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TRABAJO ESPECIAL

El concepto de salud mental en la


obra de Erich Fromm
The concept of mental health in Fromms work
Enrique Ubilla1

Erich Fromms work is unique due to his holistic vision of man. His main interest was to
overcome the traditional dualism between individual vs. society and to develop a fundamental
concept that integrates the dialectical relationship of both. As a result, this was his
characterological concept of social character on the one side, and the concept of mental health
on the other side. In his clinical work he focused his interests identifying the foundations which
determines mans mental health and the ensuing pathology when man is unable to develop it.
His bio-psycho-social vision of man, therefore, led to an integrative concept of mental health
which exceeded traditional medical definitions of his time. Fromms fundamental view is his
comprehension of the particular human situation in the world, what he called human condition.

Key words: Mental Health, holistic concept, human condition.


Rev Chil Neuro-Psiquiat 2009; 47 (2): 153-162

Introduccin son ests preguntas? Primero: Es la salud mental


un fenmeno relativo y que depende de la defini-

F romm fue uno de los precursores de una vi-


sin que hoy da se denominara holstica e
integradora del Hombre y de su salud. Fromm
cin que da la sociedad correspondiente? Segun-
do: Es el criterio de normalidad, es decir del es-
tado mental colectivo o general el canon por el
busc en particular una sntesis de la sociologa y cual se define la salud mental? Tercero: Son cier-
el psicoanlisis. Aplicado esto a la salud mental tas manifestaciones mentales necesariamente sig-
signific, entre otras cosas, que Fromm nunca nos de enfermedad? Cuarto: Es la adaptacin a
perdi de vista la sociedad detrs de cada indivi- las circunstancias reinantes en una sociedad un
duo y su psicoanlisis del paciente individual signo obligatorio de salud mental? Quinto: Si la
siempre fue al mismo tiempo anlisis de la socie- salud mental fuera un fenmeno que slo puede
dad en la cual este vive. ser definido en el marco de una sociedad y poca
Erich Fromm formula en su libro pstumo La especfica a analizar, esto llevara al conocido rela-
patologa de la normalidad1, interrogantes b- tivismo sociolgico. Si por el contrario el Hom-
sicas que sern el tema de este trabajo. Cules bre estuviera determinado biolgicamente y su

Recibido: 19 de diciembre de 2008


Aceptado: 19 de mayo de 2009

1
Consulta privada en Hamburgo. Miembro de la Sociedad Internacional Erich Fromm desde su fundacin en 1985 en
Tbingen, Alemania.

