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MARYSA NAVARRO

Evita

PLANETA
Espejo de la Argentina
Marysa Navarro Evita

ESPEJO DE LA ARGENTINA

Diseo de cubierta: Mario Blanco

Diseo de interior: Alejandro Ulloa

Segunda edicin: noviembre de 1994

1994, Marysa Navarro

Derechos exclusivos de edicin en castellano reservados para la Argentina, Chile,


Paraguay y Uruguay: 1994, Editorial Planeta Argentina S.A.I.C. Independencia
1668, Buenos Aires

1994, Grupo Editorial Planeta

ISBN 950-742-533-0

Hecho el depsito que prev la ley 11.723


Impreso en la Argentina

Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser


reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya
sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso
previo del editor.

2
Marysa Navarro Evita

NDICE

Prlogo a la edicin definitiva........................................................................7


Prlogo a la primera edicin.........................................................................10
Captulo I...................................................................................................... 14
La infancia de Mara Eva Duarte...............................................................14

Captulo II..................................................................................................... 33
Vida de artista y la Dcada Infame...........................................................33

Captulo III.................................................................................................... 54
El encuentro con Pern.............................................................................54

Captulo IV.................................................................................................... 76
El 17 de octubre de 1945..........................................................................76

Parte I: El lder y los descamisados.......................................................76

Captulo V..................................................................................................... 94
El 17 de octubre de 1945..........................................................................94

Parte II: La compaera Evita..................................................................94

Captulo VI.................................................................................................. 112


Los primeros pasos en la poltica............................................................112

Captulo VII................................................................................................. 131


El viaje a Europa..................................................................................... 131

Captulo VIII................................................................................................ 148


El voto femenino..................................................................................... 148

Captulo IX.................................................................................................. 162


Actividad gremial.................................................................................... 162

Captulo X................................................................................................... 175


El Partido Peronista Femenino................................................................175

Captulo XI.................................................................................................. 191


La Fundacin Eva Pern..........................................................................191

Captulo XII................................................................................................. 215


La candidatura a la vicepresidencia........................................................215

Captulo XIII................................................................................................ 241


La enfermedad y la muerte de Evita.......................................................241

Captulo XIV................................................................................................ 259


Mitologa peronista y antiperonista.........................................................259

Captulo XV................................................................................................. 280

3
Marysa Navarro Evita

Evita y el peronismo............................................................................... 280

Apndice.................................................................................................... 294
Bibliografa................................................................................................. 297
OBRAS GENERALES................................................................................. 297

PUBLICACIONES OFICIALES.....................................................................303

ESCRITOS................................................................................................ 305

OBRAS SOBRE EVA PERN......................................................................306

DIARIOS Y REVISTAS............................................................................... 308

ENTREVISTAS.......................................................................................... 308

MOVIMIENTO FEMINISTA.........................................................................309

VARIOS.................................................................................................... 310

4
Marysa Navarro Evita

A mi hija Nina

5
Marysa Navarro Evita

"Confieso que tengo una ambicin, una sola


y gran ambicin personal: quisiera que el nombre
de Evita figurase alguna vez en la historia de mi Patria.
Quisiera que de ella se diga, aunque no fuese
ms que en una pequea nota, al pie del captulo
maravilloso que la historia ciertamente dedicar
a Pern, algo que fuese ms o menos esto:
'Hubo, al lado de Pern, una mujer que
se dedic a llevarle al Presidente las esperanzas
del pueblo, que luego Pern converta en realidades'.
Y me sentira debidamente, sobradamente compensada
si la nota terminase de esta manera:
'De aquella mujer slo sabemos que el pueblo
la llamaba, cariosamente, EVITA'."

Eva Pern, La razn de mi vida

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Marysa Navarro Evita

Prlogo a la edicin definitiva

La primera edicin de este libro fue publicada en la Argentina,


en 1982, pero han transcurrido casi veinte aos desde que puse
punto final al texto que termin de escribir en 1976.
Tal como se ver en el prlogo a la primera edicin, las
preguntas que me hice al iniciar mi investigacin sobre la vida de Eva
Pern tenan como objetivo tratar de entender quin era la mujer que
haba dado origen a la figura mtica de Evita. No obstante el inters
que indudablemente presentaba el estudio de la mitologa evitista,
me importaba sobre todo tratar de saber quin era Evita, qu es lo
que haba hecho para transformarse en una figura histrica de
primera magnitud, qu impacto haba tenido en el peronismo para
empezar a poner distancia entre los hechos y la mitologa. Por lo
tanto el libro que escrib en 1976 estaba en gran medida estructurado
en funcin de ese objetivo, y haba en l un dilogo constante con las
obras publicadas hasta entonces sobre Evita.
Al reflexionar sobre los cambios que podra hacer para esta
nueva edicin, en un primer momento jugu con la idea de hacer no
solamente correcciones y agregar algunos datos nuevos, sino tambin
cambiar una estructura que quiz le daba demasiada atencin a la
bibliografa sobre Evita, cuando en realidad la misma no haba sido
producto de una investigacin rigurosa. Despus de pensarlo mucho,
decid no alterarla por entender que a pesar de los aos transcurridos
desde 1976 la mitologa evitista segua teniendo una vitalidad
asombrosa y los trabajos de investigacin histrica sobre Evita, tanto
en la Argentina como en el extranjero, continan siendo escasos.1
El tiempo no ha disminuido el inters en la figura de Evita, al
contrario. Tanto en castellano, como en ingls y en francs, se han
publicado novelas, biografas, se realizaron pelculas para televisin y
cine, obras de teatro y hasta una pera rock, la clebre Evita, de
1
Una excepcin digna de mention es Susana Bianchi y Norma Sanchis, El
partido peronista femenino (Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1988).
Vase tambin Marysa Navarro, "Evita and the October 17, 1945 Crisis" en Journal
of Latin Studies, Cambridge University Press, Vol. 12, Parte I, mayo de 1980; "Evita's
Charismatic Leadership" en Michael Conniff, comp., Latin American Populism in
Comparative Perspective (Albuquerque: The University of New Mexico Press, 1982)
y "The Impact of Evita on Peronism" en Frederick Turner y Juan Jos Miguens comp.,
Juan Pern and the Reshaping of Argentina (Pittsburgh: The University of Pittsburgh
Press, 1983) y "Of Sparrows and Condors: The autobiography of Eva Pern" en
Donna C. Stanton, comp., The Female Autograph (New York Literary Forum, 1984).

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Marysa Navarro Evita

Andrew Lloyd Webber y Tim Rice. Con ellas, la mitologa ha alcanzado


proporciones verdaderamente inusitadas, especialmente por obra de
la fama que adquiri la pera rock despus de su presentacin en
Londres, Nueva York y otras ciudades. Esta ha tenido un efecto
particularmente nocivo, pues se presenta como una historia verdica.
En la puesta en escena de 1979, en Broadway, las notas del programa
explicaban que el espectculo era "la verdadera historia" de Eva
Pern y as lo recalcaba el material documental grfico proyectado en
la pantalla gigante del fondo del escenario, por si quedaba alguna
duda. Con ello, los que nada saban sobre la Argentina, aceptaban la
veracidad de lo que vean, desde que Evita fuera una mujerzuela que
haba pergeado la ascensin del general Juan Domingo Pern al
poder o que ste era un mequetrefe que se dejaba manejar por ella,
hasta que el traje normal de un cantante de tango es el de rumbero
(as vistieron a Agustn Magaldi) o que un ritmo tradicional argentino
es el batuque brasileo, ya que ste apareci cuando el rock se dign
a tener un poco de "color local".
La imagen estereotipada de Evita tanto en esta obra como en
casi todas las escritas sobre ella a partir de los aos cincuenta, es
sobre todo una construccin machista, producto de ideas precisas,
aunque no por ello menos falsas, sobre lo que es "la mujer", lo que
debe ser y lo que se le permite hacer. Hayan sido escritas por autores
argentinos, ingleses, norteamericanos, espaoles o franceses, a pesar
de las diferencias culturales y de las divisiones ideolgicas entre
peronistas y antiperonistas, tienen un trasfondo comn: relegan a las
mujeres al mbito privado y las excluyen de lo pblico. Esa
separacin, desmentida en los hechos por la participacin de las
mujeres en lo pblico a pesar de las barreras que siempre han
enfrentado para hacerlo, tiene a su vez en la Primera Dama una
figura emblemtica de lo que debera ser "la mujer" y raramente ha
sido. Aqullas que como Evita desconocen los lmites que la sociedad
les impone como Primeras Damas, se convierten en peligrosas
transgresoras, llmense Jian Qing o Hillary Clinton. A sta se le acusa
no solamente de haber influido sobre el nombramiento de ciertos
miembros del gabinete, sino tambin de haber instalado su oficina no
en el rea residencial de la Casa Blanca sino en la poltica, donde el
presidente atiende asuntos de gobierno, de haber encabezado el
equipo que prepar el programa de salud de la administracin
demcrata, de tener una influencia indebida sobre el presidente Bill
Clinton y tambin de albergar ambiciones propias de poder en un
futuro no muy lejano.
A pesar de la aparente incongruencia de las acusaciones contra
Hillary Clinton en un mundo en el que el resurgimiento del feminismo
ha destruido muchas de las barreras formales que impedan el acceso
de las mujeres a la poltica tradicional, un artculo reciente sobre ella
y la reina Mara Antonieta seala que "a pesar de los doscientos aos
que separan a estas dos figuras, demuestran que las concepciones
polticas sobre las mujeres estn todava sometidas a los mismos

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Marysa Navarro Evita

miedos y ansiedades".2 En contraste con Hillary Clinton, en los


numerosos artculos publicados recientemente sobre Jacqueline
Kennedy Onassis a raz de su muerte, sta aparece como una Primera
Dama paradigmtica, ejemplar por su despolitizacin y femineidad y
por la gracia, dignidad, buen gusto y refinamiento que despleg en su
rol ceremonial, en la restauracin de la Casa Blanca y en el entierro
de John E Kennedy.
Todo parecera indicar que la mitologa anti-evitista va a tener
una larga vida pues los elementos que la componen y adornan han
demostrado tener un atractivo irresistible para los (o las) fabulistas. El
ltimo ejemplo sera el de una nueva pelcula, esta vez dirigida por un
cineasta de prestigio como lo es Oliver Stone. Este proyecto fue
recibido inicialmente con entusiasmo por el gobierno del presidente
Carlos Sal Menem, pero en una segunda instancia, se distanci del
mismo.
Mientras tanto, las acusaciones contra Hillary Clinton, suenan
como un extrao eco de las lanzadas contra Evita durante su corta
vida poltica. Por un lado nos recuerdan lo largo que ha sido el camino
recorrido por las mujeres para alcanzar su redefinicin, no como hijas,
esposas y madres sino como seres humanos. Por otro, no pueden
menos que acrecentar nuestro asombro ante el hecho de que Evita se
transformara en una figura poltica en la primera mitad del siglo
veinte. No se trata de ver en ella a una feminista, o de cerrar los ojos
ante sus limitaciones y sus contradicciones, ni tampoco de aceptar sin
crticas sus actos o sus palabras, pero s de rescatar a la mujer de
carne y hueso que desafi la historia.

Hanover, junio de 1994

2
Pierre Saint-Amand, "Terrorizing Marie Antoinette" en Critical Inquiry, Vol.
20, N 3, primavera de 1994.

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Marysa Navarro Evita

Prlogo a la primera edicin

Pocas figuras en la historia de la Argentina han suscitado tanto


odio y a la vez tanta veneracin como Eva Pern. Atacada
despiadadamente por sus enemigos y defendida fanticamente por
sus admiradores an hoy, a veinticuatro aos de su muerte, la sola
mencin de su nombre provoca desde expresiones de entusiasmo a
un reguero de infundios pero nunca indiferencia.
Qu hizo Evita para que millones de argentinos la ensalcen
como a una santa que sacrific su vida por el pueblo o una
revolucionaria empeada en que triunfara la justicia social y que otros
tantos la anatemicen como una aventurera ambiciosa, resentida,
egosta e hipcrita?, por qu en la plenitud de su poder era ya un
mito de caractersticas opuestas segn la ideologa de sus adherentes
pero con la misma fuerza de verdad revelada?, quin era la mujer
que se esconda detrs de esos mitos?, cmo era posible que en una
sociedad en la cual la mujer careca de derechos polticos ella pudiera
convertirse en una figura poltica de primera magnitud?, qu
factores haban contribuido a que eso sucediera ya durante la primera
presidencia del general Juan Domingo Pern (1946-1952)?, y
finalmente, qu impacto haba tenido su personalidad en el
peronismo?
Estas eran las preguntas que me propuse contestar cuando
inici este trabajo y debo confesar que no me ha sido fcil hallar las
respuestas pues la vida de Evita ha dado lugar a especulaciones,
versiones e interpretaciones que han sido repetidas a travs de los
aos sin hacer caso de su posible veracidad y en el nterin se han
convertido en artculos de fe para aquellos que las han propalado. No
me refiero solamente al origen, la infancia y la juventud de Evita,
sobre los cuales se han vertido las apreciaciones ms fantasiosas y
contradictorias, sino tambin a muchos de sus actos despus de su
encuentro con Pern (1944), tal como su actuacin en las jornadas del
17 de octubre de 1945, sus motivos para emprender su obra de
ayuda social, el sentido de la misma, sus razones para viajar a Europa
o el papel que jug en la obtencin de los derechos polticos de la
mujer.
Es imprescindible recordar que hasta el momento en que se
uni con Pern, Evita era una artista de cine y radioteatro totalmente
dedicada a su carrera. Los rumores sobre ella comienzan a surgir a
partir del momento en que su nombre queda identificado con el

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Marysa Navarro Evita

coronel Pern, ya entonces "el enemigo pblico nmero uno", se


originaron en aquellos sectores que se agruparon en la Unin
Democrtica y despus de 1946 continuaron siendo violentamente
antiperonistas. Tienen por lo tanto un fundamento profundamente
ideolgico. Cuando de la noche a la maana, Evita se convirti en la
esposa del Presidente de la Repblica, su "baja extraccin social, su
origen dudoso, su carrera de actriz y el hecho de que conviviera con
Pern antes de su casamiento con l pasaron a ser factores irritativos
para la alta burguesa argentina, pero lo fueron mucho ms debido a
la naturaleza del proceso que se inici en 1946 y a la participacin de
Evita en el mismo, en favor de lo que ella llamaba "los humildes y los
trabajadores". A medida que fueron transcurriendo los aos y se
acentuaba la antinomia peronismo-antiperonismo, las especulaciones
basadas muchas veces en rumores infundados y casi siempre
deformados fueron multiplicndose hasta quedar consignados en
obras que fueron publicadas en el extranjero, mientras Pern estuvo
en el poder, a las que se contraponan otras versiones igualmente
infundadas y deformadas.
Gran parte de la informacin que aparece en estas obras no
puede ser tomada seriamente pues no son fruto de una investigacin
rigurosa, sino ms bien ensayos interpretativos, ricos en ancdotas y
chismes, pero como han sido escritas con el propsito de ensalzar a
Evita o de denigrarla, son fuentes valiosas para entender la mitologa
evitista. Del mismo modo, La razn de mi vida, la autobiografa que
Evita firm pero no escribi, es una fuente que debe ser aceptada con
sumo cuidado ya que la informacin que nos proporciona es
deliberadamente tendenciosa. Por otra parte es un documento
indispensable para comprenderla, pues es la mejor expresin del mito
que ella quiso crear de s misma.
La falta de estudios monogrficos sobre el peronismo ha
representado en algunos casos una valla insalvable pues afecta un
perodo crucial de la vida de Evita, el de su actuacin poltica. Es
cierto que desde los aos cuarenta, las condiciones por las que ha
atravesado la Argentina no han sido las ms propicias para el estudio
desapasionado del peronismo y quizs por ello, muchas de las obras
que han sido publicadas en estas ltimas dcadas han buscado
explicar, reivindicar o combatir ese fenmeno poltico sin contar con
la informacin que slo puede obtenerse a travs de trabajos de
investigacin. Por lo tanto, en el momento actual, las conclusiones a
que podemos llegar en lo que se refiere al poder poltico de Evita, por
ejemplo, deben esperar la ratificacin o rectificacin de estudios
monogrficos sobre el Partido Peronista y el parlamento durante la
primera presidencia peronista, especialmente datos sobre su
composicin y los cambios acaecidos en el mismo.
Asimismo, el no contar con una biografa adecuada de Pern ha
constituido un problema difcil de sortear.
No he tenido acceso a ciertas fuentes tales como cartas,
borradores de discursos, etc. Mis esfuerzos por localizar este tipo de

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Marysa Navarro Evita

documentacin fracasaron rotundamente. Aquellos colaboradores de


Evita que podran haber posedo algunos ejemplares afirman que se
deshicieron de ellos o que los extraviaron en los meses posteriores a
la cada del peronismo. Si no lo fueron, permanecen todava vedados
a los investigadores. Finalmente, si los familiares de Evita han
conservado algn material, no me han permitido examinarlo.
Los avatares de la poltica argentina a partir de julio de 1972
tambin presentaron ciertas dificultades para la realizacin de mi
tarea. Si Evita era un tema delicado durante el gobierno del general
Alejandro Agustn Lanusse, lo sigui siendo con el ascenso al poder de
Hctor J. Cmpora y el retorno del general Pern, aunque las razones
hayan sido muy diferentes en ambos casos. Las dificultades para
obtener ciertas fuentes documentales o para conseguir entrevistas
con personas que conocieron de cerca a Evita no disminuyeron a
partir de 1973, sino que en muchos casos se acrecentaron.
A pesar de que cont con la generosa colaboracin de
numerosas personas que me concedieron largas y repetidas
entrevistas o me proporcionaron material documental, muchas fueron
las que se rehusaron a recibirme. En ningn momento pude
entrevistarme con las hermanas de Evita, Blanca y Erminda Duarte, o
con el general Pern, a quien escrib en varias ocasiones en 1971 sin
recibir respuesta alguna.
Algunas de las ideas aqu presentadas fueron adelantadas en
una conferencia patrocinada por el Social Science Research Council y
realizada en el Instituto Di Tella de Buenos Aires, en marzo de 1974, y
en la conferencia Women and Development llevada a cabo en
Wellesley College, en junio de 1976. Parte del captulo XI fue
publicado en La Opinin Cultural, en julio de 1973.
Si he conseguido desentraar algunos hechos de los mitos que
han sido creados en torno a los mismos y explicar su porqu, me
sentir satisfecha pues la tarea de otros historiadores ser ms fcil.
Quiero dejar constancia de mi profundo agradecimiento a todos
aquellos que de una forma u otra han contribuido a que pudiera
hacerlo. Aunque la lista de todas las personas que me han ayudado
es extremadamente larga, no puedo dejar de mencionar a Dartmouth
College, por haberme concedido un ao sabtico y una beca
Humanities Development Grant. A los funcionarios de la Biblioteca
Nacional de Buenos Aires, en particular a Silvestre Garzn; a los del
Archivo Grfico de la Nacin y a los del archivo del diario La Nacin; a
Ofelia Gilensich de Bianchi y Raquel Senz de Fierro, de la Biblioteca
del Congreso de la Nacin y a la seccin referencia de Baker Library,
Dartmouth College.
A los colaboradores de Evita y "peronistas de la primera hora"
que me concedieron entrevistas o me prestaron material documental,
entre otros; Hernn Bentez, Ramn Cereijo, Teresa Adelina Fiora,
Hctor J. Cmpora, Atilio Renzi, Benito Llamb, Pedro Gagliardo,
Fermn Chvez, Jos Espejo, Delia Degliuoni de Parodi, Emma Nicolini,

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Marysa Navarro Evita

Ricardo Guardo, Lilian Lagomarsino de Guardo, Juana Larrauri de


Abrami, Ana C. Macri, Mara Rosa Calvio de Gmez, Valentn
Thiebaud, Rodolfo Puiggrs, Sara Gatti, Celina R. de Martnez Payva,
Jos Mara Castieira de Dios, Alberto F. Bolaos, Jorge Spotti, Mayor
Carlos Alo, ngel Miel Asquia, Pierina Dealessi, Eduardo Colom, Luis
F. Gay, Cipriano Reyes, Leonardo Vida, Guillermo De Prisco, Palmira
Repetti, Roberto Petinato, Pilar Madirolas y Mara Eugenia lvarez.
A Antonio Molinari, Louise Doyon, Mario Soffici, Fanny Yest, Julio
Korn, Antonio Mrquez, Roberto Vacca y Otelo Borroni.
A los amigos que me allanaron muchas dificultades o con los
cuales discut algunas interpretaciones, especialmente Liliane Isler,
Len Pomer, Rogelio Garca Lupo, Michael Crter, Leo Spitzer, Alberto
lvarez Pereyra, Claudio Armengol, Gregorio Selser, Vctor Claiman y
Ramn Garriga y muy en particular, de nuevo a Liliane, a Santiago,
Gabriela e Irma, a mi madre y a mi querida Nina, por su paciencia, su
apoyo y su cario durante los aos que tard en completar este libro.

Marysa Navarro
Junio de 1976

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Marysa Navarro Evita

Captulo I
La infancia de Mara Eva Duarte

General Viamonte (estacin Los Toldos) es un pequeo pueblo


de la provincia de Buenos Aires, con casas chatas y calles arboladas
que muy pronto se pierden en caminos de tierra. Como muchas otras
poblaciones de la Repblica Argentina, Viamonte naci alrededor de
una estacin. Fue inaugurada en 1893 y en aquel entonces se la
llam Los Toldos por hallarse prxima la toldera del famoso cacique
Ignacio Coliqueo.
Aunque la poblacin de Los Toldos y de los campos circundantes
fue creciendo lentamente, en julio de 1908 se cre una nueva unidad
administrativa, el distrito de Los Toldos 3. El ncleo de casas cercanos
a la estacin fue declarado cabeza de partido, se organiz una fuerza
policial, se instal un registro civil y se nombr un juez de paz. Dos
aos ms tarde, el distrito fue rebautizado General Viamonte, pero la
estacin de ferrocarril conserv su nombre original4.
El ser cabeza de partido no trajo grandes cambios al pequeo
poblado. En 1919, tena unos 3.000 habitantes y los das de lluvia sus
calles de tierra se convertan en verdaderos barriales. Algunos se
enorgullecan de tener luz elctrica, pero la mayor parte contaba
solamente con lmparas de kerosene. Los habitantes trabajaban
como peones o medianeros en las estancias y chacras vecinas,
dedicadas al cultivo del trigo o a la ganadera. La vida transcurra
apacible y montona, lejos de la violencia que pareca sacudir al
mundo entero por aquellos aos. Hasta los descendientes de Coliqueo
haban abandonado sus tradiciones guerreras y ahora, los das de
fiesta, desfilaban a caballo tacuara en mano por las calles de
Viamonte. El nico acontecimiento trascendente haba ocurrido en
1916, cuando los radicales ganaron las elecciones y ascendi a la
presidencia don Hiplito Yrigoyen. Desde entonces, todo segua
llegando amortiguado hasta Viamonte, inclusive los sangrientos
episodios de la Semana Trgica en enero de 1919.
En este pueblito, similar a tantos otros de la Repblica, naci
una madrugada de mayo de 1919 Eva Pern as por lo menos lo

3
Ricardo Levene, Historia de la Provincia de Buenos Aires y formacin de sus
pueblos, Buenos Aires, Publicaciones de Archivo Histrico de Buenos Aires, 1941,
Vol. IL p. 321.
4
Idem.

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Marysa Navarro Evita

aseguran vecinos del lugar5, aunque la partida de nacimiento de


Mara Eva Duarte, hija de Juan Duarte y de Juana Ibarguren indique
que naci en Junn, el 7 de mayo de 1922 6. Algunas fuentes sealan
que tanto el mes como el ao consignados en esta partida son
errneos pues en realidad Evita habra nacido el 26 de abril de 1919 7.
En las raras ocasiones en que Evita se refiri a su infancia,
siempre mencion a Junn como su pueblo natal. As lo hizo por
ejemplo en una entrevista publicada en la revista Radiolandia en el
mes de abril de 19458. El acta de su casamiento con el entonces
coronel Juan Domingo Pern tambin indica que naci en Junn, el 7
de mayo de 1922, siendo su padre Juan Duarte (fallecido) y su madre,
Juana Ibarguren9. Pero este acta presenta varios problemas. A pesar
5
Entrevistas mantenidas con residentes de Los Toldos en 1973. Ver tambin
As, 2 de junio de 1973, p. 31. La seccin Tribuna de los Lectores reproduce una
carta de Mauro Moreno, habitante de Los Toldos, en la que afirma que Evita naci en
su pueblo. Primera Plana, 20 de julio de 1965, p. 96, en su seccin Carta de los
Lectores, publica asimismo una carta de Daro Rodrguez del Pino, en la que afirma
que Evita naci en Los Toldos. Otelo Borroni, Roberto Vacca, La vida de Eva Pern,
Buenos Aires, ed. Galerna, 1970; reproducen varios testimonios importantes, entre
otros el de Pascual Lettieri, intendente de Los Toldos en 1919, y Pascual E.
Dilagosto, quien declara: "Soy la nica persona que tiene la copia de nacimiento de
Eva Pern. La tom cuando fui a buscar la partida de una sobrina ma, de apellido
Sosa, que tambin fue compaera de Evita. El empleado del Registro Civil estaba
muy ocupado y como me tena confianza me dio el libro para que yo hiciera el
trmite. Fue entonces cuando me acord que en el pueblo se corra la voz de que
las Duarte eran hijas naturales. Me fij en Duarte y no estaba; entonces busqu en
Ibarguren y all estaba el acta de Eva. Por simple curiosidad hice una copia, sin
imaginarme que luego desaparecera el original. Fue en 1944." Op. cit., ps. 21-22.
6
Estos son los datos que aparecen en el acta de casamiento de Evita. Ver
captulo I, nota 9.
7
Siete Das, ao I, N 2, 1 de agosto de 1967, p. 21. Jos Capsitski,
"Prehistoria de Eva Pern", Todo es Historia, Buenos Aires, junio 1968, N 14, p. 10.
8
Radiolandia, 7 de abril de 1945.
9
El acta de casamiento de Evita y Pern dice as: "En la ciudad de Junn de la
provincia de Buenos Aires, a veinte y dos de octubre de mil novecientos cuarenta y
cinco, ante m Hernn Antonio Ordiales, Jefe de la Seccin Primera del Registro Civil,
comparecen don Juan Domingo Pern, que firma Juan Pern, de cincuenta aos,
nacido en Lobos de esta provincia el 8 de octubre de 1895, domiciliado en la Capital
Federal y de ex profeso en sta, de profesin militar, estado soltero, hijo de don
Mario Toms Pern, fallecido en la Capital Federal el diez de noviembre de mil
novecientos veintiocho, y de doa Juan Sosa, argentina, de profesin quehaceres
domsticos, domiciliada en el territorio nacional de Chubut, y doa Mara Eva
Duarte, de veintitrs aos, nacida en esta ciudad el 7 de mayo de 1922, domiciliada
en calle Jos Arias ciento setenta y uno, de profesin artista, soltera, hija de don
Juan Duarte, fallecido en Chivilcoy de esta provincia el 8 de enero de 1926, y de
doa Juana Ibarguren, argentina, de profesin quehaceres domsticos, domiciliada
con la contrayente, quienes desean casarse e interrogados por m uno a
continuacin del otro despus de or la lectura de los artculos pertinentes a la ley
de Matrimonio, no habiendo oposicin y siendo hbiles para el acto segn
manifestacin de los testigos: Teniente Coronel Domingo Alfredo Mercante que firma
D. A. Mercante, de cuarenta y siete aos, argentino, casado, domiciliado en la calle
Yerbal dos mil seiscientos veinte y uno de la Capital Federal y Juan R. Duarte, de
treinta y uno, soltero, viajante, domiciliado en calle Jos Arias ciento setenta y uno,
manifiestan que se quieren por esposos y se otorgan recprocamente por marido y
mujer, visto lo cual en nombre de la Ley los declaro unidos en legtimo matrimonio.
Habiendo dado cumplimiento a lo dispuesto por artculo trece de la Ley doce mil

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Marysa Navarro Evita

de lo que dice el documento, Pern no era soltero sino viudo, Evita no


viva en Junn sino en Buenos Aires y su hermano, Juan Duarte
tampoco resida en la provincia. El lugar y la fecha de nacimiento que
aparecen en este acta fueron extrados de la partida de nacimiento
que ella present para la ceremonia. Pero si examinamos la fecha en
que naci Evita segn estos documentos y dejamos de lado por un
momento el lugar, llegamos a ciertas conclusiones imposibles de
aceptar pues no coinciden con otras fuentes documentales.
Si Evita hubiera nacido el 7 de mayo de 1922, deberamos llegar
a la conclusin que Evita se fue a Buenos Aires para iniciar su carrera
de actriz cuando apenas tena doce aos, ya que su nombre aparece
en un programa de teatro en marzo de 1935 10. Por otra parte,
sabemos que a esa edad viva en Junn pues as lo indican los archivos
de la escuela en la cual ella estudiaba. El Registro de Matrculas y
Pases (1930) de la escuela N 1 Catalina Larralt de Estrougamou de la
ciudad de Junn, provincia de Buenos Aires, indica que Evita naci el 7
de mayo de 1919, pero no dice dnde. En las Planillas de Calificacin
anual de la misma institucin, puede confirmarse que a los doce aos
Evita cursaba cuarto grado y su maestra se llamaba Alda Venini 11.
Por lo tanto, a pesar de las declaraciones de Evita, de lo que se
afirma en su partida de nacimiento o en su acta de casamiento,
debemos llegar a la conclusin de que la verdad es otra: naci en
General Viamonte el 7 de mayo de 1919. Qu buscaba esconder
Evita al mentir sobre la fecha y el lugar de su nacimiento? La
explicacin ms plausible es que fue apuntada en el registro de esa
localidad solamente como hija de Juana Ibarguren y en 1945, cuando
la proximidad de su casamiento con Pern amenaz revelar un origen
que los prejuicios burgueses condenaban, o sea su condicin de hija
natural, hizo destruir la anotacin del registro civil de General
Viamonte. La partida de nacimiento que Evita obtuvo para su
casamiento fue hecha segn sus deseos. Indicaba que su padre era
Juan Duarte y su madre Juana Ibarguren. Como lugar de nacimiento,
puso Junn, pues ste era un centro urbano mucho ms importante
que el pueblucho en que naci, y se sac tres aos.

trescientos treinta y uno, con el certificado expedido por el doctor Domingo


Pugliese, mdico interno de la Asistencia Pblica de esta ciudad, con fecha veinte
del corriente, que se archiva bajo el nmero de esta acta. Leda el acta a los
interesados, lo firman de conformidad, junto con los testigos nombrados". Ver
Borroni y Bacca, op. cit., ps. 116-117, y Benigno Acossano, Eva Pern. Su verdadera
vida, Buenos Aires, Editorial Lamas, 1955, ps. 40-41.
Es de sealar que la fecha y el lugar de nacimiento de Evita no son los
nicos datos incorrectos en el acta. Pern no era soltero sino viudo, Evita no viva en
Junn sino en Buenos Aires y tampoco Juan Duarte resida en esa ciudad.
10
Ver captulo II, p. 37.
11
El Registro de Matrculas y Pases (1930) de la Escuela N 1 Catalina Larralt
de Estragamou de Junn, provincia de Buenos Aires, indica que Evita naci el 7 de
mayo de 1919, pero no dice dnde. En las Planillas de Calificacin Anual de la
misma institucin, puede confirmarse que a los doce aos Evita cursaba cuarto
grado. Su maestra se llamaba Alda Venini.

16
Marysa Navarro Evita

Despus de la cada del gobierno peronista, ya en plena


Revolucin Libertadora, una comisin investigadora encargada de
examinar las circunstancias en que muri Juan Duarte, el hermano de
Evita, determin la falsificacin del documento que ella present para
su casamiento. La Comisin Investigadora N 6 estableci sin lugar a
dudas la adulteracin de las partidas de nacimiento de Evita y de
todos sus hermanos, as como la falsificacin del acta de matrimonio
de Juan Duarte y Juana Ibarguren12.
Segn el padre Hernn Bentez, el amigo, colaborador y
confesor de Evita, su acta de bautismo "es el nico documento de
infancia fidedigno"13. Este acta "asienta que fue bautizada en la
Iglesia parroquial de Los Toldos, el 21 de noviembre de 1919. Haba
nacido el 7 de mayo de aquel ao. Junto con ella fueron bautizados en
una misma ceremonia dos de sus hermanos, Juan Ramn y Erminda
Lujn, y su primo Fortunato Valenti"14.
Cuando Evita naci, sus padres tenan ya cuatro hijos: Blanca,
Elisa, Juan Ramn y Erminda Lujn. Haca pues varios aos que Juan
Duarte y Juana Ibarguren vivan como un matrimonio en Viamonte,
aunque la gente del pueblo supiera que l estaba legalmente casado
en Chivilcoy.
Por aquel entonces, Juana Ibarguren o doa Juana como se la
llam ms tarde, era una hermosa mujer de treinta y un aos. Sus
orgenes eran muy humildes. Su madre, Petronia Nez haba tenido
dos hijas, Liberata Nez y Juana, que llevaba el nombre de Joaqun

12
Argentina. Vicepresidencia de la Nacin. Comisin Nacional de
Investigaciones, Documentacin, autores y cmplices de las irregularidades
cometidas durante la segunda Tirana (5 tomos, Buenos Aires, 1958). Segn el
informe de la Comisin N 6, el acta de nacimiento de Mara Eva Duarte, "nacida en
realidad en General Viamonte, en el ao 1919, fue arrancada violentamente del
registro correspondiente a ese ao. En su reemplazo se toma el registro de
nacimiento de la ciudad de Junn, correspondiente al ao 1922, se eliminan dos
hojas de uno de los cuadernillos de este tomo y se reproducen cuatro de actas de
nacimiento, una de ellas donde debi figurar la de un menor fallecido poco tiempo
despus, es reemplazada por el acta de nacimiento de Mara Eva Duarte, como
nacida el 7 de mayo de 1922, e hija legtima de Juan Duarte y Juana Ibarguren. Se
falsifican las firmas del Jefe del Registro Civil y el sello de esa dependencia; se
vuelve a encuadernar el libro que es devuelto a su lugar en la oficina respectiva,
mientras que el tomo duplicado existente en el Archivo de la ciudad de La Plata
desaparece de su lugar, suponindose que ha sido destruido". Ver Documentacin,
autores, etc., vol. I, p. 520. "En cuanto a los certificados de matrimonio atribuidos a
Juan Duarte y Juana Ibarguren, que corren agregados a los autos sucesorios de Juan
Ramn Duarte y de Mara Eva Duarte de Pern, han sido falsificados, por cuanto en
el nico registro de matrimonios existente en la seccin primera del Registro Civil
de General Viamonte, no existe tal acta, pues el citado libro termina en el folio 98
con el acta 87 y a fojas 98 vuelta figura el acta de cierre de dicho libro de registro
puesto de puo y letra por el jefe del citado Registro Civil. En cambio en los
certificados de referencia se hace constar que dicho matrimonio fue registrado en el
folio 99, acta 88, que como se ha dicho no existen". Idem. Juan Duarte fue
encontrado muerto en su departamento el 9 de abril de 1953.
13
Hernn Bentez, Eva Pern, a veinte aos de su muerte, manuscrito
inconcluso facilitado por el autor.
14
Idem.

17
Marysa Navarro Evita

Ibarguren, un vasco que transportaba mercancas por la regin. De


estatura mediana, rasgos finos y ojos oscuros, Juana se pareca a su
padre, de quien haba heredado tambin el carcter orgulloso y
empecinado.
Juan Duarte tena cuarenta y ocho aos en 1919. Perteneca a
una familia acomodada de Chivilcoy y all se haba casado con Estela
Grisola, con la cual tuvo tres hijas. Hacia 1901, lleg a Viamonte y se
instal a unos 20 kms. del pueblo, en La Unin, una estancia que
arrend. Se lo recuerda como un hombre jovial, generoso y
hospitalario, cuya casa estaba siempre abierta para amigos y
correligionarios. En 1908, su prestigio e influencia eran tales que
cuando se seleccionaron las nuevas autoridades de General Viamonte
entre los conservadores de mayor relieve, se le nombr suplente del
juez de paz15. Para esa poca, su unin con doa Juana ya haba
comenzado y poco tiempo despus ella dio a luz a su primera hija,
Blanca. A principios de 1920, o sea al ao siguiente de nacer Evita,
quizs debido a problemas econmicos o presionado por su familia de
Chivilcoy, Juan Duarte abandon La Unin y a Juana Ibarguren con sus
cinco hijos y regres a su pueblo natal.
La situacin de doa Juana y de Juan Duarte no era excepcional,
ni ha dejado de serlo, aunque con el correr de los aos, las pautas
para juzgar casos tales hayan perdido mucha de su rigidez y
crueldad. Pero si bien es cierto que hasta hace muy poco tiempo, esos
matrimonios supuestamente "irregulares" merecan la condena de la
burguesa, sta raramente empleaba el mismo criterio para juzgar al
hombre y a la mujer. En la prctica demostraba una gran generosidad
para disculpar al hombre y lo que llamaba sus deslices cualquiera
fuera su origen social y en cambio, acostumbraba a acumular sobre la
mujer sanciones, crticas y desprecios, sobre todo si sta era de clase
baja.
Es de suponer que doa Juana y, por extensin, sus hijos
sintieron en numerosas ocasiones los efectos de su situacin,
especialmente teniendo en cuenta que vivan en un pueblo pequeo.
Adems, las visitas peridicas de Estela Crisola y de sus hijas a la
estancia, servan para que la gente del lugar no dejara de recordar
quin era doa Juana. Sin embargo, mientras Duarte permaneci en
La Unin, tanto ella como sus hijos contaron por lo menos con su
proteccin y su respaldo econmico. La familia viva en una casa
modesta pero cmoda y una sirvienta ayudaba en los quehaceres
domsticos. La partida de Duarte cambi totalmente las cosas pues
doa Juana se encontr sbitamente sin recursos y con cinco hijos
pequeos. Se mud a una casa an ms modesta, hacia las afueras,
cerca de las vas del ferrocarril y empez a coser da y noche para
mantener a su prole.
Un da, le avisaron que Duarte haba tenido un accidente de
automvil y que haba fallecido a consecuencia del mismo. Era el 8 de
enero de 1926 y al enterarse de que sus restos seran velados en
15
Ricardo Levene, op. cit., p. 321.

18
Marysa Navarro Evita

Chivilcoy, doa Juana tom a sus cinco nios y se fue al velorio del
que ella consideraba su marido. Como era de esperar, su llegada
caus una conmocin y se le neg la entrada a la casa. Pero ella se
enfrent a la familia Grisola y, despus de una escena violenta,
consigui que sus hijos acompaaran el cuerpo de su padre hasta el
cementerio.
Desde un punto de vista puramente convencional, la presencia
de doa Juana en el velorio de Duarte aparece como un insulto a
Estela Grisola. La llegada de "la otra mujer" de Duarte era una
verdadera afrenta para su familia de Chivilcoy y no podemos menos
de comprender la reaccin que desencaden. El incidente planteaba
una situacin muy penosa para doa Juana y sus hijos. Por difcil que
eso le resultara a veces, ella poda vivir en Viamonte como si el
matrimonio de Duarte con Estela Grisola no existiera, hacer odos
sordos a las habladuras e ignorar los desprecios, pero al ir a Chivilcoy
aquel 8 de enero, saba que se enfrentara de lleno con una realidad
que solamente poda causarle dolor y que al llevar a sus hijos, los
obligaba a compartir las consecuencias de ese enfrentamiento.
Cualesquiera hayan sido sus razones para ir al velorio de
Duarte, ya sea porque lo haba querido mucho y le haba perdonado
su abandono o porque deseaba pagar una deuda de gratitud que
tena para con l o por razones religiosas, inclusive aunque fuera
porque en un gesto de rabia impotente quera enrostrar a la familia
Grisola su existencia y la de sus hijos, es indudable que en esta
ocasin doa Juana demostr una fuerza de carcter poco comn.
Quizs ninguna otra circunstancia aislada pueda describir mejor su
actitud ante la vida y a la vez nos permita comprender la poderosa
influencia que ejerci sobre sus hijos. En el ncleo familiar, su figura
surge claramente delineada y por contraste, desdibuja la
personalidad de Juan Duarte. Este aparece con trazos mucho ms
difusos, no slo por ser ms dbil de carcter sino tambin porque
mientras permaneci en General Viamonte no vivi con doa Juana y
sus hijos. Ocupado en los quehaceres del campo, los vea
espordicamente cuando vena al pueblo o ellos lo iban a visitar en La
Unin. Su muerte dej un vaco que la enrgica doa Juana no tuvo
dificultades en llenar. Cuando besaron por ltima vez a su padre,
recuerda Erminda Duarte, sus hijos sellaron "silenciosamente un
pacto de slida unin en torno a ella, viendo cmo su dolor se
transfiguraba ante la necesidad de sustituirlo a l y asumir desde ese
mismo da todas las responsabilidades con un estoicismo que tena un
solo sentido: el de fortalecernos. A partir de entonces la capacidad de
sacrificio de nuestra madre creci como una inmensa ala que nos
cobij a los cinco hijos"16.
Es posible que la muerte de su padre haya sido para Evita el eje
alrededor del cual se articulara su personalidad con el correr de los
aos. Es decir, no la muerte en s, pues era la ms pequea y pocos
16
Erminda Duarte, Mi hermana Evita, Buenos Aires, ediciones "Centro de
Estudios Eva Pern", 1972, p. 19.

19
Marysa Navarro Evita

eran los recuerdos que poda tener de un padre que haba


desaparecido de su vida cuando apenas tena un ao, sino ms bien
por lo que sucedi en el velorio cuando lleg con su madre. No sera
demasiado aventurado pensar que el incidente tuviera sobre ella un
impacto mucho ms profundo que sobre sus hermanos. Quizs hasta
ese momento no haba entendido el significado de ciertos
comentarios que oa al pasar o de algunas actitudes que vea a su
alrededor. Y aunque lo hubiera sabido, aunque ya le hubiera explicado
que era hija natural, difcilmente podra haber comprendido lo que
eso quera decir pues solamente tena siete aos. En cambio, el
altercado entre su madre y la familia Grisola le revel con dolorosa
brutalidad cmo la vean los dems y sinti por primera vez la
vergenza y la clera que eso le causaba.

Con su hermano Juan: un lazo que en la infancia los haba hecho


compaeros de juegos y amigos.

En los captulos iniciales de La razn de mi vida, obra en la que


Evita trata de explicar su vida y sus actos, busca en su pasado "la
primera razn" que pudiera dar sentido a los acontecimientos
extraordinarios que conformaron su trayectoria y encuentra si no una
razn, un sentimiento: su indignacin frente a la injusticia. "He

20
Marysa Navarro Evita

hallado en mi corazn, un sentimiento fundamental que domina


desde all, en forma total, mi espritu y mi vida: ese sentimiento es mi
indignacin frente a la injusticia. Desde que yo me acuerdo, cada
injusticia me hace doler el alma como si me clavase algo en ella. De
cada edad guardo un recuerdo de alguna injusticia que me sublev
desgarrndome ntimamente"17.
Este sentimiento adquiri una dimensin social cuando era
todava una nia, recuerda Evita, porque a los once aos oy "por
primera vez de labios de un hombre de trabajo que haba pobres
porque los ricos eran demasiado ricos; y aquella revelacin me
produjo una impresin muy fuerte". A partir de ese momento, no pudo
pensar en esa injusticia sin indignarse, "y pensar en ella me produjo
siempre una rara sensacin de asfixia, como si no pudiendo remediar
el mal que yo vea, me faltase el aire para respirar". Describe la
pobreza como un veneno al cual los pobres se acostumbran
pasivamente pues ven su miseria como algo "natural", pero ella lo
rechaz desde pequea y nunca le pareci "natural y lgica la
injusticia social". Esa indignacin frente a la injusticia, afirma Evita, es
quizs "lo nico inexplicable de mi vida: lo nico que aparece en m
sin causa alguna". Como hay pintores y poetas que nacen con un
talento especial para el arte y la poesa, "yo tengo, y ha nacido
conmigo, una particular disposicin del espritu que me hace sentir la
injusticia de manera especial, con una rara y dolorosa intensidad"18.
No tenemos por qu dudar de las palabras de Evita en esta
instancia. Es muy posible que tenga razn, que naciera con una
"particular disposicin" para sentir la injusticia. Pero si as fue, qu
circunstancias contribuyeron a que esa inclinacin se afianzara en ella
y con el tiempo se convirtiera en "la primera razn" de sus actos? Es
intil buscar una respuesta a esta pregunta ya sea en sus escritos o
en los recuerdos de sus colaboradores ms inmediatos. Evita
raramente hablaba de su infancia o de su adolescencia y las
referencias escritas que nos ha dejado son muy vagas. En su
autobiografa ni siquiera menciona dnde naci, en qu lugares vivi
antes de conocer a Pern, cuntos hermanos tuvo o quines fueron
sus padres. No es de extraar entonces que no mencione el incidente
del velorio. Desenmaraar personalmente todos los elementos que lo
componen, resultara difcil y doloroso an para una persona afecta a
la introspeccin, y Evita no senta inclinacin por ese tipo de examen.
En ella, como veremos en mltiples ocasiones, el razonamiento y el
anlisis generalmente cedan paso a las emociones. As la describen
sus colaboradores y as lo confiesa ella misma sin ambages en La
razn de mi vida: "La verdad es que siempre he actuado en mi vida

17
Existen varias ediciones de La razn de mi vida en espaol. Eva Pern, La
razn de mi vida, Buenos Aires, ed. Peuser, 1951; es la edicin original. Hay adems
otras dos versiones, ambas publicadas en la Argentina por Ediciones de la
Reconstruccin en 1973. La edicin que se cita en este trabajo es la original. Ver
Eva Pern, op. cit., p. 16. El destacado est en el texto.
18
lbid., ps. 16-20.

21
Marysa Navarro Evita

ms bien impulsada y guiada por mis sentimientos"19. Adems, si bien


en muchas oportunidades demostr una saludable irreverencia por las
exigencias que le impona la sociedad en que viva, de ninguna
manera permaneci inmune a ciertas pautas o dej de sufrir las
consecuencias de las mismas. En este caso, mencionar el incidente
hubiera significado remover una cuestin que oficialmente no exista,
pues all estaba la partida de nacimiento para probar, tal como ella lo
haba querido, que no era hija natural.
En su libro, Mi hermana Evita, Erminda Duarte tampoco
menciona el incidente del velorio. Esta obra tiene el indudable
propsito de mantener vivo el mito de Evita, destacando los aspectos
ms "revolucionarios" de sus actos y a la vez de reivindicar a doa
Juana, con quien la literatura antiperonista ha sido particularmente
dura. Por lo tanto, mucho de lo que Evita escondi deliberadamente
tambin aparece soslayado aqu. En este caso, Erminda relata que
doa Juana fue a Chivilcoy con sus hijos para velar los restos de su
marido y all se encontraban tambin las hijas del primer matrimonio
de Duarte20. Desgraciadamente, no nos proporciona los detalles o las
pruebas que podran confirmar su versin y ni siquiera explica por
qu Duarte fue velado en Chivilcoy y no en General Viamonte.
Aunque hubiera muerto durante un viaje, lo lgico hubiera sido que
su mujer trajera sus restos a Viamonte y los velara en su propia casa.
El enfrentamiento protagonizado por doa Juana fue quizs la
primera ocasin en que Evita percibi el sentimiento de indignacin
frente a la injusticia al que tanta importancia atribuye en su vida. La
escena que se desarroll ante sus ojos debi dejarla sorprendida y
aturdida, tanto por lo que vea como por su propia reaccin, en la que
se entremezclaban quizs el miedo que le causaban las voces
airadas, el asombro y la incomprensin ante las miradas de odio y de
desprecio y un incmodo sentimiento de clera hacia su madre por
haberla trado a esa casa donde las reciban tan mal. En la confusin
de sentimientos que experiment en esos momentos, vislumbr sin
embargo que su madre tena derecho a estar en esa casa aun cuando
no se lo reconocieran. A la vez, entrevi las diferencias sociales que
separan y encasillan a los seres humanos pues percibi que unos
tienen derechos y otros no y que ella estaba entre estos ltimos,
entre los que, por su nacimiento, nada tenan y a nada podan aspirar.
Pero en vez de aceptar su condicin pasivamente, como los pobres se
acostumbran "al veneno de su pobreza", sinti en ella un profundo
rechazo pues la actitud rebelde de su madre le haca ver la injusticia
de esas diferencias. Le demostraba la falsedad de las razones que le
pudieran hacer aceptar su condicin. Ms an, le daban la prueba de
que es necesario tener la fortaleza de desafiar las convenciones
sociales y actuar convencido de que para conquistar su propia
dignidad, uno debe defender aquello que considera justo y legtimo,
cualesquiera sean las circunstancias.

19
lbid., p. 15.
20
Erminda Duarte, op. cit., ps. 19-20.

