de forma importante a la
de las iniciativas adolecieron también de ser excesivamente cortas cohesión social y ; la seguridad alimentaria (véase cuadro 15-2). Sin
para generar un cambio a largo plazo. Es crucial que los programas embargo, en tiempos de políticas urbanas neoliberales y de privatización
nacionales tengan una duración prolongada y estén basados en un constante de la tierra y de la propiedad pública en ciudades de todo el
compromiso político continuado. Las intervenciones locales también planeta, este tipo de iniciativas sociales de base carecen generalmente
necesitan un alcance que supere los ámbitos prioritarios para evitar d e recursos t:nnancieros
·
su fi cientes
· para mantenerse. 22
estigmatizarlos sin resolver finalmente la situación.i" La ola privatizadora reciente tiene profundas repercusiones en
el medio urbano, y es incapaz de reconocer la creciente comple-
jidad sociocultural que caracteriza las ciudades contemporáneas,
Planeamiento a de barrios y del conjunto urbano disminuyendo progresivamente la disponibilidad de espacios donde
podrían desarrollarse nuevas formas de relaciones sociales. La venta
Si se diseñan adecuadamente, los marcos nacionales de planeamien- de bienes públicos, como edificios de antiguas escuelas, constituye
to urbano sirven de catalizadores de la actuación local para mejorar con frecuencia una estrategia miope que podría generar problemas
zonas urbanas deprimidas en términos socioeconómicos. Aunque los imprevistos, como ha demostrado la experiencia de Berlín. Para
programas nacionales proporcionan un marco fundamental, sus logros consolidar la situación financiera de la ciudad, el gobierno de Berlín
dependen en última instancia de las iniciativas a nivel de barrio y de creó en 2001 un fondo de propiedades destinado a generar ingresos
ciudad. La capacidad de escuchar y comprender su lenguaje mediante la venta en subasta pública de propiedades y tierras de
clave para diseñar barrios y ciudades sostenibles e incluyentes. titularidad municipal, sin tener en cuenta otros aspectos, como el
responsables del planeamiento y el diseño urbano deberán observar valor social de algunas iniciativas. Se vendieron anualmente unos
y analizar cuidadosamente la conducta de las personas en el ,._,.,.'-'-'J.J.J.V 400-500 activos públicos, reduciendo enormemente el número de
urbano, diseñando en consecuencia calles, espacios públicos y propiedades de titularidad municipal. Sin embargo, cuando la lle-
enteros. Como aconseja el autor Jan Gehl, para crear «ciudades para gada de un número sin precedentes de inmigrantes hizo necesarias
gente» o «ciudades amables», el planeamiento urbano tiene que dotarse infraestructuras de acogida a gran escala, el gobierno municipal se
de una dimensión humana cuya principal preocupación consista en vio obligado a recomprar edificios a unos precios muy superiores.
crear espacios que sean lugar de encuentro para los habitantes
U.J. L/U.U.'J-0., Adoptar un planteamiento mucho más holístico y equilibrado en
Una gran variedad de medidas de planeamiento y de diseño permite la gestión de las propiedades y las tierras municipales resulta clave
desarrollar unos patrones urbanos compactos, bien conectados e inte- para conservar espacios urbanos no mercantilizados y para mante-
grados que favorecen la cohesión social en las ciudades y proporcionan ner una capacidad de reacción adecuada en tiempos de crisis (véase
espacios de encuentro y de interacción social. Algunas de ellas serían: capítulo 13). 23
la ordenación de los usos del suelo, el fomento de zonas de uso mixto
con buen acceso al transporte público (mediante una urbanización
Integrar la ordenación urbana la planificación del transporte para
orientada al transporte público), la reestructuración del trazado de las
calles y el diseño de espacios públicos. fomentar la cohesión social: ejemplo del desarrollo urbanístico
orientado hada el transporte público (TOD)

Ordenación urbana para un desarrollo equilibrado A nivel de los barrios, la integración de los usos del suelo y la planifica-
ción del transporte -junto con el desarrollo de zonas compactas de usos
La ordenación de los usos del suelo constituye una herramienta im- mixtos- favorece la diversidad demográfica, socioeconómica y cultural.
portante para dirigir e influir en el desarrollo de las ciudades. Para El desarrollo urbanístico orientado al transporte público (TOD, por sus
permitir un desarrollo urbano sostenible y equilibrado, la ordenación siglas en inglés) se ha convertido especialmente en un enfoque planificador

