Está en la página 1de 11

\,

~.
:i:',"-
..

COLECCIN HISTORIA Y SOCIEDAD OSCM CORNBLIT


(Compilador)

, Dilemas del
..conocimierlto histrico:
argumentaciones
y controversias
t>

UN}VtHS~AD S

f3i BL_.!()~l~E::C;/..\,

ESTA COLECCIN CORRESPONDE A OBRAS REALIZADAS


POR EL INSTITUTO TORCUATO DI TELLA Y PUBLICADAS 6970
SEGN EL CONVENIO EDITORIAL SUSCRIPTO
CON LA EDITORIAL SUDAMERICANA

EDITORIAL SUDAMERICANA
INSTITUTO TORCUATO DI TELLA
BUENOS AIRES
... ", ..

\qq~

L_
144 ROBERTO CORTS CONDE

29 Usando la teona del capital buscamos exp1i~arlas causas


de las migraciones como una inversin en capital humano. Vase
El progreso argentino, op. cit., y "Income diffential and ill-
grations",op. cit. Tambin usando la teoria del capitai tratamos
de explicar la relacin del precio de la derra, un factor de
produccin, con el de los pro.dctos, de aC\lerdo con el uso que
se le diera. Vase R. C. Conde, El progreso argentino, op. cit., y
R. C. Conde, "Tierras, agricultura y ganaderia", en E. Gallo'y G.
Ferrari, La.Argentina del ochenta al centeTJ-ario,Buenos Aires;
Ed. Sudamericana, 1980. Isaah Berlin, Four Essays on Liberty,
LO INEVITABLE
Oxford, Oxford University Press, 1977, ps. 41 y ss.
30 J. Swanson y J. Wil1iamson, "Explanations and Issues", Y LO ACCIDENTAL
Journal of EconQmicHistory, 1970, p. 56. EN LA HISTORIA *
31 Joseph A. Schumpeter, History ofEconomicAnalysis, Nueva
York, Oxford University Press, 1954, p. 814.
32 J. N. Keynes, "Scope and Method of Poltical Economics", ~L
Londres, 1891, citado por HartwelJ, op. cit., p. 32. ,. Ezequiel Gallo**
33 Ronald Coase: que tiene su antecedente en la teona de la l
firma.
M Douglass C. North, Structltre and Change in Economic
History, Nueva York, N. W. NOlton & Co., 1981. "History: the narration
dignity." of facts and events delivered' with
35 "Efficient economic organization ls the key to growth; the
development of an efficient economic organization in Western (s. Johnson,
1810J A nictionary of the English Languaje, London,.
Europe accounts forthe rise of the West. Efficient organization
''We must conc1ude, therefore, tp.at the fact that social
entails the establishment of institutional arrangements and
property rights that create an incentive to channelindividual material is less repeatable than that of natural science, creates
economic effortinto activities that bring the private rate of greater dificulty in verifYing social laws but it does not abrogate
return c10se to the social rate of return". Douglass C. North y
1 the common ideal of al1 science." (M. Cohen, Reason and Nature,
Robert Paul Thomas, The Rise of the Western World. A New An Essay
1978, on the Meaning of the Scientifie Method [l931j Toronto,
p. 345).
Economic History, Cambridge at the University Press, 1978,
p.l.
J6 Dennis C. Mueller, Public Choice, Nueva York, Camblidge
I El debate sobre lo inevitable y lo accidental en la
UniversityPress, 1979. I historia debe verse como una ejemplificacin de proble-
James M. Buchanan, La hacienda pblica en un proceso mas ms vastos y complejos. Es difcil enfocarIo sin hacer
democrtico, Madrid, Aguilar, 1978. Robert EkeJund y Robert referencia a las discusiones entre filsofosy epistemlogos
Tollison, Mercantilism as a Rent Seeking Society. Economic sobre las peculiaridades de la investigacin histrica.
Regulation in Historical Perspectiue, Texas, ASM University
Press, 1981.

*Versin amplinda y corregida de un artculo aparecido con


3, Buenos ttulo
el mismo la Revista Latinoamericana de Fil.osofa, VI,
Aireri,en1980.
, ~, **Instituto 'forcuato Di Tel1a.

.~
---- J
.. LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HISTRiA
146 EZEQUIEL GALLO

