Está en la página 1de 7

CAP LXXI] MONARQuA INDIANA 565

Este mismo ao. en los navos que vinieron de la China. vino la relacin
que se refiere en el captulo siguiente. que por haber sido en el tiempo del
gobierno de este virrey, se pone entre las cosas sucedidas en el discurso
de su gobierno.

CAPTULO LXXI. De el martirio de un santo jap6n, llamado


Le6n, en el reino de Satzuma, colegido de las cartas que los
religiosos de Santo Domingo, que al/[ residen, han enviado a
la isla de Luz6n, a los religiosos de la misma orden

NO DE LOS REINOS DE EL IMPERIO JAPNICO es Satzuma. no


tan lleno de riquezas como otros, pero de la gente ms be
licosa que hay en todos ellos. Fue este reino la puerta por
donde los religiosos de la orden de Santo Domingo entra
ron a predicar el evangelio en aquel extendido imperio el
'4~!!II:lI ao de mil seiscientos y dos. All hicieron asiento con vo
luntad del rey de aquel reino. que con mucho amor los recibi y ha tenido
hasta el presente. No tard el seor muchos aos en hacerles merced de
comunicarles lengua japona con que pudiesen catequizar a los que de nue
vo se convirtiesen a la fe y predicar el santo evangelio. dndoles atrevi
miento el espritu de Dios para predicarle por s en pblico. Motivo eficaz
para que los orientes se conviertan, viendo que el predicador hace y pre
dica. Poco fuera haberse con.vertido con tal medio todo aquel reino en los
siete aos que ha que tienen predicadores, si el rey no estorbara la conver
sin de los japones. sus vasallos. prohibindoles que no se bauticen, que
como los sacerdotes de los dolos gobiernan los negocios de su alma, per
suadido de estos que le dicen ser desgraciados los cristianos para la guerra,
no permite que los nobles se hagan cristianos; ya los ya hechos persuade
que retrocedan y vuelvan atrs en lo que prometieron en el agua de el santo
bautismo. guardando el mismo estilo con los soldados. ste es el azar que
tiene la cristiandad de el Japn, reyes infieles e inconstantes en ampararla,
mal aconsejados de sus sacerdotes para destruirla; y si solos los reyes y
emperador tuvieran esta licencia no fueran tantos los enenigos de la fe;
pero los seores de los pueblos y los gobernadores, no slo de provincias,
ciudades y villas, pero aun los capitanes de fuerzas y castillos que suelen
por su antojo echar bandos contra los cristianos, para compelerlos a rene
gar de nuestro seor Jesucristo con pena de perdimiento de bienes, des
tierro y muerte, poderosas armas para conquistar, no a aquellos nuevos
cristianos, sino los muy antiguos hijos de la Iglesia, como en diferentes
partes de el mundo nos 10 ensean las historias eclesisticas; mas el Seor,
debajo de cuyo amparo est la Iglesia, permite estos contrarios para enno
blecerla con los mrtires que entre tantas persecuciones perseveran, confe
sando el nombre de Cristo. Entre los cuales piadosamente creemos tiene
asiento el santo mrtir Len, natural de el dicho reino de Satzuma, de
566 JUAN DE TORQUEMADA [Lm V CAP LXXI]

