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LA ETNOGRAFA

9.1. Antecedentes histricos


La etnografa tuvo su origen en la Europa del siglo XIX, a la par con el auge del
capitalismo y la independencia de las colonias americanas. Es pues en este siglo
cuando el pensamiento antropolgico se constituye en una disciplina, configurando un
discurso y cobrando experiencia de campo. La etnografa, es esencialmente fruto de la
mirada del migrante europeo del siglo XIX, de su vocacin analtica y etnocntrica, por
ello, es que se desarrolla precisamente en aquellos pases donde se concentr el
podero colonialista capitalista, y los proyectos sociales basados en la racionalidad
analtica, a saber: Inglaterra y Francia.
La intencin etnogrfica se configura en la concomitancia de dos elementos: por un
lado, el ala positiva de la ciencia como gran inventario de lo que se configura como
social, buscando identificar lo que se puede llevar a ciertas leyes universales; por otro,
el encuentro entre racionalismo y empirismo que resulta en una perspectiva
metodolgica que asume elementos tericos como gua de un reconocimiento de los
fenmenos sociales, y que, a la vez, busca reconstruir lo que acontece a travs de un
registro detallado de lo que aparece. Si bien la etnografa pareciera coincidir en ms
de un punto con la fenomenologa, de un lado, y con el afn taxonmico de inventariar
todo -propio del siglo de las luces- esta se constituye principal y esencialmente a
travs de una intencin de trabajo de campo.
Hacia el final del siglo XIX y principios del XX, se ensayaban especies de cartografas
culturales, teniendo como objetos de estudio a frica o Asia, o cualquier forma socio
cultural que parezca salvaje o no moderna. Europa se esfuerza por rescatar las
propias races en la vida cultural de los otros, o por catalogar aspectos pintorescos de
la vida de otros. Los bruscos cambios que padecer la cultura europea como resultado
del acercamiento del mundo a travs de la poltica y la economa y el horror de dos
guerras, entre otros, desplazarn la coartada del extraamiento y la curiosidad por
otros intereses. La etnografa queda como un oficio descriptivo potente, que hace
confluir subjetividad y objetividad en el estar entre extraos y en el relato a conocidos y
desconocidos. Ha variado, sus usuarios se han diversificado y ha ampliado su
contacto con otros mtodos y disciplinas, sufre frente al todo el desgarramiento de la
mirada que se mira a s misma, pero sobrevive y toma su segundo y tercer aire.
Es la llamada escuela de Chicago y las posteriores ciencias sociales californianas, el
lugar del gran cambio, donde se toma slo lo que parece til y no se importan
ideologas y debates europeos, la etnografa es ahora un instrumento que potencia la
mirada del curioso y del analtico, eso es todo, y con este status penetra a todos lo
campos de las ciencias sociales y del comportamiento. Toda situacin social puede ser
descrita, puede ser percibida en detalle, eso es lo fundamental.
9.2. Qu es la etnografa? La observacin de tipo etnogrfica.
Desde el punto de vista terico y temtico, la observacin etnogrfica sirve de
instrumento principal a investigaciones que se refieren a la cultura del grupo
estudiado[1]. El observador trata de registrar todo lo que sucede en el contexto, o ms
bien, todo dentro de lo posible. De ello nos dan testimonio las investigadoras Margaret
D. Lecompte y Judith P. Goetz [2], quienes sealan:
Los estudios etnogrficos son descripciones analticas o reconstrucciones de escenas
culturales o de grupos en forma intacta que delinean las creencias compartidas, las
prcticas, conocimiento popular y conductas de algn grupo de personas. El diseo de
los estudios etnogrficos obliga al uso de estrategias de investigacin conducentes a
la reconstruccin cultural. En primer lugar, estas estrategias producen datos que son
fenomenolgicos. Representan la visin del mundo de los participantes que estn
siendo estudiados. En segundo lugar, las estrategias son empricas y naturalsticas.
Esto quiere decir, adquisicin de primera mano de los fenmenos tal cual ocurren en
los lugares del mundo real. Tercero, la investigacin etnogrfica es holstica. Los
etngrafos buscan construir descripcin de fenmenos totales... y tratan de generar de
esas descripciones variables importantes que afectan la conducta humana y las
creencias sobre estos fenmenos. Finalmente, la etnografa es multimodal: los
investigadores etnogrficos usan una variedad de tcnicas de investigacin.
Dentro de ese enfoque, podemos decir que la principal caracterstica de la observacin
etnogrfica consiste en que el o los observadores participantes o no participantes-
tratan de hacer un registro lo ms completo posible y en forma continua de la situacin
que se est estudiando. La necesidad de esta descripcin detallada se basa en el
principio metodolgico de este enfoque segn el cual slo de esta manera es posible
comprender ya sea la conducta de los individuos, sus interacciones y, en general, los
procesos que se desarrollan en el grupo.
No obstante, no hay acuerdo en torno a cual sea el rasgo o caracterstica que le
confiera a la etnografa su impronta propia. Al respecto, Hammersley (1994), seala:
"Existe desacuerdo sobre si la caracterstica distintiva de la etnografa es el registro del
conocimiento cultural (Spradley, 1980), la investigacin detallada de los padrones de
interaccin social (Gumperz, 1981) o el anlisis holstico de sociedades (Lutz, 1981).
Algunas veces la etnografa se define como esencialmente descriptiva, otras veces
como una forma de registrar narrativas orales (Walker, 1981); como contraste, slo
ocasionalmente se pone el nfasis en el desarrollo y verificacin de teoras (Glaser y
Strauss, 1967; Denzin, 1978) Para nosotros, la etnografa(o su trmino cognado
observacin participante") simplemente es un mtodo de investigacin social, aunque
sea de un tipo poco comn puesto que trabaja con una amplia gama de fuentes de
investigacin. El etngrafo, o la etngrafa, participa, abiertamente o de manera
encubierta, de la vida cotidiana de personas durante un tiempo relativamente extenso,
viendo lo que pasa, escuchando lo que se dice, preguntando cosas; o sea, recogiendo
todo tipo de datos accesibles para poder arrojar luz sobre los temas que l o ella han
elegido estudiar
A diferencia de otras tcnicas de observacin, la etnografa no parte de una o varias
hiptesis para recoger la informacin que a su vez, podra servir para su verificacin.
Se trata, a la inversa, de no tener puntos de vista sobre la situacin observada que
pueda introducir, de partida, un sesgo en la informacin recolectada. Las hiptesis, si
se han de formular, deberan surgir con posterioridad, al hacer interpretacin de los
datos, en forma inductiva, basadas en el mundo real antes que en teoras
preestablecidas.
En opinin de algunos investigadores, la investigacin etnogrfica debe prescindir no
slo de hiptesis previamente formuladas, sino tambin del uso de categoras o
esquemas para hacer el registro de las observaciones. Otros, sin embargo, aceptan lo
ltimo, como manera de focalizar y orientar las percepciones de los observadores en
aspectos que se estimen importantes, por ejemplo, formas de participacin, formas de