dores contemporneos. As, por ejemplo, Rowse explica un


Hacerla desde la perspectiva poco ilust:r:ada y algo .
i
acontecimiento tan importante como la Revolucin Glo-
provinciana del historiador puedeparcer arbitrario y riosa de 1688 por la "estupidez'! de los Estuardo.5En pocas
arriesgado. Cualquier otro camino, sin embargo, excede-" recientes esta manera de ver las cosas recibi un respaldo
ra nuestra competencia y arriesgara ubicarlo en el reino analtico ms slido en los trabajos de Karl Popper y de
de la irrelevancia .. lsaiah Berlin. Este ltimo, por ejemplo, defini la posicin
La polmica que nos interesa ha sido reiteradamente ... de sus contenedores de la siguiente manera. Para ellos, .
ilustrada en el largo debate sobre el papel de los grandes. .,
i!
individuos en la historia. No se trata de dar certificado de "el mundo tiene una direccin 'y estgobrnado por leyes;
nacimiento a esta di~cusin, una tarea tan superflua como tanto la direccin como las leyes pueden ser descubiertas
mortificante. Un punto de partida til, y no arbitrario, aplic:,ndo las tcnicas de investigacin adecuadas. Y esto s610
puede encontrarse en la conocida carta de Federico Engels -' puede ser hecho por quienes hayan comprendido que la vida, los
a Starkenberg: caracteres y los actos de los individuos, tanto' mentales como
,. ffsicos, estn gobernados por las grandes totalidades a las que
"Si un hombre y no otro emerge en un momento especfico y pertenecen".6
en un pas determinado es, naturalmen~e, puro accidente; pero
aun si lo eliminamos h".br siempre necesidad de un substituto. Se puede a travs de la investigacin histrica
En el largo plazo ese substituto ser, con seguriqad, encontrado. descubrir la direccin y las leyes que gobiernan el mundo?
Este Napolen, ese corso fue una cosa accidental, pero a falta de Como se seal al comienzo, la pregunta nos remite "a
Napolen, otros hubieran llenado su lugar. Esto est d'emostrado discusiones ms generales destinadas a dilucidar la
por el hecho de que siempre que un hombre fue necesario, naturaleza y las peculiaridades de la investigacin his-
siempre fue encontrado: Csar, Augusto, Cromwell."l trica. En ese caso, tambin, la confrontaCin de ideas es
ms que centenaria y comenz intentando dar respuesta
Esta cita resume aceptablemente las ideas centrales de a una pregunta de inocente apariencia: es la historia una
un enfoque que luego tendra expositoresms sofisticados ciencia,. un arte o una combinacin no muy rigurosa de
en Plejanov y, recientemente, en E. H.Carr.2 La visin de ambas disciplinas? .
este ltimo, especialmente, es mucho ms matizada que
la de Engels, pero no es aventurado sealar que no difiere
sustancialmente en sus rasgos centrales.
Como sucede habitualmente,' ca$i simultneamente 11
surgi una lnea de interpretacin 'opuesta a la des;:rita.
En su discurso inaugural a la Academia de la Historia de Un punto de partida tan arbitrario como el anterior
Inglaterra, Kingsley centr' su exposicin en las dificul- puede encontrarse en el conocido artculo de J. B. Bury,
tades que surgen habitualmente en la tarea de recons- "La historia como ciencia", cuyo ttulo es ya toda una
truir el pasado. Al mencionar "ese poder misterioso que definicin.7 La posicin de Bury fue compartida por
tiene el hombre para quebrar las leyes de su propio ser" plumas igualmente clebres como las de Taine y Buckle.
subray el papel de lo accidental en el proceso histrico.3 Este ltimo dej sentadas sus creencias en pasajes
Esta posicin tena un antecedente ilustre y algo sumamente perceptivos, y no demasiado benvolos para
espectacular, en la obra de Carlyle, demasiado conocida sus colegas:
como para requerir mayores comentarios.4 No es difcil
encontrarla, adem4.~, en el trabajo de conocidos historia-

-\ ,
LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HIsTORIA 149
148
EZEQUIEL GALLO ,
,-.,,-,