304 305
de Argentina, con más de 630.000 huertos y ·130.000 fincas que suministran alimentos
Cuadro '15-2. Pro Huerta: Agricultura urbana y seguridad alimentaria
a más de 3,5 millones de personas a nivel nacional. Una red de 20.000 promotores
en un mundo cambiante gestiona el programa, participando en ferias agro-ecológicas y trabajando con millares
de instituciones y de organizaciones en tocio el país.
A medida que aumenta la población urbana, muchas ciudades están luchando poi·
garantizar la seguridad alimentaria y una nutrición adecuada frente a desafíos como Haití
el cambio climático, desastres económicos y naturales, la degradación de las tierras de El programa Pro Huerta se ha extendido también a Brasil, Colombia, Guatemala, Venezuela
labranza y los inmensos obstáculos a los que se enfrenta la población urbana pobre para y Haití, un país que padece una pobreza generalizada, una nutrición deficiente y una
acceder a unos alimentos frescos y nutritivos. Las experiencias como el programa Pro dependencia muy acusada de alimentos importados. Haití puso en marcha el programa
Huerta en Argentina y en Haití sugieren que existen formas eficaces no solo para mejorar Pro Huerta en 2005, con apoyo del Fondo Argentino de Cooperación Horizontal, adap-
la nutrición, sino también para reforzar la resiliencia de las poblaciones vulnerables. tando el programa al contexto local y aprovechando el liderazgo local para gestionarlo.
Buenos Aires y Rosario, Argentina Expertos argentinos formaron a un equipo de ingenieros agrícolas haitianos, que a su vez
enseñaron a una red de promotores voluntarios -sobre todo mujeres-cómo proporcionar
El Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria de Argentina aprobó el programa Pro
formación dentro de sus comunidades. Entre 2005 y 2008 estos esfuerzos ayudaron a
Huerta en 1990 como medio para abordar los graves problemas económicos y de segu-
crear 16.086 huertos familiares, 2.700 huertos escolares y 1.900 huertos comunitarios.
ridad alimentaria que afectaban al país, incluyendo la dramática subida de los precios de
Además de producir alimentos, Pro Huerta ha favorecido la creación de redes sociales
los alimentos en Buenos Aires. Pro Huerta fue aprobado formalmente en el marco del
resilientes que han ayudado a las comunidades a enfrentarse a perturbaciones. Tras la
Plan Nacional de Seguridad Alimentaria de 2003, y el gobierno comprometía en 2011
destrucción de miles de huertos en todo Haití por los huracanes Gustav e lke en 2008,
más de 1 O millones de dólares para ampliar este programa.
el programa se recuperó gracias a la fuerte cohesión comunitaria. A finales de 2009,
Pro Huerta ayuda a la población más pobre de Buenos Aires a diversificar su dieta, 1.843 promotores, 11.465 huertos y más de 80.000 participantes estaban activos de
acceder a alimentos frescos, reducir su presupuesto alimentario y aumentar sus ingre- nuevo en el programa. Tras el terremoto de Haití en 201 O, Pro Huerta desempeñó un
sos. El programa está diseñado para promover la autosuficiencia, proporcionando las papel decisivo en la lucha contra el brote de cólera, proporcionando unas dietas más
herramientas necesarias para crear huertos alimentarios, incluyendo lotes ele semillas, nutritivas a la población más vulnerable, ofreciendo experiencia sobre manejo de alimentos
pollos, conejos y formación en control de plagas, cría de ganado y métodos de cultivo y construyendo instalaciones especiales de almacenamiento de agua y filtros de arena
ecológico. A finales de 2015 el programa había ayudado a establecer más de 56.000 para evitar la propagación de la enfermedad.
huertos familiares -complementando la dieta de unas 350.000 personas, o casi el Según una encuesta de Pro Huerta, el 93% de los participantes en el programa de
11, 5% de la población urbana-, así como más de 900 huertos escolares y 500 huertos Haití han mejorado su situación alimentaria, un 86% de los hogares ha podido acceder
comunitarios. Un huerto familiar puede producir 200 kilos anuales de verdura, suficientes a una mayor variedad y cantidad de alimentos y se ha reducido a la mitad el gasto de
para una familia de 5 personas.
los hogares, a solo el 33% de los inqresos mensuales. En 2014 la Unión de Naciones
En febrero de 2002 Pro Huerta se puso en marcha en la tercera mayor ciudad de Suramericanas comprometió 3 mil ones de dólares para ampliar Pro Huerta hasta 2016,
Argentina, Rosario. En aquel momento el nivel de vida de alrededor del 60% ele la con el objetivo de casi duplicar la participación a 220.000. Haití espera poder ampliar
población estaba por bajo de la línea de pobreza, y el precio de los alimentos básicos el programa a 1 millón de personas para 2019.
se había multiplicado por 4, provocando revueltas y pillaje. El Programa de Agricultura
Urbana del gobierno de Rosario y una organización local, CEPAR, se asociaron para dirigir Lecciones aprendidas
el modelo Pro Huerta, ofreciendo herramienta y semillas a 20 grupos de horticultores. En En Argentina, el programa Pro Huerta fue ante todo una respuesta a las perturbaciones
2004, 800 huertos comunitarios producían alimentos para 40.000 personas. económicas a corto plazo; sin embargo, este modelo funciona también muy positivamente
El programa Pro Huerta logró reconvertir los solares desocupados -más de la en países, como Haití, que se enfrentan a amenazas constantes a la seguridad alimen-
tercera parte de la superficie urbana de Rosario- en huertos urbanos. Desde entonces taria. En un mundo donde el abastecimiento y el acceso a los alimentos se encuentran
la ciudad ha actualizado su normativa de ordenación urbana para incluir entre los usos cada vez más afectados por las variaciones climáticas, las condiciones ambientales, la
del suelo la agricultura urbana, y está desarrollando un cinturón verde de parques y equidad y desastres naturales y económicos, programas de agricultura urbana como Pro
huertos de todos los tamaños. Pro Huerta ha creado también vías de comercialización Huerta pueden ser utilizados para empoderar a comunidades con graves carencias, pro-
directa al público y cooperativas que preparan y venden productos alimentarios, sopas, porcionándoles las herramientas para construir una vida más saludable y para ayudarles
mermeladas y cosméticos naturales. En 2004, 10.000 hogares de renta baja de Rosario a enfrentarse a futuras agitaciones y cambios.
vendían lo suficiente para salir de la pobreza. Se calcula que las dos terceras partes de
las personas participantes eran mujeres. l(ristina Solheim, directora de programa, goNewHavengo
En 2013, a medida que mejoraba la economía de la ciudad, la participación en el
programa disminuyó a unos 1.800 habitantes, casi un 14% de los cuales eran agricultores
Fuente: véase nota nº 22 al final.
a tiempo completo. El programa Pro Huerta ha sido replicado en el 88% de los municipios