aprobacin, continuidad de los procesos de interaccin, etc.
De lo que no cabe duda razonable alguna, es que la etnografa en cuanto tcnica de
anlisis de datos- est marcada fuertemente por una vocacin del otro. Es un oficio
que desarrolla en el investigador la perspicacia de la mirada y del sentido, de la
descripcin y la interpretacin.Sobre los rasgos esenciales de este oficio Jess
Galindo Cceres (1998) nos ensea:
El oficio principia en la mirada hacia el otro, en silencio, dejando que la apercepcin
haga su trabajo, todo tiene su lugar, todo lo que aparece forma parte de un texto que
se puede descifrar. El etngrafo confa en la situacin de observacin, necesita
tambin confiar en su capacidad de estar ah observando, sabe que requiere tiempo,
su tenacidad es el ltimo resguardo de su intencin. El otro est ah, no pertenece al
propio mundo, est lejos an, a un metro de distancia. El investigador agudiza la
investigacin en su mundo interior para observar, y entonces inicia el viaje al mundo
del otro, un trayecto que es interior, de lo observado a los paisajes y situaciones
propios, y entonces se produce el milagro, el otro empieza a ser comprendido.
La etnografa se reconfigura en comunicacin, el otro y yo tenemos que aprender a
relacionarnos, a respetarnos, indispensable comprendernos. El oficio y la situacin han
llevado las vidas a un nuevo nivel desde el cual todo se percibe distinto. El emergente
nosotros es diferente y la nueva configuracin de interioridad que nos incluye a ambos
est en plena formacin.
El oficio de sentido es la parte complementaria de la mirada descriptiva y
fenomenolgica. El sentido se sumerge en el lenguaje y la cultura en una perspectiva
amplia y total, al tiempo que particular y restringida. Esto sucede as por la
configuracin misma de los acontecimientos observados y registrados, la percepcin
de gua por valoraciones, por significados, y esos racimos de partes conforman los
sentidos mayores de la composicin y de la organizacin social. El etngrafo hace
apuestas de sentido, tiene que afirmar algn significado a todo aquello que ha pasado
por su mirada y la interaccin con los otros, incluyendo la reconfiguracin de la
percepcin de su propia percepcin.
9.3. Un ejemplo de registro etnogrfico
En el campo de la educacin la observacin etnogrfica es aplicada
mayoritariamente a la sala de clases. En ese contexto, seran aspectos relevantes o
dignos de ser registrados: el escenario fsico (la sala de clases, la escuela),
caractersticas de los participantes (edad, sexo), ubicacin espacial de los
participantes (diagramas de ubicacin), secuencia de los sucesos (quin habl
primero, quin despus, etc.), interacciones y reacciones de los participantes, y
otros[3]. Sin embargo, las categoras de observacin varan aumentan o disminuyen-
de acuerdo a al contexto, por ello, nos parece ms provechoso -y por cierto mucho
ms honesto- mostrar un breve extracto de un registro etnogrfico a fin de que
podamos captar no ya el diseo o sus etapas- sino la dinmica de la observacin
etnogrfica en el trabajo de campo.
P: Profesora
P-A: La profesora se dirige a los alumnos
P-Ao: La profesora se dirige a un alumno varn
A modo de ejemplo, a continuacin presentamos un registro parcial de una
observacin etnogrfica de una clase de Lenguaje y Comunicacin.
Al llegar, los nios ya se encuentran en sus puestos. La P. delante de ellos da las
instrucciones.
Yo saludo a la P. y comentamos brevemente el calor que hace, luego me siento en su
escritorio y comienzo a registrar.
La P. le pregunta a Pedro Paredes si encontr su estuche. El nio no lo ha
encntrado. La P. le pregunta sus caractersticas y dice que va a averiguar quien hizo el
aseo el da que se perdi. Luego da instrucciones al curso:
P-A: Ya saquen su cuaderno...
La P. no alcanza a terminar la frase pues se acerca un alumno con el cual conversa.
Despus de esto la P. va al estante y comienza a buscar algo.Mientras la profesora
hace esto, varios nios se ponen de pie y casi todos conversan.
La P. se da vuelta y habla al curso-
P-A: Yo supongo que ya termin la conversacin... que ya tenan su cuaderno
abierto.
La profesora pasa por las filas revisando de que los nios tengan el cuaderno de
Lenguaje y Comunicacin y separando los bancos.
La P. le llama la atencin a varios nios.
P: Arturo Guzmn! Erick Correa! Mnica! Jos Luis! Uno por uno hay que nombrar
(en tono molesto)
P. Ao: "Ya ubquese... estamos en clase aqu.
P.A: Voy a empezar a anotar a los nios que se portan mal. Tenemos reunin de
apoderados hoy da.
P.Ao: Charlie, estamos en hora de clases, no de conversacin, entendamos!
Charlie sonre y se queda mirando a la P.
P.Ao: Jos Luis, a ver, muestre su estuche/Jos Luis levanta su estuche y lo
muestra/.
P. Pedro R: Ese fue el nico estuche que encontramos aqu(Voy a averiguar quin
barri hoy da)
P A: Mire todo el tiempo que hemos perdido aqu en que Uds. estn ordenados...
Vamos a escribir la palabra impresa la palabra manuscrita. Eso fue lo que ms les
cost en la prueba/ le llama la atencin a un Ao./. Alberto Pereira! Lo estoy
esperando y esperando...estoy esperando orden y silencio.
La P. se dirige a la pizarra y comienza a cuadricularla. Los nios cuentan en coro cada
raya que hace la P. La P. comienza a escribir en la pizarra. Algunos nios la observan,
otros conversan; 3 nios tienen sus libros de Lenguaje y Comunicacin sobre la mesa
y a ratos lo miran. Un grupo de nias (Rosario, Nydia y otra ms) repiten varias veces
chi-cha.
La profesora se da media vuelta y le pide a Claudio R. Que le saque una tiza del
estante; el nio lo hace.
Miguel y Hctor juegan con unas varitas... En este momento entra una P. y habla
con la P. acerca de unas libretas. La P. le responde Yo se las he pedido todos los
das...Bueno hoy da hay reunin.
/ La P. sale de la sala, la P. termina de escribir en la pizarra/ .
/ la P. vuelve a dar instrucciones/
9.4. Paquete tcnico[4]
9.4.1 El programa metodolgico
Todo trabajo de investigacin parte de alguna gua primaria que ayuda a orientar los
pasos de cada operacin necesaria de un proceso previsto, la cual puede ser muy
elemental o de una gran complejidad. Hay tres momentos o factores que intervienen
en el momento concreto de investigacin, a saber: el investigador y su sapiencia, la
situacin concreta que est pronta a corregir o modificar cualquiera de nuestras
variablesa priori, y por ltimo, la parte menos inestable, el programa metodolgico.
El a priori de la investigacin ocupa en buena parte el momento preliminar de un
proyecto de investigacin, de hecho, el proyecto se configura en el programa
metodolgico. Lo ideal es que el investigador cuente con el tiempo necesario para
hacer un buen balance previo a la accin, para que su plan administrativo cientfico
implique la mayor cantidad de imponderables y permita todo tipo de ajustes sin alterar
la lgica y los principios generales de la propuesta de trabajo. Un programa rgido y
estricto supone un margen de riesgo muy amplio, un umbral de costos altsimo para
hacer frente a lo previsible. El rigor metodolgico no corresponde por necesidad a la
eficiencia de la propuesta, en ms de un sentido puede entorpecerla.
El programa metodolgico supone una correspondencia entre criterios de tipo lgico y