t Trevelyan conclua afinnando que el trabajo del histo-


j riador se parece ms al del artista que al del cientfico. En
"
J
"Dos causas han retrasado notoriament~ 'el' 'a:;'ance de los esta lnea, sin embargo; Trevelyan fue' un expositor
estudios histricos. Los ms celebr.doshistoriadores son .ma- prudente y cauto. Ridiculizando las pretensiones cientfi-
~ nifiestamente inferiores a los ms exitosos cultivadores de las
l'
~ cas de algunos historiadores, Lytton Str~chey sealaba
i ciencias fsicas. No hay nadie que se haya dedicado a la historia que la histClT1ade la poca,victoriana nunca sera escrita
\ que pueda compararse intelectualmente con Newton, Kepler y. porque se saba demasiado acerca de ella. Carecamos,
, otros que se har dedicado a las ciencias fsicas. Pero, adems, sealaba, de ese amplio margen de ignorancia. que
el historiador deb~ enfrentarse con dificultades ins formidables
, que la que encuentra el fsico, puesto que sus observaciones son "simplifica y clarifica, que selecciona y omite con una
ms susceptibles de'caer en el error por la presencia de la pasin perfeccin inalcanzable en las dems artes y ciencias'l.lO
y el prejuicio. Por otra parte, no est a su alcance ese gran '~
No es difcil encontrar historiadores contemporneos,
recurso de los fsicos que es el experimento de laboratorio" que adhieren a las enseanzas de las dos escuelas
mediante el cual pueden simplificarse hasta los ms intrincados descriptas., ~ampoco,. a q~enes ?an optado "Por una
problemas del mundo externo".B prudente VIamtermedIa, facIhtada CIertamente por algunos
pasajes ec1cticosde Buckle y Trevelyan. L. Namier, por
Buckle era optimista, a pesar de los formidables ejemplo, anotaba que "la discu'sin (entre ciencia y arte) ...
obstculos sealados. No lo era, ni mucho menos, George nos parece totalmente intil; (la historia), .. es como el
.Trevelyan. En un artculo con ttulo igualmente sugestivo, diagnstico mdico; una buenl;l. dosis de experiencia y
"Clo, una musa?", arremeti contra la "pretensin conocimiento previos son necesario~, as comola existencia
cientfica" de algunos de sus co1E;gs~ de una mente cientficamente entrenada; pero la conclusin
es instintiva, un arte".lI Algo parecido sostena Lucien
"No solamente no se pueden encontrar leyes causalesde Febvre cuando defina a la historia como una disciplina
validez universal en tan compleja disciplina, sino que la "cientficamente elaborada pero no una ciencia".12
interpretacin de causa Yefecto en un evento histrico singular Esta polmica entre historiadores pronto tuvo su
no podra llamarse propiamente cientfica. La bsqueda y la
coleccin de datos, el sopesar la evidencia, son de cierta manera rplica en el campo de la filosofa. Pocos trabajos
procedimientos cientficos, pero no 10 es el descubrimiento de las contribuyeron tanto al debate como un artculo publicado
.,' causas y efectos". por Carl Hempel en 1941. En sta, y otras contribuciones,
el autor consideraba que el historiador, consciente o
Y, ms adelante, inconscientemente, investiga y explica en fonna similar a
la que lo hacen los cientficos de las disciplinas fuertes. Es
"La mejor interpretacin ser aquella que habiendo de,scu- decir, utilizando el mtodo hipottico-deductivo, o dicho
bierto y sopesado la evidencia tiene la inteligencia ms clara, la con otras palabras, mediante la aplicacin de leyes
ms clida simpata humana Y los ms afilados poderes generales'de validez universal y susceptibles de verificacin
imaginativos. Carlyle en algunos de sus mejores trabajos reuni emprica.13 .
ambas condiciones; por 10 tanto, su psicologa de la plebe en la La posicin avanzada por Hempel fue posteriormente
poca que sta gobernaba, su descripcin de la conflagracin, su matizada por otros especialistas que adhirieron a algunas
retrato de los actores individuales -Luis XVI, Robespierre,
etctera- son en realidad ms verdicos que los mos anlisis de sus premisas centrales. La ms conocida e interesante
de los historiadores cientficos".9 de estas contribuciones fue la de E. Nagel, quien seal
que las causas utilizadas en la explicacin histrica eran
,~it.

~_-t
J'

I

150 EZEQUIEL GALLO
LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HISTORIA 151
r

~ de carcter necesario pero no suficienit;.,14 Ms sjgnifica-


1 tivas fueron, sin embargo, las restricciones introducidas impredecible; (2) a una diferencia crucial en el objeto'
debera corresponder, tambin, una diferencia cruciaLel
por el mismo Hempel. En primer lugar, sugiri que las los mtodos de estudio; se rechaza, por lo tanto, toda ide:::L
I
f
leyes utilizadas por los histori~dores eran de carcter
probabilstico y no universal. En segundo trmino, conce-
de unidad de mtodo; (3) el mtodo de las ciencias
humanas debe basarse en la nica ventaja que posee el
di que los historiadores usan bosquejos. explicativos estudioso social, verbigracia, la existencia de una cierta
I ("explanatory sketches") en los cuales imitan con alguna simetra entre el .investigador y el objeto de anlisis.
imprecisin los procedimientos requeridos por el mtodo (ambos son seres humanos). El mtodo es, en consecuen-
experimental, reemplazando las leyes por generalizacio- cia, fJl de la comprel}-sin emptica. Collingwood, por '
I nes ms o menos aceptables. Como es obvio, esta ltima
fue una concesin muy grande.15
ejemplo, estableca los siguientes principios para guiar la
investigacin histrica: lQ)"toda historia es historia del
En rigor, esta forma de enfocar el problema c;ontradeca pensamiento. Usted piensa histricamente cuando puede
las conclusiones de algunos autores que haban arribado decir acerca de cualquier cosa: 'yo puedo ver lo que la
a respuestas diametralmente opuestas. Dilthey, Rickert, persona que hizo esto (escribi esto, us esto, dise esto,
Croce, Collingwood, Van Mises y para algunos Max etc.) estaba pensando' "; 2) "el conocimiento histrico es
Weber, haban sealado enfticamente la existencia de la re actualizacin en la mente del historiador del pensa-
una diferencia radical entre las ciencias fsico-naturales
miento cuya historia est estudiando"; 3Q) esa
y las disciplinas sociales y humanas. Para ellos, las reactualizacin s.e hace "encapsulada en un contexto de
diferencias surgen fundamentalmente de la distinta pensamientos presentes" por lo cual nunca puede aspirar
entidad del objeto que estudian. Lo qt!-ese dio a llamar la a la perfeccin.17
operacin Verstehen (comprensin) adquiri diferentes. La otra lnea de razonamiento opuesta a la tesi~._de
matices en los distintos autores citados, pero una actitud Hempel surgi como una reaccin crtica a la popularidad
comn frente a los problemas referidos a nuestro caso. alcanzada por sU:artculo. El trabajo que logr mayor
.Col1ingwood,por ejemplo, sostena que: notoriedad fue el de William Dray, quien seal que los
, ~ historiadores no construyen el pasado mediante ]a tili-
"...para la ciencia el evento se descubre percibiendo, y la
siguiente bsqueda de la causa se hace asignndola a su' clase
zacin de modelos causales, sino a travs de tcnicas
y determinando la relacin entre esa clase y otra. Para la historia clasificatorias y descriptivas. Qu? y no Por qu? es la
el objeto a descubrir no es el mero evento sino el pensamiento pregunta que caracteriza centralmente a la indagacin
'00 que se expresa en ese evento. Descubrir. ese pensamiento es histrica. 18Esta lnea de razonamiento est emparentada
automticamente entenderlo". con otra que reivindica la narrativa como el estilo ms
adecuado para reconstruir el pasado. Walsh entre los
A partir de premisas filosficas algo dismiles la misma filsofos y Hexter entre los hIstoriadores son, quizs, los
posicin ha sido reiterada recientemente por Isaiah miembros ms s'alientes de este grupO.19F. Teggart sos-
Berlin.16 La misma podra ser sintetizada en tres puntos tena hace tiempo que la narracin histrica era totalmente
centrales: (1) existe una diferencia sustantiva entre el incompatible con el mtodo cientfico; hoy, su colega
objeto de estudio de las ciencias fsico-naturales y el de las Himmelfarb pr.oclama que es la ms adecuada para lograr
humanas. Esta diferencia surge del hecho de que el los objetivos centrales de las disciplinas.20 Esta ltima
hombre es un ser libre y su conducta, por lo tanto, forma de encarar el problema ha sido, desde luego, la que
l