22
Marysa Navarro Evita

Deba pasar mucho tiempo antes de que Evita pudiera seguir el


ejemplo de su madre, tiempo durante el cual la escena del velorio
qued escondida muy dentro, para no volver a sentir esa sensacin
de angustia y rabia que pareca asfixiarla. En alguna ocasin, los
recuerdos afloraban de nuevo incontrolables. As, al ao siguiente de
morir su padre, el 31 de mayo de 1927, falleci su abuela materna,
Petronia Nez. Al or que su abuela haba muerto, Evita se tir al
suelo llorando desconsoladamente en un ataque histrico
incomprensible para sus familiares21.
Poco a poco, sin embargo, la vida retorn a su cauce normal y la
pequea Mara Eva o Chola, como la llamaban todos, volvi a sus
juegos y travesuras como si nada hubiera sucedido. Su hermana
Erminda o Chicha, casi dos aos mayor que Evita, era su inseparable
compaera de aventuras. A veces iba a la plaza para dar vueltas en la
calesita y jugar con otros nios, pero su mundo se centraba en el
terreno con un cerco de cina-cina que rodeaba la casa familiar. All
jugaba a la mancha y a las escondidas, correteaba con su perro Len,
remontaba los barriletes que Juancito le armaba y sobre todo
inventaba juegos. Un da, las dos hermanas ayudadas por Juan
construyeron un circo. Instalaron un trapecio en unos parasos al
costado de la casa y con unos caballetes y un cao grueso armaron
una especie de cuerda floja por la que se paseaban haciendo
equilibrio. La funcin se completaba a menudo con Evita disfrazada
de payaso, haciendo piruetas, pero todo termin cuando Chica se
cay de la cuerda floja y se parti la cabeza 22. Evita tambin tuvo un
accidente de pequea. A los cuatro aos, estando en la cocina, se
acerc demasiado al fogn y con un brazo tir una sartn de aceite
caliente que se le cay en la cara. Cuenta Erminda que su rostro "se
fue oscureciendo, como si se carbonizara lentamente", recubrindose
de una "costra negra en la que sus ojos parecan ms brillantes"23.
Evita tuvo una infancia con pocos juguetes pues el dinero que
doa Juana ganaba con su mquina de coser no alcanzaba para pagar
esos lujos. Unas navidades, como la nia insista en querer lo
imposible, es decir una mueca grande, la consigui al fin. Su madre
pudo comprarla porque tena una pierna rota y cuando lleg el da de
Reyes, le explic que la mueca se haba quebrado la pierna al caer
de un camello que la traa. Como Elisa le hizo un vestido largo para
que no se le viera el defecto, no hubo mueca ms hermosa para
Evita "y la quiso ms que si hubiera sido sana"24.
No obstante los esfuerzos de doa Juana, en alguna oportunidad
la pobreza poda ms que ella. Cuando Evita hizo la primera comunin
tuvo que quedarse sin la foto que le sacaron pues era un gasto
demasiado grande para el presupuesto de la familia 25. Sin embargo,
era una nia alegre, inquieta, siempre dispuesta a inventar cosas
21
lbid., p. 40.
22
lbid., ps. 34-35.
23
Ibid., p. 18.
24
Ibid., ps. 21-22.
25
Ibid., p. 27.

23
Marysa Navarro Evita

para compensar lo que su madre no le poda comprar. El crculo


familiar, en el que reinaba indiscutiblemente doa Juana, la cobijaba y
adems le daba a Chicha para seguirla en sus juegos y a Juancito
para ayudarla a construir una casa en miniatura o armarle un piano
con un cajn de embalaje y unos trozos de lata26.
La mquina de coser de doa Juana sonaba hasta altas horas de
la noche. Un da, sus piernas con vrices comenzaron a llagarse. "Sus
lceras eran impresionantes", recuerda Erminda, "as como el
padecimiento que le producan. Todas las maanas tenamos que
ayudarla a levantarse de la cama, haciendo un gran esfuerzo. Y ella
con verdadero estoicismo lo soportaba todo y no se conceda una
pausa en su trabajo. ramos testigos y partcipes de esa difcil
resistencia en la que no haba lugar para una sola queja... Cuando el
mdico le recomendaba descanso imprescindible para la curacin,
ella le replicaba vivamente: No tengo tiempo. Si descanso, cmo
trabajo, cmo vivimos?"27. Ya que sus premuras econmicas no
cejaban, a travs de amigos conservadores de Duarte, obtuvo un
empleo en el Correo de General Viamonte para Elisa, pues su hija
mayor, Blanca, quera estudiar de maestra. El sueldo de Elisa era
reducido, pero mejor la situacin de la familia. Juancito, por su parte,
tambin empez a trabajar haciendo de mandadero.
A los ocho aos, Evita ingres a la nica escuela de General
Viamonte, un pequeo edificio de tres aulas donde complet el
primero y segundo grados, teniendo que repetir este ltimo. En
cambio, no lleg a terminar el tercer ao, porque doa Juana se mud
a Junn.
No ha sido posible determinar la fecha exacta de su traslado a
esa ciudad, pero los archivos de la Escuela N 1 Catalina Larralt de
Estrugamou de Junn consignan que el 11 de agosto de 1930 se le
concedi el pase de General Viamonte a una alumna de nombre Eva
Mara Duarte28. Estos mismos ficheros indican que Evita complet el
tercer grado en la Escuela N 1, o sea que la familia se habra
trasladado a esa ciudad a mediados de 1930, poco antes del golpe de
Estado del general Jos Flix Uriburu, que tantos cambios traera a la
Argentina.
Junn era el centro urbano ms cercano a Viamonte y aunque a
una nia como Evita le pueda haber parecido una gran ciudad, estaba
lejos de serlo. Pero era sin embargo una ciudad un tanto particular
pues desde que el Ferrocarril Buenos Aires al Pacfico instalara all sus
talleres, por la presencia en los alrededores de tierras arenosas
excelentes para la fundicin, se haba convertido en un importante
centro ferroviario. Los talleres llegaron a ocupar unos 380.000 m2 y
en los mismos se construan vagones, se arreglaban o se ajustaban y

26
Ibid., p. 35.
27
Ibid., ps. 30-31.
28
Registro de Matrculas y Pases (1930). Escuela N 1 Catalina Larralt de
Estrugamou. El nombre que aparece en el registro es Eva Mara y no Mara Eva. Las
calificaciones en los aos posteriores estn a nombre de Mara Eva.

24
Marysa Navarro Evita

hacia 1914 trabajaban unos 2.000 obreros, cifra que en aos


posteriores alcanz a 4.00029.
Cuando la familia Duarte se mud a Junn, la ciudad estaba
dividida en dos partes separadas por las vas y las estaciones de
ferrocarril. La estacin del Ferrocarril Central Argentino delimitaba la
ciudad al norte. Unas cuadras ms arriba, corra el Buenos Aires al
Pacfico, con sus galpones y sus enormes talleres. Entre las dos
estaciones y ms all de los galpones haba surgido un nuevo Junn,
de calles de tierra y casas precarias donde vivan obreros en barrios
con hombres como Pueblo Nuevo, Villa Talleres y Tierra del Fuego.
Tanto la Fraternidad como la Unin Ferroviaria tenan filiales en los
talleres y los conflictos gremiales no haban faltado desde 1896, ao
en que se produjo la primera gran huelga de ferroviarios. Siguieron en
1904, 1905, 1913 y en 1928 cuando el Pacfico dej a 160 obreros
cesantes, a pesar de que el ao anterior haba reconocido a la Unin
Ferroviaria como entidad que representaba al personal30.

29
Gregorio Surez, Gua y Estadstica General de la Ciudad y Partido (Buenos
Aires, Jos Tragant, 1914), p. 19.
30
Manuel F. Fernndez, La Unin Ferroviaria a travs del tiempo. Veinticinco
aos al servicio de un ideal. 1922-1947, Buenos Aires, 1947, p. 30.

25
Marysa Navarro Evita

Juana Ibarguren de Duarte, madre de Evita y de Juan Ramn. Blanca,


Elisa
y Erminda. En la foto, durante su exilio en Santiago de Chile, despus
del derrocamiento del gobierno peronista.

El viejo Junn se extenda al sur de la frontera ferrocarrilera,


alrededor de la Plaza San Martn. All estaban la Escuela N 1 a la cual
asisti Evita, la catedral, la jefatura militar y en una de las esquinas
de la plaza, el almacn de ramos generales de Basterreix Hnos. y
Canaverio. Hacia 1930, haba todava un buen nmero de almacenes
de este tipo. Eran enormes caserones que funcionaban como
importadores de especialidades europeas, desde vinos finos hasta
cuchillera barata, prestaban semillas y maquinaria a crdito y
adems compraban las cosechas de los chacareros.
Los dueos de estos grandes almacenes no constituan una
verdadera aristocracia, pues eran inmigrantes de origen italiano, pero
sobre todo espaol. Se reunan en la Sociedad Italiana o en el Club

26
Marysa Navarro Evita

Espaol y vivan en hermosas casonas con patios cubiertos de flores y


plantas. Sus hijos se casaban con descendientes de viejos juninenses
y juntos pertenecan al Club Social donde solamente tenan entrada
las familias "bien" de Junn. Esta categora inclua al grupo de
profesionales que trabajaban para los ferrocarriles, ya sea como
mdicos o altos funcionarios. Separados de todos, y formando un
mundo aparte en el cual los argentinos raramente penetraban, en un
verdadero enclave colonial, reinaban los ingleses del Ferrocarril
Buenos Aires al Pacfico.
La presencia de los talleres ferroviarios incidi en el crecimiento
de la ciudad y en su composicin social. Durante las primeras
dcadas del siglo XX, llegaron inmigrantes italianos y espaoles en
busca de trabajo en los ferrocarriles. En la dcada del treinta, cuando
se interrumpe la inmigracin europea pero comienza la inmigracin
interna, Junn tambin se convierte en un centro hacia el que
converge la poblacin que abandona sus pueblos o el campo. Con
espritu agresivo y un poco de suerte, los hombres podan conseguir
un sueldo ms o menos estable trabajando como fundidores,
carpinteros, tapiceros, etc. Por otro lado, si no obtenan lo que
queran, siempre podan seguir camino hasta Buenos Aires, a unos
255 km de distancia.
Como tantos otros inmigrantes en busca de una vida mejor,
doa Juana lleg a Junn con sus hijos y con la esperanza de dejar
atrs para siempre las habladuras, la estrechez de General Viamonte
y la pobreza de los ltimos aos. La ciudad le brindara seguramente
un futuro distinto para sus hijos ms pequeos: Juancito, ya con 16
aos; Chicha, con 14, y Evita, con 11. No obstante sus dificultades
econmicas, Blanca haba podido continuar sus estudios y ahora
estaba en condiciones de ayudar a la familia pues ya era maestra.
Como Elisa haba obtenido su traslado a la oficina de Correos de Junn,
el futuro se presentaba auspicioso.
A pesar de su nimo y de sus deseos de abrirse paso, doa
Juana no encontr las oportunidades que eran de desear pues lleg
en un momento en que se sentan los efectos de la crisis econmica
mundial. En los ferrocarriles cunda la desocupacin y a fines de 1930
se produce otro conflicto gremial pues la administracin reduce el
nmero de horas de trabajo y despide a 775 obreros 31. Adems, en su
caso, los talleres ferroviarios no ofrecan demasiadas perspectivas
pues sus posibilidades de trabajo eran mucho ms limitadas que las
de un hombre. Su falta de educacin le cerraba otras avenidas. Por lo
tanto, sigui cosiendo como lo haba hecho en Viamonte, ayudada por
Blanca, que se emple de maestra en el Sagrado Corazn, de Elisa y
de Juancito, que pronto obtuvo un empleo de mandadero en una
farmacia. Al tiempo, comenz a aumentar sus ingresos sirviendo
comidas a alguna que otra persona, en general hombres solos que
preferan ser sus pensionistas a comer en los escasos y malos

31
El Obrero Ferroviario, 16 de enero de 1931.

27
Marysa Navarro Evita

restaurantes de Junn o el hijo de una comadre de Viamonte que


estaba estudiando en la ciudad.
La vida privada de doa Juana y en especial lo que se ha dado
en llamar su "pensin", son an motivo de habladuras en Junn, no
por ella misma, claro est, sino por haber sido la madre de Evita y por
el hecho de que durante la primera presidencia peronista, la familia
Duarte us sus vnculos con ella para ejercer un cierto poder poltico
que, como es fcil de comprender, tuvo muchos adeptos pero
tambin sus enemigos. Dejando de lado las interpretaciones ms
desvariadas, se pueden recoger las siguientes versiones,
diametralmente opuestas. Segn la primera, doa Juana era una
persona de vida privada bastante agitada y su casa un lugar muy
poco respetable. La segunda desecha por entero estos detalles y
hasta niega que doa Juana haya tenido pensionistas, ni siquiera a la
hora de comer.
La mayora de las personas que hoy en da repiten cualquiera
de estas dos versiones, admiten no haber conocido personalmente a
la familia Duarte en esta poca, pero insisten en que saben a ciencia
cierta que lo que dicen es verdad. Curiosamente, ambas aparecen
con algunas variantes en las obras de propaganda a favor o en contra
del peronismo publicadas en la dcada de los cincuenta32.
Entre las segundas, Fleur Cowles afirma que la madre de Evita
tena "su propia casa de prostitucin" en Junn 33. Por su parte, Mary
Main (Mara Flores) describe con lujo de detalles la vida de Evita en la
pensin de su madre, una casa ruidosa, donde oa las escenas entre
doa Juana y "su protector", sus otros visitantes y sus pensionistas y
donde por lo tanto aprendi "que el hombre es el enemigo por
excelencia o un tonto del cual toda muchacha inteligente puede sacar
provecho"34.
No resulta demasiado complejo detectar que los que as
describen el ambiente familiar de Evita en Junn tienen el propsito
ulterior de atacarla a ella. Con la supuesta vida disoluta que llevaba
doa Juana, no era de extraar que el comportamiento de su hija
menor en aos posteriores poco tuviera que ver con los cnones
morales. A pesar de la informacin ofrecida en estas obras y sin
entrar a discutir la vida privada de doa Juana, se puede llegar a
tener una idea ms clara de lo que poda ser su casa, al examinar
dnde vivi y quines fueron sus comensales. En un principio, la
familia Duarte residi en la calle Roque Vzquez (ahora Moiss
Lebehnson) y luego en las calles Lavalle y Winter 35. Las tres casas
estaban situadas en el viejo Junn, es decir en la seccin de la ciudad
32
Para un anlisis ms detallado de las obras escritas sobre Eva Pern, ver
captulo XV.
33
Fleur Cowles, Bloody Precedent. New York: Random House, 1952, p. 250.
34
Mary Main (Mara Flores), La mujer del ltigo: Eva Pern, Buenos Aires, ed.
La Reja, 1955, ps. 18-19. Esa obra fue publicada originalmente en ingls. Mara
Flores, The Woman with the Whip: Eva Pern, New York, Doubleday, 1952.
35
Despus que Evita abandon Junn, sus familiares se mudaron otra vez. En
1945, rasidan en la calle Jos Arias.

28
Marysa Navarro Evita

que se extiende alrededor de la Plaza San Martn. Las tres eran


predios pequeos y en el caso de la tercera, puede verse an hoy tal
como era en la dcada de los treinta: tena solamente tres
dormitorios, un amplio comedor y un patio, por lo tanto de ninguna
manera poda servir de pensin.
Entre sus comensales, doa Juana contaba con el Mayor Alfredo
Arrieta, jefe del distrito militar, y don Jos lvarez Rodrguez, este
ltimo en particular persona de importancia en Junn pues era el
rector del Colegio Nacional. Don Pepe, como an se le recuerda, era
un hombre muy respetado y estricto. En una ciudad dominada por los
conservadores, se le saba liberal y l no esconda sus ideas pues en
una ocasin haba tenido una polmica con La Verdad, el peridico
catlico de Junn. Sin embargo, su reputacin era intachable y su
fama como educador inmejorable ya que, soltern empedernido, se
haba dedicado por entero a la enseanza. Cuando su hermano
menor, Justo lvarez Rodrguez, termin sus estudios de abogaca, en
vez de volver a su pueblo natal, se vino a instalar en Junn y l
tambin comenz a comer con doa Juana. La presencia de los
hermanos lvarez Rodrguez, y en especial de don Pepe en la mesa
de doa Juana, indicara que en verdad, cualquiera haya sido su vida
privada, su casa poco tena en comn con las descripciones que de
ella se han hecho.
Evita vivi en Junn aproximadamente de agosto de 1930 hasta
los primeros meses de 1935. All termin sus estudios primarios. Sus
notas indican que fue una alumna mediana, con serias dificultades en
una sola materia, matemticas36. Quizs influyeran en su bajo
rendimiento las numerosas faltas de asistencia consignadas en sus
boletines escolares, pero esto no le impidi destacarse muy pronto
entre las chicas de su edad por su aficin a recitar. Segn Erminda,
ella fue "la primera maestra de declamacin" de Evita 37. Su maestra
de sexto grado, Palmira Repetti, asegura que ella descubri su
incipiente talento y la alent a que siguiera declamando 38. Los das de
lluvia cuando faltaban muchas nias y se haca difcil el trabajo
regular, Evita tena permiso para salir de su clase e ir a otras aulas
para entretener a los alumnos con sus recitados.
Por su parte, Evita recuerda que siendo an "una chiquilla,
siempre deseaba declamar. Era como si quisiera decir siempre algo a
los dems, algo grande, que yo senta en lo ms hondo de mi
corazn"39. Erminda confirma que la fascinacin de Evita por el teatro
era una constante en sus juegos infantiles ya en General Viamonte.
Describe por ejemplo las visitas de las dos hermanas a una vieja
36
Segn las planillas de Calificacin Anual de la Escuela N 1 Catalina Larralt
de Estrugamou, en tercer grado Evita obtuvo las siguientes notas: Historia: 10,
Aritmtica: 5, Lectura: 8, falt 48 das y asisti 138; en cuarto grado fue aplazada
en matemticas, falt 63 das y asisti 130; en quinto grado: Aritmtica: 4, Historia:
9, Lectura: 6, falt 68 das.
37
Erminda Duarte, op. cit., p. 68.
38
Entrevista con Palmira Repetti, 1973.
39
Eva Pern, op. cit., p. 22.

29
Marysa Navarro Evita

seora paraltica que viva en el pueblo. Evita la entretena bailando y


cantando, llegando a componer un delicioso espectculo entre
circense y teatral en una sucesin interminable de escenas que daban
a aquella humilde casa el aspecto de un gran escenario" 40. Le gustaba
disfrazarse, crear situaciones en que dejaba volar su imaginacin y
repeta incansablemente que algn da sera actriz.
Al poco tiempo de llegar a Junn, Evita tuvo oportunidad de
actuar en un verdadero escenario. Erminda, que haba ingresado al
Colegio Nacional, perteneca a la Comisin del Centro de Cultura y de
Arte, un grupo estudiantil que organizaba representaciones
teatrales41. A travs de su hermana, Evita se integr al grupo y a
pesar de su corta edad, tom parte en la representacin teatral de
una obra titulada Arriba estudiantes. Tambin en Junn se enfrent por
primera vez en su vida a un micrfono. Junto con otros jvenes, recit
un poema en una casa de msica cuyo dueo haba instalado un
altoparlante en la calle y, en ocasiones, lo pona a disposicin de
todos aquellos aficionados que quisieran cantar o declamar.
Tanto su actuacin en el grupo estudiantil como su primer
enfrentamiento con el micrfono, deben haber exigido un gran
esfuerzo por parte de Evita, pues en aquella poca era una nia
tmida y retrada. Sus compaeras de clase la recuerdan callada y con
pocas amigas. Estas descripciones contrastan con la Evita alegre, viva
y juguetona que conocan sus familiares. Es posible que su timidez no
fuera solamente una mscara que desapareca cuando estaba entre
los suyos, protegida por ellos y aislada del mundo exterior, sino su
respuesta a un medio que la haba herido desde muy temprano. A
medida que fueron pasando los aos, su encierro en s misma haba
aumentado, pero ese aislamiento haba permitido tambin que el
mundo de fantasa de sus juegos infantiles cobrara una importancia
mucho mayor. El representar un papel en la escena o recitar poemas
que otros haban escrito, sera lo que le permitira armonizar esas dos
personalidades. Esta dualidad, que puede ser detectada en ella aun
en aos muy posteriores, posiblemente nos ofrezca una explicacin
para entender lo que ella misma llam "mi extraa y profunda
vocacin artstica"42.
La pasin de Evita por el teatro, que domin su vida hasta fines
de 1945 pero sigui influyendo en sus actos en los aos siguientes,
seguramente obedece a una multiplicidad de razones, algunas ms
superficiales que la sealada aqu, pero no por eso menos vlidas. As
por ejemplo, el deseo de escapar de la pobreza que haba conocido
desde su infancia y que el traslado de su familia a la ciudad no haba
solucionado completamente. Dentro de la estructura social de Junn,
la familia Duarte perteneca a la clase media baja, pues doa Juana
no se haba proletarizado y sus hijas trabajaban en empleos
respetables desde un punto de vista de clase media. Es verdad que

40
Erminda Duarte, op. cit., p. 41.
41
Ibid., p. 68.
42
Eva Pern, op. cit., p. 21.

30
Marysa Navarro Evita

doa Juana haba mejorado su situacin econmica, pero no lo


suficiente para que afectara sensiblemente el porvenir de sus hijas en
un medio en el que las clases sociales estaban rgidamente separadas
y en el cual las posibilidades de movilidad social, sobre todo en la
dcada de los treinta, eran muy reducidas43.
"En el lugar donde pas mi infancia", recordara Evita aos ms
tarde, "los pobres eran mucho ms que los ricos, pero trat de
convencerme de que deba haber otros lugares de mi pas y del
mundo en que las cosas ocurriesen de otra manera y fuesen ms bien
al revs. Me figuraba por ejemplo que las grandes ciudades eran
lugares maravillosos donde no se daba otra cosa que la riqueza; y
todo lo que oa yo decir a la gente confirmaba esa creencia ma.
Hablaban de la gran ciudad como de un paraso maravilloso donde
todo era lindo y era extraordinario y hasta me pareca entender, de lo
que decan, que incluso las personas eran all 'ms personas' que las
de mi pueblo"44.
Tambin puede haber sentido Evita el deseo de escapar de la
monotona de Junn que, como tantas otras poblaciones de provincia,
ofreca pocas diversiones para las adolescentes en particular si eran
pobres. La rutina del trabajo llenaba los das de la semana, y los
domingos, la diversin principal consista en "la vuelta del perro"
primero por la Plaza San Martn y luego por Rivadavia. A veces se
poda combinar el paseo con una funcin en uno de los cines o un
helado en la confitera y luego, tempranito a casa. La nica poca del
ao en que Junn se alegraba desusadamente era carnaval: las
muchachas se disfrazaban y desfilaban en carrozas por la calle
Rivadavia. Pero a pesar de esta fiesta anual era una ciudad triste y
poco sociable. Una gua de Junn publicada en 1914 apuntaba que no
obstante sus varios centros sociales era una ciudad sin espritu de
sociabilidad. "Las reuniones de carcter exclusivamente social, son
tan raras, que suelen transcurrir muchos meses sin que se realice un
baile o una tertulia"45. Segn recuerdan muchos juninenses, la
situacin no haba cambiado apreciablemente en los aos treinta.
Para Evita como para muchas otras jovencitas provincianas, el
nico medio de contrarrestar el aburrimiento y la pequeez que las
rodeaba era soar con el mundo de mujeres hermosas y elegantes
que desfilaban por la pantalla o que vean en las revistas.
"Coleccionbamos fotografas de artistas ya desde chicas", explica
Erminda. "Cuando me tocaba a m secar los platos [Evita se ofreca] a
reemplazarme en la tarea a cambio de la fotografa de una artista
para completar [su] coleccin..."46 En un grado menor, la radio
tambin alimentaba esas fantasas con sus programas de boleros, sus
primeras novelas radioteatrales y sus concursos para descubrir
43
Todas las hermanas de Evita se casaron eventualmente. Blanca, con Justo
lvarez Rodrguez; Elisa, con el mayor Alfredo Arrieta, y Erminda, con Orlando
Bertolini. Juan muri soltero.
44
Eva Pern, op. cit., p. 24.
45
Gregorio Surez, op. cit., p. 21.
46
Erminda Duarte, op. cit., p. 66.

31
Marysa Navarro Evita

"nuevas estrellas". Pero era sobre todo el cine, tanto nacional como
extranjero, el que permita visualizar un futuro en el que el amor
exista, las barreras sociales se derrumbaban y no haba mujeres feas
siempre que estuvieran debidamente cubiertas de pieles y joyas.
Como los personajes que ha retratado Manuel Puig en Boquitas
pintadas, la gran mayora se conformaba esperando que un da, en un
acontecimiento milagroso, como los que sucedan en las pelculas,
apareciera su galn all mismo, en el pueblo o ciudad en que vivan.
Solamente algunas se atrevan a imaginarse dentro de ese mundo del
cine, ricas, elegantes y famosas, y muy pocas tenan la audacia
suficiente para dar los pasos necesarios y tratar de alcanzar su meta.
No era difcil comprender por qu Evita estaba dispuesta a
rechazar el futuro que le deparaba Junn por la quimera de ser actriz y
adquirir fama y fortuna. Al finalizar sus estudios primarios en 1934,
las posibilidades que se abran ante ella eran claras. Hasta que
llegara el momento de casarse objetivo primordial de toda mujer,
cualquiera fuera su condicin social poda ser maestra, como su
hermana mayor Blanca. Para ello, deba seguir estudiando, cosa que
no le atraa demasiado, segn lo indican sus notas. Otra alternativa
posible era emplearse en una tienda o una reparticin pblica, como
Elisa, lo cual tampoco le deba resultar muy tentador. En su caso,
quedaban implcitamente descartados otros tipos de trabajo, por
ejemplo tener que emplearse de sirvienta ya que sta era una
solucin para muchachas de familia an ms pobre que la de Evita.
Ante estas perspectivas, sus deseos de escapar de Junn, de
concretar sus sueos infantiles y de adolescencia y de llegar a ser
como su ideal Norma Shearer, pronto se convirtieron en una obsesin.
Las circunstancias que rodean su partida son todava muy confusas y
las versiones al respecto son mltiples. La ms difundida, la hara
dejar Junn en compaa del cantante de tangos Agustn Magaldi, el
cual la habra llevado al pasar por esa ciudad durante una gira,
quedando implcito que Evita se habra escapado con l 47. Otra
versin, ligeramente distinta, la describe yndose con Magaldi y con
su mujer, pues sta viajaba con l, pero con el permiso de doa
Juana48.
Estas versiones han sido repetidas insistentemente en diversas
publicaciones, y en algunos casos, estn basadas en declaraciones de
actores que conocieron a Evita durante sus primeros aos en Buenos
Aires49. Ella no las ha avalado en ninguno de sus escritos y su familia
las niega rotundamente. Erminda Duarte, por ejemplo, las rechaza
con vehemencia: "Quin desde su rida mezquindad seal que
habas abandonado tu casa? Qu desatino la suposicin que nos
habas dejado as intempestivamente! Grande fue el afecto y la
47
Sin ofrecer ninguna prueba, Mary Main afirma que se escap con l. Mary
Main, op. cit., p. 21.
48
Rodolfo Tettamanti, Eva Pern, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica
Latina, 1971, N 161, p. 197; Jos Capsitski, "Prehistoria de Eva Pern", op. cit., p.
11.
49
Entrevista con Pierina Dealessi, 1974.

32
Marysa Navarro Evita

admiracin que le tuvimos a nuestra madre como para que alguien de


nosotros cometiese ese acto de injusticia" 50. Segn Erminda, Evita de
ninguna manera se habra atrevido a irse sin el permiso de su madre.
Doa Juana se opuso tenazmente a los deseos de Evita durante un
tiempo, hasta que un da fue con ella a Buenos Aires y la acompa a
Radio Nacional donde recit el poema de Amado Nervo, "Adnde van
los muertos?", durante un programa especial. A raz de su actuacin,
contina Erminda, el director de la radio, Pablo Osvaldo Valle, le
ofreci un pequeo contrato y doa Juana, furiosa, regres a Junn,
dejando a Evita en casa de unos amigos51.
El relato de Erminda tiene sin duda alguna el doble propsito de
justificar a su hermana y de reivindicar a su madre. Aun as y a pesar
de no haber sido posible corroborarlo, es probable que en esencia sea
el que ms se ajuste a la verdad. Hubiera sido de inters aclarar las
circunstancias en que Evita parti de Junn, teniendo en cuenta lo
mucho que sus enemigos han usado las mismas como una razn ms
para desacreditar su figura. Pero en realidad no es una cuestin
fundamental. La manera en que Evita se fue tiene mucho menos
relevancia que el hecho de su partida en s. Lo que importa es que en
algn momento, Evita decidi que, contrariamente a las muchachas
de Junn que se conformaban con soar a travs de la pantalla, de la
radio o del teatro, ella iba a formar parte de ese mundo y adems iba
a triunfar en l.
Sus proyectos despertaron una oposicin enconada por parte de
doa Juana. Es comprensible que as fuera, pues sta de ninguna
manera poda ver con buenos ojos la idea de dejar ir a su hija menor
a Buenos Aires. Haba luchado demasiados aos para criar a sus hijos
y mantenerlos junto a ella para ahora dejar ir nada menos que a la
ms pequea. Su carcter fuerte y autoritario, acostumbrado a
encontrar pocas resistencias en sus hijos, se sublevaba ante esa
posibilidad. Pero Evita no se dej amedrentar y pese a las repetidas
negativas de doa Juana, sigui insistiendo. Decidida a salirse con la
suya, se enfrent a su madre como ninguna de sus hermanas lo haba
hecho. Esta vez, la fuerza de voluntad y el empecinamiento de doa
Juana de nada le sirvieron, pues Evita demostr tener los mismos
atributos que su madre, y usndolos contra ella, no se dobleg. Ante
la determinacin de su hija, doa Juana la dej ir, comprendiendo que
tarde o temprano tendra que hacerlo.
La batalla de Evita con doa Juana fue su primera gran rebelda.
Al conseguir su propsito, es decir, ya fuera que su madre la
acompaara a Buenos Aires o la dejara ir, el triunfo de Evita fue total
pues a la vez le permiti liberarse para siempre de la tutela maternal.
Sus hermanas nunca pudieron hacerlo enteramente y an despus de
casadas permanecieron bajo su influencia. Evita, en cambio, se
50
Erminda Duarte, op. cit., p. 75.
51
Erminda Duarte, op. cit., ps. 70-75. En una entrevista publicada en el ao
1944, Evita declar: "Siempre recuerdo con profunda emocin mi primera actuacin
en radio. Yo era muy pequea y comenc a recitar ante el micrfono de Radio
Nacional". Radiolandia, 2 de setiembre de 1944.

33
Marysa Navarro Evita

escap definitivamente. Esto no quiere decir que a partir de 1935


dejara de ver a su madre y a sus hermanas. De hecho, despus de
1945, todas, inclusive doa Juana, se mudaron a la capital. Pero ya
para esa fecha haban pasado diez aos, Evita haba cambiado mucho
y los vnculos que la unan con ellas haban perdido la fuerza y el
sentido que haban tenido hasta sus quince aos.
Esa era la edad que tena cuando parti a la conquista de
Buenos Aires. Delgada, de pelo negro muy corto, con grandes ojos
oscuros de mirada un poco triste, con apenas una educacin primaria
y sin saber lo que iba a encontrar all, pero con una determinacin
inquebrantable de ser actriz.

34
Marysa Navarro Evita

Captulo II
Vida de artista y la Dcada Infame

Aunque en 1935 muri su cantor, Carlos Gardel, Buenos Aires


era entonces ms que nunca "la reina del Plata". As pareca
proclamarlo la nueva avenida Corrientes, cuyo ensanche inaugur
oficialmente el presidente del Brasil, Getulio Vargas, en su visita de
mayo de 1935. El edificio ms alto de Amrica del Sur, el Kavanagh,
alzaba ya orgulloso su torre de treinta pisos y la ciudad se abra
dando paso a un nmero creciente de automviles y a lujosas casas
de apartamentos en el elegante Barrio Norte. Era una verdadera
metrpolis, moderna, bulliciosa, magnfica, con parques arbolados y
un bosque sin igual, Palermo.
Los que como Evita llegan del interior, pronto dejaban de ver la
belleza de Buenos Aires. El deslumbramiento inicial desapareca
rpidamente para dar paso a la realidad del conventillo, del cuarto de
criada y de las pensiones sucias y malolientes. En su caso, si trajo
alguna carta de recomendacin o si en verdad tena el contrato que
mencionaba su hermana Erminda, de nada le sirvi pues no pudo
encontrar trabajo en la radio. Sin saber cmo entrar en ese mundo
que la fascinaba, se encontr sola, con escaso dinero, durmiendo en
una pensin, comiendo cuando poda y el resto del tiempo,
aguantando el hambre con mate cocido.
Con todo tuvo suerte, pues en el mes de marzo de 1935 se
incorpor a la Compaa Argentina de Comedias, encabezada por la
prestigiosa actriz Eva Franco, y el 28 de ese mes debut en el Teatro
Comedia. La seora de los Prez, de Ernesto Marsili, era una pieza en
tres actos y, en ella, Evita haca el papel de mucama. Al da siguiente
del estreno, el crtico Augusto A. Guibourg elogi la actuacin de Eva
Franco, Irma Crdoba y algunos otros actores, sealando tambin
"muy correcta en sus breves intervenciones, Eva Duarte" 52. Tanto el
director Joaqun de Vedia como la primera actriz deben haber
quedado satisfechos con su actuacin pues cuando necesitaron ms
actores para el estreno de una nueva obra, la incluyeron otra vez en
el elenco. El 19 de junio, Evita tom parte en la puesta en escena de
52
Crtica, 29 de marxzo de 1935. Segn declar Evita en una entrevista a
Radiolandia, 2 de setiembre de 1944, ste fue su primer papel en el teatro. En la
biblioteca de la Asociacin Argentina de Autores (Argentores) hay una buena
coleccin de programas de teatro y en ellos puede verse por ejemplo el de la
Seora Prez Programas (Argentores), 28 de marzo de 1935.

35
Marysa Navarro Evita

Cada casa es un mundo, una comedia de dos autores muy en boga,


Carlos Goicochea y Rogelio Cordone53.

Ante el micrfono, en dos etapas de su vida. En LR3 Radio Belgrano,


interpretando una biografa clebre (1943).

Permaneci con la misma compaa hasta enero del ao


siguiente, si bien no integr el elenco de todas las obras. Le dieron
dos pequeos papeles en Madame Sand Gne, de Victorien Sardou y
Emile Moreau, estrenada el 26 de noviembre, y trabaj tambin en La
dama, el caballero y el ladrn, una comedia de F. Mateos Vidal, que
subi a cartelera el 2 de enero de 193654.
El nombre de Evita aparece en los programas de estas obras
pero las crticas poco o nada dicen de su actuacin pues sus papeles
eran intrascendentes y en la mayora de los casos ni siquiera tena
que hablar. Desde su punto de vista, no importaba demasiado, tena
trabajo, aprenda y de todos modos ms vala eso que pasar meses
sin conseguir nada como sucedi una vez que baj del cartel La
dama, el caballero y el ladrn.
53
Programas (Argentores), 26 de noviembre de 1935. Crtica, 27 de
noviembre de 1935.
54
Programas (Argentores), 2 de enero de 1936.

36
Marysa Navarro Evita

En febrero de 1947, hablando al pas desde la residencia presidencial.

La mala racha termin en mayo de 1936, poco despus de


haber cumplido Evita diecisiete aos, cuando se incorpor a la
Compaa de Comedias de Pepita Muoz-Jos Franco-Eloy Alfaro para
una gira por el interior de la Repblica. El grupo debut en el teatro
Oden de Rosario, el 22 de mayo, con Miente y sers feliz..., de
Arnaldo Malfatti y Nicols De las Llanderas, y segn la crnica
publicada en La Capital al da siguiente, lo hizo con gran xito de
pblico55. A partir de esa fecha, hasta el 11 de junio, la compaa
puso en escena las siguientes obras: Trabajar?... nunca!, de Juan F.
Ferlini y Malfatti; Doa Mara del Buey Aire, stira en un acto sobre la
fundacin de Buenos Aires, de Luis Bayn Herrera; ...Y as las estoy
pagando, una comedia corta en un acto de Tito Insausti y A.
Ballesteros; Mis cinco paps, de Malfatti y De las Llanderas, y Mam
Clara, de Federico Mertens. El 11 de junio, la compaa estren la
obra principal que llevaba en su gira: El beso mortal, de Loc Le
Gouradiec, traducida por Federico Basso. Desde haca varios das, un
auto de la Agencia Ford Stabile recorra la ciudad anunciando el
acontecimiento y esa noche el pblico colm el Oden 56. El beso era
un melodrama de tono moralista en el que se planteaba el peligro que

55
La Capital (Rosario), 23 de mayo de 1936.
56
La Capital (Rosario), 13 de junio de 1936.

37
Marysa Navarro Evita

representan las enfermedades venreas para los jvenes que no han


recibido una educacin sexual adecuada debido al falso pudor de sus
padres. El tema debe haber excitado la imaginacin de los rosarinos
pues fue un xito rotundo y la obra se mantuvo en cartelera durante
treinta, y dos representaciones consecutivas.
De Rosario, la compaa parti para Mendoza, donde debut el
30 de julio en el Teatro Municipal, con Baturros y ms baturros, de los
prolficos Malfatti y De las Llanderas 57, Adems de las obras
representadas en Rosario, el repertorio fue ampliado con dos nuevas
comedias: Llovido del cielo, de Goicochea y Cordone, y Delirio de
grandezas, de Jos Antonio Saldas. Tambin en Mendoza el xito
parece haber sido apreciable, aunque otro conjunto teatral
encabezado por Chela Cordero y Luis Sandrini actuaba en esos das
en la misma ciudad.
Terminada la temporada en Mendoza, el grupo se traslad a
Crdoba, donde debut el 3 de setiembre 58. La estada en esa ciudad
fue corta, pues el 8 de mismo mes la compaa volvi a Rosario para
dar una vez ms El beso mortal, hasta el 1459.
Evita actu en casi todas las obras puestas en escena durante
la gira, pero su nombre no aparece en el reparto del melodrama de Le
Gouradiec y las crnicas teatrales no comentan su actuacin. Su vida
no debe haber sido muy agradable durante esos meses, pues como
se quejaba el crtico Edmundo Guibourg en una nota, a los actores
que van en gira al interior "se los engancha, se les lleva y se les trata
como carne de can"60. Mientras las primeras figuras iban a buenos
hoteles, los dems como Evita dorman en pensiones baratas y
cuando las recaudaciones eran malas no se les pagaba. Pero a pesar
del fro, de la poca comida, de los ensayos y de las varias funciones
diarias, muchas veces les quedaba tiempo para dar paseos por las
ciudades, ver nuevos paisajes y disfrutar un poco del viaje.
Cuando volvi a Buenos Aires, Evita pas dos meses sin
encontrar trabajo. Finalmente, se incorpor a la compaa de Pablo
Suero para la puesta en escena de Las inocentes, de Lilian Hellman.
Esta obra se estren en el teatro Corrientes el 5 de diciembre de 1936
y aunque su papel era diminuto y tampoco las crticas se ocuparon de
ella, viaj con el grupo a Montevideo, donde actu en el Teatro 18 de
Julio, del 14 al 20 de enero de 1937 61. Era su primera travesa en
barco, haca calor y las playas montevideanas se ofrecan tentadoras.
Los paseos por el Parque Rod y las horas de sol en las rocas,
convirtieron la gira en unas vacaciones demasiado cortas.
Una vez en Buenos Aires, la esperaba un largo perodo de
inactividad que se interrumpi por unos das cuando ingres en la
compaa dirigida por Armando Discpolo. El 5 de marzo de 1937,
57
Los Andes (Mendoza), 31 de julio de 1936.
58
La Voz del Interior (Crdoba), 4 de setiembre de 1936.
59
La Capital (Rosario), 9 de setiembre de 1936.
60
Crtica, 27 de marzo de 1937.
61
Crtica, 6 de diciembre de 1936. La Prensa, 6 de diciembre de 1936.

38
Marysa Navarro Evita

Evita particip en el estreno de La nueva colonia, de Luigi Pirandello,


en el Politeama62. A pesar de que la compaa contaba con dos
excelentes primeros actores, Rosa Cat y Carlos Perelli, y un slido
elenco bajo la direccin de Discpolo, uno de los mejores directores
que tena el teatro porteo en esos aos, las crticas no fueron
entusiastas y la falta de pblico oblig a que las representaciones
terminaran seis das ms tarde. En esta obra, Evita era una
campesina llamada Nela que deca unas pocas frases en el tercer
acto. Aun as, es posible que el haber actuado bajo la direccin de
Discpolo represente el punto ms alto de su carrera teatral. Augusto
A. Guibourg, en una crnica elogiosa pero crtica a la vez, puntualiz
que la interpretacin de Rosa Cat era excelente y que "Juanita Sujo,
Eva Duarte, Anita Jordn y Jordana Fain intervinieron en escenas de
conjunto dirigidas con pericia y animadas con gracia"63.
En la dcada de los treinta, precisamente cuando Evita da sus
primeros pasos en los escenarios porteos, el teatro argentino
atravesaba una crisis profunda, acentuada por las condiciones
econmicas que afectaban al pas. La poca de oro del teatro
porteo, en la que reinaban el uruguayo Florencio Snchez, Roberto J.
Payr y Gregorio de Laferrre, haba terminado haca tiempo 64.
Quedaban todava grandes actores y actrices Elas Alippi, Luis Arata
y Camila Quiroga, entre otros, autores como Samuel Eichelbaum y
Armando Discpolo y directores de la talla de Antonio Cunill
Cabanellas, pero desde los aos veinte, el teatro haba entrado en un
perodo de decadencia. Predominaba el llamado gnero chico, o sea
la comedia corta, el sainete y sobre todo la revista portea65.
El nmero de compaas estables reflejaba esa decadencia. Con
mucha suerte, duraban por lo general una temporada. La cantidad de
actores que las integraban variaba constantemente pues se ajustaba
a las necesidades del reparto. Las obras suban y bajaban de cartelera
con una rapidez asombrosa. Los ensayos eran pocos, a veces menos
de una semana, y los actores frecuentemente suban al escenario sin
haber aprendido sus papeles, de all que el apuntador fuera
imprescindible en toda puesta en escena. "En una semana se pone
ahora en escena cualquier obra, por dificultosa que sea", se lamenta
Edmundo Guibourg, "y el pblico ya sabe que no es prudente asistir a
las veladas de estreno"66. Es de comprender que, en estas
circunstancias, los gastos de produccin se mantuvieran lo ms bajo
posible y eso resultaba en escenografas de papel cimbreante, "las
paredes con arrugas de haber estado dobladas en algn bal, las
puertas con tachuelas, los muebles que no se conciertan jams con el
ambiente"67.

62
Programas (Argentores), 5 de marzo de 1937. Crtica, 5 de marzo de 1937.
63
Crtica, 6 de marzo de 1937. La Prensa, 6 de marzo de 1937.
64
Vase: Luis Ordaz, El teatro argentino, Buenos Aires, Centro Editor de
Amrica Latina, 1971.
65
Idem.
66
Crtica, 15 de julio de 1938.
67
Idem.

39
Marysa Navarro Evita

Se buscaba el xito fcil, con obras cortas y supuestamente


cmicas pues eso era lo que pareca atraer al pblico. Algunas
compaas como la de Eva Franco o la de Camila Quiroga combinaban
comedias cortas escritas por autores de moda como Goicochea y
Cordone con un repertorio ms amplio, pero eran la excepcin. La
mayora se dedicaba casi exclusivamente a la comedia corta, al
sainete o a la comedia intercalada con nmeros musicales, como por
ejemplo la compaa que encabezaba Pierina Dealessi.
Ocasionalmente, se formaban grupos como el dirigido por Discpolo
que hacan teatro "serio", pero eran los menos y desaparecan
rpidamente pues no podan competir con el gnero chico. Y mucho
menos podan hacerlo con la llamada revista portea, con su humor
grosero y sus chistes de doble intencin, en la que reinaban Olinda
Bozn, Paquito Bustos, vedettes y cantantes como Tita Merello,
Azucena Maizani y "la reina del tango" Libertad Lamarque.
Es en el gnero chico, especficamente en la comedia corta, que
Evita hizo su aprendizaje como actriz. Su experiencia teatral no difiere
sustancialmente de la de muchos actores argentinos de su tiempo. Es
solamente cuando el teatro porteo comienza a salir de su crisis que
aparece una nueva generacin de actores cuya formacin tendr
caractersticas distintas. Para eso se necesita la creacin del Teatro
Nacional de Comedia, los cursos de Cunill Cabanellas en el
Conservatorio Nacional de Declamacin y Arte Escnico y el
movimiento de teatros independientes que se inicia con la fundacin
del Teatro del Pueblo por Lenidas Barletta. Es verdad que la
renovacin del teatro se gesta a mediados de la dcada del treinta,
cuando Evita comienza a actuar, y como muchos actores y actrices,
ella no aprovechar las oportunidades que surgen en esos momentos.
En su caso, quizs, su origen provinciano y sus pocos aos incidieran
para que ella no pudiera beneficiarse de los cursos impartidos en el
Conservatorio, que ya funcionaba en 1935. Por otra parte, segn
apuntaba Edmundo Guibourg dos aos ms tarde, el Conservatorio
era una "curiosa incubadora en la que jams ha madurado un huevo.
Slo en nuestro pas puede producirse caso de tan tamaa
infecundidad"68. En un artculo citado La formacin del actor, sealaba
que este problema "proseguir sin mayor solucin visible en nuestro
medio. El intrprete se ve en el trance de formarse solo y si por
razones vocacionales aspira a verdadera condicin artstica tiene que
debatirse en una atmsfera que termina por asfixiarlo" 69. Las pocas
academias que existan se esfumaban rpidamente. "Le queda al
actor que pretende formarse una sola escuela. La de la escena
profesional, entregndose a la prctica cotidiana de un teatro
frecuentemente inferiorizado por la mercantilizacin y en cuyo
contacto tambin las mejores dotes arriesgan bastardearse y las

68
Crtica, 21 de julio de 1937. Sin embargo es de sealar que precisamente
en 1935, poco tiempo despus de fundarse el Conservatorio, empezaran a estudiar
all actrices que triunfaron unos aos ms tarde, como Malisa Zinni, Fanny Navarro y
Delia Garcs.
69
Crtica, 21 de julio de 1937.

40
Marysa Navarro Evita

mejores aspiraciones doblegarse para siempre... Todos, a igual que l,


han saltado de la calle al tablado, sin pasar por preparacin previa
alguna, incorporndose a un oficio que no parece requerir nociones
generales ni luces elementales. All est la matraca del apuntador
para ayudar a los que apenas saben leer"70.
Evita adquiri su experiencia teatral como los otros actores y
actrices de su tiempo, "en las tablas", e ingres en stas yendo a los
teatros de la avenida Corrientes para preguntar si iban a estrenar una
obra, cundo se proyectaba hacerlo, quin la iba a dirigir o si haba
alguna novedad porque alguien se haba enfermado y estaban
buscando a una reemplazante. Se daba tambin una vuelta por las
confiteras y cafs donde se reuna la gente de teatro, autores,
empresarios, directores y actores para enterarse de qu primera
figura estaba formando un elenco o qu autor haba terminado de
escribir una obra. En la confitera Real, en Corrientes y Talcahuano,
seguramente encontrara algn actor de renombre. Si no conoca a
nadie, poda echar una mirada en la Nobel, y de todos modos, pasar
por El Plata, a media cuadra de la Real, donde poda estar casi segura
de encontrar a sus amigas, porque all todo era ms barato. Edmundo
Guibourg describa la situacin de los actores de la siguiente manera:
"A cada comienzo de temporada los empresarios organizan en forma
antojadiza 'sus' elencos, llenando los consabidos puestos a su criterio,
sin consultar siquiera a la persona a la que van a encomendar 'la
direccin artstica', ni tampoco a los actores con cuyo inmediato
concurso cuentan. Uno o varios nombres en el cartel, aunque se trate
de artistas que no tengan afinidad en el trabajo. Y si son los
capocmicos los encargados de organizar los elencos, colocan
primero a sus familiares, aunque sean notoriamente intiles o
deficientes, y tienden a no contratar figuras cuyas aptitudes puedan
hacerles sombra"71.
Con mucha suerte, los actores de la categora de Evita ganaban
de 60 a 100 pesos mensuales, trabajando dos funciones diarias y tres
los domingos y das de fiesta. Teniendo en cuenta que un litro de
aceite Ybarra costaba $8,50, un traje de hombre $75,00, y un
vestidillo cualquiera de mujer unos $50,00, apenas les alcanzaba para
vivir y casi nunca para pagar las deudas que podan acumular en los
meses sin trabajo. Si un actor conseguir vivir al da, poda
considerarse afortunado72. No le pagaban durante los ensayos y
cuando se deshaca una compaa en la mitad de la temporada, cosa
que suceda a menudo, quedaba en la calle, pues era difcil que
pudiera incorporarse a otro grupo. Con los sueldos miserables que
cobraban cuando tenan la suerte de integrar una compaa, las
actrices se vean en la obligacin de comprarse la ropa para las obras
en que actuaban, ya que no se las proporcionaban. A veces, la
conseguan prestada, pero si eso no era posible y tampoco la podan
comprar en las escasas tiendas de Buenos Aires que vendan ropa
70
Idem.
71
Crtica, 19 de abril de 1935.
72
Crtica, 29 de junio de 1935.