tcnico de manejo, obtencin, registro de informacin, y criterios de tipo administrativo
que operan sobre la lgica de la energa y recursos materiales necesarios para operar
en el nivel de la informacin. Un buen programa supone una flexibilidad en lo concreto
que permita actuar segn las circunstancias, sin peligro de la cada de la propuesta. El
programa supone un estratega y una ruta estratgica, los fines estn claros, los
medios se ajustan a las situaciones con criterios tambin claros y flexibles, la
investigacin es un proceso mvil, no rgido.
En etnografa los programas metodolgicos suponen siempre un largo perodo de
permanencia en el campo. Una investigacin con nfasis etnogrfico supone que el
observador estar ah, donde busca el sentido da tras da, semana a semana, mes a
mes. Se requiere estar ah sumergido en lo cotidiano con atencin al cien por ciento
para decidir si algo es significativo o no.
El programa metodolgico en etnografa puede ser muy amplio, complementarse con
diferente paquetes tcnicos, pero tambin puede ser una apuesta simplificada y
estrecha. Lo indispensable es que el investigador viva la vida del otro con el otro, de
ah todo es ganancia, riqueza complementaria. As, el programa mnimo supone llegar,
estar, recoger la mayor cantidad posible de informacin, vivir lo ms intensamente,
volver y reflexionar y reconstruir paso a paso, detalle a detalle, hasta llegar a una
propuesta configuradora de sentido de lo sucedido. Las formas complejas de
programa son varias, dependen de los objetivos cognitivos y de la ambicin de la
propuesta.
9.4.2 Ruta de accin a priori
La etnografa supone un itinerario de exploracin y descripcin. Para el etngrafo el
mundo social es, en principio, un territorio donde ocurren sucesos que hay que
registrar para despus intentar entender. El corazn del oficio de la mirada y el sentido
es el registro. El plano metodolgico se configura en tres planos: explorar, describir y
significar.
El etngrafo requiere de un buen mapa de acontecimientos posibles para un registro
fino de todos ellos. Este mapa es previo al momento de registro, el indagador debe
ocuparse de l como primera actividad bsica y estratgica, la cual antecede al trabajo
pesado de la descripcin detallada.
Pero volvamos a la mdula del oficio. El acto mismo de registro puede ser delegado a
ciertas tecnologas especializadas, lo que sigue siendo ocupacin del grupo de
investigadores es la sensibilidad de la mirada, que siente lo que sucede y escoge el
momento y lugar del registro, as como la secuencia misma de sucesos registrables. El
informador sabe que necesita informacin de diverso tipo antes del registro fino. Aqu
puede valerse de otras formas tcnicas de indagacin como redes exploratorias
sensitivas. En ese primer momento no se sabe lo que se va a encontrar, se tienen
algunas pistas, esquemas previos, temas y asuntos hipotticos. El indagador
aprovecha todo lo que tiene a la mano como informacin previa, y aplica todas las
tcnicas pertinentes para informacin directa, pero todo esto tiene sentido en tanto
ayuda a que el indagador sienta el terreno que pisa, interiorice el mundo que tiene
frente a frente, se sumerja en su cosmos semitico y su territorio fsico. El diario de
campo, en sus diversas formas, ser el alter ego del etngrafo en su exploracin,
porque toda la exploracin no es slo del mundo del otro, sino del propio mundo
interno tocado por el otro. En la descripcin como objeto cognitivo casi todo entra en
juego, el detalle imposible es la meta, la construccin de mapas de todo tipo es la
regla, y la obsesin por la representacin es la gua central de autoridad.
A continuacin se presentar una gua general de trabajo relativa a un proyecto de
investigacin efectuado en Mxico llamado Cultura nacional-cultura regional,
melodrama y medios de comunicacin colectiva. De esta exposicin nos
interesa rescatar, a modo de ejemplo, el modelo general de la investigacin, de
manera lacnica, y las guas parciales de trabajo agrupadas bajo tres ttulos:
monografa, trabajo de campo etnogrfico, y trabajo de campo sobre historias de vida.
La partes que compone la propuesta del proyecto son:
a) Descripcin general de la investigacin, donde se presenta la investigacin concreta
que permite el desarrollo del mtodo.
b) Descripcin general del proceso de investigacin, donde se presentan las tres
grandes reas de trabajo: monografa, etnografa e historias de vida.
c) Exposicin de la lgica de la investigacin, donde se expone la lgica del mtodo,
su utilidad y necesidad y
d) Presentacin del modelo terico.
Como slo nos interesa la estructura y el diseo de la investigacin en general,
soslayaremos el primer punto, en el cual se describe el contenido especfico sobre el
cual versar la investigacin.
9.4.3 Descripcin general del proceso de investigacin
1. El proceso de investigacin se divide en tres pasos, que van de las fuentes
indirectas de informacin: monografa, exploracin etnogrfica e historias de vida.
2. La monografa inicia el proceso, en ella se busca obtener un perfil general de las
ciudades y el estado, llegando incluso a la precisin del barrio.
3. En la monografa se trabaja con fuentes indirectas de informacin, todos lo archivos,
bibliotecas y bancos de informacin deben consultarse. De esta manera, se tiene un
conocimiento exhaustivo del lugar en papel, todo queda listo para entrar en contacto
directamente con la base de informacin que se obtiene a partir de la accin en
terreno.
4. La exploracin etnogrfica constituye la primera etapa del trabajo de campo. En
esta etapa se entra en contacto con el territorio y sus habitantes. Se elaboran mapas
de barrio y de sus casas, se describe la composicin familiar y sus rutinas, se arma un
cuadro de la vida cotidiana en todos sus detalles. Al tiempo, se tiene un contacto
objetivo e intersubjetivos, se registran los elementos objetivos de la composicin social
y se conversa con los actores sociales para averiguar su punto de vista sobre sus
condiciones de vida.
5. La etapa de las historias de vida es la entrada y profundizacin en la composicin
subjetiva de los actores sociales, adems es el momento en que el informante se
convierte en un investigador de s mismo y de la historia social. Aqu se analiza la
historia individual y se arma el patrn de composicin de la vida y la historia colectiva.
Se pretenden definir aspectos generacionales y regionales y, considerando siempre la
relacin tiempo, espacio, llegar al centro de la vida individual y social, al perfil de
objetivos de la vida y a la definicin de situaciones vitales.
6. Sobre los diversos materiales obtenidos se aplican tcnicas de anlisis tambin
diversas. La variedad va del anlisis del discurso hasta la construccin tipolgica. El
resultado final es una matriz de composicin de rasgos culturales.
9.4.4 Exposicin de la lgica de la investigacin
1. La investigacin tiene una dimensin de trabajo e intencin que la hace particular,
ser al mismo tiempo un proceso de promocin cultural. La idea es que al entrar en
contacto con la poblacin se inicie una accin combinada de bsqueda de informacin
y de promocin de la identidad cultural.
2. La promocin de la identidad cultural es mediante la reconstruccin histrica por la