l
1', i
b,_-\ --- .:.~"~~_~ .. ~c:.==-. ~:~. ~~-.:_--==:.oo",,-
.._ ~ ..
-"..... _
LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HISTORIA 153
152 EZEQUlEL GALLO ','-1

:i:
~ exploraciones del tema. Msan, puede resultar particularmen-
~ te til en la tarea de construir hiptesis. Pero resulta,' sin
f1'
~ mayor aceptacin' ha logrado en el reducido grupo' de
historiadores que se interesan por estos temas. embargo,totalmAnte inadecuada para verificar su falsedad o
~. veracidad".23
~
!
., Una situacin similar se nos presenta con propuestas
w

~ 111 como las contenidas en los trabajos de Dray y algunosde


!'
los nariativistas. Estos autores han llamado laatenCn
J
f
Ms de cien aos de intensa investigacin histrica y sobre algunas dificultades reales que surgen en l
aplicaci:q del modelo de Hempel, han apuntado a un
de experimentacin con modelos y mtodos importados de
1
las otras disciplinas sociales han arrojado resultados aspecto central del oficio del historiador y han reivindi-
cado con la narracin una de las tradiciones ms
desconsoladores. Por lo menos cuando son comparados con fructferas de la disciplina. Pero no est de ms sealar
las expectativas iniciales y con la duracin e intensidad
del debateY Estos resultados no slomuestran dificultades que las dificultades que acosan a esta propuesta no son
menos formidables que las que sus proponentes encon-
aparentemente insalvables en la aplicacin de modelos traron al analizar la de Hempe!. Considrese para el caso
explicativos como el sugerido por Hempel, sino, tambin,
el ejemplo aportado por Dray cuando cita aprobatoriamente
problemas muy arduos en el campo estrictamente des- al historiador Ramsey Muir opinando sobre la Revolucir].
criptivo. As las cosas, es aconsejable 'optar por caminos Industrial en Inglaterra: "No era un mero cambio social
ms modestos, y recorrerlos utilizando las sugerencias
ms frtiles de las distintas posiciones esbozadas alrede- el que as se iniciaba; era 'una revolucin social".24No parece
necesario abundar en razones para mostrar que esta
dor del problema. Los autores que han sealado' dife- conclusin ofrece el mismo tipo de problemas que las que
rencias radicales entre las disciplinas sociales y las fsico-
naturales acertaron al llamar la atencin sobre las sealan que la Revolu.cin se inici en Inglaterra, y no en
Francia u Holanda, porque aqulla tena" mejor disposi-
peculiaridades Y dificultades inherentes al estudio de la cin geogrfica y ms recursos naturales que s.tas. Por
naturaleza humana. Al mismo tiempo, la operacin
Verstehen est llena de sugerencias tiles y estimulantes otra parte, parece algo arbitrario tipificar la funcin del
historiador como dando respuesta a la pregunta Qu
para una. de las tareas primordiales del historiador, cual
es la de la reconstruccin respetuosa del pasado. Es decir, pas? privndolo', en consecuencia,' de inquietarse por
una reconstruccin no distorsionada por extrapolaciones interrogante s del tipo Por qu pas? De hecho,los histo-
inducidas por el contexto actual del historiador. Subsiste, riadores responden a ambos tipos de preguntas, juntamente
con las que conciernen a la artesana de la profesin:
sin embargo, un problema importante, verbigracia, el de
los modos por los cuales se decide la veracidad falsedad Cundo? Dnde? Quin?, etctera. En realidad, las
buenas narraciones histricas entrelazan sus descripcio-
de las conclusiones alcanzadas mediante la utilizacin del
mtodo propuesto.22Esto fue vislumbrado por Max'Weber, nes con generalizaciones de distinto nivel sobre cuya
veracidad o falsedad debe tomarse alguna decisin. El
uno de los autores que muchos consideran inscriptos en
esta tendencia. Sus observaciones no parecen contradecir problema, pues, sigue vigente.
No parece posible, en consecuencia, eludir totalmente
la siguiente afirmacin de Theodore Abel:
algunas de las sugerencias contenidas en el ya casi viejo
"Existe una funcin positiva que la operacin puede aportar artculo de Hempe!. Esto, desde luego, si se reemplaza su
a la investigacin cientfica
.,... Ysta es la deayud.ar en
. las primeras