profesin soldado. que padeci en el pueblo de Firasa de el mismo reino. por darse el viejo a partic
por mandado de el capitn Lagano Lamisaigo. castellano, de un fuerte que constante en ella; todo e
all est. el ao pasado de mil seiscientos y ocho, a diez y siete de noviem que si bien era robusto er
bre, cuya historia es la que se sigue: ms lo era en el alma, c(
Gobernando el pueblo de Firasa y su distrito el capitn Lagano Lam venci la muerte de el m
saigo. mand que todos los cristianos que haba en su jurisdicin, renega nunci sentencia de mue
sen de la fe cristiana que haban recibido; y encomend la ejecucin de venida de el cielo, para
este impo mandato a dos mayordomos suyos, por cuya orden vinieron tres devocin y oracin; per(
cristianos. Pablo y Len, que eran ya de edad, y ambos ha dos antiguos cris y amigos? El domingo, e
tianos: y el tercero tambin se llamaba Len, mozo en la edad y recin dose de la ausencia que
cristiano de solos cuatro meses escasos; parecieron todos tres, habindose intentaron para persuad
les propuesto lo que el mandato de su capitn y gobernador contena. Res suasin no era tanto ame
pondi Pablo: no es justo que trueque yo aquella vida eterna por esta torbo suyo para que el n
breve y por gozar sta, momentnea y caduca, pierda la que no tiene fin. y falsedad no cuida de q
Determinado estoy de continuar la fe de Jesucristo que he recibido y no entiende su perdicin entj
dejarla aunque me amenacis con quitarme la renta y desterrarme y ma Quien lo vido cuando ane
tarme. Lo mismo respondi Len el viejo; pero la respue~ta de el dichoso qu revuelto y solicito aJ
Len el mozo (que es el mrtir de quien hablamos) dndola por si y por para que lo entregase a le
sus compaeros, fue de esta suerte. Despus que hall el camino de el cielo se recel de que por aquc
y de mi salvacin, estmolo en tanto que no pienso dejarlo. aunque por la mujer de Pilatos y con
ello arriesgue lo que el mundo precia que es hacienda y vida; no ignoro nes, para que sea parte c
la obligacin que tengo a mi seor y capitn de obedecerle en todo cuanto lante, ni que aquel hombJ
me mandare, pero bien s, juntamente, adonde llega esta obligacin, pues dad, ni justicia, pues ante
en atravesndose negocio de mi alma y salvacin, no me corre; y as tened do y perdido en aquel pa
por entendido que guardando el respeto debido a mi seor, en las cosas de ver su gente y ministr<
temporales. determinado estoy de no volver atrs, sino seguir lo que bien la falsa suya acomete el e
me est para salvarme. Con ser la respuesta de Len tan comedida y mo gos de amenazas y temorl
desta, tvola el castellano por tan fuera de razn y atrevida, cuanto para a .creer) que estas persua
l desusada (por estar los prncipes de Japn hechos a ser obedecidos en tanto nacidas de su dolol
todo y por todo, sin rplica, ora sea bueno, ora malo, lo que mandan); de el demonio que saba
mas disimulando su sentimiento dio ord~n, cmo los amigos y deudos de mueren haba de ser caUSl
estos tres cristianos los persuadiesen su intento, atemorizandolos, jun convertidos se fortaleciese
tamente con pena de muerte si no viniesen en l, renegando de la fe; pero es contra sus intentos y d
los soldados de Cristo, siguiendo a su Dios en esta milicia, ni con ruegos el nmero de sus idlatrru
ni amenazas se rindieron. Viendo el tirano que no aprovechaban sus trazas Dios, que cuando ve que
quiso luego concluir la causa y sentenciarlos, aunque no con la misma pena; suyos y les da el esfuerzo
y porque Pablo y Len el viejo no eran sus vasallos. sino que de otro reino taleza a este mancebo, y
le haban venido a servir, mand que Pablo fuese privado de su renta y tiendo la sentencia de mue
de los dems bienes y desterrado de el reino; el cual destierro fue a cum ni atar con los lazos de el
plir no luego, sino despus de haber martirizado al santo Len, quedando que dejaba a su mujer 'V
