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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular


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Modalidades y proyectos de cambio curricular


Prof. Alicia W. de Camilloni*

Qu significa un cambio curricular? La respuesta a esta pregunta


re- querira en verdad presentar una historia previa del currculo
universitario, explicar qu es un currculo y en qu medida esta palabra,
que se introdu- ce en el lxico en la Argentina en 1970, representa un
cambio respecto de la expresin plan de estudios con la que nos
hemos manejado durante mucho tiempo.
La palabra currculo, efectivamente, se introduce desde el idioma ingls
en casi todas las lenguas del mundo y representa una modificacin de cri-
terio respecto de cmo se deben definir, cmo se deben conceptualizar y
c- mo se deben disear los programas de formacin en todos los niveles
de la educacin. En este caso nos interesa la formacin en el nivel
universitario.
Algunas de las preguntas que conducen a este cambio conceptual son
las siguientes: Qu implica la utilizacin de la palabra currculo? (Su
fre- cuente mal uso nos sugiere que es necesario sealar que en espaol
currcu- lo es un sustantivo de gnero masculino.) Su empleo es el
resultado de un proceso que se inicia en el momento en que realmente se
pone en duda qu es lo que se est haciendo en las instituciones
educativas y qu es lo que se debe hacer en ellas.
La teora del currculo comienza a constituirse a principios del siglo
XX y pone en duda lo que las tradiciones, como capas geolgicas, haban
ido acumulando en los programas de formacin que se ofrecan en las
escuelas y en las universidades. Este proceso estuvo acompaado, por
supuesto, por una revisin crtica acerca del papel social que tienen las
instituciones edu- cativas. Fue una de las consecuencias de la creacin de
los sistemas nacio- nales de educacin en el tiempo del surgimiento de los
estados-nacin y de la interrogacin consiguiente acerca de cules son
las funciones sociales que las escuelas deben tener.
A comienzos del siglo XX se fue constituyendo un corpus terico, la
teora del currculo, que fue planteando la necesidad de enriquecer el pen-
samiento y en consecuencia el trabajo de diseo de estos programas de for-
macin. Cuando afirmamos que los va enriqueciendo es porque ya no se
piensa que un plan de estudios es sencillamente una secuencia
organizada
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* Secretaria de Asuntos Acadmicos de la Universidad de Buenos Aires.

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de asignaturas, sino que la construccin del concepto de programa de for-


macin implica que se trata de un objeto ms complejo, que es algo que
lle- vado a la prctica genera diversas experiencias en los estudiantes y que
es- tas experiencias, que son decisivas en el tipo de aprendizaje que los
alumnos realizan, estn determinadas no slo por el nombre de las
materias, por un conjunto de ttulos de temas para cada una de estas
materias, estos es, por los programas de cada materia, sino que dependen
de manera significativa de las formas en que se ensean, de las
modalidades con que se evalan los aprendizajes y de los ambientes
institucionales donde se llevan a cabo.
Por ende, el currculo ya no es algo que se pueda definir
simplemente por lo que est escrito en un papel, sino que tiene que ver
con lo que algu- nos han denominado el currculo en accin; el
currculo que se lleva efec- tivamente a la prctica.
As, pues, hay un currculo que es el currculo establecido, el
currcu- lo que est escrito, que uno puede obtener yendo a la ventanilla
de la fa- cultad cuando dice me da por favor el currculo o el plan de
estudios y recibe unos papeles en los que est escrito un listado de
materias, descritas a veces por los contenidos mnimos de los programas
de cada una de ellas, donde figuran tambin las correlatividades que los
alumnos tienen que cumplir, a veces tambin el nmero de horas que
tiene cada una de las ma- terias, la duracin en semestres o cuatrimestres,
tambin con frecuencia las normas pedaggicas, el rgimen de
promocin y los sistemas de califica- cin de la facultad, normas sobre
cmo mantener la regularidad como, por ejemplo, el porcentaje de
asistencia para conservar la regularidad.
Este currculo, el currculo establecido, no siempre es igual al
currcu- lo realmente enseado y suele haber diferencias entre lo que est
escrito y lo que es enseado. Cabe preguntarnos, entonces, por qu no
todo lo que esta escrito es enseado? o por qu se ensean muchas cosas
que no son las que estn escritas? o tambin por qu en el momento de
ensearlas se produce una interpretacin acerca de lo que est escrito
que determina la naturaleza de lo que efectivamente se ensea?
La universidad como institucin se caracteriza, como lo afirma Franz
van Vught, por la enorme difusin de la capacidad de tomar decisiones
que hay en el interior de su organizacin. Todos toman decisiones en la
univer- sidad, las toma el Consejo Directivo, el Decano, estn en
capacidad de to- mar decisiones cada uno de los departamentos, cada
uno de los profesores y tambin cada uno de los auxiliares docentes. Estas
decisiones determinan en ltima instancia qu se ensea, porque el cmo
se ensea define el qu se ensea. En consecuencia, el currculo realmente
enseado no siempre es igual al currculo establecido.
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Cuando hablamos entonces de cambio curricular podemos referirnos al


cambio del diseo curricular, de lo que est escrito, podemos hablar
del

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cambio de lo que es realmente enseado o podemos hablar de un cambio


en ambos.
Por lo tanto, cuando se decide efectuar cambios en el currculo,
debe- mos preguntarnos con claridad qu es lo que pretendemos
solucionar e identificar, cules son nuestros problemas ms importantes.
Pero un prin- cipio bsico en estos asuntos es que siempre, si hay algo que
queremos cam- biar, si hay un malestar respecto de lo que se est
enseando, con seguri- dad el cambio que necesitamos lograr es el
cambio de lo que realmente se ensea. Nos estaremos refiriendo, pues, no
a lo que est escrito en los pa- peles solamente sino a aquello que
realmente se ensea en la institucin. En ese caso, hay que preguntarse si
para cambiar lo que realmente se ense- a es necesario tambin cambiar
el diseo curricular. Esta es una pregunta esencial porque a veces est
escrito algo que estaba bien escrito, pero los problemas surgieron cuando
se llev a la prctica, en la etapa de su imple- mentacin. Habra que
trabajar, entonces, en los problemas de implemen- tacin y no
necesariamente en un nuevo diseo.
William A. Reid (1961, 1998) deca que un cambio curricular es una
for- ma de cambio sociocultural muy profundo. Si nosotros queremos
cambiar realmente el currculo que se ensea y no solamente lo que est
escrito en los papeles, y no aludo al pequeo cambio que implicara sacar
una mate- ria e introducir otra, sino de un cambio serio, aunque ese
cambio estuviera escrito en los papeles, si no se tradujera en un cambio
muy profundo no se- ra efectivo, no existira en la realidad.
Cuando estamos definiendo al cambio como sociocultural es porque
nos referimos a un cambio institucional, esto es, profundo y que afecta a
los dis- tintos aspectos de la vida institucional.
En el proceso de cambio curricular que nos interesa, entonces, se
ponen en juego cambios y transformaciones profundas en las distintas
dimensio- nes de la vida institucional. En primer lugar se ponen en
cuestin los pro- psitos de la institucin. Hay que reflexionar
nuevamente acerca de ellos, tambin hay que pensar de qu manera se
van a utilizar los medios y los recursos disponibles. Cuando estamos
hablando de recursos aludimos a to- do lo que se pone a disposicin para
llevar a la prctica un programa de for- macin y, por supuesto, tambin,
a la estructura organizativa. Si nosotros no pensamos en modificar
tambin la organizacin para ponerla al servi- cio del cambio
sociocultural probablemente nada ocurra. Pueden producir- se cambios
muy pequeos y hasta engaosos. Ocurre que cuando la trans- formacin
queda localizada en una parte del currculo, aunque responda a la
adopcin de una nueva poltica acadmica y de propsitos instituciona-
les distintos, si no hay un cambio en la mentalidad y en la estructura
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orga- nizacional, el cambio simplemente se deposita en ese sector y


queda limi- tado a l. Esto constituye un doble riesgo. En primer lugar,
convierte al

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cambio en una modificacin superficial y, en segundo lugar, lo hace


muy vulnerable y fcil de eliminar. Ha ocurrido, por ejemplo, que en
planes de carreras en el campo de la salud el cambio qued depositado
en la intro- duccin de una asignatura con el nombre o sobre la
problemtica de la Sa- lud Pblica. En esas condiciones, slo unos pocos
docentes tuvieron que enfrentar el cambio. Deshacer el cambio fue muy
sencillo ya que era sufi- ciente quitar la materia. El denominado cambio
curricular qued bajo la responsabilidad de determinados docentes o
ctedras. No se extendi al conjunto y lo que pareca ser una
transformacin se revel superficial. No haba habido en la trama
curricular ninguna revisin seria, ninguna reor- ganizacin sustancial y,
aunque los propsitos estaban claros, aunque se sa- ba por qu se haba
introducido esa innovacin, su anulacin en la prc- tica y en la
documentacin pudo efectuarse con cierta facilidad y sin mayores
consecuencias evidentes.
Cuando la innovacin queda localizada en un solo punto, al no
intro- ducirse realmente en la estructura general de las relaciones que
implican definir y poner en marcha un currculo, es muy sencillo
disearla e imple- mentarla. Por esta razn es sencillo tambin anularla y
volver al currculo anterior. Para ello es suficiente reemplazar
sencillamente una materia por otra. Este puede ser un ejemplo de que
cuando se piensa en esta forma un currculo, los cambios nunca son
cambios profundos sino superficiales.
Decamos, entonces, que es necesario preguntarse si es
imprescindible cambiar el currculo establecido porque a veces lo que hay
que cambiar es la organizacin acadmica, la forma de implementarlo, las
relaciones inter- nas dentro de la institucin o la distribucin de recursos.
As pues, cuando nos preguntamos por el cambio curricular tenemos que
interrogarnos so- bre las razones por las que queremos cambiar, si el
problema est en el di- seo curricular, si el problema est en la
implementacin o si el problema est en ambos.
Puede ser que se trate, efectivamente, de un problema de diseo. El
cu- rrculo no ha sido bien pensado, o no fue bien resuelta la
organizacin cu- rricular, puede ser que en apariencia est muy bien
definido en los papeles pero que no haya condiciones favorables. No hay
personal capacitado, por ejemplo, o hay situaciones de distinta naturaleza
que impiden que operan como obstculos para resolver el problema en la
prctica.
Definir un currculo no es una tarea sencilla. Esta tarea que Uds.
han emprendido es una labor complicada porque pone en juego todas las
con- cepciones que tienen las personas acerca de la educacin, del
conocimien- to y de la profesin. Si antes dijimos que en la universidad
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hay una extre- ma difusin de la capacidad de tomar decisiones, en el


trabajo de diseo curricular las que se ponen en juego son las
concepciones que tienen las personas que estn tomando decisiones. Por
esta razn es que, en ltima