\ _. - - --
~__-1 .-,::_-- :"':"="
154 EZEQUIEL GALLO
LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HISTORIA 155

versin ms exigente. por su propuesta del bosquejo ex- Ninguna de ellas puede ser considerada una ley, porque para
plicativo. Aceptada esta ltima versin parece de todas cada una existe un contraejemplo, pero cada ulaes, 'en la'
maneras necesario descartar la utilizacin' de aquellas mayora de los casos, verdadera ... Todolo que es necesario es que
leyes de evolucin, o cambio social, que tan populares cada etapa de la explicacin est apoyada por una generalizacin
fueron con algun0s autores decimonmicos, y, en versio- que ayuda a que por io menos la explicacin resulte plausible" .25
nes ms modestas, con ciertos socilogos contemporneos.
Explicaciones de tan alto grado de generalidad se han Las generalizaciones que apoyan el ejemplo de Nowel1-
I demostrado inadecuadas para la comprensin de hechos Smith son, efectivamente, algo triViales: los rebeldes
l: singulares y han introducido una. serie de 'polmicas tiende\! a establecerse lejos del asiento del poder;' los
intiles entre los historiadores. Pero an despus de estas grupos que ya estn armados y organizados tienden a
modificaciones, es necesario alertar sobre la subsistencia . liderar las revueltas; los ros caudalosos son un obstculo
de ciertos problemas, algunos de los cuales han sido para los ejrcitos invasores, etc. Hubiera sido posible, sin
recientemente expuestos por Nowel1-Smith: embargo, ilustrar el tema con generalizaciones que
I
, procuran dar cuenta de fenmenos sociales ms comple-
I . "El error bsico del modelo (de Hempe})... es que supone jos. Un buen ejemplo se encuentra en el.relato ya clsico
que explicacin y prediccin son lgicamente equivalentes, y que de Alexis de Tocqueville sobre la Revolucin Francesa.
la explicacin causal como la prediccin requieren. que la causa Todo el relato gira, en buena medida, alrededor de una
sea una condicin suficiente del hecho a ser explicado ... Muchas
veces la cosa a ser explicada es un evento inusual o sorpresivo, muy conocida generalizacin.
e indagando por su causa el historiador busca algo que explique
la.diferencia, algn factor sin cuya presencia las cosas hubieran "No es siempre yendo de mal en peor que se cae en la
continuado dentro de la regularidad anterior". revolucin. Ocurre con mucha frecuencia que un pueblo que ha
soportado sin quejarse ... las leyes ms abrumadoras, las rechaza
Nowell-Smith comparte, aunque no enteramente, la violentamente cuando su peso se aligera. El rgimen que una
revolucin destruye es casi siempre mejor que el que ]0 ha
versin que da Nagel de} modelo hipottico-deductivo precedido inmediatamente, y la experiencia nos ensea que el
(condiciones necesarias pero no suficientes). Pero va momento ms peligroso para un mal gobierno es generalmente
mucho ms all. Usando como ejemplo un texto de Gayl aquel en que empieza a reformarse. Solamente un gran talento
sobre las revueltas religiosas de 1676 en Holanda, Nowell- puede salvar a un principe que emprenda la tarea de aliviar a
Smith seala que: sus sbditos tras una larga opresin. El mal que se suflia
pacientemente comoinevitable resulta insoportable en cuanto se
"Un fenmeno confuso se explica sin subsumirlo bajo una ley concibe la fdea de sustraerse a l [...l el mal se ha reducido, es
general, sino a,travs de una narrativa que, seleccionada de una cierto, pero la sensibilidad se ha avivado".26
vasta masa de evidencia, le parece relevante al historiador para
configurar una secuencia con poder explicativo, yno simplemen- La cita de Tocqueville invita a sugerir algunas conclu-
te una lista de eventos desplegada cronolgicamente ... (pero siones: (1) las afinnaciones se hacen con extrema cautela:
adems) existe una generalizacin diferente subyaciendo cada "en general", "casi siempre", "ocurre con mucha frecuen-
paso de la narrativa y cada uno de los hechos seleccionados por cia", "no siempre", etc.; (2) las generalizaciones quedan,
Gayl que sirven para configurar.un "pattern" explicativo ... Por por 10 tanto, expuestas a posibles' contraejemplos. Es
supuesto que las generalizaciones ofrecidas por Gayl son
bastante triviales, pero su trivialidad es parte del problema. interesante observar que Tocqueville anticipa algunos de
,': ellos: el "talento" del gobernante, por ejemplo, podra'

!_--- - \ . --~-~=--~-=~~-------------------_
..-
\,

156 EZEQUIEL GALLO


l LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HISTORIA 157
:; """'1
'~",'\':'.