slo con su vestido y las dos catanas (que son las armas ordinarias de los tenia y se era de el bien
japones), acompandole en este destierro su mujer, cristiana de slo un domingo dicho por la 18
mes y condenada primero a muerte; aunque perdonada por ruegos de sus que tena en su prisin p:
parientes. Ms blandamente se hubo con Len el viejo, que por serlo y para la iglesia de Santo
haberle aposentado en su casa, cuando fue este gobernador al reino de
Fingo a una guerra, le perdon la muerte, dejndole con su hacienda, no I Math. 37. verso 19.
CAP LXXI] MONARQuA INDIANA 567
por darse el viejo a partido en la fe. en que tan entero estaba perseverando
constante en ella; todo el rigor se guardaba para el fuerte Len el mozo.
que si bien era robusto en el cuerpo y bien quisto entre los demas soldados,
ms lo era en el alma, con la fortaleza que la viva fe le daba, con la cual
venci la muerte de el mismo cuerpo. Contra este bendito mrtir se pro
nunci sentencia de muerte, si no renegase. Oyla como si fuera nueva
venida de el cielo, para donde se comenz luego a disponer con mucha
devocin y oracin; pero quin dir la. guerra que le hicieron los parientes
y amigos? El domingo, que se cont diez y seis de noviembre, que dolin
dose de la ausencia que presto haba de hacer, no dejaron medio que no
intentaron para persuadirle a que renegase. Bien pienso yo que esta per
suasin no era tanto amor de parientes, cuanto rabia de el demonio y es
torbo suyo para que el mozo no padeciese; porque este padre de mentira
y falsedad no cuida de que mueran ni vivan los hombres; pero cuando l
entiende su perdicin entonces parece que se arma para impedir la muerte.
Quien lo vido cuando andaba solicitando los judos la muerte de Jesucristo,
qu revuelto y solcito andaba con ellos, solicitando el corazn de Judas
para que lo entregase a los que le haban de dar muerte;l pero despus que
se recel de que por aquel medio destrua su reino y opinin, fuese luego a
la mujer de Pilatos y comienza a persuadirla y aun a espantarla con visio
nes, para que sea parte con su marido de que aquel negocio no pase ade
lante, ni que aquel hombre muera, ya vemos que su motivo no fue de pie
dad, ni justicia, pues antes solicitaba el primero, sino que vindose destrui
do y perdido en aquel paso de la pasin y parecindole que por ella haba
de ver su gente y ministros convertidos a nueva religin, y el desterrado de
la falsa suya acomete el estorbo por ruegos de esta mujer, y aun con ama
gos de amenazas y temores. De esto dicho me persuado (y aun me muero
a ,creer) que estas persuasiones que estas gentes hacan a Len no eran
tanto nacidas de su dolor (aunque le tuviesen de saber que moria) cuanto
de el demonio que sabia que muriendo con la fortaleza que los mrtires
mueren haba de ser causa de que otros se convirtiesen a Dios y que los ya
convertidos se fortaleciesen en la fe y doctrina de el evangelio; todo 10 cual
es contra sus intentos y designios; pues por este medio se va diminuyendo
el nmero de sus idlatras y l descubrindose por engaador y malo; pero
Dios. que cuando ve que conviene y es ya hora, llama con voz eficaz a los
suyos y les da el esfuerzo necesario en su vocacin y llamamiento, dio for
taleza a este mancebo. y as como con valor haba hollado la vida, admi
tiendo la sentencia de muerte, no se dej cautivar de aquellos falsos amigos,
ni atar con los lazos de el mundo, ni mover con la lstima que pudiera ver
que dejaba a su mujer viuda. con dos hijos hurfanos; slo un cuidado
tenia y se era de el bien de su alma, olvidado de todo 10 dems; y as el
domingo dicho por la tarde, habiendo alcanzado licencia de las guardas
que tenia en su prisin para ir a cierto pueblo, sali de su casa caminando
para la iglesia de Santo Domingo, en la cual habia sido bautizado, para