306 307
muy popular para crear comunidades incluyentes, conectadas mediante El sistema BRT de Cantón, el primero del mundo que está total-
un planeamiento espacial. Para conseguir una aplicación exitosa de este mente integrado con la red del metro, transporta diariamente a más
planteamiento es crucial la existencia de incentivos y de mecanismos de 800.000 pasajeros y ha reducido perceptiblemente los atascos y los
reguladores, como planes locales de ordenación urbana, campañas edu- kilómetros recorridos en vehículo privado. Gracias a las numerosas
cativas e incentivos para los promotores y las comunidades. El TOD se subparadas y a los carriles de adelantamiento de las estaciones, la ve-
basa en el principio de diseñar zonas de uso mixto de alta calidad en los locidad media de los autobuses ha aumentado de unos 15 km/hora a
alrededores de las estaciones de transporte público para mejorar el acceso a cerca de 22 km, lo que hace del BRT una alternativa atractiva y rápida
este tipo de transporte y a entornos que favorezcan los desplazamientos a al transporte motorizado individual. La red de pequeñas calles pensadas
pie y en bicicleta, reduciendo paralelamente la dependencia de los coches para caminar que rodean la estación urbana de Shipaiqiao está siendo
privados. Las zonas donde se prioriza caminar y pedalear se caracterizan complementada por nuevos complejos residenciales y comerciales muy
normalmente por un mayor nivel de interacción social, y contribuyen a densos, ayudando a revitalizar toda la zona. La estación de Shipaiqiao
que la población que no puede permitirse un coche supere la situación y sus alrededores son fácilmente accesibles actualmente en transporte
de pobreza de transporte (véase capítulo 10).24 público y se han convertido en un lugar óptimo para ir de compras,
El diseño de zonas de uso mixto se basa en la idea de crear «aldeas trabajar, vivir y pasear . 26
urbanas» que proporcionan a los vecinos vivienda, transporte, instalacio-
nes y servicios recreativos y comunitarios, espacios públicos y pequeños
Mejorar la urbana de calles para reintegrar los barrios
comercios en las proximidades. Para facilitar la diversidad y la cohesión
comunitaria, estos servicios e instalaciones deberán atender las necesidades Las calles pueden tener un gran impacto sobre la vitalidad e integración
de grupos sociales diferentes con distintos intereses y demandas. El TOD, de una zona concreta. No solo son un medio de transporte, sino que
por tanto, deberá diseñarse y gestionarse de modo que permita una oferta
diversa de viviendas ( en cuanto a diseño, configuración, tenencia y grado
de asequibilidad), de usos del suelo, de empleo y de comercios, con nu-
merosos espacios públicos y abiertos que sirvan de lugar de encuentro a
la comunidad. Salvaguardar a largo plazo la diversidad de la comunidad
requiere inversiones a largo plazo en viviendas sociales e rnrraestn
comunitarias. Desarrollar una demarcación TOD requiere además un
proceso continuado de planeamiento participativo dirigido a los diversos
grupos, para asegurar que asumen las propuestas y favorecer el desarrollo
de un sentimiento compartido de comunidad.25
Un TOD bien diseñado ofrece numerosos beneficios ambientales ..
El aumento constante del volumen de transporte no solo genera una
creciente congestión de la circulación sino que contribuye a problemas
ambientales y de salud, como el incremento de la contaminación del
aire y de las emisiones de efecto invernadero. Es urgente diseñar barrios
basados en el principio de transitabilidad peatonal y en bici, así como en
un buen acceso al transporte público. El planteamiento TOD tiene un
tremendo potencial en países como China (véase capítulo 7). La tercera
mayor ciudad de este país, Cantón, ha realizado enormes inversiones en
un sistema muy eficiente de autobús de tránsito rápido (BRT por sus
siglas en inglés) y está construyendo nuevos paseos y carriles bici para
promover los desplazamientos a pie o en bicicleta. Carril reservado para el BRT en la avenida de Tianhe, Cantón.

308 309
conectividad y la puede contrarrestar la "'°"''"""'.,_,,, estig-
pacial y contribuir a reintegrar algunas zonas en las estructuras urbanas. manzacion de estas zonas y proporcionando a los vecinos un sentimiento
En muchos países emergentes y en desarrollo ONU-Habitat de inclusión social y política. Los niveles de violencia y de delincuencia
mueve un enfoque donde las calles cobran un protagonismo en los barrios de los alrededores de las líneas de teleférico disminuyeron
dial para la transformación de toda la ciudad y la e importante, ayudando a revitalizar la pública. Además
barriadas marginales. La falta de calles y de espacios de los aspectos sociales y de movilidad, el programa PRIMED tuvo en
y desconecta las barriadas pobres del resto de la -~~·-~·-· L~i,,4~,,-ii aspectos ambientales. La Metro, que evalúa
cabo correctamente, la mejora sistema y rnonitorea la
reportar numerosas incluyendo la
tierras, la consolidación
los usos del la

un requisito
actuaciones,
configuración física y la estructura socio-espaciar
planificación
planes zonales y
basándose en matices
las aspiraciones las personas». 27 y meJorar
El Programa Integral Mejoramiento
(PRIMED) de Medellín ( Colombia) ofrece un
beneficios asociados a una red de calles bien diseñada. basado
Diseño
fuerte voluntad política y en el deseo de contrarrestar la
espacial y de promover el desarrollo social de zonas deprimidas, el Los espacios públicos permiten que la gente se encuentre y que in-
grama favoreció la implantación de un sistema innovador de .,.,..n~~-~ . . . ~ teractúe en un terreno manifiestamente neutral. Ofrecen un espacio
público basado en teleféricos, que conectan los enclaves objetivo con democrático donde pueden participar en actividades ciudadanas grupos
el resto de la ciudad (véase capítulo 4). La primera línea de teleférico sociales diferentes. Los espacios públicos constituyen un componente
se instaló en el distrito pobre y densamente poblado del nordeste de la fundamental de la vida de una comunidad, especialmente en los países
ciudad, caracterizado por una infraestructura mínima de calles y falta emergentes y en desarrollo, donde la población urbana vive con fre-
de accesibilidad. Pero el programa no se limitó a la puesta en marcha cuencia en barriadas muy pobladas y con pocos recursos económicos.
del sistema del transporte, sino que combinaba también medidas de Especialmente los parques urbanos, funcionan como un espacio público
mejora urbana, incluyendo intervenciones en espacios públicos, vivien- vital donde las experiencias cotidianas se comparten y se negocian entre
das y otras infraestructuras sociales, que se llevaron a cabo de forma diversos grupos sociales y étnicos, y donde existen numerosas oportu-
participativa. 28 nidades de interacción intercultural.
Los estudios de impacto realizados revelan que esta combinación Las grandes mejoras urbanas, como la renovación de la red de calles,
de intervenciones contribuyó a mejorar los barrios de renta baja den- son costosas y requieren de bastante tiempo. Sin embargo, pequeñas