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desarrollo slo fuera mostrando lo que ya est eroticus de Freud, es parte del hombre universal,
programado de antemano en l nos encontrara- de la naturaleza humana, pero no alcanza a ex-
mos con un determinismo biologista absoluto. plicarlo en toda su dimensin.
Qu posicin asume Fromm entre estos dos ex- Fromm se remonta a dos cuestiones biolgi-
tremos? Sexto: Es posible llegar a una definicin cas primarias de mucha importancia respecto del
general y vlida para diferentes sociedades y po- transcurso del desarrollo tanto filogentico como
cas? Esto ltimo significara de que sera posible ontogentico. La primera de estas cuestiones es el
hablar de una psicologa objetiva o como lo di- debilitamiento del instinto, cuya posicin est en
ra Erich Fromm, una Ciencia del Hombre. relacin inversa al desarrollo de la complejidad
del sistema nervioso central. Cuanto ms alto se
posiciona un animal en la escala taxonmica, tan-
La base humanista del concepto de to ms dbil es su instinto afirma Fromm. Este
salud mental en Fromm hecho tiene por lo menos dos caras: una, que los
automatismos instintivos en los seres vivos supe-
Su concepto presupone un fundamento bsi- riores no se dan segn un modelo rgido de est-
co que se contrapone a la idea relativista-socio- mulo-reaccin, sino que aqu existe una cierta fle-
lgica2. Fromm desarrolla al contrario la idea del xibilidad. Esto podra ser en el peor de los casos
Hombre universal. l estaba profundamente con- peligroso, pero, y esta es la otra cara, esta situa-
vencido que el Hombre es bsicamente idntico cin posibilita al mismo tiempo un proceso de
en todos lados y pocas en cuanto a sus necesida- importancia decisiva: El aprendizaje, el cual se
des bsicas. sta es una conviccin que Fromm caracteriza por un amplio espectro de posibili-
cree poder deducir de su experiencia clnica. A dades, que pueden surgir durante el desarrollo
partir del supuesto anterior Fromm llega a otro del mismo. El debilitamiento del instinto por s
ms, segn el cual: Existen en la realidad juicios solo sera fatal, si no se hubiese desarrollado al
de valor objetivamente vlidos y que no se supe- mismo tiempo otra dimensin en la filognesis,
ditan a cuestiones de gusto o creencia3. La base lo cual es para Fromm la segunda cuestin bio-
de ambos postulados est dada por la perspecti- lgica bsica: El desarrollo del cerebro. ste al-
va desde la cual Fromm ve al Hombre y sta no canza su desarrollo mximo en los seres huma-
es otra que la situacin en la cual el Hombre lle- nos, por lo cual el hombre es capaz de compen-
ga al mundo por un lado y por otro lado las sar los mecanismos instintivos menos desarrolla-
necesidades bsicas que se derivan de su condi- dos y desplegar a partir de ah segn Fromm dos
cin fsico-mental y social. Por lo tanto Fromm fenmenos especficamente humanos: Cultura e
entiende al Hombre desde una perspectiva mate- historia.
rialista y define la salud mental desde una visin El otro aspecto es la ontognesis. Fromm afir-
primariamente tica, es decir, se pregunta que es ma que no hay en todo el reino animal ninguna
lo que hace bien al Hombre y que lo daa. forma de vida tan desamparada e incapaz de so-
Erich Fromm fue un pensador que no dej de brevivir visto desde un punto de vista fisiolgi-
lado el aspecto biolgico de la vida humana, co como el beb humano. La inmadurez en to-
como se le ha criticado a veces. Su crtica a la dos los aspectos que un recin nacido manifiesta,
teora de la lbido, por ejemplo, como modelo es extrema. Un recin nacido librado a su suerte
para la explicacin de la motivacin y del com- podra sobrevivir apenas un par de das. Esta fal-
portamiento, se basa al contrario de la teora ta de madurez no dura un corto lapso de tiem-
freudiana, en su concepto ms amplio y menos po, como en los animales, sino aos. El humano
mecanicista, que le otorga un espacio relativa- recin nacido es extremadamente sensible a las
mente importante a la teora de la lbido, pero temperaturas, no puede si quiera coordinar sus
que no se queda en ella y la excede. El homo movimientos, ni reconocer un peligro determi-

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nado. El nio humano es ms dependiente en separacin de la naturaleza. El viene de la natu-


comparacin que cualquiera de sus escasos raleza y no obstante, no forma con ella una uni-
coetnos salvando todas las distancias dentro dad. El nacimiento corporal representa as el pa-
del reino animal, ya que le falta el armamento radigma de su separacin de ella. Fromm enten-
instintivo indispensable y la madurez neuroana- di precisamente de esta manera el mito bblico
tmica. del paraso. Dice: El hombre, que vive en el jar-
A pesar del gran tamao del cerebro de un dn del edn en absoluta armona con la natura-
recin nacido, ste no le sirve de mucho a causa leza, pero sin consciencia de s mismo, inicia su
de su inmadurez. Es necesario crear determina- historia con el primer acto de libertad, con la
das condiciones para el desarrollo del cerebro. desobediencia de un mandamiento. Al mismo
El nio es al nacer el ser ms dbil de todos. tiempo se transforma en l mismo, consciente de
Esta debilidad representa a la vez su fortaleza. su particularidad y de su desamparo, es expulsa-
Ningn otro ser viviente posee una capacidad se- do del paraso y dos ngeles con espadas de fuego
mejante de aprendizaje, ningn otro puede des- le impiden su regreso4.
plegar tantas posibilidades y alternativas en el El Hombre es parte de la naturaleza, no obs-
transcurso de su desarrollo, ningn otro puede tante est separado de ella, porque la trasciende.
alcanzar tan alto grado de libertad. Que todos Podra intentar recrear la armona perdida, que
estos potenciales puedan ser desarrollados o no, tanto anhela. Pero esto resulta imposible. El pue-
esto depende de una serie de condiciones del en- de, sin embargo, intentar crear una nueva armo-
torno que lo rodea. De manera crtica habra na. De esto resultan segn Fromm dos tenden-
aqu que mencionar la abundante bibliografa cias bsicas: El hombre tiende como ser bio-psi-
existente en las ltimas dcadas de la investiga- colgico al crecimiento, pero a causa de su ori-
cin del lactante y de la primera infancia que gen tiende a regresar al seno materno. Progre-
muestran de manera contundente las habilida- sin y regresin representan los polos a los que el
des comunicativas y emocionales (en especial la hombre se inclinar, segn el tejido personal y
teora del vnculo de John Bowlby y las investi- social. sta contradiccin no puede quedar sin
gaciones de Daniel Stern), que permiten al infan- resolver. El Hombre intenta resolverla. Las solu-
te crear lazos afectivos fuertes que lo protegen ciones estarn condicionadas nuevamente por el
del desamparo y del abandono. Sin embargo, es- contexto socio-histrico y natural. Asimismo son
tos estudios no ponen en cuestin la observacin limitadas, ya que el hombre no es ilimitadamen-
bsica de Fromm de la inmadurez psico-motora te moldeable y sus necesidades tienen que ser re-
y la dependencia frente al entorno fsico-emocio- sueltas de alguna manera.
nal del nio. El hombre tiene que, al igual que los anima-
les, sobrevivir fsicamente y luchar por eso. Sin
embargo, segn Erich Fromm, existe para el
La situacin humana especfica hombre un peligro especfico. Fromm escribe: l
(el Hombre) no solamente tiene que luchar con-
El hombre se encuentra en una situacin par- tra el peligro por sobrevivir, no luchar por no
ticular, que lo define especficamente. Fromm la morir de hambre y ser herido, sino tambin con-
llama la Situacin Humana y con eso quiere decir tra lo especficamente humano: El peligro de vol-
lo siguiente: Como el Hombre puede pensar gra- verse loco. No slo tiene que protegerse del peli-
cias a la capacidad de su cerebro, ocurre con l gro de perder la vida, sino tambin del peligro
algo que va a determinar gran parte su vida: l de perder la razn5. Fromm es de la opinin,
trasciende la naturaleza. l es parte de la natura- que el hombre est obligado a crear una nueva
leza, pero a la vez puede reflexionar sobre ella y armona con la naturaleza, ya que no podra so-
es consciente de s mismo y de su situacin de portar su separacin ni un segundo, o bien po-

