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T

FRflNCOIS FURET
ERNST NOLTE I
V ,l FRAMQOIS FURET
: ERNST NOLTE
Es posible buscar un ncleo racional a la paranoia anti
semita de Hitler? Acaso se efecta una apologa si se lo
considera una reaccin contra el bolchevismo? Si por
horror a sus crmenes se esgrime el carcter nico del
nazismo, no se corre el riesgo de que toda tentativa de
compararlo con otras experiencias contemporneas sea
considerada una comprensin culpable, y los historiadores
del siglo xx slo puedan callarse, so pena de ser acusados
de complicidad postuma?
Estos interrogantes conforman el eje de la correspondencia
que, entre 1991 y 1997, mantuvieron Frangois Furet y el
historiador alemn Ernst Nolte, a raz de la interpretacin
del fascismo propuesta por este ltimo. Las ocho cartas
que reproduce este volumen -publicadas anteriormente
en la revista Commentaire- constituyen un ensayo acerca
del siglo xx, el fascismo y el comunismo, y contribuyen a
eliminar los tabes y a construir una atmsfera de toleran
cia, imprescindible para el desarrollo del pensamiento.
A pesar de todas sus diferencias, ambos intelectuales
coinciden en los interrogantes acerca del presente, el
melanclico teln de fondo de este fin de siglo , que nos
halla encerrados en un horizonte nico de la historia,
arrastrados hacia la uniformizacin del mundo y la aliena
cin de los individuos.

ISBN R S G - S S 7 - 5 R C1 - ,:1

9 7 8 9 5 0 5 5 72 9 9 1
m
S e c c i n de O bras d e P o l t ic a y D erecho

FASCISMO Y COMUNISMO
T raduccin de
VCTOR GOLDSTEN
FRANgOIS FURET
ERN ST NOLTE

FASCISMO Y COMUNISMO

FONDO DE CULTURA ECONMICA


M x ic o - A r g e n t in a - B r a s il - C o lo m b ia - C h ile - E sp a a
E s t a d o s U n id o s -P e r - V e n e z u e la
Primera edicin en francs, 1998
Primera edicin en espaol, 1999

Traduccin de las cartas de Ernst Nolte


del alemn por Marc de Launay

Ttulo original:
Fascisme et communisme
Librairie Plon
ISBN de la edicin original: 2-259-18956-3

D. R. 1998, F o n d o de C u ltu r a E c o n m ic a
de A r g e n t i n a , S. A.
El Salvador 5665, 1414 - Buenos Aires
Av. Picacho Ajusco 227; 14200 Mxico D. E

ISBN: 950-557-299-9

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


I m p r e s o e n la A r g e n t in a - P r in t e d in A r g e n t in a
NOTA DEL EDITOR FRANCS

En el verano de 1996, Fran^ois Furet se propuso


publicar en la revista Commentaire su correspon
dencia con el famoso historiador alemn Ernst Nol~
te. Esta correspondencia estaba apareciendo en Italia
y el debate que suscitaba produca un gran inters
tanto de ese lado de los Alpes como en Alemania.
El intercambio naci a partir de una nota que
Fran^ois Furet haba dedicado, en su ltimo libro,
El pasado de una ilusin, a la interpretacin del
fascismo propuesta por Nolte. En enero de 1996,
Ferdinando Adornato, redactor en jefe de la revista
Liberal de Rom a, asumi la iniciativa de pedir a
Nolte que contestara tal anlisis, cosa que ste hizo
en forma de una carta que, a su vez, fue respondida
por Furet. As se encadenaron las ocho cartas que
forman el ensayo que presentamos a continuacin
sobre el siglo XX, ei comunismo y el fascismo.
En mayo de 1997, Fran^ois Furet haba logrado
el acuerdo de Ernst Nolte para preparar una edi
cin francesa, haba corregido una ltima vez su
texto y haba acordado con nosotros durante un
viaje a la isla de Aix, lugar de la ltima estancia de
FASCISMO Y COMUNISMO

Napolen en Francia qu forma se dara a dicha


publicacin.
Entonces recibimos la horrible noticia. Francois
Furet haba muerto en Toulouse, el 11 de julio de
1997.
As, pues, luego de su fallecimiento apareci esa
correspondencia en Commentaire (nmeros 79 y
80, otoo de 1997 e invierno de 1997-1998). Ella
da fe de la reflexin de Francois Furet acerca de
nuestro destino histrico, ya que se trata de un an
lisis de todo el siglo X X , que prolonga su ltimo li
bro y que est estimulado por el encuentro y el de
bate con el historiador y filsofo alemn, quien a su
vez dedic su obra a una cuestin mayor para Eu
ropa, la de las fuentes que forman las matrices del
comunismo y el fascismo.
Esta edicin reproduce las cartas de Ernst Nolte
y Frangois Furet tal y como aparecieron en Com
mentaire. Las de Ernst Nolte fueron traducidas dei
alemn al francs por Marc de Launay y fueron re
visadas por el autor y la redaccin de Commentaire.
La correspondencia entre ambos historiadores
culmina con las lneas de Francois Furet ubicadas co
mo epgrafe de este volumen en homenaje a su me
moria. Con una tristeza tocquevilliana, esas lneas
expresan sus sentimientos al final de su vida y descri
ben la situacin de Europa a fines del siglo X X .
Commentaire
ste es el teln de fondo melanclico de
este fin de siglo. Aqu estamos, encerra
dos en un horizonte nico de la Histo
ria, arrastrados hacia la uniformizacin
del mundo y la alienacin de los indivi
duos en la economa, condenados a mo
derar sus efectos sin tener contacto con
sus causas. La Historia resulta tanto ms
soberana en la medida en que acabamos
de perder la ilusin de gobernarla. Pero,
como siempre, el historiador debe reac
cionar contra aquello que, en la poca
en que escribe, adopta un aspecto de fa
talidad: demasiado bien sabe que ese ti
po de evidencias colectivas son efme
ras. L as fuerzas que trabajan para la
universalizacin del mundo son tan po
derosas que provocan encadenamientos
de circunstancias y situaciones incom
patibles con la idea de leyes de la Histo
ria, a fortiori con la de una posible pre
visin. Hoy menos que nunca debemos
jugar a los profetas. Comprender y ex
plicar el pasado ya no es tan sencillo.

F rancois Furet
I

Sobre la interpretacin del fascismo


de Ernst Nolte

FR A N gO IS FURET
Para la historia del siglo X X * la guerra de 19141 tie
ne el mismo carcter de matriz que la Revolucin
Francesa para el siglo X IX . De ella salieron directa
mente los acontecimientos y movimientos que se
hallan en el origen de las tres tiranas de las que
habla lie Halvy en 1936. La cronologa lo expre
sa a su manera, ya que Lenin toma el poder en 1917,
Mussolini en 1922, y Hitler fracasa en 1923 para
tener xito diez aos ms tarde. Ello permite supo
ner una comunidad de poca entre las pasiones sus
citadas por tales regmenes inditos, que convirtie
ron la movilizacin poltica de los ex soldados en la
palanca de la dominacin exclusiva de un partido
nico.
De este modo se abre otro camino para el histo
riador hacia la comparacin de las dictaduras del

1 Este texto de Fran^ois Furet est tomado de su ltimo libro,


Le pass d une illusion. Es sai sur lide communiste au XXe sicle,
Laffont y Calmann-Lvy, 1995, pp. 194-196'. Edicin en espaol:
El pasado de una ilusin. Ensayo acerca de la idea comunista en el si
glo XX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995, pp. 188-190.

13
14 FASCISMO Y COMUNISMO

siglo XX. Ya no se trata de examinarlas a la luz de


un concepto, en el momento en que alcanzaron res
pectivamente la cima de su curva, sino ms bien de
seguir su formacin y sus xitos, de modo de captar
lo que cada una tiene a la vez de especfico y de co
mn con las otras. Finalmente, resta comprender
qu debe la historia de cada una a las relaciones de
imitacin u hostilidad que mantuvo con ios regme
nes de los cuales tom en prstamo algunos rasgos.
Por otra parte, imitacin y hostilidad no son in
compatibles: Mussolini se vale de Lenin, pero lo ha
ce para vencer y prohibir el comunismo en Italia.
Hitler y Stalin ofrecern muchos ejemplos de com
plicidad beligerante.
Esta aproxim acin, que forma una condicin
previa natural para el inventario de un ideal tipo
como totalitarismo , tiene l ventaja de ceir ms
de cerca el movimiento de los hechos. Y presenta el
riesgo de ofrecer una interpretacin demasiado sim
ple de ellos, a travs de una causalidad lineal segn
la cual el antes explica el despus. As, el fascismo
mussoliniano de 1919 puede ser concebido como
una reaccin a la amenaza de un bolchevismo a
la italiana, tambin l surgido de la guerra y consti
tuido en mayor o menor medida sobre el ejemplo
ruso. Reaccin en el sentido ms amplio de la pala
bra, ya que Mussolini, proveniente como Lenin de
un socialismo ultrarrevolucionario, tiene una gran
facilidad de imitarlo para combatirlo. Por eso, pue
de tomarse la victoria del bolchevismo ruso en oc
SOBRE LA INTERPRETACIN' DEL FASCISMO.

tubre de 1917 como el punto de partida de una ca


dena de reaccin a travs de la cual el fascismo
italiano primero y el nazismo luego aparecen como
respuestas a la amenaza com unista, pero hechas
con el mismo modo revolucionario y dictatorial del
comunismo. Una interpretacin de este tipo puede
conducir, si no a una justificacin, cuando menos a
una disculpa parcial del nazismo, como lo mostr
el reciente debate de los historiadores alemanes so
bre el tema:2 ni siquiera Ernst Nolte, uno de los es
pecialistas ms profundos en los movimientos fas
cistas, pudo escapar a esa tentacin.
Desde hace veinte aos, pero sobre todo desde el
debate que enfrent en 1987 a los historiadores ale
manes sobre la interpretacin del nazismo (Histo-
rikerstreit, 1987), el pensamiento de Ernst Nolte, en
Alemania y el Occidente, fue objeto de una condena
tan sumaria que merece un comentario particular.
Uno de sus mritos es haber hecho, muy tempra
namente, caso omiso de la interdiccin para poner
en paralelo comunismo y nazismo: interdiccin ms
o menos general en Europa occidental sobre todo
en Francia y en Italia, y particularmente absoluta
en Alemania por razones evidentes, y cuya fuerza
no est extinguida. A partir de 1963, en su libro so-

- Historikerstreit, Munich, 1987. Traduccin a! francs: De-


vant lHistoire. Les documents de la controverse sur la ngularit
de l'extermination des Juifs par le rgime nazi, Editions du Cerf, col.
Passages, 1988.
16 FASCISMO Y COMUNISMO

bre ei fascismo,3 Nolte expres las grandes lneas


de su interpretacin histrico-filosfica, neohegelia-
na y heideggeriana a la vez, del siglo X X . El sistema
liberal, por cuanto ofrece de contradictorio y de in
definidamente abierto sobre el porvenir, constituy
la matriz de las dos grandes ideologas, comunista y
fascista. La primera, cuya senda abri M arx, lleva
al extremo la trascendencia de la sociedad mo
derna, por lo cual el autor entiende la abstraccin
del universalismo democrtico que arranca el pen
samiento y la accin de los hombres de los lmites
de la naturaleza y la tradicin. En sentido inverso,
el fascismo quiere tranquilizar a los hombres contra
la angustia de ser libres y sin determinaciones. Y
extrae su inspiracin lejana de Nietzsche y su vo
luntad de proteger la vida y la cultura contra la
trascendencia .
Debido a esto, no es posible estudiar las dos ideo
logas en forma separada: juntas, y de manera radi
cal, despliegan las contradicciones del liberalismo, y
su complementaredad-rivalidad ocup todo nues
tro siglo. Pero tambin se inscriben en un orden
cronolgico: la victoria de Lenin precedi a la de
Mussolini, para no hablar de la de Hitler. La prime
ra condiciona a las otras dos, segn Nolte, quien no
dejar de profundizar esta relacin en sus libros

3 Der Faschismus in seiner Bpoche. Traduccin al francs: Le


fascisme en son poque, 3 vol., Julliard, 1970. Traduccin al espa
ol: El fascismo en su poca, Barcelona, Pennsula, 1963.
SOBRE LA INTERPRETACIN DEL FASCISMO. 17

posteriores:4 en el plano ideolgico, el extremismo


universalista del bolchevismo provoca el extremis
mo de lo particular en el nazismo. En el plano prc
tico, el exterminio de la burguesa realizado por Le
nin en nombre de la abstraccin de la sociedad sin
clases crea un pnico social en el punto de Europa
ms vulnerable a la amenaza comunista; provoca el
triunfo de Hitler y el contraterrorismo nazi.
Sin embargo, el propio Hitler conduce un com
bate perdido de antemano contra sus enemigos: l
tambin se ve atrapado en el movimiento universal
de la tcnica y utiliza los mismos mtodos del ad
versario. Hitler, al igual que Stalin, alimenta el fue
go de la industrializacin. Pretende vencer el judeo-
bolchevismo, ese monstruo de dos cabezas de la
trascendencia social, pero quiere unificar a la hu
manidad bajo el dominio de la raza germana. Por
lo tanto, en esta guerra programada nada quedar
de las razones para ganarla. As, por su evolucin,
el nazismo traiciona su lgica original. Es incluso
en tales trminos que, en una de sus ltimas obras5,

4 Die Faschstiscben Bewegungen, 1966; traduccin al francs;


Les mouvements fascistes, Calmann-Lvy, 1* ed., col. Libert de Pes-
prit, dirigida por Raymond Aron, 1969, 21 ed., 1991; Deutschland
und der Kalte Krieg, 1974; y sobre todo Der Europdische Brger
Krieg, 1.917-1945,1 9 8 7 . De este ltimo existe traduccin al espaol:
Le7 guerra civil europea, 1917-1945. Nazismo y bolchevismo, M xi
co, FCE, 1994.
5 Martin Heidegger, Poliik und Geschicbte im Leben und
Denken, 1992. Traduccin al espaol: Heidegger, Poltica e historia
en su vida y pensamiento, M adrid, Tecnos, 1998.
18 FASCISMO Y COMUNISMO

Nolte explica y justifica el corto perodo militante


de Heidegger quien ms tarde fue su maestro en
favor del nazismo. El filsofo habra tenido razn de
sentirse entusiasmado por el nacionalsocialismo, y al
mismo tiempo de decepcionarse rpidamente de l.
Es entendible cmo y por qu los libros de Nolte
disgustaron a las generaciones de posguerra, ence
rradas en la culpabilidad, o en el temor de debilitar
el odio al fascism o tratando de comprenderlo, o
simplemente por conformismo de poca. En el caso
de las dos primeras conductas, por lo menos las ra
zones son nobles. El historiador puede y debe res
petarlas. Si las imitara, empero, se privara de tener
en cuenta el terror sovitico como uno de los ele
mentos fundamentales de la popularidad del fascis
mo y el nazismo en los aos veinte y treinta. Debe
ra ignorar lo que el advenimiento de Hitler debe a
la anterioridad de la victoria bolchevique y al con
traejemplo de la violencia pura erigida por Lenin
como sistema de gobierno, y por ltimo, a la obse
sin de la Komintern por extender la revolucin co
munista a Alemania. En realidad, el veto que se es
tablece sobre este tipo de consideraciones impide
hacer la historia del fascismo y se corresponde en el
orden histrico con el antifascismo versin soviti
ca en el orden poltico. Al prohibir la crtica del co
munismo, este tipo de antifascismo hstoriogrfico
bloquea tambin la comprensin del fascismo. Entre
otros mritos, Nolte tuvo el de romper este tab.
SOBRE LA IN TERPRETACIN DEL FASCISMO. 19

Lo triste es que en ia discusin de los historiado


res alemanes sobre el nazismo, Nolte haya debilita
do su interpretacin por exageracin de su tesis:
quiso convertir a los judos en los adversarios orga
nizados de Hitler, en tanto que aliados de sus ene
migos. No porque fuese un negacionista . En varias
oportunidades expres su horror por el exterminio
de los judos por los nazis, e inclusive la singulari
dad del genocidio judo como la liquidacin indus
trial de una raza. Sostiene la idea de que la supre
sin de los burgueses como clase por parte de los
bolcheviques mostr el camino, y que el Gulag es
anterior a Auschwitz. Pero el genocidio judo, si bien
se inscribe en una tendencia de poca, segn su vi
sin no es slo un medio para la victoria; conserva
la espantosa particularidad de ser un fin en s mis
mo, un producto de la victoria, cuyo mayor objeti
vo fue la solucin final . Sin embargo, al tratar de
descifrar la paranoia antisemita de Hitler, en un es
crito reciente, Nolte pareci encontrarle una suerte
de fundamento racional a partir de una declara
cin de Jaim Weizmann, en nombre del Congreso
Judo Mundial, en septiembre de 1939,6 en la que
pide a los judos de todo el mundo que luchen junto
a Inglaterra. El argumento es molesto y falso a la vez.
Sin duda, remite a ese fondo de nacionalismo
alemn humillado que sus adversarios reprochan a
Nolte desde hace veinte aos, y que constituye uno

6 Devant lHistoire, ob. ck., p. 15.


20 FASCISMO Y COMUNISMO

de los motores existenciales de sus libros. Sin em


bargo, incluso en lo que tiene de cierto, la imputa
cin no puede desacreditar una obra y una interpre
tacin que se encuentran entre las ms profundas
que haya producido este ltimo medio siglo.7

7 Vanse Hans Christof Kraus, Uhistoriographie phiiosophi-


que d Ernst N o lte , en L a Pense Politique, H autes tudes-Le
Seuil-Gallimard, 1994, pp. 59-87; Alain Renaut, prefacio a Ernst
Nolte: Les mouvements fascistes, ob. cit., 2a ed., 1991, pp. 6-24.
II

M s all de los atolladeros ideolgicos

ERNST NOLTE
Querido colega,

A propsito de su libro Le pass d une iilusion,


me gustara hacerle partcipe de algunas reflexiones
que sern ms personales y menos detalladas que
aquellas que, a pedido de Pierre Nora, redact en
mi postura publicada en Le DbatA
Hace ya casi un ao que tuve noticias de su li
bro a travs de un artculo de la Frankfurter Allge-
meine Zeitung., que no slo subrayaba su importan
cia, sino que daba cuenta expresamente de la larga
nota de las pginas 195-196,* donde se refera us
ted a mis propios trabajos. As tom conocimiento
de su libro antes de lo que sin duda lo habra hecho
en circunstancias comunes y lo le, lnea por lnea,

* Ernst N olte, Sur la thorie du totalitarism e , Le D bat,


1996, n 89, pp. 139-146. Traduccin al espaol: Sobre la teora
del totalitarismo , Punto de Vista, n" 55, Buenos Aires, agosto de
1996, pp. 19-22.
* N ota que en la edicin en espaol corresponde a la nota 13,
pp. 189-190, y que aqu representa gran parte del texto precedente
de Furet. (N. del E.)