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instancia, en lo que respecta al currculo, comprendidos los niveles de


dise- o y los niveles de implementacin, todos toman decisiones,
incluidos los estudiantes que son los que deciden finalmente qu es lo
que van a estu- diar en serio, en profundidad, y qu es lo que van a
estudiar superficialmen- te. Todas estas decisiones asociadas al diseo y a
la implementacin del di- seo curricular son propias de la comunidad
universitaria.
Entre las concepciones que desempean un papel fundamental se
en- cuentran las teoras, por ejemplo, sobre el significado del
conocimiento.
Qu significa conocer? Una institucin de educacin superior como una
escuela primaria se ocupa de que sus alumnos conozcan. Esto es
indudable, pero qu significa conocer? Es innecesario recordar que hay
distintas teo- ras acerca de cul es la naturaleza del conocimiento, pero
tambin hay dis- tintas teoras acerca de cmo se construye el
conocimiento. Algunas de esas teoras tienen una referencia especfica a
la naturaleza del conocimiento que se construye en cada disciplina. As
pues, tambin hay que responder a la pregunta sobre cmo se construye
el conocimiento en cada una de las disciplinas que se ensean.
Quien ensea pone en accin su idea acerca de cmo se construy el
conocimiento de su propia disciplina y tiene una idea acerca de cmo
aprenden los alumnos, de cmo los alumnos construyen el conocimiento
en general y, en particular, en su propia disciplina.
Otras cuestiones se van aadiendo. Entre ellas, cules son las
caracte- rsticas de los estudiantes que recibimos? Son estudiantes que
estn capa- citados? Todos estn capacitados para aprender o solamente
algunos? Se trata de reflexiones que se hace cada uno de los docentes de
manera coti- diana: todos los estudiantes son capaces de aprender o mi
funcin como docente universitario es identificar a aquellos estudiantes
que son capaces de aprender y, por lo tanto, seleccionarlos, promoverlos y
dejarlos avanzar?
Son definitorias para nuestras decisiones acerca del currculo las ideas
que tenemos acerca de quines aprenden y cmo aprenden. Y entre
otras cuestiones, es de la mayor importancia la respuesta a la pregunta que
se re- fiere al tipo de graduados que queremos formar. sta preside cada
una de las decisiones que tomamos. Un problema mayor es, en
consecuencia, c- mo relacionamos la disciplina que cada uno de
nosotros ensea con esta imagen que tenemos del graduado que en
trminos generales queremos formar. Es este uno de los ncleos ms
complejos de resolver en relacin con el diseo curricular. Cmo se
relaciona cada uno de nosotros con esa concepcin del graduado que

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queremos formar? Cmo es que se forma un profesional? Cmo se


forma un investigador?
Hay acuerdo respecto de que lo formamos a partir de que distintos
gru- pos de personas (prefiero no llamarlos por ahora ni ctedras, ni
departa- mentos sino grupos de personas) trabajan en conjunto para que
nuestros

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estudiantes aprendan. Qu relacin hay entre este trabajo de cada uno


de estos grupos y el graduado que nosotros queremos formar? La
respuesta a estas interrogaciones implica que en la definicin de un
programa de for- macin se ponen en juego teoras que hay que
explicitar claramente. Para eso, los que participan en las tareas de diseo
tienen que pensar en estos asuntos, hacer conscientes sus ideas y las
implicaciones que resultan de ellas, a veces sencillamente escribirlas,
discutirlas y consensuar, y no me re- fiero a que todos tengan que ponerse
de acuerdo ya que no hay institucin universitaria en la que todos se
puedan poner de acuerdo. No existe porque no sera una universidad.
Por lo tanto, es seguro que va haber distintas visiones, cmo se
nego- cian esas distintas visiones? Cmo se administran los conflictos
acerca de esa distintas visiones? Este es otro de los temas fundamentales
del diseo curricular.
Hay ms teoras que es preciso trabajar. Por ejemplo, cules son las
relaciones entre la enseanza y el aprendizaje? Creemos que si se ense-
a de una determinada manera los alumnos van a aprender y van a ha-
cerlo tal cual pretendamos que ellos aprendan? Cules son las estrate-
gias de enseanza que tenemos que utilizar para que los alumnos
realicen determinados tipos de aprendizajes? Son cuestiones de muy di-
fcil resolucin. En realidad hay mucha bibliografa sobre este tema, so-
bre las estrategias de enseanza, los aprendizajes que realizan los alum-
nos en funcin de la utilizacin de esas estrategias y las brechas que hay
entre aquello que se ensea y lo que el alumno aprende, sobre el por qu
y las causas de esas brechas. Cada vez resulta ms claro que no podemos
hablar de un proceso de enseanza-aprendizaje. Esa es una expresin
que hoy para nosotros est prohibida, porque sabemos que no se trata
de un proceso, porque son dos procesos totalmente diferentes ya que
una cosa es ensear y otra es aprender. Puedo ensear y el otro
aprender otra cosa que lo que yo ensee, puedo creer que estoy
enseando algo y en realidad estoy enseando otra cosa. Por lo tanto,
esta cuestin de las relaciones entre enseanza y aprendizaje y las
relaciones que debe haber entre docente y alumno son fundamentales
en la definicin de un pro- grama de formacin.
Otra dimensin debe ser tambin considerada. Cules son las
funcio- nes de la institucin? Cules son las funciones de una facultad de
medici- na? Cules son las funciones de la universidad? Qu relaciones
se postu- lan entre la funcin cientfica, la funcin de formacin de
profesionales e investigadores y la funcin social? Respecto de estos temas
es seguro que se encontrarn distintas concepciones.

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Pero tambin hay distintas concepciones en lo que se refiere a los


mo- delos de currculo. No es lo mismo utilizar un modelo de currculo que
otro,

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y este es el tema del que nos vamos a ocupar despus de esta


introduccin a la compleja cuestin del cambio curricular.
Dijimos antes que hay teoras que son fundamentales a la hora de
ela- borar un diseo curricular y que tambin son fundamentales cuando
se en- sea, cuando se programa qu se va a ensear y cmo se va a
ensearlo. To- das esas teoras son fundamentales en razn de que sin
teoras no hay diseo curricular.
Pero un diseo curricular es un instrumento, un objeto para llevar a
la prctica acciones pedaggicas y no puede existir slo en los papeles o
en el pensamiento. Cuando pensamos en un programa de formacin lo
hacemos en trminos de su implementacin. Si as no lo hiciramos, nos
encontra- ramos en situacin similar a la de quien pensara disear un
proyecto de in- vestigacin y no se preguntara cmo hacer el trabajo.
Cuando pensamos en encarar un trabajo de investigacin y preparamos
un proyecto, estamos pensando siempre en cmo establecer la
traduccin de nuestra curiosidad intelectual, de nuestra bsqueda, en
trminos de qu es lo que vamos a ha- cer. Podramos comenzar con unas
ideas acerca de lo que queremos inves- tigar y con qu enfoque o desde
qu problema vamos a comenzar a avan- zar, pero la definicin del
proyecto siempre exigir que sea pensado en trminos metodolgicos,
esto es, definiendo procedimientos y tareas, qu se va a hacer primero,
qu despus y cmo se lo va a hacer.
Es necesario remarcar que un diseo curricular es necesariamente
un trabajo que se hace para llevar a la prctica. Sin la prctica no tiene
sentido pensar en un diseo curricular, por eso, adems de las teoras
que antes mencionamos, las consideraciones prcticas estn en el centro
de cualquier reflexin curricular. Cuando pensamos cul va a ser el
programa de forma- cin de una carrera, nos tenemos que preguntar
necesariamente cmo lo llevaremos a la prctica. Porque el criterio de la
prctica ser determinante tambin respecto de las decisiones. La
prctica coloca restricciones en la planificacin, ya que hay acciones que
se pueden realizar y otras que no se pueden realizar. Joseph Schwab1, un
bilogo que se especializ en temas cu- rriculares, afirmaba que de un
currculo no se puede decir que es verdade- ro o falso. Solamente de las
teoras se puede decir que son verdaderas o fal- sas. As pues, de un diseo
curricular no se puede predicar que es verdadero o falso. Aunque debe
sustentarse en teoras, en ltima instancia se define en la prctica. Se
puede afirmar que se puede llevar a la prctica, que es me- jor o que es
peor, pero no se puede sostener que es verdadero o falso.
Los diseos curriculares que son proyectos para llevar a la prctica son
factibles o no son factibles, nunca son perfectos, siempre son
perfectibles;
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1 Joseph Schwab (1973): Un enfoque prctico como lenguaje para el curriculum. Buenos Aires,
El Ateneo.

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siempre son aquello que se elige como mejor solucin en las situaciones
prcticas en las que uno se encuentra. No es raro que en el proceso de
dise- o curricular los responsables del diseo se encuentren con que
despus de trabajar un tiempo, el esbozo de diseo contenga 45 materias.
Sabemos que un diseo curricular no debera tener 45 materias, que son
muchas porque implican una fragmentacin muy grande del
conocimiento o una duracin excesiva en el tiempo. Ante estas
situaciones, en las que, por ejemplo, se ex- tiende demasiado la duracin
de la carrera, no hay una teora cientfica cu- ya aplicacin pueda
resolver los problemas. Es en la negociacin con las personas que lo van
a llevar a la prctica que se trata de encontrar las me- jores soluciones. No
quiero decir que un currculo tenga el mismo valor que tendra otro
cualquiera. No estoy afirmando que porque no se puede decir de l que es
verdadero o falso significa que no se le puedan aplicar otras es- calas de
valores. El diseo tiene que estar apoyado sobre algn tipo de teo- ra, se
debe poder justificar tericamente, pero alguna de las decisiones que se
toman son decisiones que implican discutir diferentes posturas, enfren-
tar y postular diversos intereses, conceder y aceptar porque, de otro
modo, lo que sera muy hermoso en los papeles en la prctica encontrara
imposi- ble su funcionamiento.
Por lo tanto, el problema de las relaciones entre las teoras y las
consi- deraciones prcticas es un postulado del que hay que partir en el
trabajo de diseo curricular.
Como vemos, el cambio curricular implica tomar muchas
decisiones, decisiones a cargo de un conjunto de personas, ya que es la
institucin la que tiene que tomarlas, decisiones que son, tambin,
heterogneas.
Una primera decisin es cul va a ser la envergadura del cambio, si el
cambio va a ser un cambio pequeo o si va a ser un cambio superficial,
si se trata de reemplazar una materia por otra o si se va a cambiar
solamente el orden del cursado de las materias. Este sera el caso en que se
continuara teniendo los mismos propsitos que antes, pero se buscara
una mejor ma- nera de que esta cuestin se resolviera en la prctica.
Se puede plantear, en cambio, la realizacin de un cambio profundo
a partir de preguntarse seriamente si debe haber nuevos propsitos
institu- cionales, si es necesaria una reorganizacin significativa para que
estos nue- vos propsitos puedan ser llevados a la prctica. Para lograrlo,
dijimos ms arriba, hay que ocuparse de cuestiones tales como los
propsitos, la utiliza- cin, la distribucin, la administracin de los
recursos y los medios y tam- bin de la organizacin institucional.
Hasta qu punto pensamos cambiar es una decisin crucial. A veces
se comienza sosteniendo que se va a hacer un cambio superficial y en el
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trabajo se descubre que hay que encarar un cambio profundo porque en