I Math. 37. verso 19.


568 JUAN DE TORQUEMADA CAP LXXI]

que adonde haba recibido la fe, y bautismo. hallase consejo y nimo hemos de comunicar por la
para acabar gloriosamente en su defensa; fue Dios servido que el religioso mos de tener en la otra; por
a quien iba a buscar anduviese por all cerca de Firasa. visitando los pue y vosotros descenderis a le
blos de cristianos, como lo hacen de costumbre los religiosos de Santo Do tanto esta presente causa pe
mingo que viven en aquel reino; un cuarto de legua estaba de Firasa el llegarla al alma, si de ella
pueblo de Sendai. adonde encontr con el dicho religioso que buscaba. Re la vida.
cibile con alegra y habindose informado de el caso. le comenz a animar . Era ya tunea y llegaron a
para tan grande empresa. encarecindole la gran merced que Dios le hacia tirano, para que 10 degolla
. de llevarle por martirio tan deseado y pedido de muchos y muy grandes un temor tenia, de que por a
santos y no alcanzado de todos. Dos horas platicaron sobre este punto, soldado solo de los tres al a
tratando en l cosas tocantes a la fe y fortaleza de el martirio. de que en lo que haca. quedndose lO!
extremo quedaron Len y su compaero Pablo. que con l iba. animados acudir. en caso que Len qt
y esforzados para padecer muerte. Len. que ya estaba condenado a ella. acaece entre japones. que e
aunque con la presencia de el ministro. tuvo buena ocasin para confesarse, vidas con alguna de los que
no lo hizo por entonces; lo uno, porque entendi que no fuera tan apresu locura mundana el verdade
rada su muerte, sino de ah a tres o cuatro das y poda volver a aquel lu que se entregar al que le j
gar a confesarse, fiado de que las guardas le daran licencia para volver. mentadores ; y as. viendo 1
como lo haban hecho aquella tarde; y ms que como el mrtir dijese al trance de la muerte entraro
padre que por la bondad de Dios no tenia cosa que le agravase su con suadieron que ya que querJ
ciencia. vino el religioso de buena gana en que se difiriese la confesin para mente. sino que l por la su,
otro da. envindole por entonces muy instruido en 10 que toca a aquel barriga a usanza de Japn,
santo sacramento; quedando saneado de la sinceridad de la conciencia de persona. que era soldadov~
el mrtir, por ]0 que haba dicho que no tenia en ella cosa que le diese sejo no slo los soldados. ql
mucha pena; tal era el alma de este bienaventurado Len. que viviendo 10 sino tambin los amigos y
ms de el tiempo desde que se bautiz sin tener iglesia. ni religioso en su respondi el mrtir: no me I
pueblo. se conservaba en aquella limpieza de corazn. tratando siempre con soy por soldado, pero por 1
Dios mediante la oracin de el santo rosario, tan continuamente como afir grave; y as no 10 tengo de
m Pablo su compaero. despus de martirizado el santo; pareca singula redes dar. sentaos y quieta4
ridad y en alguna manera exceso con 10 cual daba que decir a los que no su mujer. que aun era infie
taban en l tan particular perseverancia en el rezar; y as el siervo de Dios fuese a Quidomari. adonde _
Pablo le dijo que advirtiese en ello; pero el santo mrtir respondi: no te a los padres. Infiel era tam
espantes Pablo de 10 que hago. que no sabes t 10 que traigo dentro de manera: ya vos. hijo mo, te
mi corazn. que todo 10 de esta vida me parece mal y da en rostro y por bien de l oyendo la doctrin
eso busco mi consuelo en Dios. y si queris ir. ltimamente;
Pasada, pues. la pltica con el padre, se recogi Len en la misma casa. hijo menor. que an no tenJ
adonde el padre estaba a tener un buen rato de oracin; la cual acabada. le llevasen a la iglesia de le
despidindose de el padre. se volvi a su casa con las guardas; todo el nuevo sirviese. Estaba tambin C4
bro que traa el mrtir. de la comunicacin que tuvo con el religioso en la aunque no se ejecut en l )
pltica y con Dios en la oracin. fue necesario para vencer al demonio en al gobernador; ste fue el t.
la guerra que le hizo. luego que lleg a su casa. De nuevo se juntaron los y dijeron aquellos soldados