41
Marysa Navarro Evita

hecha, haba que mandarla hacer. Si no tenan la suerte de contar con


un empleo estable, deban buscarse changas para mantenerse. Las
actrices podan hacer fotos o cine de publicidad, como lo hizo Evita en
algunas ocasiones73. Por otro lado, stas, por ser mujeres, tenan que
hacerse ver siempre bien vestidas y mientras perseguan la
oportunidad que traera fama y fortuna, se vean obligadas a soportar
los chantajes que sobre ellas quisieran ejercer empresarios, directores
y primeros actores, pues eran los que disponan cmo se integraban
los repartos74. Adems, como la publicidad ya era en aquel tiempo un
elemento indispensable en la carrera de cualquier actriz, estaban
tambin a la merced de cronistas teatrales y directores de revistas,
pues ellos determinaban los nombres mencionados en las crnicas o
las fotos y artculos que aparecan en las pginas de publicaciones
como Sintona, Radiolandia y Antena.
Si bien el teatro argentino atravesaba un perodo de crisis, no
suceda lo mismo con el cine y la radio. El cine haba iniciado una
curva ascendente, que solamente se detendra con el estallido de la
Segunda Guerra Mundial. Las primeras pelculas argentinas habladas
haban tenido mucho xito, en especial Tango (1935), de Luis Moglia
Barth, en la que actuaban las figuras ms populares de la revista y de
la radio, como Mercedes Simone, Pepe Arias, Luis Sandrini, Tita
Merello y Libertad Lamarque. Desde esa fecha, haban surgido nuevas
productoras y el nmero de pelculas aumentaba ao a ao: en 1935
se filmaron trece, al ao siguiente diecisis y en 1927, alcanzaron a
treinta75.
Al igual que el cine, la radiotelefona argentina se expanda
rpidamente. Las emisoras se multiplicaban, compraban equipos y
ampliaban su radio de emisin. Desde comienzos del siglo, la radio
haba sido el elemento crucial para el surgimiento de dolos
populares, sobre todo cantantes de tangos como Carlos Gardel,
Mercedes Simone, Rosita Quiroga, Libertad Lamarque, Agustn
Magaldi y muchos ms. Estos primeros aos, "los tiempos heroicos de
la radiotelefona", haban sido difciles. Jaime Yankelevich, el dueo de
Radio Belgrano, "no le pagaba a los artistas en dinero sino en
especies, porque a su vez, los anunciantes le pagaban a l con los
productos que fabricaban o vendan... En 1927, al debutar [Mercedes
Simone] don Jaime le pag siete pesos por audicin. De ese montn
de plata deba abonar el salario de los dos pianistas, Bandino y

73
En 1938, Evita hizo un corto publicitario titulado La luna de miel de Ins,
con Claudio Martnez, producido por Linter Publicidad. Vase tambin Cine
Argentino, del 3 de abril de 1941 y del 11 de diciembre de 1941.
74
Uno de los directores con los cuales actu Evita, Pablo Suero, ha sido
caracterizado de la siguiente manera por el escritor Csar Tiempo: "Un alacrn
superheterodino, malediciente y para colmo espaol", La Opinin Cultural, 10 de
diciembre de 1972, p. 8.
75
Domingo Di Nbila, Historia del cine argentino, Buenos Aires, ed. Cruz de
Malta, 1959, 2 vols., vol. I, ps. 83 y 85. Vase tambin Estela dos Santos, El cine
nacional, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1972.

42
Marysa Navarro Evita

Rodrguez, suerte que Pablo Rodrguez era su marido y poda


quedarse sin cobrar"76.
Pero los tiempos haban cambiado y en enero de 1937,
Yankelevich contrataba a Mercedes Simone por 7.200 pesos
mensuales77. Era pues un momento en que los artistas podan ver su
popularidad crecer rpidamente y ganar mucho dinero mucho ms
que en el teatro, donde los sueldos eran muy bajos. Para los artistas
que como Evita no tenan talento para cantar, la radio ofreca la gran
solucin: el radioteatro. Con sus sueldos altos, las emisoras podan
atraer a las principales figuras del teatro para irradiar innumerables e
interminables series de radioteatros. Y aquellos actores que apenas
podan mantenerse hallaban en la radio "la solucin de su pan
cotidiano"78.
Despus de que Pirandello baj de cartelera, Evita pas casi dos
meses sin trabajo. Finalmente obtuvo un pequeo papel en la pelcula
Segundos afuera!, dirigida por Chas de Cruz y Alberto Echebehere.
Como su nombre lo indica, era un film sobre boxeo y sus principales
actores eran Pedro Quartucci y Pablo Palitos. "La cinematografa
argentina da un paso atrs con la pelcula Segundos afuera!",
exclam un crtico annimo en una crnica que despedazaba la
pelcula y slo rescataba la actuacin de Palitos 79. El nombre de Evita
ni siquiera era mencionado en el reparto. Contrariamente a lo que
poda esperar, esta primera experiencia cinematogrfica no le abri
nuevas oportunidades de trabajo y pasaran dos aos antes de que
pudiera volver a hacer cine.
El mismo mes en que se estren Segundos afuera!, Evita se
incorpor a una compaa de radioteatro de Radio Belgrano para la
irradiacin de una obra de Ferrads Campos, titulada Oro blanco80,
Pero en setiembre, como si le fuera imposible quebrar la mala suerte
que la persegua irremediablemente durante todo ese ao, se
encontr otra vez sin trabajo. Era invierno y los cafs de la avenida
Corrientes, abiertos hasta altas horas de la madrugada, ofrecan un
buen resguardo contra el fro de la calle o del cuarto de pensin.
Adems, siempre poda encontrar all a algn amigo o conocido que le
pagara un caf con leche para calmar el hambre. Cuando ya el
desaliento amenazaba invadirla, ingres en la Compaa de Comedias
y Sainetes de Leonor Rinaldi y Francisco Chiarmello. El estreno de No
hay suegra como la ma, de Marcos Bronenberg, tuvo tanto xito que
Radio Splendid empez a transmitir la funcin nocturna y permaneci
en la cartelera del teatro Liceo desde el 5 de noviembre de 1937

76
Estela dos Santos, Las mujeres del tango, Buenos Aires, Centro Editor de
Amrica Latina, 1972, p. 17.
77
Ibid., p. 24.
78
Crtica, 16 de junio de 1938.
79
Crtica, 5 de agosto de 1937. La pelcula se estren el da anterior en el
cine Monumental.
80
Borroni y Vacca, op. cit., p. 54.

43
Marysa Navarro Evita

hasta el 6 de marzo de 1938 81. El personaje que Evita representaba


no deca ni una palabra en toda la obra.
A principios de marzo, Evita tom parte en un concurso radial
patrocinado por la revista Sintona para seleccionar un cantor que
debutara en La gruta de la fortuna. Esta comedia de Ricardo Hicken,
que deba estrenar la compaa de Pierina Dealessi en el teatro Liceo
el 17 de marzo de 1938, inclua un segundo acto en el que
participaba la orquesta tpica de Julio Pollero tocando creaciones de
Rubinstein y Canaro. Evita integr el reparto de La gruta de la fortuna
gracias a Pierina Dealessi, a quien haba conocido en una de sus
recorridas en busca de trabajo. "Evita era una cosita transparente,
delgadita, finita, cabello negro, carita alargada. Le pregunt si haba
trabajado alguna vez y me dijo que vena de una gira con Pepita
Muoz. La contratamos con un sueldo msero: $180 por mes... En esa
poca no se pagaba ms... En el teatro no se descansaba ningn da y
los domingos hacamos cuatro funciones. Eso era lo comn en esa
poca. A la tarde tombamos algo en el camarn. Evita tomaba mate,
pero como era muy delicadita de salud yo le pona leche en el mate.
Eran tan flaquita que no se saba si iba o vena... Entre el hambre, la
miseria y el descuido, tena siempre las manos fras y transpiradas" 82.
Evita continu en la compaa de Pierina casi todo el ao 1938,
participando en los siguientes estrenos: Si los viejos levantaran
cabeza!, de Malfatti y De las Llanderas, obra en la que era una
sirvienta que haba dado el mal paso "En el ltimo acto sala con un
cochecito y en vez de cantar el arrorr, cantaba un tango a la
criatura..."83; y Una noche en Viena, farsa cmica de Mario Flores
que Augusto A. Guibourg encontr "sin sentido" 84 entre los actores,
Evita mereci el calificativo de "discreta" y El cura de Santa Clara,
otra farsa cmica de Martignone y Bertonasco que no le pareci
mejor. Se estren el 29 de julio "ante una concurrencia piafante; no es
una obra de teatro y menos una farsa" 85. La direccin tambin era
psima, pero se salvaron los actores: "correctos". Evita estuvo "locuaz
y eficaz"86.
El 5 de enero de 1939 debut con la compaa de la prestigiosa
actriz Camila Quiroga en Mercado de amor en Argelia. En esta obra de
Lucienne Favre traducida y dirigida por Edmundo Guibourg y con
msica de Juan Jos Castro, Evita haca de odalisca 87. Tres meses ms
tarde, la revista Antena anunciaba que el 1 de mayo, la Compaa de
Teatro del Aire, encabezada por Evita Duarte y Pascual Pelliciotta,
iniciara en Radio Mitre un programa de radioteatro con libretos del
poeta Hctor P. Blomberg88. Despus de cuatro aos de incesante
81
La Prensa, 6 de noviembre de 1937.
82
Testimonio de Pierina Dealessi reproducido en Jos Capstiski, "Prehistoria
deEva Pern", op. cit., p. 14.
83
Idem, y Programas (Argentores), 30 de abril de 1938.
84
Crtica, 3 de julio de 1938. Programas (Argentores), 1 de julio de 1938.
85
Crtica, 30 de julio de 1938. Programas (Argentores), 29 de julio de 1938.
86
Crtica, Idem.
87
Crtica, 6 de enero de 1939.
88
Antena, 22 de abril de 1939.

44
Marysa Navarro Evita

lucha y continuas desilusiones, haba llegado el momento: Antena


publicaba su fotografa, un autor conocido le escriba obras originales
y tena su propia compaa. Unos das despus de empezar la
irradiacin de Los jazmines del ochenta, ttulo de la primera obra que
Blomberg escribi para ella, Evita cumpla veinte aos.
La chiquilla desgarbada haba dado paso a una mujer delgada,
de estatura mediana, con un rostro siempre plido que le daba un
aspecto un tanto enfermizo. Su pelo negro, suelto hasta los hombros,
enmarcaba un rostro apenas bonito. Tena una sonrisa simptica,
entradora, pero los que la recuerdan en esta poca, recalcan que era
una muchacha solitaria, retrada, nerviosa y con una sola ansia:
triunfar. Aunque comparta ocasionalmente su cuarto de pensin con
alguna compaera de trabajo y se la vea en los cafs de la avenida
Corrientes charlando animadamente con otras actrices, Nelly Aylln,
Elena Zucotti, etc., sus amistades parecen haber sido pocas y
superficiales. Sin embargo, ya en esos aos demostr ser fiel a sus
amigos y querer ayudarlos en cuanto estuvo en condiciones de
hacerlo. Al formar su propio elenco de radioteatro llam a Pascual
Pelliciotta, un actor a quien haba conocido en 1935 en la compaa
de Eva Franco. Hizo lo mismo con Marcos Zucker, con quien haba
trabajado en la compaa de Pierina Dealessi.
Durante estos cuatro aos, haba ido perdiendo poco a poco su
timidez, pero su soledad haba ido en aumento pues nada poda
reemplazar los afectos que haba dejado en Junn. Su madre y sus
hermanas, a las que vea poco, se perdan en los recuerdos. Ella no
estaba en condiciones de hacer viajes a Junn y ellas raramente
venan a Buenos Aires. Estando en Rosario, durante la gira que realiz
con la compaa de Pepita Muoz, se enter que Chica estaba
gravemente enferma de pleuresa. Se las arregl para hacer una
escapada hasta Junn y permanecer unos das junto a ella 89. Era la
poca en que el triunfo pareca todava muy lejano y, segn Erminda,
doa Juana no perdi la ocasin de insistir para que Evita abandonara
sus locuras de teatro y se quedara tranquilamente en casa, pero ella,
impaciente con las recriminaciones de su madre, se fue segura que
todo cambiara algn da. En un viaje de Chica a Buenos Aires, sta le
rog que volviera a Junn. "S", dijo Evita, "voy a volver, pero no
fracasada. Primero conquisto Buenos Aires; despus me voy" 90. El
tiempo, la distancia y su vida en Buenos Aires, la fueron alejando
cada vez ms de su madre y de sus hermanas, que seguan
enquistadas en su ambiente provinciano. Pero el alejamiento entre
Evita y su familia no abarc a su hermano Juan. l tambin se vino a
vivir a Buenos Aires y entre los dos se reanud el lazo que durante su
infancia los haba hecho compaeros de juegos y amigos. Alejados del
resto de la familia, el cario que los una se fortaleci an ms,
cimentado por el buen humor de Juancito, su optimismo y
generosidad y el agradecimiento por parte de Evita al sentirse
apoyada y menos sola.
89
Erminda Duarte, op. cit., ps. 71-72.
90
Ibid., p. 73.

45
Marysa Navarro Evita

Despus de terminar Los jazmines del ochenta, Evita pas con


su compaa a Radio Prieto, donde hizo dos ciclos de radioteatro,
siempre con libretos de Blomberg, que duraron hasta fines de
setiembre. El ao siguiente, mientras continuaba haciendo
radioteatro, volvi a probar suerte en el cine. En el mes de febrero,
tom parte en la filmacin de La carga de los valientes, "una de las
pelculas ms costosas producidas hasta 1940 en la Argentina" 91.
Dirigido por Adelqui Millar, el film relataba la defensa de Carmen de
Patagones y contaba con la participacin de dos primeros actores de
relieve, Santiago Arrieta y Anita Jordn. A mediados de ao, tambin
volvi a la escena, esta vez con la Compaa Cmica de Leopoldo y
Toms Simari. El 1 de agosto particip en el estreno de Corazn de
manteca, de Ricardo Hicken, obra que baj del cartel a los ocho das,
y el 16 de agosto en La plata hay que repartirla!, de Antonio Botta,
obra en la que representaba una gitana y que permaneci en
cartelera solamente trece das92. Esta sera la ltima vez que Evita
actuara en un escenario, pues a partir de esta fecha, se dedic al
cine y sobre todo al radioteatro.
Evidentemente, hasta 1940, los esfuerzos de Evita por triunfar
en la escena portea no haban dado resultados brillantes. No haba
logrado salir de las figuras de relleno o de los papeles minsculos y
mientras tanto haba pasado hambre, se haba tragado desplantes de
primeros actores y actrices y haba aguantado impotente los abusos
de todos aquellos que parecan prometerle la oportunidad ansiada.
Tena que ganarse la vida y la radio le proporcionaba el medio de
terminar con sus penurias. En esas circunstancias, las posibilidades
econmicas que ofreca el radioteatro deben haber representado un
atractivo muy grande para ella y probablemente la impulsaron a
perder inters en el teatro.
En cambio, sigui insistiendo en el cine. En 1941, film dos
pelculas. En la primera, El ms infeliz del pueblo, dirigida por Luis
Bayn Herrera, haca de jovencita provinciana en edad de casarse. El
clebre actor Luis Sandrini era la figura principal, pero a pesar de su
popularidad, la pelcula no tuvo mayor xito pues "sacaba a Sandrini
de sus personajes ms exitosos, los de extraccin popular
argentina"93. Ni esta pelcula, ni la siguiente le dieron a Evita el xito
que persegua en el celuloide: Una novia en apuros, dirigida por el
norteamericano John Reinhardt, con Felisa Mary y Pedro Quartucci,
estaba tcnicamente bien hecha pero no tuvo mayor trascendencia 94.
Mientras tanto, su carrera radioteatral fue en ascenso y ya a
mediados de 1941 Evita firm un contrato por cinco aos que le
garantizaba el patrocinio de la empresa Guerreo, productora del
91
Di Nbila, op. cit., vol. I, p. 149. Se estren el 12 de junio de 1940. En el
mes de marzo de ese mismo ao, continuando con su actividad en radio, Evita tom
parte en un certamen patrocinado por Aceite Cocinero y la revista Guin. Vase
Antena, 2 de abril de 1940.
92
Programas (Argentores), 1 de agosto de 1940 y 16 de agosto de 1940.
93
Di Nbila, op. cit., vol. I, p. 168.
94
Ibid., p. 208.

46
Marysa Navarro Evita

jabn Radical, para sus programas radiales. Su hermano Juancito, por


entonces corredor de esa firma, habra sido quien le consigui el
contrato95. En el mes de mayo de 1942, su Compaa Juvenil de
Radioteatro, que irradiaba sus programas por Radio Argentina, se
traslad a Radio El Mundo, integrada con la Compaa Candilejas de
Martinelli Massa, un libretista de gran popularidad. El repertorio de
Evita en sus programas de radio inclua ttulos como Una promesa de
amor, Infortunio, El rostro del lobo, Mi amor nace en ti y La otra cara
de la mscara, novelones de la mejor tradicin radioteatral.
Las actividades de Evita en estos aos aparecen consignadas en
las revistas de cine y radio como Sintona, Antena y Radiolandia. A
travs de stas se puede apreciar que aunque no tena la popularidad
que alcanzara en los aos '44 y '45, era ya una actriz de cierto
renombre. Su fotografa haba sido publicada en la tapa de Antena en
mayo de 1939. En enero del ao siguiente Radiolandia publicaba una
pgina con cinco fotos de Evita, "la flamante estrellita de radioteatro.
Juvenil, armoniosa, el cine le brinda ahora su perspectiva magnfica.
Evita Duarte puede lograr en l un xito parecido al que logr ante el
micrfono, al convertirla Radio Prieto en la herona de un romance
rojo de Hctor Pedro Blomberg" 96. En marzo de 1940, otro artculo en
Radiolandia describa una fiesta que le haban dado unos amigos en
un restaurant97. En setiembre de 1941, cuando asisti al estreno de la
pelcula Cancin de cuna, Antena tom nota de su "llamativo
sombrero" con "varias plumas de diversos colores que sobresalan en
forma muy pronunciada"98. Adems, como sucede a menudo en las
revistas de este tipo, le atribuan romances con jvenes actores tales
como Marcos Zucker o Francisco de Paula o con el dueo de Pampa
Films, Olegario Ferrando. En mayo de 1942, cuando transmita Una
promesa de amor y su compaero de reparto era Pablo Raccioppi, le
toc a ste ser su galn de turno99.
En los primeros meses de 1943, Evita pas por un perodo de
inactividad pues segn la revista Antena no le ofrecan ningn libreto
que una actriz de su categora pudiera aceptar 100. A principios de
junio, si tena planes de trabajo tuvo que interrumpirlos pues una de
las primeras medidas del gobierno que tom el poder el 4 de junio de
1943 fue intervenir todas las emisoras.
En la madrugada del 4 de junio, las tropas de Campo de Mayo,
comandadas por el general Arturo Rawson se sublevaron contra el
gobierno del presidente Ramn J. Castillo y en pocas horas lo
derrocaron. Al da siguiente, asuma la presidencia el general Pedro
Pablo Ramrez. Terminaba as una poca en que la Argentina haba
sido gobernada por una clase dirigente aferrada a un mundo que se
haba resquebrajado irremediablemente con la crisis de 1929, una
95
As lo asegura por lo menos Erminda Duarte, op. cit., p. 74.
96
Radiolandia, 20 de enero de 1940.
97
Radiolandia, 2 de marzo de 1940.
98
Antena, 22 de setiembre de 1941.
99
Antena, 2 de julio de 1942.
100
Antena, 21 de mayo de 1943.

47
Marysa Navarro Evita

poca en que el fraude electoral y los negociados parecan haberse


convertido en elementos caractersticos de la estructura del poder,
pero en la que se haban producido tambin cambios econmicos
fundamentales que haban transformado al pas.
Esa "dcada infame", como la denomin el periodista Jos Luis
Torres, se haba iniciado el 6 de setiembre de 1930 con la cada del
viejo caudillo radical Hiplito Yrigoyen. En esa fecha, el general Jos
Flix Uriburu encabez un golpe cvico-militar que si bien fue
instigado por la oligarqua ganadera, cont con el apoyo de casi todos
los partidos polticos101. Su gobierno (1930-32) fue un breve interludio
durante el cual la oligarqua prepar cuidadosamente su retorno a la
Casa Rosada. Desech la propuesta de Uriburu en el sentido de
implantar un rgimen corporativo en la Argentina y se pronunci
decididamente a favor de la democracia siempre que sta no pusiera
en peligro sus intereses. Ya durante la dictadura de Uriburu, su
respeto por las instituciones democrticas demostr ser ms dbil
que sus deseos de conservar a toda costa el poder y ste se vio
obligado a anular las elecciones provinciales de abril de 1931 porque
el radicalismo haba triunfado en ellas. No tuvo dificultades en
imponer su candidato, el general Agustn P. Justo, en las elecciones de
1932. Para evitar otro triunfo del radicalismo se le proscribi de las
urnas.
Aunque hurfana de votos, la oligarqua logr mantenerse en el
gobierno de 1932 hasta junio de 1943 gracias al fraude electoral. En
1937, la frmula oficialista Roberto M. Ortiz-Ramn J. Castillo se
impuso en elecciones fraudulentas y en junio de 1943 la maquinaria
se haba puesto en marcha para ratificar el triunfo del candidato
seleccionado, Robustiano Patrn Costas, el magnate azucarero,
presidente del Senado102.
Por tener su economa articulada en torno del comercio de
exportacin, la Argentina sinti muy rpida e intensamente los
efectos de la crisis mundial que se desencaden en 1929. La poltica
econmica de los gobiernos conservadores tuvo como objetivo
reajustar la integracin de la estructura agropecuaria exportadora de
la Argentina a la rbita del Imperio Britnico, tal como exista antes
de que estallara la crisis de 1929. El ejemplo ms palpable de esta
poltica es quizs el Pacto Roca-Runciman, firmado en 1935 y
ratificado en trminos an ms duros en 1936. Por ste, Gran Bretaa
101
Vase: Alberto Ciria, Partidos y poder en la Argentina moderna (1930-
1946), Buenos Aires, Jorge lvarez Editor, 1968; Ernesto Palacio, Historia de la
Argentina (1515-1957), Buenos Aires, A. Pea Lillo, 1960, 3a ed., 2 vols.; "La crisis
de 1930", Revista de Historia, Buenos Aires, n 3; Rodolfo Puiggrs, El yrigoyenismo,
Buenos Aires, Jorge lvarez Editor, 1969; Isabel F Rennie, The Argentine Republic,
New York, The Macmillan Co., 1945, y Marysa Navarro Gerassi, Los nacionalistas,
Buenos Aires, Jorge lvarez Editor, 1969.
102
Vase: Rodolfo Puiggrs, La democracia fraudulenta, Buenos Aires,
Corregidor, 1972, 2a ed.; Juan Jos Hernndez Arregui, La formacin de la
conciencia nacional, Buenos Aires, Hachea, 1960; Jos Luis Torres, La dcada
infame, Buenos Aires, Ed. de Formacin "Patria", 1945, y La dcada infame, Buenos
Aires, Carlos Prez Editor, 1969.

48
Marysa Navarro Evita

"garantizaba evitar restricciones en las importaciones de carne por


debajo del 90% correspondiente al trimestre correspondiente al ao
terminado el 30 de junio de 1932" 103. A cambio de esto la Argentina
renunciaba a controlar sus exportaciones de carne, se comprometa a
dar "tratamiento benvolo" a las inversiones britnicas, a no gravar
las importaciones de carbn ingls y a disminuir los gravmenes de
los productos ingleses al nivel que tenan en 1930.

Foto publicitaria de la actriz Evita Duarte, utilizada en 1945 para la


promocin
de programas radiales, y nuevamente en 1947, por el diario
Democracia.

Pero para combatir los efectos internos de la crisis, los


gobiernos conservadores se vieron obligados a abandonar su

103
Guido Di Tella y Manuel Zymelinan, Las etapas del desarrollo argentino,
Buenos Aires, Eudeba, 1967, p. 453.

49
Marysa Navarro Evita

librecambismo e iniciar una poltica intervencionista y a la vez


proteccionista que se acentu notablemente a partir de 1939, cuando
la Segunda Guerra Mundial aisl a la Argentina de sus mercados de
importacin. Los resultados de esta poltica tuvieron una
consecuencia de enorme trascendencia, que fue la expansin del
sector industrial. A lo largo de la dcada de los treinta fueron
surgiendo nuevas fbricas para manufacturar sustitutos de los
productos que la Argentina compraba antes de la crisis en Europa.
"Entre 1936 y 1941 se fundaron 18.241 establecimientos industriales;
entre 1942 y 1946 los nuevos establecimientos fueron 25.130. Es
decir que entre 1936 y 1946 se instal la mitad de los
establecimientos industriales con que contaba el pas en 1946" 104. La
gran mayora se concentr en Buenos Aires y sus alrededores. "En
1939 estaba instalado en ella el 62,2% de los establecimientos
fabriles y manufactureros, con el 71% del total de los obreros y
empleados ocupados, el 64% de la fuerza motriz utilizada y con un
coeficiente del 73,9% del total de la produccin" 105. La mano de obra
para estos establecimientos ya no provena de Europa como en
pocas anteriores sino que llegaba del interior de la Repblica, de
donde se iba empujada por la crisis que haba afectado al agro. El
traslado de poblacin a la Capital Federal alcanz a tener
proporciones masivas. Segn Gino Germani "durante la dcada de
1935-1947 la proporcin de argentinos nacidos en las provincias, que
se fueron a radicar en la zona metropolitana de Buenos Aires, fue
equivalente a casi un 40% de todo el crecimiento vegetativo de esas
mismas provincias"106. Arturo Jauretche nos recuerda cmo llegaban
estos inmigrantes diariamente, desbordando "las estaciones de
ferrocarril con su 'pelo duro' y sus rostros curtidos y el canto de su
tonada provinciana"107. Eran los "cabecitas negras", o los "grasas"
como los llamarn tambin.
En un perodo muy corto, la Argentina sufri un acelerado
proceso de urbanizacin e industrializacin, y al igual que en otros
pases del mundo, esto trajo como consecuencia la aparicin de una
masa obrera hacinada en conventillos, inquilinatos o en viviendas
precarias, con salarios de hambre y condiciones de trabajo muchas
veces insalubres. "Se come poco y mal", se quejaban los obreros de la
carne. "Cuando se manifiestan enfermedades no hay dinero para
remedios ni para mdicos. Se vive an peor. Conventillos de lata o
madera, piezas estrechas, sucias, incmodas y fras. Piezas en las que
el trabajador, rendido por el cansancio, no podr dormir porque lo
habr de impedir el ruido de las piezas vecinas que llega a las suyas
como una caja de resonancia. Ni aire, ni sol, ni higiene. Por el
contrario, las mejores condiciones para la tuberculosis y toda clase de

104
Carlos S Fayt, La naturaleza del peronismo, Buenos Aires, Viracocha,
1967, p. 80.
105
Idem.
106
Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca en transicin, Buenos
Aires, Paids, 1962, p. 230.
107
Arturo Jauretche, El medio pelo, Buenos Aires, A. Pea Lillo, 1967, p. 186.

50
Marysa Navarro Evita

enfermedades"108. A pesar de que el nmero de fbricas iba en


aumento, el nmero de inmigrantes en busca de trabajo era siempre
mayor, de all el desempleo y los campamentos de desocupados. En
1932, en una poblacin total de 11.658.214 habitantes, haba
333.997 desocupados109. Estas cifras disminuyeron cuando se
intensific el proceso de industrializacin, reducindose los
desocupados a 180.700110.
Esta nueva masa de asalariados era de origen y composicin
diferentes de la que exista hasta ese momento en la Argentina. Sus
valores, tradiciones polticas y hasta su lenguaje son distintos.
Durante toda la dcada del treinta sufre una fuerte represin por
parte de los gobiernos conservadores, aunque esto no le impide tener
un alto grado de combatividad, que se expresa en numerosas
huelgas111. Pero es de sealar que estos conflictos, con frecuencia
creciente por reivindicaciones salariales, no tienen los resultados
deseados y los obreros se ven forzados a deponer sus medidas de
fuerza, transando o perdiendo las huelgas que inician 112. Las leyes
sociales existentes son inadecuadas para satisfacer sus necesidades y
a pesar de que el Departamento Nacional del Trabajo debe velar
sobre la aplicacin de aqullas, poco o nada hace en ese sentido113.
En vsperas del golpe de junio de 1943, los organismos
sindicales que los representaban estaban divididos en dos grandes
grupos: la Confederacin General del Trabajo n 1 y la Confederacin
General del Trabajo n 2. La CGT n 1, dirigida por el ferroviario Jos
Domenech, comprenda a la Unin Ferroviaria, el Sindicato de
Cerveceros, la Unin Tranviarios, etc. La CGT n 2, dirigida por
Francisco Prez Leirs, agrupaba a la Fraternidad, la Federacin de
Trabajadores del Estado, la Federacin Obrera Nacional de la
Construccin, etc. Existan adems sindicatos autnomos, la FORA y
la Unin Sindical Argentina, que comprenda gremios importantes
como los telefnicos, pero las dos CGT eran las que reunan ms
afiliados. Aun as, su representatividad era limitada pues "slo el 20%
de la fuerza de trabajo urbano estaba sindicalizado y la mayora de
los sindicatos, cuyo ncleo central estaba implantado entre los
trabajadores en el sector terciario, eran organizaciones pequeas y
fragmentadas, con la sola excepcin del gremio de los ferroviarios" 114.
108
Fayt, op. cit., p. 93.
109
Dr. Jos Figuerola, La desocupacin en la Argentina, 1932, Buenos Aires,
Departamento Nacional del Trabajo, 1933, ps. 18-19.
110
Jos Figuerola, La desocupacin en la Argentina, 1940, Buenos Aires,
Departamento Nacional del Trabajo, 1940, p. 17.
111
Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, Estudios sobre los orgenes del
peronismo/1, Buenos Aires, siglo XXI, 1972, ps. 86-91.
112
Idem.
113
Vanse las quejas de dirigentes sindicales en: Confederacin General del
Trabajo de la Repblica Argentina, Actas de las reuniones del Comit Central
Confederal, mayo de 1940 y octubre de 1942, Buenos Aires, 1942.
114
Louise Doy on, "El crecimiento sindical bajo el peronismo", Desarrollo
Econmico, Buenos Aires, n 57, vol. 15, abril-junio de 1975, p. 151; vase tambin
Rubn Rotondare, Realidad y cambio en el sindicalismo, Buenos Aires, ed. Pleamar,
1971, ps. 131-165.

51
Marysa Navarro Evita

Desbordado por el rpido crecimiento de la masa de asalariados,


dividido y separado por cuestiones ideolgicas, desarrollando sus
actividades en un ambiente de hostilidad y violencia, burocratizado y
controlado por viejos y poderosos sindicatos como la Unin
Ferroviaria, el movimiento obrero organizado pareca incapaz de
responder a las necesidades de sus bases.
Este desfase visible entre las organizaciones gremiales y los
trabajadores se daba tambin en los partidos polticos, pues no
respondan a los cambios que se haban producido durante la dcada
de los treinta. As por ejemplo, el radicalismo, que inicialmente haba
tratado de volver al poder por medio de las armas, abandon sus
intentonas revolucionarias y fue reintegrado al sistema en 1935,
despus de reorganizarse bajo su ala ms conservadora. Tanto el
Partido Socialista como el Comunista tenan una fuerte influencia en
el movimiento obrero y, en el caso del primero, tambin
representantes en el Parlamento, pero ambos eran partidos menores.
A partir de 1936, la preocupacin por la situacin europea fue
adquiriendo una importancia creciente en sus posiciones y esto
contribuy a aislarlos de las masas, cuya frustracin y
reivindicaciones, fruto de las condiciones en que vivan, se hacan
cada vez ms agudas.
Desde el punto de vista poltico, la oligarqua haba gobernado
el pas a partir de 1930 como si nada hubiera cambiado. La Argentina
de 1943 exiga la modernizacin del aparato estatal, de la
administracin y de los gobiernos provinciales, la construccin de
nuevas escuelas, la ampliacin de la red de comunicaciones terrestres
y fluviales, etc. A pesar de algunas medidas tomadas en esta
direccin, por ejemplo la creacin de la flota mercante de ultramar en
1941, el desequilibrio entre lo que el pas necesitaba y la poltica de la
clase dirigente se haca cada vez ms pronunciado. El estallido de la
Segunda Guerra Mundial indudablemente agudiz el problema, sobre
todo para las fuerzas armadas, que tambin enfrentaban la necesidad
de modernizar su equipamiento. Ya la Guerra Civil Espaola haba
marcado el comienzo de un perodo en que los problemas
internacionales y las divisiones ideolgicas en torno del fascismo
haban incidido en la poltica nacional. Pero lo que defini la ltima
etapa de este proceso fue la Segunda Guerra Mundial, pues la
declaracin de neutralidad por parte del gobierno argentino provoc
el reagrupamiento de las fuerzas polticas y ste se acentu una vez
que los Estados Unidos entraron en la guerra y comenzaron a
presionar al gobierno argentino para que modificara su poltica
exterior115.
El derrocamiento de Castillo dej a la mayora de los argentinos
indiferentes. Para ese entonces, las elecciones eran ocasiones en que
115
Vase O. Edmund Smith Jr., Yankee Diplomacy: U.S. Intervention in
Argentina, Dallas, Southern Methodist University Press, 1935; Rogelio Garca Lupo,
Historia de unas malas relaciones, Buenos Aires, Jorge lvarez Editor, 1964; Alberto
A. Conil Paz y Gustavo Ferrari, Poltica exterior argentina 1930-1962, Buenos Aires,
Huemul, 1964.

52
Marysa Navarro Evita

se pona de relieve, cada vez con mayor impunidad, el talento de la


clase dirigente para falsear resultados. Para Evita, como para las
dems mujeres argentinas, la posibilidad de nuevas elecciones no era
asunto demasiado candente pues aunque los resultados influyeran
sobre sus vidas, nada podan hacer al igual que los analfabetos y
los dbiles mentales no tenan derecho a votar en elecciones
presidenciales. De todos modos, la poltica no era cosa que le
preocupara. En este sentido, los testimonios de sus compaeros de
trabajo son unnimes: lo nico que pareca interesarle era ser actriz.
Hasta mediados de 1943, su vida, como la de los provincianos
que desembarcaban diariamente en las estaciones de ferrocarril,
transcurri en una lucha constante por sobrevivir y triunfar. Aunque
fijos en su meta, sus ojos no estaban completamente cerrados a lo
que suceda a su alrededor. La desocupacin y el hambre eran tan
viejos conocidos para ella como para miles de porteos pues stos
eran los aos de las ollas populares, de las grandes huelgas como
las de los obreros de la construccin de reivindicaciones salariales
para actores y de las deportaciones de dirigentes sindicales. Mucho
ms tarde, recordara cmo la haban golpeado la pobreza y el
sufrimiento durante esos aos. "Los sntomas de la injusticia social en
que viva nuestra Patria se me aparecan entonces a cada paso; en
cada recodo del camino; y me acorralaban en cualquier parte y todos
los das"116. Los oa en la msica portea por excelencia, el tango, que
reflejaba en sus versos las desventuras que sufra el pueblo 117. Los
vea hasta en su trabajo. "Mi vocacin artstica me hizo conocer otros
paisajes: dej las injusticias vulgares de todos los das y empec a
vislumbrar primero y a conocer despus las grandes injusticias; y no
solamente las vi en la ficcin que representaba sino tambin en la
realidad de mi nueva vida. Quera no ver, no darme cuenta, no mirar
la desgracia, el infortunio, la miseria; pero ms quera olvidarme y
ms me rodeaba la injusticia" 118. "Probablemente por eso", concluye
Evita, "intent evadirme de m misma, olvidarme de mi nico tema: y
me entregu intensamente a mi extraa y profunda vocacin
artstica"119.
Pero a partir de junio de 1943, ya no le fue tan fcil evadirse de
lo que suceda a su alrededor. Su actividad como artista de radio se
vio afectada en cuanto el nuevo gobierno asumi sus funciones pues
tom el control de las estaciones de radio y las puso en manos de un
interventor. En la segunda semana de junio, todas las emisoras
recibieron una circular que regulaba la publicidad y peda "la total
eliminacin de expresiones radioteatrales que contuvieran cuadros
sombros, narraciones sensacionalistas o relatos poco edificantes, el
uso de modismos que bastardean el lenguaje, etc." 120. Durante el mes

116
Eva Pern, op. cit., p. 22.
117
Vase Carlos Ossa, "Los tangos de la escasez", La opinin cultural, 1 de
noviembre de 1975, p. 20.
118
Eva Pern, op. cit., p. 22.
119
Ibd, p. 21.
120
Antena, 17 de junio de 1943.

53
Marysa Navarro Evita

de julio, el interventor de Correos y Telecomunicaciones, coronel


Anbal F. Imbert, sigui emitiendo circulares para recomendar la
propalacin de folklore en vez de tangos, determinar el nmero de
radioteatros de treinta minutos cada uno que podan emitir las
estaciones y la cantidad de captulos que podan tener.
Las medidas del nuevo gobierno tenan el propsito de regular
un medio de comunicacin que haba crecido muy rpidamente y sin
control. La experiencia de otros pases demostraba que era un
poderoso mecanismo para influir sobre el proceso poltico y por lo
tanto deba ser supervisado por el Estado. Como los programas
emitidos por todas las estaciones deban adems ser aprobados por el
interventor de Correos y Telecomunicaciones, los artistas comenzaron
a desfilar por el edificio de Correos para obtener las autorizaciones
correspondientes. Fueron tantas las largas horas de espera en la
antesala del coronel Imbert que, al cabo de un tiempo, Evita trab
amistad con su secretario, un empleado de Correos llamado Oscar
Nicolini.
Es muy posible que Nicolini o el coronel Imbert influyeran para
que Evita pudiera conseguir en los meses siguientes la firma de un
contrato que marc su vida profesional. Lo cierto es que, en
setiembre de 1943, Antena anunci que "la celebrada primera actriz
Evita Duarte, artista que ha adquirido amplio y justificado renombre a
travs de una larga y brillante actuacin en emisoras importantes",
iniciara un ciclo diario de biografas de mujeres ilustres 121. Sera
transmitido por Radio Belgrano, la emisora de ms prestigio en esos
momentos, y su elenco contara con el primer actor Florindo Ferrario.
Comenzara con una obra original de los escritores Alberto Insa y
Francisco Muoz Azpiri titulada La amazona del destino, basada en la
vida de Madame Lynch. El ciclo se inici el 16 de octubre de 1943. Se
transmiti durante todo el ao 1944, con alguna interrupcin por
indisposicin de Evita, y se prolong hasta la crisis de octubre de
1945. En total Evita hizo unas dieciocho biografas de mujeres
ilustres, casi todas escritas por Insa y Muoz Azpiri. Algunos de sus
personajes eran reinas, Isabel de Inglaterra y Alejandra Feodorevna, y
otras eran grandes artistas, Isabel Bernahrdt, Isadora Duncan, etc. La
nica biografa de una mujer famosa contempornea en todo el ciclo
fue la de Madame Chiang Kai Shek122.
121
Antena, 30 de setiembre de 1943.
122
La lista de biografas comprenda:
La amazona del destino (Madame Lynch)
La reina de los reyes (Lola Montes)
Llora una emperatriz (Carlota)
Mi reino por un amor (Isabel I de Inglaterra)
Un ngel para la escena (Sara Bernhardt)
Nieva sobre mi ensueo (Alejandra Feodorevna)
La mujer que nos dieron (?)
Sumisin (Margarita Weil de Paz)
Argentina es mi nombre (?)
Alucinacin (Rosario Lpez Celaya)
La doncella de la Martinica (Josefina de Francia)
La danzarina del paraso (Isadora Duncan)

54
Marysa Navarro Evita

Algunos han querido encontrar en este ciclo de radioteatro una


seal de las ambiciones polticas de Evita en aos posteriores. En
realidad, no era ninguna novedad en la radiotelefona argentina. Ya en
1941 Radio Prieto haba ofrecido una serie de heronas sublimes, otra
de enamoradas clebres, as como una de hombres clebres. Por lo
dems, otra actriz, mucho ms famosa que Evita en esos momentos,
Mecha Ortiz, haba hecho un programa de mujeres ilustres. Lo que
este ciclo indica es que por primera vez Evita trabaja con libreros
escritos exclusivamente para ella y no para la figura femenina de una
compaa de radioteatro. Hasta entonces, si bien encabezaba la
compaa, comparta el ttulo de primera figura con un actor que era
tan importante o ms que ella, como por ejemplo el caso de Pascual
Pelliciotta. Finalmente, los temas en s llevaran a pensar que la serie
era ligeramente superior al tipo de novelones que haba hecho hasta
entonces.
El contrato que Evita firm en setiembre de 1943 con Radio
Belgrano puso fin a los aos ms duros de su vida de actriz. Al poco
tiempo se mud a un pequeo apartamento del Barrio Norte 123. Se la
vio llegar a los ensayos con ropa ms cara, de mejor confeccin y
elegantemente peinada, con el pelo alto, recogido. La Evita de esta
poca ya no es la muchacha callada, de sonrisa dulce. Es una mujer
de mirada ms dura, paso firme, que tiene el triunfo en sus manos.
Los aos le han dado seguridad en s misma, sabe cules son las
reglas del juego y no deja pasar las oportunidades que se le
presentan, vengan de donde vinieren. Entre los numerosos chismes y
rumores que se cuentan sobre su vida de actriz, especialmente en lo
que se refiere a sus posibles relaciones amorosas con actores,
periodistas o dueos de radio, le atribuyen un penoso fracaso
sentimental. Cuando el dolor y la amargura fueron calmndose, surgi
una nueva Evita, enteramente volcada a su trabajo, que no permita
que nada ni nadie se interpusiera en su camino. Deban pasar todava
algunos meses para que pudiera descubrir no slo que podan
quererla con generosidad, sino que ella tambin era capaz de querer
de nuevo. "Ese da maravilloso", recordara aos ms tarde, "fue el
da en que mi vida coincidi con la de Pern"124.

Una mujer en la barricada (Madame Chiang Kai Shek)


Fuego en la ciudad muerta (Eleanora Duse)
La sangre de la reina huele a claveles (Eugenia de Montijo)
La paloma del guila (Lady Hamilton)
El ajedrez de la gloria (Ana de Austria)
Una lgrima al viento (Catalina la Grande)
123
Segn Pablo Raccioppi viva en la calle Pellegrini al 1300, cerca de
Libertador. Vase Borroni y Vacca, op. cit., p. 90.
124
Eva Pern, op. cit., p. 32.

55
Marysa Navarro Evita

Captulo III
El encuentro con Pern

El objetivo inmediato de las fuerzas armadas que se sublevaron


el 4 de junio de 1943 era impedir que el gobierno de Castillo llevara a
cabo otras elecciones fraudulentas. Y una vez obtenido este
propsito, pronto qued demostrado que los hombres que haban
tomado el poder carecan de criterio uniforme para encauzar su
accin de gobierno. Mientras un sector de las fuerzas armadas se
haba comprometido con el movimiento del 4 de junio para mantener
la neutralidad argentina en el conflicto mundial, otro lo haba hecho
precisamente para alterar el curso de sta. Por otro lado, aunque
algunos oficiales justificaban la intervencin de las fuerzas armadas
por la situacin imperante en el pas y sobre todo por la perspectiva
de otras elecciones viciadas, no estaban dispuestos a apoyar la
necesidad de poner en marcha reformas fundamentales. Queran
reordenar las cosas, corregir excesos perpetrados durante la "dcada
infame", "moralizar" la funcin pblica y, despus de un tiempo,
asegurar un proceso electoral sin fraude, devolviendo as el gobierno
a los polticos. Otros en cambio, consideraban que el 4 de junio
marcaba el fin de la era del fraude, con todo lo que eso comportaba, y
que haba llegado el momento de poner en marcha reformas de
fondo125.
En un primer momento, estas posiciones no aparecieron
claramente definidas. Sin embargo, a medida que se fueron
delineando, afectaron no slo la composicin de los gabinetes
ministeriales a partir del 4 de junio, sino que eventualmente causaron
la cada de Ramrez y se manifestaron dentro del propio GOU, la logia
militar que jug un papel preponderante en los meses previos al
golpe y en esta etapa inicial.
En la confusin reinante, el coronel Juan Domingo Pern pronto
se destac porque pareca tener una concepcin ms precisa de los
postulados que deban configurar el proceso iniciado el 4 de junio.
Adems, al poco tiempo demostr poseer un sentido poltico superior

125
Vase Robert Potash, The Army and Politics in Argentina, 1928-1945.
Yrigoyen to Pern, Stanford, Stanford University Press, 1969; Enrique Daz Araujo,
La conspiracin del '43. El GOU, una experiencia militante en la Argentina, Buenos
Aires, ed. La Bastilla, 1971; Juan V. Orona, La logia militar que derroc a Castillo,
Buenos Aires, 1966; Rodolfo Puiggrs, El peronismo: sus causas, Buenos Aires, ed.
Cepe, 1972.

56
Marysa Navarro Evita

al de sus camaradas de armas, ambiciones de poder y un talento


excepcional para ganar adeptos a su causa, una vez que empez a
definirla.
Cuando estall la Revolucin del 4 de junio, el coronel Pern era
un hombre desconocido en los medios polticos. En cambio su
prestigio entre sus camaradas de armas era muy grande. En el
ambiente castrense se le consideraba un brillante oficial de carrera y
un intelectual. Haba nacido en Lobos, provincia de Buenos Aires, el 8
de octubre de 1895 y, despus de pasar su infancia en la Patagonia,
haba ingresado en el Colegio Militar en 1911, de donde se recibi
como el oficial ms joven de su promocin 126. En 1926, pas a la
Escuela Superior de Guerra y unos aos ms tarde, de 1930 a 1936,
fue profesor de Historia Militar en esa misma institucin. Tom parte
en el golpe militar contra Yrigoyen y, despus de integrar la
Secretara del Ministerio de Guerra de Uriburu, fue nombrado
agregado militar en Chile.
Su aficin por el deporte, ya aparente en el Colegio Militar
donde fue campen de esgrima, haba persistido a lo largo de los
aos. Excelente jinete y esgrimista, practicaba toda clase de
deportes, especialmente el esqu. En 1939, fue enviado a Europa para
estudiar los programas de cursos de altas montaas e invierno. Hizo
entonces una larga estada en Italia, pero aprovech para visitar
tambin Espaa, Alemania, Portugal, Hungra y Austria. Su
experiencia en Europa, en plena guerra mundial y durante un perodo
en que el fascismo estaba en auge, tuvo un fuerte impacto en l 127.
De nuevo en la Argentina, fue ascendido a coronel y se incorpor al
Centro de Instruccin de Montaa en Mendoza, en calidad de oficial
de Estado Mayor. En 1942 volvi a Buenos Aires y pas a la
Inspeccin de Tropas de Montaa.
A los treinta y tres aos se haba casado con Aurelia Tizn, una
jovencita de veinte aos que se dedic a cuidar de su casa y a
esperar a los hijos que nunca vinieron. Poco despus que Pern volvi
a Chile, en 1938, Aurelia, o Potota como la llamaban sus familiares y
amigos, se enferm de cncer. Muri el 10 de setiembre de 1938 y le
administr la extremauncin un joven sacerdote jesuita, amigo de la
familia, llamado Hernn Bentez.
En los medios castrenses, la reputacin de Pern como
intelectual provena de su dedicacin al estudio de todo lo relacionado
con estrategia militar, especialmente desde el punto de vista
histrico. Haba publicado varios trabajos, entre otros, un anlisis del
frente oriental en la Primera Guerra Mundial, una historia de la Guerra
Ruso-Japonesa y una obra sobre la estrategia de San Martn en las

126
Vase Enrique Pavn Pereyra, Pern, 1895-1942, Buenos Aires, ed. Espino,
1952; Fermn Chvez, Pern y el peronismo en la historia contempornea, Buenos
Aires, ed. Oriente, 1975; Jorge Newton, Pern el visionario, Buenos Aires, sin editor,
1955.
127
Declaracin de Pern a Flix Luna, reproducida en Flix Luna, El 45.
Crnica de un ao decisivo, Buenos Aires, Sudamericana, 1972, ps. 58-59.

57
Marysa Navarro Evita

operaciones de la campaa de los Andes 128. Pero adems de ser un


estudioso, era un maestro nato que expona con facilidad, claridad y
entusiasmo, tanto en sus clases de la Escuela Superior de Guerra,
como en el Centro de Instruccin de Montaa, o en cualquier
oportunidad en que encontrara un auditorio. Desde su regreso de
Europa, esa pasin suya por dar charlas y conferencias a sus
camaradas de armas se haba intensificado, y en mltiples ocasiones
analizaba la situacin europea, los cambios acaecidos en Italia bajo el
fascismo que tan favorablemente lo haba impresionado, las
enseanzas que se podan extraer de la situacin internacional y los
efectos de la Segunda Guerra Mundial en el Ejrcito Argentino 129.
Su nombre comenz a adquirir trascendencia fuera de los
mbitos castrenses poco despus de la Revolucin del 4 de junio. El
27 de octubre de 1943 se hizo cargo del Departamento Nacional del
Trabajo y exactamente un mes ms tarde esa dependencia fue
transformada en Secretara de Trabajo y Previsin, dependiente de la
Presidencia. Pern demostr estar convencido de la necesidad de
imprimir un contenido social al movimiento militar, aun antes de estar
a cargo de la Secretara. Cuando era solamente secretario del
ministro de Guerra, general Edelmiro J. Farrell, haba mantenido
entrevistas con dirigentes gremiales por intermedio de su amigo y
colaborador, el teniente coronel Domingo A. Mercante, hijo de un
ferroviario. Pero en esta etapa sus tentativas de ganar la confianza de
los dirigentes gremiales se diluan ante la poltica represiva del
gobierno de Ramrez. El 21 de julio haba disuelto la CGT n 2, que era
la central obrera ms combativa; el 24 de agosto haba intervenido la
Unin Ferroviaria y La Fraternidad y, adems de atacar varios
sindicatos controlados por el Partido Comunista, haba encarcelado a
numerosos dirigentes obreros.