23
24 FASCISMO Y COMUNISMO

con el mayor inters, no sin experimentar, por aa


didura, un placer de orden esttico.
Pronto comprob que su obra estaba liberada de
los dos atolladeros u obstculos que en Alemania
arrinconan toda reflexin sobre el siglo XX en un
espacio estrecho y que a despecho de todos los es
fuerzos individuales meritorios, desde el vamos la
tornan impotente. En Alemania, de hecho y en prn-
cipio, esta reflexin se vincul de entrada casi ex
clusivamente al nacionalsocialismo, y tal como sus
consecuencias catastrficas son evidentes, con de
masiada frecuencia las frmulas han reemplazado el
trabajo del pensamiento frmulas como, por ejem
plo, ideas delirantes , senda alemana singular o
pueblo criminal .
En realidad, existieron dos perspectivas de refle
xin que iban ms all de los lmites alemanes, pero
una, la teora del totalitarismo, era considerada ob
soleta por todos los progresistas desde mediados
de los aos sesenta, o incluso pareca ser un instru
mento de la Guerra Fra. La otra, la teora marxis-
ta, slo raramente fue desarrollada con las suficien
tes consecuencias para hacer figurar al Tercer Reich
como un simple elemento de un conjunto ms am
plio, y que en esa medida apareciesen como ms
culpables aun, por ejemplo, el imperialismo occiden
tal o la economa capitalista mundial.
MS ALL DE LOS ATOLLADEROS IDEOLGICOS 25

Izquierdas alemana y francesa

La izquierda alemana no mantena una relacin un


voca con su propia historia, pues sta tampoco ha
ba sido unvoca. No exista ningn gran aconteci
miento con el que hubiera podido identificarse sin
reservas, pues hasta las guerras de liberacin contra
la Francia napolenica no carecan de lo que se
imaginaba como mviles reaccionarios , y la revo
lucin de 1848 haba sido un fracaso . nicamen
te una fraccin minoritaria de la izquierda alemana
se haba identificado con la Revolucin Rusa, y la
parte de lejos mayoritaria y ms importante, la so-
cialdemocracia, era resueltamente opuesta, tanto en
la teora como en la prctica, a una extensin de es
ta revolucin a Alemania. Por cierto, si hubiera si
do posible cuantificar el entusiasmo y la intensidad
de la fe que dicha revolucin no haba dejado de
suscitar en el seno de la izquierda, ms de la mitad
hubiera debido atribursele al Partido Comunista Ale
mn (K P D ), pues los socialdemcratas slo lucharon
contra los com unistas con podra decirse una
mala conciencia socialista , y el K P D , en Alema
nia, fue el nico partido cuyo peso, al filo de las
elecciones, se increment de manera consecuente,
inclusive durante el escrutinio de noviembre de 1932
donde los nacionalsocialistas padecieron una severa
derrota. Sin embargo, incluso entre los jvenes neo-
marxistas de los aos setenta, poco numerosos eran
aquellos que, retrospectivamente, hubieran conside
rado posible una victoria comunista en el momento
26 FASCISMO Y COMUNISMO

crucial 1932-1933 y que hubieran acusado a los so-


cialdemcratas de traicin . Ahora bien, precisamen
te es esta opinin, por cierto no sin una inflexin
opuesta, lo que constitua la tesis del anticomunismo
de derecha y que tampoco poda aceptarse post fes-
tum, es decir, que el comunismo hubiera representa
do un peligro real, y que era por esta razn por lo
que el nacionalsocialismo haba adquirido tanto po
der. Sin em bargo, incluso segn la visin de los
grandes partidos de la democracia weimariana re
construida en Bonn luego de 1945, tal concepcin
slo poda resultar errnea y peligrosa, porque ofreca
demasiadas analogas con la tesis nacionalsocialista
que pretenda salvar a Alemania del bolchevismo ,
y porque en una alianza con los Estados Unidos ha
ba existido un compromiso de rechazar los ataques
del estalinismo totalitario y de sus representantes
alemanes en Berln oriental.
Por cierto, la teora del totalitarismo ofreca una
escapatoria que permita distinguir anticomunismo
democrtico y anticomunismo totalitario , pero
sta no prevaleci durante mucho tiempo y luego,
de la derecha a la izquierda, de la prensa a la uni
versidad, casi todos los portavoces se pusieron de
acuerdo para concentrar toda la atencin en el exa
men del nacionalsocialismo y no preocuparse por el
estalinismo sino slo de pasada y sin hablar para
nada de un movimiento comunista mundial . s
tos son los dos atolladeros que yo evocaba.
En cambio, en su libro, usted parte del ideal
comunista y ve en l la ms poderosa realidad ideo
MS ALL DE LOS ATOLLADEROS IDEOLGICOS 27

lgica del siglo. No lo encierra en los lmites de Rusia


donde rpidamente prevaleci una poltica exterior
pragmtica y habla del embrujo universal de Oc
tubre que, tambin y sobre todo en Francia, des
pert el entusiasmo de cantidad de intelectuales.
Usted puede hacerlo porque proviene de la izquier
da francesa que, contrariamente a su compaera
alemana, dispone, en la historia nacional, de un
gran acontecimiento que infatigablemente puede
reivindicar la Revolucin Francesa, y a partir del
cual pudo considerar la Revolucin Rusa como una
consecuencia y una semejanza; revolucin por la
cual poda experimentar sin la menor mala con
ciencia cuando menos simpata, si no es que llega
ba a identificarse con ella sin reservas.
Por eso, no fue en absoluto azaroso si una gran
mayora del Partido Socialista, en el congreso de
1920 en Tours, se someti a la Tercera internacio
nal, y si grandes historiadores de la Revolucin
Francesa como Aulard y Mathiez simpatizaron con
ese movimiento mundial, y hasta se convirtieron en
miembros. Pero tambin otras personalidades que
usted menciona, hombres tales como Pierre Pascal,
Boris Souvarine o Georg Lukcs, fueron entusiastas
y convencidos, y usted mismo, a todas luces, no
niega ni su inters ni su simpata por tal entusias
mo. Por supuesto, la realidad histrica min poco a
poco esta fe en un Pierre Pascal, en un Boris Souva
rine, como en tantos otros, y usted mismo sigue las
huellas de estos disidentes; sin embargo, a despecho
28 FASCISMO Y COMUNISMO

de toda distancia, sigue viendo en la Revolucin


Rusa de Octubre y en su irradiacin mundial el acon
tecimiento poltico fundamental del siglo X X . Usted
prosigue el examen de su irradiacin hasta que, ago
tada por la lucha con mltiples realidades, pierde
su fuerza interna y termina por ser definitivamente
considerada como lo que era desde el comienzo en
virtud de su ndole utpica, es decir, una ilusin .
Pero adems usted da otro paso que, a mi juicio,
no es menos decisivo. Si el acontecimiento fundamental
del siglo X X resulta ser finalmente una ilusin, las
reacciones militantes que suscit no pueden ubicar
se ms all de toda comprensin ni ser totalmente
carentes de legitimidad histrica; tambin es preciso
que sea considerado como un residuo injustificado
de la visin comunista el hecho de negarse a percibir
el otro poder de fascinacin del siglo de ningn
otro modo que como un crimen . Esta apreciacin
del otro gran mito del siglo , es decir, el mito fascis
ta, lo expondr, incluso en Francia, a tropezar con
muchas oposiciones, mientras que en la Alemania
actual corre el riesgo de convertirse rpidamente en
una persona infrecuentable .
Por lo que a m respecta, sin embargo, tiene per
fectamente razn, en la medida en que nadie, razo
nablemente, podr sospechar que usted piensa que
la lucha entre la idea comunista y la contraidea fas
cista sera el nico contenido de la historia del siglo
entre 1917 y 1989-1991, o que el fascismo debera
ser considerado como una suerte de idea platnica,
MS ALL DE LOS ATOLLADEROS IDEOLGICOS 29

sin tener en cuenta las diferencias y los presupues


tos mltiples que determinan todas las realidades
histricas y por tanto tambin la realidad del movi
miento comunista m undial
Por un camino totalmente distinto del suyo, yo
logr superar esos dos atolladeros y por lo tanto
elaborar la concepcin (bosquejada desde hace mu
cho tiempo) de la guerra civil ideolgica del siglo XX.
Tambin yo me hubiera quedado en el inters exclu
sivo por el nacionalsocialismo y sus races alemanas
si, por azar, no hubiera descubierto las influencias
ejercidas, tanto por M arx como por Nietzsche, sobre
el pensamiento socialista del joven Mussolini. ni
camente por esta razn el fascismo pudo conver
tirse para m en un objeto en mi libro de 1963; y la
definicin general del fascismo como forma militan
te del antimarxismo, de igual modo que la defini
cin especfica del nacionalsocialismo como fascis
mo radical , contena ya virtualmente todo aquello
que desde entonces pude pensar y escribir. Pero
aquello que para usted fue el punto de partida, la
idea comunista , para m permaneci, un poco ms o
menos durante mucho tiempo, en un segundo plano
que no era realmente explcito, y slo en 1983 con
mi libro Marxisme et rvolution industrielle, y sobre
todo en 1987 con La guerre civil europenne, 1917-
1945, las cosas se modificaron.
30 FASCISMO Y COMUNISMO

La v e r s i n g e n t i c o -h is t r ic a

DEL TOTALITARISMO

As, tomando puntos de partida distintos y sirvin


donos de caminos diferentes, llegamos, si no me
equivoco, a esa concepcin que yo llamo la ver
sin histrico-gentica de la teora del totalitaris
m o , y que se distingue casi tanto de la versin po
ltico-lgico-estructural de Hannah Arendt y Cari J.
Friedrich como de la teora marxista-comunista.
N o obstante, parecera que entre nosotros existe
un muy profundo punto de divergencia. En la nota
de su libro que yo evocaba, escribe usted que es
triste que yo haya exagerado mi interpretacin y
que haya dado una suerte de fundamento racio
nal a la paranoia antisemita de Hitler . Por cier
to, frente a usted no necesito subrayar que el acon
tecimiento singular que fue la destruccin masiva
desencadenada por la solucin final de la cuestin
juda suministr importantes justificaciones al hecho
de que la investigacin alemana se haya concentra
do en el nacionalsocialismo. Y por su parte, con se
guridad usted me conceder que en la Historia lo que
es singular tampoco puede ser considerado como un
absoluto ni ser tratado como tal. A lo cual aado lo
siguiente: un crimen de masas singular no es menos
espantoso y condenable si puede drsele un funda
mento racional inteligible; ms bien sera al contra
rio. Puedo recordarle que en uno de sus artculos
de 1978 usted critic la interpretacin simplista del
MS ALL DE LOS ATOLLADEROS IDEOLGICOS 31

sionismo que haca la izquierda francesa, y escribi


que la ndole de ese fenmeno no poda ser aislada
del mesianismo judo? No utiliz comillas, conside
rando entonces que el trmino era legtimo, aunque
a todas luces saba, tanto como yo, que tambin era
posible hablar de un mesianismo ruso o chita .
En consecuencia, pienso que la solucin final tam
poco puede ser inteligible (verstehbar) por oposi
cin a comprensible (verstandlich) sin recurrir al
mesianismo judo en cuanto tal y a la representa
cin que de l tenan Adolf Hitler y buena cantidad
de sus adeptos. Por eso, no creo que sea imposible
allanar la diferencia que nos separa.
Como quiera que sea, y para emplear una expre
sin muchas veces citada del escritor alemn de ori
gen francs Theodor Fontane, ste es un vasto cam
p o . M uchas palabras, muchas reflexiones sern
necesarias para cultivar este campo de la manera
conveniente.
Todo permite suponer que en mis palabras se
encontrar un motivo para denigrarlo en Alemania,
y hasta incriminarlo si expreso que el xito de su li
bro me regocija casi tanto como a usted; pero creo
que en su pas los prejuicios y la histeria no son tan
poderosos como en el mo.
Reciba usted, Seor Profesor, mis saludos ms
atentos.
E r n st N o lte

Berln, 2 0 de febrero de 1 9 9 6
Un tema tab

FRA N gO IS FURET
Querido colega,

Al dedicarle esa larga nota bien saba que en su


pas, e incluso ms all, iba a desatar sentimientos
de hostilidad hacia mi libro.* No ocurri otra cosa,
hasta tal punto el mero acto de citarlo desata en la
izquierda reacciones casi pavlovianas ; historiado
res anglosajones tan diferentes como Eric Hobs-
bawm o Tony Judt me reprocharon incluso el solo
hecho de citar su nombre, sin experimentar la nece
sidad de justificar tal excomunin. Es preciso rom
per el encantamiento de ese pensamiento mgico, y
hoy menos que nunca lamento haberlo hecho. Ante
todo por simple reflejo profesional, yo ya estaba
tratando sobre cuestiones de las cuales usted haba

* Vanse artculos de Renzo de Felice, Ian Kershaw, Richard


Pipes, Giuliano Procacci, Eric Hobsbawm, Ernst Nolte y Fran<;ois
Furet en Le Dbat, n" 89, marzo-abril de 1996. Se han traducido ai
espaol slo los textos de Hobsbawm, Nolte y Furet en Debate so
bre la idea comunista, la democracia y el fascismo , Punto de Vista,
n" 55, Buenos Aires, agosto de 1996, pp. 13-26. (N. del E.)

35
36 FASCISMO Y COMUNISMO

escrito mucho y desde haca mucho tiempo: su libro


de 1963, Le fascisme en son poque, me haba resul
tado muy interesante cuando apareci en francs,
Ihace ya treinta aos! incluso fuera de ese respeto
por las reglas de nuestro oficio, sus libros suscitan
dem asiados problem as esenciales a la inteligencia
del siglo XX para que su condena sum aria no encu
bra mucha ceguera.

L a obsesin del nazismo

Sin duda, esta ceguera tiene sus races ms evidentes


en la obsesin del nazismo que domin la tradicin
democrtica desde hace medio siglo, como si la Se
gunda Guerra M undial no acabara de ilustrar su
significacin histrica y moral. En efecto, esta obse
sin, lejos de declinar a medida que nos alejbamos
de los acontecimientos que constituyeron su fuente,
creci, por el contrario, en los cincuenta aos que nos
separan de ellos, como el criterio esencial que per
mita distinguir a los buenos ciudadanos de los
m alos (para tomar en prstamo por un momento
mi vocabulario de la Revolucin Francesa). Al pun
to que hasta hizo renacer fascismos imaginarios en
la necesidad de volver a encontrar reencarnaciones
posteriores a la derrota de Hitler y de Mussolini.
Los crmenes del nazismo fueron tan grandes y
resultaron tan universalmente visibles al final de la
guerra que el mantenimiento pedaggico de su re
UN TEMA TAB 37

cuerdo representa un papel indiscutiblemente til, e


incluso necesario, mucho tiempo despus de desa
parecer las generaciones que los cometieron. Pues
ms o menos precisamente, la opinin tuvo con
ciencia de que tales crmenes tenan algo de especfi
camente moderno, que no carecan de relacin con
ciertos rasgos de nuestras sociedades y que era me
nester velar tanto ms cuidadosamente por evitar su
retorno. Ese sentimiento de espanto para con noso
tros mismos form el terreno propicio para la obse
sin antifascista, al mismo tiempo que la mejor de
sus justificaciones.
Pero, desde el origen, fue instrumentado por el
movimiento comunista. Y tal instrumentacin ja
ms fue tan visible y poderosa como luego de la Se
gunda Guerra Mundial, cuando la Historia parece
dar un certificado de democracia a Stalin por la de
rrota de Hitler; como si el antifascismo, definicin
puramente negativa, fuera suficiente para la liber
tad. Por ello, la obsesin antifascista aadi a su
papel necesario un efecto nefasto: si no imposibilit
el anlisis de los regmenes comunistas, al menos lo
dificult.
Usted cree que esa ceguera es particularmente
total en la izquierda alemana, y hasta en Alemania
en general por razones que, al menos algunas, son
evidentes. El nazismo fue un apocalipsis alemn que
arranc al pas de su tradicin y lo expuso a una
desgracia sin precedentes, reforzada por una conde
na general. Resulta fcil comprender cmo ios sen
38 FASCISMO Y COMUNISMO

timientos polticos colectivos fueron aqu moviliza


dos casi exclusivamente por esa tragedia nacional.
Y tambin ver por qu la argumentacin anticomu
nista fue aqu objeto de una suerte de tab, puesto
que ella ya haba servido a Hitler. Mutatis mutan-
dis, la misma cosa se observa en Italia y por las mis
mas razones.

H a s t a t a l p u n t o s o n i n t e r d e p e n d i e n t e s ...

Sin embargo, no estoy seguro d que en su carta us


ted no lleve un poco demasiado lejos el anlisis del
excepcionalismo alemn al respecto. Despus de to
do, tambin en mi pas y en general en la Europa
democrtica, el fascismo, a fortiori en su forma nazi,
fue ms o menos un tema tab para el historiador.
Quiero decir que la condena moral cuyo objeto eran
los dos regmenes impeda no slo estudiar sino has
ta concebir la popularidad de la que haban gozado
entre las dos guerras. Y el tab que pesaba sobre
toda suerte de anlisis comparado, o incluso sobre to
da idea de interdependencia entre comunismo y fas
cismo, no era menor, aunque no tuvieran las mis
m as razones histricas o culturales. Tambin en
Francia las ideas de este tipo fueron descalificadas
como meros instrumentos de la Guerra Fra, cuan
do tan a menudo se las encuentra entre los autores
de los aos treinta. A mi juicio, desde ese punto de
vista la diferencia entre su pas y el mo es ms de
UN TEMA I'AB 39

grado que de naturaleza. En Francia, la existencia


de una tradicin democrtica revolucionaria vene
rable aliment ms la ilusin comunista de lo que
permiti penetrar sus secretos. Y la victoria de la
coalicin antifascista del Frente Popular en 1936
jug en el mismo sentido. Por lo dems, la existen
cia de una tradicin marxista antifascista no es
ajena a la cultura alemana: fue esta tradicin la que
sirvi de legitimacin intelectual a la ex RDA. *
Sea como fuere en relacin con la situacin res
pectiva de los historiadores franceses y alemanes
frente a la comprensin del siglo X X , est claro que
la obsesin del fascismo, y por lo tanto del antifas
cismo, fue instrumentada por el movimiento comu
nista como el medio para ocultar su realidad frente
al juicio de la opinin. De lo cual surge que es pre
ciso hacer la crtica de esta visin que adopt la
fuerza de una teologa para entrar en la historia real
del fascismo y del comunismo. En ese sentido, usted
abri el camino y con la perspectiva del tiempo,
dentro de diez o de cincuenta aos, eso ser claro
para todo el mundo.
Viniendo de otro lado, yo, al igual que usted,
trato de comprender la extraa fascinacin que en
nuestro siglo poseyeron los dos grandes movimien
tos ideolgicos y polticos que fueron el fascismo y
el comunismo. Usted enfoca el proyector sobre el
fascismo, mientras que yo trat de comprender la
seduccin de la idea comunista sobre los espritus.
* Repblica Democrtica Alemana, (N. del E.)
FASCISMO V COMUNISMO
40

Pero nadie puede entender uno de los dos campos


sin considerar tambin el otro, hasta tal punto son
interdependientes en las representaciones, las pasio
nes y la realidad histrica global

E l ODIO A LA BURGUESA

Esta interdependencia puede ser estudiada de varias


maneras, por ejemplo, desde la ptica de las ideas,
de las pasiones, de los regmenes. El primer aspecto
conduce a estudiar cmo la poltica democrtica fue
descuartizada entre la idea de lo universal y lo par
ticular, o para hablar su lenguaje, entre la trascen
dencia y la inmanencia: antagonismo filosfico que
nutre pasiones de hostilidad recproca. El movimien
to fascista se aliment del anticomunismo, el comu
nista del antifascismo. Pero ambos comparten un odio
al mundo burgus que tambin les permite unirse.
Por ultimo, la comparacin entre ambos regmenes,
bolchevique estaiinista y hitleriano, aliment desde
los aos treinta una vasta literatura, a la cual Han-
nah Arendt dio, tras la guerra, su argumentacin ms
conocida (pero no la nica).
En mi libro intent hacer justicia a todos esos
aspectos. Como bien lo comprendi usted, al res
pecto estoy ms cerca de su interpretacin que de la
de Arendt. La idea de totalitarismo, si bien permite
comparar lo que es comparable en los regmenes de
Stalin y de Hitler, resulta impotente para explicar
UN TEMA TAB 41

sus orgenes tan diferentes. La que consiste en se


guir el desarrollo histrico-gentico , para retomar
sus trminos, de los regmenes fascistas y comunis
tas me parece ms convincente y de una fuerza de
interpretacin mayor. Sin embargo, me separo de
usted en un punto importante. A mi juicio, usted in
siste demasiado en el carcter reactivo del fascismo
al comunismo, es decir, en el carcter posterior de
su aparicin en el orden cronolgico, y en su deter
minacin por el precedente de Octubre. Por lo que
a m respecta, yo veo en los dos movimientos dos fi
guras potenciales de la democracia moderna, que
surgen de la misma historia.