310 311
extraños. Las y para crear
espacios públicos amplios y generosos, y se instalaron tumbonas
y bancos cómodos, que invitaban a las personas a descansar y a tomar
el sol. Aunque ofrecer suficientes plazas para sentarse en las ciudades
y en los barrios resulta crucial, otros factores -como las vistas y la
orientación hacia actividades callejeras, así como la movilidad de los
asientos- la un lugar. 31

sezrezacion ,.,,. ,,_,,,,,,_, se
el con
1..,v.1..11..,0,,vu social. A medida

Día soleado de julio en el paseo marítimo de Aker Brygge, en Oslo.

intervenciones -como AAAV~=A'"'-'-
e interacciones entre
sentarse, cerrar al tránsito cuestión urgente.
novar el pavimento alentar el tránsito peatonal- suponer Aunque los responsables del planeamiento y el diseño urbano no
un gran avance que ayude a reforzar la vida diaria de rápida y pueden resolver las causas últimas de la exclusión y la desigualdad, sí
eficiente en términos de coste. La ubicación del mobiliario urbano, por pueden contribuir a aumentar la accesibilidad e integración de zonas
ejemplo, tiene una poderosa repercusión en cómo se utiliza y se acepta deprimidas, y ofrecer espacios que aumenten las posibilidades de in-
el espacio público, y en el tiempo que suelen permanecer las personas teracción y el desarrollo de relaciones sociales entre gentes de distinto
en él e interactuar con extraños. 30 origen étnico. Los programas nacionales de planeamiento urbano ofrecen
En Oslo, el paseo postindustrial al borde del agua Aker Brygge es un marco muy útil para poner en marcha iniciativas locales y trabajar
un buen ejemplo de cómo el diseño urbano puede influir en la interac- sobre el terreno. Aplicar un enfoque integrado que combine eficazmente
ción social. Como parte de un proyecto más amplio renovación del medidas sociales y físicas, acompañado de un proceso participativo
barrio en la década de 1990, los viejos bancos del paseo se sustituyeron selección, capacitación, creación de estructuras de gobernanza, apor-
por bancos dobles de estilo parisino, aumentando el número total de tación de recursos financieros, seguimiento y evaluación, resulta clave
asientos disponibles. A raíz de ello, el número de personas que se sen- para el éxito de los programas nacionales.
taban en la zona se multiplicó por más de dos y proliferaron las inte- A nivel de barrios y ciudades, numerosos enfoques y medidas han
racciones sociales entre extraños. Unas dos décadas después se encargó sido ensayados en todo el mundo para superar la segregación y la exclu-
a los mismos arquitectos que adaptasen y renovasen la zona, poniendo sión socio-espacial. La creación de zonas de uso mixto y heterogéneas
nuevamente el énfasis en fomentar la interacción y la diversidad social. socialmente -junto con un buen acceso al transporte público, una

312
313
ofert: ~i:ersa de viviendas y suficientes espacios públicos dinámicos
que faciliten el encue_ntro ínter-étnico- son fórmulas especialment;
prometedor~s para mejorar la cohesión social. Los enfoques y principios
del p~aneam1ento, como_ un~ ,orde~ación territorial socioeconómicamente 16
eqmh?rada, una urbamzac10n onentada hacia el transporte público
la mejora ~el trazado de las calles, han conseguido generar patron;
urbanos bien conectado~, compactos e integrados que permiten un U banización, inclusión y justicia social
desarrollo ~rbano _sostemble. Unos espacios públicos bien diseñados
pueden servir ~a~~1én de centro neurálgico donde pueden surgir nuevas
formas d~ sociabijidad. Los responsables del planeamiento y el disefi · ]im ]arvie y Richard Friend
urbano disponen de herramientas y de instrumentos para contribuio
enormemente a l~ cohesión social de las ciudades, pero la existendi
?e_ voluntad_ política y la participación de un abanico muy amplio de
mteresa~o~, mduyendo _la pobl~ció~ local, son requisitos imprescindibles
para el exito de cualquier medida. _:,2

El mundo en desarrollo -especialmente Asia y África- está experi-
mentando un proceso urbanizador sin precedentes que está provocando
una transformación fundamental de paisajes ecológicos, valores sociales
y relaciones económicas. Las ciudades pequeñas, con poblaciones de
unos 500.000 habitantes o menos, están experimentando el cambio más
rápido, en gran parte arriesgado. Con demasiada frecuencia, el proceso
de expansión urbana invade zonas peligrosas en el litoral, en deltas, en
llanuras de inundación y en cuencas hidrológicas. Al mismo tiempo, el
cambio climático está agravando muchos de los riesgos generados por
el rápido crecimiento urbano.1
La urbanización y el cambio climático son problemas fundamentales
de gobernanza. Las respuestas globales para afrontar estos retos se plan-
tean crecientemente en términos de incrementar la resiliencia urbana,
insistiendo en la necesidad de fortalecer la capacidad de las ciudades
para gestionar los impactos y las crisis. Sin embargo, los esfuerzos sobre
el terreno se están centrando excesivamente en los aspectos técnicos
del planeamiento urbano y de las inversiones en infraestructuras, sin
ser plenamente conscientes de que el fundamento de unas soluciones
duraderas es político -y transformador por naturaleza.

James Jarvie forma parre de la Asian Cities Climate Change Nerwork, liderada actualmente por
Merey Corps. Richard Friend es un estudioso independiente y co-investigador en la Urban Climate
Resilience in Southeast Asia (UCRSEA), una entidad financiada por el Internacional Development
Research Centre y el Social Sciences and Humanities Research Council de Canadá.

