Está en la página 1de 23

CONSIDERACIONES GEOMETALRGICAS DE LA

CALCOSINA EN LA MINA QUEBRADA BLANCA,


I REGIN, CHILE

Nelson Collao Iturra, Santiago Collao Iturra

MINERA QUEBRADA BLANCA


DEPARTAMENTO CIENCIAS DE LA TIERRA
UNIVERSIDAD DE CONCEPCIN
La mina Quebrada Quebrada
Blanca
Blanca, a 4300
msnm, se ubica a
240 Km al SE de la
Ciudad de Iquique,
I Regin, Chile, y
conforma parte de
los yacimientos, tipo
prfidos cuprferos,
alineados en una
franja N-S, de edad
Eoceno-Oligoceno.
OBJETIVOS
El objetivo de este trabajo es mostrar las variaciones
en composicin que constituye una fase mineral de
mena importante en la extraccin de unidades
geometalrgicas, como lo es la calcosina, presente en
casi todos los depsitos de cobre porfdico.
Estas variaciones en la composicin de la calcosina,
aparte de afectar en una disminucin de la ley de
cobre, en el balance final, influye en el proceso de
recuperacin metalrgica, especialmente relacionado
a la cintica de la accin de cidos y de bacterias, ya
que estas ltimas, obtienen la energa para su
metabolismo oxidando al fierro y al azufre.
MARCO GEOLGICO GENERAL,
UNIDADES GEOMETALRGICAS
Minera Quebrada Blanca S.A. de Aur Resources Inc., explota
el yacimiento a rajo abierto, a razn de 7 millones de tons.,
anuales con ley de 1 % de Cu, y zonas ricas en Mo, promedio
de 0.3 % en brecha de molibdeno (Hunt y Bratt, 1981).
El mineral, que es lixiviado en pilas por accin bacterial con
Cu soluble en cido y cianuro, con tecnologa de extraccin
solvente electro-obtencin (SW-EW), genera casi 80.000
toneladas de ctodo de Cu de alta pureza, por ao.
La mineralizacin primaria, se relaciona a unidad intrusiva
cuarzo-monzontica, ocurrida hace 38 millones de aos,
seguida de mineralizacin hidrotermal, con brechas
mineralizadas, denominadas: BQM, Vuggy, Turmalina y
proceso secundario supergnico, que enriqueci al
yacimiento.
Unidades Geometalrgicas Investigadas

Se investigaron briquetas pulido-transparentes,


mediante un microscopio de luz reflejada Zeiss
Universal, para determinar los minerales
metlicos y el modo de ocurrencia, de diferentes
unidades geometalrgicas ms especficas,
codificadas como: IBK 232427, IBK 232428,
VBX 232429, IMK 232430, IMB 232431, QzM
232432, FP-1 232433, VBX-IBK 232434, IBB
232435 (Cuadro 1), afectadas por diversos grados
de alteracin hidrotermal.
MICROSCOPIO DE LUZ REFLEJADA ZEISS CON
FOTOMULTIPLICADOR Y CONTADOR DE PUNTOS, APLICADOS A
LA CUANTIFICACIN DE MINERALES METLICOS
ESPECIES COMPOSICIN MINERALGICA (% PESO)

MINERALES IBK VBX IMK IMB QzM FP-1 VBX-IBK IBB

232427 232428 232429 232430 232431 232432 232433 232434 232435

Menas Cu:
Calcopirita 2,47 0,21 0,36 0,28 2,05 0,11 3,02 0,12
Calcosina 0,92 2,21 1,01 1,01 0,23 1,26 0,01 1,92 0,34
Calcosina (Cv) 0,06 0,51 0,06
Covelina 0,13 0,05 0,34 0,04 0,34 0,05
Digenita 0,32 0,27 0,25 0,36 0,38 0,06
Tetraedita 0,02
Bornita 0,04
Molibdenita 0,05
Gangas Metlicas:

Pirita 4,61 6,83 10,27 4,82 5,73 5,53 3,35 2,28 3,34
Hematita 0,71 1,19 0,9 0,02 0,06 0,98
Magnetita 0,72
Rutilo 1,35 1,13 0,82 0,77 1,5 0,1 1,7 0,1 0,31