J
" 1
} I
haber variado el curso de los acontecnientos;27,(3) la I ha caracterizada. A. M. MacIver seala acertadamente
i:
ff generalizacin queda abierta a una posible "refutacin"si ,'que las explicaciones histriGas se apoyan E)TI, geneializa-
! es que no resulta frtil para analizar y explicar algunas 1 ciones, pero que stas pueden ser de,distinto nivel. En un
(
t caractersticas de episodios similars (el Mxico de Porlino extremo, MacIver ubica aquellas biografas puntuales que
~
Daz, la Rusia de Nicols n, Irn bajo el Sha, etc.) Si as !!
1

no son ms que una coleccin:'de ancdotas ordenadas


sucediera se dudara de su eficacia para dar cuenta ,del ! cronolgicame:o.te. En este caso la tarea ,del historiador
fenmeno histrico especfico que intenta explicar, en este consist~ solmente en ~eleccionar un material que, por
caso, la Revolucin Francesa.28 1 razone3 prcticas~ no puede volcar enteramente en su
. ~.
Volviendo al punto de partida es posible concluir que ,1
obra. En el otro extremo ubica a esa suerte de historias
. ""f- . :.,-' .. " . "

el criterio propuesto por Nowell-Smith es demasiado ,universales que slo registran las grandes revoluciones
blando para las exigencias de rigor cientfico, y lgico )tecnolgicas que transformaron significativamente las
postuladas por los proponentes del modelo hipottico- I condiciones de vida de la humanidad. Entre ambos
deductivo. Pero desde la perspectiva del historiador, 1, extremos, se encuentra una diversidad de historias
parece el nico capaz de mitigar con sentido realista las narradas a distintos niveles de generalidad. MacIver
tensiones que se generan entre las dificultades inherentes plantea el problema, ejemplificndolo con el caso de Julio
al objeto estudiado, las tradiciones de la disciplin.a y las I Csar:
exigencias de rigor cientfico. .\

i "Es posible que si Julio Csar hubiera muerto en su infancia


I otro hubiera unificado el mundo mediterrneo b~jo una sola
monarqua. Las condiciones parecan maduras para intentarlo.
IV Tanto Sulla como Pompeyo casi lo haban logrado. Visto,
entonces, desde la perspectiva de un historiador que piensa en
Nowell-Smith llama, tambin, la atencin sobre otro unidades temporales 'no menores de un siglo, y en unidades
sociales no inferiores a una civilizacin, el panorama no hubiera
problema, verbigracia, el del papel de los accidentes, en sido significativamente diferente si Julio Csar no hubiera
el proceso histrico. "Un accidente, dice, no es un evento nacido. Para aquellos que optan por perspectivas menos gran-
sin causa; es la coincidencia de dos cadenas causales diosas, sin embargo, el cuadro hubiera sido muy distinto. Si
independientes que es significativo porque produce conse- Csar no hubiera nacido, Roma hubiera tenido que esperar
cuencias importantes". La palabra accidente podra ser quizs u~a generacin, o an ms, por la aparicin de un hombre
sustituida por contingencia, es decir algo que' puede que combinara la ambicin necesaria con las condiciones
ocurrir pero que no era esperado en funcin de la evolucin requeridas por ese tipo de liderazgo. En esas condicions,la
de los hechos precedentes. Una narrativa histrica fide- prolongacin de la anarqua senatorial pudo haber tenido efectos .
digna debera, por 10 tanto, ubicarse siempre en puntos que se hubieran sentido durante un perodo muy largo. Para sus
donde los hechos conocidos permitan diferentes alterna- contemporneos, ciertamente, la diferencia resultante d~l hecho
tivas de evolucin futura. de que Csar haya o no nacido, habra sido decisiva".29
A partir de aqu es posible retornar a la discusin sobre
el papel jugado por los grandes hombres. En este caso Parece sensato aceptar con MacIver que los dos tipos.
tambin resulta conveniente evitar polmicas intiles. O, de historia pueden ser legitimos, y que la plausibilidad
por lo menos, despejarlas de la espectacularidad que las de cada una deba ser controlada en su correspondiente
"~.'.' .
nivel de generalidad. En el casodel primer tipo, sin embargo,

\, ~-"~-=-..::~"';~:~~'~, - -- -- "-C_~.-- _- ,'--:<c:~o;:_",-"",,,-~"""-""'--==~""""""' -_------------------


158 LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HISTORIA 159
EZEQUIEL q.~r..0
:l las investigaciones histricas. Esto no autoriza, .sin,
no parece aventurado armar q1.ielasleyesogeneraliza~ '
ciones que se utilizan no han demostrado' ser adecuadas embargo, a postular ,una libertad inestricta para la
! imaginacin histrica, 'ni exime al historiador de la tarea
en la explicacin de fenmenos singulares~ Descansan, distintiva de la actividad cientfica, verbigracia, la de
adems, en condiciones cntra,fcticas de muy difcil i contrastar sus conclusiones con la realidad.
localizacin)' verificacin. Es, quizs, por estas razones
que este tipo de historia es mirada con desconfianza por i
la mayora de los historiadores profesionales ..En el caso
)1
del segundo tipo, resulta indudable que las' observaciones ..
.
[
de MacIver son compatibles con las lneas generales l
expuestas por Nowell-Smith. La, aparicin de un Cs~r o \