memoria particular y colectiva. Cuando una persona empieza a recordar y a analizar el
recuerdo, sucede algo irreversible, se da cuenta, su conciencia del pasado cambia. Al
mismo tiempo, cuando una persona empieza a enumerar e identificar lo que le sucede
y lo que le rodea, vuelve a suceder; se da cuenta y su conciencia del presente cambia.
As, el proceso de investigacin se convierte en proceso de promocin cultural.
3. El fenmeno sealado sucede as porque la investigacin est montada sobre una
lgica que va de la relacin sujeto-objeto a una relacin sujeto-sujeto. Esto sucede
porque, en un principio, el investigador se aproxima a la comunidad con curiosidad e
ignorancia, la comunidad es objeto, pero cuando el investigador entra en contacto con
al actor social en el paso etnogrfico, la situacin cambia, el objeto se reconoce como
sujeto, expresa su punto de vista e interpela al investigador. Y, al llegar a la historia de
vida, la situacin se transforma, el sujeto informante tambin analiza, participa para su
inters en el proceso de investigacin, la relacin es de sujeto-sujeto-objeto, el objeto
es la vida social, la historia de la visa individual y social.
4. la investigacin es entonces un proceso mltiple, por un lado propicia la promocin
cultural y adems forma investigadores en un sentido especializado, obtiene
informacin que puede ser difundida posteriormente, de esta manera, integra
elementos de informacin con elementos de comunicacin social y, en ese sentido, a
la conciencia de la organizacin y de la historia.
5. El proceso de investigacin va cambiando los roles del investigador y del
informante, la interaccin va transformndose, el contacto entre ambos pasa por varios
niveles de comunicacin. De lo que se trata es que, al final, el informante sea parte de
la red de relaciones sociales del investigador y que el investigador sea parte de la red
del informante. Este tipo de relacin social peculiar, la investigacin, tiene un potencial
muy grande cuando uno y otro miembro de la interaccin asumen vitalmente la
relacin. De ah que los equipos iniciales de trabajo sean locales y participen ms por
entusiasmo que por otro tipo de inters.
9.4.5 Presentacin del modelo terico
1. El modelo est constituido sobre una doble lnea de composicin terica, una que
se desarrolla por la gua de la composicin subjetiva-objetiva de la organizacin social,
y otra que enfatiza la composicin de la vida cotidiana.
2. Los procesos de composicin social son objetivos y subjetivos, pues tanto los
aspectos econmicos como los ideolgicos deben considerarse para describir,
explicar, comprender y transformar una organizacin social especfica.
3. Ambas dimensiones de composicin social tienen analticamente sus propios
elementos de composicin. En el caso de los procesos subjetivos de composicin
social se considera a la relacin entre conciencia y organizacin como el eje bsico.
4. El individuo, los grupos, las clases, se definen socialmente por la situacin o lugar
que ocupan en la organizacin social especfica y por la posicin o punto de vista que
tienen respecto a ese lugar ocupado y los otros lugares. Es decir, los actores sociales
se definen por el espacio en el cual se mueven y socializan, y por la conciencia que
tienen en dicho espacio.
5. Esta relacin entre situacin y posicin, conciencia de la organizacin, es producto y
produccin, ella deviene de la historia del sujeto, individual o colectivo, ella es la que
promueve la accin mediata e inmediata del sujeto.
6. Esta conciencia de la organizacin es producto de la propia historia; en principio de
la propia historia del sujeto en su lugar o lugares de socializacin y accin para la
sobrevivencia y reproduccin de su ser. De ah, que la memoria que el sujeto tenga de
su vida muestra en buena parte el proceso de su composicin.
7. La memoria histrica define la conciencia de la organizacin, y sta, a su vez,
determina en buena parte la relacin del sujeto con su medio. Conocer la memoria
histrica es conocer las condiciones de accin que el sujeto posee subjetivamente.
8. La identidad cultural puede ser definida como conciencia de la organizacin, como
memoria histrica actuante del individuo respecto al medio que lo rodea.
9. Todo elemento objetivo de la vida social es producto de la subjetividad social, y esta,
a su vez, es producto de la impresin en ella de la objetividad. Objetividad y
subjetividad sociales, son partes de un mismo proceso de composicin social.
10. La forma de acercarse a la composicin social de lo micro a lo macro es la vida
cotidiana. La vida cotidiana es el horno donde se cocina la vida social, en ella se dan
las grandes transformaciones, en ella se confirma y contina el orden social
establecido. Slo puede entenderse la vida social y su devenir si se comprende la vida
cotidiana y su composicin.
9.5. Lmites y posibilidades del trabajo etnogrfico
Por ltimo, nos parece de enorme relevancia al momento de caracterizar un mtodo
de investigacin social, no slo efectuar una mera descripcin, ni mucho menos
presentar slo los pro que el mtodo nos ofrece, sino tambin, y con mayor razn, sus
limitantes. Atendamos una vez ms a las palabras de Galindo Cceres (1998):
La etnografa es la gran perspectiva del catlogo posible de mtodos de investigacin
social. El oficio depende del observador, ah su enorme riqueza y su limitacin. El
etngrafo requiere tiempo para su formacin, y slo mejorar tcnicamente con los
aos, con la experiencia reflexiva de aplicar la mirada y el sentido una y otra vez en el
ir y venir de la vivencia de la percepcin consciente, atenta y crtica. La etnografa
depende menos de registro y medicin que otras formas tcnicas de investigacin,
aqu el investigador est al centro, de su formacin depende todo, la diferencia entre
un novato y un experto es enorme y definitiva. Hoy el trabajo etnogrfico sigue siendo
fenomenolgico, pero, sobre todo, se configura hermenuticamente. El oficio ha
desplazado su nfasis de la mirada al sentido, son los que significados los que
conforman la parte densa de la labor.
Asimismo, Briones (1989) nos entrega una lista con las limitaciones que presenta la
observacin etnogrfica, a saber:
1. El observador debe tener una buena formacin terica en sociologa, antropologa
cultural o etnografa, adems de entrenamiento en tcnicas de observacin.
2. Se necesitan muchas horas de formacin para comprender y describir el contexto
estudiado. Con frecuencia, un estudio etnogrfico basado en esta tcnica dura meses
y an aos. Tal situacin incide en los costos y, desde un punto de vista metodolgico
(por ejemplo, para la validez y confiabilidad) es muy difcil replicar un estudio de esta
naturaleza.
3. Por lo general, la cantidad de informacin recogida (notas comentarios) es muy
larga y difcil de sistematizar y analizar.
4. Como es casi imposible registrar todo lo observado, se abre la puerta a cierta
arbitrariedad en la seleccin de los acontecimientos de los cuales se da cuenta en el
informe final.
5. Las interpretaciones del observador o las que haga el investigador que analiza los
datos pueden contener apreciaciones subjetivas que distorsionan seriamente la
naturaleza misma de las situaciones observadas.