el camino se descubre que los problemas son muchos y serios y que lo

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que conviene es hacer entonces un cambio mucho ms importante que


el imaginado inicialmente. En otras ocasiones se piensa que todo se va a
transformar y se llega a la conclusin de que no es tan fcil hacerlo y que
es menester retroceder unos pasos. No es que este tipo de decisiones se
puedan tomar simplemente al principio del trabajo y que puedan tener-
se como definitivas. Es en este juego entre lo que puede ser superficial y
lo que puede ser profundo donde se encuentra el ncleo principal de las
decisiones. Si bien todos son cambios, recordemos que nunca se busca
un cambio slo en los papeles sino un cambio en el currculo efectiva-
mente enseado.
El trayecto que sigue el trabajo de diseo de un currculo
universitario es siempre un camino en el que hay que tomar decisiones,
entre ellas las que llamaremos grandes decisiones de diseo: una de stas,
probablemen- te la segunda, cuando se busca definir una carrera
universitaria, es la rela- cin que se establecer entre los estudios de
grado y los de posgrado.
Nos preguntbamos primero si el cambio debe ser superficial o
profun- do; la segunda pregunta ahora es qu relacin va a plantearse
entre el gra- do y el posgrado. La pregunta se traduce, en consecuencia,
de la siguiente manera: dnde termina el grado y dnde empieza el
posgrado? Esta fue siempre una pregunta importante pero fue
respondida frecuentemente de una manera tradicional en la medida en
que la profesin recibiera una de- finicin producto de la cristalizacin
de sus rasgos y competencias en el imaginario de la gente y en el de los
universitarios. Cuando no se alteraba la idea prevalente acerca de la
definicin de la profesin quedaba suficien- temente clara la
diferenciacin entre qu corresponda al grado y qu al posgrado.
En las ltimas dcadas, sin embargo, se produjeron muchas
transforma- ciones que incidieron en el trabajo acadmico y profesional:
el acelerado avance cientfico y tecnolgico, los grandes cambios
producidos en las dis- ciplinas, en el interior de cada una de ellas y entre
las fronteras de las dis- ciplinas, la creacin de nuevas disciplinas, las
mezclas de disciplinas, el tra- bajo con problemas interdisciplinarios, las
modificaciones en los sistemas productivos y en las modalidades del
ejercicio profesional han generado cambios muy profundos. Trabajar hoy
en el campo de una profesin no es de ninguna manera lo mismo que en
otra poca. Requiere nuevos conoci- mientos, nuevas competencias y
nuevas formas de relacin social. Todas es- tas transformaciones
conducen, sin duda, a una modificacin del campo de la educacin
superior.
Hoy encontramos que es muy comn que se requiera a los
profesiona- les de casi todas las carreras la realizacin de estudios de
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posgrado y la po- sesin de ttulos de posgrado. En medicina esto ha sido


clsico y ha cum- plido, en su momento, funciones claramente definidas.
Como la carrera de

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grado formaba un mdico generalista, la especializacin se obtena en el


posgrado. Pero lleg un momento en que el ttulo de mdico
generalista se comenz a obtener en algunos pases como un ttulo de
posgrado.
Qu cambios se produjeron? Siempre es interesante analizar la
histo- ria de las profesiones. Algunas carreras comenzaron siendo una
materia en la carrera de mdico. Luego se incorporaron 2 materias,
despus 3 mate- rias y despus se convirtieron en una carrera autnoma.
Tuvieron una du- racin de 4 aos, crecieron a 5 y ms tarde a 6 aos.
Tal es la historia cen- tenaria de odontologa, por ejemplo, basada
sobre una actividad de tradicin milenaria. En la Argentina fue siempre
carrera de grado, en Espa- a, de un posgrado de medicina pas slo
recientemente a ser una carre- ra de grado. Igualmente se puede estudiar
qu ocurri, por ejemplo, con la carrera de kinesiologa o con las otras
carreras del campo de la salud. Mu- chas comenzaron siendo carreras
cortas y fue aumentando su duracin.
Cmo nacen las carreras? Cmo se diferencian? Cundo deben
alargar- se en el grado? Cundo deben localizarse las especializaciones
de cada una en el posgrado?
La pregunta que nos interesa, para cada carrera es: dnde termina el
grado y dnde comienza el posgrado? Por lo tanto, a qu vamos a
llamar carreras de grado? A qu vamos a llamar carreras de posgrado?
Estas son cuestiones difciles de responder. Como dijimos, las respuestas
estn rela- cionadas con tradiciones surgidas de la historia de las
profesiones, con el avance del conocimiento cientfico y con el desarrollo
de la tecnologa y sus aplicaciones. Por qu la odontologa se
independiz? La oftalmologa no se hubiera podido independizar si
hubiera tenido otra historia? Claro est que no es posible responder a
preguntas de tipo contrafctico.
Lo cierto es que, si bien las profesiones estn definidas por un
comple- jo proceso histrico previo, tambin es imprescindible
considerar que en este momento estn siendo absolutamente conmovidas
por los cambios. Si se mira a las profesiones, tomando cierta distancia y
preguntndose qu rasgos presentan los campos profesionales
actualmente y qu va a ocurrir con cada uno de ellos, sera posible decir
que se encuentran en una situa- cin caracterizable como pressmica.
No podemos saber con claridad qu es lo que va a suceder en los
distin- tos campos profesionales porque la ciencia ha cambiado, est
cambiando y va a continuar cambiando. Ocurre lo mismo con la
tecnologa, que no s- lo ha conducido a la creacin de nuevas
profesiones sino que algunos me- dios tcnicos han hecho que
determinadas profesiones que antes exigan largos estudios universitarios,
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hoy puedan resolver los problemas prcticos que atacan, sencillamente,


con el uso de un aparato. Un aparato que es bas- tante simple tambin de
manejar. Si las cosas son as y la universidad debe ser un proyecto
anticipatorio porque sus planes no pueden hacerse miran-

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do hacia atrs, los moldes que se emplean para definir las carreras
universi- tarias debern tambin modificarse. Se dice que el tener hoy
un diploma universitario es una garanta de que uno puede resolver los
problemas que corresponden a un pasado reciente, en el mejor de los
casos. La universidad no puede limitarse a pensar en un pasado reciente,
debe proyectarse en el futuro. Si nuestros estudiantes van a egresar en el
futuro de la universidad y van a seguir trabajando en el futuro, nosotros
tenemos que pensar por adelantado.
Como pensamos por adelantado, si en los campos profesionales hoy
resulta tan difcil encontrar verdaderos lmites, si muchas veces habla-
mos con personas que realizan tareas destacadas en un campo de gran
especialidad y no sabemos qu ttulo de grado tienen, y esto ocurre, por
ejemplo, en los campos de las ciencias duras y de las ciencias sociales,
observamos que, igualmente, en el campo de las ciencias de la salud, los
lmites entre profesiones y entre especialidades tienen un carcter muy
dinmico. Si en todos los campos del conocimiento y la actividad, en-
tonces, se estn haciendo borrosas las fronteras, cmo resolvemos esta
cuestin en los diseos curriculares? Cmo determinar dnde o cun-
do debe encontrarse la finalizacin de estudios de grado o el inicio de los
estudios de posgrado?
Es indispensable, en consecuencia, establecer, en el diseo curricular,
qu estudios recibirn el nombre de estudios de grado y cules el de
posgra- do, tratando de determinar con claridad, aunque provisoriamente,
las dife- rencias entre ambos.
Esta cuestin remite a la forma que se adopte para la estructuracin
de los estudios. Las alternativas que se ofrecen en la actualidad se definen,
en general, en trminos del nmero de etapas o ciclos en que estn
estructu- radas. En cada una de las carreras se pueden diferenciar ciclos.
Contamos, por ejemplo, con un ciclo bsico comn, un ciclo biomdico y
un ciclo cl- nico. Cabe que nos preguntemos si es correcto diferenciar
estos ciclos y, si as fuera, si es conveniente que haya dos ciclos o tres.
Se ha ido instalando en el mundo y cada vez con ms intensidad un
modelo anglosajn, un modelo que a nosotros nos fue hasta hace poco
to- talmente ajeno. Cuando veamos un bachelor en artes o un
bachelor en ciencias, nos preguntbamos qu clase de ttulo es ste,
cuando en realidad en la universidad anglosajona se trataba de un ttulo
de grado sin corres- pondencia con los ttulos que la universidad
argentina entregaba. Porque en la universidad anglosajona, los estudios
con ttulo de maestra eran los que preparaban inicialmente para la
profesin y esto, en realidad, recin cuando las universidades
anglosajonas aceptaron dedicarse a formar profe- sionales, decisin a la

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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que arribaron despus de varios siglos de existencia. Pero el ttulo de


maestra es un ttulo de posgrado.

