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Colombia tiene que invertir ms en ciencia,

tecnologa e innovacin
11 de enero de 2011 1

Para que Colombia empiece a salir realmente del subdesarrollo


necesita invertir por lo menos el 1% del Producto Interno Bruto
(PIB) en el desarrollo de la Ciencia, la Tecnologa y la
Innovacin.

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Ello sumado a la identificacin de reas prioritarias de investigacin para
potenciarlas y formar un doctor por cada mil habitantes. En ello coinciden los
vicerrectores de las principales universidades del pas.

El desarrollo de la ciencia y la tecnologa en Colombia es muy pobre, y


aunque desde hace 20 aos el tema ha ganado terreno poltico (con la
Constitucin de 1991 y la Ley 1286 del 2009), an no hay una apuesta real del
Estado que lo impulse ms all de los buenos deseos y se tome en serio para
apalancar el progreso social y econmico del pas.

Por eso, vicerrectores de Investigacin de las universidades Nacional de


Colombia, Industrial de Santander, Tecnolgica de
Pereira, Cauca, Valle y Los Andes decidieron avanzar y estn construyendo
agendas del conocimiento a corto, mediano y largo plazo. Las propuestas
sealan, entre otros, tres asuntos fundamentales: ampliar el nmero de
doctores; definir reas prioritarias de investigacin a las cuales la academia, el
sector productivo y el Estado le deben apostar; y articular los diferentes
esfuerzos existentes en investigacin y formacin doctoral.

A qu se le debe apuntar?
Un pas como Colombia, con una produccin cientfica exigua en el contexto
latinoamericano y mundial, y con una inversin limitada no puede dedicarse a
generar impactos en cien mil reas, sino que tiene que dedicarse a los temas
que realmente sean los que impacten es sus procesos de desarrollo econmico
y social, advierte scar Gualdrn, vicerrector de Investigacin de la
Universidad Industrial de Santander (UIS).

Dado lo anterior, Gualdrn considera importante que la investigacin empiece


a centrarse en campos como la minera, en donde se proyectan grandes
inversiones, y en la biodiversidad, cuyo potencial an no ha sido bien
explorado para satisfacer las necesidades de todas las regiones del pas. Si no
generamos conocimiento propio, esa potencialidad no ser bien aprovechada,
o ser utilizada por sectores externos a Colombia, argumenta Samuel Ospina,
de la Universidad Tecnolgica de Pereira.

Sin embargo, las reas prioritarias de investigacin no deben ser estticas en


el tiempo sino ajustarse a los contextos cambiantes globales y locales. Al
respecto, Jos Luis Villaveces, de la Universidad de los Andes, precisa: Es la
brutal realidad la que le seala a uno qu es lo que interesa. Si hace 20 aos,
cuando se cre el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa, hubisemos
dicho que la telefona celular era un rea de inters, se habran toteado de la
risa. Lo que nos urge es saber enfrentar los problemas que diariamente se le
vienen al pas.

En este contexto, los vicerrectores coinciden en que una de las tareas


urgentes para que la CT+I empiecen a andar es mirar en detalle cada una de
las reas que se consideren estratgicas, evaluando lo que existe y a lo que se
le debe apostar, puntualiza Rafael Molina, vicerrector de Investigacin de la
Universidad Nacional de Colombia. Este reto implica mayor formacin de
capital humano.

Colombia necesita 40.000 doctores


En todos los pases desarrollados del mundo los doctorados correlacionan
fuertemente con la competitividad econmica y social y con la capacidad de
innovacin de un pas. Partiendo de esta premisa, el directivo de la Universidad
Nacional considera este punto como el ms esencial. Sin la formacin de
capital humano no hay nada.

Para Eduardo Rojas, de la Universidad del Cauca, el impulso de programas


de formacin doctoral y de maestras centradas en investigacin es un
captulo de nivel incipiente en el pas. Graduamos alrededor de cien doctores
anuales, mientras pases como Brasil gradan cerca de 10 mil al ao. Hay una
brecha demasiado grande que cubrir, y si un pas no tiene la capacidad de
generar el talento humano que necesita, difcilmente va a producir
el conocimiento que requiere su progreso socioeconmico.

Actualmente en Colombia hay cerca de 4.000 doctores, cifra que an est


bastante lejos de los 40.000 propuestos en 1994 por el Informe de la Misin de
Ciencia, Educacin y Desarrollo, conocida como la Misin de Sabios. Ni
siquiera nos aproximamos al nmero mnimo con el que deberamos contar
para hacer un verdadero desarrollo, asegura el vicerrector Molina. Sin
embargo, el objetivo de formar talento humano requiere tambin de altos
estndares de calidad y competitividad.

Una semilla que hay que cultivar


Otro de los retos que los vicerrectores plantean como esenciales tiene que ver
con la articulacin de la investigacin entre las instituciones de educacin
superior, y la generacin de redes de colaboracin que a su vez vinculen
el sistema acadmico con el sector productivo. Por ejemplo, Colombia tiene
una estructura de medianas y pequeas empresas con las cuales hay que
fortalecer procesos de transferencia de conocimiento, seala el Vicerrector de
Investigacin de la UIS.

Esta es una semilla que se ha venido cultivando pero que an no es visible,


asegura Rafael Molina. En su opinin, hay que desmitificar que
la universidad no trabaja con la industria. La Universidad Nacional
actualmente tiene 850 proyectos activos en los cuales participan 350
empresas, y 1.300 proyectos de extensin en los que tambin estn vinculadas
400 empresas. De hecho, en el 60% de los proyectos especficos
que Colciencias le ha financiado a la UN est implicado el sector productivo
empresarial, pblico o privado.

Los vicerrectores consideran que para que realmente se pueda hablar de


ciencia, tecnologa e innovacin, se debe cumplir con la meta de invertir el 1%
del PIB en su desarrollo. El Vicerrector de la UN concluye:
Las universidades representan el 90% de todos los grupos de investigacin
registrados por el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa, y han venido
haciendo esfuerzos importantes para apostarle al avance cientfico del pas.
Despus de dos dcadas ya es hora de dar pasos firmes, pues Colombia no
puede seguir rezagada en un tema crucial para su desarrollo y para el
bienestar social y econmico de su poblacin.