128
Vase Pavn Pereyra, op. cit., ps. 163-179.
129
Luna, op. cit., p. 60.

58
Marysa Navarro Evita

4 de junio de 1946: en la escalinata del Congreso Nacional de Buenos


Aires, al asumir la presidencia el general Pern, aparecen Evita y la
seora de Quijano. En segunda fila, entre ambas, Lilian Lagomarsino
de Guardo.

Una vez en el Departamento Nacional del Trabajo, los esfuerzos


de Pern comenzaron a dar frutos, especialmente despus de que fue
transformada en Secretara y que reuni a su alrededor un excelente
grupo de colaboradores entre los que se destacaban Mercante, su
sobrino Hugo Mercante, el mayor Fernando Estrada, el capitn Hctor
Russ y el Dr. Jos Figuerola, jefe de Estadsticas del ex
Departamento. Entre los primeros pasos que dio Pern cuando se hizo
cargo de la Secretara fue la derogacin del Reglamento de

59
Marysa Navarro Evita

Asociaciones Profesionales, decretado por Ramrez y repudiado por


los obreros por considerarlo totalitario, y el nombramiento de
Mercante como interventor de la Unin Ferroviaria y de La
Fraternidad.
Pern tena en esta poca cuarenta y ocho aos. Alto, fornido,
de aspecto vigoroso y rebosante de salud, tena una sonrisa amplia y
contagiosa que atraa inmediatamente. Extrovertido y conversador,
irradiaba ya un magnetismo excepcional. Desplegaba una actividad
asombrosa que empezaba de madrugada en la Secretara de Guerra,
continuaba despus de una corta siesta en la Secretara de Trabajo y
Previsin Social y se prolongaba luego en reuniones en su
departamento de Arenales y Coronel Daz. Mantena frecuentes
entrevistas con dirigentes sindicales y polticos en las que explicaba
los propsitos de la Revolucin y escuchaba tambin atentamente las
dificultades que le exponan, pero adems encontraba tiempo para
asistir a funciones oficiales y hacer visitas semi-oficiales. As por
ejemplo, a principios de diciembre visit Radio Belgrano y recorri las
instalaciones de la emisora, donde le sirvieron un vino de honor 130.
Unos das ms tarde, volvi de nuevo a esa emisora para asistir a la
inauguracin de "Estampas porteas", un ciclo teatral dirigido por
Arsenio Mrmol. La obra que comenzaba a irradiarse se titulaba
Alucinados y trataba de la despoblamiento del campo argentino 131. En
esta oportunidad lo acompa una joven mujer que la prensa
describi inexplicablemente como su hija y que en esos meses sala
frecuentemente con Pern.
No ha sido posible determinar si Pern conoci a Evita en estas
publicitadas visitas suyas a Radio Belgrano. La versin ms aceptada
sita el momento en el estadio Luna Park, el 22 de enero de 1944,
durante un festival artstico a beneficio de las vctimas del terremoto
de San Juan132. Es indudable que esa noche Pern y Evita estuvieron
juntos en el Luna Park, que conversaron animadamente y que a partir
de esa fecha se inicia un vnculo entre ellos. Pero en realidad, para
ese entonces ya se haban visto por lo menos una vez y el encuentro
haba tenido lugar unos das antes en la Secretara de Trabajo y
Previsin.
El 15 de enero de 1944, un violento terremoto sacudi la
provincia de San Juan sembrando el pnico en la poblacin y dejando
un saldo de miles de muertos y heridos. El Ejrcito se hizo cargo de la
ayuda, enviada de inmediato, pero la Secretara de Trabajo pronto se
convirti por iniciativa de Pern en un centro de coordinacin para
recolectar fondos para socorrer a las vctimas del siniestro y
reconstruir la ciudad. Respondiendo a sus llamadas de pedido de
colaboracin surgieron numerosas comisiones de ayuda, entre ellas,
una integrada por actores y actrices que se comprometieron a
130
Antena, 9 de diciembre de 1943.
131
Radiolandia, 25 de diciembre de 1943.
132
Borroni y Vacca, op. cit., ps. 71-72. Sintona, 1 de febrero de 1944, publica
varias fotos del festival, inclusive una en que aparecen Pern y Evita sentados uno
al lado del otro, hablando.

60
Marysa Navarro Evita

organizar un festival artstico y tambin a participar en colectas


callejeras. Acompaados por soldados o marinos salieron con sus
alcancas a pedir dinero para las vctimas del terremoto en los das
previos al festival. Evita tambin lo hizo y es precisamente durante
esos das, cuando iba a Trabajo y Previsin a buscar y luego depositar
su alcanca, que conoci a Pern. Radiolandia public una foto del
vicepresidente Farrell presenciando el recuento de las urnas tradas
por los artistas en un da de colecta y entre los asistentes estaban
Pern y Evita133.
A pesar de que en La razn de mi vida Evita describe el da que
conoci a Pern como "un da maravilloso", no agrega ningn detalle
adicional. Por su parte, ste ha sido apenas ms explcito. Evita entr
en su vida "como trada por el destino", recuerda en su libro Del
poder al exilio. "Fue un trgico terremoto que se abati sobre la
provincia de San Juan, en la Cordillera, y destruy casi por entero la
ciudad, quien me hizo encontrar a mi mujer." Entre todas las personas
que fueron a la Secretara de Trabajo, "haba una mujer joven de
aspecto frgil pero de voz resuella, de cabellos rubios que dejaba caer
sobre su espalda y de ojos afiebrados. Deca llamarse Eva Duarte, era
actriz de teatro y radio y quera concurrir de cualquier manera a las
obras de socorro para la desgraciada poblacin de San Juan". Pern la
describe hablando con vivacidad y con fuerza. "Yo la miraba y senta
que sus palabras me conquistaban; estaba casi subyugado por el
valor de su voz y de su mirada. Eva era plida, pero mientras hablaba
su rostro se encenda como una llama. Tena las manos enrojecidas y
los dedos entrecruzados, era un manojo de nervios."134
No obstante los recuerdos de Pern, no todo lo precisos que
sera de desear pues entre otras cosas Evita no era rubia en ese
momento sino morena, es probable que en esos das no tuvieran
ocasin de conversar detenidamente y que sta se present por
primera vez la noche del 22 de enero, durante el festival artstico.
Desde temprano se haban agotado las entradas y el estadio
desbordaba de pblico que aguardaba impaciente la larga nmina de
artistas que iban a acta. Pern lleg sonriente como de costumbre,
resplandeciente en su uniforme blanco, acompaando al presidente
Ramrez y su esposa. Evita, vestida de negro, guantes hasta el codo y
un sombrero de pluma blanca, fue al Luna Park con una cantante
amiga suya, Rita Molina. Ramrez improvis unas palabras y lo sigui

133
Radiolandia, 8 de febrero de 1944. Evita recolect $ 663,10 con su
alcanca. La artista que ms recaud fue Libertad Lamarque: $ 3.802,90. Vase
Radiolandia, 8 de abril de 1944.
134
Juan Pern, Del poder al exilio. Cmo y quines me derrocaron, Buenos
Aires, sin editor, sin fecha, p. 51. Esta es una coleccin de testimonios periodsticos
de Pern. Posiblemente por eso no han tenido en cuenta algunos detalles ya que
comete errores. Tal como indicamos, Evita no era rubia en ese momento, se ti el
pelo despus de conocer a Pern. l no era ministro de Trabajo sino solamente
secretario. Ms adelante indica que Evita particip en la campaa electoral
"hablando siempre, incitando a los desheredados a unirse a nosotros en la batalla",
cuando sus discursos no aparecen mencionados en ninguna publicacin y ninguno
de sus colaboradores los recuerda. Vase tambin Panorama, 24 de abril de 1970.

61
Marysa Navarro Evita

Pern con un discurso que mereci una estruendosa ovacin. Luego


comenz el espectculo y durante el mismo, Evita y su amiga se
acercaron a Pern, sentndose a su lado a conversar. Cuando termin
la velada, a eso de las dos de la maana, Pern y Evita se fueron
juntos.
No es difcil imaginar por qu Evita se acerc a l aquella noche.
Su nombre haba adquirido cierta popularidad, a raz de sus
actividades para ayudar a las vctimas del terremoto. Adems de ser
buen mozo y viudo, pareca diferente de los otros militares. Mientras
stos exhiban sus caras serias, de ceos preocupados y con gestos
poco acostumbrados a los fotgrafos, l apareca radiante, siempre
dispuesto a sonrer, como si enfrentarse a la prensa hubiera sido una
actividad natural en l y disfrutara enormemente de todo lo que
aconteca. Esa misma maana haba acompaado a un grupo de
artistas por la calle Florida, como un simple soldado. Durante el
festival, fue el centro de atraccin, y cuando Evita comenz a hablar
con l, se encontr con un hombre simptico, bromista, de sonrisa
seductora y con el cual se sinti inmediatamente cmoda. A los pocos
das, ella era su nica compaa femenina, y poco tiempo despus ya
vivan juntos en el departamento de Pern. All afirma haberla
conocido Arturo Jauretche en ocasin de una visita en el mes de
abril135.
El vnculo entre Pern y Evita se consolid en los das siguientes
al festival, a pesar de ser se un momento de intensa agitacin
poltica, motivada por la ruptura de relacin con el Eje, el 26 de enero
de 1944. En esa semana Pern y Evita se mostraron juntos en pblico
por primera vez. Acompaado por su amigo Mercante, Pern asisti a
la transmisin del programa radioteatral de Evita y una vez terminado
ste, posaron todos para los fotgrafos136.
La presencia del coronel Pern en Radio Belgrano tena el obvio
propsito de darle un espaldarazo a Evita. Pero antes de que sta
pudiera sacar provecho de su amistad con l, vislumbr los peligros
implcitos en la vida de un hombre con ambiciones polticas. El 24 de
febrero estall finalmente la crisis que se estaba gestando desde la
ruptura de relaciones con Alemania y Japn, y tanto Farrell como
Pern vieron peligrar sus posiciones. Reaccionando enrgicamente,
consiguieron a su vez forzar la renuncia de Ramrez. Al da siguiente,
Farrell asuma la presidencia y, el 26, Pern era nombrado ministro de
Guerra137.
Pasado el susto, la relacin de Evita con Pern empez a
producir resultados concretos para su carrera artstica. Los directores
de Radio Belgrano decidieron dar mayor publicidad a sus programas:
en febrero la vida de Isabel de Inglaterra, en marzo la de Sarah
Bernhardt y en abril la de Alejandra Feodorevna. Firmaron un nuevo
contrato con ella por doce meses con un sueldo de 35.000 pesos
135
Testimonio de Jauretche reproducido en Borroni y Vacca, op. cit., p. 85.
136
Radiolandia, 5 de febrero de 1945.
137
Ver Potash, op. cit., ps. 233-237.

62
Marysa Navarro Evita

mensuales, "la cifra ms alta que conoce la radiotelefona hasta el


presente", declarara Evita orgullosamente en un reportaje 138. En el
mes de marzo, le dieron un almuerzo para celebrar sus seis meses de
actuacin en la emisora y la renovacin de su contrato para el resto
del ao y el siguiente. Y como si esto fuera poco, firm un contrato
con los Estudios San Miguel para filmar una pelcula por la cual le
pagaran 30.000 pesos. Result ser La cabalgata del circo.
La filmacin de esta pelcula, que contaba con un elenco
encabezado por Libertad Lamarque y Hugo del Carril, bajo la direccin
de Mario Soffici, comenz en la segunda quincena de marzo y durante
la misma tuvo lugar el famoso incidente entre Evita y la primera actriz
Libertad Lamarque, al que tanta importancia le han dado los
enemigos de Evita. Las versiones sobre ste varan. Van desde la
negacin de que el incidente existi, hasta la descripcin de una
violenta discusin entre las dos por celos que termin con Libertad
Lamarque dndole una sonora bofetada a Evita139.
Los que creen que el incidente tuvo lugar, lo presentan
generalmente como un ejemplo ms del carcter vengativo de Evita,
ya que una vez que Pern subi al poder no habra permitido que
Libertad Lamarque trabajara en la Argentina de hecho su ltima
pelcula en el pas es de 1947 y no volvi a filmar en estudios
porteos hasta diez aos ms tarde. En la autobiografa que public
en 1986, Libertad Lamarque no explica por qu se fue de la Argentina
en 1946. Ella era una de las pocas artistas argentinas con renombre
continental. Para esa fecha haba filmado diecisiete pelculas en la
Argentina y haba grabado numerosos discos. Fue a Mxico despus
de una gira por Cuba, Colombia y otros pases porque all le ofrecan
contratos de trabajo por lo menos desde 1943, mientras que en la
Argentina la produccin cinematogrfica haba decado por la falta de
pelcula virgen. En 1942 hubo 56 estrenos, en 1943 la cifra baj a 34
y en 1945, a 22.140
Desde comienzos de la dcada de los cuarenta, las revistas de
cine publicaban numerosos artculos dedicados a este problema. Se
quejaban de la falta de apoyo del gobierno a la industria
cinematogrfica, se lamentaban de las consecuencias que iba a tener
la falta de celuloide y, a medida que pasaba el tiempo, sealaban que
iba a resultar en el xodo de artistas a pases como Mxico, donde no
haba dificultades en obtener pelcula virgen de los Estados Unidos.
En 1942, Mxico, con una industria de cine incipiente, reciba
9.000.000 de metros de celuloide, en 1943 unos 11.400.000 metros y
en 1944 entre 12 y 13.000.000, mientras que la Argentina solamente
reciba 3.600.000 en 1943 y una cifra menor en 1944. 141 En un
nmero de agosto de 1945, Radiolandia volva a insistir sobre el
tema, anunciando que ya ciertas productoras haban suspendido
138
Radiolandia, 7 de abril de 1945.
139
Borroni y Vacca, op. cit., p. 73; Jos Gapsitski, "Prehistoria de Eva Pern",
op.ciUV' 14-
140
Di Nbila, op. cit., voi II, p. 9.
141
Radiolandia, 11 de marzo de 1944.

63
Marysa Navarro Evita

temporariamente los contratos de muchas de sus figuras y hasta de


directores, aduciendo la absoluta imposibilidad de seguir filmando,
por la carencia de celuloide142. El motivo de discordia con los
productores norteamericanos era un decreto del Poder Ejecutivo por
el cual todo celuloide importado pasaba a manos del Estado y ste lo
distribua segn su parecer. Pero el entredicho formaba parte de las
diferencias que enfrentaban a la Argentina y los Estados Unidos,
cuyas relaciones durante todo este perodo eran muy tirantes.
En su autobiografa Libertad Lamarque cuenta que despus de
filmar dos pelculas, una de ellas con Jorge Negrete y dirigida por Luis
Buuel, volvi a la Argentina en 1948 para el cumplir un contrato. All
se encontr con que no se le permita trabajar y se fue de nuevo a
Mxico, donde la esperaban ms pelculas. Por lo tanto corrobora la
versin de su "prohibicin" pero no da una explicacin, aunque acusa
a Evita de manera indirecta143. De hecho cuando la industria
cinematogrfica argentina sali de su crisis, ella no volvi a filmar en
la Argentina. Pero si no le ofrecieron contratos en su pas, no quiere
decir necesariamente que haya sido por orden expresa de Evita. Por
otro lado, como lo seal Mario Soffici, Libertad Lamarque entr y
sali de la Argentina durante los aos en que gobern Pern, sin
ningn impedimento144.
En cuanto al incidente en s, ella niega que hubo un
enfrentamiento entre las dos y que le dio una bofetada. Confiesa que
hubo dificultades durante la filmacin debidas exclusivamente a los
desplantes de Evita, pues llegaba tarde, no cumpla con sus
obligaciones laborales y se haca esperar por todos, inclusive por
Libertad Lamarque. En dos ocasiones, Evita le pidi una invitacin,
pero ella se rehus a acceder a su pedido, insinuando que sta habra
sido la verdadera razn por la cual Evita se disgust con ella.145
Parecera que el incidente, si es que tuvo lugar, fue
indebidamente exagerado. Existieron, eso s, tensiones, y fueron
motivadas tanto por la personalidad de Libertad Lamarque como por
la de Evita. Aqulla era en esos momentos la actriz mejor pagada del
cine argentino, una cantante de tangos de enorme popularidad y
estaba acostumbrada a comportarse como una "estrella". Ya en 1941
sus excesos divsticos haban llegado a tal punto que motivaron la
publicacin de una crtica muy dura en Antena146. Por otra parte, la
popularidad de Evita iba en aumento. Se haca fotografiar por la
famosa fotgrafa Anemarie Heinrich y Antena publicaba su foto en la
portada, el primer retrato de Evita con el pelo teido de rubio 147. Unos
das ms tarde, Radiolandia sala a la calle tambin con la foto de
142
Radiolandia, 11 de agosto de 1945.
143
Libertad Lamarque, Buenos Aires: Javier Vergara Editor, 1986,. ps. 205-
240.
144
Testimonio de Mario Soffici en La Opinin Cultural, 22 de julio de 1973,
p.4.
145
Libertad Lamarque, idem.
146
Antena, 16 de octubre de 1941. Soffici tambin dice que Libertad
Lamarque era una diva. La Opinin Cultural, 22 de julio de 1973.

64
Marysa Navarro Evita

Evita en la portada y en ese mismo mes de junio empezaba la


irradiacin de un segundo programa de radioteatro, una serie de
novelas policiales148. Estos factores, juntamente con el respaldo que le
ofreca su vnculo con Pern, deben haber influido en el
comportamiento de Evita. Se senta lo suficientemente protegida
como para, a su vez, tomar actitudes arrogantes y tambin demostrar
sin miramientos su impaciencia ante los desplantes de Libertad
Lamarque. Segn Mario Soffici, que la dirigi en dos pelculas, Evita
no era as con todo el mundo pues "aceptaba con disciplina todas las
indicaciones, sin complejos divsticos"149. Se mostraba deseosa de
aprender, era una verdadera profesional. "Fue respetuosa con el
trabajo de sus compaeros y con su propio trabajo." 150

147
Antena, 1 de junio de 1944. Esta revista public otras dos portadas con la
foto de Evita: el 21 de setiembre de 1944 y el 15 de febrero de 1945.
148
Radiolandia, 3 de junio de 1944.
149
Testimonio de Mario Soffici en La Opinin Cultural, 22 de julio de 1973
150
dem

65
Marysa Navarro Evita

El palacio Unzu, residencia presidencial entre 1946 y 1955,


en Avenida del Libertador y Austria

Tampoco puede descontarse que la situacin poltica no haya


influido en las tensiones que surgieron durante la filmacin. Para ese
entonces, la accin de Pern desde la Secretara de Trabajo y
Previsin se estaba convirtiendo en el blanco de las crticas de la
oposicin, es decir, la mayora de los radicales, los conservadores, los
demcrata-progresistas, los socialistas y comunistas, o sea, las
llamadas "fuerzas democrticas". Para la oposicin, el grupo de
militares que gobernaba la Argentina era indiscutiblemente nazi y
Pern ms que ningn otro. Se perfilaba adems como un hombre
muy peligroso, tanto por sus ideas como por su accin "demaggica"
y el poder que haba concentrado en sus manos. A partir del 7 de julio
de 1944 no solamente ocupaba la Secretara de Trabajo y Previsin y

66
Marysa Navarro Evita

el Ministerio de Guerra, sino tambin la Vicepresidencia de la


Repblica151.

El palacio de Unzu, demolido en 1956 para terminar con uno de los


mitos populares peronistas, y para dejar lugar, aos ms tarde, a la
construccin del gigantesco edificio
de la Biblioteca Nacional.

Sin ser una militante, Libertad Lamarque, hija de anarquistas,


estaba en la oposicin. Durante una gira por el Brasil, haba cantado
para las fuerzas expedicionarias brasileas que iban a luchar contra el
Eje152. En el mes de setiembre de 1945, hubo un festival en el Luna
Park para recolectar fondos para los demcratas que acababan de
salir de la crcel y ella particip en ste. Fue tambin una de las
artistas que desfilaron ese mismo mes en la clebre Marcha por la
Constitucin y la Libertad153.
Por su parte, Evita estaba pblicamente ligada a Pern. Vivan
juntos en dos apartamentos contiguos en la calle Posadas y muchas
veces l iba a buscarla a los Estudios San Miguel en su auto. Por lo
tanto, en el ambiente en el que ella actuaba, el odio que se estaba
151
Alberto Ciria, op. cit., ps. 112-113, y Rodolfo Puiggrs, El peronismo, op.
cit.. ps. 49-51. Algunos aos ms tarde, el nazismo de Pern inspir a Silvano
Santander para que escribiera su tristemente famoso Tcnica de una traicin. Juan
D. Pern y Eva Duarte agentes del nazismo en Argentina, Montevideo, sin editor,
1953.
152
Radiolandia, 12 de febrero de 1944.
153
Radiolandia, 15 de setiembre de 1945 y 29 de setiembre de 1945.

67
Marysa Navarro Evita

gestando contra Pern, implcitamente abarcaba a Evita. Adems,


hablaba constantemente de l, de su trabajo en la Secretara, y lo
defenda cuando lo atacaban pues comenzaba a identificarse con sus
ideas. Juntamente con un grupo de gente que trabajaba en radio
organiz la Agrupacin Radial Argentina. Nombrada presidente de
sta, el 6 de mayo de 1944 la nueva agrupacin haba pedido
reconocimiento como la nica entidad que poda representar a
artistas de radio. La Secretara de Trabajo accedi al pedido y as lo
anunci Pern en un acto que tuvo lugar en esa reparticin 154.
Pero mucho ms significativa que la formacin de esta
agrupacin es su participacin en un programa que comienza a
irradiarse el 17 de junio de 1944, es decir, cuando todava no haba
terminado la filmacin de La cabalgata. El ttulo de este nuevo
programa era Hacia un futuro mejor. El nmero de actores que
participaban en esta emisin variaba, pero el tema era siempre el
mismo: la obra de la Revolucin del 4 de junio y el impacto del
coronel Pern en sta. Hacia un futuro mejor era un programa de
propaganda y en l Evita haca de una mujer del pueblo que llamaba
a todos los argentinos a responder a la revolucin. Los autores de los
libretos eran Francisco Muoz Azpiri, el mismo que escriba su ciclo de
mujeres ilustres y desde el 9 de junio de 1944 era director de la
Seccin Propaganda de la Subsecretara de Informaciones de la
Presidencia, y Antonio E. Gimnez, que tambin escriba libretos
radioteatrales para Evita, los de sus novelas de misterio.
El lunes 14 de agosto de 1944, Hacia un futuro mejor dedic su
emisin al tema "La Revolucin de los soldados ser del pueblo
argentino''. Comenzaba con el siguiente texto del locutor, sobre un
fondo de msica militar: "Aqu, en el revuelto misterioso de la calle,
donde se gesta y nace una voluntad nueva... aqu, entre la masa
annima del pueblo que trabaja, calla, sufre y piensa... aqu, en las
pupilas del cansancio o de la esperanza, de la justicia o la burla...
aqu, en esta caravana informe que compone el motor de una ciudad
capital, centro nervioso y motor de un gran pas americano en
marcha, aqu est la mujer que nos define un movimiento, a travs de
su misma intuicin de madre, esposa, hermana o novia... Odla!... Es
ella..."155. Hablaba entonces la mujer, o sea, Evita: "Os acordis del 4
de junio? Era una madrugada de acero, recia y sangrienta! Nadie la
olvidar ya, porque de ella ha venido una oleada de savia nueva,
estallante como un turbin que nada retacea...". Continuaba ms
adelante: "La Revolucin no vino porque s... La Revolucin vino por
algo, por algo angustioso y duro que germinaba adentro, en la raz de
las vsceras... all donde est el odio y donde est la pasin y donde
est el sentido de la injusticia, que hace fluir la sangre a las manos...
La Revolucin de Junio, se hizo por Juan Laguna, que volvi a su
provincia... y por los trabajadores explotados... y por la iniquidad
comercial, y la iniquidad electoral, y la iniquidad patritica de un
154
La Nacin, 7 de mayo de 1944.
155
Libreto del programa Hacia un futuro mejor facilitado a la autora por
Borroni y Vacca.

68
Marysa Navarro Evita

pueblo y una nacin, prximos al suicidio... Un hombre, el que iba a


traer al trabajo la nocin de la redencin un soldado digno, uno de
aquellos que vio volverse a Juan Laguna, con su cruz de hambre, un
soldado del pueblo, que sinti dentro la llama de la justicia social, fue
el que ayud decisivamente a la estallante revolucin del pueblo
mismo... Aqu est su voz y su confesin... aclamaciones.
Intercalacin del discurso de Pern (Berisso)... Pero la Revolucin
redentora vino por muchas causas ms, vino por el hambre... y vino
por el alma... vino por la tierra madre, olvidada y sedienta... y vino
por la injusticia y la explotacin de los trabajadores"156.
Durante ms de un ao, Evita hizo un programa como ste
noche tras noche. En estas emisiones, hizo su aprendizaje poltico. All
fue entendiendo lo que era la Revolucin del 4 de junio, para quin
haba sido hecha y lo que representaba Pern en ella. El pblico que
las escuchaba, en cadena a travs del pas, era gente que no poda
leer diarios y no tena hbito de hacerlo pero que entenda lo que
estaba pasando pues vea los cambios que afectaban su vida, y
pronto lo demostrar el 17 de octubre. All se acostumbr ella a usar
un lenguaje sencillo, directo y a la vez exaltado y apasionado para
hablar de poltica. Es un lenguaje que le es eminentemente familiar,
no en vano tiene seis aos de radio en su haber y para que la
transicin de las novelas a la vida real se hiciera an ms fcil, los
libretistas de sus radiotextos son los mismos que preparan sus textos
polticos.
Es posible que, como muchos otros actores y actrices, Evita
hubiera apoyado la poltica de Pern sin haberlo conocido
personalmente, pero en su caso es indudable que sus actividades son
la consecuencia directa de la convivencia con l y, sobre todo, de la
manera en que ambos estructuran y definen su relacin. En esta
instancia, la personalidad de Pern tiene una importancia decisiva
pues en vez de alejar a Evita de su mundo y, como la gran mayora de
los hombres, separar su trabajo de su vida afectiva, la incluye o la
deja introducirse en l. Poco importa determinar de dnde parti la
iniciativa y saber si Pern impuls a Evita o si el inters se origin en
ella. Lo fundamental es que l no le puso trabas. Por empezar,
aunque en el lenguaje de la poca Evita era su amante y no su
esposa, l no la trataba como si fuera una relacin clandestina. As,
desde que empezaron a vivir juntos, Evita asisti a las reuniones que
Pern mantena en su casa con polticos y militares. En esos meses,
Pern se reuna frecuentemente con polticos radicales,
especialmente con el grupo de FORJA y sectores del radicalismo que
no estaban de acuerdo con la direccin partidaria. Sus esfuerzos por
atraer a la figura de Amadeo Zabattini fracasaron, pero en cambio
consigui ampliar la base poltica del gobierno con el ingreso de tres
radicales en el gabinete de Farrell: Hortensio J. Quijano ocup el
Ministerio del Interior, Juan Isaac Cooke, el de Relaciones Exteriores, y
Armando G. Antille, el de Hacienda.

156
Idem.

69
Marysa Navarro Evita

En las reuniones que Pern mantena en su departamento,


presentaba a Evita a todo el que llegaba, y una vez que se
generalizaba la conversacin, ella permaneca en la sala, serva caf,
escuchaba y observaba sin decir una palabra. A travs de estos
encuentros, Evita penetraba poco a poco en un mundo desconocido
para ella, en el que el nico tema de conversacin era la poltica.
Nada en su vida anterior a su unin con Pern la haba preparado
para participar en l. En La razn de mi vida cuenta que alguna vez
ley "la prensa que se deca del pueblo", y descubri que no le
gustaba lo que decan los peridicos de izquierda pues "se vea
fcilmente la influencia de ideas remotas, muy alejadas de todo lo
argentino, sistema y frmulas ajenas, de hombres extraos a nuestra
tierra y a nuestros sentimientos"157. Esta explicacin de Evita parece
ser una racionalizacin a posteriori de su falta de inters por todo lo
poltico y es de recalcar que refleja la posicin que adopt el
peronismo ante la izquierda. Adems, lo lgico hubiera sido que si en
algn momento sinti cierta inclinacin por algn partido poltico
fuera por el radical, pues la presencia diaria de don Pepe lvarez
Rodrguez en la mesa de doa Juana no puede haber dejado de influir
sobre la familia Duarte, teniendo en cuenta el prestigio que l gozaba
en Junn.
Su encuentro con Pern la haba lanzado de lleno a una
situacin para la cual estaba totalmente desvalida. All estaba ella,
con sus veinticinco aos, su magra educacin de sexto grado, actriz
de gnero chico, cuyo horizonte cultural haba sido ampliado por
programas como los de sus mujeres ilustres y Hacia un futuro mejor,
conviviendo con el hombre ms poderoso del pas. Los que venan a
su casa eran hombres que haban estudiado en la Escuela Superior de
Guerra o "doctores" que la miraban de reojo, extraados de verla
sentada en el saln, pues no estaban acostumbrados a ver mujeres
en reuniones polticas aunque estuvieran calladas pero sin
atreverse a decir nada.
Al asistir a estas reuniones, Evita no solamente descubre un
mundo diferente del que ha sido el centro de su vida durante tantos
aos, sino que tambin absorbe los conceptos que Pern expone,
reconoce lo que l explica y empieza a pensar en trminos polticos.
"Me segua como una sombra, me escuchaba atentamente, asimilaba
mis ideas, las elaboraba en su cerebro hirviente y agilsimo y segua
mis directivas con una precisin excepcional", recordara Pern ms
tarde158. A la vez, Evita puede observar muy de cerca cmo se va
definiendo la personalidad poltica de Pern. Es entonces que l hace
su aprendizaje como hombre pblico, que elabora su estilo tan
particular y que se convierte en un poltico consumado. Ella ve esa
transformacin, la sigue paso a paso, aprende junto con l y por lo
tanto, cuando comienza a actuar, tratar de imitar el modelo que
conoce tan bien.

157
Eva Pern, op. cit., p. 28.
158
Juan Pern, op. cit., p. 53.

70
Marysa Navarro Evita

Por otra parte, estos son aos en que las crisis se suceden una
tras otra. Su primer contacto con la poltica es pues a travs de los
concilibulos y discusiones que Pern mantena en su casa en
momentos en que sus enemigos, tanto civiles como militares, no
cejaban en sus tentativas de derribarlo. Los rumores de
conspiraciones no cesaban. Los traidores parecan estar agazapados,
esperando la oportunidad de cerrarle el paso, y as lo hicieron el 9 de
octubre. Esta circunstancia no dejara de influir sobre ella en aos
posteriores, pues sigui esperando que surgieran de nuevo y busc
las conspiraciones reales o falsas que amenazaban su seguridad y la
de Pern.
Por el momento, sin embargo, su preocupacin principal
contina siendo su carrera artstica. Su ritmo de trabajo es tan
intenso que en el mes de setiembre de 1944 tiene que interrumpir
sus tareas durante unos das por indicacin mdica 159. Reanuda sus
programas de radio el 1 de octubre de 1944 con En el valle hay una
sombra, una novela de misterio, la vida de Rosario Lpez Celaya y
Hacia un futuro mejor. A los pocos das, firma un contrato con los
Estudios San Miguel para filmar tres pelculas en 1945, por las cuales
cobrara 50.000 pesos cada una y otras tres en 1946 a 80.000 pesos
cada una160.
En el mes de noviembre, junto con otros artistas, tom parte en
una programacin especial con motivo del Da del Msico. Unos das
ms tarde, Radio Belgrano fue homenajeada por su programacin de
esa fecha y Evita asisti a la cena que tuvo lugar en Les Ambasadeurs
acompaada por Oscar Lomuto, subsecretario de Informaciones,
Francisco Muoz Azpiri y Oscar Nicolini, ahora director general de
Radiodifusin161. Durante la fiesta, ste le entreg un premio en
reconocimiento por su actuacin. En el mes de diciembre tom parte
en un programa especial emitido para fin de ao162.
En el mes de junio de 1944, Antena public una larga entrevista
a Evita. En esta nota, declara que piensa hacer radio durante dos o
tres aos ms, luego se retirar y har un largo viaje. Su papel en La
cabalgata del circo, pelcula que estaba filmando en esos das, no
tiene mayor importancia. "Algn da seguramente tendr en el cine el
papel que yo deseara. Es ms, creo que ser Soffici el que me dar la
gran oportunidad. Tengo una gran virtud, s esperar." Se describe
como una mujer suave, serena y no le gustara haber sido ninguno de
los personajes que representa en sus programas. "Son casi todas
almas torturadas, sufrientes, acuciadas por el dolor y la
desesperacin. Con gran capacidad de amor y sufrimiento, reales
desde luego y humanos ciento por ciento, pero con ninguno me
identificara. Los comprendo, los vivo; pero fuera del micrfono, no

159
Radiolandia, 1 de octubre de 1945.
160
Antena, 14 de setiembre de 1944; Crtica, 17 de marzo de 1945.
161
Antena, 28 de diciembre de 1944.
162
Evita particip en el programa de Nochebuena con Ibez Menta.
Radiolandia, 6 de enero de 1945.

71
Marysa Navarro Evita

existen para m. Yo soy una mujer tranquila, hogarea, amiga de la


familia."
Cuenta cmo pasa el da. Se levanta a las siete, desayuna con
frutas, mientras lee los diarios y su correspondencia. A eso de las
diez, sale de compras o a mirar vidrieras y vuelve a almorzar a las
dos. Come ligeramente, hace la siesta y por la tarde "estudio, voy a
mis tareas artsticas, ceno frugalmente y me acuesto temprano, si no
vienen amistades a casa". Va poco al teatro, no le agrada la vida
nocturna, pero en cambio le gusta el cine, sobre todo "las pelculas
con romance" y sus artistas favoritos son Greer Garson y Laurence
Olivier. Declara pesar 54 kilos y mantenerse delgada porque come
poco. Est muy contenta con su trabajo y agradecida a Jabn Radical,
pues esta compaa le dio su primera gran oportunidad, cuando nadie
crea en ella. No se olvida de eso y el no olvidar es ser justo, explica.
"Yo soy de las que nunca olvidan" 163. Este cuadro de vida ordenada,
tranquila, sin complicaciones, poco tena que ver con el mundo real
de Evita, con ensayos para tres programas diarios, filmacin de una
pelcula y preocupaciones por las actividades de Pern, a quien no
menciona. Es como si no existiera para ella.
El diseador Paco Jamandreu, que conoci a Evita por esta
poca, cuenta su primer encuentro con ella, todava en el
apartamento de Coronel Daz.
"Me pareci altsima y muy desteida. Me impresion su piel
desde el primer da: blanca, transparente, increble. He conocido a
muy pocas mujeres con una piel semejante, casi transparente, como
de marfil. Era rubia, de pasos muy largos y muy decididos. Usaba
unos pantalones de satn gris planta, un chemisier celeste y zapatos
blancos con grandes plataformas de corcho.
" 'Qu cache!', pens para mis adentros.
"Su departamento me hizo acordar a las casas burguesas de mi
pueblo. De entrada uno se topaba con un comedor estilo 1940. No
haba detalles de buen gusto. Pero ella lo llenaba todo con su
atraccin. A los pocos minutos todo me pareci muy lindo, hasta sus
pantalones de satn que nada tenan que ver con sus zapatos de
corcho." Cuando estaban conversando, entr Guillermina, la vieja
criada de Pern, para decir que el coronel quera ver al modisto.
"Pern, recostado en la cama, coma sandwiches de chorizo y
tomaba vino. Confieso que de entrada me deslumbr su gran
simpata, con su enorme sonrisa.
As que vos sos el famoso Paco? Pero sos un pibe y haces
modas para las mujeres. Mir que elegiste una muy difcil, eh? Qu
te parece? Qu te parece Eva? Con ella podrs lucirte, no es cierto?
Por supuesto. Tiene una figura magnfica. Es muy bonita. Pero
me parece que tiene que hacer un poco de ejercicio. Tiene un poco de

163
Antena, 13 de junio de 1944,

72
Marysa Navarro Evita

pancita." Pern estall en una carcajada sonora y dijo estar de


acuerdo con Jamandreu.
"Algunos das despus, cuando fui a probarla, me la encuentro
haciendo ejercicios con un alemn grandote, toda enfundada en un
enorme pijama de Pern, el pantaln anudado arriba del busto, las
mangas arremangadas. Echaba fuego por los ojos. La preciosa
melena rubia se mova de un lado para el otro al comps de los
ejercicios.
Esta es su obra. Quin le mand hablar? Usted, usted es el
que tiene que hacer ejercicios a ver si crece. Usted le meti en la
cabeza a ese mequetrefe que yo tengo que hacer ejercicios y para
colmo con este alemn que no dice ni mu en espaol."164
En varias oportunidades, las revistas de cine haban anunciado
que Evita comenzara pronto la filmacin de Amanece sobre las
ruinas, una pelcula basada en el terremoto de San Juan. Sin embargo,
el 15 de febrero de 1945, los Estudios San Miguel revelaron que Evita
sera la primera figura de La prdiga, un film basado en una novela de
Pedro Alarcn que dirigira Mario Soffici. La noticia nada hubiera
tenido de extraordinario si no hubiera sido que San Miguel haba
anunciado con anterioridad que la estrella de La prdiga sera Mecha
Ortiz y que la filmacin comenzara en cuanto se resolviera el
problema de pelcula virgen165.
Lo que haba sucedido era que Evita no estaba satisfecha con el
guin de Amanecer sobre las ruinas y cuando se enter de cul era el
tema de La prdiga, us su relacin con Pern para conseguir pelcula
virgen y condicionar la entrega a que le dieran ese libreto a ella. Esta
vez, la suerte le jug una mala pasada pues no poda haber elegido
una pelcula peor para hacer su debut estelar. La prdiga cuenta el
romance entre un ingeniero que va a construir una represa en un
valle y una mujer a la que llaman "La Prdiga" por su gran
generosidad. Vive recluida en una casona, ayudando y protegiendo a
los lugareos, despus de haber tenido una vida tormentosa y
mundana. Se enamoran y l se queda a vivir con ella. La historia
termina mal pues cuando l comienza a mostrarse indiferente y ella
descubre que sus casas y sus tierras estn hipotecadas, se suicida.
Poco hay de rescatable en esta pelcula. La direccin de Soffici
es floja. Con excepcin de Angelina Pagano, los actores, entre otros
Juan Jos Miguel y Alberto Closas, se mueven como si estuvieran en
un escenario teatral. Evita no se salva, su actuacin es tambin
deficiente. Su voz es montona, sin inflexiones, y su cara, aunque
bonita, parece una mscara. La pelcula exiga una actriz con talento
dramtico y bastante mayor que Evita, pues La Prdiga es una mujer
164
Paco Jamandreu, La cabeza contra el suelo. Memorias, Buenos Aires,
Ediciones de la Flor, ps. 69-70.
165
Radiolandia, 11 de noviembre de 1944. En una nota sobre los estudios
San Miguel, Radiolandia del 13 de enero de 1945 anunci que Soffici dirigira
Amanecer sobre las ruinas y Mecha Ortiz hara La prdiga, bajo la direccin de
Ernesto Arancibia.

73
Marysa Navarro Evita

madura. Era un papel perfecto para Mecha Ortiz. A nivel anecdtico,


lo ms interesante de esta pelcula es el curioso paralelo entre el
personaje y algunos aspectos de la vida de Evita en aos posteriores.
Cuando la gente habla de "La Prdiga", se refiere a "La Seora", que
ser el nombre que le darn a Evita los funcionarios de gobierno o sus
colaboradores. Para los lugareos, es "la madre de los pobres" y "la
hermana de los tristes", una persona "sagrada".
No hay duda alguna de que en esta instancia Evita us la
influencia de Pern para obtener lo que quera: actuar en una pelcula
como estrella, bajo la direccin de Mario Soffici. Pero no hay que
olvidar que en este caso, como en otros, Evita encontr un ambiente
ms que propicio para hacerlo, pues los dueos de los Estudios San
Miguel, por ejemplo, pensaban que al satisfacer sus deseos
conseguiran favores de Pern. Lo mismo puede decirse de los
directores de Radio Belgrano, pues la situacin de Evita en esa
emisora cambi notablemente al poco tiempo de iniciarse su relacin
con l. Por otra parte, el que haya usado a Pern en este caso y a
Nicolini o Imbert para su primer contrato con Radio Belgrano, no
justifica la descripcin que generalmente se hace de ella: una actriz
sin talento, pero con una gran ambicin y muy pocos prejuicios, que
se aprovech de todos los hombres que pudo militares o civiles
para triunfar. Casi todas las obras o artculos sobre Evita incluyen
algn comentario sobre la calidad de su carrera como actriz y, en
general, los autores coinciden en describirla como "mala actriz",
"partiquina" o "de tercera categora"166.
Para abrir juicio sobre la calidad de Evita como actriz es
necesario examinar su actuacin tanto en el teatro como en la radio y
el cine. Hay que reconocer que su carrera teatral habra pasado
totalmente inadvertida si ella no hubiera adquirido tanta notoriedad
en aos posteriores. Pero no puede decirse lo mismo de su carrera
como actriz de radio, pues en verdad fue destacada, aun antes de
que se uniera con Pern. Comienza a encabezar compaas en 1939,
desplegando a partir de entonces una actividad sostenida. Este
hecho, junto con la circunstancia de que libretistas cotizados le
escribieran sus libretos, indicara que, por lo menos, su actuacin
como actriz de radioteatro no era inferior al nivel promedio.
En cuanto a su paso por el cine, digamos que sus papeles
fueron muy pequeos y que hasta el final de su carrera se la puede
caracterizar como una actriz de reparto. Como no existen grabaciones
de sus radioteatros, es de pensar que estos papeles cortos
constituyen la base de los juicios negativos enunciados por sus
166
Vase por ejemplo: Benigno Acossano, Eva Pern, su verdadera vida,
Buenos Aires, ed. Lamas, 1955; Mary Main, op. cit.; Ezequiel Martnez Estrada, Qu
es esto? Catilinaria, Buenos Aires, ed. Lautaro, 1956; George I. Blankstein, Pern's
Argentina, Chicago, Chicago University Press, 1953; Juan Jos Sebreli, Eva Pern:
Aventurera o militante?, Buenos Aires, La Plyade, 1971, 4a ed. Para Sebreli, es
una actriz de "nfima categora". Hasta una pelcula que quiere mostrarla en sus
aspectos ms positivos, Una mujer y un pueblo, la describe como una actriz de
seguida categora.

74
Marysa Navarro Evita

numerosos crticos que por otra parte no haban visto la nica


pelcula que verdaderamente podra dar una idea de su talento como
actriz, es decir, La Prdiga, pues sta no fue exhibida en pblico hasta
los aos ochenta. Ni siquiera Soffici vio la versin final. Segn l
mismo, "Evita no tena muchas condiciones como actriz, pero lo
bueno era que tena un entusiasmo increble por el cine" 167. El padre
Bentez relata que ella resuma su actuacin de la siguiente manera:
"En el cine, mala; en el teatro, mediocre; en la radio, pasable". Su
juicio es algo exagerado, acota Bentez, "pero no muy distante de la
verdad"168.
La actuacin de Evita, tanto en La Prdiga como en sus otras
pelculas, no es buena pero tampoco es de calidad inferior a la de un
gran nmero de estrellas de su poca. Su voz amanerada y
monocorde en esta pelcula recuerda la de casi todas las actrices
argentinas de su tiempo y la rigidez de sus movimientos nada tena
de excepcional. No es por haber sido mala actriz que Evita no lleg a
ser primera figura del cine argentino. Si as fuera, cmo explicar el
xito de Zully Moreno, que se mova por la pantalla como una estatua
de mrmol animada, o el de Libertad Lamarque, con su voz aflautada
y sus ojos paralizados en una permanente expresin dolorida? La
razn es otra, y tiene que ver con el tipo de pelculas que se produca
por aquel entonces en la Argentina y el estilo de "primera figura" que
los directores necesitaban. Evita no encajaba en los principales tipos
de herona que el pblico argentino aceptaba, o sea, la mujer
pecadora, la cantante de tangos o la adolescente virginal y
azucarada.
Resulta un tanto extrao describir a Evita como una mujer no
particularmente hermosa, una mujer cuyo rostro nada tena de
notable, sobre todo recordando su extraordinaria belleza en los
ltimos aos de su vida. Sin embargo, en esta poca, Evita era una
actriz que no sobresala por sus rasgos fsicos. Por muy subjetivos que
sean los criterios de belleza, no puede menos que reconocerse que
actrices como Zully Moreno, Delia Garcs o Mara Duval, eran tan o
ms hermosas que ella. La naturaleza tampoco la haba adornado con
atributos exuberantes como los de Tilda Thamar, la famosa "bomba
atmica argentina" o una cara dramtica como la de Mecha Ortiz. Por
otra parte, careca de aptitud para cantar tangos como Libertad
Lamarque o Tita Merello, le faltaba el talento excepcional de Nini
Marshall y no tena los rasgos angelicales de jovencita inocente y
dulce como las mellizas Legrand.
Evita no desentonaba entre las artistas de su tiempo, pues si
bien es indudable que la calidad del cine argentino ha mejorado
sensiblemente en las ltimas dcadas, en los aos treinta y cuarenta,
ya fuera porque estuvieran mal dirigidos o porque carecan de

167
Entrevista con Mario Soffici, La Opinin Cultural, 21 de enero de 1973, p.
9. Soffici declar no haber visto La Prdiga en una entrevista con la autora, quien,
como se desprende de los comentarios, s la vio.
168
Hernn Bentez, op. cit.

75
Marysa Navarro Evita

talento, los actores por lo general, componan interpretaciones


estereotipadas en las que predominaba el manierismo y el
envaramiento169. En cuanto a las actrices, con muy pocas
excepciones, se dedicaban a exhibir su hermosura, y su talento se
reduca a producir miradas lnguidas o de desprecio, o mohnes
inocentes, supuestamente graciosos.
Los juicios emitidos sobre la calidad de Evita como actriz
aparecen como otro ejemplo ms de las deformaciones a que dan
motivo casi todos los aspectos de su vida. En este caso, es posible
tambin que sufra las consecuencias de haber sido principalmente
actriz de radioteatro. Los adjetivos que se usan contra ella reflejan, en
parte, el desprecio que durante mucho tiempo existi en ciertos
crculos por todo lo relacionado con la radio, actitud que tiene su
contrapartida hoy en da con el desprecio por la televisin.
Desde principios de 1945, la relacin entre Evita y Pern se
haba convertido en el tema de las ms diversas habladuras. Dentro
del ambiente artstico, ya fuera por celos o por razones polticas, al
hacer el papel de La Prdiga, Evita se haba ganado enemigos 170.
Entre los militares, la personalidad de Evita tambin causaba
problemas, pues aunque stos estuvieran dispuestos a perdonarle a
Pern ms aventuras que a otros oficiales, no podan entender que l
tratara a Evita con el mismo cario y respeto que ellos tenan para
sus esposas y la presentara a todo el mundo 171. Haba tenido adems
"la osada" de invitarla al desfile militar el 9 de Julio y de llevarla
tambin a la funcin de gala del Teatro Coln.
En una entrevista publicada en Radiolandia en el mes de abril
de 1945, algunos comentarios de Evita indican sin ambages que ella
era consciente de los rumores que su vnculo con Pern provocaban,
aunque en estas circunstancias tampoco menciona su nombre.
Sus primeras palabras demuestran que est en guardia. "Ya
ven, slo soy una mujer... sin los atributos que me adjudican mis
enemigos. Ni tampoco con los defectos que apuntan quienes no me
quieren bien." El periodista aade a continuacin que ninguna actriz
"ha estado ms adentro del rumor del ambiente" que Evita. Antes de
que el autor de la nota comenzara con las preguntas, ella afirma: "Mi
vida es cristalina. Mi carrera, comn. Con ms o menos suerte que
otros". Se queja que desde hace un tiempo "se han dicho sobre m
toda clase de infundios", pero ella se merece todo el xito que ha
tenido desde hace unos aos pues fue "subiendo a fuerza de
dedicacin a mi trabajo, de esfuerzo constante por superarme, de
asimilacin de enseanzas valiossimas... No soy, pues, como quieren
hacerme aparecer aquellos que no perdonan nunca que una mujer
169
Di Nbila, op. cit., vol. I, ps. 56-61, analiza y describe las races teatrales
de las primeras pelculas argentinas.
170
El 1 de setiembre de 1945, Sintona public un chiste que se refera
obviamente a Evita. Un hombre llega a la puerta de una casa con un ramo de flores
en las manos y lo recibe la empleada dicindole: "Manda decir la nia que no quiere
saber ms con usted. Ha conseguido celuloide y piensa ser estrella de cine".
171
Luna, op. cit., ps. 137-138.