So lam e n te una parte de v erd ad

Lenin toma el poder en 19 7, Mussolini en 1922,


Hitler fracasa en 1923 para tener xito diez aos ms
tarde: as, una dcada despus, el fascismo mussoli-
niano puede ser concebido como una reaccin a la
amenaza de un bolchevismo a la italiana, tambin
l surgido de la guerra, y constituido ms o menos
sobre el ejemplo ruso. Del mismo modo, puede con
vertirse al nazismo en una respuesta a la obsesin
alemana de la Komintern, respuesta hecha bajo el
modo revolucionario y dictatorial del comunismo.
Este tipo de interpretacin implica una parte de ver
dad, en la medida en que el miedo al comunismo
nutri los partidos fascistas, pero a mi juicio, es tan
42 FASCISMO Y COMUNISMO

slo una parte: pues tiene el inconveniente de ocul


tar lo que cada uno de los regmenes fascistas tiene
de endgeno y particular en beneficio de lo que
combaten en comn. Los elementos culturales con
que se forjaron una 41doctrina preexisten a la gue
rra de 1914 y por lo tanto a la Revolucin de Octu
bre. Mussolini no esper a 1917 para inventar la
alianza de la idea revolucionaria y la idea nacional.
La extrema derecha alemana, y hasta la derecha en
su totalidad, no necesita al comunismo para detestar
la democracia. Los nacionalbolcheviques adm ira
ron a Stalin. Estoy de acuerdo en que Hitler privile
gia el odio al bolchevismo, pero en cuanto produc
to final del mundo burgus democrtico. Por otra
parte, algunos de sus ms prxim os confidentes,
como Goebbels, no ocultan el hecho de detestar a
Pars y a Londres ms que a Mosc.
Por consiguiente, pienso que la tesis del fascismo
como movimiento reactivo al comunismo slo
explica una parte del fenmeno. Fracasa en dar
cuenta de la singularidad italiana o alemana. Sobre
todo, no permite comprender lo que ambos fascis
mos pueden tener de orgenes y rasgos comunes con
el rgimen detestado. Me expliqu sobre esto bas
tante largamente en el captulo Vi de mi libro (en
especial, pp. 197-198)* para ahorrarle lo que corre
ra el riesgo de no ser ms que una intil repeticin.
Sin embargo, aado que al asignar una significa-

En h edicin en espaol, pp. 191-194. (N. del E.)


UN TEMA TAB 43

cin no slo cronolgica, sino tambin causal a la


anterioridad del bolchevismo sobre el fascismo, se
expone usted a la acusacin de querer disculpar en
cierto modo el nazismo. La afirmacin de que el
Gulag precedi a Auschwitz no es falsa ni tampo
co insignificante. Pero no tiene el sentido de un lazo
de causa y efecto.
La misma divergencia encuentro en el anlisis
que usted hace de las motivaciones racionales que
habra tenido el antisemitismo hitleriano. No por
que no sea un hecho consumado la existencia de
una gran cantidad de judos en los diferentes Esta
dos mayores del comunismo mundial, con el Parti
do ruso a la cabeza. Pero Hitler y los nazis no te
nan ninguna necesidad de ello para dar sustancia a
su odio por ios judos, que era ms viejo que la Re
volucin de Octubre. Por otra parte, Mussolini, a
quien tan alto consideraban, haba llevado a la vic
toria antes que ellos a un fascismo anticomunista
que no era antisemita. Aqu encuentro el desacuer
do que me separa de usted acerca de los orgenes
del nazismo, ms antiguos y ms especficamente
alemanes que la hostilidad al bolchevismo. Antes de
haber sido los chivos emisarios del bolchevismo, los
judos lo fueron de la democracia. Y s es cierto que
dan lugar a esta maldicin, por la relacin privile
giada que mantienen con el universalismo moderno
lo hacen en los dos papeles, como burgueses y co
mo comunistas, siendo la primera imagen anterior a
la segunda (por lo dems, usted mismo subraya que
44 FASCISMO Y COMUNISMO

si son cuantiosos en las filas comunistas, tambin se


los encuentra en la primera fila del anticomunismo
liberal en el siglo). Tambin aqu vuelvo a tropezar
con la violencia particular de la cultura alemana con
tra la democracia moderna como un elemento expli
cativo del nazismo anterior al bolchevismo. En mi
opinin, lo que usted llama el ncleo racional del
antisemitismo nazi ms bien est hecho de la super
posicin imaginaria de dos encamaciones sucesivas,
pero 110 incompatibles, de la modernidad por parte de
los judos. Creo que la lectura de Mein Kam pf con
firma esta interpretacin. All, el bolchevismo no es
ms que la ltima forma de la empresa del dominio
mundial por los judos.
Pero la cuestin es demasiado vasta y central pa
ra que no volvamos sobre ella en nuestras prximas
cartas.
Atentamente suyo.

F rancois F uret
Parts, 3 de abril de 1996
Del Gulag a Auschwitz

ERNST NOLTE
Querido colega,

Ante todo, permtame expresarle con total obje


tividad mi admiracin por el coraje que ha puesto
de manifiesto. Si hasta universitarios del mundo an
glosajn tienen para con usted reacciones como las
que evoca al comienzo de su carta, cunto mayores
han de ser la indignacin y la ira en Francia e Italia!
Adems, nadie lo ha obligado a adoptar una po
sicin favorable a mi obra en la larga nota de las
pginas 195-196 de su libro. Si es cierto que de to
dos modos no hubiera dejado de desencadenar una
fuerte oposicin, sin duda, las reacciones emociona
les ms negativas no habran podido encontrar de
qu alimentarse si no hubiera mencionado al autor
diabolizado por la gente de izquierda en Europa.
Usted slo ha podido obedecer a la honestidad cien
tfica que se niega a disimular aquello que, de una u
otra manera, represent un papel importante en la
elaboracin de sus propias concepciones. El hecho
de que un mvil de este tipo pueda manifestarse a
pesar de todas las sospechas tiene algo de extraor
47
48 FASCISMO Y COM UNISM O

dinariamente consolador, entre tantas motivaciones


que nada tienen que ver con el trabajo cientfico.
De todos modos, en ocasiones me sorprendo de
las m anifestaciones de agresividad de la izquierda
actual y ni siquiera puedo pensar en ello sin descu
brirle un aspecto ridculo. Tan difcil resulta com
probar que una necesidad interna nos lleva hacia la
concepcin histrico-gentica de la teora del tota
litarismo si se est atado a lo esencial de la interpre
tacin marxista del siglo XX, sin admitir su pretensin
y por lo tanto la del comunismo de poseer la ver
dad absoluta? Qu otra cosa entonces han subra
yado ms fuertemente todos ios tericos marxistas
sino que los fascismos fueron reacciones de la bur
guesa, desesperadas y condenadas al fracaso frente
al ascenso victorioso del m ovimiento socialista y
proletario? Ahora bien, si esta concepcin no est
basada en el conocimiento de las leyes inexorables
de la historia universal, si, por el contrario, no es
ms que un arma utilizada por un partido poltico
en el curso de sus luchas, arma que no lo distingue
fundamentalmente de los otros partidos aunque,
por cierto, sea necesario reconocerle un status parti
cular, si descansa en una comprensin insuficiente
de la sociedad burguesa, y si su fracaso final es
nada menos que un azar, entonces la imagen de la
poca recubre contornos muy diferentes, aun cuan
do fueran conservadas ciertas lneas esenciales de la
interpretacin. La versin histrico-gentica de la
teora del totalitarism o est mucho ms prxima al
DHL GULAG A AU SCH W ITZ 49

anlisis marxista que la versin clsica o estruc


tural, y es sin duda esta cercana lo que suscita tan
ta agresividad.

R e a c c io n e s c o m p r e n s ib l e s

Por otro lado, no quiero negar que las reacciones


hostiles no sean por su parte comprensibles. En efec
to, estar cerca de la concepcin marxista implica de
entrada cierta proximidad con la interpretacin fas
cista, la cual es, de manera muy evidente, profunda
mente dependiente del anlisis marxista. Si se consi
dera ilegtimo el movimiento comunista, si se llega
hasta a ver en l una suerte de atentado contra la
civilizacin occidental , la balanza de la justicia
histrica se inclinar sin equvocos en favor de los
fascismos. En todo caso, no es eso lo que pienso, y
cuando en su postura publicada en L e D bat1 pare
ce usted insinuar que yo le reprochara su compro
miso anterior en el P C F ,* slo puedo contradecirlo.
Si no fuera por el movimiento obrero del siglo X X
que se rebel contra las formas precoces y terribles
de la economa de mercado y de competencia, si la
Primera Guerra Mundial no hubiera suscitado ms
que reflexiones de orden pragmtico sin que se ma
nifestara un pacifismo militante, habra que deses

1 Fran^ois Furet, Sur liilusion communiste, Le Dbat, n 89,


marzo-abril de 1996 , pp. 170 y ss. Traduccin al espaol: Sobre la
ilusin comunista , Punto de Vista, n" 5 5 , Buenos Aires, agosto de
1996, pp. 22-26.
* Partido Comunista Francs. (N. del E.)
50 FASCISMO Y CO M UN ISM O

perar de la humanidad. Aunque sus ilusiones utpi


cas fueron desmentidas por la H istoria, el m ovi
miento m arxista-com unista tena grandeza, y ms
que los que se comprometieron deberan reprochar
se aquellos que permanecieron totalmente ajenos a
l. As es como ya en D er Faschismus in seiner Epo-
che yo daba explcitamente razn al fascista Musso-
lini contra sus camaradas de una poca en la medi
da en que l an le predeca una gran longevidad al
capitalism o; pero jam s experiment la menor duda
en cuanto a ver al marxismo como un movimiento
ms originario, el producto de races muy antiguas,
y en los fascismos una reaccin de orden secunda
rio, en gran parte artificial, que descansaba sobre
postulados. Por eso, se equivocan todos aquellos que
me imputan el anticom unism o como primer m
vil. A lo sumo, podra hablarse de un antiabsolutis
mo, es decir, un rechazo a toda pretensin a una
verdad absoluta. Pero a mi juicio, la pretensin de
una verdad absoluta tal y como lo afirmaba Hitler,
es decir, la idea de que los judos tiraban de los hi
los de la historia mundial , ni siquiera merece ser
negada, muy simplemente debe ser rechazada.
Por supuesto, es ms seguro abstenerse de toda
forma de proximidad respecto del nacionalsocialis
mo y dotar de una inflexin negativa todo lo que el
nacionalsocialism o haba dotado de una inflexin
positiva, y viceversa com o ocurre, por ejem plo,
con la tesis predominante en mi pas de una excep-
cionalidad alem ana, que habra alcanzado su pa
D EL CULAG A A U SC H W ITZ 51

roxismo en el nazismo. Hace poco pude volver a


comprobar, y precisamente en el contexto de nues
tra discusin, hasta qu punto una imprecisin en
apariencia desdeable puede dar motivo con facili
dad a reproches justificados.
En mi contribucin a L e D bat puede leerse:
porque nos empecinamos en considerar a los ju
dos como las vctimas de una empresa infame, y no
como los actores de una tragedia (p. 146)."' En es
ta forma, el enunciado es errneo y hasta provoca
indignacin. Pero en alemn deca otra cosa: porque
no queremos considerar a los judos como actores
que participaron en una tragedia, sino nicamente
[!] como las vctimas de una empresSa perversa.2 La
idea de participacin (Mit en M itw irkende), as
como el matiz restrictivo del adverbio nicamente
(nur) daban a la frase un carcter mucho menos ab
soluto, y aquello que segn todas las apariencias no
haba sido ms que un simple descuido de traduc
cin, acarreaba una grave modificacin del sentido.
No necesito decirle que me tomo ms en serio
sus crticas que cualesquiera otras. Usted piensa que
insisto en exceso en la ndole reactiva de los fascis
mos, y que de este modo descuidara sus mismas
races: el antisemitismo de Hitler, por ejemplo, ha

* parce q u o n s'obstine considerr les Juifs comm e les victi


mes d une entreprise infame, et non com m e les acteurs d'iine trag-
die. (N. del T.)
1 uwei! man die Juden nicht ah Mitwirkende in einer Trag-
die, sondern nur [!] ais O pfer in einem Schurkenstreich seben wiil.
52 FASCISMO Y CO M UN ISM O

bra sido virulento mucho antes de la Primera Gue


rra, y por lo tanto no podra ser tambin una reac
cin al bolchevismo.

U n nexu s ca u sa l

Tiene toda la razn al pensar que, en efecto, el na


cionalsocialism o en ningn caso puede ser deducido
exclusivamente de una reaccin frente al movimien
to bolchevique; que por el contrario, incluso antes
de la guerra, exista un nacionalismo alemn brutal,
y que hasta en el programa de un partido se haban
expresado intenciones explcitas de exterm inio de
los judos. Una rpida ojeada al campo de su espe
cialidad, la Revolucin Francesa y su prehistoria,
tal vez pueda contribuir a esclarecer la intencin.
M ucho antes de 1789, tambin existan en Alema
nia tend encias opuestas a la Ilu straci n que les
hacan a sus partidarios reproches totalmente seme
jantes a los que ms tarde se hicieron a los jacobinos.
No obstante, tales tendencias tuvieron otro carcter
cuando el rey fue condenado a muerte y luego eje
cutado: entonces las cosas se pusieron verdadera
mente serias . A mi juicio, fue poco ms o menos de
la misma manera como las cosas se pusieron ver
daderamente serias para Hitler cuando se vio en
frentado con la realidad de lo que l llam aba la
sangrienta dictadura rusa y la wdestruccin de la
intelligentsia nacional . Creo que solamente as es
posible establecer un nexus causal entre el Gulag
D EL GULAG A AU SCH W ITZ 53

y Auschwitz. Nexus catisal , por supuesto, no signi


fica algo as como una articulacin coaccionante que
obedece a las causalidades que pueden ser comproba
das por las ciencias de la naturaleza, y que se desarro
llara ms all de las concepciones y opiniones huma
nas. Si se descartan de la reflexin las opiniones de
Hitler y sus muy cercanos confidentes, entonces no
hay un nexus causal entre el Gulag y Auschwitz, y
tanto como pueda juzgarse, no hubiera existido Ausch
witz. N o obstante, es lcito hablar de un nexus ms
sutil: si alguien, poco importa quin, se hubiera pro
metido oponer al bolchevismo un rgimen tan re
suelto y consecuente , sera muy preciso que existiera
tambin algo anlogo a la tan considerable aboli
cin de las clases tan claramente reclamada por la
ideologa, y cuyo objeto principal difcilmente podra
ser otro grupo diferente del de los judos.
La afirmacin segn la cual en la Historia los ju
dos haban estado desde siempre en el origen de
toda desigualdad y de toda injusticia social era a
todas luces irracional, hasta ridicula; nada ms que
una inclinacin extraa de la tesis de los primeros
socialistas y m arxistas que fustigaban el carcter
destructor de la propiedad privada. Pero el ncleo
racional del antijudasmo nazi consiste en la reali
dad fctica del gran papel representado por cierta
cantidad de personalidades de origen judo ~y ma
nifiestamente en virtud de las tradiciones universa
listas y mesinicas propias del judaismo histrico
en el seno del movimiento comunista y socialista.
54 FASCISMO Y CO M UN ISM O

Ncleo racional no significa necesariamente n


cleo legtim o : racional significa algo que es po
sible aprehender de manera inteligible y que puede
representarse de m anera inm anente. En la Edad
Media existi el antisemitismo de las fabulaciones
acerca de la utilizacin de sangre cristiana o sobre
los asesinatos rituales , pero cabe considerar como
ncleo racional de los pogroms el monopolio judo
(obligado ms que querido) del prstamo financie
ro. Es posible comprender racionalmente esos movi
mientos de insurreccin contra el usurero , pero
sin duda eran injustificados pues amenazaban el de
sarrollo de la economa mercantil. A mi juicio, es en
este sentido com o el antisem itismo nazi tambin
tena un ncleo racional, pero ste tampoco era le
gtimo pues amenazaba un desarrollo posible y po
sitivo: el pasaje del movimiento obrero a la social-
democracia, en cuyo seno algunos judos tales co
mo O tto Bauer o Lon Blum tambin representaron
un papel im portante. Precisamente por esta razn
me parece injustificada la idea de que sera hacer su
apologa considerar al nazismo, ante todo, como una
reaccin contra el bolchevismo. Por cierto, el nazismo
no fue solamente una reaccin contra el bolchevismo
sino una reaccin excesiva, y por regla general, el
exceso en aquello que al comienzo es justificado con
duce a lo injustificable. En cuanto nacionalismo ale
mn, el nazismo no era menos legtimo que el nacio
nalismo francs o el italiano, pero no bien adopt
la forma de una privacin de los derechos, tal y co
D EL GULAG A AU SC H W ITZ 55

mo quedaba estipulado en el punto 4 del programa


de su partido, se convirti en un exceso ilegtimo.

O b je c io n e s l e g t im a s

Pero una vez ms insisto en el hecho de que no re


chazo desde el inicio ciertas objeciones, aunque no
sean tan cuidadosamente justificadas como las su
yas. En particular, no puedo impugnar su legitimi
dad en el hecho de preguntarse, tan poco tiempo
despus de Auschwitz, si no debera uno abstenerse
de toda cuestin referente a una participacin de
los judos, ya que ese tipo de interrogacin no deja
ra de reabrir las heridas y, llegado el caso, podra
ser instrumentada por antisemitas actuales. sta po
dra ser la razn de que demasiado exclusivamente
se haya puesto de manifiesto la ndole de vctima
de los judos. De esta manera, no nos hemos clausu
rado la perspectiva sobre lo que era verdaderamente
im portante? La grandeza histrica de los judos
pueblo de D ios o pueblo de la humanidad
no autoriza a poner a los judos en el mismo plano
que los gitanos y los cngaros, que, de hecho, no
fueron ms que vctimas. Acaso todo cuanto posee
cierta grandeza h istrica no trae ap arejad a una
conciencia de s especfica, com o ocurre con la ala-
banza de sus amigos y la crtica de sus enemigos?
No somos tan injustos hacia los judos como hacia
los alemanes (p er im possibile) cuando afirm am os
56 FASCISMO Y CO M UN ISM O

que todo antigermanismo y todo antijudasmo, cuyos


comienzos realmente apare,cen desde la Antigedad,
descansaran sobre prejuicios sencillos? Interrogarse
acerca del ncleo racional del antijudasmo nazi,
no dara acceso a la com prensin adecuada de
otras actitudes anti que pueden deplorarse desde
un punto de vista moral, pero que no obstante consti
tuyen una parte tan esencial de la historia universal?
N o me sorprendera ms de la cuenta si muchos
crticos llegasen a afirmar que yo habra abogado
aqu por el antisemitismo . En verdad, slo abogo
por que se tomen en serio ciertas oposiciones, por
ejemplo, la posicin entre universalismo y particu-
larism o, oposicin que, por supuesto, no era de na
turaleza absoluta sino d ialctica y que estoy
convencido de ello lo sigue siendo hoy. Si no me
equivoco, usted mismo en su libro define justamen
te com o una ilusin el hecho de que el universa
lismo pueda negar toda legitimidad al particularis
mo y, por ende, aniquilarlo. Lo que an requiere
largas reflexiones es qu amenazas implica para el
mundo, y ante todo para la disciplina histrica, que
la nica exigencia absoluta que hoy es expresada
sea la del igualitarismo universalista.
Espero su respuesta con placer, y le envo mis sa
ludos ms atentos. Su colega