Gangas No Metlicas 90,12 88,74 86,18 92,76 89,26 91 91,56 95,43 94,97
RESULTADOS RELEVANTES
La mineralizacin de mena cuprfera, minoritaria, en relacin, a
la mineralizacin de gangas, en las unidades geometalrgicas,
vara en contenidos tan altos como 3.92 % (muestra IBK
232427), a tan bajos como 0.40 % (muestra IBB 232433) .
La mineralizacin cuprfera, est compuesta mayoritariamente
por sulfuros de cobre, en que predomina la calcosina (Cu2S),
por sobre la calcopirita (CuFeS2), con excepciones en las
muestras: IBK 232427, IMB 232431, FP-1 232433, en los
cuales la relacin se invierte fuertemente, a favor de la
calcopirita, lo que perjudica a la lixiviacin cida, por el
carcter ms refractario de este mineral.
Otros sulfuros de cobre, de relativa ocurrencia, son la digenita
(Cu9S5), covelina (CuS), y ms raramente bornita (Cu5FeS4),
tetraedrita (Cu12SbS13), calcosina con solucin slida de
covelina [Calcosina (Cv)] , adems de molibdenita, como mena
de molibdeno.
RESULTADOS PRUBAS METALURGICAS DISTINTAS LITOLOGAS

Recuperacin de Cu Soluble (Cabeza analizada)


13% finos
100
95
90
85
80
75
70
65
Recuperacin (%)

60
55
50
45 LEY DE CABEZA

40 QM Z (152151) = 1,18 %
IM K (15215 = 0,57 %
35 FP1 (152153) = 0,89 %
30 VBX 2 (152155) = 1,83 %
VBX 1 (152156) = 1,63 %
25 VBX 2 (152157) = 1,35 %
IM B (152158) = 0,68 %
20
IBK - VBX 1 (152159) = 1,22 %
15 IBB (152160) = 1,28 %
IBK (232427) = 0,21 %
10 IBK VBX 1 (232428) = 1,31 %
5
0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
Razn de lixiviacin m3/ton

152151 QMZ 152152 IMK 152153 FP1 152155 VBX 2


152156 VBX 1 152157 VBX 2 152158 IMB 152159 IBK - VBX 1
152160 IBB 232427 IBK 232428 IBK - VBX 1
MICROSONDA ELECTRNICA JEOL-JXA-8600 M, CON TRES
ESPECTRMETROS DISPERSORES (WDX).
Mineral y Punto Elementos Analizados (% en peso), normalizados a 100 %
(Asociacin) Anlisis
Cu S Fe Au Ag Bi Mn Sb Zn As Total
Calcosina (Cc) 1-1. Cc 74.26 20.56 4.83 0.32 0.03 0.00 0.00 0.00 0.00 0.00 100
reemplazando a 1-3. Cc 74,50 20,79 4,67 0,00 0,01 0,00 0,01 0,00 0,00 0,01 100
pirita (Pi) 1-4. Cc 75,87 20,96 2,94 0,00 0,02 0,15 0,01 0,01 0,00 0,05 100
1-5. CcP 78,46 20,84 0,61 0,00 0,01 0,03 0,01 0,01 0,00 0,03 100
1-2. Pi 0.50 54,11 45,32 0,00 0,00 0,00 0,01 0,00 0,00 0,07 100
Calcosina (CcH) 2-6. CcH 78,45 21,41 0,046 0,08 0,01 0,00 0,00 0,00 0,00 0,01 100
homognea 2-7. CcH 78,51 21,31 0,018 0,03 0,03 0,10 0,00 0,00 0,00 0,00 100
Calcosina 3-8. CcAz 69.50 23.73 6.70 0.00 0.00 0.01 0.00 0.00 0.00 0.06 100
Azul (CcAz) 3-9. CcAz 71,55 23,15 4,87 0,23 0,03 0,16 0,00 0,01 0,00 0,00 100
3-10. CcAz 71,54 20,67 7,69 0,02 0,01 0,00 0,00 0,02 0,00 0,06 100
Calcosina (Cc) 4-11. Cc 72,63 23,21 4,13 0,00 0,02 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 100
reemplazando a 4-12. Pi 0,15 53.92 45,86 0,00 0,00 0,00 0,01 0,00 0,00 0,05 100
pirita (Pi) 4-13. CcP 76,10 22,44 1,39 0,00 0,04 0,00 0,01 0,02 0,00 0,00 100
Calcosina clara 5-14. CcP 78,94 20,92 0,08 0,06 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 100
(Cc) y azul (Az) 5-15 CcAz 75,04 22,26 2,53 0,00 0,01 0,16 0,00 0,00 0,00 0,00 100
reemplazando a 5-16 Cp 35,26 35,08 29,56 0,00 0,00 0,03 0,01 0,00 0,00 0,07 100
Calcopirita (Cp) 5-17 CcAz 75,81 21,14 2,89 0,03 0,01 0,11 0,00 0,00 0,00 0,00 100
Calcosina clara 6-18. CcP 78,14 21,09 0,32 0,03 0,00 0,42 0,00 0,00 0,00 0,00 100
(Cc) y 6-19. CcP 78,19 21,12 0,66 0,00 0,01 0,00 0,00 0,00 0,00 0,02 100
y azul (Az) 6-20. CcAz 61,05 34,58 3,90 0,15 0,01 0,28 0,00 0,00 0,00 0,03 100
reemplazando a 6-21. CCAz 70,51 23,66 5,53 0,00 0,01 0,23 0,00 0,01 0,00 0,05 100
calcopirita (Cp) 6-22. Cp 38,73 32,12 29,11 0,04 0,00 0,00 0,01 0,00 0,00 0,00 100
Cu S Fe