Investigacin Cualitativa La investigacin cualitativa surgi desde el nacimiento de las


ciencias humanas en el siglo pasado y se ha mantenido a lo largo del siglo XX. El
apogeo de la corriente positivista la opac sin embargo, la crisis experimentada por las
ciencias humanas desde los aos 60 y 70 y los replanteamientos epistemolgicos y
metodolgicos que se han realizado a partir de ella, contribuyeron a su resurgimiento.
Este enfoque de investigacin comienza a tener fuerte acogida por encima del
positivismo, cuando los investigadores se dan cuenta que no solo un hecho tiene
sentido si es verificable en la experiencia y en la observacin, sino que se necesita
una estructura diferente que posibilite comprender la compleja y cambiante realidad
humana y social.
Pensar en la actualidad que no se d una interaccin entre el sujeto y el objeto de
conocimiento es inadmisible. Si algo mueve la ciencia, es ese interactuar entre el
objeto y el sujeto, esa dinmica de los procesos es lo que genera los temas y los
problemas de la ciencia. De aqu que este viejo y siempre nuevo enfoque cualitativo
busque interrogarse por la realidad humana social y construirla conceptualmente,
guiada siempre por un inters terico y una postura epistemolgica. En otras palabras,
lo que diferencia fundamentalmente la investigacin cualitativa de la cuantitativa no
son los 11 procedimientos metodolgicos ni los instrumentos que utilizan, sino su
perspectiva epistemolgica, el inters terico que persiguen y la forma de aproximarse
conceptualmente a la realidad humana y social.
El paradigma cualitativo posee un fundamento decididamente humanista para
entender la realidad social de la posicin idealista que resalta una concepcin
evolutiva y del orden social. Percibe la vida social como la creatividad compartida de
los individuos. El hecho de que sea compartida determina una realidad percibida como
objetiva, viva, cambiante, mudable, dinmica y cognoscible para todos los
participantes en la interaccin social.
La mayor parte de los estudios cualitativos estn preocupados por el contexto de los
acontecimientos, y centran su indagacin en aquellos espacios en que los seres
humanos se implican e interesan, evalan y experimentan directamente. Es ms, esta
investigacin trabaja con contextos que son naturales, o tomados tal y como se
encuentran, ms que reconstruidos o modificados por el investigador.
La investigacin cualitativa esencialmente desarrolla procesos en trminos
descriptivos e interpreta acciones, lenguajes, hechos funcionalmente relevantes y los
sita en una correlacin con el ms amplio contexto social.
Por tal razn rara vez se asignan valores numricos a sus observaciones sino que se
prefiere registrar sus datos en el lenguaje de los sujetos. En este enfoque se considera
que las autnticas palabras de stos resultan vitales en el proceso de transmisin de
los sistemas significativos de los participantes, que eventualmente se convierten en los
resultados o descubrimientos de la investigacin. La insistencia en la proximidad a los
mundos cotidianos de las personas y en captar sus acciones proporciona un refuerzo
slido a las explicaciones que finalmente desarrolle la investigacin. En realidad tales
aclaraciones se explican o tienen sentido en razn del hecho mismo de que fueron
generadas a travs de un proceso que tom en cuenta las perspectivas de los
participantes.
La investigacin cualitativa tiene sus races gnoseolgicas (conocimiento) en lo
subjetivo; por tanto, es el sujeto quien aporta los elementos necesarios para conocer.
Las corrientes epistemolgicas influyentes en este tipo de investigacin son la
Hermenutica y la Fenomenologa:
1. La hermenutica (interpretacin) busca descubrir los significados de las distintas
expresiones humanas, como las palabras, los textos, los gestos, pero conservando su
singularidad.
2. La fenomenologa se preocupa por la comprensin de los actores sociales y por ello
de la realidad subjetiva, comprende los fenmenos a partir del sentido que adquieren
las cosas para los actores sociales en el marco de su proyecto del mundo.
El inters terico de la investigacin cualitativa es la comprensin de sentido y la
orientacin y liberacin de la accin humana. La comprensin interpretativa es
concebida por Dilthey como un proceso hermenutico en el cual la experiencia
humana depende de su contexto y no se puede descontextualizar ni utilizar un
lenguaje cientfico neutral. Se entiende que en la construccin de conocimiento se da
una interaccin entre el sujeto que estudia, que investiga y el objeto estudiado
La investigacin cualitativa busca la comprensin e interpretacin de la realidad
humana y social, con un inters prctico, es decir con el propsito de ubicar y orientar
la accin humana y su realidad subjetiva. Por esto en los estudios cualitativos se
pretende llegar a comprender la singularidad de las personas y las comunidades,
dentro de su propio marco de referencia y en su contexto histrico-cultural. Se busca
examinar la realidad tal como otros la experimentan, a partir de la interpretacin de sus
propios significados, sentimientos, creencias y valores.
Algunas caractersticas de este tipo de investigacin son:

La investigacin cualitativa no parte de hiptesis y, por lo tanto, no pretende


demostrar teoras existentes, ms bien busca generar teora a partir de los resultados
obtenidos.

Tiene una metodologa holstica (integral), es decir las personas, los escenarios o
los grupos no son reducidos a variables, sino considerados como totalidad y en su
totalidad.

Presenta una perspectiva histrica y dinmica. El investigador estudia las personas


y los grupos tratando de reconstruir y comprender su pasado, como el contexto y las
situaciones presentes en los que se hallan

Metodolgicamente es naturalista es decir estudia a las personas y a los grupos en


su ambiente natural y en la vida cotidiana. Los investigadores interactan con ellos de
una manera natural.

La investigacin cualitativa produce datos descriptivos trabaja con las propias


palabras de las personas, y con las observaciones de su conducta.

Empleando la observacin participante, la entrevista no estructurada, la entrevista


biogrfica, las historias de vida, las entrevistas grupales, las encuestas cualitativas,
realiza anlisis a travs de esquemas y categoras abiertas.

Dado que la naturaleza del objeto de estudio son los seres humanos, la relacin que
el investigador establece con las personas y con los grupos es cercana y emptica y
su interaccin es de tipo dialgico y comunicativo, es decir, en este enfoque
investigativo se da la relacin sujeto que investiga sujeto que es investigado y no la
relacin sujeto objeto (sujeto que conoce objeto investigado).
En este enfoque, todos los escenarios y personas son dignos de estudio. Aquellas
personas a las que la sociedad ignora, la investigacin cualitativa trata de darles voz.

Dado que su finalidad primordial es la comprensin de las experiencias individuales


y/o colectivas en condiciones espacio-temporales, la aceptacin de la diferencia y de
la singularidad de los individuos como de sus grupos de referencia, es el fundamento
de la tarea comprensiva.

Los estudios cualitativos se realizan con individuos, grupos, comunidades u


organizaciones. En cualquier caso no con grandes poblaciones, pues trabajar el
elemento subjetivo no es viable en comunidades ampliamente numerosas.

Tiende a ser flexible en su metodologa, la forma especfica de recoleccin de


informacin se va definiendo y transformando durante el transcurso de la
investigacin, dadas las condiciones naturales en las que se realiza.

El enfoque cualitativo tiene perspectiva humanista que implica una apertura al otro y
a lo social. Un investigador cualitativo valora profundamente al hombre, busca
encontrarse con l y enriquecerse a partir de ese encuentro.

El Papel del investigador en la investigacin cualitativa es la de interactuar con los


individuos en su contexto social, tratando de captar e interpretar el significado y el
conocimiento que tienen de s mismo y de su realidad, ya que se busca una
aproximacin global y naturalista a las situaciones sociales y a los fenmenos
humanos con el propsito de explorarlos, describirlos, y comprenderlos a partir de un
proceso de interpretacin y construccin terica.

Para lo anterior, algunas condiciones y competencias que el investigador cualitativo


requiere para emprender con xito un estudio son las siguientes: la personalidad del
investigador y sus habilidades sociales; el investigador debe ser una persona y un 15
profesional con una relacin cercana, emptica, dialgica y comunicativa, con las
personas con las cuales realiza el proceso de investigacin, para poder interpretar su
cultura, su historicidad, sus cambios y transformaciones; adems debe estar en
capacidad de poder adaptarse al lugar y a las personas objeto de estudio, es decir
conocer cada uno de sus aspectos vitales como persona, no solo lo personal sino todo
aquello que hace parte de su entorno y de sus circunstancias de vida.