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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Es por esta razn que el ttulo de grado de bachelor no tena sentido


pa- ra nosotros, ya que si bien tenemos universidades que asumen la
funcin de formar investigadores, estn destinadas en particular tambin
a formar profesionales pero en los estudios que corresponden al grado.
Este modelo de ciclos como el bachelor, por ejemplo, y un ciclo de
posgrado posterior diferenciado era un modelo que, en cierto modo, a las
universidades de tra- dicin continental europea, sobre todo, les resultaba
extrao.
Sin embargo, a partir de comienzos de la dcada de 1970 en adelante
comienza a instalarse en general en el currculo universitario en el mundo
esta diferenciacin en ciclos, en muchos casos por intermedio de la
obliga- cin impuesta a travs de la sancin de nuevas leyes de educacin
superior. Se trata de currculos con dos ciclos de dos aos cada uno o de
primeros ci- clos de tres y segundos ciclos de dos aos. Excepcionalmente
hay carreras de tres ciclos. Los ciclos primeros tienen una tendencia a ser
comunes. Son ciclos, como vemos, etapas que duran 2 3 aos, comunes
a diferentes ca- rreras, orientadas sobre todo, a dar una formacin general
y bsica. En al- gunos casos, e incluso en el interior del modelo
anglosajn, empiezan a asumir tambin alguna funcin de formacin
profesional. En el modelo eu- ropeo y a partir de los 70, sobre todo, se
observan estructuras diferenciadas en ciclos en las carreras de grado. La
Declaracin de Bolonia de 1999, por ejemplo, marca un momento
decisivo porque se renen all los represen- tantes de 29 pases europeos
y resuelven adoptar como estructura para sus diseos curriculares
universitarios el modelo anglosajn de un bachillerato de 3 aos seguido
de un mster de 2 o seguido de un doctorado de 5. Acuer- dan, adems, en
los plazos para su instalacin y ya estn trabajando en la reconversin de
los currculos universitarios. Comparten un proyecto euro- peo comn
que tiene una matrcula con una gran cantidad de estudiantes y estn
apuntando a homogeneizar las estructuras de formacin de los cu-
rrculos universitarios y no los planes de estudio.
Como se ve, este modelo anglosajn est siendo adoptado ahora por
las universidades europeas. Ciclos, etapas, bachilleratos, estn
apuntando a que haya ciclos comunes para distintas carreras, esto es,
primeros ciclos con formacin general y bsica y alguna formacin
profesional agregada, en los primeros aos de las carreras, comunes a
varias carreras habilitando luego a segundos ciclos diferentes. Como si
fuera un bachelor en ciencias, por ejemplo, que habilitara luego para
continuar distintas carreras.
Un modelo semejante tomamos en la Universidad de Buenos Aires
pa- ra la creacin reciente de las carreras del Programa de Alimentos,

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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donde a partir de finalizar los primeros ciclos de distintas carreras, se


puede ingresar a los segundos ciclos de una de las tres carreras de esa rea.
La definicin del nmero de ciclos en que se va a dividir la carrera
no es sencillamente hacer un dibujo. Vale la pena aclararlo ya que hasta
aho-

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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ra para nosotros en buena medida s lo fue, porque los ciclos no tenan


ver- dadera identidad. Cuando en apariencia s la tenan, no ejercan
efectos porque no representaban siquiera la posibilidad de obtener una
certifica- cin con peso ni habilitaban para proseguir algo ms que la
carrera cuyo primer ciclo se haba completado. Uno de los temas sobre los
que hay que trabajar, en consecuencia, es el de la relacin que tendrn
estos primeros ci- clos con los primeros ciclos de otras carreras.
Cuando nosotros decimos, por ejemplo, ciclo biomdico nos
referi- mos a un ciclo para la carrera de mdico, que constituye la
primera etapa de formacin bsica del estudiante, que lo va a preparar
para hacer luego la formacin clnica. De hecho, la nica diferencia que
hay entre el 1 ciclo y el 2, ms all de este objetivo general, es que hay
una lnea dibujada entre ambos, pero desde el punto de vista de su
significado en la estructura curri- cular no va mucho ms all. No es mi
propsito afirmar que es necesario que vaya mucho ms all, pero creo
que en este caso no est pensado en realidad como un ciclo sino,
simplemente, como un conjunto de materias. Una estructura en ciclos
obligara a pensar cules son los propsitos de ese ciclo y si se distinguen
ciclos diferenciados, determinar en qu se diferen- cian y qu propsitos
tiene cada uno. La idea general, hoy, en el currculo universitario en
muchos pases es que ese primer ciclo habilite para la pro- secucin de
distintas carreras. Se trata de una decisin importante y que tie- ne
muchas consecuencias.
Si se resolviera estructurar el programa de formacin en etapas
habra que resolver qu tipo de certificado o diploma se dara en cada una
de ellas. Cuando se define el ciclo biomdico en un programa de
formacin de mdicos, tendran que establecerse sus propsitos propios, y
el tipo de cer- tificacin relacionada con las calificaciones profesionales
que se le dara al estudiante. Cuando no se piensa en la certificacin que
se otorgar es por- que hay una idea borrosa del sentido de ciclo o de
etapa curricular.
Hay que tomar, pues, decisiones en un sentido o en otro. Tienen
con- secuencias diferentes, por lo que voy a procurar plantear cules son
las dis- tintas alternativas respecto de estas decisiones.
Una alternativa se presenta cuando hay que resolver si se van a
ofrecer estudios de grado con distintas orientaciones o si el programa de
forma- cin en el que estamos pensando va a ser un programa con una
sola sali- da posible. Las orientaciones son opciones para el estudiante
desde el pun- to de vista del diseo curricular. La decisin importa si se
van a formar mdicos, por ejemplo, y que todos van a ser igualmente
mdicos. En otro caso, en cambio, el currculo en el que estamos
pensando va a brindar al- gn tipo de orientacin ya en el grado. En el
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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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caso del mdico la opcin no es totalmente libre ya que hay leyes de


ejercicio profesional y las leyes pa- recen mandatarias.

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Pero nuestro problema, no slo curricular, es que la universidad tie-


ne una funcin anticipatoria y, a pesar de que existen leyes de ejercicio
profesional, es preciso pensar en una posible modificacin de las leyes si
ello fuera necesario. No me refiero particularmente o slo a la carrera de
medicina sino a cualquier caso de carrera profesional, porque las leyes
parecen ser siempre la mayor restriccin. Sin embargo, las leyes tampo-
co son eternas. Algunas veces tienen que cambiarse y pueden ser modi-
ficadas a instancias de los cuerpos profesionales, es decir, por insistencia,
pedido y lobby de los cuerpos profesionales, o pueden serlo por solicitud
de las universidades. Por supuesto, no queremos decir que los cuerpos
profesionales no estn en las universidades. Se encuentran dentro y fue-
ra de ellas. Pero las universidades cuentan con un universo de cuerpos
profesionales diferentes y de comunidades disciplinarias y estn en pti-
mas condiciones para hacer hiptesis acerca del futuro del conocimien-
to y de las profesiones.
En la eleccin del sentido que puede darse a las orientaciones se
dan dos posibilidades: el grado puede ser centrpeto y el posgrado
centrfugo o a la inversa, el grado puede ser centrfugo y el posgrado
centrpeto. Esto sig- nifica que puede definirse de dos maneras distintas la
relacin entre grado y posgrado. Si hay una carrera que ha sido siempre
centrpeta en el grado ha sido medicina, y si hay una carrera que siempre
ha sido centrfuga en el grado ha sido ingeniera. Tenemos una gran
variedad de ingenieros, hubo un momento en que en la Argentina haba
380 ttulos de ingenieros dife- rentes; despus se trat de reducir este
nmero. Pero lo que en una univer- sidad es ttulo de posgrado, en otra
puede serlo de grado. Nuestro ingenie- ro especializado en petrleo tiene
ttulo de posgrado pero en algunas universidades se otorga, en cambio,
como ttulo de grado.
Es centrfugo en el grado cuando se tiende a diferenciar desde las
etapas iniciales. Pero como dijimos antes, esto tambin deviene, entre
otras cau- sas, de la historia de la profesin. Ingeniera fue al principio
ingeniera mi- litar, luego ingeniera civil, despus mecnica, despus
elctrica y los cam- bios en las tecnologas impusieron la existencia de
distintos ttulos para los ingenieros. Nuestros ingenieros civiles en
realidad tienen tres orientacio- nes, que pueden estar inscriptas en el
diploma o no. Un ingeniero civil hi- drulico antes reciba un diploma
que era de ingeniero civil con orienta- cin en hidrulica, hoy recibe un
ttulo que es de ingeniero civil y que no menciona si es hidrulico o de
construcciones. Porque es una manera de conservar las incumbencias
totales de un ingeniero civil. Por lo tanto, el di- ploma que se otorga
puede especificar o no la orientacin. Pero las orienta- ciones se dan, en
realidad, en el diseo curricular y los que hacen la orien- tacin
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construcciones no hacen exactamente las mismas materias que hacen


los que siguen la orientacin hidrulica.

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As pues, la opcin es si el grado ser centrpeto o centrfugo. La ca-


rrera de mdico, por ejemplo, es absolutamente centrpeta en el grado
porque todos los alumnos reciben la misma formacin. Todos reciben el
mismo ttulo. Pero el posgrado es enormemente centrfugo; muchas ve-
ces uno se pregunta hasta dnde llegar la diferenciacin formal e infor-
mal en el posgrado con las especialidades, las sub-especialidades, sub-
sub-especialidades, etc.
Las decisiones de cmo van a ser el grado y el posgrado estn
acopladas. El posgrado puede ser adems multidisciplinario y
multiprofesional. Hay que decidir qu relaciones va a haber entre las
certificaciones y los diplomas; si para acceder a un determinado ciclo es
necesario haber cumplido con el ciclo anterior; si distintas certificaciones
del primer ciclo habilitan para to- mar diferentes segundos ciclos o no;
qu relaciones va a haber entre stos; si los diplomas de grado van a
registrar las orientaciones. Como se ve, son muchas las decisiones que hay
que tomar respecto del formato curricular.
Veamos, entonces, algunos de estos formatos ya que implican
resolver de distinta manera cmo se ofrecer la secuencia de contenidos,
cul va a ser la relacin entre las asignaturas y cmo se van a seleccionar
los conte- nidos, porque un problema es la eleccin de la secuencia y otro
es la selec- cin de los contenidos. Se debe resolver, adems, qu grado de
flexibilidad se le va a dar al currculo y hasta qu punto se lo va a
individualizar. Vamos a presentar sumariamente cada uno de estos
aspectos.
Segn las alternativas que se presentan para generar las secuencias de
contenidos, tenemos que definir, tanto al nivel del currculo total como
pa- ra cada una de las materias, de qu manera se van a organizar los
conteni- dos. Hay tres alternativas bsicas. Supongamos que en el 1er.
ao se ense- a un conjunto de contenidos2. En el 2 ao se ensean
otros contenidos nuevos. El primer paquete se vio en el primer perodo; el
segundo paquete se ve en el segundo y se da por sabido. En el tercero se
ve otro paquete. Es- to es lo que se denomina programacin lineal en la
secuencia de contenidos. Todos los docentes tienen experiencia en haber
cursado o enseado mate- rias que se dan de esta forma en 1er. ao,
luego en 2, y no se vuelve atrs. Lo que el alumno no aprendi en el 1er.
ao no se vuelve a ver en el 2. Se dio por cerrado. A veces hay, sin
embargo, una gran laguna entre el 1er. y el 2 ao y, en ocasiones,
cuando se hace la evaluacin de los currculos se llega a la conclusin de
que los vacos configuran lagunas sistemticas, es decir, que implican
huecos en el conocimiento que no se llenan nunca y

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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2 Cuando me refiero al primer ao puedo reemplazar la mencin por la del primer mes
de una materia, ya que se puede hablar de la secuencia de los contenidos en un ciclo o
una carrera completa o en el programa de un curso o materia, porque el criterio es el
mismo en uno u otro caso.