76
Marysa Navarro Evita

joven llegue a posicin destacada, una advenediza. Tengo ms de


cinco aos entregados de lleno al culto de esta vocacin firmsima
que en m es el arte".
La informacin que Evita proporciona sobre su pasado en este
reportaje es por lo general vaga, en algunos casos falsa y en otros
contradictoria. Asegura haber pasado su infancia en Junn, donde
naci "en un hogar modesto, origen del que me enorgullezco".
Aceptando que en verdad no sintiera vergenza por haber nacido
pobre, los otros datos son incorrectos. A los doce aos, contina,
haba decidido lo que quera ser y "a los catorce me trajeron a Buenos
Aires", cuando en realidad tena quince. Queriendo aparecer con un
bagaje intelectual que no posee, recalca: "Nunca tuve la idea de que
poda llegarse a un escenario sin la asimilacin de un conjunto de
conocimientos indispensables. Por eso no pens en actuar cuando
estuve en la Capital. Me inscrib en el Consejo Nacional de Mujeres en
los cursos de declamacin y arte escnico. Recin cuando complet
sus cursos, cuando cumpl ntegramente el ciclo de aprendizaje de lo
que consideraba indispensable, experiment la tentacin del teatro".
Haciendo caso omiso de su actividad en 1935, 1936, 1937, etc., y
equivocndose o mintiendo sobre la fecha, dice luego: "Y fue la gran
actriz Pierina Dealessi, quien me dio la oportunidad, en 1940"172.
Aunque los artculos de revistas como Antena y Radiolandia no
pueden ser tomados demasiado seriamente como fuentes
documentales, pues el propsito de estas publicaciones es
promocionar a determinados artistas y crear una imagen de stos
para el pblico, de todos modos nos ofrecen una idea de cmo
quieren ser vistos. As por ejemplo, en una nota publicada en 1940, se
puede ver a Evita vestida para montar a caballo. El autor la describe
como una deportista consumada pues hace polo, tenis, y natacin y
su hobby es la equitacin, deportes que Evita nunca practic cuando
verdaderamente tuvo ocasin de hacerlo, o sea, despus de 1945173.
Las entrevistas y notas publicadas sobre Evita a partir de 1944
demuestran claramente su intento de crear una imagen de mujer
dulce, culta y hogarea. As lo hace en el reportaje de junio de 1944 y
en otro de diciembre del mismo ao. En esta oportunidad, Evita est
fotografiada en su biblioteca, declara leer mucho "los clsicos y los
modernos" y gustar de Chopin y Debussy, adems de la msica
folklrica174.
Esta falsa imagen de Evita se contrapone a la que se va
gestando en crculos opositores y luego aparecer en las obras
antiperonistas, o sea, la advenediza, de moral muy dudosa, ambiciosa
172
Radiolandia, 7 de abril de 1945. En esta entrevista, Evita da una cuenta
detallada de sus finanzas indicando cunto gana con sus programas de radio y en
los Estudios San Miguel. Tambin relata que se ha comprado una casa en Belgrano.
Evita no vivir jams en ella pues de su apartamento de la calle Posadas pasara a
la residencia presidencial. La casa de Evita estaba situada en la calle Teodoro
Garca, y hasta 1952 guardaba en ella objetos de arte y regalos que le enviaban.
173
Radiolandia, 20 de enero de 1940.
174
Radiolandia, 23 de diciembre de 1944.

77
Marysa Navarro Evita

y sin escrpulos. Basada en habladuras e insinuaciones, ha quedado


estereotipada en La mujer del ltigo, obra en la cual los hechos y la
documentacin brillan por su ausencia y abundan las afirmaciones
gratuitas. "Eva lleg al teatro por intrigas y no por dedicacin",
asegura Mary Main, "por el manejo de terceros y no por estudio".
Desde un principio se propuso triunfar "recurriendo al sexo como
arma". Sin presentar la mnima prueba de lo que dice, resume la
actuacin de Evita hasta 1940 en el siguiente prrafo:
"En realidad desempe varios pequeos papeles y gan su
sustento a duras penas posando para anuncios y fotografas
sugestivas. En una oportunidad particip en una gira por las
provincias con una compaa teatral, encallada en el interior, y fue
Eva quien, recurriendo a todos sus encantos, obtuvo la debida
autorizacin para que se les permitiera actuar. Llevaba una existencia
precaria que hubiera quebrado el nimo de cualquiera menos
escrupuloso y en esos aos, probablemente siempre pensando en su
xito futuro, logr una serie de vinculaciones. Examinando su
trayectoria parecera que posey dotes excepcionales irreductible
egosmo y desvergonzada temeridad para atraer a hombres
influyentes y manejarlos despus. Imperturbable ante los desaires,
luch por interesar a quienes podra utilizar ms tarde y dado que la
temeridad suele atribuirse a los jvenes y que el asedio amoroso
siempre halaga, Evita consigui sus propsitos y una vez conseguidos
no abandon a sus vctimas antes de extraerles la ltima gota
aprovechable".175
Si Evita mantuvo un silencio total sobre su vida artstica
despus de 1945, algunas de las personas que afirman haberla
conocido en este perodo no han sido tan discretas como ella y han
hecho declaraciones176. El valor de estos testimonios, en todos los
casos faltos de precisin y con informacin de segunda mano, es
cuestionable, y como es de comprender, difcilmente puede ser
corroborado pues ninguna de las personas a las cuales se le atribuye
una supuesta relacin con Evita ha admitido tenerla. Por otra parte,
no deja de ser significativo que los rumores y chismes que se repiten
ad nauseam sobre ella surgen cuando comienza a convivir con Pern
y ste se convierte en el hombre clave del equipo de gobierno. Ya
fueran total o parcialmente falsos, tuvieron ms xito que los
175
Mary Main, op. cit., ps. 25-26. Como ejemplo adicional, vale la pena
reproducir lo que escribe Benigno Acossano. La actuacin teatral de Evita "termin"
definitivamente en los aos 1940 y 1941, durante cuyo transcurso consigui
algunos papelitos en conjuntos organizados para realizar giras por el interior. En
esos tiempos era su protector el viejo actor Jos Franco, quien con Pepita Muoz y
Eloy lvarez encabezaban una de esas compaas, oportunidad en la que trab Eva
ntima amistad con el actor Borrs, quien la ayud a vivir". Op. cit., p. 64. Siempre
segn Acossano, Evita se vincul luego "con muchachos de la sociedad portea,
que la adentraron en un mundo que an no conoca. Por ese entonces triunfaban las
primeras botes, entre ellas, la ms lujosa que era Embassy. Eva la frecuentaba muy
bien vestida y con algunas alhajas, aunque no de mucho valor". Ibid., p. 65. Una vez
que se produce el golpe del 4 de junio, "Eva se vincul con militares, los cuales la
invitaban a fiestas ntimas y a paseos en automvil y otros programas". Ibid., p. 67.
176
Vase Borroni y Vacca, op. cit., ps. 48-93.

78
Marysa Navarro Evita

esfuerzos de Evita por contrarrestarlos, pues pronto se convirtieron en


verdades irrefutables para muchos argentinos.
En el reportaje de abril de 1945, Evita declar que pensaba
filmar dos pelculas antes de fin de ao y tres el siguiente. Pero sus
planes de filmacin quedaron truncos al finalizar el ao 1945. Termin
el rodaje de La Prdiga en el mes de setiembre, y antes de que
pudiera ser estrenada, estall una crisis poltica que determin, entre
otras cosas, que los Estudios San Miguel le entregaran la pelcula y se
acabara para siempre su carrera de actriz.

79
Marysa Navarro Evita

Captulo IV
El 17 de octubre de 1945

Parte I: El lder y los descamisados

El motivo circunstancial de la crisis de octubre fue el


nombramiento del amigo de Evita, Oscar Nicolini, a la Direccin
General de Correos y Telecomunicaciones. Pero esta designacin fue
la excusa que se present oportunamente para que se
desencadenara el conflicto, pues las causas reales tenan sus races
en los cambios econmicos y sociales impulsados por los gobiernos
militares despus del 4 de junio y en las nuevas condiciones polticas
creadas a partir de esa fecha.
Desde el punto de vista econmico, el gobierno de Ramrez y
sobre todo el de Farrell, haba puesto en marcha una poltica de
franco apoyo a los sectores industriales, ampliando e intensificando
algunas de las medidas iniciadas durante los gobiernos de la dcada
anterior. La creacin del Banco de Crdito Industrial (1944) y de la
Secretara de Industria y Comercio son quiz los ejemplos ms
representativos de esa poltica.
Adems de adoptar medidas de carcter general, como la
rebaja y luego el congelamiento de alquileres (1943) y la fijacin de
precios mximos para artculos de primera necesidad, los gobiernos
militares tambin se preocuparon por mejorar las condiciones de vida
y de trabajo de obreros, empleados y trabajadores del campo. Esa
poltica social se expres por medio de las medidas adoptadas por
Pern desde la Secretara de Trabajo y Previsin. "Nuestra Revolucin
tendra poca razn de ser si no pudiramos cumplir lo que nos
propusimos al ponerla en marcha", explic cuando se hizo cargo de
esa reparticin: "Uno de los postulados sobresale por su importancia
de todos los dems: la justicia social. En este orden de ideas, el
Ejrcito est firmemente decidido a apoyar esa obra y no ha de
consentir que ella se malogre por maniobras capitalistas, polticas o
de cualquier especie."177
Pern empez por desempolvar las leyes sociales que existan
en su mayora fruto de los esfuerzos de los legisladores socialistas
y las aplic sistemticamente. Convid a los dirigentes sindicales a
177
Juan Jos Real, 30 aos de historia argentina. (Accin poltica y
experiencia histrica), Buenos Aires, Actualidad, 1962, p. 231.

80
Marysa Navarro Evita

que presentaran sus reivindicaciones en la Secretara de Trabajo para


poder satisfacerlas y gradualmente fue concediendo aumentos de
salarios y mejoras laborales, cre estatutos para diversos gremios y
tribunales de trabajo, reglament las asociaciones profesionales y
ampli y extendi el sistema de previsin social. Tambin propici
medidas que afectaron la vida de los trabajadores del campo. El
Estatuto del Pen (1944) cambi las relaciones de trabajo tanto en los
establecimientos ganaderos como en los agrcolas y convirti al pen
en un obrero rural. Le dio por ejemplo un sueldo mnimo, descanso
dominical, alimentacin y habitacin adecuadas, vacaciones e
indemnizacin por despido. En los viedos de Mendoza y en los
ingenios de Tucumn, los trabajadores encontraron por primera vez
un ambiente favorable para su agremiacin y formaron la FOTIA178.
Ese ao inici asimismo una poltica dirigida hacia las mujeres.
El 3 de octubre en un acto al que asistieron autoridades nacionales,
artistas, obreras y delegaciones sindicales, Pern inaugur una nueva
reparticin en la Secretara de Trabajo, la Divisin del Trabajo y
Asistencia a la Mujer. Su titular fue la doctora Lucila de Gregorio
Lavi. En el acto inaugural seal que el nuevo organismo tena
cuatro fines: "mejorar las condiciones de trabajo; regular el trabajo
femenino, orientndolo por los cauces ms eficientes; proteger a la
maternidad y elevar el nivel cultural de la mujer". 179 En su discurso,
Pern prometi la redaccin de un estatuto del trabajo femenino, cosa
que no llev a cabo ni como secretario de Trabajo ni como presidente.
Pern pronunciaba numerosos discursos en los que explicaba el
sentido y los objetivos de la poltica social del gobierno. El 2 de
diciembre de 1945 la defini en contraste con la situacin existente
antes de que las fuerzas armadas tomaran el poder. Previamente,
explic, el Estado se mantena "alejado de la poblacin trabajadora.
No regulaba las actividades sociales como era su deber, slo tomaba
contacto en forma aislada cuando el temor de ver turbado el orden
aparente de la calle le obligaba a descender de la torre de marfil de
su abstencionismo suicida. No se percataban los gobernantes de que
la indiferencia adoptada ante las contiendas sociales, facilitaba la
propagacin de esta rebelda porque era precisamente el olvido de los
deberes patronales que, libres de la tutela estatal, sometan a los
trabajadores a la nica ley de su conveniencia. Los obreros, por su
parte, al lograr el predominio de las agrupaciones sindicales, se
enfrentaban a la propia autoridad del Estado, pretendiendo disputar el
poder poltico"180. A partir del 4 de junio el Estado haba asumido las
funciones que le correspondan y una de sus primeras medidas haba
sido la creacin de la Secretara de Trabajo y Previsin. Con ella "se
inicia la era de la poltica social argentina. Atrs quedar para

178
Juan Jos Real, op. cit.; Rodolfo Puiggrs, El peronismo, op. cit. Rubn
Rotondaro, op. cit., Carlos Fayt, op. cit.
179
La Nacin, 4 de octubre de 1944.
180
Argentina. Presidencia de la Nacin. Subsecretara de Informaciones.
Discurso del coronel Pern sobre la Poltica Social del Estado. Transmitido por la Red
Argentina de Radiodifusin, Buenos Aires, 2 de diciembre de 1943, p. 2.

81
Marysa Navarro Evita

siempre la poca de la inestabilidad y desorden en que estaban


sumidas las relaciones entre patrones y trabajadores. De ahora en
adelante, las empresas podrn trazar sus previsiones para el futuro
desarrollo de sus actividades, tendrn la garanta de que si las
retribuciones y el trato que otorgan al personal concuerdan con las
sanas reglas de convivencia humana, no habrn de encontrar por
parte del Estado sino el reconocimiento de su esfuerzo en pro del
mejoramiento y de la economa general y consiguiente
engrandecimiento del pas. Los obreros, por su parte, tendrn la
garanta de que las normas de trabajo que se establezcan
enumerando los derechos y deberes de cada cual, habrn de ser
exigidos por las autoridades del trabajo con el mayor celo y
sancionando con inflexibilidad su incumplimiento" 181.
El 1 de mayo de 1944, si bien el gobierno prohibi el
tradicional acto obrero, Pern dirigi "un mensaje a los trabajadores"
en el que destac que el Ejrcito "no abandon sus cuarteles, movido
por un sentimiento de ambicin. Fue el clamor de la calle, del taller y
del campo el que lleg hasta ellos, para golpear a sus puertas en
demanda de justicia. Y el Ejrcito y la Armada parte viva de la
indivisible unidad nacional respondieron patriticamente.
Abandonaron la tranquilidad de los acantonamientos. Salieron a la
calle, precedidos en su marcha por el mismo pueblo que los estimula
y los aclama.
"No hubiramos podido justificar nunca ante nuestra conciencia
y ante la historia una actitud indiferente, frente a la realidad poltica y
a la realidad social de aquella hora.
"Un deseo superior de justicia fue el motor que impuls a la
revolucin triunfante".
Destac que uno de los objetivos del gobierno era "suprimir la
lucha de clases, suplantndola por un acuerdo justo entre obreros y
patronos, al amparo de la justicia que emana del Estado". Los
extremistas deban ser desterrados de los gremios, el capital deba
ser argentino y todo el que trabajaba deba obtener "una
compensacin moral y material que le asegure el bienestar a que
todos tenemos derechos; como asimismo, consideramos
indispensable que las labores se ejerzan en un rgimen humano y
feliz, con sus descansos reparadores, en medios higinicos, sanos y
seguros; y sobre todo, dentro de una gran dignidad y respeto mutuo".
Estos discursos de Pern, junto con las medidas que tomaba da
tras da el gobierno, fueron despertando fuertes resistencias en
sectores que iban desde la oligarqua ganadera hasta los partidos
Socialista y Comunista. Pero la existencia de grandes sectores de
trabajadores que no militaban en filas sindicales, el aislamiento de los
dirigentes de izquierda, los cuales ante la poltica de la Secretara de

181
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones. El
sindicalismo justicialista a travs del pensamiento de Pern, Buenos Aires, 1951, ps.
49-50.

82
Marysa Navarro Evita

Trabajo solamente podan ofrecer planteos ideolgicos de lucha


contra el fascismo y el nazismo y la adhesin de dirigentes gremiales
como ngel Gabriel Borlenghi, Juan A. Bramuglia, Luis E Gay y
muchos otros ms, fueron factores decisivos para el eventual triunfo
de Pern. Es verdad que no lo consigui sin violencia: las huelgas
polticas fueron duramente reprimidas y muchos dirigentes sindicales
comunistas pasaron largas temporadas en la crcel.
A medida que Pern fue poniendo en prctica su poltica social y
aumentaba su poder, se convirti en el objeto de una oposicin cada
vez ms enconada por parte de todos los partidos tradicionales. Sin
embargo, la reaccin de los partidos ante el golpe del 4 de junio no
haba sido negativa, sino ms bien ambigua. En realidad los nicos
que apoyaron la Revolucin del 4 de junio desde el primer momento
fueron los radicales de FORJA y los nacionalistas. Pero ya la
designacin de Gustavo Martnez Zuvira al Ministerio de Educacin y
Culto y de otros nacionalistas en la intervencin de varias
universidades cambi la situacin. La disolucin de los partidos
polticos y la imposicin de la enseanza religiosa obligatoria (ambas
medidas tomadas en diciembre de 1943), el cierre o la suspensin de
diarios, el encarcelamiento de dirigentes polticos y el exilio de otros,
contribuyeron a que los partidos acusaran a los gobiernos militares de
nazi-fascistas. La poltica exterior de Ramrez, en tanto procur
mantener la neutralidad de la Argentina en el conflicto mundial, fue
otro factor que influy poderosamente sobre la oposicin.
Mientras tanto, Pern asista a actos organizados por sindicatos
que se haban adherido a la poltica del gobierno, cimentaba su apoyo
y continuaba pronunciando discursos que irritaban cada vez ms a la
oposicin. El 10 de junio de 1944, al inaugurar la ctedra de Defensa
Nacional en la Universidad de La Plata analiz la situacin de la
Argentina en el contexto internacional, las condiciones histricas que
la explicaban, el desarrollo que haba alcanzado y los planes del
gobierno que permitiran al pas ocupar la posicin que le
corresponda en el mundo. El 20 de julio, la Unin Tranviarios
Automotor organiz un acto en la Secretara de Trabajo y Previsin en
el que caracteriz a la Revolucin del 4 de junio como "un movimiento
del pueblo y para el pueblo. Varias veces he dicho que no se trata de
una Revolucin hecha por el Ejrcito, sino de un movimiento en que el
Ejrcito se hace eco de la causa de los hombres que trabajan y
elaboran la grandeza del pas"182. El 10 de agosto, ante una
concentracin de obreros en Berisso, proclam: "Ha terminado la
poca en que los polticos oponan al Ejrcito frente al pueblo. Hoy, el
Ejrcito y el pueblo marchan en la misma direccin y por el mismo
camino"183. Defini luego la Secretara de Trabajo y Previsin como "la
casa de los verdaderos trabajadores, la casa que ha de defenderlos a
182
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones. Acto
de la Unin Tranviarios para demostrar su adhesin a la poltica social del gobierno,
Buenos Aires, 20 de julio de 1944, p. 1.
183
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones, El
sindicalismo justicialista a travs del pensamiento de Pern, p. 140.

83
Marysa Navarro Evita

ustedes contra cualquier injusticia del pasado, del presente y del


porvenir. Es, en otras palabras, la garanta de que en este pas no
volver a producirse el drama de una clase trabajadora olvidada por
los poderes pblicos y engaada por los polticos durante ms de
cincuenta aos"184.
En la segunda mitad de 1944, los partidos polticos iniciaron
contactos para establecer un frente de lucha contra el gobierno de
Farrell. La declaracin de guerra de la Argentina a Alemania y a Japn
(marzo de 1945) y la llegada del nuevo embajador de los Estados
Unidos, Spruille Braden, ayudaron a que el acercamiento de todos los
sectores, desde la derecha hasta la izquierda, pudiera consumarse.
Durante los pocos meses en que Braden permaneci en el pas, actu
no solamente como el portavoz de la Junta de Coordinacin
Democrtica, sino tambin como su smbolo185.
La campaa de los "demcratas", como se denominaba a s
misma la oposicin, juntamente con las presiones de sectores
militares que no vean con buenos ojos la meterica carrera de Pern
y el poder que haba acumulado, la poltica exterior que enfrentaba la
Argentina a los Estados Unidos, las prerrogativas que iba adquiriendo
el Estado y las reformas sociales que llevaba a cabo el gobierno,
influyeron sobre ste. El 6 de julio de 1945, en la comida anual de
camaradera de las fuerzas armadas, Farrell anunci que habra
elecciones libres antes de fin de ao. "He de hacer todo cuanto est a
mi alcance para asegurar elecciones completamente libres y que
ocupe la primera magistratura el que el pueblo elija."186
En vez de calmar los nimos, el anuncio de Farrell los calde
an ms. La oposicin no crea posible o no quera creerlo que el
gobierno no estuviera "fabricando sucesiones", como tampoco querra
aceptar que hubiera cambiado cuando declar la guerra al Eje. As, en
un acto del Partido Socialista realizado en el mes de setiembre,
Enrique Dickman recalc: "El gobierno 'de facto' de la llamada
revolucin del 4 de junio de 1943, fue nazi, es an nazi, y si ahora se
pone el disfraz democrtico, es porque el cambio de panorama del
mundo lo obliga a ello" 187. Ya fuera porque no tena en verdad
confianza en que el gobierno llevara a cabo elecciones libres o porque
un sector de la oposicin buscaba asegurarse el triunfo como en los
mejores tiempos de la Dcada Infame, una vez levantado el estado de
sitio (4 de agosto de 1944) aqulla empez a pedir con renovado bro
que el gobierno fuera transferido a la Suprema Corte de Justicia.
El llamado a elecciones planteaba un problema para el equipo
gobernante. Despus de haber afirmado repetidamente "ha
terminado la era del fraude", no poda menos que propiciar elecciones

184
Ibid.,p. 141.
185
Vase Rogelio Garca Lupo, La rebelin de los generales, Buenos Aires, Ed.
Jamcana, 1963; Sir David Kelly, El poder detrs del trono, Buenos Aires, Coyoacn,
1962; Todo es Historia, ao III, N 30, octubre de 1969.
186
La Prensa, 1 de julio de 1945.
187
La Prensa, 2 de setiembre de 1945.

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Marysa Navarro Evita

enteramente libres. Esto traa aparejado el peligro de echar a perder


la obra realizada desde el 4 de junio, pues en esa coyuntura, el
candidato que poda asegurar que eso no sucediera era Pern,
justamente el nico que el gobierno no poda respaldar si no quera
que recayeran sobre l y sobre la Revolucin del 4 de junio las
acusaciones lanzadas por los militares contra algunos partidos
polticos.
Mientras tanto, Pern negaba tener aspiraciones polticas y por
otro lado buscaba ampliar su apoyo entre obreros, empleados y
dems trabajadores, denunciando los ataques de la oposicin como
una amenaza para toda la obra del gobierno. Sus discursos en los
actos organizados por sindicatos se volvan cada vez ms agresivos.
As por ejemplo, el 11 de agosto de 1945, en una concentracin de
obreros que tuvo lugar en la plaza Alsina de Avellaneda, Pern afirm
que "hoy la clase trabajadora tiene derechos que no dejar pisotear.
Olvidan (aqullos que lo critican) que llegan tiempos mejores para los
que fueron siempre postergados; olvidan que el Estado moderno tiene
compromisos con sus hombres de trabajo que no puede eludir ni por
el engao ni por el despojo... Soamos con un futuro en el cual el
pueblo nombra a sus representantes para que lo dirijan eligindolos,
no entre los ms hbiles polticos de comit ni entre los ms
camanduleros para hacer un fraude, sino entre los que hayan probado
que son honrados y leales a la clase trabajadora".
"Esta causa, que debe ser la de toda la clase trabajadora, es la
verdadera causa de la Nacin y quien desertara de apoyarla sera en
el futuro un desertor de la causa de la Patria. Nadie ha de hacer para
las masas trabajadoras tanto como los trabajadores mismos." 188
Los esfuerzos de Pern no tuvieron mayor xito. Por el momento
la ofensiva estaba claramente en manos de la oposicin y a medida
que pasaban los meses, las manifestaciones y declaraciones de los
partidos eran cada vez ms numerosas. A principios de setiembre, los
exilados empezaron a volver de Montevideo y los partidos polticos se
prepararon para una demostracin de fuerza que tendra lugar el 19
de ese mes. El 18, Pern pronunci un discurso por radio atacando el
acto proyectado para el da siguiente. Explic cmo la oposicin
desde el primer momento se haba negado a aceptar las reformas
econmicas y sociales. Consideraba su deber denunciar ante el
pueblo en general y los obreros en particular "esta combinacin
oscura de elementos forneos, espritus reaccionarios, polticos
desahuciados y plutcratas egostas que viven enquistados desde
hace aos"189.
El da 19 tuvo lugar la famosa "Marcha de la Constitucin y la
Libertad". Unas 200.000 personas marcharon por el centro de Buenos
Aires, cantando el Himno Nacional y la Marsellesa. Encabezada por
188
Argentina, Presidencia de la Nacin. Subsecretara de Informaciones.
Discurso pronunciado por el coronel Pern, en la Plaza Alsina de Avellaneda ante
una concentracin de obreros, Buenos Aires, 11 de agosto de 1945, p. 1.
189
La Prensa, 19 de setiembre de 1945.

85
Marysa Navarro Evita

conservadores (Joaqun de Anchorena y Antonio Santamarina),


comunistas (Pedro Chiaranti, Rodolfo Ghioldi y Ernesto Gidici),
socialistas (Alfredo Palacios, Amrico Ghioldi y Nicols Repetto) y
radicales (Jos P. Tamborini y Enrique M. Mosca), la columna avanz a
los gritos de "Libertad y argentinos, s; nazis, no!", "La unidad
nacional a Pern le hace mal!"; "Militares al cuartel!", y finalmente
una consigna lanzada por la FUA "Libros, s; botas, no!", que algn
tiempo despus dara origen a la famosa consigna peronista
"Alpargatas, s; libros, no!".190
La marcha fue sin lugar a dudas un triunfo para la oposicin. Le
dio nuevas fuerzas para seguir sus embates contra el gobierno y
adems le gan nuevos adeptos en los sectores liberales de las
fuerzas armadas que no dejaron de tomar nota del fuerte tono anti-
militarista de algunas consignas. Unos das ms tarde, el 25 de
setiembre, el gobierno detuvo en Crdoba al general Arturo Rawson,
coartando as los planes para una sublevacin cuya proclama peda
que el gobierno fuera transferido a la Suprema Corte. El 26, Farrell
volvi a imponer el estado de sitio con la consiguiente detencin de
numerosos polticos. En la primera semana de octubre estall un
nuevo conflicto en la universidad. Los estudiantes ocuparon varias
facultades y fueron violentamente desalojados por la polica, que
detuvo a unas 1.600 personas. El gobierno aparentaba carecer del
mnimo apoyo popular, y lo que era an peor, pareca incapaz de
resistir los ataques de la oposicin por mucho tiempo. La designacin
de Nicolini, el 5 de octubre de 1945, ofreci el motivo para que las
fuerzas armadas intervinieran en el proceso y se produjo el
enfrentamiento final con Pern.
Aunque llevaba la firma del ministro del Interior, Hortensio J.
Quijano, el nombramiento fue atribuido a Pern y ms precisamente a
Evita, por su amistad con Nicolini 191. El anuncio irrit a aquellos
militares que no vean con agrado el vnculo entre Pern y Evita pues
demostraba el ascendiente que ella tena sobre l, nica explicacin
posible de una relacin incomprensible para ellos. Pero la razn
fundamental es que contrari a la oficialidad de Campo de Mayo,
pues el jefe de una de sus unidades, el teniente coronel Francisco
Rocco, aspiraba al cargo192. En esa guarnicin se form pronto un
movimiento que en primera instancia procur anular el nombramiento
y luego busc derrocar a Pern.
Es posible que Evita haya influido en la designacin de Nicolini,
pero su apoyo no fue seguramente la nica razn para el
nombramiento. Adems de ser amigo de Evita, Nicolini se haba
adherido a la poltica de Pern desde el primer momento y lejos de
190
La Prensa, 20 de setiembre de 1945.
191
Vase por ejemplo Ahora, 16 de octubre de 1945, p. 2: "La copa fue
rebasada con el nombramiento del seor Nicolini para el cargo de director de
Correos, por haberse atribuido ese nombramiento, no a los mritos de dicha
persona, sino a su emparentamiento con una persona de la amistad ntima del
coronel Pern".
192
Vase Luna, op. cit., p. 215.

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Marysa Navarro Evita

ser "un oscuro empleado", como se lo describe generalmente, era en


esos momentos el director general de Radiodifusin. Lo extraordinario
de esa designacin, como bien lo puntualiz El Pueblo, era que por
primera vez un funcionario de la reparticin con veinticinco aos de
servicio en sta y en la que haba ingresado como auxiliar de quinta
categora, llegara a la Direccin193.
En el primer momento, la crisis tuvo un carcter
predominantemente militar ya que se present como un
enfrentamiento entre la oficialidad de Campo de Mayo, comandada
por el general Eduardo J. valos, y Pern. El 6 de octubre a la maana,
valos, que era amigo ntimo de Pern, lo visit en el Ministerio de
Guerra para expresarle el desagrado de los oficiales de Campo de
Mayo ante el nombramiento de Nicolini. Como Pern rehus retirarlo,
presionado por sus oficiales, el comandante de Campo de Mayo
entrevist a Farrell y luego volvi a encontrarse con Pern, esta vez
en su apartamento de la calle Posadas. Era sbado y Evita estaba en
casa. Asisti a la entrevista y en un momento dado intervino en la
discusin, apoyando las negativas de Pern. "Lo que tendras que
hacer es dejar todo de una buena vez y retirarte a descansar... Que
se arreglen solos!", habra estallado Evita 194. Tanto su presencia como
sus palabras deben haber irritado an ms a la oficialidad de Campo
de Mayo cuando el jefe militar inform sobre lo acontecido.
valos y Pern acordaron, sin embargo, que ste recibira una
delegacin de Campo de Mayo en el Ministerio de Guerra el lunes 8.
Ese da, Pern cumpla cincuenta aos. Hubo una pequea fiesta en el
Ministerio durante la cual recibi a sus compaeros de armas, que le
regalaron una cigarrera de oro195. Luego tuvo lugar la entrevista con
los oficiales de Campo de Mayo, que concluy sin que prevaleciera
ninguna posicin. El desenlace se produjo el 9, pues ante la
determinacin de la guarnicin, Farrell pidi a Pern que renunciara a
sus tres cargos. As lo hizo, y a rengln seguido, redact su solicitud
de retiro del Ejrcito. Quijano anunci la renuncia de Pern
juntamente con una declaracin del gobierno en la que indicaba que
el 12 de octubre se firmara un decreto llamando a elecciones para el
mes de abril.
Estos hechos introdujeron dos nuevos elementos en el cuadro.
Por un lado, se intensific la actividad de los polticos que no haban
permanecido ajenos al planteo de Campo de Mayo en el sentido de
que el gobierno fuera inmediatamente transferido a la Suprema
Corte, sin esperar el proceso electoral. Por otro, gener la
movilizacin de los obreros que vieron la renuncia de Pern como una
amenaza para las conquistas que haban obtenido hasta entonces. El
mismo 9 de octubre, unos setenta dirigentes sindicales se reunieron y
nombraron una delegacin para que se entrevistara con Pern. Por

193
El Pueblo, 1 de octubre de 1945.
194
Luna, op. cit., p. 215, y Acontecimientos militares en Campo de Mayo
entre los das 6 y 19 de octubre de 1945 (panfleto).
195
El Pueblo, 9 de octubre de 1945.

87
Marysa Navarro Evita

intermedio del mayor Estrada, el grupo, entre los que estaban Alcides
Montiel, Ramn V. Tejada y Luis F. Gay, se puso efectivamente en
contacto con l al da siguiente196.
En esta etapa, sin embargo, la participacin de los obreros y de
los dirigentes sindicales en la crisis permaneci en un plano
secundario, ya que lo que atraa la atencin del pblico eran las
reuniones de los militares en el Crculo Militar, el debilitamiento
progresivo del gobierno de Farrell por las renuncias de sus ministros
el 13 de octubre contaba solamente con dos ministros, el general
valos y el almirante Hctor Vernengo Lima las gestiones del
procurador de la Nacin, Dr. Juan lvarez, para formar un nuevo
gabinete a pedido de Farrell y la euforia de "los demcratas", que ya
vean la partida ganada. El 12 de octubre reunidos en la plaza San
Martn pedan la entrega del gobierno a la Corte en una manifestacin
que se prolong casi durante todo el da y que termin con un saldo
de un muerto y treinta y cuatro heridos197.
En esos momentos, la derrota de Pern pareca total. El 10, o
sea, al da siguiente de presentar su renuncia, fue a despedirse de los
funcionarios de la Secretara de Trabajo y Previsin. Respondiendo a
una sugerencia de los dirigentes sindicales que lo haban entrevistado
ese medioda, dirigi la palabra a unos 15.000 obreros y empleados
reunidos en la calle, frente a la reparticin. En su discurso,
transmitido a todo el pas por la red oficial de radiodifusin, Pern
recalc que la Revolucin del 4 de junio no solamente quera
garantizar comicios libres sino que tambin tena un programa
econmico y social. Recapitul la obra que haba realizado desde la
Secretara y anunci que haba firmado dos decretos antes de
abandonarla, uno aumentando los salarios y otro implantando el
salario mvil, vital y bsico. Afirm que el presidente Farrell le haba
prometido que se mantendran las conquistas sociales y termin
pidiendo "el mximo de tranquilidad a todos los trabajadores del pas.
Tranquilidad y calma es lo que necesitamos para seguir estructurando
nuestras organizaciones y hacerlas tan poderosas que, en el futuro,
sean invencibles. Y si algn da fuese necesario, he de formar en sus
filas para obtener lo que sea justo... Pido orden para que sigamos
adelante en nuestra marcha triunfal; pero si es necesario, algn da
pedir la guerra"198.
Este discurso fue el ltimo acto pblico de Pern hasta el 17 de
octubre y tuvo la virtud de encolerizar a sus enemigos de Campo de
Mayo. Desde su punto de vista, no dejaban de tener razn, pues no
era el discurso de un hombre derrotado sino el de un militar que ha
perdido una batalla, se ve obligado a replegar sus fuerzas pero
196
Vanse las gestiones de Monzalvo en: Luis Monzalvo, Testigo de la
primera hora del peronismo, Buenos Aires, ed. Pleamar, 1945, p. 167. Tambin
Samuel L. Baily, Labor Nationalism and Politics in Argentina, New Brunswick,
Rutgam University Press, 1967, p. 88. Juan Carlos Torre, "La CGT y el 17 de Octubre
de 1945", Todo es Historia, N 105, febrero de 1976.
197
La Prensa, 13 de octubre de 1945.
198
El Pueblo, 11 de octubre de 1945.

88
Marysa Navarro Evita

mientras lo hace las prepara para volver al ataque. Era el discurso de


un poltico que aparentaba tener confianza en s mismo y en quienes
lo respaldaban. As lo deben haber entendido sus enemigos, pues
exigieron su arresto.
Evita asisti al acto de la Secretara de Trabajo, perdida en el
pblico. La tensin de los ltimos das haba sido grande para ella.
Siempre que Pern estaba en casa, permaneca a su lado
descuidando sus propias actividades. Cuando l se iba al ministerio,
ella se quedaba en el apartamento pendiente del telfono, ansiosa
por saber los ltimos rumores que venan de Campo de Mayo. Haba
un constante ir y venir de gente, colaboradores y amigos que
llegaban para comentar la situacin. Fueron das y noches de tensin
que solamente disminuy por unas horas cuando Pern finalmente
present su renuncia. Entonces ella tambin sinti los efectos de la
crisis poltica en su propia carrera, pues Radio Belgrano cancel sus
programas199. Todo se derrumbaba a su alrededor, y para colmo, el
discurso de Pern frente a la Secretara empeor las cosas a tal punto
que sus, colaboradores ms inmediatos empezaron a temer un
atentado contra l. Juntamente con Evita, Pern abandon su casa
para ir a pasar la noche en el departamento de Elisa Duarte en ese
entonces ya casada con el mayor Arrieta 200. A la maana siguiente,
acompaados por Juan Duarte y Rodolfo Freude, un amigo de Pern,
salieron de Buenos Aires, hacia una isla del Tigre. Slo consiguieron
unas horas de paz, pues el 12 a la noche fueron trados de vuelta a la
ciudad por el nuevo jefe de Polica, el coronel Aristbulo Mittelbach. A
medida que el auto se acercaba a Buenos Aires, la angustia de Evita
aumentaba y no poda contener el llanto. Una vez en su apartamento,
Pern se afeit y se cambi. Despus de despedirse de Evita con un
largo abrazo, desapareci en la noche, camino a la caonera
Independencia, que lo llevara preso a la isla Martn Garca, bajo la
custodia de la Marina.
La prisin de Pern, lejos de asegurar su derrota, fue el factor
que alter totalmente las coordenadas de la crisis, ya que impuls a
los trabajadores a tomar medidas para obtener su liberacin y as
defender los derechos que l simbolizaba y que vean peligrar.
Ayudados por colaboradores de Pern, que eran tambin funcionarios
de la Secretara de Trabajo, como el capitn Russo, Hugo Mercante, el
teniente coronel Mercante (hasta que fue detenido), su secretaria
Isabel Ernst, el mayor Estrada, y de dirigentes sindicales como Jos
Argaa, Cipriano Reyes, Libertario Ferrari, Mariano Tedesco, Gay,
Montiel, y muchos ms que se encargaron de repartir la noticia de la
prisin de Pern y de mantener a sus bases en pie de alerta, los
obreros organizaron manifestaciones relmpago en Berisso y
Avellaneda. Continuaron el 13, mientras aumentaba el nmero de

199
Luna, op. cit., ps. 235-236.
200
A partir del da 12 de octubre, los horarios de radioteatro de Evita pasaron
a ser ocupados por Programas especiales. Vase por ejemplo La Prensa, 12 de
octubre de 1945.

89
Marysa Navarro Evita

dirigentes gremiales que se ponan en contacto con el secretario de la


CGT para declarar una huelga general por la liberacin de Pern 201.
La inquietud en los medios obreros comenz a surtir efecto, a
pesar de los esfuerzos de diarios como La Prensa para restarle
importancia. La nica publicacin que apoyaba francamente a Pern
en estos momentos era La poca, un diario de titulares
sensacionalistas dirigido por Eduardo Colom, un ex radical 202. El 14 de
octubre, la prensa public una carta abierta de Pern al general
valos, en la que peda explicaciones por su detencin y exiga su
libertad inmediata. Desorientado, sin gabinete, el gobierno empez a
dar marcha atrs y emiti un comunicado negando que Pern
estuviera preso. Pero las movilizaciones no decayeron pues corri la
voz de la detencin de Mercante, los trabajadores descubrieron que
algunos empresarios se rehusaban a pagar el feriado del 12 de
octubre y encontraron las puertas de la Secretara de Trabajo cerradas
a sus reclamos. El 13 de octubre, el nuevo secretario, Dr. Juan
Fentanes, pronunci un discurso en el que prometi equidad para el
capital y para el trabajo, lo cual para los obreros quera decir: ha
comenzado la marcha atrs203.
El 15 de octubre, la FOTIA declar la huelga general en
Tucumn, y el 16, el Comit Central Confederal de la CGT se reuni
para considerar la misma medida propuesta por el Comit
Administrativo el da anterior. Las discusiones del CCC revelan que los
lderes sindicales tenan una visin muy clara de la situacin 204. Al
iniciarse la sesin, el dirigente ferroviario Silverio Pontieri, Secretario
General de la CGT, recapitul el informe presentado por el secretario
a la Comisin Administrativa, apuntando que no necesitaba relatar
todos los hechos que haban culminado con el encarcelamiento de
Pern. "Como todos ustedes saben, los trabajadores se sintieron
justamente alarmados por estas cosas, porque ellas a su vez venan
acompaadas de distintas medidas de represalias que los patrones
ms reaccionarios estaban tomando contra sus obreros y las
organizaciones sindicales." Los informes de los distintos gremios
afiliados a la CGT en todo el pas fueron dando cuenta al secretario de
"que la clase obrera se encontraba extremadamente alarmada por la
forma en que se vena presentando la campaa de reaccin patronal".
El secretariado decidi entonces entrevistarse con el ministro de
Guerra, general valos. "En esta oportunidad hicimos notar al Seor
Ministro nuestro punto de vista sobre el problema, y le participamos
nuestra decisin de luchar en defensa de las conquistas sociales.
201
Erminda Duarte, op. cit., p. 84.
202
Cipriano Reyes, Yo hice el 17 de Octubre. Memorias, Buenos Aires, GS
editorial, 1973, ps. 213-216. A pesar del ttulo de Reyes, fueron muchos ms los
dirigentes sindicales que se movilizaron para apoyar a Pern. Vase una lista en
Hugo Gambini, El 17 de octubre de 1945, Buenos Aires, ed. Brjula, 1969, p. 75, y
Juan Carlos Torre, op. cit.
203
Colom no flaque en su apoyo a Pern y en los das previos al 17 de
octubre, su diario busc insistentemente provocar la movilizacin de los partidarios
del coronel.
204
Vase en el discurso de Fentanes en La Prensa, 14 de octubre de 1945.

90
Marysa Navarro Evita

Tambin le expusimos que la clase obrera de nuestro pas se senta


justamente alarmada por la detencin del Coronel Pern y por su
confinamiento (?) en la Isla de Martn Garca, por cuanto los
trabajadores relacionaban la campaa de reaccin patronal contra las
conquistas sociales con la detencin y con las medidas que se
tomaron precisamente contra el hombre que en razn de su
desempeo en la funcin de gobierno haba posibilitado la obtencin
de esas conquistas. Expresamos que nicamente la libertad
inmediata del Coronel Pern traera tranquilidad a los hogares obreros
y a la familia argentina. El general valos nos contest que el Coronel
Pern no estaba detenido, sino que haba sido puesto bajo custodia
para su propia seguridad pues el Gobierno tena informes de que
algunos exaltados queran matarlo, lo que sera una desgracia para el
pas."
Segn Pontieri, valos insisti repetidamente que las conquistas
sociales seran respetadas. El secretariado solicit entonces una
entrevista con Farrell y a su vez accedi a reunirse con Fentanes,
quien tambin les asegur que las mejoras sociales seran
mantenidas y que, a su juicio, una huelga general en esos momentos
sera contraproducente. Esta era la informacin que el Comit
Administrativo haba discutido antes de enviar la declaracin de
huelga general al CCC. Pontieri aadi que esa misma maana, el
secretario de la central obrera se haba reunido con Farrell, quien les
dijo que todo se arreglara, les pidi "un plazo hasta tanto la situacin
se aclarase mejor y que mientras tanto el Ejrcito seguira
sosteniendo las conquistas obreras". El secretario le seal su
inquietud ante la integracin del nuevo gabinete, "con figuras todas
representativas de la oligarqua tradicionalmente enemiga de los
trabajadores", que no estaban de acuerdo con que el gobierno fuera
entregado a la Suprema Corte y finalmente "sus serias
preocupaciones" por la situacin de Pern 205.
El informe de Pontieri buscaba aplacar los nimos. Segn l
mismo, la crisis ya estaba en vas de solucin, el gobierno haba
pedido un margen de tiempo, lo cual era razonable, las conquistas
logradas iban a ser mantenidas y pronto habra un comunicado del
ejecutivo anunciando que Pern no estaba detenido, por lo tanto las
medidas de fuerza deban ser postergadas. La cuestin tal como se
plante para los delegados era qu hacer con la huelga que ya haba
sido declarada de hecho por las bases? Detenerla y tratar de
encontrar un compromiso con los militares o declararla, pues como
dijo Ramn Bustamante, dirigente del Sindicato de la Carne de
Rosario, si el CCC "no resuelve la huelga general les puedo asegurar
que ser impotente para contener la huelga general que se producir
lo mismo por el estado emotivo de los trabajadores. Es decir, que
nosotros no dirigiremos este movimiento, con los consiguientes

205
El acta de la reunin del Comit Central Confederal aparece reproducida
ntegra en "La CGT y el 17 de octubre de 1945", Pasado y Presente, N 2, ao IV,
julio/diciembre de 1973, ps. 403-423.

91
Marysa Navarro Evita

perjuicios que esta situacin puede ocasionar a la clase obrera y al


pas porque sera un movimiento inorgnico" 206.
La respuesta no era tan simple como podra parecer a primera
vista pues haba otro problema implcito en la posicin que adoptara
la CGT y era la actitud que deba tomar el movimiento obrero frente a
Pern. Si bien todos los delegados reconocan lo que l haba
significado para la clase obrera, estaban divididos en cuanto a la
posicin que la central deba adoptar frente a su encarcelamiento.
Segn Nstor lvarez (Unin Tranviarios) "hay que dejar bien
establecido que la Confederacin General del Trabajo, por razones de
principio, no puede declarar la huelga general solicitando la libertad
del Coronel Pern. Tenemos una deuda de gratitud con l pero
nuestros principios son los que orientan el movimiento obrero... La
CGT no puede aparecer como saliendo a la calle en defensa del
Coronel Pern. Eso sera enajenar el futuro de la Central Obrera. Si
resolvemos declarar la huelga, repito que tendr que decirse bien
claro que ello es en defensa de las conquistas obreras amenazadas
por la reaccin capitalista, caso contrario demostraremos que nuestra
vida termin cuando Pern"207.

206
Ibid., ps. 406-408.
207
Ibid., ps. 412-413.

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Marysa Navarro Evita

Navidad de 1946. Evita y Atilio Renzi reparten pan dulce y sidra en


Vicente Lpez, suburbio de la capital argentina.

Para Libertario Ferrari (Asociacin de Trabajadores del Estado),


la puja entre valos y Vernengo Lima poda ser acentuada con
provecho por la CGT. "En concreto, la situacin sera sta: valos est

93
Marysa Navarro Evita

con Pern y Vernengo Lima est contra Pern. Me parece entonces


que nuestra actitud va a reforzar la posicin del primero y tendr
como consecuencia inmediata la libertad del Coronel y el
aseguramiento de todas nuestras conquistas. Tenemos que
aprovechar este momento excepcionalmente favorable para nosotros,
pues si no habremos perdido la lucha por muchos aos. No olvidemos
que la oligarqua est unida al comunismo y los comunistas no
necesitarn mucho tiempo para quitarnos la direccin del movimiento
obrero, y entonces estar todo perdido"208.
El planteo de Nstor lvarez fue compartido principalmente por
los delegados de la Unin Ferroviaria, el gremio ms poderoso en los
ltimos diez aos y tambin el que haba controlado
consistentemente la CGT. Pero fue asimismo un ferroviario, Ramn V.
Tejada, el que mejor sintetiz el impacto de Pern en el movimiento
obrero organizado y en los trabajadores a partir de 1943. Por mucho
que se le d vuelta al asunto, empez Tejada, "si hemos de declarar la
huelga general ella ser por la libertad del Coronel; por ms que
esgrimamos otros argumentos ste es el punto bsico de nuestra
actitud, o para mejor decir, de la clase obrera. Hay un sentimiento
muy profundo entre los trabajadores por causa de la detencin del
Coronel Pern, especialmente en el interior del pas, porque el Coronel
Pern ha sido el nico que ha hecho justicia a las aspiraciones obreras
concretndolas en las conquistas que ahora estn amenazadas. Si la
CGT pide y gestiona la libertad del Coronel Pern, no vulnerar los
principios sindicales porque podemos decir ahora que el Coronel
Pern es uno de los nuestros porque se ha acercado a la clase obrera
para defenderla". La obra de Pern en el interior "tiene un carcter
profundamente revolucionario" por las condiciones en que vivan los
trabajadores, explic Tejada, y la realidad es que antes de 1943 no se
agremiaban, "sin embargo, bast que las autoridades revolucionarias
con el Coronel Pern a la cabeza empezaran a realizar su obra de
justicia social, aumentando los salarios y velando por el cumplimiento
estricto de las leyes que protegen al trabajo, amparando a los
obreros, para que stos despertaran de su letargo y acudieran en
masa a los sindicatos desde los cuales nosotros los llambamos desde
hace muchos aos". Los beneficios adquiridos mediante la Secretara
de Trabajo han motivado la reaccin ante los ltimos acontecimientos,
producidos "contra el hombre que posibilit la creacin de ese
movimiento obrero de masas grandes que actualmente tenemos y no
el raqutico en el que vegetbamos unos cuantos hombres de
lucha"209.
Durante la discusin se presentaron dos mociones y la que
triunf finalmente no mencion a Pern. La huelga general fue
declarada por 24 horas a partir de la hora cero del da 18 en defensa
"de las conquistas obtenidas y las por obtener y considerando que
stas se hallan en peligro ante la toma del poder por las fuerzas del

208
Ibid., ps. 410-411.
209
lbid., ps. 420-421.

94
Marysa Navarro Evita

capital y la oligarqua"210. El cmputo dio el siguiente resultado:


diecisis votos contra once, nueve de estos ltimos, de miembros de
la Unin Ferroviaria.
Ese mismo da, mientras el Comit General Confederal debata
qu resolucin adoptar, la huelga ya estaba en la calle en varias
ciudades. En la Capital, las fbricas de Avellaneda haban parado
parcialmente y los obreros haban comenzado a recorrer algunos
barrios de Buenos Aires.
Mientras tanto, Pern haba llegado a Martn Garca, preocupado
por Evita, a quien haba dejado en un agudo estado nervioso y
llorando, y abatido, pues slo le quedaba contemplar el final de su
corta carrera poltica. Pero al da siguiente, recibi la visita de su
mdico y amigo y tambin funcionario de la Secretara de Trabajo, el
capitn mdico ngel Mazza. El encuentro con Mazza lo reanim pues
se enter de que no todos sus compaeros de armas lo haban
abandonado y que haba dirigentes sindicales dispuestos a apoyarlo
en estos momentos crticos. Mazza volvi de Martn Garca con varias
cartas, inclusive una para Evita, y la noticia de que Pern estaba
enfermo. Convenci a Farrell de que el coronel deba ser retirado de la
isla, pero el almirante Vernengo Lima insisti en que fueran dos
mdicos civiles a comprobar la naturaleza de la enfermedad. As lo
hicieron el 16, aunque Pern, alertado por Mazza, no se dej revisar.
Vernengo Lima orden entonces que fuera trasladado al Hospital
Militar, hecho que ocurri esa misma noche.
Las manifestaciones del 16 de octubre haban sido el preludio
de las que ocurriran al da siguiente. Adelantndose a la resolucin
de la CGT, el 17 de madrugada, en todo el pas, miles de mujeres y
hombres dejaron sus trabajos e invadieron las calles de la ciudad en
ruidosas manifestaciones de apoyo a Pern. En el cinturn de Buenos
Aires, en Quilmes, Avellaneda, Berisso, Lans, las fbricas se vieron
paralizadas a medida que los obreros las abandonaban para
encaminar sus pasos hacia el centro al grito de "Queremos a Pern".
A medioda, a pesar de que el trnsito por el Riachuelo haba sido
interrumpido, algunos grupos ya se haban instalado en Plaza de
Mayo reclamando insistentemente su presencia. Otros se haban
dirigido hacia el Hospital Militar, exigiendo la libertad del coronel.
Continuaron llegando durante el resto del da, "sudorosos, cansados,
mugrientos, descamisados", recuerda el dirigente sindical Alberto
Belloni211. Un milln de personas, dira La poca, ms probablemente

210
Ibid., ps. 411-412.
211
Ibid., ps. 422. La mocin que perdi fue presentada por cuatro delegados,
tres de ellos de la Unin Ferroviaria, y fue votada por los delegados de este gremio.
Esta mocin propona visitar a Pern llevndole el saludo de la CGT y obtener una
entrevista con Farrell, valos y Vernengo Lima para presentarles los siguientes
puntos: "a) mantenimiento de las conquistas obtenidas; b) no entregar el gobierno a
la Suprema Corte de la Nacin; c) concretar las violaciones a los decretos del
superior gobierno emanados de la Secretara de Trabajo y Previsin; d) participacin
activa en los diferendos de actualidades pblicas; e) declaracin pblica del Poder
Ejecutivo de esta entrevista".