E rn st N o lte

B erln, 9 d e m ayo de 1 9 9 6
La relacin dialctica
fascismo-comunismo

FRANgOIS FU RET
Querido colega,

A mi juicio, su segunda carta aclara y reduce,


sin suprimirlo, el espacio de nuestro desacuerdo.
Permtame decirle ante todo, por lo que le con
cierne personalmente, cmo me vi llevado a escribir
esa larga nota sobre usted. Cuando comenc a traba
jar en L e pass d une illusion, en 1 9 8 9 , haba ledo
sus libros a medida que aparecan, debido al inters
que, a mediados de los aos sesenta, haba tenido
por los tres volmenes de Le fascisme en son poque.
N o experiment en seguida la necesidad de releer
los, ya que trabajaba sobre la idea comunista, y no
sobre la idea o el movimiento fascista. Pero al cabo
de uno o dos aos, cuando mi trabajo avanzaba,
constantemente tropec con el problema de la rela
cin dialctica fascismo-comunismo: con el engen
dramiento y el refuerzo mutuos de las dos grandes
ideologas de masa surgidas de la Primera Guerra.
Esto es lo que me llev a retomar sus trabajos, que
habra podido citar simplemente como todos aque
llos que figuran en las notas de mi libro. Pero su
59
60 FASCISMO Y C O M U N ISM O

obra posee la doble particularidad de haber tenido


la ambicin de presentar una interpretacin general
de la historia europea en el siglo X X , y haber sido
no ignorada sino combatida medante el silencio y
la excom unin. Por ese doble concepto, mereca ser
objeto de un comentario particular. En mi oficio de
historiador, siempre me sent cm odo al volver a
atravesar la historiografa referente a la cuestin
que deseaba tratar. En el estado actual de los traba-
jos disponibles sobre el perodo de las dos guerras
mundiales en Europa, creo que su obra se halla en
la primera fila de aquellas que deben ser discutidas
por cualquiera que emprenda un trabajo sobre o al
rededor de los problemas planteados por los acon
tecimientos de dicha poca.
Por qu? Porque la nica manera profunda de
encarar el estudio de las dos ideologas y los dos
movimientos polticos inditos que aparecieron a co
mienzos de nuestro siglo, el comunismo marxista le
ninista y el fascismo, en su doble forma italiana y
alem ana, consiste en analizarlos juntos, com o las
dos caras de una crisis aguda de la democracia libe
ral acaecida con la guerra de 1 9 1 4 -1 9 1 8 . Es una
vieja realidad de la cultura poltica europea esta cr
tica de la abstraccin democrtica moderna en nom
bre de la vieja sociedad orgnica , a la derecha, y
la futura sociedad socialista, a la izquierda. Lo
novedoso con la Primera Guerra Mundial es la ex
trema radicalizacin de esta doble crtica, con el le
ninismo y con el fascismo. El leninismo extrae su
LA R ELA CI N D IALCTICA FASCISM O-COM UNISM O 61

fuerza de encarnar mediante su victoria ia vieja es


peranza del movimiento obrero, incluso al precio
de una formidable inverosimilitud; el fascismo, de
recuperar en provecho de los adversarios de las ideas
democrticas la fascinacin de un maana, es decir,
de una sociedad futura y no ya pasada. Desde que
apareci sobre el teatro europeo, el hom o demo-
craticus padece verse privado por la civilizacin li
beral de una verdadera comunidad humana, cuyas
dos representaciones ms fuertes son la asociacin
universal de los productores y el cuerpo nacional de
los ciudadanos. Las dos imgenes se ven encarna
das en la historia real luego de la guerra de 1914.
Creo que a grandes rasgos estamos de acuerdo
hasta aqu, y como usted, coincido en que esta apro
xim acin genealgica de la tragedia europea es
ms interesante que la com paracin estructural
de los totalitarism os hitleriano y estalinista. El pun
to que relaciona en profundidad comunismo y fas
cismo es el dficit poltico constitutivo de ia demo
cracia moderna. Los diferentes tipos de regmenes
totalitarios que se establecieron en su nombre tie
nen como punto comn la voluntad de poner fin a
ese dficit, reasignando el primer papel a la decisin
poltica e integrando a las masas en el partido nico
a travs de la afirm acin constante de su ortodoxia
ideolgica. El hecho de que las dos ideologas se
proclam en en situacin de conflicto radical entre
ellas no les impide reforzarse una a la otra por esta
misma hostilidad: el comunista nutre su fe del anti
62 FASCISMO Y CO M UN ISM O

fascism o, y el fascista del anticom unism o. Y por


otra parte, ambos combaten el mismo enemigo, la
democracia burguesa. El comunista la ve como el
terreno propicio para el fascismo, el fascista como la
antesala del bolchevismo, pero tanto uno como otro
luchan para destruirla.
En este punto del anlisis, introduce usted una
distincin de origen cronolgico, pero a la que da
una significacin causal: es decir, que la revolucin
bolchevique es un poco anterior al fascismo, que se
define esencialmente contra ella com o una reaccin
antim arxista. Y tiene toda la razn de escribir en su
carta que al hacerlo usted retoma, por lo menos par
cialm ente, la interpretacin m arxista del siglo XX:
en efecto, sta consider a los movimientos fascistas
como una respuesta de las democracias burguesas a
la amenaza bolchevique en la poca del imperialis
m o, es decir, de la etapa ltima de la produccin
mercantil. Si hacemos a un lado el diagnstico del
fin inminente del capitalism o, a todas luces errneo,
queda que la definicin del fascismo como un movi
miento reactivo a la revolucin bolchevique es funda
mental, tanto en el anlisis marxista leninista como
en el suyo propio: proximidad que tal vez explique
una parte de las pasiones hostiles que suscit su tesis
en la izquierda europea.
Pero s estoy muy de acuerdo en que bolchevis
mo y fascismo son interdependientes; no creo que
pueda interpretrselos solamente a la luz de su apa
ricin sucesiva en la Historia. Los comunistas lo han
LA RELA CI N DIALCTICA FASCISM O-COM UNISM O 63

hecho para recalcar el carcter nico, radicalmente


nuevo, de la Revolucin de Octubre, por oposicin al
carcter derivado del fascismo, postrer avatar de la
dominacin capitalista, idntico en el fondo a todos
los regmenes producidos por esta dominacin. Por
el contrario, usted fue sospechado por sus adversa
rios de tratar de disculpar el fascismo, y particular
mente el nazismo, deducindolo, en cierto modo, del
miedo al bolchevismo. En su ltima carta rechazaba
usted esta acusacin, con dos argumentos que, si no
me equivoco, no encontr en sus recientes escritos,
pero que sin duda remiten a sus trabajos ms anti
guos sobre el m arxism o. El primero radica en la
afirmacin de la grandeza de la ilusin marxista
leninista, debido a su universalismo, grandeza que
relega a segundo plano la idea fascista, secundaria
y en parte artificial . El otro argumento es que us
ted admite la existencia de races culturales del fas
cismo anteriores a la guerra e independientes del
bolchevismo. Es cierto que usted atena su papel,
comparndolas con las ideas contrarrevolucionarias
en Francia en su perodo de incubacin, antes de la
ejecucin de Luis XVI.

El pa pel d e la g u er ra

N o estoy seguro de que en la Revolucin Francesa


la m uerte de Luis XV sea esa lnea divisoria de
aguas que usted evoca; yo tendera a ver en el cisma
religioso, a partir de 1791, un factor ms importante.
64 FASCISMO Y CO M UN ISM O

Pero esta cuestin es secundaria para nuestra discu


sin. A mi juicio, lo esencial es que ai admitir la
existencia de un cuerpo de doctrina fascista o fascis-
tizante ya ms o menos constituido antes de 1914,
usted debilita considerablemente la tesis de un fas
cismo meramente reactivo al bolchevismo. Si intenta
salvar esta tesis por la distincin entre la potencia
latente de una idea y la fuerza histrica en la que se
convierte luego de un juego de circunstancias deter
minado distincin indispensable para todo histo
riador, entonces le dir que la guerra de 1 9 14, por
s sola, representa un papel probablemente mayor
en la actualizacin del fascismo que incluso la R e
volucin de Octubre. Cmo explicar de otro modo
lo que tuvo que ver con ella la derrota en Alemania
o la humillacin nacional en Italia? Esta idea de la
autonoma poltica del fascismo respecto del bolche
vismo, o si usted prefiere, su carcter endgeno en
el interior de la cultura europea, me interesa mucho,
pues a mi juicio, como lo explico en los captulos I y
VI de mi libro, el fascismo es la solucin finalmente
disponible a los atolladeros de la idea contrarrevo
lucionaria (pp. 2 0 8 - 2 1 1)* y permite recuperar el
encanto de la revolucin al servicio de una crtica
radical de los principios de 1789.
A todas uces, lo que explica su efecto de arras
tre sobre las masas es una absolutizacin de la idea
nacional, as com o, en sentido inverso, la mitologa

* En la edicin en espaol, pp. 2 0 2 -2 0 6 . (N. del E.)


LA R ELA CI N D IA LCTIC A FASCISM O -COM UNISM O 65

de Octubre de 1 9 1 7 se apoy en una absolutizacin


de la idea universalista. Incluso en la Alemania nazi,
la pasin nacionalista fue lo que lig ms fuerte
mente, y hasta el final, al pueblo alemn con la
aventura hitleriana. Sin embargo, en este caso, di
cha pasin fue absolutizada por Hitler en la forma
extrema de la eleccin biolgico-histrica de una
raza superior, llamada a dominar el mundo. Fue en
nombre de esta teora , superpuesta a un naciona
lismo exacerbado (que haba sido suficiente para
nutrir al fascismo italiano), que el ejrcito alemn
durante la Segunda Guerra M undial procedi a la
matanza de los judos europeos.

L A MATANZA DE LOS JUDOS EUROPEOS

A esta matanza, por parte de Hitler y los nazis, us


ted quiere dar lo que llama un ncleo racional.
Pero segn los ejemplos que pone de manifiesto, no
logro comprender lo que entiende usted por racio
nal . Si quiere decir con esto inteligible para la ra
zn, le har notar que las creencias ms locas lo
son: y la imputacin a ios judos de todas las injus
ticias sociales no es ms irracional que la asimila
cin del bolchevismo a un com plot de cuyos hilos
ellos tiraran. En ambos casos se parte de un hecho
cierto la existencia de grandes capitalistas judos,
o la presencia de cierta cantidad de judos en el pri
mer Estado mayor bolchevique para extraer con
secuencias absurdas, que tambin pueden dar paso
66 FASCISMO y C O M UN ISM O

a crmenes. Por otra parte, en lo que respecta a Hi-


tler y sus confidentes, para ellos los judos no en
carnan solam ente el bolchevism o, sino adems el
capitalism o aptrida. Les permiten reunir mgica
mente en un mismo odio a un solo pueblo que supues
tamente encarna dos ideas y dos regmenes sociales
contradictorios. Tambin aqu el historiador puede
percibir dnde se engendra ese espejismo poderoso
y perverso a la vez: por muchas razones cuyo in
ventario ni siquiera somero tengo sitio para hacer
aqu, en el mundo moderno los judos son el pue
blo ms inclinado al universalismo por lo tanto, al
liberalismo y al comunismo a la vez, tras haber sido
el pueblo ms perseguido y aislado en guetos por la
Europa cristiana y encerrado en la promesa de su
eleccin divina, que le permiti sobrevivir. Pero este
rasgo tan extraordinario presentado por el judaismo
europeo moderno (o asimilado , segn el trmino
francs*} antes de la Segunda Guerra Mundial no
permite dar ningn ncleo racional a la creencia
de que eliminando a los judos se librase del com u
nismo y del capitalismo a la vez. Esta creencia sigue
siendo totalmente irracional (frente a su examen
por la razn), incluso si el historiador puede en
contrar sus fuentes en la experiencia del pasado,
transfigurada por la pasin ideolgica.

Assimil en ei original francs. (N. del T.)


LA R ELA CI N DIALCTICA FASCISM O -COM UNiSM O 67

La e s p e c if ic id a d d e l a s p a s io n e s y l o s c r m e n e s

Puesto que me escribe que es usted sensible a la


emocin general que sigue rodeando en este fin de
siglo a la matanza de los judos por a Alemania na
zi, permtame aadir que en este campo, ms que
en ningn otro, el vocabulario empleado debe evi
tar la ambigedad. N o sospecho que usted sea anti
semita ni que quiera ocultar el crimen del genocidio
judo, cosa que sus libros atestiguan claramente. Pe
ro entonces, por qu parece que buscara sus ele
mentos de explicacin en un precedente extrado de
/ 7o rgimen, en otro pas? Es una repeticin de su
tesis segn la cual el fascismo por entero consiste en
una respuesta al bolchevismo, pero desde esta pti
ca no es ms convincente que en su aspecto general.
El antisemitismo es una pasin ajena a la Revolu
cin Rusa (aunque en una fase ulterior, bajo Stalin,
pudo utilizarlo), y no creo que en las palabras de
Hitler pueda encontrarse la aproxim acin entre el
exterminio de los kulaks y el de los judos que usted
bosqueja. La historia paralela del bolchevismo y el
fascismo que al igual que usted creo necesaria para
la inteligencia del siglo XX europeo no debe oscu
recer la especificidad de sus pasiones y de sus crme
nes, que es inseparable de aquello que los hace ser a
cada uno lo que son: de otro modo, cmo podra
dar cuenta uno de las intenciones de los actores?
Hitler no tuvo necesidad del precedente sovitico de
68 FASCISMO Y COM UNISM O

la liquidacin de los kulaks para encarar, prever y


recomendar la liquidacin de los judos. La guerra
y la conquista suministraron la ocasin para el ca
mino entre la intencin confesada y el pasaje al ac
to, sin que sea menester recurrir a la hiptesis de
una im itacin del terror antikulak de comienzos
de los aos treinta.
El rasgo particular del nazismo, como idea y co
mo rgimen, es haber intentado transformar el odio
a los judos, pasin poltica extendida en toda la
Europa de la poca, en matanza general de los ju
dos, liquidacin fsica de un pueblo considerado
como no perteneciente al gnero humano. Esto ro\
significa ni que la historia tan extraordinaria del ju
daismo pueda ser reducida a la tragedia de un pue
blo chivo emisario y vctima de la modernidad, ni
que los sentimientos nacionales carezcan de honor,
o que el papel de las naciones en el desarrollo de la
cultura est agotado: en eso estoy de acuerdo con
usted. Pero esto obliga al h istoriad or a m irar la
absolutizacin de las emociones nacionales para
retomar su expresin com o una maldicin espec
fica de la historia alemana, que, a mi juicio, sigue
siendo el fenmeno ms enigmtico d^l siglo X X .
M e siento feliz de que esta correspondencia me d
la ocasin de discutir con usted estas cuestiones difci
les, y le ruego que acepte mis ms atentos saludos.

F r a n q o is F u r e t
2 4 d e ju nio d e 1 9 9 6
Sobre el revisionismo

ER N ST N O LTE
Querido colega,

En lo que respecta al ncleo racional del anti


semitismo nazi, no creo que debamos satisfacernos
con un agreem ent to disagree, con un acuerdo
sobre nuestro desacuerdo. Por ello, me gustara ex
plicar mi concepcin con un ejem plo y al mismo
tiempo m ostrar que existen varias sendas que llevan
de lo racional a lo irracional .

E l n c l e o r a c io n a l

El ncleo racional de que se trata puede ser ex


presado en una proposicin sencilla que poco ms
o menos dira lo siguiente: fue en una proporcin
muy ampliamente superior a la media que hombres
y mujeres de origen judo tom aron parte tanto en el
desarrollo intelectual como en el de las organizacio
nes, la ideologa y el movimiento socialistas en Eu
ropa, y luego tambin, en la conquista del poder y
los primeros tiempos de la dominacin del bolche

71
72 FASCISMO Y CO M U N ISM O

vismo en Rusia. Esta proposicin no se refiere a io


que no sera ms que un mtodo de conocimiento,
sino a una realidad, y sta no es discutible; no por
cierto entre usted y yo, ya que en una u otra forma,
se encuentra en cuantiosos trabajos de especialistas
que, por regla general, tambin dan una explicacin
clara a este hecho.
Fundamentalmente, esta proposicin hace juego
con otra, igualmente poco discutible: entre los ga
lardonados por el Premio N obel, los sabios de ori
gen judo estn representados en una proporcin
muy superior a la media. Por lo general, y con ra
zn, esta com probacin es entendida como un ttu
lo de gloria. Pero no es totalm ente inim aginable
que esta alabanza pueda transformarse en un repro
che, hasta en una acusacin, en el caso de que la
tendencia anticientfica la cual representa en todas
partes en el mundo occidental una corriente que
existe en el seno de la opinin pblica ganara
en fuerza y se radicalizara. Sin embargo, estara ms
o menos excluida la posibilidad de que un fantico
cualquiera llegue a la idea de afirmar que las cien
cias de la naturaleza, hasta la ciencia en general,
fueran un producto judo. En efecto, segn nuestros
criterios actuales sera muy simplemente absurdo,
irra cio n a l con exactitud; aunque la com proba
cin de partida haya sido objetivamente justa y, por
lo tanto, del todo racional. Adems, al mismo tiem
po, sera sobreestimar de manera totalmente incre
ble a un solo grupo de hombres, poco numerosos
SOBRE EL REVISIONISMO 73

por aadidura: un fenmeno mundial como la cien


cia no puede ser imputado a la actividad de un solo
pueblo como si fuese su causa, por dotado que
este pueblo fuere.
Este pasaje de lo racional a lo irracional, que re
ferente a la ciencia hoy parece an excluido, no obs
tante realmente ocurri en los siglos X I X y X X cuando
se trat del socialismo y luego del bolchevismo.. Por
supuesto, slo se produjo entre los adversarios del
socialismo, pero stos representaban una considera
ble cantidad de hombres muy diversos. En princi
pio, hoy sera igualmente posible evaluar positiva
mente la sobrerrepresentacin de los judos en la
elaboracin de un fenmeno cuyo alcance fue mun
dial, sin discusin. Por otra parte, es lo que se co
menz a hacer muy temprano, pero el socialism o
establecido no acept esas tentativas, pues a lo su
mo y con razn, no poda ver en esta colaboracin
ms que una causa parcial de sus xitos. Sin embar
go, los adversarios convirtieron la evaluacin ten-
dencialmente positiva en su contrario, y desde fines
del siglo X I X , quisieron ver en los revolucionarios
judos, como M arx y Lassalle, los principales fun
dadores del socialismo. Pero slo despus de la con
quista del poder por los bolcheviques pudo ponerse
de manifiesto la idea de que los judos eran responsa
bles de esa funesta perturbacin. As, tan realmente,
se produjo esa conversin de una interrogacin ra
cional en una afirm acin irracional, mientras que
en el caso de la ciencia slo puede realizarse en el
m arco de una hiptesis reflexiva.
74 FASCISMO Y C O M U N ISM O

Pero an era grande la distancia entre ia inter


pretacin irracional y el crimen totalmente irracio
nal que, a travs del exterminio precisamente de los
ms pobres y desprovistos entre el pueblo judo, no
slo deba zanjar la cuestin juda, sino tambin
barrer el socialismo con ms exactitud, el socialis
mo intem acionalista, el socialismo m arxista y al
fin y al cabo, la modernidad . Existe una serie de
pruebas de que antisemitas genuinos se sintieron in
dignados por el exterminio de los judos en el Este e
intentaron oponerse en la medida de sus posibili
dades. Este crimen slo pudo ser puesto en ejecu
cin a partir del momento en que un antisemita fa
ntico, por razones que poca relacin tenan con el
antisemitismo, se hizo dueo absoluto de un gran
Estado, y por consiguiente, de un aparato poderoso
y ramificado. Sin la intencin de esta personalidad
central que fue Hitler, no podra haber existido una
solucin final, y por eso, an hoy, me atengo al
intencionalism o, que no dista mucho de ser des
calificado por nuestra disciplina. Pero, a mi juicio,
el resultado espantoso e irracional parta de una ve
rificacin pertinente, y en lo que a ello respecta, el
pasaje de lo racional a lo irracional puede ser re
constituido de manera racional.
N o obstante, si lo comprendo bien, para usted
la verdadera irracionalidad consiste en el hecho de
que los judos fueron responsabilizados simultnea
mente de dos sistemas sociales que, en realidad, son
diametralmente opuestos: la economa planificada
SO BRE EL REVISIONISM O 75

bolchevique y la economa de mercado capitalista.