amigos y deudos a darle nueva batera, persuadindole con afectos y razo por la despedida. como usa
nes a que renegase, para gozar de la dulce vida en compaia de ellos y de pero ah en esto vino el s;
sus queridos hijos y mujer; pero el santo siempre mostr ser Len en no era que no comiese ms en
rendir el nimo y en la esforzada respuesta que les dio diciendo: aunque por la ltima despedida.
ahora. mientras vivimos en este mundo. nos comunicamos y tratamos como Ya se acercaba la hora (
amigos. pero no ser as, despus de esta vida que, acabada ella. no nos taron al mrtir. que en q
CAP LXXI] MONARQUA INDIANA 569
hemos de comunicar pDr la gran distancia que habr de lDS lugares que he
mDS de tener en la Dtra; porque yo. subir sDbre diez cielDs a gDzar de DiDS,
y VDsDtrDs descenderis a lDS infiernDs a padecer eternamente. Estimo. en
.}' tanto. esta presente causa pDr ser medio. para alcanzar lo. que digo., que me
llegarla al alma, si de ella saliese sDlamente quedando. desterrado. o. CDn
la vida.
Era ya lunes. y llegarDn a la csa del mrtir tres sDldadDs, envidDs del
tirano., para que lo. degDllasen; nueva harto. alegre para l, que slo.
~
un temDr tena, de que pDr algn suceso. dejasen de darle la muerte; entr un
sDldadD sDID de lDS tres al apDsentD dDnde el santo. mrtir estaba, para ver
lo. que haca, quedndDse lDS dDS a la puerta, guardndDle las espaldas para
acudir. en caso. que Len quisiera ser agresDr y matar al sDldadD (cosa que
acaece entre japDnes. que estando. para ser justiciadDs suelen vender sus
vidas CDn alguna de lDS que se la vienen a quitar); bien fuera estaba de esta
IDcura mundana el verdadero. siervo. de Cristo.. de quien dice la escritura
que se entregar al que le juzga injustamente. no. amenazando. a sus atDr
mentadDres; y as, viendo. la paz y quietud con que esperaba el rigurDsD
trance de la muerte entrarDn lDS dDS sDldadDs y tDdDS tres juntDs le per
suadierDn que ya que quera mDrir, no. fuese pDr mano. ajena afrentDsa
mente, sino. que l pDr la sl1ya prDpia tDmase la muerte, cDrtndDse pDr la
barriga a usanza de Japn, pues tal muerte cDnvena a la calidad de su
persDna, que era sDldadDvaliente y hDnrDsD; cDncurrierDn a dar este con
sejo. no. slo. lDS sDldados. que haban sido. cDmpaerDs sUyDs en la milicia.
sino. tambin lDS amigDs y deudDs. que tena presentes; a tDdDS IDS cuales
respDndi el mrtir: no. me falta valDr para hacer esa hazaa, que conocido.
SDy pDr sDldadD, pero. pDr la enseanza cristiana s que es ilcito. y pecado.
grave; y as no. lo. tengo. de hacer sino. padecer la muerte que me quisi
redes dar, sentao.s y quietaDs, no. tengis cuidado. de eso.. Y llamando. a
su mujer, que aun era infiel. la dijo. que prDcurase hacerse cristiana y se
fuese a QuidDmari, adDnde est la iglesia para servir en tDdo. ID que pudiese
a lDS padres. Infiel era tambin su hijo. mayo.r y pDr serlo. le habl de esta
manera: ya VDS, hijo. mio.. tenis entendimiento. y uso. de razn, apro.vechaDs
bien de l DyendD la doctrina cristiana de lDS cristianDs y su modo de vivir;
y si queris ir ltimamente adDnde yo. voy ahora, haceos cristiano.. De DtrD
hijo menor, que an no tena uso de razn, dispuso que se hDlgara mucho
le llevasen a la iglesia de los padres de Santo. Domingo, para que en ella
sirviese. Estaba tambin condnado a muerte este nio, como. su padre,
aunque no. se ejecut en l la sentencia pDr lDS muchDs ruegos que hicierDn
al gobernadDr; ste fue el testamento del santo. mrtir. Era ya bien de da
y dijerDn aquello.s soldadDs a la mujer de Len que aderezase de CDmer .
por la despedida, como. usan lDS justiciados o. lDS que se matan en Japn;
pero. ah en esto vino. el santo. mrtir diciendo, que la vo.luntad de DiDS
era que no. comiese ms en esta vida y que la cena del da antes tuviesen
por la ltima despedida.
Ya se acercaba la hora del felicsimo martirio. y los matadDres pregun
tarDn al mrtir, que en qu lugar quera recibir la muerte. RespDndi
570 JUAN DE TORQUEMADA (LIB V CAP LXXII]