95
Marysa Navarro Evita

entre 100 y 200.000, pero no se movieron hasta que l les dirigi la


palabra desde un balcn de la Casa Rosada poco despus de las 23.
Cuando Pern apareci en el balcn, lo recibi una ovacin que dur
cerca de un cuarto de hora. "La gente pareca haberse vuelto loca:
gritaban, saltaban, lloraban y coreaban estribillos con voces cada vez
ms enronquecidas. All estaba el hombre por el cual se haban
jugado. Sano y salvo. Vencedor" 212. Luego de abrazos con Farrell, ms
canciones y de entonar el Himno Nacional, Pern comenz su
discurso. Habl de su retiro del servicio activo del Ejrcito. "Lo he
hecho porque quiero seguir siendo el coronel Pern y ponerme con
este nombre al servicio integral del autntico pueblo argentino".
Despus de que rindi homenaje al Ejrcito, la muchedumbre lo
interrumpi: "Dnde estuvo?, dnde estuvo?". Sin responder, Pern
continu hablando del pueblo: "Quiero en esta oportunidad como
simple soldado mezclado con esta masa sudorosa, estrecharla
profundamente contra mi corazn, como podra hacerlo con mi
madre". Como la gente insista en saber su paradero, les dijo:
"Seores, ante tanta insistencia les pido que no me recuerden lo que
hoy ya he olvidado. Porque los hombres que no son capaces de
olvidar no merecen ser queridos ni respetados por sus semejantes, y
yo aspiro a ser querido por ustedes". Les pidi luego que volvieran
tranquilamente al trabajo, pero un grito enronquecido subi de la
plaza: "Maana es San Pern, que trabaje el patrn!" 213.
"En esta fecha que me parece de difcil olvido" recordara
unos das despus la escritora Delfina Bunge de Glvez en El Pueblo,
"las calles de Buenos Aires presenciaron lo inslito. De todos los
puntos suburbanos veanse llegar grupos de proletarios: de los ms
pobres de entre los proletarios. Y pasaban debajo de nuestros
balcones. Era la turba tan temida... Con el antiguo temor, nuestro
primer impulso fue el de cerrar los balcones. Pero al asomarnos a la
calle quedamos en suspenso... Pues he aqu que estas turbas se
presentaban a nuestros ojos como trocadas por una milagrosa
transformacin. Su aspecto era bonachn y tranquilo. No haba caras
hostiles ni puos levantados, como los vimos hace pocos aos. Y ms
an, nos sorprendieron sus gritos y estribillos: No se peda la cabeza
de nadie".214
Pero los antiperonistas no tuvieron entonces, ni han tenido
despus, los miedos y las dudas de Delfina Bunge de Glvez. Para
ellos, lo que sucedi el 17 de octubre era el fruto del talento de Pern
para manipular las masas engaadas y enceguecidas, por intermedio
212
Alberto Belloni, Del anarquismo al peronismo. Historia del movimiento
obrero argentino, Buenos Aires, A. Pea Lillo, 1960, p. 50. Vase tambin: Angel
Perelman, Cmo hicimos el 17 de Octubre, Buenos Aires, Coyoacn, 1961; Eduardo
Colom, La revolucin de los descamisados, Buenos Aires, La poca, 1946.
213
Luna, op. cit., p. 292.
214
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones,
Direccin General de Prensa, Discurso del Coronel Pern desde los balcones de la
Casa Rosada ante la concentracin que impuso su libertad, 17 de octubre de 1945.
Al ao siguiente, cuando en el medio de su discurso le gritaron otra vez dnde
estuvo?, les respondi: "Estuve preso en Martn Garca".

96
Marysa Navarro Evita

de unas cuantas personas que le permanecieron fieles. Los hombres y


mujeres que fueron a Plaza de Mayo segn Orientacin, el rgano del
Partido Comunista, no eran proletarios sino "una horda de
desclasados haciendo de vanguardia del presunto orden peronista.
Los pequeos clanes con aspecto de murgas que recorrieron la
ciudad, no representan ninguna clase de la sociedad argentina" 215.
Eran lo que el diputado radical Ernesto Sanmartino llamara ms
tarde, "el aluvin zoolgico", "el malevaje" o "el maln peronista".
Esta interpretacin ha jugado un papel relevante en la poltica
argentina pues afect el comportamiento de los partidos que la
adoptaron. Sin embargo, no resiste un examen imparcial. Sin negar la
importancia decisiva que tuvieron algunos colaboradores de Pern y
varios dirigentes sindicales en los das previos al 17, es difcil concebir
que hubieran podido organizar en tan poco tiempo a las masas en
todo el pas, a no ser que las condiciones fueran propicias para ello, o
sea, que los trabajadores estuvieran dispuestos a ir a la huelga por lo
que ellos entendan que Pern representaba. Es indudable tambin
que a partir de la renuncia de Pern se cre un verdadero vaco de
poder que la oligarqua, esta vez, fue incapaz de llenar 216, y que la
movilizacin de los trabajadores, por lo menos en Buenos Aires, cont
con la pasividad de Campo de Mayo y de la polica 217. Esta mir cmo
la gente cruzaba el Riachuelo sin rechazarla y cuando los grupos
recorran la ciudad, no trat tampoco de detenerlos.218
A pesar de las diferencias que han existido y que an pueden
subsistir, cuando se analizan los acontecimientos del 17 de Octubre,
ya nadie puede negar el impacto que esa fecha ha tenido en los
ltimos treinta aos de historia argentina. Las consecuencias se
hicieron sentir de inmediato pues ese mismo da finaliz la crisis que
se haba iniciado el 9 de octubre. El anuncio de que el Dr. Juan lvarez
haba conseguido finalmente formar un gabinete qued relegado a
segundo plano pues ya no poda afectar lo que haba sucedido en
todo el pas y particularmente en Plaza de Mayo. Asimismo cambi el
panorama electoral pues Pern se vio en condiciones de participar en
las elecciones. Habiendo renunciado a sus cargos y pedido su retiro
del Ejrcito, quedaba libre para presentar su candidatura.
Por otra parte, los sucesos del 17 de Octubre marcan un
verdadero corte en la historia del pas. Surge un nuevo actor principal
en la vida poltica argentina: la masa de trabajadores constituida por
obreros, muchos de ellos industriales, pero la gran mayora todava
no, empleados, etc. Las circunstancias que rodean su aparicin

215
El Pueblo, 25 de octubre de 1945.
216
Citado en Belloni, op. cit., p. 52. Segn Milcades Pea, la clase obrera
estuvo en el 17 de octubre, pero las masas "fueron sacadas a la calle por las fuerzas
del orden". Vase Milcades Pea, Masas, caudillos y lites. La dependencia
argentina de Yrigoyen a Pern, Buenos Aires, ed. Fichas, 1973, p. 81.
217
Vanse los comentarios de Sir David Kelly, op. cit., ps. 66-69.
218
Segn Potash, valos no dio la orden de que Campo de Mayo marchara
sobre Buenos Aires por no calibrar adecuadamente la situacin y tambin para
evitar un derramamiento de sangre. Vase Robert Potash, op. cit., p. 279.

97
Marysa Navarro Evita

producen un reacomodo de las relaciones de poder, pues esa fecha


tambin consagra y legitima una nueva forma de relacin poltica que
se injerta en la estructura vigente, no la sustituye, se vale de ella,
pero a la vez la desborda, explicitndose en los cambios que
sobrevienen cuando Pern asciende al gobierno. Esta nueva forma de
relacin poltica no se basa sobre normas preexistentes, sino en la
identificacin de las masas con una figura carismtica que es Pern, a
travs del contacto que han establecido desde que l asume la
Secretara de Trabajo y Previsin.
El 17 de Octubre nacen "el lder" y "los descamisados", palabra
sta que se origina en la descripcin de tono peyorativo con que la
oposicin caracteriz a los que manifiestan su adhesin a Pern y que
stos recogieron como su bandera. Ese da, los trabajadores que ya lo
haban aceptado como su lder, lo imponen definitivamente. Lo haban
reconocido como tal poco despus que inici su gestin en la
Secretara de Trabajo y Previsin, pues era una figura innovadora, que
haba demostrado poder enfrentarse a los patrones, apoyndose en
ellas y obtener para ellas, aquello por lo que haban luchado
infructuosamente durante muchos aos. Desde 1943, han visto
definirse sus rasgos carismticos; se ha ido diferenciando de entre los
hombres que componen el equipo de gobierno, su habilidad para
hablar sencilla y directamente los ha ido cautivando; su energa y su
magnetismo que fascina a polticos avezados tambin los atrae; sus
discursos tienen un lenguaje agresivo, que separa los bandos
claramente y encuentra ecos en el lenguaje de los trabajadores.
Saben que las puertas de la Secretara estn siempre abiertas para
ellos y van a visitarlo en grupos, establecindose un contacto
personal y sin intermediarios entre ellos, y como si esto fuera poco,
por sus actos demuestra tener no solamente la voluntad de accin
sino tambin la capacidad de trabajar activa y concretamente para
cambiar las condiciones de vida de los trabajadores. El 17 de Octubre,
stos se movilizan para obtener su liberacin porque se identifican
con el objetivo que l ha delineado, porque tienen miedo de perder lo
que han ganado hasta ese momento y porque lo reconocen como
protagonista de sus intereses. Su movilizacin, en un acto masivo sin
precedente en el pas, los convierte a su vez en protagonistas y el
reencuentro entre los trabajadores y Pern, ya transformado en lder
indiscutido, pasar a definir los prximos cuarenta aos de historia
argentina.

98
Marysa Navarro Evita

Captulo V
El 17 de octubre de 1945

Parte II: La compaera Evita

Qu hizo Evita mientras Pern estuvo preso en Martn Garca?


Existe una versin de su actuacin en esos das que podramos llamar
oficial, no solamente porque es la que ofrecen las obras escritas por
peronistas sino tambin porque ha sido aceptada por autores
antiperonistas, tanto argentinos como extranjeros, hasta hace muy
poco tiempo. Segn la misma, Evita cumpli un papel destacado en
los acontecimientos que culminaron el 17 de octubre pues se puso en
contacto con amigos de Pern, avisndoles que ste haba sido
llevado a Martn Garca y recorri los barrios obreros para incitar a los
trabajadores a declarar la huelga general219.
El norteamericano George Blankstein relata que cuando Pern
fue detenido, a Evita le dio "un ataque de histeria, grit, escupi a los
conspiradores y les lanz obscenidades" 220. Ya repuesta, se dispuso a
"jugar un papel importante para frustrar el golpe contra Pern. Avis a
sus colaboradores y la maquinaria para que Pern pudiera volver al
poder se puso a funcionar rpidamente"221. Por su parte, el ingls
Frank Owen hace prueba de una imaginacin mucho ms gil, pues,
segn su interpretacin, Evita "trabajando con esa energa demonaca
que era su cualidad superior, haba arreglado autobuses, coches,
camiones y trenes para traer cargamentos de obreros, hombres y
mujeres, de los suburbios y los alrededores hacia el corazn de la
ciudad"222. En cuanto al francs Pierre Lux-Wurn, nos dice que Evita,
"infatigable y vociferante" recorri los sindicatos y galvaniz a los
219
Vase por ejemplo: Samuel I. Bailey, op. cit., p. 89; Robert J. Alexander,
The Pern Era, New York, Columbia University Press, 1915, p. 104; Ricardo Boizard,
Esa noche de Pern, Buenos Aires, 1955, 4 ed., p. 39; Bernardo Rabinovitz, Sucedi
en la Argentina (1943-1956). Lo que no se dijo, Buenos Aires, ed. Gure, 1956, p. 61;
Arthur P. Whitaker, Argentina, Englewood Cliffs, Prentice Hall, Inc., 1964, p. 118; Luis
Franco, Biografa patria (visin retrospectiva y crtica del reciente pasado
argentino), Buenos Aires, Stilcograf SRL, 1958, p. 138; Juan Jos Sebreli, op. cit., p..
132, y Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados, Perodo Legislativo Eva Pern, ao 1952, t. I, Buenos Aires, Imprenta del
Congreso de la Nacin, 1953, p. 207.
220
George I. Blanksten, op. cit., p. 91.
221
Idem.
222
Frank Owen, Pern. His rise and Fall, London., The Cresset Hill, 1957, p.
50.

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Marysa Navarro Evita

dirigentes gremiales. "Arrastr a los dudosos y castig a los


trnsfugas"223. Mary Main explica que mientras Pern permaneca "en
su habitacin quejndose por el tiempo y la oposicin sutilizaba sobre
cuestiones de primaca, Eva no demostr debilidad ni hesitacin.
Estall en una tormenta de lgrimas y furia cuando la separaron de su
amante, pero tan pronto como se alejaron comenz a visitar a sus
antiguos amigos, para pedirles que lo dejaran en libertad y en su
demanda recurri a los gritos, la intimidacin y a la lisonja" 224.
Finalmente, Acossano concluye su descripcin de los sucesos de
octubre de la siguiente manera: "Puede decirse, sin temor a exagerar,
que, de hecho, Eva Duarte lo llev a Pern a empujones hasta el
balcn de la Casa Rosada, el 17 de octubre de 1945" 225
Ninguno de estos autores documenta adecuadamente la
actuacin de Evita. Todos presentan esencialmente la misma versin,
en trminos igualmente imprecisos y concuerdan en atribuir a Evita
una actitud enrgica que result decisiva para el eventual triunfo de
Pern.
Las obras escritas por peronistas no son mucho ms explcitas y
se reducen a vaguedades tambin carentes de pruebas
documentales, con la diferencia de que los adjetivos que caracterizan
a Evita son muy distintos y que la versin cambia a medida que
transcurren los aos.
La evolucin de la versin oficial desde el punto de vista
peronista puede verse claramente por medio del examen de
Democracia. Cuando en 1947 este diario publica un artculo sobre el
17 de Octubre, solamente menciona "la lealtad" de Evita 226. En
octubre de 1949227 reproduce una serie de notas, entre otras una
firmada por Pern y otra, por Mercante, pero el nombre de Evita no
aparece en ninguna de ellas. En cambio, cuando Evita muere,
Democracia afirma que "enfrent a la reaccin oligrquica el 17 de
octubre de 1945 y asegur la continuidad de la Revolucin que
consolid la grandeza de la Nacin Argentina".228

223
Pierre Lux-Wurm, Le Pronisme, Paris, Librairie Gnrale de Droit et de
Jurisprudence Pichon et Durand-Auzias, 1965.
224
Mary Main, op. cit., ps. 55-56.
225
Benigno Acossano, op. cit., ps. 72-73.
226
Democracia, 17 de octubre de 1947. En junio de 1946, Sintona public un
artculo firmado por Ral A. Apold sobre Pern en el que se refiere al 17 de octubre,
pero no menciona a Evita.
227
Democracia, 17 de octubre de 1949.
228
Democracia, 27 de julio de 1952.

100
Marysa Navarro Evita

Un desfile incesante de problemas y esperanzas. En marzo de 1947,


con obreros y empleados de la Casa de la Moneda.

101
Marysa Navarro Evita

A fines de 1946, con personal de los tranvas de la Capital,


acompaados por
el gremialista Isaas Santn, "El Gallego", como le gustaba llamarlo.

Para citar otro ejemplo, en los primeros aos del gobierno


peronista, cuando se discute el 17 de Octubre en el Parlamento, no se
menciona el nombre de Evita. Sin embargo, en la sesin de la Cmara
de Diputados del 26 de junio de 1952, en la que se debati el
proyecto de ley para erigir un monumento a Evita, el diputado Hctor
J. Cmpora la describi trabajando "incansablemente y al impulso de
sus ideales recorri de un lado a otro el pas. S de los sinsabores que
en este entonces vivi: muchas ms fueron las puertas que se le
cerraron que las que encontr abiertas (aplausos prolongados) pero

102
Marysa Navarro Evita

nada ni nadie la detuvo hasta obtener la liberacin de su lder" 229. En


julio del mismo ao, el senador Blas Brisoli afirm que Evita "recorri
las calles de la ciudad, habl con los dirigentes sindicales, visit casa
por casa, las que pudo, sacando los hombres a la calle" 230. En su obra
Del poder al exilio, Pern tambin se adhiere a esta versin: "En
Buenos Aires, Eva Duarte trabajaba para m. Tena los hilos del
movimiento, hacindolo abarcar todos los puntos ms alejados del
pas, y en poco tiempo puso una carga explosiva en el espritu de la
Nacin"231.
En su estudio sobre el ao 1945, Flix Luna seala que la
literatura peronista "se empe en describir a Eva Pern en una
actitud aguerrida y militante durante las jornadas de octubre, aunque
nunca se formularon precisiones sobre ese supuesto activismo" 232.
Cierto es que los peronistas atribuyen un papel relevante a Evita en
esa fecha, repitiendo una interpretacin indebidamente
fundamentada, que fue elaborada mucho despus, cuando ella se
haba convertido en una figura poltica de primera magnitud, pero
tambin lo hicieron los antiperonistas durante muchos aos. Ambos
deformaron los hechos para crear dos Evitas distintas: para los
peronistas, la mujer fiel y sufrida que alienta con su ejemplo y sus
actos a las fuerzas que se pondrn en marcha el 17 y para los
antiperonistas, la mnade histrica que organiza en gran medida la
jornada y arrastra a Pern hasta la Casa Rosada. Estos ltimos
proyectaron hacia el pasado la imagen que tenan de Evita en 1950 o
1951 y le adjudicaron acciones fuera de lo ordinario en circunstancias
extraordinarias, ciertamente no con el propsito de exaltarla, sino
para demostrar una vez ms que no era la "seora" que aparentaba
ser y que Pern se haba comportado como un cobarde en el
momento ms crtico de su vida.
Las descripciones de la actuacin de Evita en la crisis de
octubre son ejemplos interesantes de las percepciones que de ella
han tenido los argentinos pero guardan poca relacin con lo que
sucedi. As lo indica Flix Luna en su ya citado estudio. Afirma que
Evita "no jug ningn papel relevante en esos das" y agrega que no
pudo hacerlo "por la sencilla razn de que Eva Pern eran, entonces,
apenas Eva Duarte. No tena ms preocupaciones polticas que las
derivadas de la actitud de su amante; no conoca sino a los amigos
ms ntimos de Pern; no tena mayor contacto con dirigentes
sindicales y su irregular situacin le vedaba el acceso a crculos
militares"233. Hugo Gambini concuerda implcitamente con Luna, pues
no menciona ninguna actividad de Evita en su relato El 17 de octubre
229
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados, 1.1, Buenos Aires, Imprenta del Congreso de la Nacin, 1952, p. 292.
230
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Senadores de la Nacin, Buenos Aires, Imprenta del Congreso de la Nacin, 1952, p.
157.
231
Juan Pern, op. cit., p. 70. Vase tambin la entrevista de Pern en
Panorama, 24 de abril de 1970.
232
Flix Luna, op. cit., p. 340.
233
Ibid., ps. 340-341.

103
Marysa Navarro Evita

de 1945234. Algunos de los principales dirigentes sindicales que


participaron activamente en la gestacin del 17, como Luis F. Gay,
Luis Monzalvo y Cipriano Reyes, tambin confirman la versin de
Luna. En su libro Testigo de la primera hora del peronismo, el
dirigente ferroviario Luis Monzalvo nada dice de Evita en su
descripcin de los sucesos de octubre 235 En cuanto a Reyes, declara
que Evita no tuvo ninguna participacin en la movilizacin. "Puedo
reafirmar con la honestidad de mi conciencia y la claridad de mis
convicciones, que nada de ello se ajusta a la verdad de los hechos del
de octubre de 1945, ya que ella ni siquiera, entonces, haba tenido
contacto con las bases o con los dirigentes en la organizacin de ese
gran movimiento por la liberacin del coronel Pern. Y no poda ser de
otra manera por cuanto, repito, no era conocida en el ambiente
gremial y popular, tampoco intervena en la Secretara de Trabajo y
Previsin ni en ningn otro organismo que pudiera haberla
relacionado con los trabajadores"236
A primera vista, la coincidencia de estos dirigentes sindicales
podra dar motivo a sospechas, sobre todo teniendo en cuenta las
desavenencias posteriores que tuvieron con Pern. Sin embargo, los
gremialistas que dan una versin contraria son muy pocos y no
consiguen invalidar los testimonios de sindicalistas como Gay o
Reyes. En su libro Cmo hicimos el 17 de Octubre, el dirigente
metalrgico ngel Perelman recuerda que en la maana del 17,
cuando sus compaeros de trabajo empezaron a marchar hacia Plaza
de Mayo, "saba que ella [Evita] estaba en un auto recorriendo los
barrios y difundiendo la orden del paro general" 237. Otro gremialista,
Mariano Tedesco, de la Asociacin Obrera Textil, asegura haber estado
con ella en los das previos al 17. "Tenamos con ella numerosas
reuniones. A hora y en lugares inslitos. A veces, se reuna con
algunos de nosotros, y ms tarde, en otra zona de Buenos Aires, con
otro grupo de compaeros del gremio. Cuando nos reunamos
nosotros para analizar la situacin, los dos grupos, cada uno por su
parte, ya haban estado con ella."
"El da 13 de octubre, por ejemplo, nos encontramos con Eva en
la cervecera 'Adam' en Plaza Retiro. Era muy tarde, cerca de las doce
de la noche. Recuerdo que no acept los cigarrillos que le ofrecan y
que tampoco quiso comer nada."238 Este testimonio es nico en su
gnero y los detalles que Tedesco ofrece no han podido ser
corroborados,
Qu dice Evita sobre su participacin en el 17 de Octubre? Ella
nunca se atribuy una actuacin destacada en esos das. En la clase
que dict sobre el tema en la Escuela Superior Peronista recalc:
"Nadie dio el toque de salida!

234
Hugo Gambini, op. cit., ps. 31-113.
235
Luis Monzalvo, op. cit., ps. 183-192.
236
Cipriano Reyes, op. cit., p. 246.
237
ngel Perelman, op. cit., p. 73. Entrevistas con Gay y Reyes.
238
Testimonio reproducido en Borroni y Vacca, op. cit., ps. 111-112.

104
Marysa Navarro Evita

"El pueblo sali solo!


"No fue la seora de Pern.
"Tampoco fue la Confederacin General del Trabajo.
"Fueron los obreros y los sindicatos todos los que por s mismos
salieron a la calle!"La Confederacin General del Trabajo, la seora
Pern, todos nosotros lo desebamos. Pero fue una eclosin popular!
Fue el pueblo el que se dio cita sin que nadie se lo hubiera
indicado"239
En su autobiografa, cuenta cmo "aquellos ocho das me
duelen todava; y ms, mucho ms, que si los hubiese podido pasar
en su compaa, compartiendo su angustia...".
"Desde que Pern se fue hasta que el pueblo lo reconquist
para l y para m mis das fueron jornadas de dolor y de fiebre.
"Me largu a la calle buscando a los amigos que podan hacer
todava alguna cosa por l...
"Nunca me sent lo digo de verdad tan pequea, tan poca
cosa como en aquellos ocho das memorables.
"Anduve por todos los barrios de la gran ciudad. Desde
entonces conozco todo el muestrario de corazones que laten bajo el
cielo de mi Patria.
"A medida que iba descendiendo desde los barrios orgullosos y
ricos a los pobres y humildes las puertas se iban abriendo
generosamente, con ms cordialidad.
"Arriba conoc nicamente corazones fros, calculadores,
'prudentes', corazones de 'hombres comunes' incapaces de pensar o
de hacer nada extraordinario, corazones cuyo contacto me dio
nuseas, asco y vergenza.
"Esto fue lo peor de mi calvario por la gran ciudad. La cobarda
de los hombres que pudieron hacer algo y no lo hicieron, lavndose
las manos como Pilatos, me doli ms que los brbaros puetazos
que me dieron cuando un grupo de cobardes me denunci gritando:
Esa es Evita!
"Estos golpes en cambio me hicieron bien.
"Por cada golpe me pareca morir y sin embargo a cada golpe
me senta nacer. Algo rudo pero al mismo tiempo inefable fue aquel
bautismo de dolor que me purific de toda cobarda."240
Ya vimos en otras oportunidades que Evita no es la mejor fuente
de informacin sobre s misma pues menta con facilidad y se
olvidaba convenientemente de los hechos molestos. En este caso, es
muy posible que su imaginacin, por lo general muy frtil, la llevara a
exagerar el incidente que dice haber tenido, de la misma manera que
239
Eva Pern, Historia del peronismo, Buenos Aires, ed. Freeland, 1971, p.
140. El subrayado est en el texto.
240
Eva Pern, La razn de mi vida, ps. 41-43.

105
Marysa Navarro Evita

aumenta el nmero de das que Pern estuvo preso241. Sin embargo,


lo extrao de este relato es que Evita no realza su actuacin, al
contrario, parecera que tratara de restarle importancia. Segn ella,
'el pueblo' es el que hace el 17 de Octubre y todos los que
colaboraron lo hicieron a la zaga de los descamisados. Aunque no
niega su participacin en la movilizacin, su versin contrara
parcialmente lo que ya para 1950 haba sido aceptado tanto por
peronistas como por antiperonistas. Pero su descripcin concuerda
con la versin oficial que propiciaba el peronismo de esta poca: el 17
de Octubre era principalmente si no exclusivamente la gesta del
pueblo en momentos que muchos de los dirigentes que participaron
en l haban sido separados de sus cargos, que Cipriano Reyes estaba
en la crcel y hasta Mercante haba cado en desgracia, solamente el
pueblo poda ser reivindicado. Justo es apuntar tambin que Evita
podra haber exagerado su papel pues de todos modos era ya un
lugar comn que haba tenido una gestin descollante y nadie se
hubiera atrevido a contradecirla, pero no lo hace.
Si bien el relato de Evita nos permite compartir sus emociones
no nos ofrece detalles precisos sobre sus actividades. La
reconstruccin de sus pasos durante la crisis de octubre presenta
grandes dificultades pues algunos de los testigos que podran aclarar
su actuacin, como por ejemplo el capitn Russo, el mayor Estrada,
Nicolini, Juan Duarte o Subiza, han muerto y otros rehsan discutir el
tema. El cuadro que emerge de la lectura de La razn de mi vida, de
los discursos en que menciona el 17 de Octubre, de la clase que le
dedica en el curso de la Escuela Superior Peronista y de los
testimonios de que disponemos en la actualidad es el de una mujer
enamorada que se sobrepone a su desamparo para tratar de salvar al
hombre que ama. Su nico objetivo es sacar a Pern de Martn Garca
pues mientras est preso teme por su vida. Cumpliendo con un
pedido que ste le hace antes de partir y confirmado en una de las
cartas que le manda por intermedio del capitn Mazza, trata de
obtener un recurso de habeas corpus. Busca entrevistarse con
personas influyentes pero solamente encuentra dificultades o
negativas. "Cuando ped una audiencia, por ejemplo, a fin de
entrevistar a un alto funcionario, me la concedieron... pero 'para
dentro de un mes'! De algunas partes, lo confieso, tuve que salir
llorando; pero no de amargura, sino de indignacin" 242. Aunque le
quedan algunos amigos, como Roberto Petinato, Rudi Freude y
Nicolini, se siente muy sola sin el apoyo de Pern o de Mercante, que
tambin est preso. Su hermano Juan est a su lado, pero poco puede
hacer para ayudarla. Todo lo que haba construido en diez aos de
trabajo haba desaparecido. Si lee los diarios, acusa el desprecio que
sienten hacia ella los que la llaman "la actriz Duarte" 243. Tensa,
angustiada, sin poder descansar desde que comenz la crisis poltica,

241
El incidente que relata Evita es un supuesto encuentro que habra tenido
con estudiantes mientras viajaba en un taxi. Vase Flix Luna, op. cit., p. 341.
242
Eva Pern, Historia del peronismo, p. 138.
243
La Prensa, 11 de octubre de 1945.

106
Marysa Navarro Evita

no se atreve a dormir en su propio apartamento y por la noche busca


refugio en casa de amigas como Pierina Dealessi244. Hasta los amigos
de Pern no responden de la manera en que ella ciegamente les exige
pues no parecen compartir su ansiedad y sus temores. Segn
Eduardo Colom, Evita trat de convencer a Bramuglia para que
presentara un recurso de habeas corpus. Este se habra negado por
entender que Pern no deba salir del pas. Ello habra dado origen a
la desavenencia que existi entre los dos en aos posteriores 245.
La actitud de Evita, comprensible desde su punto de vista
totalmente emocional, se vea forzada por la posicin que adopt
Pern a partir del 9 de octubre: acept sin resistir el dictamen de sus
compaeros de armas. Sus deseos contrariaban las medidas que ya
haban comenzado a poner en marcha los amigos de Pern en la
Secretara de Trabajo y los dirigentes sindicales que lo apoyaban. Pero
ella no parece tener en cuenta la situacin poltica, ni entenderla, ni
medir el significado que tena para los obreros la prisin de Pern.
"Confieso que en aquella oportunidad quiz me interesase ms la
libertad de un corazn, y la de una vida, que el triunfo de sus grandes
ideales", admite en su Historia del peronismo.246
Pern le escribi dos cartas desde Martn Garca. Por un lado se
tranquiliza al comprobar el cario que siente por ella y al saber que
est bien, pero por otro, su frustracin aumenta pues no puede
ayudarlo. Mientras pasan los das y Evita sigue fracasando, se va
gestando el proceso que estallar el 17 de octubre. Hacia el 15 o el
16, cuando el movimiento ya est en marcha, Evita ve que los amigos
de Pern no lo han abandonado, percibe lo que est sucediendo y
posiblemente entonces se une a la movilizacin, ya fuera porque no
poda dejar de lado ninguna alternativa que pudiera contribuir a
liberar a Pern o porque entiende, quizs por primera vez, lo que l
significa para los trabajadores.
Hasta el momento, el examen de las fuentes no permite otra
conclusin: Evita no form parte del grupo de gente que propuls la
movilizacin ya sea por medio de la Secretara de Trabajo o desde las
filas sindicales, por lo tanto su actuacin en los das de octubre nada
tiene de destacable. Es solamente una mujer ms entre los miles de
mujeres y hombres que no aceptan el encierro del coronel en Martn
Garca y quieren su libertad. Ella misma lo confiesa: "Yo viv esa
realidad como una ms, porque, no vamos a engaarnos, si no
hubiera sido por las fuerzas sindicales y por el pueblo argentino, no
habramos podido hacer nada por el general Pern sino debatirnos en
la impotencia"247. Como muchos otros, fue hasta el Hospital Militar. Lo
hizo acompaada por su hermano Juan, pero no vio a Pern,
solamente habl por telfono con l. Escuch su discurso por radio,

244
Jos Capsitski, op. cit., p. 14.
245
Entrevista con Eduardo Colom.
246
Eva Pern, Historia del peronismo, p. 139.
247
Ibid., p. 165.

107
Marysa Navarro Evita

en su casa, y all se reuni finalmente con l cuando abandon la


Casa Rosada248.
No poda hacer ms. Hasta que Pern renunci a sus tres
cargos, Evita no haba tenido oportunidad de conocer a dirigentes
gremiales pues l se reuna con ellos en la Secretara de Trabajo. Los
polticos radicales que iban a su casa tampoco tenan los contactos
que ella hubiera necesitado para jugar un papel distinto. En cuanto a
los militares amigos de Pern, si no estaban en la crcel como
Mercante, se hallaban en la Secretara de Trabajo o en reuniones con
dirigentes gremiales. Finalmente, para los obreros, ella en esos
momentos no era nadie.
Pero si la participacin de Evita en el 17 de Octubre no tuvo ni
remotamente las caractersticas que le atribuyeron con el correr de
los aos, esos das adquirieron en su vida una trascendencia
fundamental pues a partir de entonces dej de ser la actriz Evita
Duarte, para transformarse eventualmente en "la compaera Evita".
Esos das de octubre le confirmaron el lazo profundo que la una
con Pern y le probaron sin lugar a dudas lo que l senta por ella. Si,
como se ha dicho insistentemente, Pern hubiera significado
solamente una relacin de conveniencia para ella, se era el
momento indicado para abandonarlo a su suerte, pues ya no poda
obtener ningn provecho de l249. Del mismo modo, si Pern no la
hubiera querido, l tambin habra podido aprovechar la ocasin para
deshacerse de ella. Pero en vez de distanciarse, Pern se preocupa
por su bienestar, su salud, su tranquilidad y su futuro, y ella a su vez,
siente que su cario es ms fuerte que todos los peligros que pudiera
afrontar para tratar de ayudarlo. En su carta del 14 de octubre, Pern
le escribe:

"Mi tesoro adorado:


"Slo cuando nos alejamos de las personas queridas podemos
medir el cario. Desde el da que te dej all con el dolor ms grande
que puedas imaginar no he podido tranquilizar mi triste corazn. Hoy
s cunto te quiero y que no puedo vivir sin vos. Esta inmensa
soledad est llena de tu recuerdo.
"Hoy he escrito a Farrell pidindole que me acelere el retiro. En
cuanto salga nos casamos y nos iremos a cualquier parte a vivir
tranquilos.
"Por correo te escribo y te mando una carta para entregar a
Mercante. Esta te la mando con un muchacho porque es probable que
me intercepten la correspondencia.

248
Entrevista con un testigo presencial que la vio en el auto con su hermano,
le entreg el telfono del cuarto de Pern en el hospital para que hablara con l y
esa misma noche la visit en su casa. Esta versin coincide con la que ofrece Luna,
op. cit., p. 341.
249
Vase captulo XVI.

108
Marysa Navarro Evita

"De casa me trasladaron a Martn Garca y aqu estoy no s por


qu y sin que me hayan dicho nada. Qu me decs de Farrell y de
valos? Dos sinvergenzas con el amigo. As es la vida.
"En cuanto llegu lo primero que hice fue escribirte. No s si
habrs recibido mi carta que mand certificada.
"Te encargo que le digas a Mercante que hable con Farrell para
ver si me dejan tranquilo y nos vamos al Chubut los dos.
"Pensaba tambin que conviene si iniciaron algunos trmites
legales. Le consultars al doctor Gache Pirn, Juez Federal, muy
amigo sobre la frmula cmo puede hacerse todo. Decle a Mercante
que sin prdida de tiempo se entreviste con Gache Pirn y hagan las
cosas con l. Creo que se podr proceder por el juzgado federal del
mismo Gach Pirn.
"El amigo Brossens puede serte til en estos momentos porque
ellos son hombres de muchos recursos.
"Debes estar tranquila y cuidar tu salud mientras yo est lejos
para cuando vuelva. Yo estara tranquilo si supiese que vos no ests
en ningn peligro y te encuentras bien.
"Mientras escriba esta carta me avisan que hoy viene Mazza a
verme, lo que me produce una gran alegra, pues con ello tendr un
contacto indirecto contigo.
"Estte muy tranquila. Mazza te contar cmo est todo. Tratar
de ir a Buenos Aires por cualquier medio, de modo que puedes estar
tranquila y cuidarte mucho la salud. Si sale el retiro, nos casamos al
da siguiente, y si no sale, yo arreglar las cosas de otro modo, pero
liquidaremos esta situacin de desamparo que t tienes ahora.
"Viejita de mi alma, tengo tus retratitos en mi pieza y los miro
todo el da, con lgrimas en los ojos. Que no te vaya a pasar nada
porque entonces habr terminado mi vida. Cudate mucho y no te
preocupes por m; pero quireme mucho que hoy lo necesito ms que
nunca.
"Tesoro mo, ten calma y aprend a esperar. Esto terminar y
la vida ser nuestra. Con lo que yo he hecho estoy justificado ante la
historia y s que el tiempo me dar la razn.
"Empezar a escribir un libro sobre esto y lo publicar cuanto
antes; veremos quin tiene razn.
"El mal de este tiempo y especialmente de este pas son los
brutos y t sabes que es peor un bruto que un malo.
"Bueno, mi alma querra seguir escribiendo todo el da, pero hoy
Mazza te contar ms que yo. Falta media hora para que llegue el
vapor.

109
Marysa Navarro Evita

"Mis ltimas palabras de esta carta quiero que sean para


recomendarte calma y tranquilidad. Muchos, pero muchos besos y
recuerdos para mi chinita querida. Pern."250

Si los das previos al 17 de Octubre son la prueba de fuego que


fortalece el amor entre Evita y Pern, la terminacin de la crisis, con
el triunfo total del coronel, cambia radicalmente su relacin con l.
Hasta entonces, ella haba sido una mujer despreciada por convivir
pblicamente con l. Era "la amante" de Pern, "la advenediza", "la
actriz Duarte", y aunque l la tratara con cario y consideracin, esta
circunstancia no poda dejar de afectarla. Pero en momentos en que
se siente ms vulnerable, pues l no est a su lado, Pern le escribe
di- cindole que la quiere, que desea casarse con ella, ofrecindole
as lo que quizs no se atreviera a soar, casamiento, respetabilidad.
Y una vez que termina la crisis, como en una pelcula o en los cuentos
de hadas, se encuentra de la noche a la maana, no slo casada con
Pern, sino transformada en la esposa de un candidato a la
Presidencia de la Repblica, su origen social, su ilegitimidad, su
pasado de actriz, borrados para siempre. Efectivamente, cuatro das
ms tarde, en una ceremonia civil que pas inadvertida para el
pblico y en la cual fueron testigos Mercante y Juan Duarte, Pern y
Evita se casaron. La ceremonia religiosa tuvo lugar el 10 de diciembre
en La Plata.
La movilizacin del 17 constituy una verdadera revelacin para
Evita. Pern demostr tener no solamente un puado de amigos fieles
sino tambin miles de hombres y mujeres, totalmente desconocidos,
dispuestos a defenderlo, a enfrentar a las autoridades, a "dar la vida
por Pern", como dira ella aos ms tarde. En algn momento, Evita
comprendi que su reencuentro con Pern y su posterior casamiento
con l se vieron posibilitados por la actitud de esos miles de
desconocidos. Su vida haba cambiado como resultado de la accin
que haban llevado a cabo, pues al forzar la libertad de Pern,
tambin "le haban devuelto al coronel". Y as como Pern y los
trabajadores se unen el 17 de Octubre en una nueva relacin lder-
descamisados, ella se une con Pern por medios de stos y por lo
tanto, quedarn para siempre enmarcados y confundidos en su amor.
Ya en enero de 1947, dijo en un discurso que pronunci en Rosario:
"Cuando fue noche para la argentinidad y fue noche para mi corazn
de mujer, cuando haba perdido todas mis esperanzas, mis queridos
descamisados me devolvieron al coronel Pern. Como mujer del
pueblo no puedo olvidar este gesto y como esposa del coronel tendr
que luchar hasta la muerte por ustedes. Mis palabras no tienen pues
ms valor que significarles que estoy pagando una deuda que tengo
con mis queridos descamisados, deuda que no podr saldar jams"251.
Evita se reconoci en los miles de hombres y mujeres que
aclamaban a Pern. Haba venido del interior como ellos, pasado
250
Reproducida en Flix Luna, op. cit., ps. 337-338.
251
Democracia, 13 de enero de 1947.

110
Marysa Navarro Evita

hambre y fro en Buenos Aires y as como Pern les haba dado


posibilidades de una vida mejor, haba transformado la suya. El
impacto que Pern tuvo en el pas, se multiplic en Evita. Poco a poco
lo ir convirtiendo en un hombre sin parangn, en el mago que puede
lo imposible, en un verdadero superhombre. Ya cercana a la muerte
dir: "Yo no era ni soy nada ms que una humilde mujer... un gorrin
en una inmensa bandada de gorriones... Y l era y es el cndor
gigante que vuela alto y seguro entre las nubes y cerca de Dios".
"Si no fuese por l que descendi hasta m y me ense a volar
de otra manera, yo no hubiese sabido nunca lo que es un cndor ni
hubiese podido contemplar jams la maravillosa y magnfica
inmensidad de mi pueblo.
"Por eso ni mi vida ni mi corazn me pertenecen y nada de todo
lo que soy o tengo es mo. Todo lo que soy, todo lo que tengo, todo lo
que pienso y todo lo que siento es de Pern.

111
Marysa Navarro Evita

En 1947, en el apogeo de su belleza.

"Pero yo no olvido ni me olvidar nunca de que fui gorrin ni de


que sigo sindolo. Si vuelo ms alto es por l. Si ando entre las
cumbres, es por l. Si a veces toco casi el cielo con mis alas, es por l.
Si veo claramente lo que es mi pueblo y lo quiero y siento su cario
acariciando mi nombre, es solamente por l."252

252
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 10.

112
Marysa Navarro Evita

En la mitologa peronista, el 17 de Octubre marca algo as como


el nacimiento oficial de Evita y sus panegiristas acostumbran a
reducir a unas pocas lneas su vida antes de 1945, concentrndose en
los aos posteriores253. "Eva Pern nace el 17 de octubre de 1945",
anuncia desde las primeras pginas el autor annimo de Presencia de
Eva Pern. "Como Venus, que surgi del mar resumiendo al contacto
de la luz la sntesis inmortal del arte y la belleza, Eva Pern nace del
mar... Ese mar exige por un milln de bocas y por un milln de brazos,
la libertad de un hombre"254.
Estas obras presentan un marcado contraste con las escasas
biografas de Pern en las que justamente se destacan los aos
anteriores a 1943, encarndolos como una preparacin para su vida
poltica. En cierto sentido, las reticencias de las fuentes peronistas en
lo que se refiere a la vida de Evita antes de su encuentro con Pern
son explicables si se tiene en cuenta la actitud que ella adopt ante
su pasado y la importancia que sus enemigos daban a ste. Al
pronunciarla oficialmente nacida el 17 de Octubre, se eluda
convenientemente muchos hechos difciles de explicar y se soslayaba
la polmica. Pero no obstante lo que dicen obras como Presencia de
Eva Pern, los seres humanos, por muy excepcionales que sean y
ella lo fue no nacen adultos. Y precisamente por haber nacido pobre
e hija natural, por no haber conocido a su padre, por haber roto los
lazos afectivos que la ataban a Junn, por haber tenido una vida dura,
de trabajos y privaciones que comenz a cambiar poco antes de
conocer a Pern y que a partir de su encuentro con l todo en su
carrera se hace ms fcil pero sufre los ataques de las crticas de los
que por razones moralistas no pueden aceptar su situacin "irregular"
con l, es que Evita "nace" el 17 de Octubre. Esa fecha simboliza su
liberacin de s misma y su transformacin en una mujer nueva, sin
pasado, y por eso dispuesta a entregarse totalmente a los que
hicieron posible su renacer. Pero esta nueva mujer, "la compaera
Evita" que pronto aclamarn millones de argentinos y que se
convertir en la segunda personalidad poltica de su pas, no se
despojar nunca de su pasado y la perseguir implacablemente. Los
enemigos del peronismo no querrn olvidarlo y se lo echarn en cara
a la menor oportunidad. Ella lo llevar siempre dentro pues en un
principio se sentir insegura y durante aos le dolern los rumores
que sobre ella corren. No podr sobrepasar jams las limitaciones de
su escasa formacin cultural, no dejar de influir sobre ella su falta de
experiencia poltica y solamente la muerte pondr fin a su voluntad
de agradecer a Pern y a los descamisados lo que hicieron por ella en
los das de octubre.
De all que en aos posteriores, Evita tienda a medir la gente y
los hechos a partir de lo que sucedi el 17 de Octubre. Su vida estar
dedicada "a pagar la deuda de honor que entonces contrajo con los
253
Vase por ejemplo: Celina R. N. de Martnez Paiva y Mara Rosa Pizzuto de
Rivera, La verdad. Vida y obra de Eva Pern, 2 tomos, Buenos Aires, Ed. Astral,
1967.
254
Presencia de Eva Pern, Buenos Aires, 1954, p. 9.