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que son producidos o facilitados por este tipo de presentacin de los con-
tenidos. Es como si dijramos que enseamos en 1er. ao la geografa de
Europa, en 2 la geografa de Asia, en 3 la geografa de Amrica del
Norte, y ninguna de ellas se volviera a estudiar. Lo que no se lleg a
estudiar en
1er. ao se perdi con frecuencia para siempre. Esta es una de las modali-
dades de presentacin de los contenidos, pero hay otras. Supongamos
que en el primer perodo se ofrece una visin general de toda la materia,
en el
2 se ve tambin la superficie total de toda la materia pero con ms
deta- lles, con ms profundidad, y en el 3 se aaden nuevos detalles a
partir de un anlisis ms profundo. Este es un currculo que ya no
adopta una pre- sentacin lineal y que se denomina concntrico.
Un ejemplo sencillo se puede encontrar en la forma en que
aprendimos la historia Argentina a travs de las efemrides. En 1er. grado
veamos la Re- volucin de Mayo, en 2 grado veamos ms detalles y en
3er. grado an ms detalles. En los grados siguientes tambin la historia
Argentina era en buena medida enseada en forma concntrica. El
currculo concntrico apunta a repetir los conceptos fundamentales y a ir
ampliando la profun- didad con la que se ven. La secuencia concntrica
tiene los defectos que to- dos conocemos: la saturacin que produce es
muy grande, es muy aburri- do y realmente no promueve que se
aprenda ms por la va de esta repeticin constante. Los dos, tanto la
secuencia lineal como el currculo de programacin concntrica, tienen
defectos y alguna virtud.
Por esta razn se emplea una tercera forma que intenta ser una
combi- nacin de las virtudes de los otros dos. En el primer momento se
ensea esa visin ms general de la estructura conceptual y terica de la
disciplina, en el segundo perodo se retoman esos conceptos
fundamentales pero se agre- gan campos nuevos mostrando cmo esos
conceptos fundamentales se aplican a los nuevos problemas o temas, y
cada vez se van aplicando los conceptos fundamentales que se enriquecen
por medio del trabajo con ma- yor profundidad emplendolos en el
estudio de nuevos campos. Esto es lo que suele denominarse currculo en
espiral.
El currculo en espiral es el que se considera, en general, la mejor
forma de disear una secuencia, porque si bien va retomando conceptos
funda- mentales los va reconstruyendo, va agregando nuevos campos de
aplica- cin, nuevos problemas y esto rene tanto algunas de las ventajas
que tie- ne la secuencia lineal, como las que tiene la secuencia concntrica
evitando sus desventajas.

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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Otro problema fundamental de diseo es el que tiene que ver con la


re- lacin que se determina que debe existir entre las asignaturas.
Conviene aqu que definamos primero qu es una asignatura. Es esta una
palabra tc- nica en el dominio del currculo. Asignatura es algo que se le
asigna a al- guien. Nosotros enseamos disciplinas, enseamos saberes.
Una disciplina

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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es un campo sistemtico del saber que tiene su propia estructura


sintctica y tiene un conjunto de objetos de conocimiento. Hoy nadie
dira ya que tiene un objeto y un mtodo porque sabemos que tienen
muchos objetos. Los objetos, como sostena Michel Foucault3 , van
cambiando a lo largo de la historia y se van redefiniendo, al mismo
tiempo van cambiando los m- todos y hoy hay muchos mtodos. No
existe el mtodo cientfico, esto es, no existe un nico mtodo cientfico,
existen muchos mtodos. Una disci- plina se caracteriza por todos estos
atributos y tambin por tener lgicas de descubrimiento y de validacin,
hbitos de pensamiento, actitudes y valo- res, entre otros. Pero cuando
nosotros la debemos ensear, no enseamos toda la disciplina ya que es
imposible ensearla toda; programar la ense- anza implica hacer una
seleccin de contenidos y una reorganizacin de stos configurando
paquetes que en perodos lectivos tienen que ser en- seados. Una
asignatura es ese conjunto de contenidos seleccionados de una
disciplina o varias disciplinas que son asignados para ser enseados en un
perodo lectivo. Una asignatura sera, por ejemplo, Anlisis Matemtico I,
que es el producto de una seleccin de contenidos de Anlisis matemti-
co, parte de la Matemtica.; otra asignatura sera Formacin Cvica de la
es- cuela secundaria, que rene en un paquete para ser enseado
contenidos seleccionados de Sociologa, Ciencia Poltica, Historia y
Derecho Constitu- cional. Las asignaturas son como los ladrillos con los
cuales se construye el diseo curricular. Si nos preguntamos cules son
las partes o los bloques con los cuales se compone un diseo curricular,
responderemos que son las asignaturas. Ellas constituyen el resultado de
un procesamiento hecho con enfoque pedaggico con vistas a construir
un currculo.
As, entonces, cuando elaboramos un diseo curricular podemos
elegir mantener esos bloques sueltos, separados entre s, en cuyo caso
diremos que determinada persona o tal grupo, tal ctedra o tal
departamento, asu- me una funcin de ensear una asignatura del
diseo curricular. Tiene li- bertad respecto de cmo lo va a hacer porque
puede tomar decisiones res- pecto de cules son sus contenidos. Ms all
de los contenidos mnimos que han sido definidos en el diseo
curricular, cada uno decidir en qu se- cuencia lo ensea, con qu
metodologa de enseanza y evaluacin.
Esto significa que el currculo de asignaturas independientes tiene las
ven- tajas de dar libertad y capacidad de creacin a cada uno de los
responsables de la enseanza. Obviamente, empero, tambin tiene
muchos defectos, da- do que el alumno luego no tiene manera de
integrar esos conocimientos. Si bien la ventaja es la independencia, cada

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ctedra a cargo de uno de estos bloques ensea los contenidos que, en


ltima instancia, define a partir de

3 Michel Foucault (1970): La Arqueologa del saber. Mxico. Siglo XXI.

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sus estrategias de enseanza, sin tener en cuenta a las dems. La desventa-


ja es, por tanto, el riesgo muy probable de la desintegracin del conoci-
miento y el hecho de que es el alumno el que va a ser responsable de
inte- grarlo ya que los conocimientos sueltos y dispersos no se pueden
usar en muchas ocasiones. Como esto es lo que ocurre con el currculo
de asigna- turas independientes existen algunas alternativas de solucin
respecto de cmo se pueden relacionar las asignaturas.
Hay tres grados de relacin entre asignaturas que vamos a presentar
co- mo tres modelos de diseo: el de menor grado de relacin entre
asignatu- ras se denomina correlacin. En un ejemplo, tenemos la materia
A y la ma- teria B. Ambas se relacionan en la medida en que A hace
referencia a contenidos de B, a temas o destrezas que los alumnos
aprendieron en B. A tambin puede hacer referencia a cuestiones que los
alumnos vieron en C, en este caso A y B pueden ser materias simultneas,
A y C pueden ser suce- sivas. Hay, pues, una relacin, pero esta relacin
es tan baja que no modi- fica ni la secuencia de contenidos ni la
metodologa de la enseanza de ca- da una de estas materias, lo nico que
hace es aludir, usar algo de lo visto en la otra materia. Como grado de
relacin es muy bajo, tanto que no ten- dra necesidad de depender de
que el currculo est diseado expresamen- te para que pudiera producirse
tal correlacin.
Un diseo curricular puede favorecer la correlacin, efectivamente,
o puede obstaculizarla en la medida en que no tiene en cuenta en
absoluto que mientras el alumno est aprendiendo unos contenidos
tambin est aprendiendo otros. Si el diseo se limita a reunir materias
que no tienen re- lacin entre s es porque no est pensado en trminos
de relacin. El do- cente de hoy, sin embargo, an cuando deba trabajar
con un currculo de asignaturas independientes, tiene obligacin de
hacer correlacin. El do- cente debe hacer referencia a las cuestiones
que el alumno aprendi en otras materias, a las que est viendo en otras
materias o a las que va apren- der en otras materias.
Para los expertos en temas de estudio de la memoria, es conocido
por qu cuando les decimos a los estudiantes pero cmo es que no saben
x contenido si lo vieron en tal materia, los alumnos responden ah, s,
cla- ro lo vimos en tal materia. Como docentes, pensamos cmo
puede ser que tienen los conocimientos tan compartimentados? Y es
porque se les ense todo compartimentado y si no tienen la clave para
entrar es como si no tuvieran ninguna llave que les permita abrir la
cerradura y hallar la in- formacin. La gente aprende los paquetes con las
claves y las consignas que se le dieron para aprender, por lo tanto no lo
van a recuperar sin la clave. En algn lado de la memoria estn los
conocimientos, pero no tienen abier- to el camino para recuperarlos, no
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tienen el anzuelo que les permita pescar- los. Si cuando estamos


enseando, les decimos a los alumnos que ya apren-

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dieron unos contenidos en tal materia, les estamos mostrando un