Sin embargo, puedo recordarle que ya en el siglo X I X
espritus totalmente serios y razonables, aunque cier
tamente fueran conservadores, sostuvieron la idea
de que socialismo y capitalismo no eran ms que las
dos caras de una misma moneda, ambas igualmente
opuestas al Estado cristiano de la tradicin euro
pea? Y en nuestros das, los fundamentalistas isl
micos y tambin los pioneros de una senda asiti
ca , no expresan en el fondo el mismo argumento?
Adems, con un acento positivo esta vez, la distin
cin operada por una cantidad de intelectuales de
izquierda, en Occidente, entre el bolchevismo, que a
pesar de todo descansara en un ideal humanista ,
y el fascismo, que habra dado cuerpo a una ideolo
ga hostil a 1a humanidad, no se basa en la misma
concepcin? Tambin aqu, lo irracional no es la
com probacin de partida, sino tan slo la conse
cuencia ilegtima que se extrae y que nicamente
extrajeron de esa forma los nazis, es decir, que de
ba haber responsables identifica bles, tnicamente
definidos, de tal estado de cosas.
A mi juicio, la interpretacin irracional no es de
origen alem n. Tampoco vio la luz del da slo a
partir de 1917. En modo alguno com parto la opi
nin segn la cual el fascismo habra sido exclusi
vamente una reaccin al bolchevismo . Cerca de la
mitad de mi libro, L e fascisme en son poque, est
consagrada a la prehistoria del fascismo y el nazis
mo, y por lo tanto se ocupa del perodo anterior a
76 FASCISMO Y CO M UN ISM O

1 9 1 4 . Sin em bargo, su o b jeto no es la tradicin


alem an a sino la tradicin contrarrevoluciona
ria que es comn a toda Europa. Por eso, me pare
ce que Gobineau es ms im portante que Theodor
Fritsch inclusive hasta que Heinrich von Treitsch-
ke, y de la dedicatoria de su obra al rey de Hanovre
surge muy claramente que los movimientos subver
sivos de los que habla habran sido considerados
por aquel ltimo como prefiguraciones del bolche
vismo si hubiese estado vivo en 1 9 17.
N o ignoro que desde hace mucho tiempo ese re
proche est en el aire: hacer del fascismo en su po
ca un tema de investigacin y considerarlo como
un fenm eno europeo sera objetivamente excusar
a Alem ania . Pero he pensado, y sigo pensando con
la misma resolucin, que uno se extrava cuando
quiere encerrar en los lmites de un nico Estado y
una nica tradicin nacional a una corriente esen
cial de la poca, poca que, segn la opinin de to
do el mundo, no se caracteriza por una globaliza-
ci n slo a partir de 1 9 4 5 . Tomar esta senda no
sera demasiado distinto de aquella interpretacin
que quiere transform ar al pueblo judo en el fun
dador del socialismo y el bolchevismo. Pero no borro
las diferencias que con seguridad existen entre las
naciones, as com o tampoco identifico el fascismo
radical que slo tom el poder en Alemania y el
fascismo norm al de Italia. De igual modo, no debe
disolverse la articulacin entre el crimen irracional
y la comprobacin racional que le sirvi de base para
SO BRE E L REVISIONISM O 77

hacer de ese crimen el resultado totalmente incom


prensible de un mal absoluto.

D O S OBSERVACIONES CRTICAS

Permtame dos observaciones crticas acerca de al


gunas de las frases de su carta.
Usted dice que no sospecha que yo sea antisemi
ta ni que quiera excusar el crimen del genocidio de
ios judos, pero aparentemente no le parece del todo
absurda esa sospecha, ya que fui a buscar la causa
del genocidio en otro pas y no en la patria de los
crimnales, es decir, en Alemania. Ahora bien, no
se cae de maduro que un historiador cuya investiga
cin tiene por objeto el antisemitismo no debe ser
antisemita, del mismo modo que no debe ser revo
lucionario el que se ocupa de las revoluciones ame
ricana, inglesa o francesa? Tanto uno como el otro
suscriben la misma obligacin: encarar su objeto
con distancia, animados de una voluntad de objeti
vidad, y no contentarse en ningn caso con articu
lar imprecaciones, por clara que pueda ser su pro
pia conclusin. Por desdicha, en nuestros das la
nocin de antisemitismo es uno de los trminos ms
descarriados e instrumentados. Es algo muy diferente
lanzar acusaciones contra los judos y criticar a
tal o cual protagonista, la mayora de las veces au-
toproclam ado, como Elie Wiesel. Si ambas actitu
des tienen que ver con el antisemitismo, muy pron
78 FASCISMO Y CO M UN ISM O

to ya no se podr hablar de libertad de espritu .


En 1 9 8 1 , cuando fui invitado por la Universidad
H ebrea de Jerusaln, para mi gran sorpresa pude
leer en el Jerusalem Post una carta de una lectora
juda que se quejaba del antisem itismo de sus ve
cinos, que contrariamente a ella, al parecer eran ju
dos ortodoxos.
Yo soy partidario de operar distinciones en el se
no del antisemitismo y de tom ar en serio cada uno
de los fenmenos as distinguidos, es decir, no reem
plazar cualquier tentativa de comprensin por insul
tos. N o todo el mundo aprobar tal postulado, pero
no veo cmo un historiador podra contradecirlo.
M s adelante, usted escribe que, en nombre de
una absolutizacin del ideal nacional, el ejrcito
alemn procedi a la matanza de los judos euro
peos. Estoy persuadido de que usted elevara una
objecin si.una revista de la izquierda radical escri
biera que la polica fran cesa haba participado
con premura en la deportacin de los judos france
ses. Si el ejrcito alem n hubiera estado animado
de un deseo homicida para con los judos, no ha
bra sido necesario crear los Einsatzgruppen de las
SS y de la polica, y el comandante de Auschwitz no
habra sido un alto oficial de las SS. N o lo hago co
mo alemn, sino com o historiador y como hombre
que, cuando en Alemania se organiza una exposi
cin sobre los crmenes de la W ehrmacht y cuan
do se deploran sin descanso las supuestas treinta
mil condenas a muerte pronunciadas por la justicia
SOBRE EL REVISIONISMO 79

militar, no puede deshacerse de un sentimiento de


amargura no porque quisiese silenciar la realidad
de crmenes espantosos perpetrados tambin en el
seno de la W ehrmacht, o bien porque encontrara
efectivamente justa una condena a muerte pronun
ciada para castigar un juicio depreciatorio con res
pecto al Fhrer, sino porque la contrapartida
es decir, por el lado sovitico, los crm enes del
GPU, las decenas de miles de ejecuciones y condenas
por cobarda, hasta por simpata con el enemi
g o es totalm ente puesta entre parntesis y pre
sentada muy sencillamente como inexistente.
De hecho, en ocasiones me pregunto por qu se
me reprocha lo que, a mi manera de ver, est muy
cerca de ser una banalidad. Hace poco, hojeando una
serie de citas provenientes de mis viejas lecturas, me
encontr con una frase de M aurice Merleau-Ponty
extrada de un texto publicado en 1 9 47. Respecto
del fascismo, dice que es una mmica del bolche
vismo, exceptuando lo que es verdaderamente esen
cial, la teora del p roletariad o. Ahora bien, esta
teora del proletariado, a todas luces, es muy exac
tamente aquello que hoy, casi en todas partes, es
llam ado la parte u t p ica del bolchevism o. As
pues, en nuestros das, M erleau-Ponty debera escri
bir que el fascismo es una imitacin del bolchevis
m o, im itacin desprovista de esa parte utpica; y
ciertamente podra aadir que ese elemento utpi
co, sin embargo, podra ser calificado de humanis
ta , a diferencia de los mviles antihumanistas del
80 FASCISMO Y C O M U N ISM O

fascism o, y sobre todo del nazismo. En este punto


me siento de acuerdo con M erleau-Ponty y estoy
persuadido de que usted tambin lo estara; motivo
por el cual creo que lo que caracteriza a la situacin
actual es que lo que se critica tan violentamente no
tiene, de hecho, nada muy particular .

La c u e s t i n d e l r e v is io n is m o

En realidad, existen naturalmente profundas razo


nes que hacen que, en el caso que nos ocupa, lo que
desde cierto punto de vista resulta banal tropiece
con tantas resistencias. En primer lugar, debe men
cionarse la conviccin desde hace mucho tiem po
arraigada de que el socialismo marxista y hasta el
bolchevismo leninista habran sido absolutamente
diferentes del fascismo y totalmente opuestos a l.
Hoy, por cierto, el estalinism o ha sido abandona
do en todas partes; pero con diferentes versiones,
con diversas form as edulcoradas, se m antiene la
vieja conviccin de los comunistas reformados has
ta muy adentro del campo liberal. Debe admitirse
que hay un ncleo racional tambin en el caso de
esta conviccin, y al igual que yo, usted no proce
di por identificacin . Pero el diferendo alcanza
su lmite em ocional cuando la cuestin se refiere a
la efectiva amplitud del Holocausto, hasta su exis
tencia o su no existencia. En ninguna parte la ira y
la indignacin son ms comprensibles, ya que, en lo
que se llama el revisionismo, slo parece tratarse de
SO BRE EL REVISIONISM O 81

la negacin impdica de hechos tangibles, atesti


guados precisam ente de manera sobreabundante.
Esta indignacin puede extenderse a la posicin que
bosquej en mi obra Streitpunktej y que se reduce a
la simple tesis segn la cual debe responderse a los
argumentos revisionistas con otros argumentos, y
no iniciando procesos. Para m es del mayor inters
conocer su postura sobre esta cuestin.
Pero ante todo permtame explicar por qu ra
zn, desde hace algunos aos, la cuestin del revi
sionismo se ha vuelto tan importante para m. Yo
veo que ste desafa el primero y ms poderoso de
mis prejuicios, es decir, mi hiptesis de base. A co
mienzos de los aos sesenta, mientras preparaba mi
libro Le fascisme en son poque, no fui a los archi
vos del museo del Estado de Auschwitz para estu
diar ah los documentos referentes a la construccin
del campo, ni interrogu a ningn testigo. Slo co
noca las fuentes escritas ms importantes, como las
declaraciones de Kurt Gerstein y de Rudolf Hss, el
libro de Eugne Kogon, as como las actas publica
das del proceso de Nuremberg. A mi juicio, esto
bastaba, ya que en esa poca nadie pona en duda
la realidad del exterminio de millones de personas
ni la utilizacin de los gases, ni siquiera los aboga
dos de los acusados en el curso del gran proceso de
Auschwitz que entonces se iniciaba. An no cono
ca el nombre de Rassinier. Pero hice algo que en
ese momento no era tan obvio: estudi las primeras
fuentes de la concepcin del mundo de Hitler, sus
82 FASCISMO Y CO M UN ISM O

primeras cartas, sus primeros discursos; los escritos


de Dietrich Eckart ese poeta olvidado desde hace
mucho tiempo en quien Hitler vea a su mentor--;
los artculos de Alfred Rosenberg publicados en la
pequea revista A u f gut deutscb; los ensayos de Er-
win von Scheubner-Richter, ese viejo diplom tico
que H itler haba considerado irreemplazable lue
go de su muerte durante el golpe de 1923.
Fue entonces cuando hice un descubrimiento que
puedo cargar en m haber: un folleto titulado Le bol-
chevisme de Mise a Lnine. Dialogue entre Adolf Hit
ler et m oi-m em e,* que no lleva ningn nombre de
autor, pero que sin duda alguna fue escrito por Die
trich Eckart. An hoy, considero que ese texto es de
lejos la ms importante e instructiva de las conver
saciones con H itler, pues todos los compaeros pos
teriores, como O tto Strasser y Hermann Rauschning,
eran colaboradores secundarios, mientras que, se
gn sus propias afirm aciones, H itler vea en Die
trich Eckart su estrella polar . Esta lectura vino a
fortalecer mi conviccin anterior, extrada de la lec
tura de M ein K am pf, de que Hitler era verdadera
mente un idelogo fantico para quien anticom u
nismo y antisemitismo formaban una unidad, en un
grado hasta entonces sin precedentes, cosa que el t
tulo del folleto ya permite entender. En la medida
en que H itler era un sociobiologista para quien los
pueblos y las razas eran la realidad fundadora lti

* El bolchevismo de Moiss a Lenin. Dilogo entre Adolf Hitler


y yo mismo , en francs en el original. (N. del E.)
SO BRE EL REVISIONISMO 83

ma, es decir, sustancias vivas, de carne y hueso,


el resultado de esa contraideologa, como postulado
supremo, solamente poda ser Auschwitz , y que
yo sepa, fui el primero que crey poder establecer
que ciertas declaraciones hechas precozmente por
Hitler sobre todo una frase de esa conversacin
con Eckart contenan una clara anticipacin del
exterminio de los judos.
Este es el punto central a cuyo alrededor gravita
toda mi interpretacin de la poca. Si el revisionis
mo radical tena razn al afirm ar que no haba
existido un holocausto en el sentido de medidas
de exterm inio generales y sistem ticas, decididas
desde la cabeza del Estado, fuera de la guerra de
guerrillas llevada a cabo por ambas partes con una
gran dureza en la Unin Sovitica, y al afirmar que
slo haban existido vastas deportaciones com para
bles a la internacin de los alemanes en Inglaterra y
de los ciudadanos de origen japons en los Estados
Unidos, en cuyo transcurso deba contabilizarse un
gran nmero de vctimas provocado por las condi
ciones extremas, entonces, en ese caso, yo debera
hacer la siguiente confesin: consider a un hombre
poltico como un idelogo animado por una furia
de exterminio, que llegado el caso, con fines psico
lgicos y com o otros polticos lanzaba graves
amenazas contra sus enemigos, pero que con res
pecto a la cuestin ju d a no quera nada ms que
lo que deseaban los sionistas, es decir, el divorcio de
dos pueblos tras el fracaso de su intento de vida en
84 FASCISMO Y CO M UN ISM O

comn. A travs de tal interpretacin, la ma propia


sera invalidada: durante la ltima guerra, no eran
dos Estados movidos por una ideologa ios que se
oponan, cada uno de ellos decidido al exterminio del
otro, sino que se trataba de una simple prolongacin
de las luchas entre las grandes potencias de la Prime
ra Guerra; el nazismo no era una copia deformada
del bolchevism o , sino que slo llevaba a cabo un
com bate por la supervivencia de una Alemania aco
rralada a la defensiva por la poltica mundial. N in
gn autor acepta de buena gana que su obra sea
destruida, y por lo tanto tengo un inters vital en que
el revisionismo cuando menos en su versin radi
cal no tenga razn. Pero ste es precisamente el mo
tivo por el cual siento que me provoca, aunque sin
embargo no me veo asociado a quienes quieren m o
vilizar a los fiscales y a la polica en su contra. sta
es justam ente la razn por la que me siento obliga
do a plantear la cuestin de saber si el revisionismo
dispone de argumentos o si, de hecho, no es ms
que una agitacin repleta de mentiras.
Lo que est entonces en juego aqu no es ni ms
ni menos que la cualidad fundamental del historia
dor. El sabe que las revisiones son el pan cotidia
no del trabajo cientfico, y que en la historia de los
siglos XIX y X X , no han dejado de surgir revisio
nism os hasta en el campo de los vencedores, cuan
do luego de grandes acontecimientos o durante su
desarrollo, sus concepciones gozaban de un privile
gio aparentemente inatacable. Esto es lo que ocu
SO BRE El. REVISIONISM O 85

rri luego de la Guerra de Secesin, tras la Primera


Guerra Mundial y a comienzos de la Guerra Fra,
cuando, en el Oeste, apareci un revisionismo que
com bata la tesis central del Occidente , es decir,
la tesis que afirmaba la responsabilidad de la Unin
Sovitica en el desencadenamiento del conflicto Este-
O este . El historiador tambin sabe que por regla
general algunas de las tesis revisionistas, para termi
nar, son admitidas por el establisbment, o por lo
menos, introducidas en el anlisis. As, que yo sepa,
la afirmacin de Gar Alperovitz antes tan desacre
ditada actualmente goza de un gran reconocimien
to: las prim eras bom bas atm icas no apuntaban
tanto al Japn como a la Unin Sovitica. Uno no
puede dejar de preguntarse si esta analoga no val
dra tambin para el revisionismo con respecto al
H olocau sto de Rassinier, Faurisson, M attogno y
de la revista Journal o f Historical Review.
A esto slo podra responderse por la negativa a
condicin de que, hasta entonces, en el campo de la
solucin final, no haya existido ninguna necesi
dad de investigacin ni afirmacin criticable algu
na. Pero ste no es el caso.
En 1 9 8 4 , en Stuttgart, se realiz un congreso en
el que tom aron parte los ms importantes especia
listas del H olocausto, pertenecientes todos a la es
cuela establecid a , entre los cuales estaban Ral
Hilberg y Yehuda Bauer. En esta ocasin, Bauer cri
tic la tesis an en vigor en Alemania donde es
considerada inatacable, segn la cual el exterm i
86 FASCISMO Y CO M UN ISM O

nio de los judos haba sido decidido durante la


Conferencia de W annsee . Hilberg insisti mucho
en el hecho de que la cifra expresada con frecuencia
de dos millones y medio de vctimas judas en Ausch
witz era una imposibilidad: esa cifra no poda supe
rar el milln. (Algunos aos ms tarde, esta revisin
se convirti en la versin oficial: en las placas con
m em orativas de Auschwitz, los cuatro m illones
fueron reem plazados por de uno a un m illn y
m edio.) Un miembro del Instituto Berlins de In
vestigacin sobre el Antisemitismo indic que el zy-
klon B, cosa que a menudo fue desdeada , con
frecuencia haba sido empleado para com batir los
parsitos y que haba sido de uso indispensable en
los cam pos donde reinaba el tifus; pona en guardia
contra ia sobreestimacin de la cantidad de quie
nes haban sido muertos en Auschwitz-Birkenau ,
Eberhard Jack el se refiri a ciertas indicaciones se
gn las cuales Gring y Goebbels, y hasta Himmler,
haban expresado reservas ante las primeras ejecu
ciones en masa. Hilberg subray la gran importan
cia del rum or que habra representado un gran
papel, incluso a la cabeza del aparato del partido
nazi, es decir, de las declaraciones que no se apoya
ban en la experiencia personal sino en lo que refe
ran otras personas. N o se mencion que durante la
guerra y la inmediata posguerra se haba pretendi
do que para las ejecuciones en masa se proceda a
inyectar vapor ardiente en habitaciones cerradas,
haciendo pasar una corriente elctrica sobre inmen
SO BRE EL REVISIONISMO 87

sas placas o utilizando cal viva. Este silencio sobre


afirm aciones de ese orden equivala a declararlas
tan manifiestamente errneas como el rumor segn
el cual se haba producido jabn a partir de los ca
dveres de los judos, y que no obstante, incluso re
cientemente en Alemania, fue retomado en los anun
cios de prensa de un director conocido. Inclusive
hasta los testim onios de visu, muy extendidos en
los aos cincuenta, del alto responsable de las SS y
miembro de la Iglesia confesional, Kurt Gerstein, ya
no son retomados en la bibliografa de investigado
res totalm ente orto d o xo s. Y es sabido que Jean-
Claude Pressac quien, a pesar de los precedentes
singulares, es reconocido como un investigador se
rio recientemente redujo la cantidad de las vcti
mas de las cmaras de gas de Auschwitz hasta alre
dedor de medio milln.
Semejantes correcciones de detalle no se distin
guen esencialmente de ciertas afirmaciones que que
yo sepa no slo fueron hechas por revisionistas :
por ejemplo, que las primeras confesiones del coman
dante de Auschwitz, Hss, haban sido arrancadas
bajo tortura; que las altas llamas que salan de las
chimeneas de los crem atorios observadas por canti
dad de testigos visuales no eran ms que ilusiones
pticas; que no estaban reunidas las condiciones
tcnicas para proceder a la cremacin cotidiana de
veinticuatro mil cadveres; que las morgues en los
crematorios de los campos, que durante las epide
mias de tifus deban contabilizar todos los das aire-
88 FASCISMO Y C O M UN ISM O

dedor de trescientas muertes naturales, eran lisa y


llanamente indispensables, y que por lo menos en el
transcurso de tales perodos, no podan ser utiliza
das para las ejecuciones en masa.
Inclusive, semejantes tesis difcilmente sorpren
dan al historiador enterado por su trabajo cotidia
no ~y desde la poca de H ero d o to de que los
grandes nmeros, en la medida en que no proven
gan de especialistas de la estadstica, slo pueden
ser discutibles. Del mismo modo sabe que las gran
des muchedumbres, en situaciones extrem as y en
frentadas a acontecim ientos cuya exp licaci n es
com pleja, fueron, y siguen siendo, verdaderos cen
tros de rumores. No obstante, todas estas correccio
nes y restricciones no cuestionan el ncleo del asun
to, y el postulado que quiere que no se sustraigan al
libre examen cientfico es justamente coercitivo. Tal
vez conozca usted la bibliografa m ejor que yo, y
pueda indicarme los pasajes donde estos problemas
y dudas fueron explicados. Si no me equivoco, no
es lo que ocurri en Alemania.