314
315
cuentas,
Las mayores estar
y en ocasiones turbios, ... ··-· ,,.,~.,
en manos que Y la
se centran en lograr objetivos políticos y financieros, agravando
son quienes mejor conocen sus propias necesidades ~ vulne-
'v.Lu,-u.a.,u.u.,, ...... u.
frecuencia las desigualdades y con muy poca consideración hacia
rabilidades. Sin embargo, los ayuntamientos son en muchos sentidos ~os
alternativas de futuro compatibles con el clima. Las inestabilidades
menos capaces para hacer frente al ritmo del cambio. Las competencias
se están gestando a más largo plazo rara vez figuran entre las ,.,.,.,,...,-,,--,~,...--
administrativas y financieras las ciudades no siempre están claras,
políticas.
y su capacidad es, con frecuencia, escasa. Las responsabilidades ~e los
vienen normalmente por las necesidades

se están
durante la época
como el tifón Nargis,
Birmania en 2008,
Filipinas en 2013.
fones», incluyendo el
con los terrenos.
personas en China y
los mayores
pérdidas económicas. gobiernos nacionales y _._u,,_ _._u.._,,,..__,u..,.,_'-'
ULLJl~.l.ct..l..l.
. _, .... ,u .. ··-~---~ recientes a
u ... ,... ...... _"" mundial, ofrece cla-
dedicarse cada vez más a la mitigación
ros En Tailandia, el historial urbanización y
financieros y otro tipo a actuaciones. no a.u•J.1L1a..1,:>L
en zonas especialmente propensas a las inunda-
entre proceso urbanizador y dima en zonas vulnerables, los impactos
ciones, en contra de la zonificación establecida en anteriores planes de
los desastres meteorológicos aumentarán, cobrándose muchas más vidas
ordenación, fue un factor determinante de los daños provocados por
y provocando pérdidas económicas mucho mayores. Se trata literalmente las inundaciones de Bangkok en 2011. Como suele ser habitual en
de una cuestión de vida o muerte.2
toda Asia, el razonamiento imperante fue «comprar barato y vender
Afrontar esta relación exigirá mejoras inmensas en los procesos de
caro». Los mayores beneficios de la especulación sobre los suelos pro-
toma de decisiones, a medida que comarcas litorales que antes fueron
cedían de la recalificación de terrenos con riesgo de inundación y/ o de
tranquilos remansos costeros se convierten en núcleos urbanos vulne-
tierras agrícolas. Un ejemplo de ello es el pant~no de That Lu:mg, el
rables. Los responsables políticos más visionarios se verán obligados
a controlar toda una serie de intereses y, de valores poderosos pero
mayor humedal de Vientián (Laos), que constituye to1o un s1_mbolo
de identidad nacional, así como un importante punto de drenaje para
contrapuestos, recurriendo a todos los conocimientos disponibles para
las aguas de la ciudad. Sin embargo, a- pesar de las protestas y de los
comprender y poder adaptarse a mayores incertidumbres y riesgos rela-
posibles riesgos de inundación, está siendo transformado actualmente
cionados con el dima. Sin embargo, lograr que esto sea aplicado resulta
en polígono industrial.
enormemente problemático en la práctica, ya que con frecuencia los
Algunos aeropuertos internacionales tambi~n es~án situado~ en ~onas
responsables de resolver estos problemas son precisamente quienes los
inundables. El pantano del Rey Cobra en Tailandia es conocido mte~-
han generado previamente.
nacionalmente en la actualidad como aeropuerto de Suvarnabhum1,
y el aeropuerto más importante de Indonesia, Soekarno-Hatta, está

316
317
son sino se a cecisrones ~·~''L"-''"'-'-"-'-'-ª·'· sanitarios
que son adoptadas por unas alianzas excluyentes de intereses ,=,rr,nr,,..,..,., .u.~·~,.u,,.'"' como en Nepal, son conocidas
.... ,_,+"-'-ª'-'-'"''

cos y políticos que persiguen lucrarse a corto plazo sin apenas tener por su incapacidad para proporcionar servicios básic~s como el agua, la
consideración los riesgos a largo plazo que amenazan a la población, energía y la gestión de residuos. Esta incapacidad se pone de manifiesto
sus activos y su futuro. tras los desastres como el terremoto de Nepal
La incapacidad de las ciudades para proporcionar los servicios en abril 2015. Katmandú ilustra también la verdad evidente de que
nos necesarios está a la orden del día. En todo el un servicio es a menudo cuestión · capacidad
las ciudades están creciendo a un ritmo sin
la ,.,,,.,....,,,,,,. .,
de la población carece de los servicios más oasicos. ,__.Ln.,cu_,,a.....,,-ci
tener este ritmo
han al
un del
de

a pozos profundos. Las op-
,._,v,,.n.,-.,.__a.,J_a...-,

son más costosas que los servicios públicos, aumentando
habitantes ele las barriadas
.uiau.,:;.,.1._,_=,,.,._,, que unos 2 dólares pagan a menudo la mitad
de sus ingresos a vendedores que transportan agua potable para beber y
cocinar a las zonas que no disponen de red de suministro. Numerosos
servicios públicos fundamentales están siendo privatizados en todo el
mundo, y en muchos lugares el propio sector privado está impulsando
tes para que su ...,v,,,.,._.L.LLJl..-1.'-'J.V.l.l
el proceso de desarrollo de políticas públicas.5
tenga un impacto üVc)Ll..,UHJ.J.'-'
Los gobiernos locales rara vez tienen capacidad y conocimientos au-
y a gran escala. 3 to-suficientes como para permitirles crear o gestionar adecuadamente un
Depender de la ayuda marco de planificación urbana que salvaguarde a largo plazo sus activos
internacional no es una al- y ampare a la ciudadanía. Incluso en lugares donde servicios básicos
ternativa sostenible para me- como el agua, la energía y el transporte están ya saturados o averiados, se
jorar el proceso urbanizador. construyen nuevas infraestructuras, como centros comerciales y fábricas,
El desarrollo de las ciudades que se conectan a dichos servicios saturándolos más aún, sin contribuir
precisa una mejora de la a su mejora. Con demasiada frecuencia, las consecuencias de ello son
Infraestructura eléctrica problemática en transparencia y del proceso caídas de tensión y apagones, cortes de agua, carreteras congestionadas
Katmandú. de elaboración de los presu- y una calidad deficiente del aire. En 2012, más de 700 millones de