113
Marysa Navarro Evita

descamisados". Por mucho tiempo, Mercante ser el "amigo leal"


porque su fidelidad y lealtad a Pern en esa fecha fueron su salvacin.
A la vez guardar un rencor sordo hacia los que traicionaron a Pern,
sus compaeros de armas, y nunca comprender que l los pueda
perdonar, ni siquiera por razones polticas. Como es "de las que no
olvidan", los mirar siempre con recelo y desconfianza, mientras que
tendr una fe ciega en el pueblo pues rescat a Pern de las manos
de sus enemigos.
Despus de unos pocos das de descanso en el campo de
Romn Subiza en San Nicols y luego en la quinta que tena en San
Vicente, la preocupacin principal de Pern fue la campaa
presidencial. Sobrepasado por los acontecimientos, se vea en la
necesidad de enfrentar las elecciones de febrero sin el respaldo de un
partido poltico slidamente organizado. Las principales fuerzas que lo
apoyaban provenan de orgenes diferentes y aunque unidas en
cuanto a su candidatura, permanecieron separadas. Por un lado, el
Partido Laborista, fundado oficialmente el 24 de octubre de 1945, bajo
la direccin de Luis F. Gay, Cipriano Reyes, Ramn V. Tejada, Vicente
Garfalo, Alcides Montiel y otros dirigentes sindicales que buscaban
estructurar la base gremial que haba aclamado a Pern el 17 de
Octubre y aprovechar las ventajas polticas que haban ganado en los
das previos a la movilizacin. Por otro, la Junta Renovadora de la
Unin Cvica Radical, un desprendimiento del radicalismo que se
organiza en noviembre de 1945, o sea tambin despus del 17 de
Octubre, impulsado por grupo de radicales que haba colaborado en el
gobierno de Farrell. Pern cont asimismo con el apoyo de otros
grupos menores como el de los nacionalistas y algunos ncleos
conservadores que se agruparon en los Centros Independientes.
El 14 de diciembre de 1945, el laborismo proclam la
candidatura de Pern a la presidencia y un mes ms tarde eligi a
Mercante como candidato a la vicepresidencia. Por su parte, la Junta
Renovadora proclam en enero de 1946 la frmula Pern-Quijano,
pero a fines de ese mes se lleg a un acuerdo. Mercante debi retirar
su candidatura y conformarse con la posibilidad de ser gobernador de
la provincia de Buenos aires y la frmula final result ser Pern-
Quijano.
La oposicin form de hecho un frente antiperonista, pues si
bien los conservadores no integraron la Unin Democrtica, tampoco
presentaron candidatos propios, aceptando as la frmula Jos P.
Tamborini-Enrique M. Mosca. Su plataforma tena puntos en comn
con la que propiciaba el laborismo, pues inclua por ejemplo la
nacionalizacin de los servicios pblicos y la concesin de los
derechos polticos a la mujer, pero haca sobre todo hincapi en la
defensa de las libertades polticas. De hecho, la Unin Democrtica
centr su campaa en la necesidad de restaurar la democracia en la
Argentina. Su slogan fue: "Por la libertad contra el nazismo".
Durante la campaa electoral, predomin la violencia tanto
verbal como fsica. Hubo atentados, tiroteos e incendios de los trenes

114
Marysa Navarro Evita

en los que viajaban los candidatos. En un mitn de la Unin


Democrtica realizado el 8 de diciembre de 1945, por ejemplo,
resultaron cuatro muertos y treinta heridos. Sus candidatos
denunciaron repetidamente el carcter dictatorial de los gobiernos
surgidos de la Revolucin de 1943 y acusaron a Pern de demagogo,
de nazi y de ladrn por haberse robado el dinero que haba recogido
en la colecta para la reconstruccin de San Juan.
Por su parte, desde la proclamacin de su candidatura, Pern
trataba de ampliar su base electoral, suavizando el tono de sus
discursos. Justific las reformas que favorecan los sectores obreros y
empleados porque "en los pases que han cerrado a las clases
trabajadoras el camino de gobierno, se han rebelado con derecho" 255.
Pero recalc que no quera perjudicar a los capitalistas. Afirm
repetidamente su fe en la democracia siempre que sta fuera
"integral". Defini su poltica como "social cristiana", inspirada en
las encclicas papales y en las ideas de Yrigoyen, "que representa la
fuerza ms pura de la poltica argentina". Prometi entregar la tierra
al que la trabajaba y promover el desarrollo. Y en numerosas
ocasiones proclam: "No queremos pelear, queremos votar".
Todos los candidatos viajaron varias veces al interior durante la
campaa. Pern realiz varias giras que lo llevaron a Crdoba, por el
norte, el litoral y la provincia de Buenos Aires. Cosa inusitada en la
vida poltica argentina, Evita lo acompa en sus viajes por el interior
y es como esposa del candidato a la presidencia de la Repblica que
visit Junn y volvi a Crdoba, Rosario y Mendoza, ciudades que
haba visitado en sus giras de actriz. Su presencia en la comitiva no
pas inadvertida, pues estaba siempre cerca de Pern (pero no
necesariamente a su lado). Cuando el tren paraba en las estaciones,
sonrea, saludaba, aceptaba agradecida los ramos de flores que le
traan, pero no pronunci ningn discurso. Era una acompaante ms
que l llevaba en su delegacin.
Otro aspecto extraordinario de esta campaa electoral fue la
participacin de las mujeres en organizaciones de apoyo a los
candidatos, tanto en la Unin Democrtica como en el laborismo. El 6
de diciembre, antes de que fuera proclamada la candidatura de
Pern, se constituy el Comit Central pro-candidatura del coronel
Juan Pern. Luego aparecieron el Comit Femenino de la Unin Cvica
Radical, Junta Renovadora y una Comisin Coordinadora de
Asociaciones Femeninas Democrticas, formada por comisiones
femeninas de distintos partidos polticos, entidades universitarias y
secundarias, sindicatos y asociaciones profesionales que organizaban
actos por los barrios de Buenos Aires. Del lado laborista, en el Centro
Universitario Argentino se form la Secretara Femenina, organismo
desde el cual Hayde E. Frizzi de Longoni busc coordinar a las
mujeres. El 8 de febrero de 1945, el Centro Universitario Argentino, la
Cruzada de la Mujer Argentina y la Secretara General Estudiantil
organizaron un acto en el Luna Park para apoyar la frmula Pern-
255
Democracia, 14 de diciembre de 1945.

115
Marysa Navarro Evita

Quijano. La reunin fue presidida por Evita, en su calidad de esposa


del candidato laborista. La presencia de Pern haba sido anunciada y
durante dos horas las numerosas asistentes esperaron su llegada con
impaciencia. Ante el gritero del pblico, Evita se adelant para
explicar que Pern estaba enfermo y que adems preparaba su viaje
a Rosario, pero la batahola fue tal que no pudo pronunciar el discurso
que tena preparado para la ocasin. Durante la desconcentracin, se
produjeron varios disturbios y algunos grupos de mujeres fueron
dispersadas con gases lacrimgenos256.
La prensa grande, o sea La Nacin, La Prensa y Crtica, apoy
inequvocamente a la Unin Democrtica. Pern cont con el respaldo
de Democracia, fundada en diciembre de 1945 por Antonio Molinari y
Mauricio Biraben; La poca, el peridico de limitada circulacin
dirigido por Colom, y El Pueblo, un diario catlico. La Iglesia se
mantuvo formalmente neutral, pero su pastoral recordando a los
fieles que no podan votar por partidos polticos que propiciaron el
divorcio, dio implcitamente su apoyo a Pern. A ltimo momento,
ste recibi la inesperada ayuda del Departamento de Estado
norteamericano. A instancias de Braden, en esos momentos
subsecretario de Estado para Amrica Latina, public un Libro Azul en
el que se denunciaban las vinculaciones de Pern y otras
personalidades argentinas con las potencias del Eje, reforzando as
los ataques que la Unin Democrtica haba lanzado contra l. Esta
interferencia norteamericana en la poltica argentina, en vez de
perjudicar a Pern, lo favoreci, pues sirvi para que las elecciones se
convirtieran en una disyuntiva entre Braden o Pern. As lo expres en
su discurso del 12 de febrero de 1946, en el que retom su mejor
estilo de secretario de Trabajo y Previsin. "En nuestra patria, no se
debate un problema entre libertad o tirana, entre Rosas o Urquiza,
entre democracia y totalitarismo. Lo que en el fondo del drama
argentino se debate es, simplemente, un partido de campeonato
entre la justicia social y la injusticia social". Pern concluy su
discurso con un violento alegato contra el ex embajador,
denuncindolo "como el inspirador, creador, organizador y jefe
verdadero de la Unin Democrtica... En consecuencia, sepan quienes
voten el 24 de febrero por la frmula del contubernio oligrquico-
comunista que con este acto entregan, sencillamente, su voto al
seor Braden. La disyuntiva en esta hora trascendental, es sta: o
Braden o Pern. Por eso, glosando la inmortal frase de Roque Senz
Pea, digo: Sepa el pueblo votar"257.
Hasta que comenz el recuento de los votos, los partidarios de
la Unin Democrtica estaban convencidos de que su victoria estaba
asegurada. El escrutinio tard varios das y en los primeros hubo
acuerdo unnime en que los comicios haban sido honestos. Las
denuncias de la Unin Democrtica slo comenzaron cuando con el
256
La Prensa, 10 de febrero de 1946.
257
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones,
Discurso del coronel Pern en el acto de la proclamacin de su candidatura a la
Presidencia de la Repblica, 12 de febrero de 1946.

116
Marysa Navarro Evita

transcurso del tiempo qued demostrado que de los 2.734.386


sufragios emitidos, Pern haba recibido 1.479.511. Los laboristas
tambin ganaron todas las gobernaciones provinciales, a excepcin
de Corrientes, veintiocho de las treinta bancas del Senado y casi los
dos tercios de la Cmara de Diputados.
En los meses siguientes al triunfo electoral, Pern se aboc a la
tarea de elaborar los alineamientos de su plan de gobierno, de poner
en marcha algunas medidas a travs de Farrell, como la
nacionalizacin del Banco Central, y nombrar a sus colaboradores 258.
Los fines de semana, Pern y Evita buscaban unas horas de descanso
en la quinta de San Vicente, pero aun all lo perseguan las
preocupaciones polticas y los problemas a resolver. Adems, muchas
veces llegaban amigos como Mercante o Ricardo Guardo, que sera
pronto elegido presidente de la Cmara de Diputados, y su mujer,
Lilian Lagomarsino de Guardo. Evita segua asistiendo a las reuniones
donde se discutan nombramientos y planes de accin, pero su
actitud en stas ha comenzado a cambiar. Ya no se calla. Por otra
parte, aunque Pern tiene numerosos colaboradores y un secretario
particular, Juancito Duarte, ella tambin atiende a la gente que busca
obtener una entrevista con Pern y ste hacer saber a sus visitas que
pueden dejar sus encargos con ella. Acompaada por Isabel Ernst y a
veces por Lilian Lagomarsino de Guardo, se la ve visitando fbricas, el
27 de mayo, la Fbrica Hispano Suiza y al da siguiente, la Fbrica
Qumica Bayer. Su vida ha cambiado radicalmente al convertirse en
esposa del presidente electo, pero si echa de menos sus actividades
artsticas, no lo deja aparentar pues parece disfrutar enormemente de
toda la confusin, las reuniones, el ir y venir de gentes, su nueva
importancia y las preparaciones para la transmisin de mando.
Finalmente lleg el 4 de junio, fecha en que Pern, en su
flamante uniforme de general, asumi el mando uno de los ltimos
actos de Farrell fue firmar la reincorporacin de Pern al Ejrcito y su
ascenso. Evita asisti a la ceremonia que tuvo lugar en el Congreso,
sentada al lado de las esposas del vicepresidente y de los ministros, y
no muy lejos de ella, estaban tambin sus hermanas y doa Juana. En
el banquete que marc la ocasin, Evita presidi una cabecera de la
mesa sentada al lado del cardenal Santiago Luis Coppello. Al da
siguiente, hubo una funcin de gala en el Teatro Coln. Finalizada
sta, Pern y Evita, acompaados por los Guardo, se fueron a su
nueva residencia, el viejo palacio Unzu. Situada en medio de un
magnfico parque, en la entonces avenida Alvear, era una hermosa
construccin como las que saba construir la oligarqua y que como
muchas otras, fueron adquiridas por el Estado en la dcada de los
treinta cuando se haban vuelto demasiado costosas para mantener.

258
Pern nombr a Juan Carlos Picaso Elordy (Agricultura), Belisario Gach
Pirn (Justicia e Instruccin Pblica), Ramn A. Cereijo (Hacienda), Juan Atilio
Bramuglia (Relaciones Exteriores y Culto), Angel Gabriel Borlenghi (Interior), general
Juan Pistarini (Obras Pblicas), brigadier mayor Bartolom de la Colina
(Aeronutica), capitn de navio Fidel L. Anadn (Marina), Rolando Lagomarsino
(Industria y Comercio), Jos Mara Freire (Trabajo) y Ramn Carrillo (Salud Pblica).

117
Marysa Navarro Evita

Recorrieron algunas habitaciones y luego subieron a los dormitorios.


Evita se deshizo el complicado peinado que le haba hecho su
peluquero Julio Alcaraz para la ocasin. Se sac el traje de fiesta y se
visti con su ropa favorita, un pijama de Pern. Volvi al dormitorio
donde ste y los Guardo haban quedado charlando, arreglando
todava su pelo en dos trenzas, como lo haca todas las noches.
Cansada, se sent en la cama y, pensativa, se puso a comer una
naranja mientras los dems seguan comentando los incidentes del
da.

118
Marysa Navarro Evita

Captulo VI
Los primeros pasos en la poltica

En el mes de junio de 1946, al poco tiempo de haber asumido el


gobierno Pern, cuando se oan todava los ecos de las funciones de
gala, la prensa comenz a publicar noticias sobre la Seora Mara Eva
Duarte de Pern. El 14 de junio asisti a un acto de la Asociacin del
personal de Hospitales y Sanatorios Particulares en compaa de
Isabel Ernst y del ministro de Trabajo, Jos Mara Freire. El 5 de julio,
con motivo de iniciarse "la campaa de ayuda a los nios pobres de
las provincias" visit la Unin Ferroviaria. El 19 de este mismo mes,
los diarios anunciaron que haba recorrido las instalaciones de la
Fbrica Nacional de Calzado. Unos das ms tarde, se la vio
distribuyendo juguetes en el Hotel de Inmigrantes, y el 26 de julio,
pronunci un discurso por radio, como parte de "la campaa de
sesenta das por el abaratamiento de la vida". El 15 de agosto viaj a
Rosario para distribuir ropas y vveres, y el 11 de setiembre, visit la
Cmara de Diputados para interesarse por la sancin del voto
femenino que haba sido aprobado por la Cmara de Senadores el
mes anterior. Pero adems, toda vez que Pern asista a un acto
pblico, all estaba Evita a su lado: el 16 de agosto, en la Casa de la
Moneda; el 11 de setiembre, en un banquete organizado por obreros
tranviarios, visitando varios institutos de ciegos y en una cena; el 21
de setiembre, en la inauguracin del Saln de Artes Plsticas y en un
espectculo nocturno.
En un primer momento la actividad de "doa Mara Eva Duarte
de Pern" caus cierta extraeza. Aunque Evita ya haba sorprendido
a mucha gente durante la campaa electoral al acompaar a su
marido en sus giras por el interior, como esposa del Presidente, se
esperaba de ella un comportamiento conforme con lo establecido por
la tradicin. Los argentinos estaban acostumbrados a que la Primera
Dama fuera una figura relegada a un plano muy secundario, dedicada
a ciertas obras de caridad, como la Sociedad de Beneficencia y
alguna que otra ceremonia oficial. Independientemente de su posicin
poltica, se resista a aceptar que la esposa del primer mandatario
asistiera a tantos actos con su marido o hablara en su nombre a un
grupo de obreros.
Adems de visitar gremios, repartir ropa y de acompaar a
Pern, desde mediados de julio Evita iba todos los lunes, mircoles y
viernes por la maana a la Direccin de Correos y Comunicaciones. En

119
Marysa Navarro Evita

el cuarto piso de ese edificio, su viejo amigo Oscar Nicolini, ahora


administrador general de esa reparticin, haba habilitado una oficina
para su uso. En ella Evita atenda a todos los que buscaban obtener
una entrevista con Pern, para impedir que continuaran desfilando
por la Casa Rosada o la residencia presidencial como lo haban hecho
hasta que Nicolini le proporcion la oficina.
El 23 de setiembre, el auto de Evita no se detuvo como de
costumbre frente a Correos. Pas de largo y fue hasta el edificio del
Concejo Deliberante, donde Pern haba desempeado sus funciones
de secretario de Trabajo y Previsin. All estaba instalado ahora el
flamante ministro de Trabajo y Previsin Social y all tendra Evita a
partir de aquella fecha una oficina. En un principio, sus tareas tanto
en el Correo como en el Ministerio de Trabajo no recibieron tanta
publicidad como las visitas o los viajes al interior, de all que el
cambio de oficinas pasara casi inadvertido. Sin embargo, con el correr
del tiempo, sus actividades en esta ltima reparticin adquiriran una
importancia fundamental para el gobierno peronista.
Es indudable que el traslado de Evita al Ministerio de Trabajo
tuvo un sentido simblico que no poda pasar inadvertido para nadie
y mucho menos para los trabajadores, en la medida en que era
precisamente desde esa reparticin que Pern haba puesto en
marcha su poltica social. Pero la presencia de Evita en esa casa que
ella siempre llam la Secretara tena sobre todo el propsito de
oficializar la prctica que se haba ido estableciendo poco a poco
desde las elecciones de febrero: el contacto de los trabajadores con
Pern deba hacerse ahora por intermedio de Evita pues ella era su
representante personal en el Ministerio.
En La razn de mi vida, Evita relata que no fue al Ministerio de
Trabajo "por sensiblera romntica" sino porque en ese edificio "poda
encontrarme ms fcilmente con el pueblo y con sus problemas;
porque el ministro de Trabajo y Previsin es un obrero, y con l "Evita"
se entiende francamente y sin rodeos burocrticos; y porque adems
all se me brindaron los elementos necesarios para iniciar mi
trabajo"259. Teniendo en cuenta la falta de participacin de la mujer en
la vida poltica argentina hasta ese momento y la imagen tradicional
de la Primera Dama, la pregunta que surge de inmediato es qu fue
lo que impuls a Evita, una actriz de radioteatro de veintisiete aos
de edad, con una educacin muy limitada y ninguna experiencia
poltica, a querer desempear ciertas actividades para las cuales no
existan antecedentes inmediatos en la Argentina y muy pocos en el
mundo entero? Es verdad que en esta poca, en los Estados Unidos,
Eleanor Roosevelt haba adquirido una preeminencia desusada para la
esposa de un presidente, pero en su caso era principalmente el
resultado de una larga experiencia poltica en los asuntos del Partido
Demcrata y de la colaboracin que haba prestado a su marido en
varias campaas electorales260. Por otra parte, es muy dudoso que la

259
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 104.

120
Marysa Navarro Evita

figura de Eleanor Roosevelt influyera en lo ms mnimo sobre la


decisin de Evita.
Algunos han buscado la respuesta a esta pregunta en su
ambicin desmesurada. No le alcanzaba con ser la Primera Dama de
los Argentinos, dice Mary Main, pues la megalomana "no cesa nunca
de hostigar a sus vctimas, ya que ningn podero puede satisfacerlas
y Eva, como el nufrago sediento que bebe agua del mar, se vea
devorada por una sed insaciable, acrecentada por cada aumento de
influencia, que habra de conducirla, si la muerte no se le adelantaba,
a la insania"261. Segn esta interpretacin, el nico objetivo de Evita a
partir de 1946 fue acumular el mayor poder posible para vengarse de
los mltiples agravios que haba recibido, principalmente el haber
nacido pobre y ser hija natural y el haber sufrido insultos por parte de
la oligarqua pues sta rehus aceptarla como Primera Dama.
Los que as explican los actos de Evita dan por sentado sus
deseos de convertirse en una Primera Dama, tal como la oligarqua
haba definido que deba serlo, y aunque no presentan pruebas de
ello, que busc acercarse a la alta sociedad argentina. Adems,
habra convivido con Pern durante dos aos sin que esto tuviera el
menor efecto sobre ella y permanecido extraamente inmune a la
politizacin que haba arrastrado al resto del pas a partir de 1943.
Admitiendo que as fuera por un instante, le habra resultado
bastante difcil permanecer en un plano secundario, dedicada a obras
de caridad como la Sociedad de Beneficencia, cuando la eleccin de
Pern era aclamada por sus partidarios como el fin de una era de
oprobio y explotacin y su gobierno como el comienzo de una Nueva
Argentina donde reinara la justicia social y el ser trabajador ya se
haba transformado en un honor. Cuando el presidente de la Repblica
visitaba sedes sindicales y cenaba con gremialistas en vez de reunirse
con oligarcas, declaraba que el aristocrtico Teatro Coln sera de
ahora en adelante "el teatro del pueblo" y se sacaba el saco para
hablar en pblico, algo totalmente prohibido para un caballero, mal
poda Evita acercarse a la clase alta e imitar el modelo de Primera
Dama definido por la oligarqua.
En su autobiografa, Evita relata que podra haber sido como las
esposas de otros presidentes argentinos, pero que ella eligi un
camino diferente. "Esto lo digo bien claro porque se ha querido
justificar 'mi incomprensible sacrificio' arguyendo que los salones de
la oligarqua me hubiesen rechazado."
"Nada ms alejado que esto de toda realidad, ni ms ausente
de todo sentido comn.
"Pude ser una mujer de Presidente como lo fueron otras. Es un
papel sencillo y agradable: trabajo de los das de fiesta, trabajo de
260
Vase Joseph P. Lash, Eleanor and Franklin, 2 tomos, New York, New
American Library, 1973. Democracia, del 20 de enero de 1947 public un paralelo
sobre "estas dos mujeres de Amrica".
261
Mary Main, op. cit., p. 68.

121
Marysa Navarro Evita

recibir honores, "engalanarse" para presentar segn un protocolo que


es casi lo mismo que pude hacer antes, y creo que ms o menos bien,
en el teatro o en el cine.
"En cuanto a la hostilidad oligrquica no puedo menos que
sonrerme.
"Y me pregunto por qu hubiese podido rechazarme la
oligarqua?
"Por mi origen humilde? Por mi actividad artstica?
"Pero acaso alguna vez esa clase de gente tuvo en cuenta
aqu, o en cualquier parte del mundo, estas cosas, tratndose de la
mujer de un Presidente?
"Nunca la oligarqua fue hostil con nadie que pudiera serle til.
El poder y el dinero no tuvieron nunca malos antecedentes para un
oligarca genuino."262
El razonamiento de Evita tiene sentido. Si ella hubiera querido
jugar solamente el papel decorativo que su condicin de esposa del
presidente de la Repblica le exiga, hubiera encontrado pocas
resistencias. Y en verdad no era la primera vez que una artista haba
llegado a ser Primera Dama en la Argentina. En la dcada del veinte,
Regina Paccini haba sido cantante lrica antes de casarse con Marcelo
T. de Alvear. Pero sus argumentos no son enteramente convincentes.
Es indudable que, en su caso, las prevenciones de la oligarqua contra
ella eran muy grandes. El triunfo de Pern era la peor derrota que
esta clase haba sufrido hasta ese entonces. La polarizacin creada en
torno de las elecciones no haba disminuido sino que se haba
acrecentado a medida que Pern pona en marcha su plan de
gobierno. Vea las actividades de Evita con horror, por ser "impropias"
de una Primera Dama. El ejemplo de Regina Paccini de Alvear no era
un precedente vlido para ella pues Evita provena de una clase social
demasiado baja y su condicin de hija natural era un secreto a voces.
Adems no era cantante lrica, profesin respetable desde el punto de
vista "cultural", sino actriz de radio y cine, actividades despreciables
para la clase alta. Por otra parte, el muy aristocrtico Alvear se cas
con Regina Paccini en 1907 y slo fue elegido Presidente en 1922,
mientras viva en Pars, acontecimiento que la oligarqua vio con
alivio, despus de sufrir bajo el gobierno del plebeyo Yrigoyen. Evita,
en cambio, haba convivido abiertamente con Pern durante casi dos
aos y su casamiento era muy reciente. El rechazo hacia ella se haba
ido acumulando desde 1944, intensificado por el antagonismo que
suscitaban en la oligarqua la personalidad de Pern y su gobierno.
Cualquier acto de su parte, iba a ser juzgado dentro de este contexto.
As por ejemplo, durante los festejos que marcaron la ascensin de
Pern al gobierno, el traje de noche con un hombro descubierto que
luci junto al cardenal Coppello fue motivo de escndalo aunque nada
tena de escandaloso263.

262
Eva Pern, La razn de mi vida, ps. 86-87.

122
Marysa Navarro Evita

Evita acept las responsabilidades que su condicin de esposa


del Presidente le imponan y en ningn momento dej de cumplirlas,
pero desde un primer momento tambin emprendi actividades fuera
de todo protocolo. Es posible que, por haber trabajado durante tantos
aos, su inclinacin la impulsara a despreciar la vida de ocio que
poda haber llevado como esposa del Presidente. En su autobiografa,
expresa claramente su desagrado por el mundo de la "mujer de
sociedad". Su vida "no tiene objetivos... Llena de apariencias, de
pequeeces, de mediocridades y de mentiras, todo consiste en
representar bien un papel tonto y ridculo" 264. Adems, su relacin con
Pern no haba sido la de un matrimonio tradicional en el que la
esposa se dedica a construir un hogar donde las preocupaciones de
trabajo del marido no entran. Todo lo contrario. Pero ms importante
que todos estos factores, es sin duda su percepcin de lo que la figura
de Pern representaba en esos momentos: era el Presidente de los
argentinos y el lder de los descamisados. Esta percepcin provena
de los cambios que se haban ido produciendo gradualmente en ella
desde que haba comenzado a vivir con Pern. La experiencia
adquirida durante esos dos aos cruciales durante los cuales, adems
de observar de cerca la metamorfosis del coronel, haba empezado a
compartir sus ideas, escuchndolo y haciendo propaganda radial,
abrieron sus ojos a un mundo nuevo. La crisis de octubre complet su
transformacin. Destruidas las huellas de su ilegitimidad, casada con
Pern y habiendo comprendido lo que l representaba para los
descamisados descubri lo que stos significaban en su propia vida.
Creyndose liberada de su pasado y dispuesta a "pagar su deuda de
honor", a travs de ellos se reencontr con s misma, pues fue
entonces que comenz a aflorar con fuerza creciente el "sentimiento
de indignacin ante la injusticia social" que haba acallado durante
tanto tiempo. "Yo empec a sentir en esa forma durante aquellos das
en que a Pern no lo haban sentido y mucho menos interpretado los
ricos, los poderosos; pero cuando ya lo interpretaban los de abajo, los
pobres, los humildes, los explotados por la injusticia de arriba" 265. No
se haba avergonzado nunca de haber sido pobre. Al contrario, se
enorgulleca de haber nacido "en un hogar modesto". Y ahora poda
dar riendas sueltas a su orgullo y decir: "He preferido dejar de lado
todas las situaciones y los halagos que pudiera brindarme mi destino
para participar en la obra del coronel Pern porque estar a su lado es
estar al lado del pueblo. Yo no olvido mi origen humilde, por eso
prefiero convivir de corazn con todos los descamisados, serles leales
y servirles en todo lo que pueda"266.
A la dualidad de Pern, Presidente y lder, deba corresponder
una doble personalidad para Evita: "Una la de Eva Pern, mujer del
Presidente, cuyo trabajo es sencillo y agradable, trabajo de los das de
263
Diez aos ms tarde, o sea el 23 de diciembre de 1955, cuando la esposa
del presidente provisional Pedro Eugenio Aramburu cen junto al Nuncio Apostlico
con un vestido tan escotado como el de Evita, no dio lugar a crticas.
264
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 304.
265
Eva Pern, La historia del peronismo, p. 142.
266
La Nacin, 1 de diciembre de 1946.

123
Marysa Navarro Evita

fiesta, recibir honores, de funciones de gala; y otra, la de Evita, mujer


del lder de un pueblo que ha depositado en l toda su fe, toda su
esperanza y todo su amor"267.
Estas palabras, extradas de La razn de mi vida, podran ser
interpretadas como el justificativo a posteriori de su trayectoria. Sin
embargo, ya en enero de 1947, en un discurso radial que dirigi a las
mujeres peronistas, Evita expres un pensamiento muy similar.
Explic cmo "ser la esposa del general Pern, vuestro presidente, me
hizo adquirir la nocin paralela de lo que significa ser la esposa del
coronel Pern, el luchador social. No se poda ser la mujer del
Presidente de los argentinos dejando de ser la mujer del Primer
Trabajador argentino. No se poda llegar al encumbrado e intil sitial
de esposa del general Pern olvidando el puesto de tesn y de lucha
de la esposa del antiguo coronel Pern, el defensor de los
"descamisados". Me lo hubieran permitido el protocolo, las
costumbres de nuestro pas, la lnea del menor esfuerzo, la inercia, la
vanidad, la satisfaccin, el prurito de ignorar, estando arriba, aquello
que est abajo, fuera de la pupila. Nadie me hubiera recriminado ser
solamente la esposa del general Pern, confundiendo mis deberes de
sociabilidad con mis deberes sociales. Pero me lo hubiera impedido mi
corazn. Me lo hubiera impedido el ejemplo de una conducta
inflexible. Me lo hubiese recriminado diariamente esa pasin de
trabajo, esa fe iluminada y esa permanente inquietud por su pueblo
que caracteriza al general Pern. Por eso estoy con vosotras. Por eso
seguir junto al que sufre, al que espera, al que desfallece, al que
solicita, al que sucumbe"268.
Las razones personales que Evita pueda haber tenido para
iniciar ciertas actividades inconcebibles en una Primera Dama
argentina o su comprensin de la dualidad implcita en Pern a partir
de 1946, no alcanzan a explicar su extraordinaria carrera poltica. Una
cosa es que visitara fbricas, que acompaara frecuentemente a
Pern o emprendiera obras de ayuda social y muy otra que se
introdujera en la estructura de poder, adquiriera una base en sta y
cumpliera funciones polticas de relevancia en el primer gobierno
peronista. Tampoco es suficiente reconocer que en ltimo trmino la
decisin de Pern de delegar en ella su contacto con los trabajadores
fue lo que le permiti hacerlo.
Ni Pern ni Evita explican satisfactoriamente por qu, en un
acto sin precedentes, aqul deleg en su esposa una funcin tan
importante como era en esos momentos la intermediacin con los
que lo haban elevado al poder. En su libro Del poder al exilio, ste
dice que vio en Evita "una mujer excepcional. Una autntica
apasionada, animada de una voluntad y de una fe que se podan
parangonar con aqulla de los primeros cristianos". Segn l, no
haba lugar a dudas. "Decid por lo tanto que Eva Duarte

267
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 88.
268
La Nacin, 28 de enero de 1947.

124
Marysa Navarro Evita

permaneciese en mi Ministerio y abandonase su actividad teatral" 269.


En cuanto a ella, slo explica que la razn principal por la cual "eligi"
ser "Evita" es porque "Pern poco a poco fue convencindose de que
las responsabilidades y tareas a su cargo eran casi incompatibles con
su deseo de mantener estrecho contacto con el pueblo"270.
Es de pensar que la decisin de Pern fue algo ms complicada
que lo que l parece recordar y que intervinieron en ella mltiples
factores, algunos de ndole personal y otros eminentemente polticos.
Entre los primeros, cabra mencionar el hecho de que hasta 1943
fuera un militar de carrera sin ninguna experiencia poltica, lo cual le
daba la oportunidad de tomar medidas que polticos ms consumados
consideraran peligrosas o contraproducentes; la libertad de accin
que le dej la ausencia de estructuras partidarias rgidas y con
intereses creados; su falta de prejuicios pequeos-burgueses que no
le haca exigir de Evita un comportamiento acorde con las exigencias
sociales; la transformacin que se haba operado en l a partir de
1943 y que, a su vez, le haca aceptar sin resistencias la inclinacin y
los deseos de Evita de colaborar con l y finalmente la tcnica de
trabajo que desarroll en la Secretara de Trabajo y Previsin, donde
se rode de un grupo reducido de hombres en los cuales confiaba
plenamente.
Desde el punto de vista poltico, al asumir el gobierno, Pern se
encontr con una situacin difcil de sortear. Las elecciones de febrero
de 1946 haban sido la ratificacin y ampliacin del mandato que
recibi el 17 de octubre, a su vez culminacin del proceso que se
inici cuando tom la direccin del Departamento de Trabajo. La
relacin entre el lder y los descamisados, tal como haba sido
moldeada por Pern desde esa reparticin, era esencialmente
personal, individualizada, directa. As la haban aceptado stos, la
confirmaron el 17 de octubre y as queran mantenerla, aun despus
de las elecciones presidenciales. Como toda relacin carismtica,
necesitaba de un contacto continuo, sostenido por medio de
reuniones, homenajes y actos diversos. Mucho ms importante, exiga
la intervencin y el arbitraje de Pern en numerosos problemas
gremiales que no haban sido solucionados, pues a partir de octubre
de 1945 solamente l poda dirimir conflictos, nombrar
representantes e indicar el camino a seguir. Las delegaciones de
obreros continuaban llegando hasta la Casa Rosada o la residencia
presidencial para tratar de ver a Pern, como en los tiempos en que
era solamente secretario de Trabajo. Algunos eran representantes de
una fbrica donde los patrones no queran adoptar el nuevo
reglamento de trabajo, otros eran grupos que no podan resolver sus
diferencias internas o delegados que deseaban invitarlo a un acto
sindical. Los pedidos de entrevistas, las consultas, las quejas y las
invitaciones a homenajes no cesaban mientras Pern encontraba

269
Juan Pern, op. cit., p. 52.
270
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 79.

125
Marysa Navarro Evita

cada vez ms dificultades para atenderlos personalmente y a la vez


desempear sus funciones presidenciales271.
Pern se vea enfrentado al siguiente dilema: en tanto que
Presidente, ya no poda cumplir con el papel de agitador social que
haba definido su gestin de secretario de Trabajo, pero si los
trabajadores constituan la base social de su gobierno y de su
liderazgo no poda permitir que se deteriorara su relacin carismtica
con ellos. Su eleccin a la Presidencia amenazaba la relacin entre el
lder y los descamisados en un momento en que ninguna de las dos
partes quera que sucediera y esto ocurra precisamente en un
perodo en que su movilizacin continuaba de manera sostenida, ya
sea con el objetivo de formar nuevos gremios, pedir aumentos de
salarios o exigir el cumplimiento de la legislacin laboral. As por
ejemplo, en los das en que Pern ascendi al poder, haba dos
gremios en huelga, el de los panaderos y los ferroviarios.
Saba que no poda contar con la CGT para canalizar o controlar
esa movilizacin. Dirigida por avezados sindicalistas que no se
dejaban manejar fcilmente por Pern, desbordada por la
incorporacin de numerosos gremios, fortalecida por su gestin
durante la crisis de octubre y las elecciones de febrero, la central
obrera en esos momentos buscaba ante todo articular una lnea de
"colaboracin con independencia" con respecto al gobierno.
En estas circunstancias, el Ministerio de Trabajo se perfilaba
como un organismo crucial para implementar la poltica social de
Pern, Presidente, y demostrar su continuidad con la de Pern,
secretario de Trabajo. Pero si bien el nuevo Ministerio era una garanta
de la poltica que seguira su gobierno, representaba asimismo una
traba pues l no lo diriga personalmente, muchos de sus funcionarios
eran nuevos e inexpertos y estaba en plena reorganizacin,
justamente cuando ms se precisaba sus servicios. Adems, si por un
lado Pern necesitaba de un ministro vigoroso, con experiencia, capaz
de proseguir la labor que l haba iniciado, por otro tena que entregar
a alguien de su entera confianza una funcin que poda ser tan
peligrosa para l como lo haba sido para el gobierno de Farrell. Si la
fuente de su poder estaba en los descamisados, no poda delegar su
contacto con ellos en una persona que pudiera utilizarlo como l lo
haba hecho. De all que no pusiera al frente del Ministerio a ninguno
de los colaboradores que haba tenido en la Secretara y nombrara a
Jos Mara Freire, un dirigente sindical miembro del Comit Central
Confederal de la CGT que no tom parte en la reunin de octubre en
la que se declar la huelga general, porque estuvo ausente.
Sin minimizar la importancia que tuvieron los factores
personales, la participacin de Evita en el primer gobierno peronista

271
El 19 de octubre de 1946, la Unin Ferroviaria celebr un acto en el Luna
Park al cual Pern haba prometido asistir. A ltimo momento no pudo hacerlo. La
presencia de Borlenghi, Freire y Bramuglia de nada sirvi para calmar la silbatina y
las protestas que duraron unos veinte minutos. Vase La Nacin, 20 de octubre de
1947.

126
Marysa Navarro Evita

se explica fundamentalmente por la necesidad de adaptar la


estructura de poder a la nueva realidad que surge a partir del 17 de
Octubre. Con la presencia de Evita en el Ministerio de Trabajo, Pern
busc disminuir su posible distanciamiento de los descamisados y
sta actu desde el primer momento como una prolongacin de
Pern, el secretario de Trabajo. De all que al hablar de esa reparticin
la llamara "la Secretara" y que para ella Pern no fuera el Presidente
sino "el coronel". Era su esposa, la persona ms cercana a l, por lo
tanto su extensin o como dira ella "su sombra" y, como tal, la nica
que poda proporcionar la intermediacin necesaria para recrear el
contacto que haba existido anteriormente, mantenerlo y quizs
reforzarlo. Adems, como mujer en una sociedad que todava no le
haba concedido derechos polticos, de ninguna manera poda
representar una amenaza pues no haba peligro de que ella usara el
contacto con los descamisados en su contra.
Por otra parte, es de sealar que la decisin de Pern no parece
haber sido el fruto de un clculo de su parte, sino el resultado de una
prctica que se haba ido desarrollando poco a poco ya durante la
campaa electoral. Evita ofreci su colaboracin y Pern la dej
hacer. Como demostr habilidad en su nuevo papel, en una prueba
ms de su pragmatismo, no opuso mayores resistencias al apreciar
las ventajas que le proporcionaba esa solucin. En este sentido, Evita
se benefici del alto grado de fluidez e improvisacin que caracteriz
al peronismo en su primera etapa. A pesar de los esfuerzos de Pern
por demostrar lo contrario con su Plan Quinquenal, la improvisacin
de su gobierno era comprensible si se recuerda el poco tiempo que
tuvo para organizar sus partidarios antes de los comicios de febrero,
hacer la campaa electoral, preparar su accin de gobierno, nombrar
a sus colaboradores, etctera.
La interpretacin aqu ofrecida se ve confirmada al observar que
la ascensin de Evita en la estructura de poder fue en realidad un
lento proceso que no se produjo por la simple decisin de Pern o la
voluntad de ella, sino como resultado de los cambios polticos que se
fueron gestando a partir de 1946. Al delegar el contacto con los
trabajadores en Evita, ella adquiri la legitimidad necesaria para
iniciar sus actividades. Su vnculo con l y su indudable talento en el
desempeo de sus mltiples tareas le permitieron incrementar su
influencia, pero no consigui afirmarse enteramente en sus funciones
hasta el momento en que Pern complet la consolidacin de su
propio poder, o sea, hacia 1948.
Aun antes de asumir la Presidencia, mientras formaba su
gabinete y preparaba su accin de gobierno, Pern busc
reestructurar su base poltica para fortalecer su posicin, muy
endeble a pesar de su triunfo electoral. Necesitaba deshacerse de las
precarias y ahora molestas alianzas que le haban dado ese triunfo y
reorganizar sus fuerzas de modo de poder controlar ms fcilmente
los grupos heterogneos que se haban unido en torno a su figura:

127
Marysa Navarro Evita

sindicalistas, nacionalistas de izquierda y de derecha, conservadores


populares, socialistas, algunos comunistas y radicales disidentes.
Como primera medida, en mayo de 1946, resolvi disolver el
Partido Laborista, la Unin Cvica Radical-Junta Renovadora y los
Centros Independientes, para formar un partido nico. De los tres, el
ms significativo era indudablemente el Partido Laborista y su
disolucin es el eje del proceso de reorganizacin que instrumenta
Pern en este perodo. Aunque constituido en parte para llevarlo a la
Presidencia, por su conformacin y su composicin, el laborismo
representaba un peligro potencial para l, por su independencia y
porque nucleaba en un grupo coherente a la cpula de la vieja
guardia sindical. Sus autoridades eran dirigentes gremiales, Luis F.
Gay, un telefnico era presidente; Cipriano Reyes, obrero de los
frigorficos, era vicepresidente; Luis Monzalvo, ferroviario, era
secretario general, etc.272 Adems, el partido haba sido fundado
como resultado de la participacin de estos dirigentes sindicales en la
crisis de octubre, y por lo tanto, era la expresin poltica de un
movimiento sindical pujante y vigoroso que quera mantener y
ampliar las conquistas sociales recientemente obtenidas aplicando a
la Argentina los principios del laborismo ingls. Por otra parte, tanto
antes como despus de las elecciones, sus relaciones con la Junta
Renovadora haban estado marcadas por constantes disputas y
desentendimientos. La Junta haba sido el nico aparato electoral que
Pern haba tenido a su alcance y se lo haban proporcionado los
caudillos y jefes provinciales radicales que se haban pasado a su
campo. Eran mucho ms duchos en componendas que los laboristas,
todos ellos veteranos de luchas sindicales, pero novatos en poltica.
La disolucin del laborismo fue resistida por algunos dirigentes.
Cipriano Reyes, a la sazn diputado, se convirti en el opositor ms
tenaz de la medida. El 17 de octubre de 1946, desafiando la
celebracin oficial presidida por Pern en Plaza de Mayo, organiz un
acto frente al Congreso y durante un tiempo trat de mantener el
partido funcionando. Pero sus esfuerzos fueron vanos pues la
penetracin del laborismo en las masas sindicales haba sido muy
superficial. En setiembre de 1948 fue detenido por estar
comprometido en un complot contra la vida de Pern y Evita y
permaneci encarcelado hasta 1955.
Una vez disuelto el laborismo, Pern estuvo en condiciones de
montar un aparato partidario que le respondiera directamente.
Inicialmente se denomin Partido nico de la Revolucin y en enero
de 1947 adopt el nombre de Partido Peronista. A pesar de que ese
ao ya tena una Carta Orgnica y que el siguiente existan
autoridades nombradas especficamente para organizar al partido en
todo el pas y un Consejo Superior, el proceso de estructuracin fue
lento, y en la prctica, solamente alcanz su forma ms o menos
definitiva hacia el ao 1954. Es interesante recordar que an en las
272
Vase Carlos S. Fayt, op. cit., ps. 116-150, y Luis Monzalvo, op. cit., pm
200-246.

128
Marysa Navarro Evita

elecciones presidenciales de 1951, el Partido Peronista (masculino)


jug un papel menos significativo que la CGT. Esta fue la que inici la
campaa electoral junto con el Partido Peronista Femenino y fueron
los sindicatos los que en gran parte movilizaron los adherentes a
Pern. La falta de estudios monogrficos sobre el Partido Peronista no
permite entender todas las facetas de este problema, pero de todos
modos, en esta primera etapa, el surgimiento de la nueva
organizacin parecera haber facilitado la eliminacin de los
dirigentes laboristas que resistan el proceso de integracin y el
ingreso o la promocin de ex radicales y de conservadores que se
mostraron mucho ms complacientes a las directrices de Pern.
La disolucin del laborismo tambin afect la composicin de
las Cmaras, sobre todo la de Diputados. En las elecciones de febrero
de 1946, sobre un total de 158 bancas de diputados, Pern gan 109,
divididas de la siguiente manera entre sus partidarios: 64 laboristas,
22 radicales (Junta Renovadora), 19 de la Unin Cvica Yrigoyenista, y
2 del Partido Radical Yrigoyenista 273. Al desaparecer el laborismo,
Pern aument la solidez y cohesin de su apoyo legislativo,
reforzndolo con la renovacin de las Cmaras en 1948 y 1949, pues
ya para ese entonces las divisiones entre laboristas y peronistas
haban desaparecido y los candidatos a diputados lo fueron con su
beneplcito. En esta ltima circunstancia, la influencia de Evita ya se
hizo sentir pues algunos de los candidatos a diputados fueron
dirigentes gremiales que tenan su apoyo, por ejemplo Guillermo De
Prisco y Alfredo Machargo entre otros. A partir de 1948 vara pues
apreciablemente la composicin del Parlamento. Cae Ricardo Guardo
y la Cmara de Diputados pasa a ser presidida por Hctor J. Cmpora.
Se nota una progresiva declinacin en la calidad de los debates y se
va acentuando la celebracin de homenajes a Pern y Evita,
alcanzando su punto culminante en los meses previos a la muerte de
esta ltima.
La disolucin del laborismo trajo aparejado un ataque al "viejo
sindicalismo [que] se acerc a Pern subrayando sus coincidencias
programticas y su pretensin de autonoma" 274. Ese sector de la vieja
guardia sindical, cuyo proyecto era respaldar a Pern, participar de la
Nueva Argentina pero a la vez mantener cierta independencia, haba
resultado fortalecido en las elecciones, tal como haba sucedido con el
movimiento obrero organizado. Esto planteaba un grave problema
para Pern pues la CGT tena en su cpula un grupo de viejos
dirigentes sindicales cuyo apoyo no era controlable. "No queramos
avasallamientos a pesar de nuestra identificacin con el nuevo
gobierno", recuerda Silverio Pontieri, entonces secretario de la CGT 275.
Como lo demostraron las deliberaciones del Comit Central

273
"Historia del peronismo", Primera Plana, Buenos Aires, 31 de mayo de
1966, p. 39.
274
Juan Carlos Torre, "La cada de Luis Gay", Todo es historia, Buenos Aires,
octubre de 1947, N 89, p. 89.
275
"Historia del peronismo", Primera Plana, Buenos Aires, 16 de mayo de
1967, N 229, p. 42.

129
Marysa Navarro Evita

Confederal, la reaccin de la CGT ante la crisis de octubre haba sido


bastante ms lenta que la de las bases o la de dirigentes sindicales
de gremios no afiliados a la central obrera y las preocupaciones
polticas haban incidido poderosamente en la decisin final. En 1946,
a pesar del triunfo electoral de Pern, eran todava muchos los
dirigentes sindicales que se resistan a embanderar el movimiento
sindical con su persona, y en cierta medida, la lnea independentista
de la CGT se haba visto acentuada con el ingreso en la central obrera
de gremios como el de los telefnicos que hasta ese entonces haba
pertenecido a la Unin Sindical Argentina.
El primer enfrentamiento de la CGT con Pern ocurri cuando
Silverio Pontieri renunci a su cargo de secretario de la central obrera
por haber sido elegido diputado por el Partido Laborista. En la puja
que se plante, ngel G. Borlenghi, ministro y a la vez secretario de la
Confederacin General de Empleados de Comercio y candidato de
Pern al secretariado, fue derrotado por Luis F. Gay, el viejo dirigente
telefnico.
Para consolidar su poder, Pern juzg que necesitaba un mayor
control sobre el movimiento obrero y esto quera decir que deban
desaparecer los antiguos dirigentes sindicales con voluntad de
autonoma para ser sustituidos por gente que dependiera ms
directamente de l. El golpe contra el laborismo anunciaba el impacto
que se avecinaba contra la vieja cpula sindical. Como presidente del
Partido Laborista, Gay acat la decisin de Pern, pero su actitud no
le ayud a retener su puesto de secretario de la CGT. En febrero de
1947, la visita de unos dirigentes sindicales norteamericanos sirvi de
pretexto para forzar su renuncia 276. Aurelio Hernndez lo sustituy
durante menos de un ao, pues en el mes de diciembre el cargo pas
a Jos Espejo. En este caso, se busc un candidato que no provocara
fricciones y la eleccin recay sobre Espejo, del Sindicato de la
Alimentacin. Para 1948, el comit directivo de la central obrera haba
cambiado totalmente. Estaba integrado por viejos militantes que no
haban ocupado un puesto en el comit directivo con anterioridad:
Antonio Valerga, Isaas Santn, Antonio Eduardo Correa y Florencio
Soto. Aunque en 1950 el secretariado cambi parcialmente, Espejo
permaneci en su cargo hasta octubre de 1952, es decir, hasta
despus de la muerte de Evita.
La eleccin de Espejo, un dirigente sindical de trayectoria
modesta, sin el prestigio de los gremialistas que integraban la vieja
guardia sindical era chfer de Bagley y en 1942 haba estado preso
siete meses por actividad gremial indica de cierto modo un hito en
la historia del movimiento obrero argentino pues es a partir de ese
momento que se consolida el binomio peronismo-CGT. Es necesario
recordar, sin embargo, que la colaboracin entre el movimiento
sindical y el Estado, que ha sido un rasgo esencial del peronismo en el
poder, no aparece por primera vez con el surgimiento de este
276
Vase Juan Carlos Torre, op. cit.; tambin Samuel Bailey, op. cit., ps. 106-
112.

130
Marysa Navarro Evita

movimiento poltico. Exista desde que la Unin Ferroviaria "mantena


contactos regulares y orgnicos con altos funcionarios
gubernamentales y patronales"277. Como lo indican Portantiero y
Murmis, "se enlaza con una tradicin vigente en el gremialismo por lo
menos desde 1930 y coincidente con un proceso general de
crecimiento del Estado en todos los rdenes sociales. El sector
gremial que apuntalar el surgimiento del peronismo no hizo ms que
profundizar esa tendencia preexistente, avalado para ello por la
objetiva receptividad que sus planteos encontraron en los crculos
gubernamentales"278. Es pues la culminacin de una tendencia que
adquiere caractersticas distintas en la medida en que es el resultante
de un proceso definido por el 17 de Octubre, a partir del cual el
Estado consolida la actitud que haba adoptado frente al movimiento
obrero desde 1943, reconociendo el rol econmico que juega en la
sociedad y actuando como mediador entre patrones y obreros.
Esta colaboracin no disminuy automticamente la
combatividad del movimiento obrero aun despus de 1946. Las
huelgas por reivindicaciones salariales y mejoras concretas
continuaron en gremios declaradamente peronistas como el de la
industria frigorfica, que hace huelgas en 1946, y la FOTIA, que se
moviliza en 1948279. No son huelgas contra Pern, sino por la
instrumentacin de la legislacin obtenida hasta ese momento, su
aceptacin por el sector patronal, en muchos casos por la extensin
de las mejoras a nivel nacional y tambin por la ampliacin de
beneficios. As lo demuestran, por otra parte, los contratos de trabajo
firmados en este perodo, en los que se establecen escalafones,
mejoras en las condiciones de trabajo y hasta comisiones internas
que controlan en cada fbrica el cumplimiento de los contratos
colectivos, asegurando a la vez un medio de comunicacin con la
cpula sindical.
La colaboracin estrecha entre el Estado y el movimiento obrero
se vio facilitada por la transformacin que ste haba sufrido desde
1943 tal como lo reconoci Tejada en el CCC y la aparicin de
nuevos dirigentes. As por ejemplo, desaparecen algunos dirigentes
como Jos Domenech, secretario de la Unin Ferroviaria, que haba
dominado la CGT durante casi toda la dcada anterior. Decae el poder
de ciertos gremios, como la misma Unin Ferroviaria (Gay es el primer
secretario de la central obrera que no pertenece a ese gremio),
ingresan en la CGT sindicatos importantes como los telefnicos y los
mercantiles lo hacen durante el secretariado de Aurelio Hernndez
, emergen otros inexistentes hasta 1943, como la FOTIA, y sobre
todo en el sector industrial crecen otros relativamente insignificantes
hasta ese ao. En 1941, solamente el 33% de obreros afiliados a la
CGT trabajaban en la industria, mientras que en 1948, el porcentaje

277
Louise Doyon, "El crecimiento sindical bajo el peronismo", Desarrollo
Econmico, N 57, vol. 15, Buenos Aires, abril-junio de 1975, p. 151.
278
Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, op. cit., p. 100.
279
Manuscrito no publicado, facilitado por Luise Doyn.