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dra enloquecer a causa de lo insoportable de este de poder entregarse a algo, de arraigo, de identi-
estado. dad y de trascendencia.
La consciencia de estar separado es una de
aquellas contradicciones a las que Fromm deno- La necesidad de vnculo
mina existenciales. A ella se le suma otra, la muer- Como ya hemos visto, el hombre ha perdido
te. Fromm escribe: El hombre es consciente de para siempre la unidad original. Ahora es libre,
ella (de la muerte), y esta consciencia influye de- pero se encuentra solo y ese estado lo angustia.
cisivamente en su vida [...] Le es algo sumamente Una completa y eterna separacin no solamente
extrao, que no puede asociar con ninguna ex- lo torturara, sino que lo llevara tambin a la
periencia de la vida6. Tambin esta contradic- locura. Necesita crear nuevos lazos, nuevos vn-
cin existencial tiene consecuencias significativas. culos con el mundo. La manera, en la que busca
Otros dos hechos se encargan de que el hombre relacionarse depende de muchos factores histri-
se diferencie de los animales y que a travs de eso cos, culturales, familiares, socio-econmicos y
se vuelva especficamente humano: la razn y la polticos. Si el modo especfico de relacionarse
capacidad de abstraccin. que l desarrolla le permite crecer o coarta su
Todos estos factores, que determinan definiti- libertad es en principio secundario. No es que la
vamente la conditio humana, llevan a que el Hom- libertad no tenga importancia, pero libertad y
bre tenga ciertas necesidades, que si bien no pue- vnculo pueden contraponerse dentro de un mar-
den percibidas directamente, pueden ser explica- co social determinado, lo que es demostrado por
das a partir de sus actos. Esta es la consecuencia la historia y nuestro presente.
ms importante que saca Fromm de su anlisis y
que fundamenta finalmente su concepto de salud La necesidad de un marco de orientacin
mental: Producto de su situacin especficamente y de un objeto de entrega
humana con la cual el Hombre llega al mundo, Fromm ve al Hombre en su situacin prima-
esta determina en l ciertas necesidades que son in- ria como ser desorientado. Lo que otorga a los
soslayables, pues deben ser satisfechas. De que ma- animales un marco de orientacin son sus auto-
nera estas necesidades son satisfechas es algo que matismos de origen biolgico, algo que el hom-
depender sobre todo del contexto histrico-social y bre no posee de manera tan desarrollada. El
natural. La forma en que estas necesidades sean Hombre tiene que decidir continuamente para
adecuadamente satisfechas o no determinarn fi- poder alimentarse, protegerse, procrearse etc,
nalmente el grado de salud mental que el Hombre pero la brjula instintiva no le fue concedida al
pueda desarrollar. Lo interesante de este concepto nacer y tiene que intentar orientarse de otra ma-
es que puede entenderse como un concepto evolu- nera. El hombre dispone de razn y capacidad
tivo abierto, puesto que no sabemos si el Hombre de abstraccin e imaginacin. Estas capacidades
en su evolucin desarrollar nuevo tipo de nece- lo llevan a orientarse en el mundo, no slo de
sidades bsicas y si las formuladas por Fromm manera fsica, sino tambin espiritual y senso-
siempre han estado presentes. Fromm tampoco rial7. La razn es el instrumento que le sirve para
dice en sus escritos que las necesidades bsicas por comprender la realidad objetivamente y llegar as
l mencionadas sean las nicas y eternas. a la verdad.
En relacin a las necesidades de orientacin y
de entrega Fromm distingue dos planos. El pri-
Las necesidades bsicas resultantes de mero y ms importante es el existencial, el segun-
la condicin humana do define la calidad de vida. El existencial tiene
que ver con la necesidad de algn tipo de marco
Fromm define estas como las siguientes: La ne- de referencia. Si este es correcto o no, no es de
cesidad de vnculo, de un marco de orientacin, importancia primaria. Y justamente, porque la