que en una encrucijada de calles que est junto a su casa. que en su lengua a la media noche; mas

se llama Jumonsi. que quiere decir cruz. Piadosamente podemos entender dentro de tres das y lle
que con alguna buena consideracin escogi el santo mrtir el lugar que tienen con la reverencia (
tena forma de cruz, para padecer en ella muerte, representndosele en su I en algunas de las iglesias
memoria la pasin de Cristo nuestro seor que muri en cruz; luego pidi
e plo los flacos se animan
a los matadores que le diesen licencia para ir a cierto lugar. cerca de all. imitar, padeciendo por (
que le importaba mucho verse con una persona, que en l estaba; era ste los siglos de los siglos. J
el religioso con quien concert la noche antes de venirle a confesar por la
maana; pero temiendo que se les huira el mrtir no le quisieron dar licen
cia, ni el religioso pudo llegar al lugar de el martirio. aunque estaba tan
cerca de l. como queda dicho, por tener mandado el tirano que no permi CAPiTULO Lxxn. L
tiesen que llegase alli el padre. Como se le neg la licencia, el mrtir dijo: segn relacin de E
pues as lo ordena Dios, bien est, no importa ir adonde pretenda. En de Santo Do!
esto vistise de una vestidura blanca nueva, en seal de la alegra con que
iba al martirio y cindose sus dos catapas y alfanjes, que son las armas OR LOS
\ de los soldados, sali de su casa a la encrucijada dicha; lugar del martirio, el santo 1
adonde estaban tendidas unas esteras. No le echaron prisiones, ni ataron hubo en]
los cordeles, para que no rehusase la muerte, por ser estilo en Japn ha tante a de
cerse as con los soldados que justician; y as nuestro Len, en seal de su cordia de
calidad. se puso las catanas cuando sala a padecer. En llegando al lugar gn una:
del suplicio se las quit de su voluntad y las dio a uno de los que presentes noble caballero, gentil er
estaban. Lleg pues e hincando las rodillas sobre el suelo esterado, se arm fe; el cual, por estar ya
como cristiano. tomando en una mano un rosario yen la otra una imagen yendo el rey de Fign esl
de nuestro salvador Jesucristo y de su pasin. As estuvo rezando media la orden de Santo Domir
hora. era grande el concurso de infieles que se haba juntado al espectculo. nuevas esperanzas de bm
y como le pareciese a uno de los matadores que era ya hora de cortarle la el nuevo gobernador, an
cabeza. desenvainando la catana iba a darle. pero sintindolo el santo Len ser inclinado a amparar
le pidi que le dejase hacer ms oracin; volvi a envainar el soldado y el de otros principales y de
santo a proseguir su devota oracin. por otra media hora; al fin de la cual tan conforme a la razn
el santo mrtir revolvi el rosario que tena en la mano en el brazo dere en la ciudad principal d(
cho, y tomando con ambas manos la imagen dicha de la pasin de nuestro de los ms nobles sacerd,
salvador y habindola mirado, contemplado y adorado, con gran sentimien sar al sacerdote, delante
to y devocin, la lleg a su rostro. Parecile al ejecutor de la justicia que tra ley; y aadi el caba
sta deba de ser ya la hora; y preguntndole al mrtir si ya era hora, res estar convencido de la t
pondi que s y extendiendo el bendito mrtir su cuello. descarg el soldado por la dependencia que t
la catana y le cort la cabeza de dos golpes (cosa rara en Japn. segn es la bautizarse l tambin. 1
gran destreza que tienen en cortar cabezas; pero como era tan bien quis esperar de quien tan bi(
to con todos el santo. diole con lstima y sentimiento el soldado, y as no tomando el cargo. y con:
hizo su oficio con destreza). No se hallaron al martirio japones cristianos. nos de su jurisdicin rel
por haber sido tan de repente; pero pasado l, vinieron muchos de toda casas de unos cristianos,
la tierra, los cuales, con gran ternura y devocin, recogan de la sangre cupo la menos parte de
del mrtir, por reliquia. pretendiendo otras mayores que la sangre vertida; sos de Santo Domingo q
pero los gentiles guardaban tanto el cuerpo que con enviarlo a pedir el cia y luego acudieron p
padre y venir en ello la mujer y parientes. no quiso el castellano dar licen y a querer atajar la per
cia para que le llevasen; porque ya saben la honra que hacemos a los que en vano porque deca e
mueren por la fe. Enterrronle los gentiles a su modo la noche siguiente, este su mandato no era
CAP LXXII] MONARQUA INDIANA 571
a la media noche; mas el religioso tuvo traza cmo hacerle desenterrar
dentro de tres dias y llevarle a su iglesia de Santo Domingo, adonde le
tienen con la reverencia que pueden. Fue ledo este martirio pblicamente
en algunas de las iglesias de Japn. en particular en Meaco; con cuyo ejem
plo los tlacos se animan y los esforzados tienen un vivo dechado a quien
imitar, padeciendo por Cristo. a quien se d la gloria y honra por todos
los siglos de los siglos. Amn.