L O ESENCIAL ES INDISCUTIBLE

Otras dos afirmaciones son de distinto orden: ellas


ponen global y fundamentalmente en duda la exis
tencia del exterminio a travs de las cm aras de gas;
la primera podra conducir a una derrota espectacu
lar de los revisionistas si no estuviera sustrada al
SOBRE EL REVISIONISM O 89

pblico. Se trata de la afirmacin segn la cual las


morgues de los crem atorios no podan haber sido
empleadas como cmaras de gas, pues a diferencia
de las habitaciones que servan para la destruccin
de los parsitos, no pudo encontrarse en ellas nin
guna huella significativa de cido cianhdrico; la
otra afirmacin expresada desde hace algn tiempo
pretende que los orificios en los techos de los cre
matorios, que habran servido para verter el vene
no, slo haban sido practicados con posterioridad,
y que incluso hoy, no estaban adaptados para que
por ellos se hicieran pasar canalizaciones.
Sin embargo, aun si estas dos afirmaciones fueran
definitivamente refutadas, no bastara esto para eva
cuar la cuestin de saber si un revisionismo que to
mase distancia de la agitacin provocadora y que
procediese por argumentacin no sera la forma ex
trema de revisiones en principio legtimas, y no debe
ra ser aceptado como un fenmeno interno al desa
rrollo cientfico; es evidente que de este modo no se
excluira la crtica decidida sino que se la proseguira.
Me siento inclinado a responder a esta cuestin afir
mativamente, pues, qu sera la ciencia si no estuvie
ra obligada sin cesar a volver a ejercer su crtica, so
bre la base de un trabajo profundo, precisamente
contra graves errores cientficos, y a descubrir en los
mismos errores otros ncleos de verdad!
A mi juicio, sin embargo, incomparablemente ms
persuasiva que todos los argumentos del revisio
nismo queda esta frase del testamento poltico de
90 FASCISMO Y CO M UN ISM O

H itler: m ientras tanto, el culpable, es decir, el ju


daismo, padeci su pena, aunque infligida segn
mtodos ms hum anos. Y yo sugerira que se en
viara a todos los revisionistas un ejemplar del libro
conmemorativo publicado por los archivos de la Re
pblica Federal sobre las vctimas de la persecucin
de los judos bajo la dictadura nacionalsocialista en
Alemania, de 1933 a 1 9 4 5 , obra donde en dos vo
lmenes se contabilizan mucho ms de cien mil nom
bres de hom bres, mujeres y nios, con el dato del
lugar del que provino la ltima informacin sobre
ellos. En una de las columnas se encuentran indica
ciones sobre el destino de cada uno; stas no aclaran
si uno fue gaseado o si el otro muri de tifus,
pues en cada caso resulta imposible establecer pre
cisamente lo que ocurri, sino que slo dicen des
aparecido o fallecido . E incesantemente, aunque
no siempre, el ltimo sitio indicado es Auschwitz .
En su conjunto, esta publicacin de gran formato y
de mil setecientas pginas es, en cuanto a lo esen
cia l y a lo que es muy simplemente indiscutible,
ms importante y conmovedora de lo que pueden ser
las representaciones de ciertos destinos personales,
por ms sensibles que sean, y las obras de los histo
riadores, por ms vastas que sean.
Si pudiera formular un deseo, sera que uno de
los expertos y analistas de archivos conocidos de la
escuela establecida escriba un libro donde registre,
sin ira ni indignacin manifiestas, los argumentos de
los revisionistas y los analice en detalle, de manera
SO BRE EL REVISIONISMO

que finalmente se llegara a un resultado comparable


al de los exmenes anteriores de argumentos revi
sionistas, con esta forma: Por cierto, debe admitirse
que..., pero as la mdula del asunto en modo alguno
es cuestionada.
Sin embargo, yo considero como fundamental
mente falsa la afirmacin segn la cual, si lo esen
cial es indiscutible, ninguna afirm acin particular
requerira ya un examen, y todas las dudas slo po
dran provenir de intenciones malignas. Por el con
trario, creo que se amenaza el ncleo de la cuestin
cuando se le quiere sustraer la corteza a ia discu
sin, no por cierto el carcter fctico de ese ncleo
sino el rango y la importancia que se le conceden.
Si la cosa debiera seguir otro curso, si se obsti
nara uno en la conviccin de que el ms pequeo
fragmento arrancado al edificio torna inevitable el
derrumbe del conjunto, y que por lo tanto debiera
prohibirse todo testimonio por discutible que sea,
toda indicacin numrica por dbilmente justificada
que est, convocando a la justicia y a la polica, en
tonces estoy convencido de que seguiramos un ca
m ino fatal. Ya se ha reclam ado pblicam ente en
Alemania la aplicacin de los artculos del cdigo
penal referentes a la incitacin nacionalista a los in
vestigadores que atribuyen a Stalin una parte signi
ficativa de la responsabilidad de ia guerra y que, en
lugar de la agresin alemana contra la Unin So
vitica, hablan de una guerra preventiva . N o
debera pasar mucho tiempo para que los historia
92 FASCISMO Y CO M UN ISM O

dores que imputan ai comunismo una parte esencial


en la aparicin del fascismo deban defenderse ante
un tribunal, cosa que incluso podra involucrar a ios
historiadores que, estableciendo un paralelo entre el
comunismo y el nazismo, banalizaran ai segundo.
En la Alemania reunificada existen corrientes in
fluyentes que no slo quem an aceptar con ciertas
modificaciones partes esenciales de la representacin
de la historia de la R D A desaparecida, sino tambin
empezar a aplicar los mtodos que fueron utiliza
dos cuando se la instituy.
Todo eso est en condiciones de suscitar graves
preocupaciones, y le propongo que al trmino de
esta correspondencia hablemos de la situacin inte
lectu al co n tem p o r n ea , un presente que parece
constituido por la victoria de O ccidente y que,
no obstante, engendr tantas decepciones. Pero an
te todo me gustara mucho saber cmo considera
usted esta cuestin altamente delicada de la actitud
que debe adoptarse para con el revisionismo, y si
podra estar de acuerdo, incluso parcialmente, con
las concepciones que expuse en esta carta de mane
ra muy concisa y por cierto demasiado resumida.
Lo saluda atentamente.

E rn st N o lte

B erln , 5 d e sep tiem b re d e 1 9 9 6


V II

El antisemitismo moderno

FRANgOIS FURET
Querido colega,

Le agradezco su tercera carta, que ofrece nuevos


elem entos para nuestra discusin. Comenzar mi
respuesta con su primer punto: lo que usted llama
el ncleo racional de la pasin antisemita.
En los dos ejemplos de los que usted habla, el ele
m ento racio n al radica en que los judos, en el
mundo m oderno, constituyen un grupo de gente
debera decir un pueblo? particularmente atra
do hacia el universalismo democrtico, en su forma
poltica y filosfica. Sus razones son mltiples, al
gunas relativamente claras, otras ms misteriosas;
resulta ms fcil comprender por qu los judos ce
lebraron con entusiasmo la emancipacin igualita
ria de los individuos que explicar su excepcional
contribucin a la ciencia o a la literatura de Europa
en los dos ltimos siglos. Pero el hecho en s mismo
no es discutible y, com o tal, en sus diferentes aspec
tos, puede ser objeto de un examen racional, aun
que los trabajos histricos consagrados a tal tema
an sean relativamente escasos.

95
96 FASCISMO Y CO M UN ISM O

U n a r e l a c i n p r iv il e g ia d a

Esta com probacin de una relacin privilegiada de


los judos con el universalismo dem ocrtico es lo
que permite comprender la ndole particular del an
tisemitismo moderno respecto del antisemitismo me
dieval. Estas dos form as del odio a los judos no
son incom patibles, y pueden acumular sus efectos.
Pero la ms antigua est arraigada en el cristianis
mo en el rechazo judo a reconocer ia divinidad de
C risto , m ientras que la ms reciente carece del
mismo contenido que la incriminacin cristiana, ya
que acusa al judo de ocultar, bajo la universalidad
abstracta del mundo del dinero y de los Derechos
del H om bre, una voluntad de dominacin del mun
do, que comienza por un complot contra cada na
cin en particular. En ambos casos, la idea juda de
la eleccin divina se vuelve contra los judos como
una maldicin, y la historia contempornea de Eu
ropa m ostr que el antisem itism o moderno tuvo
efectos mucho ms radicalmente desastrosos que el
antisemitismo cristiano.
H asta aqu, me parece que no hay desacuerdo
entre nosotros. De muy buena gana reconozco que
la representacin imaginaria que el antisemita tiene
del judo deriva no slo de una herencia histrica,
sino de un conjunto de observaciones sobre la parte
que los judos tom aron en la economa capitalista,
en los movimientos de izquierda o en las cuestiones
EL AN TSEM iTSM O M O D ER N O 97

del espritu en las naciones de la Europa democrtica.


Pero es la transform acin de este juicio que puede
llamarse racional, incluso en el caso de que sea
pronunciado para deplorar tal estado de cosas en
ideologa de exclusin o de exterminio lo que, a mi
criterio, caracteriza el pasaje de lo racional a lo irra
cional. La deriva no viene de que se pase de lo lau
datorio, o de lo neutro, a lo peyorativo. Se opera
por el deslizamiento de esa idea, que subraya el pa
pel desempeado por los judos en la modernidad,
a un medio de movilizacin de masas y a imperati
vos de la accin poltica. Entonces los judos dejan
de ser pintados o analizados por lo que son. Se con
vierten en los agentes constantes y activos de un
com plot contra la nacin. Se ofrecen como chivo
emisario a los enemigos de la democracia liberal.

La idea d el c o m plo t

La idea de la Revolucin de Octubre como produc


to de un com plot del judaismo internacional forma
parte de este tipo de representaciones. Ni por un solo
instante niego que hayan existido cuantiosos mili
tantes judos en el primer Estado mayor bolchevique,
as como por otro lado en el movimiento socialista,
sobre todo en ios pases de Europa oriental; pero se
trata de una observacin de la que no cabe deducir,
por propia definicin, la existencia de un complot
98 FASCISMO Y CO M UN ISM O

judo particular. La acusacin pertenece a un regis


tro diferente que el del pensamiento racional o el
anlisis histrico.
Usted me escribe que, en nuestro siglo, buenos
espritus sin llegar a la idea del com plot judo, que
otorga demasiado a la voluntad para poder abste
nerse de pruebas han analizado, sin embargo, ca
pitalism o y bolchevism o com o dos caras de una
misma moneda, la de una modernidad obsesionada
por el individualismo productivista, por oposicin a
la com unidad cristiana o volkisch. Por supuesto
que lo s, y hasta pienso que se trata de una de las
construcciones eruditas de la filosofa por donde
uno puede verse llevado a la ideologa antisemita,
constituyendo el judo la figura sinttica del capita
lismo y el bolchevismo. En su pas, Cari Schmkt me
proporcionara una buena ilustracin al respecto.
Pero no por esto infiero que su obra se reduce a
eso! En la medida de lo posible, debe conservarse la
distancia entre el pensamiento erudito y la ideolo
ga. En el ejemplo que analizo, resulta muy cierto
que, desde el punto de vista filosfico, es posible
ver com o surgidas de una misma historia, prove
nientes de una misma cepa, la democracia capitalis
ta y la crtica socialista de la democracia capitalista.
Pero no por ello pueden deducirse de eso, salvo que
salgamos de los lmites del pensamiento racional, ni
el antisemitismo nazi ni la extravagante tragedia eu
ropea del siglo X X , donde en los hechos, Hitler fue
el cmplice ms eficaz del bolchevismo. Una de las
EL ANTISEM ITISM O M O D ER N O 99

tareas ms difciles del historiador es tratar de com


prender lo que ocurre en el intervalo, y cm o la
imaginacin poltica del hombre democrtico pue
de, literalmente, volverse loca.

L O Q U E ES N A Z I Y LO Q U E ES A LEM N

Permtame volver sobre otros dos puntos de su car


ta, a los que deseo aadir un comentario.
El primero se refiere a la ndole del fascismo como
ideologa y como rgimen. Aunque, a partir de 1965,
haya sido yo un admirador de su libro D er Fascbis-
mus in seiner E p o ch e, nunca me sent realmente
convencido por su demostracin sobre M aurras co
mo precursor del fascism o. A mi manera de ver,
M aurras, y la Accin Francesa con l, es demasiado
positivista, dem asiado cercano a Auguste Com te
filosficamente, para entrar con facilidad en dicha
categora. Sin duda ms que usted, yo tendera a
ver el fascismo no com o contrarrevolucionario si
no, por el contrario, como agregando a la derecha
europea el refuerzo de la idea revolucionaria, es de
cir, de ruptura radical con la tradicin. ste es el
sentido del prim er captulo de mi libro: hasta el
fascismo, la poltica antimoderna se encuentra en
el atolladero de la contrarrevolucin. Con Mussoli-
ni recupera su encanto, su magia ante las masas
populares. A mi ju icio, en el fascismo existe una
idea del porvenir, totalmente ausente de la ideologa
y la poltica contrarrevolucionarias del siglo X I X .
100 FASCISMO Y C O M UN ISM O

El segundo punto que me gustara discutir sobre


lo que usted me escribe se refiere ms especialmente
a la historia alemana en el siglo X X . Al leerlo, siempre
sent hasta qu punto sta hiri su patriotismo. Y
puedo comprender dicho sentimiento tanto mejor en
la medida en que puedo, por mi parte, compartirlo
como francs: hay muchos episodios de la historia
de Francia en el siglo X X que no hacen honor a mi
pas, y usted cita uno de los peores, que es la colabo
racin ofrecida a las autoridades nazis por la polica
del gobierno de Vichy en materia de deportacin de
los judos, franceses o residentes en Francia. Pero,
finalmente, el apocalipsis hitleriano carece de prece
dentes, y la condena moral de que fue objeto Ale
mania desde 194 5 no tiene paralelo en la historia
de las naciones. Por lo tanto, no me cuesta trabajo
imaginar el terreno existencial que nutri su obra
histrica, y la especie de pasin que puso usted en
distinguir en los crmenes de la Alemania nazi lo
que es nazi y lo que es alemn.
Comparto la tesis segn la cual la personalidad
de H itler represent un papel fundam ental en la
tragedia. Sin l, sin su genio poltico vuelto hacia el
m al, todo habra sido diferente. Los historiadores
de nuestra poca, obsesionados tanto por la idea
determinista como por una concepcin sociolgica
de la H istoria, a menudo tienden a desconocer lo
que tuvo de accidental la tragedia europea en el si
glo X X y el papel que en ella representaron algunos
hombres. No quieren ver que, en ocasiones, aconte
EL ANTISEM ITISM O M O D ER N O 101

cimientos monstruosos tienen causas pequeas. Sin


em bargo, el historiador est obligado a tener en
cuenta tambin lo que la tesis funcionalista implica
de cierto, ya que la mquina de guerra alemana lle
v hasta el final la misin que le asignaba el Fiihrer.
Y, por ltimo, tampoco puede dejar de considerar
lo que la cultura alem ana, antes y despus de la
guerra de 1 9 1 4 , vehiculizaba de violencia revolucio
naria nacionalista antimoderna . Estoy de acuerdo
en que este tipo de ideas han estado ampliamente
extendidas en Europa en esa poca; pero me parece
indiscutible que la Alemania de Weimar fue su la
boratorio privilegiado, sobre todo a travs de sus
universidades. Si en su pas, el fin del nazismo tuvo
ese aspecto de apocalipsis, cuando nada compara
ble acompa la cada del fascismo italiano, no fue
slo por razones que radican en el carcter total
de la guerra, sino tambin porque la dictadura nazi
verdaderamente desarraig a Alemania de su tradi
cin, instrumentando en su provecho algunos ele
mentos de esa tradicin.

El papel d el antifascismo

Esta cuestin es independiente de aquella otra de


saber si el mantenimiento del recuerdo de los crme
nes nazis, por lo menos en parte, no cumpli la fun
cin de ocultar los crmenes soviticos. Sobre este
ltimo punto, como usted lo sabe, comparto su opi
102 FASCISMO Y CO M UN ISM O

nin. El antifascismo comunista, en efecto, desem


pe ese papel para hacer creer que el comunismo
no era ms que una forma superior de la democra
cia, y por otra parte, su propaganda fue ms pode
rosa todava en las dcadas que siguieron al fin de
los regm enes fascistas. Pero si por razones que
comprendo, este rechazo filisteo {como habra di
cho M arx) de una comparacin entre los crmenes
fascistas y los crmenes comunistas lo entristece y
exaspera, no debera llevarlo a desconocer el papel
de la Wehrmacht en los horrores cometidos por las
tropas alemanas en Polonia o en Rusia, y la respon
sabilidad de Alemania en el nazismo.
Para terminar, llego a sus observaciones acerca
de las dificultades que existen hoy en trabajar sobre
la historia de nuestro siglo, y en particular sobre la
cuestin del revisionism o en lo que respecta al
genocidio judo.

D iferen tes desprestigios

El hecho de que fascismo y comunismo no padezcan


de un desprestigio com parable se explica primero
por el carcter respectivo de las dos ideologas, que
se oponen como lo particular a lo universal. Anun
ciador de la dom inacin de los fuertes, el fascista
vencido no deja ver ms que sus crmenes. Profeta
de la emancipacin de los hombres, el comunista se
beneficia, incluso en su quiebre poltico y moral, de
EL ANTISEM ITISM O M O D ER N O 103

la suavidad de sus intenciones. Tambin las circuns


tancias representaron su papel en esta economa de
los recuerdos. La Segunda Guerra Mundial, que ex
tiende hasta nosotros su sombra siniestra, puso al
fascism o al m argen de la hum anidad cuando la
Unin Sovitica se contaba entre sus vencedores. Y
el comunismo se descompuso desde el interior, sin
ser vencido. Sus vctimas son ante todo los pueblos
que la integran, rusos y ucranianos a la cabeza,
mientras que la Alemania nazi mat sobre todo fue
ra de sus fronteras: los judos, pero tambin los po
lacos, los rusos, los ucranianos, los holandeses, los
franceses, etctera. El Occidente manifest muy po
ca compasin para con los pueblos lejanos del Este
europeo vctimas del comunismo, mientras que tu
vo una experiencia concreta de la opresin nazi.
Por esta va llego al exterm inio de los judos,
que constituye el punto culminante de los crmenes
cometidos en el siglo en nombre de una ideologa
poltica. Y no excusa ninguno de los otros: ni la
m atanza de los kulaks a com ienzos de ios aos
treinta, ni el asesinato masivo de las elites polacas
en Katyn y en otras partes en 1 9 4 0 , ni, ms cerca
de nosotros todava, los horrores del Gran Salto
adelante en China o el genocidio cam boyano. Pero
lo que distingue el H olocausto judo en medio de
esas otras figuras polticas del M al proviene tal vez
de dos tipos de razones. El primero consiste en que
la empresa de exterm inio de los judos apunta a
hombres, mujeres y nios por el solo hecho de que
104 FASCISMO Y CO M UN ISM O

nacieron com o tales, independientemente de toda


consideracin inteligible extrada de las luchas por
el poder. El Terror antisemita perdi toda relacin
con la esfera poltica donde se engendr.

El C A R C T E R D EL PU EBLO JUDO

La segunda serie de razones se refiere al carcter del


pueblo judo, en la historia de la humanidad y muy
especialmente de Europa. El pueblo de la Biblia es
inseparable tanto de la Antigedad clsica como del
cristianism o. Sobrevive como testigo perseguido de
otra promesa en la Edad Media cristiana. Constituye
una parte fuera de toda proporcin con el nmero
de sus miembros en la emergencia de las naciones y
el advenimiento de la democracia. Al martirizarlo,
al tratar de destruirlo, los nazis aniquilan la civili
zacin de Europa, con las armas de uno de los pue
blos ms civilizados de Europa; nosotros quiero
decir nosotros, los europeos, y no solamente los ale
manes no hemos salido de esa desdicha, que nos
sobrevivir. Las formas de rememoracin que sta
adopta, el tipo de pedagoga que inspira no siempre
son profundos, y entonces puede ser utilizada con
fines polticos. Pero lo que expresa debe ser consi
derado como un sentimiento poltico esencial entre
los ciudadanos de los pases democrticos en este
fin de siglo. Al historiador, y ms generalmente al
EL ANTISEM ITISM O M O D ER N O 105

intelectual, le corresponde impartir una enseanza


ms informada y menos proselitista de esto. Confie
so que no es fcil. Pero s necesario.
Acerca de la cuestin que ocupa las ltimas p
ginas de su carta, casi no tengo observaciones para
presentar. No conozco bien la bibliografa que en
Europa y tos Estados Unidos trata de negar la reali
dad del exterm inio de los judos por la Alemania
nazi, porque lo poco que he ledo me dio la sensa
cin de encontrarme frente a autores animados por
la vieja pasin antisemita ms que por la voluntad
de saber. Por el contrario, com parto su visin de
Hitler como un jefe totalmente posedo por su odio
a los judos y al judeobolchevismo en particular.
Tambin lo sigo en la idea de que la refutacin de
las tesis negacionistas (prefiero este trmino a re
visionistas, pues el saber histrico, en efecto, pro
cede por revisiones constantes de interpretaciones
anteriores) en modo alguno es contradictoria con el
progreso de nuestro conocimiento. Por el contrario,
las supone. Nada es peor que querer bloquear la
marcha del saber, por cualquier pretexto que fuere,
incluso con las mejores intenciones del mundo. Por
lo dems, es una actitud insostenible a la larga, y
que correra el riesgo de desembocar en resultados
inversos de aquellos que pretende buscar. Por eso
comparto su hostilidad al tratamiento legislativo o
autoritario de las cuestiones histricas. Por desgra
cia, el Holocausto forma parte de la historia del si
106 FASCISMO Y CO M UN ISM O

glo X X e u ro p e o . C o n ta n ta m a y o r raz n no debe


ser o b jeto de una prohibicin previa, en la m edida
en que m u ch o s de sus elem entos siguen siendo m is
terio so s, y la h isto riog rafa sobre el tem a slo est
en sus co m ien zo s.
L o saluda aten tam en te.