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necesidad es tan grande, la sociedad puede darle relativizacin considerable. Sin renegar de los ele-
al hombre un marco de referencia inadecuado a mentos sexuales en el complejo de Edipo, Fromm
sus necesidades bsicas. ste ser, sin embargo, cree que la tendencia incestuosa del nio hacia a
siempre mejor a que no pueda darle ninguno. su madre es la expresin de una necesidad pro-
Este primer plano determina, segn Fromm, la funda: De la necesidad de seguridad y arraigo pri-
salud o la enfermedad mental. mordialmente, que alguna vez le fueran otorga-
El segundo plano define la felicidad o la des- das al nio a travs de su madre y no una necesi-
gracia, es decir la calidad de vida. Aqu se trata dad sexual primaria hacia la madre.
de la cuestin del contacto con la realidad a tra- Tan importante como el vnculo hacia la ma-
vs de la razn. Cuanto ms desarrollada sea la dre es la creacin de nuevos vnculos. La fijacin
razn, tanto ms objetivo ser el contacto con la del vnculo con la madre bloquea el desarrollo
realidad y tanto menos tender el hombre a ena- del individuo. No lo deja crecer. La psicopato-
jenarse. La orientacin se volver por tanto ms loga nos muestra cantidades de ejemplos acerca
amplia. Fromm es de la opinin, que no basta de las consecuencias de tal fijacin.
nicamente el marco de referencia para ser capaz El hombre tiene una sola posibilidad, si quie-
de actuar. l escribe: El hombre necesita tam- re ser sano, poder desarrollarse y sentirse como
bin una meta, que le indique hacia donde tiene en casa postula Fromm: Encontrar una nueva tie-
que ir8. Aqu se trata de la entrega, de su fervor rra, crearla y echar nuevas races. Esto se logra
o pasin por algo. El entregarse de lleno a algo relacionndose con otros.
hace al hombre capaz de actuar, porque integra
y canaliza la energa humana en una direccin La necesidad de identidad
determinada. A partir de ah el hombre supera Esta necesidad tiene su origen en las bases de
su existencia aislada, con todas sus dudas e inse- la propia naturaleza humana: El Hombre expe-
guridades y le otorga sentido a su vida. Cuando rimenta un proceso de individualizacin, es de-
se entrega fuera de su yo aislado, se trasciende a cir, se torna consciente de s mismo y de su
s mismo y abandona el encierro de su relacin separatidad, porque ya no conforma una unidad
absoluta con s mismo9. con la naturaleza y posee razn y tambin capa-
cidad de abstraccin. Puede decir yo y puede
La necesidad de arraigo tambin diferenciarse de otros hombres. El ani-
Si continuamos con la metfora del paraso, mal, al no trascender la naturaleza, no tiene ne-
llegaramos a una nueva afirmacin: Cuando el cesidad de identidad. Segn Fromm: El animal
hombre es expulsado del paraso, pierde su pa- es vivenciado, el Hombre, por el contrario, se
tria, sus races naturales. No puede volver, slo vivencia a si mismo11. Justamente por ese moti-
le queda buscar y encontrar una nueva tierra, vo necesita sentirse el sujeto de sus propios ac-
echar nuevas races. Exactamente as es la situa- tos12.
cin fisio-anatmica del ser humano. El nio El trmino identidad describe un proceso com-
abandona el seno materno contra su voluntad, plejo. En las distintas sociedades que conocemos
pierde su tierra madre, es separado de su madre hasta hoy, el Hombre ha encontrado o descu-
y pierde sus races. nicamente puede prescin- bierto diferentes caminos para satisfacer su nece-
dir de sus races naturales, al encontrar nuevas sidad de identidad. El proceso de identidad est
races, y slo despus de haber encontrado ese condicionado histricamente. Para ilustrar esto,
nuevo arraigamiento, puede volver a sentirse en Fromm da un ejemplo: En el mundo medieval
el mundo como en casa10. As explica Fromm cada individuo era identificado a travs de su rol
dos fenmenos a la vez. El primero es el fuerte social dentro de la jerarqua feudal. El campesi-
vnculo del nio con su madre y el segundo es el no no era un hombre, que casualmente se hubie-
complejo de Edipo, el cual Fromm somete a una se vuelto campesino; el seor feudal no era un