.,
un Napolen es una contingencia no necesaria desde la
perspectiva de los hechos precedentes. No necesaria pero
i i
plausible. A su vez, esos mismos hechos precedentes no
autorizan a descartar la alternativa de la "no apariciIl",
j "
en cuyo caso los resultados pueden ser significativamemte
diferentes, cuanto menos para los contelllPorneos del
personaje en cuestin. Es obvio, por ejemplo, que la "no
aparicin" (o la ausencia de un "gran talento") es un factor
importante para Tocqueville en su explicacin de las 1

causas de la Revolucin Francesa.
,
Apuntando a la conveniencia de que la narrativa no se
cierra a la ,posibilidad de otras secuencias,' o, en otras
palabras, a la emergencia de contingencias, sealaba ese r
gran historiador que;.fue J., Huizinga: el

"El historiador debe mantener frente a su tema un punto de


, vista indeterminista; Debe continuamente ubicarse en un punto
del pasado en el cual los factores ya establecidos permitan
, esperar un resultado diferente. Si habla de Salamis debe hacerlo
como si los persas an pudieran ganar. Si escribe sobre el golpe
, de Estado en Brumario debe hacerlo corno si todava fuera
posible que Bonaparte no estuviera por ser ignorniniosamente
rechazado por sus compatriotas."30

Posturas corno la de Huizinga nos inhiben, por cierto,


de hacer referencias a procesos o tendencias inevitables, I
y obstaculizan enonnement.e, por lo tanto, la tarea de
buscar predicciones significativas en las conclusiones de
"~:'
I
\
I
\

I
i
\

- .- - - -" - - __....O::~ r>P;' j


L_-.t __ -"_--::-- _-:".- .::::- ...:::=.:"'=-~_':. --- ..
_____ --....J' ~. _- __ . __ c.:::::-:::-..;:-:::,:;-:-:::-=_x.::;;:.::-':.....,.-
LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA HISTORIA 161
"./
de las caractersticas y de las reglas que gobiernan a ese
"quantum" cientfico que es parte de cada,ramad~l saber.
13 C. Hempel, "The Function of General Laws in History" l'ln

~. P. Gardiner (comp.), Theories of History, New York, 1959.


,:
,. 14 E. Nagel, "'J'heLogicofHistorical Analysis" en H. Mayerhoff,
ThPhilosophy of History in OUT Time, New York, 1959.
,1 15 Nos parece que se hubieran evitado muchas polmicas
NOTAS estriles si Hempel hubiera dado centralidada su idea del
"bosquejo explicativo" y si sus seguidores se hubieran dedicado
r K. Marx, F. Engels, Correspondence, Londres, 1934, p.518.
a analizar con ms profundidad sus consecuencias.
16 R. G. Collingwood;Ensayos sobre la filosofa de la historia,
1
1:
2 .J. Plejanov, El papel del individuo en la historia,Buenos Barcelona, 1970, p.63 Y ss., Cfr. 1. Berlin, "The .Concept of
I Aires, 1859; E. H. Carr, Qu es la historia?,Barcelona, 1969, . Scientific History" en Concepts and Categones. Philosophical
" pg. 69 Y ss. Otra obra en esta posicin es la de E. R. A. Seligman; Essays, London, 1978.
The Economic Interpretation of History, New York, 1907, p. 96 17 R. G. Collingwood,An Autobiography (1939), Oxford, 1978,
l'
ss. . ,. . ps. 110-14. .
3 C. Kingsley, The Limits of Exact Science as Applied to 18 W. Dray, "Explaining 'What' in History", en P: Gardiner
History, Lon~on, 1860, p. 22. (comp.), lococit.
4 Una muestra de Carlyle, comentando sobre los que crean
19 W. H. Walsh, "Meaningin History" en P. Gardiner, lococit.
que los grandes hombres eran nada ms que los productos de la y J. H. Hexter,"The Retoric of History" en Doing History, In~
poca: "Alas, hemos conocido tiempos que han dado alaridos diana, 1970. Una variante de esta posicin puede consultarse en
llamando a su 'gran hombre' pero ste no apareci cuando fue W. B. Gallie, "Explanations in History and the Genetic Sciences"
llamado. No estaba all; la Providencia no 10 haba mandado. ''os en P. Gardiner (ed.), lococit.
tiempos ...' se sumieron en la confusin y la destruccin porque 20 F. Teggart, TheoryandProcessesofHistory, California, 1977,
Il 'el' no apareci cuando fue llamado". T. Carlyle, Heroes, Rero- p. 51 Y ss. G.Himmelfarb, TheNewHistoryand the Old. Critical
Workship and the Heroic in History, Londres, 1840, p. 16. Essays and Reappraisals, Cambridge, Mass., 1987, p. 1.
s A. L. Rowse, The England of Elizabeth, Londres, 1950, p. 21 La aplicacin del mtdo comparativo hizo pensar que se
382. "
estaba fu'1.teun substituto muy apto de los mtodos experimentales
6 1. Berlin," "Historical Inevitability", en" Four Essays on utilizados en las ciencias naturales. Mayor entusiasmo despert
Liberty, Oxford, 1969. - - la emergencia de la "New Economic History" con su utilizacin
7 J. E. Bury, "History as a Science" en F. Stern (comp.), The
deJas hiptesis contractuales (Cfr. R Fogel "The New Economic
Varietesof History. From Voltaire to the Present, Londres, 1970. History. Its Findings and Methods" en The Economic History
8 Introduccin a History ofCivilization in England en F. Stern, Review, 2nd. Series, XIX, (1966) ). Como seala Davis ("Professor
lococit.
Fogel and the New Economic History", The Eco~omic History
9' G. Trevelyan, "Clo, a Muse" en F. Stern, lococit.
Reuiew, 2nd. Series, XXII (1969) ), este mtodo es una variante
lO L. Strachey, Eminent-Victorians,' Londres, 1977, p. 9. del comparativo y se encuentra, por 10 tanto, sujeto a los mismos
11 L. Namier, "History", en F. Stern, lococit.
problemas de especificacin e identificacin de ste. (M. Desai,
12 L. Febvre, Combates por la historia, Barcelona, 1970, p. 40.
"Some Issues in EconQmetric History", en Economic History
La,discusin es ciertamente estril, como sealaba Namier. En Reuiew, 2nd. Series XXI (1968). Para una discusin sobre las
toda rama del conocimiento existen ingredientes cientficos y limitaciones, y la utilidad, del mtodo comparativo cfr. mi "El
artsticos, por ms que el peso de ellos pueda variar de disciplina mtodo comparativo en historia: Argentina y Australia (1850-
a disciplina. La discusin interesante gira, nos parece, alrededor 1914)"en Fogarty et al. (comp.), en Argentina y Australia, Buenos
..": . AiI'es, 1979 .