Por ltimo, las tcnicas utilizadas actualmente en la investigacin cualitativa para


recolectar la informacin son principalmente: la observacin (directa, participante) la
entrevista cualitativa (estructurada o no estructurada) y la investigacin no intrusiva
(incluye el estudio de documentos), entrevistas, historias de vida, observacin
etnogrfica, testimonio focalizado.
METODOLOGA DE INVESTIGACIN ETNOGRFICA.
Dentro de las metodologas cualitativas, el enfoque etnogrfico es uno de los ms
antiguos. Aunque los antroplogos han desarrollado sobre todo en el siglo XX sus
procedimientos metodolgicos e interpretativos, la etnografa es ms antigua que el
trabajo de Herdoto, pues en muchas de las historias que narra, describe e interpreta
las realidades observadas desde el punto de vista conceptual de sus protagonistas
El trmino etnografa viene del griego Ethnos que significa pueblo y grphein que
significa describir. Por lo tanto, el ETHNOS, es la unidad de anlisis para el
investigador.
Las unidades sociales que pueden ser estudiadas etnogrficamente en la sociedad
moderna son la familia, una empresa, un hospital, una crcel, un gremio obrero, un
club social. En un sentido ms amplio, tambin son objeto de estudio etnogrfico
aquellos grupos sociales que, aunque no estn asociados o integrados, comparten o
se guan por formas de vida y situaciones que los hacen semejantes, como los
alcohlicos, los drogadictos, los homosexuales y los delincuentes entre otros.
Desde hace mucho tiempo se ha concebido la investigacin etnogrfica como el tipo
de investigacin que describe e interpreta las realidades investigadas y observadas
desde el punto de vista conceptual de sus protagonistas; se apoya en la conviccin de
que las tradiciones, roles valores y normas del ambiente en que se vive se van
internalizando poco a poco y van generando regularidades que pueden explicar la
conducta individual y grupal de una forma adecuada.
Se la define como la ciencia que tiene por objeto el estudio y descripcin de los
pueblos con el fin de descubrir su sentido de vida, el sentido y cosmovisin o visin de
mundo que han construido histricamente y que siguen construyendo en medio de la
interaccin constante de lenguajes cotidianos.
La etnografa estudia los fenmenos sociales, fruto de la interaccin de las personas
que hacen parte de una determinada comunidad, cultura o grupo humano.
A lo largo de la historia su definicin e interpretacin ha dependido de la perspectiva
epistemolgica de las grandes corrientes del conocimiento. El materialismo, el
positivismo, el estructuralismo, el empirismo, etc. han dado su propia definicin e
interpretacin.
El positivismo y el estructuralismo sostienen que la etnografa por principio no puede
formular teora, puesto es una simple tcnica y no una metodologa de investigacin.
Para ellos el estudio de los fenmenos sociales la que puede formular teora es la
etnologa que llega ello como fruto de su trabajo comparativo.
Para algunos la etnografa es considerada como mera descripcin, para otros es el
proceso en donde se construye una teora de la operacin de una cultura particular, en
trminos de los ms cercanos posibles a las formas en que los miembros de esa
cultura perciben el universo.
La investigacin etnogrfica permite un proceso de construccin terica simultnea a
la investigacin emprica. Las posibilidades que de aqu se desprenden son
importantes para la construccin de nuevos objetos de conocimiento para el campo
educativo.
Fundamentos Epistemolgicos
Desde el punto de vista epistemolgico es un proceso de indagacin sobre la vida
humana que se inicia con la lectura de la realidad y/o realidades de una cultura para
identificar, describir, analizar e interpretar sus mltiples lenguajes tanto corporales
como verbales en medio de los cuales construyen su sentido de vida.
El ser y sentido de la etnografa est centrado en la descripcin o reconstruccin de
las creencias, prcticas, comportamientos, tendencias y procesos culturales,
empleando como mediacin fundamental la escritura.
Esta permite, de un lado, que las huellas y marcas de la poblacin no se envanezcan,
sino que por el contrario perduren en el papel, utilizado como espejo de la comunidad
por el investigador.
El fin ltimo de la investigacin etnogrfica consiste en llegar a una comprensin de
las situaciones sobre la base de los significados que los actores les dan a ellas y la
correspondiente investigacin.
Descubrir la estructura compleja o sistema de relaciones que conforman una realidad
psquica y/ o social humana donde no se puede partir de elementos aislados ya que
perdera su verdadero sentido, sino de la realidad natural en que se d la estructura
completa. Por eso pretende ahondar en las experiencias vitales y recrear la forma de
vida de un grupo mediante la sistematizacin y anlisis de elementos propios de este.
Tambin estudia el aspecto socio-cultural o estilo de vida de un grupo de personas, a
la vez que descubre las creencias y prcticas del grupo, mostrando las diversas partes
de la comunidad contribuyendo a crear la cultura como un todo unificado y consistente.
En palabras de Clifford Geertz, la finalidad... consiste en ampliar el universo del
discurso humano. Desde luego no es sta su nica finalidad, tambin aspira a la
instruccin, al entretenimiento, al consejo prctico, al progreso moral y a descubrir el
orden natural de la conducta humana... (Geertz, C., 2000).
Las caractersticas principales de este modo de hacer investigacin son:

La etnografa no anula la dimensin histrica del acontecer humano, pues sus


estudios no son de casos aislados del conjunto de la dinmica social. Estudia el
fenmeno sin desarticularlo del conjunto, construyendo as un presente histrico y
dinmico en lugar de un presente sistemtico, esttico y acabado.

En toda investigacin etnogrfica la observacin es fundamental. Se habla de dos


tipos de observacin que se complementan mutuamente. Por un lado la observacin
objetivante, que pretende trabajar datos, enunciados representativos, despojados de
su experiencia emprica y por otro lado est la observacin participante que trata de
dar cuenta de dicha experiencia y ms exactamente de cmo dicha realidad es
observada, es vivida por un determinado grupo el cual le confiere un sentido propio y
particular.

La objetividad es uno de los elementos que se debe manejar con mucho cuidado en
este modelo. Para garantizar la objetividad de lo observado el investigador tendr que
despojarse de su subjetividad frente al objeto de estudio. Esto quiere decir que el
investigador tendr que despojarse, en la medida de lo posible, de la manera como l
concibe el mundo, de las cosas y de los hechos. Se cuidar de no ver y valorar los
fenmenos desde su prisma cultural. Se le permite contrastar, relacionar lo suyo con lo
otro y no se le permite argumentar desde su contenido cultural la forma como entiende
el fenmeno observado.