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hombre que por casualidad hubiese llegado a se- fctica, pero tambin pasiva de trascender.
or feudal. Eran campesinos o seores feudales, Fromm es de la opinin, que el hombre tiene,
y ese sentimiento de estado constante era parte como criatura, la necesidad de trascender la na-
esencial de su sentimiento de identidad. Luego, turaleza tambin de manera activa. El Hombre,
con el derrumbe del sistema feudal, ocurre una escribe, es introducido en el mundo sin saberlo,
conmocin en el sentimiento de identidad y se sin su consentimiento, sin su deseo, y es vuelto a
suscita la profunda cuestin: Quin soy?13. sacar de ah, sin haberlo consentido ni deseado
El segundo plano del sentimiento de identi- y contina no puede darse por satisfecho con el
dad abarca otra dimensin, la de la relacin. Tan papel pasivo de criatura; con el papel de dado,
pronto como el nio pueda decir yo, se volve- que fuera arrojado del cubilete. El papel de ser
r consciente de su separatidad. Este estado no creado lo oprime tanto, as tambin como el azar
est libre de angustia. El Hombre dispone en este y la pasividad de su existencia como criatura que
plano slo de algunas alternativas. En condicio- trata de superar este estado de cosas convirtin-
nes ideales puede desarrollar el sentimiento de dose en su propio creador15.
identidad a travs de la afirmacin de la propia Fromm reconoce en esta necesidad una de las
individualidad. En condiciones algo ms desfa- races humanas del fenmeno creativo: el arte, la
vorables el Hombre crear un sentimiento de religin y la produccin material. Tambin el
identidad a travs de la identificacin con su raza, amor, entre otras cosas, tiene aqu su fundamen-
nacionalidad, religin, etc. Abandonar su indi- to. Lo creativo no es considerado aqu un meca-
vidualidad y dir yo soy nosotros14. nismo de defensa en el sentido psicoanaltico (lla-
Si el hombre no puede superar el estado mado sublimacin), sino ms bien una necesi-
preindividual, porque por ejemplo, su madre no dad humana especfica, que es entonces despato-
estimula y permite su tendencia a la autonoma, logizada.
entonces ese hombre no podr decir yo. Su sen- La necesidad de trascender puede aparecer
timiento de identidad existe nicamente en co- como un aspecto creativo-productivo. En cam-
munin con la madre y en el fondo no se podr bio el hombre que por algn motivo no puede
hablar de individualidad, ya que ese hombre no ser creativo-productivo, necesitar satisfacer esa
se percibe como un ser distinto. Se sentir prote- necesidad de otro modo. Se le ofrece entonces
gido y seguro en presencia de su madre, pero ser otra posibilidad: Si no puede producir vida, ni
incapaz de desarrollar las capacidades que lo de- arte, ni ninguna otra cosa, entonces puede alcan-
finen como Hombre. El precio de la simbiosis es zar la satisfaccin de la necesidad de trascender a
la falta de desarrollo de su unicidad y de la hu- travs de la destruccin de la vida y de lo vivo.
manidad que lo habita.
En nuestra sociedad muchos hombres exterio-
rizan un tipo de identidad, que, segn Fromm, Individuo versus Sociedad
est constituida sobre el conformismo de masas.
Esta percepcin de identidad le otorga al hom- A diferencia de Sigmund Freud, Erich Fromm
bre tambin seguridad y una cierta proteccin. no parte de un conflicto o de un antagonismo
El precio a pagar es en la mayora de los casos, la inmanente entre individuo y sociedad. Freud era
limitacin de la propia libertad y del desarrollo, de la idea, de que el Hombre es naturalmente un
y con esto tambin de la salud mental y la felici- ser asocial, que debe ser domado, para que la
dad. vida social le sea posible. El Hombre freudiano
libra una batalla contra la sociedad, quien lo im-
La necesidad de trascendencia posibilita de satisfacer sus impulsos y sus pasio-
El Hombre trasciende la naturaleza a travs nes sin demora alguna y sin tomar en considera-
del simple hecho de ser Hombre. Es una forma cin a los otros. La cultura es, por lo tanto, el