'\

_,. ._."_." - _ ... . -.-l..+._---:....:.

L - \ ---=- --" ---_.-~;::~- --=-'. ~:=::. ---.;'..::.-,-- =_; "_. ,_h__ .. ._


<;\
A--'" ~,
162 EZEQUIEL GALLO LO INEVITABLE Y LO ACCIDENTAL EN LA mSTORIA163
'1
J
Las mejores exposiciones (y utilizaCin) de la operacin las
22

he encontrado en el captulo XI ("Roman Britain") de la ya citada '1 .29A. M. MacIver, "Levels of Explanation in History", en M.
autobiografa de Collingwood y en mi artculo ("El Forastero") Brodbeck, Readings in the Philosophy of the' Social Sciences,
;1
de A. Schutz incluido en sus Estudios sobre teora social, Buenos New York, 1968.
I 30 J. Huizinga, "The Idea of History", en F. Stern, lococit.
Aires, 1974. Cfr. tambin de R. G. Collingwood, Idea de la 1
.,

historia, Mxico, 1979, ps. 271-89. En ninguno de estos trbajs


se, da respuesta al interrogante sugerido en el texto. Un autor,
,
r
-
muy afn a Collingwood, sostiene que sta no es la funcin de. I
i'
la operacin. Cfr. H. Saari, Re-Enactment: A Studyin R. G. -}

!
Collingwood: Philosophy of History, Abo, 1984, p. 10l. 1
23 T. Abel, "The Operation Called Verstehen," en H. Feigl and
j
M. Brodbeck, Readings in the Phlosophy of Science, New York,
1953, Cfr. M. Weber, The Methodology of the Social Sciences,
New York, 1949, ps. 164 y ss. Nos parece que Mel es un poco
"tacao" con la contribucin de estos autores. Pensamos, por el ,~
I
contrario que la operacin "es un paso indispensable en la ~
investigacin histrica". Un buen tratamiento del problema
puede verse en F. ,A.Hayek, "The Facts of the Social Sciences",
,
incluido en su Individualism andEconomic Ordr, Chicago,1980.
24 W. Dray, op. cit. Cfr. la interesante crtica sobre este
aspecto que hace G. Elton, Political History. Principlesand
:!
Practice, London, 1970, p. 117 Y ss.
25 P. H. Nowell-Smith, "Historical Explanation", en H. E.
i
Kieper y M. Munitz (comp,), Mind, Science and History, New
York, 1970: Nos parece que el problema del modelo de Hempel j
(en su versin dura) estriba en suponer, como sostiene Nowell~ .

I
Smith, que "explicacin y prediccin son lgicamente equivalen- ,l
tes". Nos parece que el problema radica en el carcter de'las f
"predicciones" posibles en ciencias humanas. stas slo pueden ~
achicar el campo de incertidumbre y dejan, por lo tanto, varias
alternativas posibles. Cfr. en este sentidoF. A. Hayek, "The
Theory of Complex Phenomena" en sus Studies ~n Philosophy,
Politics and Economics, Londres. 1967, ps. 22-43.
26 A. de Tocqueville, El antiguo rgimen y la revolucin (1856),
Madrid, 1967.
. 27 Para Tocqueville, como es sabido, el "talento" hubiera
consistido fundamentalmente en descentralizar el poder.
2IJ La otra manera obvia de refutar el aserto es sealar que
los datos escogidos son errneos. No parece necesario sealar
que no interesa sealar en este ensayo si la tesis de Tocqueville
era correcta o no, sino simplemente indicar que su interpretacin
de la' Revolucin depende crucialmente de la: veracidad o
falsedad del pas~e citado en el texto.
ii

,
ti

~ ,\

f I
_"~~__. ~.. ".~ :;;~~:::-~_;
__.. ..,:-__:::.
. .-;;;.:...:- .,.__~ ..'-r--"-~. , -
~ ::,L--~_7_~:::-;:-:;::/''- :-:-::..0-:---.--""-