F ranqois F u r et
Pars, 3 0 de septiembre de 1996
VIII

Situaciones

ER N ST N O LTE
Querido colega,

Le agradezco mucho su respuesta a mi ltima


carta, excesivamente larga. Una vez ms, responde
usted con una claridad que, en Alemania, tenemos
la costumbre de llamar latina o francesa . A mi
juicio, las diferencias que subsisten entre nosotros
no son ms que diferencias de acentuacin. Suscri
bo sin reservas su definicin de la naturaleza propia
de Auschwitz comparado con el Gulag: trat de captar
la desemejanza oponiendo las nociones de extermi
nio social y exterminio biolgico, y simplemente
me gustara aadir que las lneas divisorias no son
tan marcadas en la realidad como en el mundo de
los conceptos.
Tambin comparto su explicacin del privilegio
del que goza en la opinin pblica el comunismo en
cuanto a su adversario ms encarnizado, pero que
rra formular, al respecto, una pregunta: no debe
ra juzgarse ms severamente un movimiento cuyas
intenciones pueden ser calificadas de suaves y que,

109
110 FASCISMO Y CO M UN ISM O

en realidad, en todas partes donde se impuso por la


violencia provoc una cantidad gigantesca de vcti
mas, ms severamente, digo, que un partido cuyas
intenciones de entrada deben calificarse de nocivas?
M e alegra en particular que usted tambin con
dene el hecho de someter a sanciones penales a de
claraciones, argumentos y evaluaciones en estas m a
terias con la reserva, naturalmente, de que no se
trate ni de injurias ni de agitaciones violentas; sin
embargo, para estas ltimas no es preciso crear una
penalidad especial.

L a A c ci n F rancesa

M e formula usted una pregunta que responder de


buena gana. H e visto en la A ccin Francesa un
prefascism o pues, segn mi visin, a comienzos
del siglo XX fue la expresin ms original de la tra
dicin contrarrevolucionaria . Creo que esta ori
ginalidad se revela de la manera ms impactante en
esta corta declaracin de M aurras: Soy ateo, pero
catlico . Cuando una fuerza poltico-cultural, en
una situacin difcil, recurre a medios inhabituales
de confrontacin, cuando por ejemplo hace bajar a
la calle a sus militantes para manifestar en unifor
me, creo que an no se ha producido una transfor
macin profunda de importancia decisiva; por eso
SITUACIONES 111

sobre todo considero ilegtimo el trmino austro-


fascismo .
Pero cuando un partidario del conservadurismo
catlico se califica de ateo y pondera a tal punto
su libertad de conviccin que se niega a renunciar a
ella, siquiera en apariencia, se realiza entonces, en
el seno de la contrarrevolucin, un acto revolucio
nario que justifica el uso de un nuevo calificativo,
por poco espectacular que pueda parecer dicho ac
to. C iertam ente, Josep h de M aistre saba lo que
quera decir cuando afirmaba que pretenda no la
contrarrevolucin, sino lo contrario de la revolucin.
La nocin de contrarrevolucin encubre de entrada
una parte de revolucin, y esto es particularmente
claro en M aurras. Pese a la aparente paradoja, es
mucho ms manifiesto en Hitler, que, precisamente
en su antijudasmo, est mucho ms cerca de M au
rras que de Mussolini.
Permtame decir una palabra ms acerca de mi
patriotism o , del que usted habla como de un te
rreno existencial. En m familia no ramos deutsch-
national, y cuando yo era nio mi primer amor fue
para la reina oprimida, M ara Teresa, y mi primera
aversin para el agresivo rey de Prusia, su enemigo.
Hicieron falta muchos acontecimientos para que yo
pudiera verme llevado a tomar partido por Federi
co II. A tal punto fue condenado por todas partes, a
tal punto padeci la reprobacin como el que encar
naba el mal absoluto, que su imagen de conjunto
slo poda ser groseramente deformada. Es una me
112 FASCISMO Y CO M UN ISM O

tfora, y comprender usted io que quiero decir con


esto. Pero a propsito de todo cuanto he dicho y
que podra parecer notoriam ente patritico y
hasta una disculpa de H itler, me pregunt si hu
biese escrito la misma cosa de haber sido america
no, ingls o francs. Creo que podra responder con
la afirm acin en todos los casos. Sin embargo, y pa
ra recurrir una vez ms a esa m etfora, ni por un
instante olvid que Federico el Grande efectivamen
te haba emprendido una guerra de agresin y ane
xin contra M ara Teresa.

Situaci n

En lo que respecta al presente, sobre lo cual dialo


garemos para concluir, en estos ltimos tiempos re
flexion con mucha frecuencia no slo acerca de la
situacin en la que hoy nos encontram os, sino tam
bin acerca del sentido que pueden tener las situa
ciones en general, y sobre todo frente a la mirada
del historiador. La idea de que cada uno es hijo de
su poca es a todas luces una banalidad, pero no
todo el mundo vive en el seno de la misma poca ni
en la misma situacin. Si no me equivoco, los aos
durante los cuales usted llev a cabo sus estudios y
luego comenz a ensear estuvieron marcados por
un ascenso de la izquierda, cuyo ms conspicuo
representante era Jean-Paul Sartre. Cuando yo pu
bliqu h e fascisme en son poque, reintroducir el
SITUACIONES 113

concepto genrico de fascism o y, cosa que iba a


la par, reiativizar ia teora del totalitarism o domi
nante, casi sin discusin en Alemania, tambin era
considerado de izquierda , y por eso a menudo me
contaron entre quienes haban abierto el camino al
movimiento del *68 . Pero retrospectivamente, an
me acuerdo con gran claridad de que con total con
ciencia me negaba a dar el ltimo paso, pues saba
que yo era parte constitutiva de esa situacin gene
ral de la Repblica Federal de Alemania que rehu
saba toda lucha nacionalista por la reunificacin,
y a largo plazo confiaba en que la aceptacin pasa
jera de la divisin del pas finalmente conducira a
su desaparicin. Era una situacin nica desde el
punto de vista de la historia mundial, pues la pa
ciencia jams fue la virtud de los pases divididos.
La tesis principal del libro Le fascisme en son po-
que podra formularse en los siguientes trminos:
Alemania, incluso entre ambas guerras, realmente
haba form ado parte de Europa, y slo se haba
descarriado cuando radicaliz una tendencia gene
ral, a partir de lo cual deba recuperar la lnea di
rectriz de su historia renunciando precisamente por
s misma y no slo obedeciendo a una presin ex
terior a una segunda tentativa de restitucin na
cionalista de su territorio.
Entre ios historiadores alemanes no haba dife
rencias notables en lo que respecta a esta apreciacin
de las cosas, y yo tambin poda sentirme sostenido
por un consenso. Pero en la generacin joven, justa
114 FASCISMO Y CO M UN ISM O

mente la del 68, esta paciencia se convirti con ra


pidez en una forma de impaciencia que transform
negativamente la nocin de cultura occidental y
que quiso com batir el imperialismo del O este. Al
mismo tiempo, el objetivo de esta paciencia fue re
vocado, puesto que se exigi el reconocimiento de
la RDA , y por lo tanto la aprobacin de la divisin
en dos Estados. Estos jvenes, m anifiestam ente,
fueron guiados por la conviccin de que la RDA, Es
tado socialista, pese a algunas deform aciones ,
encarnaba las mejores potencialidades de Alemania,
y que en un lejano porvenir, un da sera la base so
bre la cual se edificara una Alemania socialista reu
nida en el seno de una Europa socialista.
Fue un azar que justamente en esos aos yo haya
sido nom brado en la Universidad Libre de Berln,
donde se pas de la primera fase de la revolucin
estudiantil, an muy fluida y m arcada ante todo
por el nom bre de Rudi D utschke, a la segunda,
dogmticamente comunista y maosta. All es donde
tuvo lugar con mayor evidencia un movimiento por
cierto, limitado a los estudiantes y asistentes, as como
a algunos escasos profesores anlogo al ascenso
de la izquierda en la Francia de los aos cincuenta
y sesenta. Sin embargo, tanto para una enorme m a
yora de profesores universitarios como para la gran
mayora de la poblacin de Berln occidental, el vie
jo consenso se mantuvo, y mi libro de 1 9 83, M ar-
xismus und industrielle Revolution, no ocultaba su
intencin de historizar el marxismo despojndolo de
SITUACIONES

su pretensin de una verdad absoluta. No obstante,


y por as decirlo bajo cuerda, en el resto de la Rep
blica Federal se impuso cada vez ms un compromi
so incluso entre los profesores y periodistas que
ciertamente no llegaba a querer identificarse con la
RDA, pero que orient la atencin casi con exclusi
vidad sobre los crmenes del nazism o, hasta el
punto de que la teora antes evidente del totalitaris
mo y la concepcin de una doble forma de los m o
vimientos y regmenes totalitarios fueron considera
das no slo com o obsoletas sino, adems, com o
una aberracin, cuando no una villana.

Mi teo r a d el to talitarism o

As, afirmar la dualidad de los Estados alemanes se


volvi un imperativo moral. Y hasta qu punto es
taba ahora en desacuerdo con el consenso general
en la Repblica Federal se puso de manifiesto de la
noche a la maana cuando, en la Frankfurter All-
gemeine Zeitung del 6 de junio de 1 9 8 6 , apareci
mi artculo que expona las grandes lneas de la
versin histrico-gentica de la teora del totali
tarism o y suscit una indignacin casi unnime
que, luego, fue llamada la pelea de los historiado
res. Yo mismo no estableca all una relacin con
la cuestin alem ana, y ese lazo era secundario
segn mi manera de ver. Sin embargo, algunos de
mis adversarios lo hicieron, insistiendo mucho en
116 FASCISMO Y CO M UN ISM O

ello. Pero cuando el presidente de la Repblica Fede


ral de la poca pareci haber puesto fin a la contro
versia adoptando una posicin oficial que zanjaba
definitivamente en favor de mis adversarios, no tar
d ms de un ao en producirse el derrumbe interno
del rgimen comunista en Europa oriental, y la pa
ciencia evocada respecto de la reunificacin tuvo
un final feliz casi inesperado.
De pronto, pareci deslindarse un consenso ge
neral: salvo algunas excepciones, aquellos que, ayer,
haban sido los amigos de la RDA adoptaron el con
cepto de totalitarism o. Yuxtaponer a Hitler y a Sta-
lin, y hasta Auschwitz y el Gulag, pronto result
una suerte de lugar comn. As es como naci la si
tuacin actual, y pudo parecer que todos aquellos
que en adelante podan sentirse sostenidos por un
nuevo consenso ms general, tambin eran aquellos
que haban rehusado suscribir a la verdad absoluta
reivindicada por el comunismo marxista cuando la
parte ms grande y activa de la juventud estudiantil
estaba penetrada de ella. Sin em bargo, por com
prensibles que fuesen tales esperas, rpidamente re
sultaron engaosas.

La un ifica ci n alem an a

A principios de 19 9 0 se comenz a hablar de la idea


de crear una Fundacin nacional alem ana, desti
nada a financiar los costos de la reunificacin. Se
SITUACIONES H7

esperaba que amplios crculos de la nacin alemana


estaran dispuestos a aceptar notables sacrificios.
Pero los hombres polticos en el poder rehusaron
tal proyecto, y tuvieron razn, en la medida en que
las sumas de varios centenares de miles de millones
de marcos que resultaron necesarios, como se vio
poco a poco, no hubieran podido ser recolectadas
por aportes voluntarios. Sin embargo, fue una deci
sin poltica desdichada la de dar la impresin, en
1990, de que la reunificacin podra ser financiada
de algn modo como quien no quiere la cosa y con
dinero de bolsillo. Se priv de esta manera a los ale
manes occidentales de la posibilidad de imitar a sus
antepasados que, en la poca de las guerras de libe
racin, dieron oro por hierro . Se les impidi mos
trar a sus com patriotas liberados de la ex RDA, a
travs de un sacrificio visible, que los discursos so
bre la sociedad donde siempre haba que abrirse
camino a los codazos, con que los haban adoctri
nado durante cuarenta aos, eran falsos. Esta im
presin se fortaleci, entonces, en una cantidad de
habitantes de la ex RDA donde nicamente se reali
zaban acciones del Estado, pero ningn acto bien
tangible de la poblacin.
Por supuesto, las crticas segn las cuales la in
dustria de la RDA sera comprada por el capitalismo
de Alemania occidental y destruida por cuestiones
competitivas eran injustificadas, y una mirada sobre
Polonia y Hungra habra obliga do a reconocer que
se emprendera una modernizacin general y que el
118 FASCISMO Y CO M UN ISM O

nivel de vida de la poblacin, no obstante, m ejora


ra. Pero la manera en que esta industria fue entre
gada a las ofertas de los inversores del mundo entero
dio crdito a la impresin de que la poblacin del
Este no era ms que el juguete de una perturbacin
padecida y de acciones extranjeras.
El sistema anterior extremadamente autoritario,
la economa planificada, fue disuelto por as decir
lo sin transicin ni explicacin, y reemplazado por
el sistema de la com petencia entre empresas y la
pluralidad de partidos, que como tal, no tena un
portavoz que fuera una autoridad ni pudiera sumi
nistrar justificaciones. Por otro lado, los alemanes
occidentales terminaron pensando que el capitalis
m o el sistema de la economa de mercado exten
dida al mundo entero que M arx y Engels en 1 8 5 0
haban declarado que estaba a punto de desapare
cer se haba desarrollado, durante las dcadas de la
Guerra Fra, mucho ms all de lo que era en 1 9 45;
y que en el momento en que ya no haba adversa
rios en la Fistoria, tambin perda las caractersti
cas que, en cuanto sistema liberal y democracia
efectiva, lo haban hecho digno de ser defendido, y
hasta de ser amado por la gran mayora. Justamente
en la medida en que los adversarios de este sistema
ya no podan ofrecer otra alternativa, los discursos
sobre su m onstruosidad, su ndole contraria a la
naturaleza humana, recuperaron cierto crdito. Se
reforz la impresin, y no solamente en Alemania,
de que las verdaderas decisiones sobre el proyecto
SITUACIONES

de unin m onetaria y el problema de la inmigra


cin, por ejemplo eran tomadas en Bruselas y en
Washington, bajo la presin de procesos annimos,
sin que se concediera la menor participacin al ciu
dadano comn.

C mo o rien tarse en lo sucesivo ?

Interrumpo esta descripcin alusiva de la situacin


y resumo aquello que, para el historiador, es de un
inters particular: la situacin clara de la Guerra Fra
fue reemplazada por una suerte de ausencia de si
tuacin que torna extremadamente complejo orien
tarse, Comprometerse por un mundo m ejor es por
cierto loable, pero ms all de lo que esta actitud
pueda tener de banal y de evidente, tal compromiso
tropieza con grandes dificultades. No sera preferi
ble comprometerse en la lucha de las civilizacio
nes en el sentido de Samuel Huntington? O bien,
la perspectiva realista consistira en que cada uno
d muestras de la mayor capacidad de adaptacin
teniendo en cuenta el mundo entero a las exigen
cias de su o sus empresas, y que transpuesto en el
mundo de la disciplina histrica, cualquier doctora
do pueda tratar animado de una similar objetivi
dad, pero tam bin de una sim ilar ind iferencia
cualquier tema que, en cualquier parte, no importa
dnde, estuviera disponible ? No es necesario que
nosotros, los mayores, reconozcam os que nuestro
120 FASCISMO Y CO M UN ISM O

trabajo dependa ms de lo que ramos conscien


tes de ciertas situaciones , cosa que significara
que habam os trab ajad o com prom etindonos? Y
ese arns de la situacin, a condicin de que uno se
esforzara por mantener cierta distancia y al mismo
tiempo por reservar una parte a la autocrtica, no
era sin embargo, si no ms cientfico, por lo menos
ms histrico que lo que produce la ausencia de
situ acin que caracteriza el mundo nico de la
econom a de mercado y de la competencia, donde
todas las cosas estn igualmente cercanas, y por tan
to pueden ser examinadas y analizadas con ia misma
objetividad fra e imparcial? O bien, tales reflexio
nes no son acaso ms que bosquejos ideales tpicos
que suscitan temores abstractos e irreales, apartn
donos de los verdaderos peligros?
De hecho, veo que aparece una amenaza concre
ta: que el capitalism o totalmente desencadenado,
que domina el mundo entero, deja que el vaco que
arrastra consigo sea colm ado por un antifascis
m o que simplifica y mutila la Historia, del mismo
modo que el sistema econm ico uniformiza el mun
do. Sin embargo, mientras un porvenir de este tipo
pueda ser experimentado como un peligro, est per
mitido oponerse a l, no para imponer otra represen
tacin concreta del porvenir, sino basndose en la
conviccin de que la conciencia que los hom bres
pueden tener de s mismos requiere la reflexin hist
rica, y que no puede ni ser realizada por computado
ras ni reemplazada por perogrulladas informticas.
SITUACIONES

As, de la ausencia de situacin que jams puede ser


total, podra resultar una situacin nueva donde se
concedera un valor significativo al hecho de asimilar
la H istoria, aunque ya no deberan existir situacio
nes histricas en el sentido hasta entonces corriente.
Le ruego que me perdone por haber hablado tan
to de Alemania y de m mismo. Me sentira feliz si
por su parte y por molesta que fuere la brevedad
requerida por el poco espacio de que disponemos-",
usted pudiera emprender la tarea de describir la situa
cin francesa del perodo de posguerra, as como,
correlativam ente, la situacin de la historiografa
en Francia. Supongo que, entonces, nuestras diferen
cias resaltaran de manera tan notable como nues
tras proxim idades y hasta nuestros acuerdos, los
que, al fin y al cabo, bien podran ser visibles.
Atentamente suyo.

E rn st N o lte

B erln, 11 de d iciem b re d e 1 9 9 6
IX

ste es el teln de fondo melanclico


de este fin de siglo

FRANgOIS FURET
Querido seor,

Gracias por su ltima carta. A mi vez, voy a es


forzarme por situarnos, a usted y a m, con una
mayor certeza por lo que a m me toca!
En la medida en que el historiador es prisionero
de su tiempo, y en que la historia que escribe tam
bin est en la H istoria, somos hijos de dos situa
ciones diferentes. En la Francia de posguerra, en la
poca en que yo cursaba mis estudios, la atmsfera
intelectual estaba dominada por la filosofa marxista
de la Historia, por razones de diferente naturaleza.
Unas eran de orden intelectual, pero no tan influ
yentes como generalmente se lo piensa: el marxismo
como cuerpo de doctrina no tena races profundas
ni en la intelligentsia ni en la universidad, y el pai
saje filosfico de la poca de la Liberacin estaba
dominado por el existencialismo sartreano, que era
ms deudor de Heidegger que de M arx. Pero obra
ban razones polticas, mucho ms poderosas. El fin
de la Segunda Guerra M undial, acompaado por el

125
126 FASCISMO Y CO M UN ISM O

descubrimiento de los crmenes nazis por la opinin


pblica, pareca haber ilustrado un tribunal de la
H istoria, y el Ejrcito R o jo tena el crdito de haber
pagado el mayor tributo a ese gran deber de huma
nidad que haba sido la derrota de Hitler.