El investigador buscar participar de la vida del grupo humano al cual investiga en


forma creativa e inteligente. En la medida en que participe de la vida de comunidad 19
podr garantizar un estudio etnogrfico ms objetivo de dicho grupo humano, pues su
observacin no slo estar fincada en el dato emprico del fenmeno sino que ir ms
all del fenmeno en s.
Otro elemento importante para garantizar la objetividad en la investigacin es la
serenidad por parte del investigador frente a lo extrao e inslito de un fenmeno. Es
importante tener en cuenta que de manera anloga a como se desarrolla la
informacin en un laboratorio, tambin el campo de la investigacin etnogrfica es
necesario enfocar un fenmeno desde distintos ngulos, colocarlo en contrastes o
contraluces para tener una imagen ms microscpica o por el contrario ms
panormica del fenmeno. Afinar la mirada no en referencia a la mirada emprica sino
a la inteligibilidad de sta (lectura anterior). Esto es difcil pero garantiza al investigador
una dosis de buena objetividad. Metodologa para la Investigacin Etnogrfica

Definir el objeto y el rea de estudio. El investigador antes de empezar su trabajo


deber determinar el objeto y el espacio sobre los cuales se va a centrar en su
actividad investigativa. Deber determinar los espacios sobre los cuales centrar
particularmente su atencin.

Recoleccin de la informacin (materia prima). El investigador para poder trabajar


tendr que conseguir el material necesario que llevar a su laboratorio con la
merecida atencin y la metodologa.

Clasificacin del material recogido. Una vez recolectada la informacin necesaria, el


investigador se dedicar a ordenar esa informacin. Ese ordenamiento se har de
acuerdo con los objetivos trazados al iniciar la investigacin, esto no quiere decir que
no se deba tener en cuenta los elementos que no estn dentro de los objetivos, en un
momento determinado ellos pueden constituirse en materia prima fundamental.

Anlisis de la informacin. En este momento el investigador o los investigadores se


preparan para formular sus teoras o leyes como fruto de su trabajo investigativo.

Devolucin de la informacin. Este paso por lo general no es muy tenido en cuenta


por parte del investigador. Se trata de devolver el fruto de la investigacin al grupo o
comunidad que permiti dicho trabajo. Esto con el objeto de enriquecer a dicha
comunidad con miras a ayudarle a gestar procesos de crecimiento. Esto es posible si
la comunidad fue partcipe activa de dicha investigacin. Que lo haya sido o no
depende directamente del investigador, de su capacidad creativa. Este momento es de
suma importancia, pues es aqu donde se gestan los grandes procesos de
humanizacin comunitaria o los grandes procesos a nivel educativo. Es importante
tener en cuenta que en la investigacin etnogrfica comunidad y educacin van de la
mano.

El papel del investigador consiste en: partir sin hiptesis especficas previas y sin
categoras preestablecidas para registrar o clasificar las observaciones de manera
objetiva e integrada; est llamado a descubrir las estructuras significativas que dan
respuesta a las diferentes conductas de los sujetos estudiados; debe estar en la
capacidad de poder adaptarse al lugar y al personaje o personajes que se est(n)
describiendo, es decir, conocer a fondo cada uno de sus aspectos vitales como
persona, no solo en lo personal sino todo aquello que hace parte de su entorno, de sus
circunstancias de vida.

La investigacin etnogrfica no posee instrumentos o tcnicas prefabricadas. Los


instrumentos los va creando el investigador a medida que se adentra en la
investigacin, los mismos fenmenos y las circunstancias le van diciendo al
investigador lo que le puede servir en un momento y en un espacio determinado. Los
instrumentos ms usuales suelen ser: cuaderno de notas; diario de campo; historia de
vida; la observacin directa y la observacin indirecta; guas de observacin; las
encuestas; las entrevistas.
Lneas de investigaciones etnogrficas Actualmente podemos sealar las siguientes
lneas de investigacin en etnografa:

La sicologa ecolgica: si bien esta tradicin parece relacionarse ms con las lneas
de investigacin en sicologa educativa, por su enfoque y tcnicas de trabajo, como la
observacin etnogrfica, se incluye en el campo de accin o lneas antropolgicas.
Sus temticas incluyen interacciones sociales de los alumnos con padres y maestros;
patrones de conductas en determinados ambientes; ambientes escolares; causas y
consecuencias de la organizacin y manejo del saln de clase y el consiguiente
comportamiento estudiantil; relacin entre nios normales y nios con defectos fsicos;
manejo del grupo por el docente.

Etnografa holstica: se refiere a estudios de la cultura escolar, estudios sobre la vida


de los actores de la escuela, actividades curriculares, los consejos escolares, las
asociaciones de padres, la interaccin de la educacin con otras instituciones sociales
poltica, economa, estructura social, creencias de la gente.

Etnografa de la comunicacin: consta de la interaccin a travs de sesiones de


evaluacin, interaccin en sesiones de consejera; interaccin verbal en la clase entre
docentes y estudiantes y entre subgrupos de estos ltimos; uso del texto didctico; el
discurso pedaggico de los docentes.

Antropologa cognitiva: que tiene que ver con estudios sobre la cultura del sexo y su
papel en las escuelas; epistemologas de los docentes o sus imgenes sobre el
conocimiento y sobre su pensamiento pedaggico; los juegos en los descansos
escolares; las jergas estudiantiles con respecto a directores, maestros, eventos
escolares; culturas de barras; cultura sexual en la escuela.

Interaccionismo simblico: por su contenido y algunos de sus investigadores, esta


lnea bien podra incluirse entre las de investigacin socioeducativa, pero, de nuevo
por el enfoque y tcnicas utilizadas la ubicamos en el campo de accin de la
etnografa. Sus temticas abarcan la identificacin profesional de los docentes,
perspectivas de los estudiantes hacia el trabajo acadmico; estudios relacionados con
el trabajo de los maestros; interaccin de los docentes con directores, colegas, padres
de familia.