1-1. Cc 74.26 20.56 4.83

1-3. Cc 74,50 20,79 4,67

1-4. Cc 75,87 20,96 2,94

1-5. CcP 78,46 20,84 0,61

1-2. Pi 0.50 54,11 45,32


Cu S Fe
5-14. CcP 78,94 20,92 0,08

5-15 CcAz 75,04 22,26 2,53

5-16 Cp 35,26 35,08 29,56

5-17 CcAz 75,81 21,14 2,89


CONCLUSIONES
La mineralizacin de mena cuprfera, minoritaria, en relacin, a
la mineralizacin de gangas, en unidades geometalrgicas de la
mina Quebrada Blanca, vara en contenidos tan altos como 3.92
% (muestra IBK 232427), a tan bajos como 0.40 % en peso
(muestra IBB 232433) .

La mineralizacin cuprfera, est compuesta mayoritariamente


por sulfuros de cobre, en que predomina la calcosina (Cu2S), por
sobre la calcopirita (CuFeS2), con excepciones en las muestras:
IBK 232427, IMB 232431, FP-1 232433, en los cuales la
relacin se invierte fuertemente, a favor de la calcopirita, lo que
perjudica a la lixiviacin cida, por el carcter ms refractario de
este mineral.

Otros sulfuros de cobre, de relativa ocurrencia, son la digenita


(Cu9S5), covelina (CuS), y ms raramente bornita (Cu5FeS4),
tetraedrita (Cu12SbS13), calcosina con solucin slida de covelina
[Calcosina (Cv)] , adems de molibdenita, como mena de
molibdeno.
CONCLUSIONES

Las variaciones en la composicin de la calcosina, especialmente de


tonos ms azules y de reemplazo de otros sulfuros como calcopirita y
pirita, aparte de afectar en una disminucin de la ley de cobre, en el
balance final, influye en el proceso de recuperacin metalrgica,
especialmente relacionado a la cintica por accin de cidos y bacterias.
Estas, obtienen la energa para su metabolismo oxidando al fierro y al
azufre, y aceleran la oxidacin de sulfuros de cobre a sulfatos de cobre.

Reconocer estas variantes de calcosina es significativo, ya que este


mineral est presente en casi todos los depsitos de cobre porfdico, y
en otros tipos de yacimientos cuprferos en el pas, e inciden
directamente en el proceso de la metalurgia extractiva.