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resultado de un proceso represivo que afecta es- copiada por los autores del libro antes citado
pecialmente a la vida sexual. Fromm no recono- (Der Krankheitsbegriff in der modernen Psycho-
ce a ningn hombre no socializado y la cultura therapie), en el cual se lee que ha de tenerse pre-
no es necesariamente la consecuencia de una re- sente: La visin del Hombre y la teora de la
presin de las pulsiones segn l. personalidad...de los fundadores de teoras y es-
El Hombre establece desde muy temprano un cuelas psicoteraputicas17. Hemos visto, que la
vnculo con otros. La investigacin de las lti- vida psquica as como la fisiolgica estn su-
mas dcadas sobre la primera infancia ha hecho jetas a ciertas leyes determinadas. Tambin he-
valiosos aportes al respecto. Remitmosnos a los mos establecido que la adaptacin a los requeri-
trabajos de Ren Spitz, John Bowlby, Margaret mientos de una sociedad determinada no son
Mahler, Daniel Stern y otros quienes han revolu- siempre sinnimo de salud mental. El mero he-
cionado nuestra percepcin de la vida durante la cho de funcionar en la sociedad nada nos dice
primera infancia. respecto del estado mental de sus miembros. Si
El Hombre llega a una sociedad determinada, los integrantes de una sociedad funcionan bien y
que lo moldea en gran parte. El nio incorpora se adaptan, pero al mismo tiempo se aburren,
no slo de una forma pasiva las costumbres y beben demasiado, pasan largas horas frente a la
valores de su sociedad. Tambin necesita adap- televisin y no pueden gestar su vida de manera
tarse activamente a las condiciones socio-econ- creativa y espontnea, entonces la conclusin es
micas y culturales, si quiere tener alguna chance que ocurre algo poco saludable. En analoga al
en su sociedad de satisfacer sus necesidades. El concepto de carcter social versus carcter indi-
resultado de este proceso es la formacin del ca- vidual Fromm formul un concepto, que posibi-
rcter de un individuo, que segn Fromm, puede lita hacer una distincin entre neurosis indivi-
entenderse como una suplantacin de lo instinti- dual y aquellos fenmenos colectivos, que no son
vo y as de un instrumento para su vida en socie- considerados en principio neurticos. Algunas es-
dad. cuelas psicoteraputicas distinguen en este senti-
Fromm formul el concepto del carcter so- do entre patologa clnica y patologa de la
cial, derivndolo del concepto freudiano del ca- normalidad.
rcter individual, partiendo de la hiptesis, que En el caso de una sociedad, en la que los Hom-
la sociedad moldea a sus integrantes de un modo bres manifiestan ciertos sntomas colectivos, pero
especfico para esa sociedad, de manera tal que se que no se manifiestan por ejemplo como neuro-
puede hablar de una matriz comn, la cual por sis, Fromm habla de un defecto socialmente prede-
su parte tiene su origen en las exigencias socio- terminado. Si todos o la mayora de los miem-
econmicas propias de esa sociedad. A diferencia bros de una sociedad manifiestan ese tipo de de-
de Freud el concepto del carcter social permite fecto, entonces ocurre lo siguiente: l (el indivi-
precisamente establecer la interaccin entre el in- duo) no lo percibe como un defecto, y su seguri-
dividuo y su sociedad y como esta ltima plasma dad no peligra por tener la sensacin de sentirse
la personalidad individual. De ah se deduce la diferente, un marginal. Lo que puede perder en
idea de que una separacin tajante entre indivi- cuanto a su riqueza interior y a su verdadero sen-
duo y sociedad no slo sea sostenible. timiento de felicidad ser compensado por la se-
guridad que le da el sentimiento de pertenecer al
resto de la humanidad as como l la conoce18.
La salud mental Toda sociedad crea, en todo caso, determinados
antdotos, que le permiten al hombre vivir con
Nuestro concepto de salud mental depende un defecto sin enfermarse19. Fromm emplea aqu
de nuestro concepto de la naturaleza del Hom- la palabra enfermo en un sentido corriente. Si
bre16, dice Fromm. Esta frase parece haber sido sacramos de circulacin por un tiempo estos an-