318 319
personas padecieron en la India dos apagones consecutivos debido a que los recortes de financiación gubernamen~al a los partidos políticos
la incapacidad de la red eléctrica para cubrir la demanda, suscitando han llevado, en un contexto de costes crecientes para acceder a un
temores de posibles disturbios. 6 cargo público, a que los ingresos de los partidos dependan. cada vez
Se estima que unos 150 millones de personas viven en ciudades con más de las contribuciones de grandes empresas. Estas aportaciones son
escasez permanente de agua en todo el mundo. Unos 886 millones en la práctica inversiones empresariales, cuya contrapartida consiste .en
de personas viven en ciudades con problemas de escasez estacional, la concesión de contratos de proyectos de infraestructuras, monopolios
de al menos un mes al año, y se prevé que más de 1.000 millones de comerciales y préstamos ventajosos de la banca pública. En estas condi-
habitantes urbanos se enfrenten a graves carencias de agua para 2050 .. ciones, los partidos ceden sus responsabilidades políticas a los donantes
Nueva Delhi (India) padece la peor y más peligrosa calidad del aire empresariales.9 •

del rr:undo debido a la alta concentración de partículas en suspensión, No es casual que las grandes compañías tengan una gran capac1~ad
contnbuyendo a que la India sea el país con la mayor tasa de mortalidad de influencia en el proceso urbanizador. El crecimiento urbano está 11n-
debido a enfermedades respiratorias crónicas. La mayoría de las ciudades pulsado por flujos comerciales y de capital, y .las ciudades cont~ibuyen
de Asia y de Africa carecen de sistemas de monitoreo que les permitan -y de hecho canalizan- enormes porcentaJ~S del prod~~to mter~o
evaluar la calidad del aire, y menos aún gestionar las emisiones para bruto. Además, las responsabilidades de los gob1erno.s ~um.c1pales esta~1_
garantizar un ambiente seguro. Yakarra y sus ciudades satélites, que están divididas, y son a menudo contradictorias. Las administraciones son .si-
empezando a construir por fin un sistema de transporte público para multáneamente gestores con responsabilidades reguladoras y empresanos
una población conjunta de 28 millones de habitantes, tiene el dudoso cuya responsabilidad -e interés- es atraer financiación e inversione~. En
honor de haber sido designada como la zona urbana más congestionada el ejercicio de esta última función, acceden a ingresos de las transacciones
del mundo -más de cinco veces la congestión de Rotterdam (Holanda), empresariales en detrimento de sus obligaciones reguladoras."
la ciudad con menos atascos a nivel mundial." A medida que aumentan los precios del suelo rústico en las afueras
de las ciudades -un proceso necesario para la expansión urbana-,
se incrementan también las posibilidades de especulación y de corrup-
Inversiones no incluyentes ción. Este proceso inversor y de recalificación de terrenos se re~ist~ a
veces de argumentos imprecisos sobre desarrollo urbano, pero c_omc1de
Las carencias existentes en servicios e infraestructuras básicas exigen prácticamente en todas partes con desalojos y t_raslados a medida que
inversiones adicionales. Sin embargo, rara vez está claro qué se financia el incremento del precio del suelo y de la propiedad urbana hace que
con estas inversiones, quiénes son los beneficiarios y quién las paga. El los terrenos queden fuera del alcance de una mayoría de ciudada:1os. Se 111

acceso a inversiones para proyectos, la planificación de los mismos y~µ privatizan así gran parte de las decisiones de ámbito urbano. D1s~r~ta-
ejecución son cuestiones de gobernanza en las que las distintas partes mente o de forma evidente, todo el proceso de desarrollo de políticas
afectadas tendrán opiniones y prioridades diferentes. La complicidad y de planeamiento urbano puede pasar de la esfera. gubernam~ntal a
entre intereses políticos y empresariales, blindada por mecanismos un sector privado apenas regulado y dominado por intereses pnvados.
turbios en el diseño de políticas, marca las prioridades financieras, Nuevas fuentes de financiación centradas en infraestructuras que pro-
orientadas por intereses mezquinos y que abren nuevas posibilidades mueven el crecimiento económico, sin considerar las necesidades y los
de corrupción. Es fundamental realizar un seguimiento riguroso de intereses de las personas que no se _benefician de ello: amenazan .co~
estos procesos, pero las dificultades son evidentes, pues los implicados acelerar más aún la peligrosa tendencia a una mayor desigualdad social.
en prácticas delictivas no están dispuestos a debatir públicamente sus Nom Penes la capital de Camboya, uno de los países más pobres de
actuaciones. Sin embargo, resulta más fácil discernir cuáles son las Asia. Debido a su pequeño tamaño y a su reciente superac~ón d~ graves
motivaciones que les mueven a ello. 8 conflictos civiles, la ciudad ha recibido una cantidad de inversión ex-
Los fundamentos de la corrupción han sido estudiados a fondo en tranjera y de apoyo de donantes inter1:acionales despr?P?;cionadamente
Indonesia, debido a los numerosos juicios recientes a políticos en dis- elevada en relación al presupuesto nacional. La financiación de donantes
tintos niveles gubernamentales. Uno de los problemas evidenciados es internacionales ayudó a desarrollar un plan director para coordinar las

321
320
inversiones públicas y privadas hasta 2020, un objetivo que no se está Una nueva agenda urbana
logrando. Dentro de la estructura opaca y centralizada del gobierno
camboyano, los grupos compiten por la financiación, moviéndose en A medida que el crecimiento urbano abandona crecientemen~e a su
un entorno donde se mezclan donantes internacionales e inversores suerte a la población pobre, la comunidad internacional comie~za a
privados de China, Corea del sur, Malasia y la propia Camboya. Las prestar atención a este problema. En octubre de 2016 se celebrara una
administraciones siguen promoviendo colaboraciones público-privadas Conferencia de Naciones Unidas sobre vivienda y desarrollo urbano
cerradas y ejecutando proyectos sin referencia alguna al plan rector. El sostenible, y se está diseñando una Nueva Agenda Urbana que deberá ser
coste social de todo ello ha sido muy elevado: más de 40 polígonos de aprobada y aplicada en el marco de la Agenda 2030 para el Desarrollo
reasentamiento fuera de la ciudad albergan a la población que ha sido Sostenible. Uno de los compromisos contraídos es _la goberna1:z~, q~e
desalojada del centro urbano para hacer sitio a nuevas inversiones en incorpora el lenguaje de la inclusión, la participación y la res1~1enc1a.
infraestructuras, incluyendo un casino, centros comerciales y bloques Paralelamente, entre los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostemb.le de
de apartamentos privados -contribuyendo a la gentrificación de la Naciones Unidas (ODS) figura el Objetivo 11: «Lograr que las. ~mda-
ciudad.12 des y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resilientes
Para el ciudadano medio de gran parte del Sur Global, los beneficios y sostenibles». Se trata de un llamamiento ~ l_a acción par~ ~030, ~ara
de la inversión extranjera y de los grandes proyectos financiados por «asegurar el acceso de todas las personas a viviendas ! se.r;11c~os básicos
esta, así como de la dinámica política que rodea su tramitación, seguirán adecuados, seguros y asequibles; aumentar la ur?amzaoon mcluyen~e
siendo opacos. Agrava esta situación el hecho de que la mayor parte de y sostenible y la capacidad para planificar y gestionar de forma parti- i'
,1