CAPiTULO LXXII. De una persecucin de el reino de Fign,


segn relacin de el padre fray Alonso de Mena, de la orden
de Santo Domingo, que se hall presente a todo
OR LOS LTIMOS DE AGOSTO DEL MISMO A"O en que padeci
el santo mrtir Len. que fue el de mil seiscientos y ocho,
hubo en Fign. reino de Japn, una grave persecucin, bas
tante a destruir la cristiandad que en l haba, si la miseri
cordia de Dios no la atajara. Hay en el dicho reino de Pi
gn una provincia llamada Eutcicu, la cual gobernaba un
noble caballero, gentil en su ley, aunque muy aficionado a las cosas de la
fe; el cual, por estar ya viejo e impedido para el gobierno, 10 dej, prove
yendo el rey de Fign esta plaza en otro caballero mozo. Los religiosos de
la orden de Santo Domingo, aunque sintieron la falta de el viejo, cobraron
nuevas esperanzas de buen suceso en los negocios de la cristiandad, porque
el nuevo gobernador. antes que lo fuese, haba dado muchas muestras de
ser inclinado a amparar lo que su antecesor. Abonaba nuestra ley delante
de otros principales y deca que no haba visto otra igual a ella, que fuese
tan conforme a la razn humana; y lleg a tanto el defenderla que estando
en la ciudad principal de la provincia se puso una vez a disputar con uno
de los ms nobles sacerdotes de los dolos; yen la disputa se le hizo confe
sar al sacerdote, delante de muchos testigos. la bondad y rectitud de nues
tra ley; y aadi el caballero que si l no se haca cristiano no era por no
estar convencido de la bondad y mejora de la ley de los cristianos. sino
por la dependencia que tena de su rey. a quien esperaba se bautizase para
bautizarse l tambin. Mucho favor para el aumento de la fe se poda
esperar de quien tan bien hablaba; pero trocse en tirano y enemigo en
tomando el cargo, y como tal mand con ley expresa que todos los cristia
nos de su jurisdicin renegasen, exceptuando de este edicto a seis o ocho
casas de unos cristianos que haban ido a vivir all con licencia del rey. No
cupo la menos parte de afliccin y trabajo con esta impa ley a los religio
,.)o sos de Santo Domingo que tenan a cargo la cristiandad de aquella provin
cia y luego acudieron por s y por terceras personas a animar a sus hijos
y a querer atajar la persecucin. suplicndolo al gobernador; empero era
en vano porque deca que estaba obligado a hacer 10 que haca; porque
este su mandato no era tanto suyo cuanto ejecucin de 10 que su rey le or