camino y muchas veces necesitan que nosotros les demos la consigna para
recupe- rar esa informacin que efectivamente tienen, para que puedan
encontrar el aprendizaje que efectivamente hicieron.
Pero cuando enseamos asignaturas totalmente independientes, estos
caminos no estn trazados, el alumno no tiene forma de recorrerlos, es
co- mo si estuviera en un mar sin brjula. Entonces el profesor tiene que
co- menzar por construir la relacin entre lo nuevo y lo ya sabido,
aunque es mejor que sea el conjunto de los profesores el que lo
construya.
Dijimos antes que el grado ms bajo de esa construccin es la
correla- cin. Como tal, ya que ni siquiera depende slo de que el diseo
lo permi- ta, es una obligacin. Hoy un profesor no puede dejar de hacer
por lo me- nos correlacin. Pero para que se pueda hacer correlacin se
tienen que dar dos condiciones: primero, el docente tiene que poseer
conocimientos acer- ca de los contenidos que se van a correlacionar, y en
segundo lugar, tiene que saber qu es lo que se est dando en otra
materia. Los docentes, enton- ces, no pueden encerrarse en el propio
universo de su asignatura, ni desco- nocer qu es lo que estn haciendo
los otros; de otro modo, no podra ha- ber correlacin. Pero no es el
nico modo de relacin entre asignaturas. Hay otras dos formas.
Una de ellas se denomina concentracin. Esta consiste en tomar, por
ejemplo, la materia A como centro. Esta materia es la nica que va a
con- servar su programa, su secuencia y su metodologa. Las otras se
ponen al servicio de ella. Esto supone establecer que el eje del diseo es la
materia o las materias que se toman como centro o materias troncales. En
la medida en que la materia troncal va planteando sus temticas, sus
problemticas, las otras van variando la secuencia de la enseanza y se
programan para contribuir a la resolucin de la enseanza de esa materia
central que servi- r de nodo para la integracin de los conocimientos. Van
proveyendo la in- formacin y la ejercitacin. La concentracin en torno
a una materia no significa que necesariamente las otras materias se
consideren poco impor- tantes, aunque de hecho se establece una cierta
jerarqua entre las materias, porque se est tomando a una de ellas con
preferencia sobre las otras y se la coloca como materia troncal.
Una tercera forma de relacin, que es ms fuerte, se denomina globa-
lizacin. El alumno tiene que resolver una cuestin, que puede ser, por
ejemplo, un problema, que es central y todas las materias se ponen al
servicio de la tarea de resolucin. Hay un centro, que no es una discipli-
na. Puede ser un tema, un problema o un proyecto el que constituir el
eje del trabajo. A veces el eje es un mtodo que se puede utilizar en dis-

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tintas disciplinas y el centro entonces, del trabajo, es ese mtodo. Seme-


jante al planteo que se hace con la concentracin en una disciplina, en

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el diseo con globalizacin la transformacin de contenidos, secuencias


y metodologa se efecta en todas las disciplinas. stas se ponen al servi-
cio del tratamiento de la cuestin eje. Es preciso considerar en cada ca-
so que deba elegirse uno u otro, cul es el que puede resultar ms ade-
cuado y factible.
Otro tema fundamental para los diseos curriculares, gravsimo y
has- ta dursimo por el tipo de decisiones que genera, es el dilema de la
elec- cin entre extensin o profundidad. Si hay un problema de gran
alcance en las decisiones curriculares es precisamente ste, porque
impacta sobre la seleccin de contenidos y estrategias de enseanza.
Cuando nos exten- demos y presentamos una gran cantidad de
informacin es muy probable que seamos superficiales. Parecera que no
hay otra salida, que no pode- mos abordar todo en profundidad. Si, en
cambio, trabajamos en profun- didad, vamos a recorrer un espacio
menor del campo informativo aunque ser abordado probablemente con
seriedad. Usamos las expresiones seria- mente y superficialmente,
pero es conveniente no presentar a los es- tudiantes la totalidad del
campo? Y aunque no se presente la totalidad pe- ro s los aspectos
fundamentales de todo el campo, cmo tomar decisiones para
seleccionar slo algunos temas o plantear parcialmente al- gunos
problemas? La respuesta es difcil y el dilema persistente porque el factor
ms crtico que hay en la educacin es el tiempo. Siempre estamos
escasos de tiempo. Todos los docentes resolveramos muy fcilmente
nues- tros problemas de enseanza si dispusiramos de ms tiempo. Los
que te- nemos materias cuatrimestrales queremos ensear materias
anuales, y los que tienen materias anuales querran materias bianuales.
Los estudiantes dedican mucho tiempo al estudio, un tiempo que
siempre les resulta esca- so. Los docentes nos adueamos de gran
cantidad del tiempo de la gente joven, un tiempo que es el ms valioso
de la vida y que parece escaso aun- que sean muchos los aos que se
pueden contabilizar en trminos de las horas que se destinan a la
educacin y al estudio y que no estn integra- das slo por las que se
pasan estando en la escuela. Pero si bien el tiempo que dedican los
jvenes es muy prolongado, sigue siendo escaso de un modo que cada
vez ser ms agudo porque en cada momento hay ms co- nocimientos
que es necesario aprender.
En una publicacin de hace 8 aos se deca que cada ao se publican
200.000 nuevos teoremas de matemtica. Cuntas revistas hay en el
cam- po de especialidades de cada uno de nosotros? Quin puede leer
toda esa produccin? Estamos en una situacin enormemente apurada y
debemos encontrar una manera apropiada de resolverla. No podemos
escamotear campos, es decir que el enfoque que acepta como solucin la
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extensin no es desechable. Si el alumno no sabe que todos los campos


existen, aunque no los haya profundizado, ignora una parte de la
realidad de los conoci-

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mientos cientficos, no conoce siquiera sobre qu problemas se est


traba- jando. Pero si no los trabaja en profundidad, y para eso necesita
tiempo, tampoco los conoce seriamente y esos conocimientos se van a
perder con rapidez. El tema de la perdurabilidad de los conocimientos es
esencial, por- que los conocimientos superficiales desaparecen en poco
tiempo.
Cmo se resuelve esta cuestin? Este es un tema siempre presente
en la agenda de la discusin de los diseos curriculares que slo puede
resol- verse eligiendo algunos temas para ser tratados en profundidad y
presen- tando el campo completo del conocimiento y la metodologa para
abordar- los aunque no se llegue a trabajarlos con la amplitud necesaria.
Otra cuestin que tambin es dilemtica es la necesidad de decidir si
se va a ensear aquello en lo cual hay consenso o se van a incluir
contenidos problemticos respecto de los cuales todava hay controversia.
No es menor esta cuestin. En general, los docentes tendemos a ensear,
precisamente por cuestiones de tiempo, aquello en lo cual ya hay
consenso. Como ya es- t probado y hay mucho trabajo de investigacin
previo, estamos tranqui- los porque estamos enseando algo que se
sostiene en aquello que podra- mos llamar la ciencia o la verdad.
Lo que quiero decir es que cuando nosotros enseamos la ciencia no
podemos ensear ni la ciencia como verdad absoluta, ni la ciencia como
un conocimiento acabado. Si enseamos con espritu cientfico tenemos
que ensear las controversias. Entonces, a pesar de esta afligente y
permanente carencia de tiempo, no podemos ensear slo las teoras
prevalentes, las teoras hegemnicas, sino que tenemos que ensear
aquellas que hoy estn en discusin y tenemos que mostrar qu es lo que
no se sabe. Alguien de- ca lo que nosotros nunca llegamos a
ensearles a los alumnos son los grandes misterios. Tenemos que
ensearlos en la escuela primaria, pero si ni siquiera los enseamos en la
universidad, difcilmente podamos sostener que enseamos ciencias. Este
no es un tema menor y complica la cuestin del diseo curricular con
toda seguridad.
En los diseos curriculares se advierte que una materia es ms
impor- tante o menos importante. Cuando se observan las facultades,
siempre se encuentran indicios acerca de qu es lo que se considera ms
importante o menos importante. Parecera que en todo programa de
formacin est es- crito que hay ciertas materias que son importantes y
otras que no lo son. En algunas facultades se puede conocer cules son
las de mayor importan- cia midiendo el nmero de metros cuadrados.
Estas preferencias tienen que ver con cuestiones de poder, de autoridad,
son una manifestacin de una modalidad de organizacin institucional.
Pero la cuestin pedaggica no coincide con esas formas porque desde
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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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un punto de vista educativo, todo aquello que est ubicado en un


programa de formacin es igualmente im- portante. No hay componentes
ms importantes o menos importantes. De-

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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ca Michael Young4 que un currculo sin jerarquizacin de los saberes


sera revolucionario, la subversin de lo que consideramos la esencia
misma de la educacin. As, pues, para pensar en un diseo curricular
donde todas las materias sean igualmente importantes, para concebir el
funcionamiento en la prctica de este tipo de diseo, hay que repensar la
institucin. Cuando decamos que es un cambio sociocultural queramos
significar que no im- plica solamente qu es lo que escribe uno o
cuntas horas le dedica, sino que tiene que pensar cul es el papel
formativo que tiene cada uno de esos bloques que va a incluir en el
diseo curricular. Las opciones configuran continuos. En un diseo
curricular puede presentarse ms estratificacin o menos estratificacin.
Pero es necesario recordar que a mayor estratifica- cin ms problemas
hay en la formacin, ms sesgada est y es probable que haya algo que
est mal. Porque si efectivamente hay materias que no tienen
importancia, es preferible no integrarlas y en esto incluyo, por ejem- plo, a
las materias optativas. Si decidimos incorporar materias optativas es
porque son tan importantes como las obligatorias. Aunque el alumno
pue- da elegirlas o no, forman parte de los trayectos posibles. De otro
modo se- ra como si uno dijera que este es un cimiento ms importante
y que aquel otro es menos importante. Dado que son todos cimientos, si
no cumplen la funcin de cimientos no tiene objeto incluirlos. Y
tampoco tendran ra- zn de ser si no tuvieran justificacin terica y
prctica. Hay que poder ba- lancear, entonces, el papel de las distintas
materias porque de otro modo el diseo no estara bien elaborado.
Hay distintas clases de asignaturas y puede haber combinaciones de
to- das estas clases: asignaturas tericas, asignaturas terico-prcticas,
asignatu- ras prcticas, seminarios, talleres, estudio independiente y
educacin expe- riencial.
En la enseanza universitaria, en realidad, no hay asignaturas que no
sean tericas ya que lo que ensea la universidad es, precisamente, teora.
Puede ensearse, por supuesto, a usar la teora, pero la materia prima del
conocimiento universitario es el conocimiento terico. Sin embargo, la
prctica siempre es indispensable y debe tambin ser bien resuelta la
cues- tin de la relacin entre la teora y la prctica.
Hay distintas maneras de resolverla. Cuando formamos a los
estudian- tes en la universidad, lo que hacemos es ayudar al alumno para
que incor- pore teora, produzca teora y use teora. La teora permite
superar el caso individual y especfico y la situacin particular provee al
estudiante de un armazn conceptual que le permite resolver una gran
cantidad de situacio-

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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4 Michael Young: An Approach to the Study of the Curricula as Socially Organized


Knowledge en Knowledge and Control (1971), Michael Young (ed.), London. Coller-
Macmillan.