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tdotos en nuestra cultura, la televisin o el ft- 2. Cmo debe entenderse, que justamente ste
bol, entre otros, entonces presenciaramos la ma- y no otro hombre se enferme, si bien la sociedad
nifestacin de muchos problemas que entonces ejerce su influencia en igual medida sobre todos
calificaramos de neurticos. Esta hiptesis fue sus integrantes?
confirmada empricamente. En el marco de una 3. Es la manifestacin de una sicopatologa
investigacin sobre el papel de la televisin en la un signo de un desarrollo individual defectuoso,
comunicacin dentro de la familia, se les pidi a de una sensibilidad patolgica o ser que aque-
diferentes familias sencillas, que pasaran una se- llos hombres, que manifiestan una enfermedad,
mana sin la televisin. El resultado fue sorpren- son ms sanos que los normales, porque reaccio-
dente: No slo se manifestaron cantidades de pro- nan a travs de sntomas psquicos ante una so-
blemas de comunicacin en las familias, sino tam- ciedad, una familia o una empresa insana?
bin, paralelamente a eso, se dio una serie de fe- La manifestacin de sntomas neurticos hace
nmenos psicosomticos, que llegaron inclusive evidente, segn Fromm, en primer lugar la falla
hasta ataques de nervios. Luego de una semana, de aquellos mecanismos que impiden que un de-
al ser devuelto, el aparato fue recibido como un fecto socialmente predeterminado se manifieste,
hijo perdido. demuestra que el antdoto no ha hecho efecto.
Este ejemplo abre una interesante dimensin, Por qu el antdoto no hara efecto en todos los
que fcilmente es pasada por alto. El Hombre miembros de una sociedad? En una conferencia
puede adaptarse a muchas situaciones incmo- en Septiembre de 1964 en NET Cork Fromm di-
das, pero si sus necesidades bsicas no estn sien- ra lo siguiente: Durante el transcurso de mi tra-
do satisfechas, reacciona. El reacciona a travs de bajo psicoanaltico y a travs de mi propia expe-
manifestaciones funcionales o psicosomticas, re- riencia llegu [...] a estar cada vez ms convenci-
acciona a travs de la apata o del mal humor. Su do, de que la simple idea, de que el peso de la
reaccin muestra, que posee un ncleo, que no es neurosis es proporcional al peso de las circuns-
infinitamente moldeable. La televisin es un an- tancias traumticas y contextuales, no es cierta.
tdoto, cuya presencia pone en claro, lo que ocu- Cuando uno descubre que sus pacientes homo-
rre bajo la superficie del conformismo y de la sexuales vivieron con una madre exigente y un
adaptacin. Si alguien es sometido a insomnio, padre dbil, entonces se puede formular con esto
probablemente manifestar irritabilidad, una una teora que explique la homosexualidad. Cier-
conducta agresiva, impulsos descontrolados. Si tamente uno tiene tambin unos diez pacientes
alguien manifiesta esas mismas reacciones, por- ms, que tuvieron un padre igualmente dbil y
que el televisor se ha descompuesto, entonces esto una madre tan exigente como los otros, pero no
significa algo bien diferente. fueron homosexuales20. Se trata aqu de la cues-
Y qu es lo que ocurre con la neurosis? Con tin de la constitucin. Fromm concibe a la cons-
la psicosis? Si la adaptacin y el funcionar de un titucin de una manera ms amplia que Freud.
individuo fallan en el marco de una sociedad de- Curiosamente en los ltimos aos han aparecido
terminada, se est frente a una de estas dos enfer- una cantidad importante de estudios que de-
medades. Fromm hace aqu la siguiente distin- muestran que con gran probabilidad la homose-
cin: neurosis es una falla parcial, psicosis una xualidad es un fenmeno bastante repandido y
total en la adaptacin y en el funcionar. que es determinado durante el tiempo de gesta-
Cuando un hombre en un sentido corrien- cin del embrin humano, es decir que es prima-
te enferma de neurosis, cabe preguntarse, qu riamente un fenmeno ontogentico y no uno de-
factores lo llevaron a manifestar esta problem- terminado psicogenticamente.
tica? Aqu surgen tambin otras cuestiones: Llegamos aqu a una etiologa multifactorial de
1. Cmo se expresa una patologa determi- enfermedades mentales. Tres factores, por lo me-
nada en este hombre? nos, juegan aqu un papel significativo. El primer