la inversión extranjera directa, de la financiación de los donantes y de cipativa, integrada y sostenible los asentamientos humanos; aum~1:tar
los préstamos para las ciudades se canalice a través de las instituciones el número de comunidades que adoptan y ponen en marcha políticas
nacionales. Las inversiones siguen decidiéndose de arriba hacia abajo y para promover la inclusión, el uso eficiente de los recurs.o_s y ~nas es-
son ejecutadas sin un debate participativo de los ciudadanos que tendrán trategias de mitigación y adaptación que favorezcan la resiliencia frente
que asumir la deuda resultante." - al cambio climático»,'?
Esto hace más preocupante una cuestión clave emergente: en todo Aunque está aumentando el reconocin~.iento so~re la importa~~ia
el mundo, los gobiernos municipales funcionan en un ámbito adminis- de la gobernanza para el futuro urbano, existe una cierta preoc~pac1~n
trativo limitado y no pueden competir con el poder transnacional del sobre cómo se está formulando esta agenda urbana y hasta que punw
comercio y las inversiones. En países como Indonesia, donde el gobierno es fiel a compromisos históricos sobre protección de derechos, c?1:1º
ha experimentado una descentralización importante desde finales la tenencia de la tierra y el acceso a la información y a los servicios
la década de 1990, los patrones descentralizadores no permiten a básicos. Las organizaciones de la sociedad civil reclaman insis~entemente
ciudades atraer y controlar la financiación necesaria para planificar un el reconocimiento de estos derechos para abordar la necesidad de su
futuro incluyente y auto-determinado. Según estudios realizados en 1 O cumplimiento y de una rendición de cuentas por parte de los gobiernos
ciudades de toda Africa con un número muy variable de habitantes, las nacionales y municipales.16 .
urbes tenían problemas de falta de recursos financieros para desarrollar Es preciso reafirmar, fortalecer y profundizar el compromiso con de-
y mantener las infraestructuras y los servicios para toda la población, terminados derechos, incorporándolos decididamente a la nueva agenda
aunque sí podían atraer inversiones privadas para impulsar los sectores urbana. El concepto de derecho a la ciudad reconoce a la~ urbes como
clave del crecimiento económico. Para afrontar este problema se precisa proyectos colectivos y confirma los derechos de .sus habitantes co1?-o
urgentemente una colaboración intergubernamental, que sin embargo ciudadanos a la calidad de vida, a un medio ambiente y unos espac10s
sigue siendo inexistente en gran medida. La descentralización significa públicos seguros, a la vivienda y a servicios sociales y culturales. D.e
a menudo transferir competencias a las instituciones locales, pero rara especial importancia es que reconoce .también el de~echo de los habi-
vez implica facilitar la creación de nuevas instituciones o devolverles la tantes urbanos a definir y diseñar la ciudad donde viven. El der~cho a
autonomía fiscal necesaria para responder a nuevas responsabilidades la ciudad, propuesto en la conferencia Habitat II de 1 :96 y mejorado
adicionales. 14 más aún en la Carta mundial por el derecho a la ciudad de 2004,

323
322
-·,,at·
(i

constituía un componente fundamental de anteriores compromisos preparativos para la Copa Mundial se han cobrado ya 1.200 víctimas
mundiales intergubernamentales y ha sido aplicado en el Estatuto de mortales entre los trabajadores inmigrantes. En Bangkok la expansión
la Ciudad de Brasil y en la Carta de Montreal. de las infraestructuras de transporte público ha dado lugar a desahucios,
Este derecho a la ciudad está en consonancia con otros compromisos expulsando a la población pobre de las zonas que están siendo ocupadas
internacionales sobre derechos ambientales, como los Derechos de acce- por la nueva clase media, mientras que el precio de los nuevos sistemas
so, definidos en el Principio 10 de la Declaración de Río de Janeiro de de transporte les resulta totalmente inasequible.17
1992, que incluyen el acceso a la información, a la participación en el Se reconoce cada vez más que se han subestimado la magnitud y
proceso de toma de decisiones y a la reparación y el resarcimiento de los el alcance de la pobreza urbana. La pobreza se manifiesta no solo en
daños. Aunque los gobiernos de todo mundo se han comprometido de ingresos insuficientes, sino en otros aspectos. La infravaloración se debe
forma vinculante a defender estos derechos de acceso, no siempre han en parte a lagunas en los métodos y los indicadores utilizados para medir
cumplido su compromiso. Sin embargo, cuando se han incorporado a la pobreza, pero también a la información muy limitada aportada por las
la legislación nacional, como en el Convenio de Aarhus de 1988 (sobre estadísticas sobre quiénes son los habitantes urbanos. Las evaluaciones
acceso a la información, participación pública en la toma de decisiones de la pobreza basadas en indicadores de ingresos y gastos no reflejan
y acceso a la justicia en materia de medio ambiente), las repercusiones a menudo las distintas necesidades económicas y sociales de la pobla- I