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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nes. En el anlisis de la situacin prctica, que siempre se produce en un


contexto especfico y con un problema especfico, con ese armazn
terico el estudiante puede aplicar lo que sabe a la resolucin de una
cantidad de problemas. La casustica terica en la resolucin de los casos
es el verdade- ro aprendizaje, el que realmente importa. Cmo se traduce,
cmo se trans- forma este conocimiento terico en la resolucin de los
casos prcticos, en esto consiste la formacin de un profesional.
Un profesional tiene que poder manejar teora, aprender teora,
apren- der nuevas teoras, construir teoras, interpretar teoras. Su trabajo
siempre es terico. De ah que algunas asignaturas sean puramente
tericas, otras terico-prcticas o prcticas. Pero exclusivamente prcticas
no debieran ser nunca. Tambin se pueden incluir seminarios que son
asignaturas donde se hace un tratamiento en profundidad de algn tema
o algn problema con fuerte acento en aportes tericos, o talleres en
donde si bien hay teora se podra decir que hay un trabajo de
produccin que est mucho ms rela- cionado con la prctica. Se trata en
el taller, en ltima instancia, de dar ca- rcter sistemtico a la produccin
de trabajos.
Me refiero a las distintas clases de asignaturas que son bloques en un
currculo. En todas ellas nada puede reemplazar a la produccin de
traba- jos por el estudiante porque las estrategias que se empleen en cada
una de estas clases deben estar orientadas a que el estudiante produzca su
conoci- miento. Esta es la marca de un diseo curricular. Y podr ser
evaluado to- mando como indicadores cunto produce, qu produce, cul
es la natura- leza de lo que produce. Es fundamental analizar el diseo
desde el punto de vista de la actividad del estudiante.
Pero tambin debe considerarse la posibilidad de otro tipo de bloque,
el estudio independiente. En general lo incorporamos sin individualidad
pro- pia, adosado al trabajo en las asignaturas. La inclusin propia de
unidades de estudio independiente, no obstante, no es una cuestin
menor. As co- mo sostenemos que la produccin de trabajo es
fundamental, el estudio in- dependiente tambin lo es y, en particular, en
nuestra poca, porque sabe- mos que un egresado no sale nunca de la
universidad con un perfil de conocimiento acabado sino que tiene que
seguir estudiando y necesita po- der resolver autnomamente los
problemas que deba enfrentar. Si no fuera capaz de hacerlo estaramos
dando un grado universitario indebidamente.
Formar un profesional universitario, un investigador o un docente
es formar a una persona con capacidad de autonoma. Se requiere
capaci- dad para el manejo de la informacin en la deteccin y la
resolucin de problemas.

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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Por esta razn, el estudio independiente debe ser un componente de


to- do diseo curricular. Pienso que, adems del estudio que requieren las
otras asignaturas, tambin podra constituir un bloque en s mismo y que
en al-

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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gn lugar el alumno, as como puede hacer una tesis de carrera de grado


co- mo una tesis de licenciatura, por ejemplo, para la produccin de
trabajos, se podra incorporar un bloque de estudio independiente para el
tratamien- to de alguna o algunas reas temticas. El estudiante debera
demostrar que puede seguir estudiando y que no slo pudo aprender con
la orientacin y tutora de los docentes. Este bloque mostrara, en
consecuencia, que tam- bin puede seguir estudiando. Por ende, estimo
que no estara desencami- nado pensar que el estudio independiente
pudiera adquirir el rango formal de un bloque en la estructura de los
diseos curriculares.
El diseo curricular puede ser ms o menos flexible. El currculo
cerrado es aquel que no da opciones a los estudiantes, en el que nada se
puede ele- gir, ni materias, ni tiempos, ni secuencias de materias. Todo
est estableci- do por lo que las decisiones curriculares le estn vedadas al
estudiante. El currculo comienza a flexibilizarse en la Universidad de
Harvard. En el siglo XVII, cuando fue creada, y en los siglos posteriores, el
currculo estaba cons- tituido por un conjunto de materias de formacin
humanista, con varias asignaturas de enseanza de lenguas clsicas y
retrica, con alguna materia que brindaba conocimiento sobre
astronoma, geografa e historia. Era un currculo fijo exactamente igual
para todos los estudiantes. El horario era el mismo tambin para todos. En
1880 el entonces presidente de la universi- dad, Charles W. Elliott,
observ que, segn su criterio, la universidad se ha- ba convertido en una
institucin esclertica, en la que no se desarrollaba capacidad de
creatividad. Esta situacin no coincida con su idea acerca de lo que deba
ser la universidad y tom una decisin que para la poca fue
revolucionaria. Resolvi que cada docente enseara lo que quera
ensear y que cada alumno estudiara lo que quera estudiar. As se cre
el currculo por crditos. En l, al comienzo de cada ao, los profesores
deciden qu cur- sos van a ofrecer y los estudiantes resuelven qu cursos
eligen. As es como acumulan crditos en atencin solamente al nmero
de horas de clases. Pa- ra comprender el significado de la decisin de Elliott
es indispensable recor- dar que un currculo totalmente abierto poda ser
apropiado porque, en l- tima instancia, la profesin se aprenda fuera de
la universidad.
Si en un currculo cerrado el estudiante no poda elegir nada, en un
cu- rrculo abierto el estudiante puede elegir. Pero conviene analizar qu
ocurre cuando el currculo se flexibiliza e individualiza. El currculo
cerrado es uni- forme. El currculo individualizado puede presentar
distintas formas por las cuales el alumno puede tomar decisiones. Para los
diseadores del currcu- lo se presentan como alternativas distintas
estructuras curriculares en don- de las decisiones pueden ser de diversa
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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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naturaleza. El currculo ms abierto es aquel en el que el alumno elige


entre un men muy numeroso de mate- rias. Si el men de materias es
muy pequeo y cuenta con muchas correla- tividades internas entre
materias, las posibilidades de eleccin son casi nu-

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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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las. Nunca se puede estimar el grado de flexibilidad del currculo


teniendo en cuenta slo el nmero o porcentaje de las materias optativas
y el de las materias obligatorias. Es preciso incorporar en el examen el
grado de corre- latividades internas que presenta, porque si son muchas
el estudiante va perdiendo posibilidades de eleccin cuando no elige
determinadas materias al principio.
Un diseo puede estar individualizado de distintas maneras. Puede
ser uniforme por las materias que lo integran pero permitir el cursado en
tiem- pos diferentes. Es el caso de muchas carreras en donde no hay
materias elec- tivas pero el estudiante, siguiendo su propio ritmo, puede
tomar una mate- ria por cuatrimestre o puede cursar ms materias. De
esta manera, elige el tiempo que durarn sus estudios.
El currculo individualizado tambin puede ser uniforme con
ramificacin remedial. Es sta una verdadera apuesta pedaggica porque las
materias son las mismas para todos los estudiantes pero varan
proponiendo alternativas segn las dificultades, los intereses o las
necesidades que puedan tener los alumnos. Algunos estudiantes pueden
requerir ms tiempo de enseanza que otros. Un ejemplo sera el dictado
de una materia en forma intensiva, en dos meses, y el dictado de la
misma materia de manera extensiva en cua- tro meses. En otro caso, una
materia podra reunir, para ser dictadas en for- ma acelerada, Fsica I y II en
un solo cuatrimestre, por ejemplo, mientras pa- ra otros estudiantes se
podra ofrecer Fsica I en el 1er. Cuatrimestre y Fsica II en el 2
cuatrimestre. Este sera, entonces, un currculo con tiempos de
enseanzas diferentes. Los cursos que se ofrecen tambin pueden tener
al- ternativas con ms horas de enseanza o una relacin ms
personalizada con el docente; otros cursos pueden presentarse con menor
duracin para alumnos que no necesitan atencin especial. Tambin
existe la posibilidad de que determinados alumnos requieran ms
ejercitacin prctica dado que las necesidades no son iguales para todos
los estudiantes. La clnica de errores en la educacin remedial est
destinada, justamente, a ayudar a aquellos estudiantes que tienen ms
dificultades en alguna asignatura o en alguna tarea, problemas que se
resuelven tanto en el nivel de la facultad co- mo en el nivel de una
ctedra. El propsito de la enseanza remedial es, precisamente,
contribuir a resolver este tipo de problemas para que aque- llos
estudiantes que tienen dificultades logren un buen aprendizaje. La idea
que subyace a este diseo es que todos estn en condicin de aprender si
la enseanza es apropiada. Si el propsito fuera, en cambio, seleccionar a
los estudiantes, en lugar de dar enseanza remedial, se considerara
adecuado desarrollar los medios para diferenciar entre los que aprenden y
los que no pueden hacerlo.
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Otra forma de individualizacin es la que presenta un currculo


que puede tener un tronco comn y ramas electivas. stas estn
constituidas

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por un grupo de materias que son todas obligatorias o en parte


obligatorias y en parte electivas. En el curso de los estudios el alumno se
encuentra en determinado momento de la carrera en el que debe elegir
una rama u otra. En este caso las ramas estn definidas. Son orientaciones
que se pueden re- conocer con un certificado o con un diploma que hace
mencin a la orien- tacin elegida. El currculo puede asumir tambin otra
forma con el fin de satisfacer el inters del estudiante por orientar sus
estudios de grado hacia una formacin determinada. En ella se estructura
el diseo con un tronco uniforme y un conjunto de materias electivas.
Los estudiantes tienen que seleccionar un nmero determinado de
materias o acumular un nmero de crditos tomados de ese listado de
asignaturas optativas.
Finalmente, otra modalidad de la individualizacin es la que
presenta el diseo sobre medida. En l, el estudiante que llega a la facultad
recibe un amplio men de materias. Para graduarse debe reunir un
determinado n- meros de crditos. Cada una de las materias, segn su
duracin, define el nmero de crditos. Luego se encuentran dos
modalidades. El alumno va tomando los cursos que elige hasta completar
los crditos requeridos o se le exige un paso previo que consiste en la
presentacin de un plan de cur- sada que debe ser presentado a un
comit acadmico. ste lo tiene que aprobar para autorizar al alumno a
cursar la carrera de este modo. Ha ocu- rrido que, para mostrar una
posicin crtica ante semejante apertura, un es- tudiante present a una
escuela de medicina un plan en que no haba in- cluido ni anatoma ni
fisiologa. El plan no fue aceptado y se justific con el argumento de que
si el estudiante no sabe anatoma ni fisiologa sera muy difcil que
pudiera tomar alguna de las otras materias de su plan y aprobarla.
Entre las distintas formas de organizacin curricular se encuentra el
cu- rrculo basado en problemas. Este tipo de diseo ha tenido especial
difusin en la formacin de mdicos. Howard Barrows (1985), de la
Universidad Mc- Master, afirma que: el fin ltimo de la educacin
mdica es producir m- dicos capaces de manejar los problemas de la
salud, por lo tanto el currcu- lo tiene que ser globalizado y el ncleo de
trabajo son los problemas () Para ello tienen que poseer conocimientos
y la habilidad para emplearlos.
Es este el problema que hay que resolver en toda carrera
universitaria. Proveer conocimientos bsicos, conocimientos
fundamentales, pero tam- bin conocimientos especializados, la habilidad
para usar esos conocimien- tos y tambin para ampliarlos. Hoy no
podemos pensar en la formacin de un profesional que no tenga la
capacidad para ampliar sus conocimientos, una condicin que incide
directamente en la seleccin de las estrategias de enseanza.
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Sabemos que existe un currculo basado en disciplinas y un