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ENRIQUE UBILLA

factor es la constitucin fisio-anatmica derivada Erich Fromm se dedic tambin al tema de


de la gentica. El segundo factor es la condicin cmo se logra un estado de salud mental en la
humana con sus necesidades bsicas. El tercer fac- sociedad en la cual l vivi. Sobre esto escribi:
tor es el contexto representado fundamentalmen- La salud mental tiene que ver para m con la
te por la sociedad y la familia. Ya que no es posi- superacin del narcisismo y con esto, para for-
ble modificar los factores constitucionales lo de- mularlo de un modo positivo, alcanzar la meta
terminante para la salud mental ocurre entonces del amor y la objetividad; con la superacin de
entre la naturaleza humana y la sociedad21. la enajenacin y as alcanzar identidad e inde-
Estas consideraciones tienen a su vez conse- pendencia; con la superacin de la enemistad y
cuencias teraputicas importantes. Una de ellas con ello la capacidad de vivir pacficamente y fi-
es: La terapia ya no es, segn esta idea, el lugar, nalmente lograr ser productivo, que significa la
donde se repara a los hombres como en un ta- superacin de la fase arcaica de canibalismo y de
ller mecnico, para que vuelvan a ser capaces dependencia22.
de adaptarse y funcionar; sino que es un lugar, La salud mental es as tambin entendida des-
en el que el Hombre ocupa el centro y en el que de una perspectiva tica. Fromm parte de la base
el tema es su interaccin con su entorno, con su que as como hay cosas buenas y malas o la fisio-
sociedad. Otra consecuencia es que se llega a una loga del Hombre, tambin las hay para la vida
comprensin diferente de la enfermedad y salud mental. Ciertas cosas estimulan el desarrollo del
mental. Ser necesario ampliar en anlisis. Este hombre y otras lo impiden. Como el hombre y
deber incluir el contexto en el cual se manifies- la sociedad forman una unidad y ya que la socie-
tan ciertos signos mentales. La perspectiva unila- dad ejerce una gran influencia sobre el Hombre,
teral del Hombre separado de su contexto puede es imposible separar la salud mental de la socie-
llevar a la cronificacin de los sntomas y al des- dad en cuestin. As reformul Fromm la cono-
gaste de recursos humanos y materiales sin llegar cida frase latina en: Mens sana in societate
a solucin alguna. sana23.

Resumen

La obra de Erich Fromm se destaca por una visin holstica del Hombre. Una preocupacin
permanente en su obra fue superar el dualismo clsico individuo vs sociedad y desarrollar una
visin integradora fundamentada en la relacin dialctica de ambos. El resultado de esto fue su
teora caracterolgica con su concepto de carcter social por un lado; y por otro lado su concepto
de salud mental. En su labor clnica enfoc su atencin a los fundamentos primarios que
determinan la salud mental del Hombre y la consiguiente patologa cuando estos son entrabados
en su desarrollo. Su visin bio-psico-social conduce por lo tanto a un concepto de salud mental
integrativo que excede las definiciones mdicas tradicionales de su poca. Lo fundamental de la
visin de Fromm es su comprensin de la situacin particular del Hombre en el mundo que l
llam conditio humana.

Palabras clave: Salud mental, concepto holstico, condicin humana.

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EL CONCEPTO DE SALUD MENTAL EN LA OBRA DE ERICH FROMM

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Junfermann-Verlag. Paderborn, Alemania. 1992. [1]. 7. Fromm E. Von der Kunst des Zuhrens. Schriften
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Gesamtausgabe. Band 4. Beltz Verlag. Weinheim, Paderborn, Alemania. 1992. [17].
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4. Fromm E. Die Revolution der Hoffnung. Meier und Fritz Bremer (Hg.) Paranus-Verlag.
Gesamtausgabe. Band 4. Beltz Verlag. Weinheim, Neumnster. Alemania. 1996. [2].

Correspondencia:
Enrique Ubilla
Godeffroystrasse 6, 22587
Hamburgo, Alemania.
E-mail.: enriqueubilla@web.de

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