han sido importantes. ción. Las que utilizan el Índice de Pobreza Multidimensional (IPM),
Las cuestiones sobre derechos se complican aún más debido al desarrollado por la Oxford Poverty & Human Development Initiative y
atrincheramiento de la democracia en muchos lugares del mundo. el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), adoptan
Existen muy pocas democracias que funcionen bien en países con un planteamiento más holístico para evaluar la pobreza, incluyendo el
procesos urbanizadores muy rápidos, donde la sociedad civil, la prensa derecho y la participación en los procesos de planificación y toma de
y los tribunales están sometidos a fuertes presiones. En Asia se han
producido recientemente retrocesos drásticos y notables. Solo en
un régimen militar tomó el poder en Tailandia, aplicando fuertes me-
didas represivas a la sociedad civil, mientras en Camboya y la India
se promulgó legislación que limita la capacidad de actuación de las
organizaciones no gubernamentales (ONG) y de otras
civiles de la sociedad.
Las condiciones de gobierno favorecen cada vez más a grupos mi'."
noritarios y poderosos que no están interesados en la transparencia, .la
rendición de cuentas y una división de poderes que garantice controles 1

y equilibrios. Al mismo tiempo, se niega a la población información
sobre la situación ambiental y sobre la ordenación territorial y los planes
de inversión que determinan las actuaciones privadas y públicas. Las
posibilidades de participación pública son limitadas, con consecuencias
nada sorprendentes: en todo el mundo en desarrollo la planificación
del desarrollo urbano se realiza frecuentemente a costa de la población
pobre que carece de representación. En Yakarta, las mejoras del sistema
de drenaje de la ciudad se han hecho perjudicando a las comunidades
establecidas desde hace generaciones en barriadas marginales, provocan-
do su desplazamiento. En Brasil, las inversiones para las instalaciones de
las Olimpiadas están sirviendo de pretexto, según los habitantes de las
favelas, para realizar una limpieza social. Y en Catar parece ser que los Estación de metro aéreo (Skytrain) del centro de Bangkok.

324 325
decisiones, el acceso y control los bienes y servicios públicos y la proyectos, procesos urbanizadores nacionales correrán el riesgo de
seguridad ambiental -así como los ingresos y gastos.18 generar perdedores y ganadores, favoreciendo a ciertas urbes. Asistiremos
La aplicación de este tipo de criterios puede aportar un equilibrio al desarrollo de ciudades emblemáticas y resilientes, coexistiendo con
muy útil a las evaluaciones utilizadas más habitualmente. Por ejemplo, urbes vecinas pobres y carentes de resiliencia. 21
según el PNUD el 16% de la población de la ciudad de Ho Chi Minh
(Vietnam) estaría incluida en la categoría de «pobre» aplicando los
criterios IPM, mientras que prácticamente no existen pobres según la Transformar la agenda urbana
.f
definición oficial. En este caso, la renta no resulta un buen indicador
la pobreza debido al elevado coste del acceso a servicios básicos como Desde el momento en que se reconoce que las ciudades deben estar a
el agua, aseos y atención sanitaria en comparación con los entornos la vanguardia de la lucha contra el cambio climático, es evidente que
rurales. A pesar de ser uno de los grupos de población más pobre, las el crecimiento urbano del futuro deberá ser muy diferente del pasado y
encuestas ignoran con frecuencia a los inmigrantes. La capacidad las tendencias actuales. Necesitamos urgentemente un futuro urbano
influencia de la población urbana en los procesos de toma de decisiones transformador, socialmente justo, inclusivo y viable en términos ecológi-
y en propia su vida mejora con frecuencia cuando esta aplica sus propios cos. El mayor desafío de una agenda urbana transformadora es mejorar
indicadores de pobreza. Un primer paso fundamental para promover la la gobernanza para lograr objetivos de sostenibilidad en lugares donde
equidad y la inclusión es comprender mejor la pobreza urbana, pero esta es actualmente deficiente, corrupta, ineficaz o incompetente, aunque
es frecuentemente ignorada. Sin embargo, el desafío no es en definitiva disponga nominalmente de todas las políticas y normativas necesarias.
limitarse a reducir la pobreza, sino mejorar el bienestar, los derechos y Las transformaciones deberán fundamentarse en un debate informado
la prosperidad de las personas.19 y abierto, así como en la implicación de las personas y sus redes y en
Esto tiene implicaciones en varios programas con elevada financia- procesos participativos de planificación por parte del gobierno.
ción que están siendo desarrollados actualmente, entre los que destaca Será difícil, y no siempre posible, abandonar unos sistemas de gober-
el programa de Smart Cities de la India. Prevé una inversión de unos nanza débil muy influenciados por camarillas poderosas, pero en algunos
15.000 millones de dólares para construir durante los próximos 5 años lugares los representantes ciudadanos han formado redes, comisiones
100 ciudades «inteligentes» y «rejuvenecer» otras 500 en todo el país. y organizaciones de defensa de los derechos, junto con «campeones»
Se pretende lograr con ello unas ciudades más habitables e inclusivas gubernamentales que intentan mejorar la rendición de cuentas del
que las actuales, impulsando el crecimiento económico. Sin embargo, gobierno. Donde estas se han consolidado se están haciendo esfuerzos
las funciones que se les asignan como zonas económicas especiales, para reproducirlas en otras ciudades y aumentar de escala los logros
exentas de impuestos y de normativas laborales y con una gobernanza conseguidos, bien sea entre urbes iguales o implicando a agentes nacio-
privatizada, dejan claro que estas ciudades estarán al servicio de una elite nales. La Rockefeller Foundation ha invertido 59 millones de dólares a
privilegiada. Algunas serán comunidades cerradas ampliadas, excluyentes través de la Asian Cities Climate Change Resilience Nerwork, una red
casi por definición. Este tipo de iniciativas destaca el tipo de brechas de ciudades asiáticas para la resiliencia frente al cambio climático, que
que se está reclamando cerrar desde la sociedad civil, para aumentar la empezó su andadura en 2008 para ayudar a definir las políticas nacio-
relevancia de la inclusión social y de la justicia en el desarrollo urbano nales y municipales en materia urbanística en 1 O ciudades de la India,
mundial." Indones