currculo basado en problemas y que puede producirse tambin una
combinacin de

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los dos, dndose, por ejemplo, en el caso de la educacin mdica, la


forma- cin bsica con estructura disciplinaria y la formacin ms
asociada con las competencias profesionales en la forma de un diseo
basado en problemas. Vemos con frecuencia que el currculo basado en
problemas est precedido o por un college donde se ofrece una fuerte
formacin bsica disciplinaria o por un examen previo, que es un
examen de conocimientos de discipli- nas bsicas. Parecera que la
conformacin de corpus disciplinarios de co- nocimientos es una
herramienta indispensable, al modo de un piso, o qui- zs a la manera de
un cimiento, necesaria para poder lograr manejar bien la informacin.
Pero esto no significa que toda la formacin posterior al aprendizaje de
las disciplinas bsicas deba presentarse de esta manera. Cuando hoy
buscamos en la bibliografa autores que preconizan currculos basados en
disciplinas o currculos basados en reas o problemas, encontra- mos una
biblioteca a favor de unos y una biblioteca a favor de los otros. As como
sostengo que debemos plantear las cuestiones sobre las que hay con-
troversia, creo que sta es una cuestin todava no resuelta. Es muy
difcil de resolver porque toca muchos aspectos problemticos en el
campo de las teoras del aprendizaje y de las teoras de la enseanza y
todava no hay su- ficiente evidencia respecto de los beneficios y los
perjuicios de una y otra modalidad.
Por ahora, parecera que hacer una combinacin de formacin bsica
y enseanza basada en problemas no es una solucin desencaminada ya
que es la que cuenta por ahora con el mayor sustento terico. Todava no
hay suficiente experiencia que permita proyectar la difusin del currculo
basa- do en problemas a instituciones de variado tipo, aunque donde se
aplica, por lo general y en especial a la formacin profesional, la
evaluacin hasta ahora muestra buenos resultados. Esto implicara que
un diseo adecuado sera el que realiza una combinacin de los diseos
basados en disciplinas y en problemas, y no me refiero slo al caso de la
formacin de mdicos si- no a las diferentes carreras de grado.
En nuestro pas, y sabemos que no es el nico, tenemos un
problema adicional, no siempre registrado en la bibliografa internacional.
Es la muy mala formacin de nuestros estudiantes en la escuela secundaria.
Es un pro- blema para la universidad porque supone una carga adicional
para ella. Po- demos decir que incluso aumenta los costos que la
universidad debe afron- tar, en tanto debe compensar muchos de los
dficits de conocimientos, destrezas y habilidades cognitivas que
presentan los alumnos cuando vie- nen de la escuela media. La
universidad asume un problema que no le es propio. Es cierto que la
universidad debe contribuir a resolver problemas del resto del sistema
educativo. Pero su accin se encuadra en un proyecto de formacin y
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Modalidades y proyectos de cambio curricularAportes para un cambio curricular
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perfeccionamiento de profesores de la escuela media. Esa es una misin,


pero no es responsabilidad primaria de la universidad la forma-

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cin de los alumnos en la escuela media ni la enseanza en la


universidad de lo que debiera haber sido enseado y aprendido en la
escuela media.
La articulacin con la enseanza media es una de las cuestiones que
es- tn en debate y se relaciona estrechamente con el nivel de la formacin
te- rica que constituye la marca de la enseanza universitaria. sta
requiere ca- pacidad para manejar y construir conocimientos tericos
aprendidos a travs de su utilizacin efectiva y del anlisis de los
problemas que se deri- van de su empleo.
Un componente muy importante del currculo es la educacin expe-
riencial. Algunas de las caractersticas que tiene lo que hoy se denomina
educacin experiencial son las siguientes. En primer lugar, se realiza fuera
del aula. En segundo lugar, tiene relacin con los propsitos del
estudiante. s- te tiene que poder hacer algn tipo de eleccin con
respecto a la actividad que va a realizar. En tercer lugar, tiene una funcin
pedaggica en la medi- da que es diseada y evaluada por la universidad.
En el Internado Anual Ro- tatorio, por ejemplo, la educacin experiencial
tiene funcin curricular en la medida en que la facultad la disea, la
supervisa y la evala. La educa- cin experiencial se orienta hacia la
creacin de oportunidades para que el estudiante pueda integrar todos los
aspectos de la personalidad. No apunta slo a generar algunas ideas y
destrezas, sino que procura implicar a la per- sona en su integridad. Su
funcin es promover el trnsito de las observacio- nes o acciones a la
comprensin de los principios generales o a la realiza- cin de nuevas
acciones. Este propsito es interesante desde una perspectiva
pedaggica en la medida en que logre trascender la experiencia concreta.
Si se limita a ella, si queda atada a esa situacin especfica, no tie- ne casi
ninguna funcin pedaggica. El problema es qu tipo de anlisis, qu
tipo de interpretacin se hace con el estudiante para que efectivamen- te
se pueda afirmar que ha sido una experiencia educativa.
En la Universidad de Stanford se ha desarrollado un modelo muy
inte- resante respecto de las variantes que puede ofrecer la educacin
experien- cial. En el modelo se presentan los cuatro cuadrantes que
resultan de apli- car dos criterios: uno es la relacin con el servicio
social y el otro es la relacin con los aprendizajes establecidos en el
currculo.

ALTO SERVICIO
Trabajo solidario Aprendizaje-servicio

Aprendizaje Aprendizaje

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no relacionado integrado

BAJO SERVICIO

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El servicio identificado como necesidad por la propia comunidad


pue- de considerarse como alto servicio, pero puede no tener ninguna
rela- cin con el aprendizaje; el bajo servicio es un proyecto que tiene
que ver con las necesidades curriculares pero que no constituye un
servicio a la co- munidad; el aprendizaje no relacionado es aquel en el
que efectivamen- te el alumno aprende algo pero no tiene que ver con lo
que el currculo se propone que el alumno aprenda, en tanto que el
aprendizaje integrado coincide con los conocimientos, las
competencias, las destrezas y los valo- res que se quieren desarrollar en el
currculo. Si fuera un aprendizaje no relacionado y de alto servicio,
podra tratarse de un estudiante que hace un servicio solidario. No tiene
que ver con el currculo pero, por ejemplo, sale a pintar una escuela. Pero
si fuera de alto servicio y aprendizaje inte- grado podra tratarse de un
proyecto de aprendizaje-servicio, en donde el estudiante est
poniendo en juego su conocimiento, est aprendiendo y al mismo
tiempo est haciendo un servicio a la comunidad. Sera el ca- so del IAR
(Internado Anual Rotatorio). Como se ve, son temas que sera muy til
trabajar en su relacin con los distintos componentes de los di- seos
curriculares.
Por ltimo, en la elaboracin de un currculo las calificaciones que hoy
de- biera tener un graduado universitario5:
ser capaz de generar, identificar y definir problemas y de plantear pre-
guntas importantes, no solamente resolver problemas sino tambin
plantear preguntas;
ser capaz de pensar y encontrar soluciones racionales a los problemas;
ser capaz de usar la tecnologa con propsitos propios y no ser usado
por la tecnologa;
ser capaz de actuar con autonoma en situaciones inesperadas porque
si un profesional universitario no es capaz de hacerlo fue mal formado;
ser capaz de actuar efectivamente en la sociedad del nuevo siglo y
tomar decisiones de valor tico;
ser capaz de conservar la coherencia y de conceptualizar e integrar
diver- sos enfoques conceptuales y conocimiento heterogneo y poder
usarlo para construir, integrar los conocimientos an de distinta
naturaleza y diverso enfoque, de manera til, aplicable y
comprensible;
proponerse trabajar por un mundo nuevo y mejor, guiado por las
interre- laciones entre conocimiento objetivo, propsito moral y
prctica social;

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5 Barbara Kehm: Implementing Reforms or Conceptualizing the University of the Futu-


re?. Tertiary Education and Management. Vol.1 N2, 1995 (140-147).

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ser capaz de construir una relacin comprensiva entre l, como


experto, y el pblico, trascendiendo la competencia de un especialista
de visin estrecha; capacidad muy importante, por ejemplo, en la
relacin mdi- co paciente.
En sntesis, con respecto al cambio del currculo efectivamente
ensea- do, comenzamos diciendo que con palabras se pueden decir y
escribir una variedad de proyectos pero que cuando nos interesa el
cambio real del cu- rrculo hay que cambiar no slo el plan de estudios
sino tambin las estra- tegias de enseanza y, fundamentalmente, las de
evaluacin. No hay seal ms clara, con mayor valor simblico, de lo que
pretende una institucin educativa que las formas que emplea para
evaluar los aprendizajes y los sa- beres. Ese es el mensaje ms claro desde
la institucin para los estudiantes sobre sus programas de formacin de
grado.
Hemos visto que la distribucin del tiempo es una cuestin esencial
pues- to que lo que organizamos cuando elaboramos un currculo es el
tiempo. Qu hacemos con el tiempo es el problema que tenemos que
resolver. Es ciertamente escaso el tiempo que disponemos cuando los
conocimientos se acumulan con extraordinaria velocidad, pero
difcilmente pueda ser mayor la duracin de los estudios universitarios de
grado. Es verdad que su marco es el de la educacin como un proceso
continuo que dura toda la vida. Es- to no hace ms sencillo, no obstante,
resolver cmo disear las carreras de grado de la universidad.

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