N uestras situaciones respectivas

A esta coyuntura general, las circunstancias particu


lares de la historia reciente de Francia aadan un
peso suplementario. Francia haba sido militarmen
te aplastada por Alemania en mayo-junio de 1940,
y su derrota haba encarrilado al rgimen sin gloria
de Vichy. En 1 9 4 4 -1 9 4 5 , ese pasado tan reciente
era una carga sobre el pas liberado. A esta doble
razn para ser desdichado por la historia de su
pas, un joven francs de esa poca poda encontrar
un consuelo en el desarrollo ciertamente tardo
que haban asumido los movimientos de resistencia
frente a la ocupacin nazi. En relacin con la Terce
ra R ep blica, cuyo quiebre haba sido sin apela
cin, esos m ovimientos, empero, slo contribuan
con dos ideas nuevas, la idea gaullista y la comunis
ta. Respecto de la tradicin de izquierda, la primera
padeca el doble inconveniente de una estrechez na
cionalista cuando el fascismo vencido acababa de
mostrar sus peligros y del hecho de recurrir a un
hombre providencial, tan sospechoso para la ideolo
ga republicana. La segunda tena a su favor el acto
STE ES EL T E L N DE FO N D O M ELA N C LIC O . 127

ce envolver el proyecto de un renacimiento nacio


nal en el universalismo democrtico. Ofreca pare
ca ofrecer un remedio ms radical y moderno a la
vez al ocaso de una nacin traicionada por sus eli-
tes. A travs de la idea comunista, un joven francs
de mi generacin, que haba crecido en la guerra sin
haberla hecho, poda nutrir la ilusin de coronar su
sentido democrtico al tiempo que trabajaba para
un renacimiento nacional. se fue mi caso.
A mi modo de ver en la medida en que pueda
juzgarlo, la situacin del joven alemn que usted
era entonces es muy diferente. La Alemania de pos
guerra deba pensar en la catstrofe nacional del
nazismo, que la converta en un objeto de reproba
cin del mundo entero, pero estaba inmunizada con
tra el encanto de la idea comunista, ya que acababa
de ser parcialmente conquistada por el Ejrcito Rojo,
que acampaba al Este del pas. Ese estado de cosas
dejaba un espacio al concepto de totalitarism o, que
en esa poca, escribe usted, gozaba de un ascen
diente indiscutido en Alemania, como por otra parte
en los Estados Unidos. Fue en este espacio donde escri
bi usted su libro sobre el fascismo en su poca .
Si lo comprendo bien, sin embargo, su libro vacil en
extraer todas las consecuencias de la idea totalitaria,
por miedo a dar la impresin de llamar a una reuni
ficacin de Alemania en contra de la U R S S . M ien
tras que el anticomunismo es rechazado en Francia
por motivos ideolgicos, en Alemania lo es por ra
zones de prudencia y de moderacin forzadas.
128 FASCISMO Y CO M UN ISM O

En ei arranque, pues, usted y yo nos hallamos en


coyunturas polticas e intelectuales muy diferentes.
Pero esta situacin 110 dura mucho tiempo, ya que
desde mediados de los aos cincuenta, yo formo
parte de una primera dispora de los intelectuales
comunistas franceses que se separan del comunis
mo; y porque en 1 9 6 5 , cuando aparece su libro en
francs, soy uno de sus primeros admiradores. Lo
cual im plica que, aunque no com parta todos sus
juicios (en especial el anlisis de la Accin Francesa,
sobre la cual volver), entr sin esfuerzo en el es
quema conceptual de su libro, que hace nacer el fas
cismo (y el nazismo) de una doble radicalizacin de
la crtica tanto del liberalismo como del marxismo.

1 9 6 8 Y EL A N TICO M U N ISM O

Pero tras haberse vuelto com parables, nuestras si


tuaciones divergen otra vez luego del gran trastorno
estudiantil de los aos sesenta, que culmin en 1968.
Usted escribe que en Alemania ese movimiento desem
boc en una condena del imperialismo occidental,
al mismo tiempo que en una suerte de rehabilitacin
de la R D A en la opinin de los jvenes, hasta el pun
to de ver en ella la base futura de una reunificacin
de Alemania. As, el comunismo encontrara en su
pas, tardamente, la especie de inmunidad a la crti
ca de la que goz en Francia quince o veinte aos
antes. En Francia, por contraste, la revolucin de
STE ES EL T EL N D FO N D O M ELA N C LIC O . 129

1968 (empleo esa palabra por falta de un trmino


mejor) condujo a resultados inversos. Tambin co
noci su corriente maosta, al lado de muchas otras
tendencias, algunas de ellas radicalmente libera
les, como el individualismo hedonista. Pero hasta
la corriente maosta dista mucho de haber sido sola
mente neoestalinista; im plic m atices libertarios,
anarquistas, por curioso que pueda parecer. Y resul
ta caracterstico que la obra de Solyenitzin haya sido
recibida con entusiasmo en Francia, alrededor de
1975, por muchos ex maostas. En otras palabras,
aqu, 1968 tambin nutri el anticomunismo. Fue
con Solyenitzin que el concepto de totalitarismo gana
su derecho de ciudadana en Pars. El xito de mi li
bro puede ser inscripto en 1a continuacin de lo que
ah comenz; cosa que singulariza a los intelectuales
franceses en el Oeste europeo, donde la evolucin de
los espritus estuvo ms de acuerdo con el ejemplo
alemn. Quiero decir que el concepto de totalitaris
mo fue progresivamente desacreditado, en el mismo
momento en que adquira una legitimidad tarda en
Francia.

U na atm sfera de in to ler a n cia

Fue entonces cuando el carcter nico del nazismo


fue esgrimido un poco en todas partes, no para per
mitir una mejor comprensin histrica, sino, por el
contrario, para prohibir su anlisis, por horror de
130 FASCISMO Y C O M UN ISM O

los crmenes que cometi. Si toda tentativa de histo-


rizar el fascismo (y el nazismo), a fortiori de com
pararlo con otras experiencias contemporneas, es
considerada com o una comprensin culpable en
relacin con sus crmenes, entonces los historiado
res del siglo X X slo pueden callarse, bajo pena de
ser acusados de complicidad postuma. Esta atm s
fera de intolerancia, tan desfavorable al trabajo del
espritu, tambin existe en Francia, sobre todo en la
prensa, pero no es tan universal como para que im
pida reflexionar acerca de las tragedias de nuestro
siglo. Una vez ms, la prueba de esto es el recibi
miento que se le dispens a mi libro, incluso en la
izquierda, y hasta entre los comunistas, que lo discu
tieron sin intentar descalificarme. Si usted, en cam
bio, fue objeto de un verdadero proceso de demoni-
zacin por parte de la izquierda alemana, me parece
que es a causa de dos series de razones, que diferen
cian su situacin de la ma. Unas tienen que ver con
la coyuntura poltica y n a cio n a l de Alem ania,
que paradjicamente torna candente la cuestin del
comunismo en el momento de su derrumbe, como si
la cuestin del totalitarism o en nuestro siglo no de
jara de atormentar el destino alemn. Las otras le
pertenecen en forma personal y se hallan en el cen
tro de nuestra discusin. M e permitir, pues, que
vuelva sobre este tema.
STE ES EL TEL N DE FO N D O M ELA N C LIC O . 1.31

U na pena alem an a

M e escribe usted que no pertenece al nacionalismo


ni por tradicin ni por eleccin, y que habra escrito
poco ms o menos las mismas cosas de haber sido
americano, ingls o francs. Sobre el primer punto,
no tengo motivos para no creerle: su testimonio so
bre usted mismo no puede ser refutado. Sobre el se
gundo, en cam bio, cmo explica usted que todos
sus lectores hayan percibido en sus libros la pena
particular de un ciudadano alemn golpeado por la
tragedia de su nacin y el descrdito sin igual en
que cay su pas como consecuencia de los crmenes
nazis? Cuando digo todos sus lectores, quiero decir
no slo sus adversarios polticos en Alemania sino
yo, por ejemplo, que lo ley con una mirada impar-
cial, y por otra parte con provecho. Tomemos su te
sis, de la que ya hemos discutido, que hace surgir
los movimientos fascistas de la amenaza bolchevi
que. Yo la considero inexacta, en la medida en que
la ideologa fascista, a mi juicio, est si no plena
mente establecida, por lo menos constituida en sus
principales elementos antes de la guerra de 1 9 1 4 ,
sin lazos con lo que todava no es ms que el muy
pequeo partido de Lenin en la Rusia de los zares.
Pero independientemente de este debate, cmo no
ver en lo que usted asegura que es el carcter se
gundo del nazismo respecto del bolchevismo una
tentativa de disculpar a uno para cargar al otro? Si
los crmenes nazis son una respuesta a los crmenes
132 FASCISMO Y CO M UN ISM O

bolcheviques, evidentemente no por ello adquieren


un carcter menos criminal, pero s menos delibera
do, y en todos los sentidos de la palabra, menos
primero.
Pero quiero ir ms a fondo que esta comproba
cin de sentido comn y volver a plantear la cuestin
de la idea fascista preexistente en el movimiento
fascista. A tal punto sabe usted que existe una pre
historia del fascismo, independiente del marxismo,
antes de la guerra de 1 9 14, que le consagra el primer
tomo de su libro de 1965. Y a quin toma como re
presentante tpico de esta prehistoria? A M aurras,
el fundador de la Accin Francesa.

La elec c i n de M aurras

Estoy de acuerdo en que la eleccin de un escritor


francs de parte suya no haya sido deliberada, aun
que tratndose de la filiacin del fascismo y del na
zismo, habra sido ms natural volverse hacia la li
teratura poltica italiana o alemana. M e imagino
que si no lo hizo es porque, como Heidegger, usted
piensa que la idea fascista es ms todava hija de
Europa que de una de las naciones europeas en par
ticular, cosa que no es falsa. Aun as, los excepcio
nales estragos que perpetr en Alemania sin duda
justifican que el historiador se incline especialmente
sobre sus fuentes alem anas, que la historia de las
ideas suministra con profusin, antes de la guerra de
STE ES EL T EL N D E FO N D O M ELA N C LIC O . 133

1914 y bajo la Repblica de Weimar. En materia de


pensamiento antiliberal, no creo que pueda encon
trarse un repertorio ms rico y ms radical.
Al volverme hacia la Francia de la misma poca,
yo, por mi parte, acepto sin dificultades las demos
traciones de nuestro colega israel Stemhell sobre la
existencia, en el interior de sus fronteras, de una ideo
loga prefascista . Sin embargo, Maurras me parece
un ejemplo mal escogido. A mi modo de ver, como
por otra parte al suyo propio, a fines del siglo X X
l encarna la tradicin contrarrevolucionaria france
sa, la celebracin de la sociedad orgnica, prein-
dividualista: sin em bargo, p o r esta misma razn,
para m l es ajeno al espritu del fascismo, que es
revolucionario, abierto sobre una sociedad fraterna
que est por construir, y no echando de menos el
mundo jerrquico. El modelo de la monarqua ab
soluta francesa est constantem ente presente en
M aurras, mientras que en Mussolini o en Hitler (o
incluso en M arinetti o en el Jnger de comienzos de
los aos treinta) toda referencia a un rgimen pasa
do es inexistente. Podra completarse la argumenta
cin con un examen de las filosofas respectivas: la
filosofa del fascismo est basada en la afirmacin
de las potencias irracionales de la vida, la de M au
rras est hecha de un racionalismo positivista, ex
trado de Auguste Comte.
Usted me escribe que, a su juicio, lo que permite
clasificar a M aurras entre los pensadores pre o pa~
rafascistas es su actitud con respecto al catolicismo:
134 FASCISMO Y CO M UN ISM O

l celebra la Iglesia Catlica sin ser creyente. Ama a


la Iglesia como cuerpo, como organizacin social,
como imagen de la unidad espiritual de los france
ses. Pero no puede creer en lo que ensea; no, como
usted io dice, porque le preocupe su libertad de
conciencia, sino porque como racionalista no pue
de someter su espritu a un conjunto de creencias
irracionales. Esta actitud no le es particular entre
los franceses del siglo XIX. Napolen la tuvo antes
que l, al firmar el Concordato, y la burguesa vol-
tairiana, luego de 1 8 48, comparte ampliamente ese
estado de nimo. La instrumentacin de la Iglesia
con fines de orden poltico y social es una trampa
en la cual caen hasta los verdaderos catlicos: qu
decir entonces de los otros...
En efecto, realmente se trata de una contradic
cin central de la Accin Francesa esta ereccin de
la Iglesia Catlica en poder espiritual de la nacin,
cuando los fundadores de la doctrina no creen en sus
dogmas: y esta contradiccin terminar por arrui
nar el movimiento, luego de su condena por Roma.
Pero no veo en qu es original o revolucionaria.

El fascismo es rev o lu cio n a r io

Llego aqu, tal vez, con este ltimo adjetivo, a lo que


separa nuestras concepciones del fascismo. Para m,
la novedad del fascismo en la Historia consisti en
em ancipar la derecha europea de los atolladeros
STE ES EL TEL N DE FO N D O M E L A N C LIC O . 135

inseparables de la idea contrarrevolucionaria. En


efecto, aqulla no dej de verse aferrada, en el siglo
X IX, en la contradiccin de tener que emplear me
dios revolucionarios para vencer, sin poder fijarse
otro objetivo, sin embargo, sino la restauracin de
un pasado de donde el mal, no obstante, ha surgi
do. Nada semejante ocurre con el fascismo: ya no
es definido por una re-accin (retorno hacia atrs)
a una revolucin. l mismo es la revolucin. Creo
que, encarnizado com o est en subrayar el carcter
reactivo del fascismo, subestima usted su novedad.
Despus de todo, lo que se trata de comprender es
la formidable atraccin que ejerci sobre las masas
en el siglo X X , cuando la idea contrarrevolucionaria
no haba posedo nada de esa influencia en el siglo
precedente.

M ela n co la

Termina usted su carta con interrogaciones sobre el


presente, que comparto. Observa muy justamente que
el derrumbe del comunismo sovitico trajo aparejado,
curiosamente, un desplazamiento de las opiniones
pblicas de Europa hacia la izquierda. Cuanto ms
triunfante es el capitalism o, tanto ms detestado;
con la Unin Sovitica perdi uno de sus mejores
brillos, el que lo constitua en vidriera de la libertad.
Est desposedo de su mejor argumento, el antico
munismo. La crtica de sus fechoras es ms libre,
136 FASCISMO Y COM UN ISM O

ms abierta, ms fcil, desde el momento en que es


t liberada del deber com plem entario de celebrar
un socialismo policial. Lo curioso del asunto es que
la izquierda europea no es considerada responsable
ni de sus complacencias ni de su sostn a este socia
lismo. Como no utiliza ya la idea socialista sino ne
gativamente, como crtica del capitalismo y no ya
como adhesin a un rgimen existente, recuper un
discurso menos vulnerable. Ya no debe justificar
otra socied ad , puesto que ya no existe ninguna
otra. Puede contentarse con criticar la sociedad de
m ocrtica com o no democrtica, es decir, incapaz
de responder a las expectativas que crea y las pro
mesas que hace. En lo sucesivo no se arraiga sino
en el ms viejo sueo de la democracia moderna,
que consiste en separar democracia y capitalismo,
en conservar a una y rechazar al otro, cuando for
man juntos una misma historia.
Este es el teln de fondo melanclico de este fin
de siglo. Aqu estamos, encerrados en un horizonte
nico de la H istoria, arrastrados hacia la uniformi-
zacin del mundo y la alienacin de los individuos
en la econom a, condenados a moderar sus efectos
sin tener contacto con sus causas. La Historia resul
ta tanto ms soberana en la medida en que acaba
mos de perder la ilusin de gobernarla. Pero, como
siempre, el historiador debe reaccionar contra aque
llo que, en la poca en que escribe, adopta un as
pecto de fatalidad: demasiado bien sabe que ese
tipo de evidencias colectivas son efmeras. Las fuer
STE ES EL T EL N DE FO N D O iM ELA N C U CO . 137

zas que trabajan para ia universalizacin del mun


do son tan poderosas que provocan encadenamien
tos de circunstancias y situaciones incom patibles
con la idea de leyes de 1a Historia, a fortiori con la
de una posible previsin. Hoy menos que nunca
debemos jugar a los profetas. Comprender y expli
car el pasado ya no es tan sencillo.
Reciba usted, mi querido colega, mis ms aten
tos saludos.

F rancois F ur et
Pars, S d e en ero d e 1 9 9 7
N D ICE

N ota de editor francs .............................................................................. 7

I. Fran^ois Furet: Sobre la interpretacin del fascismo


de Ernst Nolte ...................................................................................... 11

II. Ernst Nolte: M s all de los atolladeros ideolgicos . . . . 21


Izquierdas alemana y francesa ...................................................... 25
La versin gentico-histrica del totalitarism o ..................... 30

III. Fran^ois Furet: Un tem a tab ...................................................... 33


La obsesin de nazismo ................................................................. 36
H asta tal punto son interdependientes......................................... 38
El odio a ia burguesa . ................................................................... 40
Solamente una parte de verdad ................................................... 41

IV. Ernst Nolte: Del Gulag a Auschwitz ........................................ 45


Reacciones comprensibles ................ . ........................................... 49
Un nexus causal .................................................................................... 52
Objeciones legtimas ......................................................................... 55

V. Fran<ois Furet: L a relacin dialctica fascismo-comunismo 57


El papel de la guerra ......................................................................... 63
La matanza de los judos e u r o p e o s .............................................. 65
La especificidad de las pasiones y los c rm e n e s ...................... 67

VI. Ernst Nolte: Sobre el revisionismo .............................................. 69


El ncleo racional ............................................................................... 71
Dos observaciones crticas .............................................................. 77

139
140 NDICE

La cuestin del revisionismo .............................................................. 80


Lo esencial es indiscutible ................................................................... 88

VIL Fran^ois Furet: El antisemitismo moderno .............................. 93


Una relacin p riv ile g ia d a .................................................................... 96
La idea del com plot ............................................................................... 97
Lo que es nazi y lo que es alemn ................................................. 99
El papei del antifascism o ....................................................................101
Diferentes desprestigios ...................................................................... 1 0 2
F.1 carcter del pueblo judo .............................................................. 1 0 4

VIII. Ernst Nolte: Situaciones ................... ............................................... 1 0 7


La Accin Francesa ..................... .. ............. ....................................... 1 1 0
Situacin ......................................................................................... . . . . 1 1 2
Mi teora del totalitarism o ............................................................. 1 1 5
La unificacin alem ana ...................................................................... 1 1 6
C m o orientarse en lo sucesivo? ........................ ....................... 119

IX . Fran^ois Furet: ste es el teln de fondo melanclico


de este fin de siglo ................................................................................. 1 2 3
N uestras situaciones respectivas .............................................. .... 126
1 9 6 8 y el anticom unism o .................................................................128
Una atm sfera de intolerancia .........................................................1 2 9
Una pena alem ana ................................................................................. 131
La eleccin de M au rras ...................................................................... 1 3 2
Ei fascismo es revolucionario .........................................................1 3 4
Melancola ...............................................................................................135
Se term in de im prim ir en ab ril de 1 9 9 9 en
Im prenta de los B uen os Ayres, C arlo s B erg 3 4 4 9 ,
B uen os A ires, R ep blica A rgentina.
Se tiraron 2 .0 0 0 ejem plares.
S e c c i n de O bras d e P o l t ic a y D erech o

Ernst Nolte
El pasado de una ilusin

Ernst Nolte
Marx y la revolucin francesa

Fran^ois Furet
La guerra civil europea 1917-1945 ,
Hlne Carrre dEncausse
Lenin

Alexandr Solienitsin
Rusia bajo la avalancha
Se c c i n de O bras de H is t o r ia

Fran^ois Hartog
Memoria de Ulises
Relatos sobre la frontera en la antigua Grecia

Anthony Grafton
Los orgenes trgicos de la erudicin

Juan Carlos Korol - Enrique Tandeter


Historia econmica de Amrica Latina:
problemas y procesos

Cario M. Cipolla
Las mquinas del tiempo

Cario M. Cipolla
Conquistadoresypiratas mercaderes ,
La saga de la plata espaola

Vito Fumagalli
Matilde di Canossa