131
Marysa Navarro Evita

haba subido a 52%280. Se forman grandes federaciones a nivel


nacional y el nmero de gremios y de afiliados aumenta
constantemente. En 1941, haba 441.412 afiliados a la CGT, en 1945
la cifra alcanza a 528.523, salta a 1.532.925 en 1948 para llegar a
2.256.580 en 1954281.
La ascensin de Espejo al secretariado coincide con la
formalizacin y de cierto modo la institucionalizacin de las funciones
de Evita en el Ministerio de Trabajo. Hasta ese momento, a pesar del
aval de Pern, las tareas de Evita tenan un carcter informal. Los
obreros con los cuales ella mantiene contacto son dirigentes
intermedios. Algunos sindicatos menores se acercarn ms a ella, por
ejemplo la Asociacin del Personal de Hospitales y Sanatorios
Particulares, que le confieren el ttulo de Primera Samaritana en 1946
y el Sindicato de Obreros y Empleados de YPF que en un acto en el
Teatro Coln la nombran secretaria honoraria del gremio en octubre
de 1947282. Pero su relacin con los dirigentes de la CGT, tanto
durante la gestin de Gay como la de Hernndez, es distante. La
situacin cambia completamente cuando asciende Espejo, inicindose
entonces una colaboracin muy estrecha entre Evita y el comit
directivo de la central obrera.
Las actividades de Evita, primero desde su oficina de Correos y
luego en la Secretara o Ministerio de Trabajo, despertaron menos
resistencias entre los obreros que entre los viejos sindicalistas. Jos
Presta, un dirigente del gremio de la carne que la conoci en una
entrevista que tuvo lugar en Correos, la describe "cautelosa,
protocolar, parca al hablar. Me dio la impresin de que le daba
vergenza hablar en pblico. Repeta dos o tres veces los mismos
argumentos de manera distinta, empleando diferentes palabras. De
vez en cuando preguntaba: Se entiende lo que quiero decir? De
todas maneras su simpata personal supo sobrellevar en forma
elegante los escollos de esta entrevista. Nosotros habamos ido a
plantearle un problema que tenamos con los comunistas, nada fcil
de resolver. A veces, le tuvimos que repetir la misma cosa varias
veces, hasta que, de pronto, comprendi todo el problema y nos dio
una solucin que nosotros ni remotamente habamos pensado"283.

280
Louise Doyon, "El crecimiento sindical bajo el peronismo", op. cit., p. 159.
281
Ibid., p. 158.
282
Democracia, 14 de octubre de 1947.
283
Borroni y Vacca, op. cit., p. 141.

132
Marysa Navarro Evita

El 7 de julio de 1947, en el Saln Grande del Palacio Real, Franco le


entreg la ms alta condecoracin del gobierno espaol, la Gran Cruz
de Isabel la Catlica
de oro y piedras preciosas.

Evita daba sus primeros pasos en el mbito gremial con sumo


cuidado. Se senta en terreno poco firme y se la vea insegura.
Escuchaba atentamente los problemas que le planteaban, haca
preguntas para enterarse de los detalles y luego prometa pasar los
pedidos a las autoridades competentes o, como en el caso citado,
sugera la manera de resolver la cuestin. Poco a poco, se siente ms

133
Marysa Navarro Evita

duea de s misma, pues aprende rpidamente y se desempea con


mayor soltura. Cuando recibe a las delegaciones de obreros, su
sonrisa siempre a flor de labios, pone inmediatamente cmodos a sus
interlocutores. A su lado, Isabel Ernst, que haba sido secretaria de
Mercante en la Secretara de Trabajo y por lo tanto conoce el estilo
que haba impuesto Pern desde que asumi la direccin de esa
reparticin y tambin a muchos dirigentes gremiales, toma nota de
los datos necesarios, le indica lo que tiene que hacer en cada
circunstancia y la acompaa en sus frecuentes visitas a fbricas. En
este perodo de aprendizaje, Evita se apoya en toda persona que
pueda prestarle ayuda para llevar a cabo su tarea o para adquirir los
conocimientos de que carece. En su trabajo es Isabel Ernst, para el
protocolo es Lilian Lagomarsino de Guardo, una mujer culta y
refinada, que se ve envuelta en una sbita preeminencia por la
posicin de su marido, entonces presidente de la Cmara de
Diputados. Evita la llama y le pide que la acompae siempre que sale
del mbito estrictamente sindical.
Los obreros aceptaron la presencia de Evita en el Ministerio de
Trabajo como un hecho ms de la Argentina peronista, donde el
Presidente se quedaba en mangas de camisa cuando se reuna con
ellos, el ministro de Trabajo era un obrero y Pern presentaba su Plan
Quinquenal a dirigentes gremiales en el Teatro Coln y les deca que
era el teatro del pueblo284. En la atmsfera de cambio e innovacin
que haba en todo el pas, cuando ser descamisado era un orgullo y
Pern era proclamado el Primer Trabajador, qu haba de extrao en
que su esposa se pusiera a trabajar con l? Adems, pronto
descubrieron que Evita efectivamente transmita sus pedidos a Pern
y que algunos de sus problemas se resolvan como cuando l era
secretario de Trabajo.
Como era de esperar estas actividades pronto la distanciaron
an ms de otros sectores ya de por s en su contra. En una primera
instancia, porque la apartaban del modelo que ella deba seguir,
luego, porque beneficiaban claramente al gobierno. Ya en julio de
1946, el diputado radical Ernesto Sanmartino present en proyecto de
ley por el que "las esposas de los funcionarios pblicos, polticos o
militares, no puedan disfrutar de honores ni de ninguna clase de
prerrogativas de las que gozan sus maridos, ni puedan asumir la
representacin de stos en los actos pblicos" 285. En el mes de mayo
de 1946, el corresponsal de Newsweek en Buenos Aires informaba en
un artculo sobre el equipo de gobierno de Pern que "nadie tiene
tanta influencia sobre su lder, como su mujer, la ex actriz Eva Duarte,
la cual se est convirtiendo rpidamente en 'la mujer detrs del trono'
ms importante en la historia de Amrica Latina" 286. En agosto, otro
artculo en la misma revista la llamaba "La Presidenta" y La
284
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones,
Discurso del General Pern sobre el Plan Quinquenal ante dirigentes gremiales, 25
de noviembre de 1947, p. 1.
285
Borroni y Vacca, op. cit., p. 135.
286
Newsweek, 27 de mayo de 1946.

134
Marysa Navarro Evita

Vanguardia del 3 de setiembre de 1946 anunciaba al pblico en una


nota corta que "ha comenzado a actuar una nueva entidad que se
llama 'la seora presidenta' "287.
Estas crticas no pasaron inadvertidas para el gobierno. El 19 de
diciembre la Secretara de Informaciones de la Presidencia emiti un
comunicado en el que explicaba que la seora Mara Eva Duarte de
Pern no tena secretarios ni secretarias y que la seorita Isabel Ernst
era su colaboradora288. Al da siguiente aclaraba las funciones de Evita
en otro comunicado. "La permanente actividad de la esposa del
presidente de la Nacin, relacionada diariamente con la vida de las
organizaciones gremiales, seala a doa Mara Eva Duarte de Pern
como una activa contribuyente a la obra de elevados fines sociales
que se desarrolla actualmente."
"Para los ncleos sindicales argentinos, la visita de la esposa del
Primer Magistrado significa la seguridad de que sus problemas sern
estudiados y que sus necesidades sern conocidas por el gobierno
nacional, que les procurar su solucin." Evita solamente se
informaba personalmente. "Por ella, el presidente de la Nacin se
halla en permanente contacto con los trabajadores, lo que le permite
una diaria actualizacin de sus informaciones y el conocimiento,
siempre nuevo, de sus anhelos."289
Las crticas de la oposicin no determinaron un cambio de
conducta por parte de Evita. Al contrario, a medida que pasaban los
das, desplegaba una actividad an mayor. El 5 de octubre, trabaja en
el Ministerio por la maana, luego pasa a buscar a Pern en la Casa
Rosada y juntos van a un almuerzo ofrecido por los obreros del
Matadero Municipal. Esa misma tarde, visitan una fbrica de
cementos en Matanza. Al da siguiente, Evita recorre las instalaciones
de una fbrica de jabones en Avellaneda y por la tarde concede
entrevistas en el Ministerio. El sbado 5 de octubre, recibe a varias
delegaciones de obreros por la maana y presencia la firma de un
convenio del sindicato de cinematgrafos y otro de los fideeros antes
de asistir a un banquete que los trabajadores de un establecimiento
metalrgico ofrecen en su honor. El 9 de octubre, se entrevista con
delegaciones sindicales por la maana y preside un acto organizado
por los obreros de la industria sombrerera junto con Pern. Una vez
terminado ste, inauguran el primer congreso de obreros portuarios y
por la noche asisten a un banquete en la Plaza Hotel. Ese mismo da
encuentra tiempo para pronunciar un discurso por radio dirigido a las
mujeres peronistas ante la proximidad del 17 de octubre y en esa
fecha asiste a la concentracin masiva en celebracin del primer
aniversario, desde el balcn de la Casa Rosada, junto a Pern. Cuando
l va a Entre Ros a observar las maniobras del Ejrcito, ella lo
acompaa. El 26, viaja a Crdoba para inaugurar dos policlnicos para

287
Newsweek, 19 de agosto de 1946, y La Vanguardia, 3 de setiembre de
1946.
288
La Nacin, 19 de diciembre de 1946.
289
La Nacin, 20 de diciembre de 1946.

135
Marysa Navarro Evita

ferroviarios construidos por la Direccin General de Asistencia y


Previsin Social, una dependencia del Ministerio de Trabajo, y el 30 de
noviembre, viaja de nuevo al interior, esta vez a Tucumn, donde le
hacen un recibimiento apotesico. El pblico que esperaba el
aterrizaje de su avin desbord los cordones policiales, producindose
a continuacin una avalancha en la que murieron siete personas y un
centenar quedaron heridas.
Su jornada comienza temprano pues Pern acostumbra a
madrugar. Desayunan juntos a eso de las siete de la maana y
despus de que l se dirige a la casa de gobierno a veces se
entrevista con gente a quien ha citado en la residencia presidencial o
se va ella tambin al Ministerio de Trabajo. A la una de la tarde,
vuelve directamente a almorzar a la residencia o pasa por la Casa
Rosada para buscar a Pern. Comen juntos y mientras l hace su
siesta, Evita parte de nuevo a sus tareas. Los fines de semana,
acostumbran ir descansar a la quinta de San Vicente.
Tanto en esta etapa, como en las posteriores, el hecho de que
Evita fuera la esposa del Presidente era un factor fundamental para
que pudiera desempear sus actividades, pues le permita influir
sobre las decisiones de funcionarios, exigir respuestas rpidas y
resultados concretos. Pronto comenz a tener la reputacin de ser
muy eficiente. La manera de circunvenir la burocracia era dirigirse a
ella. As por ejemplo, el 31 de setiembre por la maana entrevist a
una delegacin de empleadas de la Asociacin de Cantinas
Maternales porque haban quedado cesantes. El 5 de octubre, el
Ministerio de Justicia anunci la intervencin de la Asociacin y el
nombramiento de un interventor para investigar los despidos
masivos. Adems, desde los primeros tiempos, llegaba hasta Evita
gente que no tena problemas especficamente laborales, sino ms
bien econmicos o personales. Por ejemplo, mujeres que buscaban
trabajo o ayuda para solucionar la enfermedad de un hijo. Evita
escuchaba los pedidos e Isabel Ernst tomaba nota. Al da siguiente,
como resultado de las llamadas telefnicas de Evita, el chico enfermo
tena ya una cama en un hospital y la mujer que buscaba trabajo lo
haba encontrado en una reparticin pblica. El 20 de enero de 1947,
a raz de la visita de una delegacin de Villa Soldati que se quej de
las condiciones insalubres en que vivan, Evita visit ese barrio
situado cerca del baado de Flores. Las aguas estancadas y la
ausencia de cloacas convertan el vecindario en un foco de infeccin.
Recorri unas quince casuchas miserables de madera donde vivan
unas 120 personas, y cinco das ms tarde, haba conseguido que las
familias fueran trasladadas a unas casas nuevas que se estaban
construyendo en el barrio Dodero.
Este aspecto del trabajo de Evita, que los diarios llaman
"asistencia social" o su "obra de ayuda social", cobra una amplitud
cada vez mayor a medida que pasan los meses. As el 12 de
noviembre de 1946, en un acto realizado en una escuela de Berisso,
donde viven muchos obreros de los frigorficos, distribuye unos

136
Marysa Navarro Evita

10.000 paquetes de ropa y comida. Ese mismo verano, auspicia las


primeras vacaciones de nios de obreros en la provincia de Crdoba.
El 15 de febrero, en un acto realizado por el Sindicato Argentino de
Maestros para un ciclo de conferencias de divulgacin del Plan
Quinquenal, Evita pronuncia un pequeo discurso. De todos los
dolores que ve en su trabajo de la Secretara, "el que despierta en m
la rebelda y la voluntad de hacer justicia social, el problema de la
niez es por excelencia, el de mi atencin y mximo cario. El dolor
de los nios no lo justifico en ningn sentido e indico que en ese
orden de asistencia social, la revolucin tiene a su cargo uno de los
problemas trascendentales que demandan justicia sin prdida de
tiempo"290.
En los primeros meses de 1947, Evita haba alcanzado una
posicin visiblemente importante, si bien indefinida an en la
estructura de poder. La Subsecretara de Informaciones de la
Presidencia emita comunicados describiendo sus actividades diarias
y los peridicos los publicaban. A partir del 17 de enero de 1947,
Democracia, que haba comprado por medio del Banco Central,
dedica un espacio cada vez mayor a informar sobre sus actos y
exaltar su persona. Si bien la llama Doa Mara Eva Duarte de Pern,
es tambin La Dama de la Esperanza y La Primera Samaritana
Argentina. Este ttulo, el primero en la larga serie de homenajes que
le daran con el correr de los aos, le fue conferido en agosto de
1946, en un acto celebrado en el Teatro Municipal por la Asociacin
del Personal de Hospitales y Sanatorios Particulares. Cuando visitaba
una fbrica o haca un viaje, ya la acompaaba una comitiva
compuesta de Isabel Ernst, Lilian Lagomarsino de Guardo y
funcionarios del Ministerio de Trabajo, en especial el ministro. Cuando
un sindicato organizaba una celebracin en el Ministerio de Trabajo
para marcar la firma de un convenio colectivo, Evita representaba a
Pern junto con el edecn presidencial de turno. Isabel Ernst tena ya
un ttulo oficial, secretaria gremial de la Presidencia. En los actos del
Ministerio estaba tambin muchas veces presente el ministro de
Hacienda, Ramn Cereijo, porque los obreros entregaban a Evita un
cheque con un fin determinado. El 28 de enero de 1947, por ejemplo,
una delegacin le don 40.000 pesos para construir una escuela que
se llamara Doa Mara Eva Duarte de Pern.
Evita parece disfrutar enormemente de toda esta nueva
publicidad. Se la ve satisfecha y ms segura de s misma. En esta
poca arrecian las crticas contra ella, no solamente por lo que hace,
sino tambin por cmo se viste, por el mal gusto de su ropa, su
aficin por los sombreros y la cantidad de joyas que usa. En realidad,
se viste sencillamente y no siempre con ropa que la favorece, pues no
parece preocuparse demasiado por lo que lleva. A veces usa el pelo
suelto pero tambin recogido en peinados complicados y le gustan
obviamente los sombreros y las joyas: aros, pulseras, anillos y
broches. Por otra parte, si el trabajo urge es capaz de ponerse un

290
Democracia, 15 de febrero de 1947.

137
Marysa Navarro Evita

pauelo en la cabeza y de atender sus compromisos, lo cual concita


crticas interminables y mezquinas.
Jamandreu cuenta que en octubre de 1946 le hizo un vestido
especial para una ceremonia en la que Pern iba a recibir una
condecoracin del gobierno espaol. Cuando se lo entreg, Evita
qued satisfecha pero le dijo: "Le falta algo. No quiero usar ni una
alhaja, as las asombro a todas las viejas que van a ir como arbolitos
de Navidad". Jamandreu le compr entonces un collar de fantasa muy
barato y se lo entreg. Despus de la ceremonia, Evita lo llam
enojadsima. "En medio de su furia, lo que se oa era la risa del
Presidente. Emocionada, en el momento en que a Pern le colgaban
la famosa orden espaola, nerviosa, mordi su collar. Se pint la
lengua y los labios de verde: el collar estaba hecho de fideos
pintados"291.
En esta poca, hay en la mirada de Evita un aire triunfante y
desafiante a la vez. Insiste en hacerse llamar Doa Mara Eva Duarte
de Pern, sabiendo que con ello irrita a todos aquellos que quisieran
llamarla la ex actriz Duarte. La influencia que va adquiriendo le
proporciona un inquietante placer. Sabe lo que quiere y lo consigue a
diario.

291
Paco Jamandreu, op. cit., ps. 72-73.

138
Marysa Navarro Evita

Captulo VII
El viaje a Europa

En este perodo en que disfrutaba tanto de su nueva posicin,


Evita realiz su famoso viaje a Europa acompaada por doce
personas y se pase durante casi tres meses por el continente, como
una reina con su corte.
El 8 de febrero de 1947, la prensa argentina public la noticia,
no confirmada, de que visitara Sevilla y Madrid en un futuro prximo,
invitada oficialmente por el gobierno espaol. En el mes de marzo, el
gobierno argentino acept oficialmente la invitacin y el 5 de mayo
anunci que Evita partira el 6 de junio. Visitara adems Italia, como
esposa del jefe del Estado y no como husped del gobierno italiano.
Su itinerario se ampli luego con una estada en Francia, y pese a los
rumores de que el viaje incluira Inglaterra, a ltimo momento la
cuestin no haba sido resuelta el 2 de junio, el Foreign Office
anunci que esperaba la visita de Evita, aunque no como invitada
oficial.
Mientras la Cancillera argentina preparaba los detalles de la
gira, Evita, sin interrumpir sus tareas diarias, se ocupaba de la ropa
que necesitara en su viaje y de la comitiva que la acompaara.
Asunta, la primera costurera de Henriette, y Juanita, la de Naletoff,
seran de la partida, para cuidar los numerosos conjuntos que haba
comprado en esas dos casas de moda y los sombreros que haba
creado para ella Martn Souls. Julio Alczar, su peluquero y amigo de
muchos aos, no poda faltar. Se conocan desde la poca en que era
peinador de los Estudios Pampa Films. "Cuando se film La carga de
los valientes cuenta Alcaraz, "Evita vino con una foto de Bette Davis y
me dijo: 'Quiero estar as, como ella'. Era altanera y no quise
discutirle; pero la pein como se me dio la gana. Pretender un
peinado de 1940 para un vestuario de 1876 no tena sentido. Se
aguant el cambio y no dijo nada, pero nos hicimos amigos. Poco
aos despus, en La cabalgata del circo, le decolor el cabello y fui
acentuando las tinturas hasta que decidi quedarse rubia" 292. Cuando
Alcaraz dej de trabajar en los Estudios y se instal por su cuenta,
sigui peinndola. Desde que Pern ascendi a la Presidencia, iba
todos los das a la residencia para componer los aparatosos peinados
entonces de moda que Evita luca. Adems de peinarla, durante el
292
Historia del peronismo, Primera Plana, Buenos Aires, 20 de diciembre
de 1966, N 208, p.71.

139
Marysa Navarro Evita

viaje, Alcaraz cuidara de sus joyas, guardadas en una valija de cuero


de chancho que Pern le prestara. Alberto Dodero, el magnate
naviero y nuevo amigo personal de Pern y Evita, siempre estaba
dispuesto a ir a Europa y guiara sus excursiones. A pedido de Pern,
Lilian Lagomarsino de Guardo accedi a acompaarla. Francisco
Muoz Azpiri y Emilio Abras, de la Subsecretara de Informaciones de
la Presidencia, tambin vendran, aqul para escribirle sus discursos y
ste para fotografiar todas las instancias de la gira. El grupo se
complet con su hermano Juan y los dos edecanes presidenciales que
la acompaaban en los meses previos a la partida, el capitn de
fragata Adolfo Gutirrez y el teniente coronel Jorge Ballofet. El padre
Hernn Bentez, viejo conocido de Pern y ahora amigo de Evita, la
esperara en Espaa y la preparara para su audiencia con el Papa,
que l haba contribuido a concertar.
Cuando se aproxim la fecha de la partida, Evita fue objeto de
varios agasajos, tanto en la embajada espaola como en el Ministerio
de Trabajo. El 2 de junio, Freire ofreci un vino de honor para Evita "la
representante cabal de la mujer argentina" 293. Esta declaracin del
Ministerio de Trabajo provoc el siguiente comunicado de la
Conferencia de Mujeres Socialistas: "1) Que las mujeres socialistas no
se sienten representadas por esa seora. 2) Que deploran y repudian
el ttulo de miembro "honoris causa" que le fuera conferido por la
Universidad de La Plata. 3) Que lamentan que el gobierno de Francia
donde se hallan representados tan gran nmero de compaeros
socialistas la haya invitado oficialmente a visitar Francia"294.
El 5 de junio, Evita se despidi de los descamisados en una
concentracin que finaliz con otro vino de honor, esta vez en la muy
oligrquica Sociedad Rural Argentina. "Voy al viejo mundo con un
mensaje de esperanza y de paz", les dijo. "Voy representando al
pueblo trabajador, a mis queridos descamisados. Al irme les dejo mi
corazn."295
El 6 de junio a las 4 de la tarde, miles de simpatizantes, el
vicepresidente, los ministros del Poder Ejecutivo, algunos
gobernadores y el cuerpo diplomtico esperaban a Evita en el
aeropuerto de Morn. Lleg acompaada de Pern, visiblemente
nerviosa, excitada. Salud repetidamente a la multitud que gritaba su
nombre y despus de dar un ltimo beso a Pern, subi la escalerilla
del DC4. Este aparato, especialmente acondicionado para el viaje,
haba sido puesto a su disposicin por el gobierno espaol, que
tambin le mand a dos acompaantes, el Marqus de Chinchilla y el
Conde Fox. En otro avin de la FAMA viajaban su equipaje y el de sus
acompaantes.
El DC4 hizo una primera escala en Natal y desde el aeropuerto,
Evita dirigi un saludo a las mujeres brasileas. Durante la travesa
del Atlntico pronunci un pequeo discurso a sus acompaantes
293
Democracia, 3 de junio de 1947.
294
La Vanguardia, 10 de junio de 1947.
295
La Nacin, 6 de junio de 1947.

140
Marysa Navarro Evita

pidindoles que recordaran en todo momento que representaban a la


Argentina. El aparato aterriz en Cisneros, una ciudad del Sahara
espaol, donde fue recibida por el canciller Martn Artajo, el secretario
de Franco y el capitn general de las Islas Canarias. Al da siguiente,
emprendi vuelo de nuevo y despus de detenerse en las Palmas,
lleg a Madrid a las 20:37, acompaado por una escuadrilla de
cuarenta y un aviones. Alfombras, tapices, grandes cantidades de
flores y numerosas banderas argentinas y espaolas adornaban el
aeropuerto. En las terrazas, adolescentes de la seccin femenina de
la Falange la esperaban con trajes regionales y unas trescientas mil
personas se apretujaban en las inmediaciones de Barajas. El gobierno
espaol en pleno, encabezado por el general Franco, su mujer,
Carmen Polo de Franco, y su hija, la recibieron en primer trmino.
Franco se adelant y, besndole la mano, la present a su familia y a
los miembros de su gabinete. Mientras una batera disparaba salvas,
Evita y Franco pasaron revista a las tropas, despus subieron a un
auto y encabezaron una larga caravana hacia Madrid.
A lo largo de la calle Alcal, los balcones estaban engalanados y
la gente vitoreaba su nombre junto con el de Franco. Al desembocar
en la plaza de la Cibeles, Evita se encontr con un espectculo ferico
pues all estaban la fuente, la puerta de Alcal, la Estatua del
Espartero y la Gran Va chorreando luz. La caravana se detuvo en la
puerta de Alcal para que el alcalde de Madrid pudiera dar la
bienvenida a Evita y regalarle un enorme ramo de flores. Ante el
capitn general de Madrid y miembros de las fuerzas armadas, Franco
y Evita pasaron de nuevo revista a las tropas y luego ascendieron a
un coche descubierto. Rodeados por la Guardia Mora, se dirigieron
lentamente hacia la fuente de la Cibeles y de all al Pardo, el palacio
donde residira Evita durante su estada en la capital espaola. Eran
las diez de la noche, pero antes de acostarse, "abrumada" por el
recibimiento, pronunci un mensaje radial para agradecer al pueblo
espaol el homenaje que le haba tributado y anunciarle que era la
mensajera del pueblo argentino trabajador "que est construyendo
una nueva Argentina"296.
Al medioda siguiente, vestida con una capa de marta cibelina
pese al calor, se traslad al Palacio Real con Franco. All, en el
magnfico Saln Grande, ste le entreg la ms alta condecoracin
otorgada por el gobierno espaol, la Gran Cruz de Isabel la Catlica.
Era la primera condecoracin que Evita reciba, igual a la que el
gobierno espaol haba concedido a Pern, en octubre del ao
anterior, aunque la suya era de oro y tena piedras preciosas. En su
informe de gala de capitn general, Franco pronunci un pequeo
discurso, ensalzando "la gran obra de asistencia, reivindicacin y
dignificacin de los trabajadores que en vuestro pas llevis a
cabo"297. Erguida y serena en el imponente saln con su bveda
pintada por Tipolo, Evita respondi con una disquisicin preparada
por Muoz Azpiri sobre el espritu isabelino, en la que se
296
ABC, 10 de junio de 1947.
297
Ibid.

141
Marysa Navarro Evita

entremezclaban loas al gobierno de Pern. "La Argentina marcha


hacia adelante", declar, "porque es justa consigo misma, y porque
en la cruzada de su batalla por su pan y su salario, supo elegir entre
la falsa democracia engaosa y la real democracia distributiva donde
las grandes ideas se llaman por nombres tan simples como esto:
mejor pan, mejor vivienda, mejor comida, mejor vida" 298. Una vez
terminados los discursos y despus de haber recibido las
felicitaciones de los presentes, salieron al balcn del Saln Grande
para saludar a la multitud que los esperaba frente al Palacio, unos
40.000 madrileos que se haban congregado desde temprano. La
Plaza de Oriente desbordaba de gente con los balcones, tejados y
azoteas de los edificios circundantes cubiertos de espectadores. Un
madrileo, ansioso por no perder detalle alguno, se haba subido a la
estatua ecuestre que domina la plaza. Agitando banderas, la multitud
gritaba "Argentina y Espaa", "Franco y Pern". Por la tarde,
acompaada por la esposa de Franco, Evita recorri los suburbios,
visitando, segn ABC, "algunas viviendas humildes, en las que doa
Eva Duarte dej numerosos donativos" 299. Ese da termin con una
funcin de gala en el Pardo, en la cual Evita luci su resplandeciente
condecoracin.
Durante los siete das que Evita permaneci en Madrid, asisti a
una serie interminable de espectculos y paseos organizados en su
honor. Visit el Monasterio de El Escorial, las habitaciones de Felipe II,
los panteones y la Catedral, donde la recibi el obispo de Madrid y le
haban preparado un reclinatorio de oro, y almorz en el Saln de los
Embajadores. Recorri el Mercado de Artesana de Madrid y asisti a
un espectculo folklrico en el que representantes de las provincias le
regalaron un lujoso traje regional de cada provincia hecho a su
medida. Recibi a una delegacin de editores de libros, visit la
Exposicin Nacional de Artes Decorativas y las instalaciones de la
Ciudad Universitaria. Pas un da en Toledo donde recorri el Alczar.
Tampoco le falt la consabida corrida de toros, no muy buena por
cierto, pues el ganado era manso, pero Evita pudo lucir su mantilla de
blonda y fue al teatro para ver Fuenteovejuna, puesta en escena
especialmente en su honor por el Ayuntamiento de Madrid, que
tambin le ofreci un banquete.
De Madrid, Evita parti para Granada, donde permaneci dos
das. Deposit una corona en la tumba de los Reyes Catlicos y
admir el palacio de la Alhambra, todo iluminado para su visita. Antes
de asistir por la noche al espectculo de bailes tpicos que el
Ayuntamiento organiz en los bosques de la Alhambra, pronunci un
discurso ante 3.000 obreros de una fbrica. A la maana siguiente, se
fue a Sevilla. Era un hermoso da de sol y recorri el trayecto del
aeropuerto a la ciudad en una carroza abierta, mientras, a su paso,
los sevillanos arrojaban flores.

298
Ibid.
299
Ibid.

142
Marysa Navarro Evita

Acompaada por los ministros de Marina y del Aire, abandon


Andaluca para dirigirse hacia el norte de la pennsula. Visit Santiago
de Compostela, las ras gallegas, la Escuela Naval y Militar de Marn,
Pontevedra, todo salpicado con almuerzos, banquetes y bailes,
algunos inclusive con fuegos artificiales. Camino de Barcelona, se
detuvo en Zaragoza para visitar el santuario de la Virgen del Pilar.
Como en todas las ciudades de Galicia que recorri, una salva de
veintin caonazos celebr su llegada y tambin pas revista a las
tropas. La recibi el Ayuntamiento en pleno y cruzando la ciudad
engalanada con arcos de triunfo, tapices y banderas, su comitiva se
dirigi a la catedral donde la esperaba el arzobispo. En el interior, un
reclinatorio haba sido preparado para ella. Evita pas luego al
camarn de la Virgen, donde despus de besarla, se quit los
pendientes de oro y diamantes que llevaba puestos y se los ofreci.
Esa noche, durmi en un viejo monasterio especialmente
acondicionado para su visita, y al da siguiente, despus de pasar
revista de nuevo a las tropas, subi al avin para dirigirse a
Barcelona. En el aeropuerto, la esposa de Franco, los ministros de
Trabajo e Industria y otras autoridades aguardaban su llegada. La
caravana, compuesta por unos doscientos coches, lleg hasta la plaza
Espaa donde la recibi el alcalde de Barcelona y a continuacin Evita
viaj en un auto descubierto hasta la catedral. Frente a sta, el obispo
de Barcelona le dio la bienvenida y, despus de otra revista de tropas,
ofreci un Te Deum. Una vez finalizado ste, la comitiva se traslad al
Palacio Pedralbes para un corto descanso antes de asistir a la
representacin de Sueo de una noche de verano en el anfiteatro del
Palacio Nacional de Montjuich y a un banquete.
Al medioda siguiente, Franco lleg a Barcelona en un aparato
piloteado por el ministro de Aviacin. Era la primera vez que viajaba
en avin despus del accidente en que muri el general Emilio Mola,
en 1937. A esa hora. Evita estaba almorzando en el Hornero, un barco
de la compaa Dodero anclado en el puerto de Barcelona. Por la
noche, asisti a otro banquete en su honor en el Patio de los Naranjos
del palacio provincial. En su penltimo da en Espaa, despus de
almorzar con Franco y su familia, fue al monasterio de Monserrat,
donde tambin rez en el camarn de la Virgen.
El 25 de junio, a los dieciocho das de haber llegado a Espaa,
Evita pas revista a las tropas una vez ms. El alcalde de Barcelona
haba invitado a la poblacin a despedirla y durante una hora, los
comercios cerraron para que el pblico pudiera aguardar su paso. En
el aeropuerto, unas 10.000 personas coreaban su nombre. Franco, su
familia y la mayor parte del gabinete estaban all. Antes de salir, Evita
pronunci un discurso final que fue transmitido a todo el pas.
Despus de saludar repetidas veces, ascendi al avin mientras, a la
distancia, se oan los ltimos veintin caonazos de rigor.
Ninguno de los otros pases que visit Evita en su viaje le tribut
un recibimiento tan caluroso y tan esplndido como el que le
depararon el gobierno y el pueblo espaoles. Es verdad que ste fue

143
Marysa Navarro Evita

el nico pas que la haba invitado oficialmente y, por lo tanto, en los


otros el protocolo exiga un trato diferente. Pero aun as, es evidente
que el gobierno espaol prepar un magnfico programa de agasajos.
Los palacios de Espaa, remozados para su comodidad, abrieron sus
portones ante ella. A pesar de la escasez de electricidad, las fuentes,
silenciosas unos das antes, funcionaban a su llegada y permanecan
iluminadas durante la noche. Las ciudades rivalizaron para
engalanarse y ofrecerle llaves, festejos, espectculos y regalos: trajes
regionales, tapices, un metro cbico de perfume, candelabros,
cermicas, libros, una chimenea, una rplica de la nave de Sols, una
mantilla de blonda y chantilly, etctera.
Ante este suntuoso despliegue, Evita responda con sonrisas,
expresiones de afecto y adornos segn la ocasin: para las
recepciones, escotados vestidos de noche, aderezados con rubes,
esmeraldas y diamantes y capas de marta o de plumas de avestruz;
para los paseos, vestidos ligeros de verano y anchas capelinas. Y
donde quiera que fuera, insista en visitar barrios obreros, obras
sociales, dejaba "donativos" y hablaba de los descamisados y de
Pern. Lo llamaba todas las noches para contarle los detalles del da
y, a la vez, enterarse de lo que suceda en Buenos Aires. "Hoy Franco
me ha dicho que en Espaa es fcil llorar de emocin", le cont una
noche Evita a Pern. "Yo le respond que le crea pero que estoy tan
habituada a llorar en mi patria que aqu me sera difcil hacerlo. Me
dijo que si no llegaba a llorar me regalara un maravilloso gobelino
que hay en el Pardo y que representa la muerte de Daro. He vencido
y me lo ha regalado." 300 El 15 de junio, antes de abandonar Madrid,
dirigi un mensaje a las mujeres espaolas en el que, rebatiendo
algunas crticas, neg haber venido a Espaa a "formar un 'eje'
Buenos Aires-Madrid" sino a tender un arco iris de paz con todos los
pueblos como corresponde al espritu de una mujer"301.
Si muchos espaoles se vieron obligados a darle la bienvenida
en un primer momento, pronto quedaron cautivados por su belleza,
sus veintisiete aos, sus efusivas expresiones de cario y en todas las
ciudades que visit la acompaaron multitudes aclamando su nombre
con evidente entusiasmo. Su impacto caus tal sensacin que las
agencias noticiosas internacionales, ya interesadas en ella, pues no
eran muchas las esposas de presidentes con su estilo, empezaron a
seguir sus pasos y a describir las instancias de su viaje. El New York
Times marc el acontecimiento de su llegada a Espaa con una nota
de primera pgina. "Madrid perteneci a Evita la semana pasada",
anunci un artculo del semanario Time. "Desde la bienvenida de
Himler en 1940, el rgimen franquista no haba organizado una
recepcin tan estruendosa como la que ofreci a la vistosa y rubia
esposa del presidente argentino Juan Pern." A pesar del tono crtico
de la nota, el autor tuvo que reconocer: "El hecho es que el

300
Juan Pern, op. cit., p. 58.
301
Democracia, 16 de junio de 1947.

144
Marysa Navarro Evita

entusiasmo de Madrid fue real y no el espectculo sinttico que los


madrileos estn acostumbrados a dar a Franco"302.
En el ltimo trecho de su estada en Espaa, los nervios de Evita
parecieron no poder aguantar por mucho ms tiempo el ritmo
agotador que haba mantenido desde su llegada. Se la vea tensa y
cansada. En Barcelona, lleg dos horas tarde a la representacin de
Sueo de una noche de verano. Este hecho ha sido atribuido a la falta
de modales, a su incultura y a su arrogancia, que habra desplegado
tambin en supuestas conversaciones con Franco, y cuando lleg
tarde a la corrida de toros en su honor. No hay duda de que Evita
lleg tarde a la funcin de teatro y tambin a la corrida de toros pero
el por qu no est tan claro. Por su falta de modales? Es que son
tan difciles de aprender, especialmente para una actriz como lo haba
sido ella? Adems, en un ao haba tenido tiempo de ponerse al tanto
de lo que necesitaba hacer en las ms variadas circunstancias pues
haba tomado la precaucin de acercarse a personas, como Lilian
Lagomarsino, que saban hacerlo. Por otra parte, la visita de Evita a
Espaa era oficial, representaba a su pas y eso era algo que
comprenda perfectamente. En la Argentina, haba demostrado
sentido comn e inteligencia, por qu iba a cambiar sbitamente,
despus de su llegada, ante un gobierno contra el cual ella no senta
ninguna predisposicin y que obviamente haca todo lo posible para
honrarla y complacerla? Sus descortesas pueden haber sido resabios
de sus tiempos de actriz como toda "estrella" deba hacerse esperar
para poder hacer una aparicin verdaderamente espectacular
tambin expresiones de su altivez y asimismo su reaccin ante el
esplendor puesto a sus pies. No poda menos de influir sobre ella el
encontrarse representado a la Argentina ante un gobierno extranjero,
cuando dos aos antes era una simple actriz, atacada por su
vinculacin con Pern. Quizs sintiera por primera vez, fuera de su
pas, cmo se haba trastrocado su vida desde su casamiento con
Pern y en algunos momentos, la asaltaran dudas, tuviera miedo de
no poder estar a la altura de las circunstancias, pues en su fuero
interno no olvidaba su origen y su falta de preparacin para todo lo
que tena que hacer en esos momentos. Aunque ahora la llamaran
Doa Mara Eva Duarte de Pern y usara la Orden de Isabel la
Catlica, la realidad debe haberle parecido muchas veces un sueo
difcil de vivir.
La publicidad que reciba su viaje cre gran expectativa en los
pases que deba visitar a continuacin, si bien en stos no faltaron
los comentarios desfavorables, tanto antes como despus de su
llegada. Por lo general, provinieron de partidos socialistas y
comunistas. La izquierda europea, reflejando la posicin de la
Argentina, continuaba equiparando a Pern con Hitler, y la visita de
Evita a Espaa cuando el gobierno de Franco se hallaba an en
cuarentena era la prueba de que no estaba equivocada.

302
Time, 23 de junio de 1947.

145
Marysa Navarro Evita

En Roma la esperaba solamente el ministro de Relaciones


Exteriores, el conde Carlo Sforza, la esposa del primer ministro
Alcides de Gasperi, el embajador argentino en Italia, Dr. Ocampo
Jimnez, y el encargado ante la Santa Sede. En Ciampino, unos
ochenta nios vestidos de azul y blanco de la Opera Nazionale
d'Infanzia, le dieron la bienvenida y la caravana que recorri los
diecisis kms hasta Roma estaba compuesta solamente por siete
autos. Frente a la embajada argentina, renovada para la ocasin, se
haban reunido unas 5.000 personas.
El punto culminante de su estada en Roma tuvo lugar el 27 de
junio, cuando el papa Po XII le concedi una audiencia de veinte
minutos, segn el protocolo establecido por el Vaticano para reinas.
Evita, vestida con un largo traje negro y con el cabello cubierto por un
velo tambin negro, como lo exiga el ceremonial, fue recibida en el
patio de San Dmaso por monseor Bianiamino Nardoni, secretario de
la Santa Congregacin del Ceremonial, y el prncipe Alessandro
Ruspoli, Gran Maestro del Sagrado Hospicio. Precedida por cuatro
sediari y cuatro guardias suizos, camin hasta el saln San
Clementino donde aguardaban a Evita tres monseores y cinco
miembros de la nobleza papal, encabezados por el prncipe Len
Massino. All le rindi homenaje el jefe de la Guardia Suiza y, a
continuacin, la comitiva ingres en la larga serie de antecmaras
que conducen a la biblioteca papal, donde permaneci durante veinte
minutos con Po XII. Este le dirigi unas palabras en espaol, bendijo
al grupo y luego entreg a Evita un rosario. La visita se complet con
el recorrido del Palacio Apostlico, los departamentos de los Borgias,
la Capilla Sixtina y finalmente San Pedro. Veinticuatro horas ms
tarde, en una ceremonia realizada en la embajada argentina, Evita
recibi, en nombre de Pern, la Gran Cruz de Gregorio el Grande que
le concedi el Papa.
Recordando su visita al Vaticano, Evita le contara a Pern:
"Entrando a la plaza San Pedro, tuve la impresin de estar en otro
mundo. Roma pareca lejana, a miles de kilmetros, y casi no se
sentan ni rumores. En el Vaticano todo era quietud, silencio, orden
maravilloso. Aquel pequeo estado que vive en torno a una
majestuosa baslica es un continente. El Papa me pareci una visin.
Su voz era como un sueo, apagada y lejana. Me dijo que segua tu
obra, que te consideraba un hijo predilecto y que tu poltica pona en
prctica de manera ms que elogiable los principios fundamentales
del cristianismo"303.
Durante los das que Evita permaneci en Roma, no faltaron los
almuerzos y las recepciones, pero los agasajos fueron modestos en
comparacin con los de Espaa: una ceremonia frente a la tumba del
soldado desconocido, paseos por la ciudad, visitas a un orfanato y a
las obras de caridad de la Liga de Mujeres Votantes y una funcin
especial de Ada en los baos de Caracalla. Dio una conferencia de
prensa en la que declar no entender nada de poltica y se pronunci
303
Juan Pern, op. cit., p. 58,

146
Marysa Navarro Evita

contra el divorcio. Durante la recepcin que le ofreci la Asociacin


Sufragista de Italia defini el voto femenino como el "arma defensiva
de nuestros hogares, como garanta suprema de buena
administracin pblica"304.
Italia sufra an los estragos de la guerra mundial y no estaba
en condiciones de desplegar el esplendor espaol. Adems, la
situacin poltica era tambin distinta, pues el Partido Comunista
poda demostrar su repudio ante la visita de Evita, como lo hizo
repetidamente. La misma noche de su entrevista con el Papa, unas
quinientas personas que gritaban "Abajo el fascismo" se agolparon
frente a la embajada argentina y la polica tuvo que disolver la
ruidosa manifestacin llevando a treinta detenidos.
Vindola cansada, sus acompaantes trataron de convencerla
de cancelar su proyectada visita al norte de Italia. Haciendo odos
sordos, ella insisti en ir a Miln para ver el stand argentino en la
Exposicin Industrial. Acompaada por el conde Sforza, recorri
efectivamente la exposicin, asisti a un banquete en su honor, a una
recepcin en el consulado argentino y ese mismo da todava le
quedaron energas para ir a La Scala antes de que terminara el
segundo acto de Orfeo y presenciar la representacin desde el palco
de la familia real.
De nuevo en Roma, abandon algunos paseos proyectados,
pero asisti a un almuerzo que le ofreci el presidente provisional
Enrico de Nicola y recorri solamente el foro, las catacumbas y el
Museo de Villa Borghese. El 4 de julio, cumpliendo un pedido que le
mand Pern por cable, hizo una visita de cortesa al representante
estadounidense, James Dunn, con motivo de la fiesta nacional
norteamericana.
El 6 de julio, abandon Roma para ir a descansar unos das en
Rapallo. Su programa all fue el de una turista ms: paseos por
Portofino y San Remo, recorridas en auto, almuerzos y cenas en
restaurantes y salidas para hacer compras. El 9 de julio, mientras en
Tucumn Pern festejaba la nacionalizacin de los ferrocarriles y
declaraba "la independencia econmica" de la Argentina, Evita
celebr la fecha patria en Rapallo donde asisti a una recepcin del
consulado argentino. Despus de una corta visita a Gnova, volvi a
Roma el 17 de julio y parti ese mismo da para Lisboa.
Para ese entonces, haba cancelado definitivamente su plan de
visitar Londres. Las negociaciones para concertar su estada en
Inglaterra haban sido sumamente complicadas pues los deseos o
exigencias de Evita de ser recibida oficialmente contravenan el
protocolo britnico. Como lo explic el Foreign Office en un
comunicado emitido el 16 de junio, el gobierno britnico vea con
agrado la visita de la seora Mara Eva Duarte de Pern. Los
comentarios hostiles de ciertos peridicos ingleses no reflejaban de
manera alguna la actitud del gobierno. La presencia de Evita en la
304
Democracia, 29 de junio de 1947.

147
Marysa Navarro Evita

capital inglesa no poda tener carcter oficial pues esto se daba en


casos muy excepcionales, como el viaje de Eleonor Roosevelt en
1942, en plena guerra mundial.305
La llegada de Evita a Lisboa no alter en lo ms mnimo las
costumbres austeras que desde haca aos haba impuesto el primer
ministro Antonio Oliveira Salazar. Almorz con el presidente Fragoso
Carmona, visit casas para obreros y los Comedores de Alegra para
el Trabajo acompaada por el subsecretario de las Corporaciones, y el
resto del tiempo recorri Lisboa y algunos pueblos costeros, recibi la
visita de don Juan de Borbn, y en la playa de Guincho, almorz con
el ex rey Humberto de Italia.
Como era de esperar, cuando Evita lleg a Pars la curiosidad de
los franceses haba aumentado considerablemente. Sin embargo, no
la esperaron multitudes pues los parisinos tenan preocupaciones
mayores: seguir las alternativas de la famosa vuelta ciclista de
Francia, discutir la situacin de Argelia y decidir si el gobierno deba
negociar o no con Ho Chi Min. La recepcin que se le tribut fue
protocolar. El 21 de julio, Evita descendi de su avin en Orly, vestida
de blanco, con un sombrero de paja del mismo color, sonriente y un
poco plida. A los pies de la escalerilla, el ministro de Relaciones
Exteriores, Georges Bidault, le bes la mano y luego la saludaron el
embajador argentino en Pars, Julio Victorica Roca, y varios
embajadores latinoamericanos. Un cortejo de cuarenta coches la
acompa hasta el Hotel Ritz, donde un grupo de nios le present un
ramo de flores y Bidault se despidi. Como smbolo de la importancia
que el gobierno francs daba a su persona, puso a su disposicin el
auto que haba pertenecido al general Charles de Gaulle, el mismo
que usaba sir Winston Churchill en sus visitas oficiales a Pars.
Adems, durante la estada de Evita en Pars, la Argentina y Francia
firmaron un tratado comercial por el cual este pas recibira un
abultado crdito para la compra de trigo y carne. La ceremonia tuvo
lugar en el Quai D'Orsay, y finalizada la misma, Bidault condecor a
Evita con la Legin de Honor.
Al da siguiente de su llegada, Evita fue recibida por el
presidente Vincent Auriol en el castillo de Rambouillet, donde le
ofreci un almuerzo. Quizs porque los cinco das que permaneci en
Pars fueron los ms calurosos de un verano particularmente
bochornoso o porque no le interesaba en absoluto, Evita prefiri
quedarse tranquilamente en el Ritz antes que ir al Louvre o hacer
otros paseos por la ciudad. Sin embargo, cumpli con el programa
preparado de antemano: una recepcin en la Maison d'Amrique
Latine donde deslumbr a todos los invitados con su escotado traje de
lam dorado y sus joyas (tres pulseras, pendientes de diamantes y un
hermoso collar de rubes y diamantes); un almuerzo con el grupo de
parlamentarios France-Amrique Latine; visitas a varios centros de
asistencia social acompaada por la seora Bidault; un recorrido de
Notre Dame, acompaada por el Nuncio Apostlico, monseor
305
La Nacin, 17 de junio de 1947.

148
Marysa Navarro Evita

Roncalli luego Juan XXIII y una cena ofrecida por Victorica Roca.
Tambin en Pars la persiguieron los periodistas y despus de la
recepcin en la Maison d'Amrique Latine, consiguieron que
respondiera a algunas preguntas. En esta ocasin, Evita declar que
el que costeaba su viaje era Dodero; todas las ciudades que haba
visitado le haban gustado; su autor favorito era Plutarco, que no
haba ledo, ni pensaba leer pero que conoca por Pern, y la msica
que prefera era "la ms corta. Porque de msica y de pintura
entiendo tanto como de chino. Menos que nada!"306.
El almuerzo de Evita con el presidente Auriol motiv una
enrgica protesta del Partido Comunista Francs, de la CGT y de
varias agrupaciones de resistentes. Se quejaron ante el Ministerio de
Relaciones Exteriores que la visita de Evita no era privada y por haber
estado antes en Espaa, su presencia era un insulto al gobierno
espaol en el exilio. A pesar de esta declaracin, la cosa no pas a
mayores y no hubo manifestaciones, ni incidentes violentos como los
que ocurrieron en Roma o los que protagonizara unos das ms tarde
en la muy pacfica Suiza.
Si el calor fue una razn por la cual Evita no pudo disfrutar de
su estancia en Pars, no obstante los agasajos y la tradicional cortesa
francesa, la circunstancia de no poder conversar a su gusto como en
Espaa o en Italia, tambin la irrit. Tena que recurrir a Lilian
Lagomarsino de Guardo para que tradujera y eso la impacientaba
pues no poda hablar a su gusto de Pern y de los descamisados.
"Lilian, hblele [a Bidault] de Mercante. Dgale que est cumpliendo
una gran obra", insista Evita durante una cena con el ministro. Lilian
Lagomarsino trataba de encontrar las frases adecuadas mientras
Evita agregaba detalles, pero al darse cuenta de que no reconoca lo
que deca su traductora, protestaba acaloradamente: "Pero Lilian, yo
no oigo que usted hable de Mercante"307.
Finalmente, despus de un ltimo da en Pars en el que visit
Versailles, cerrado desde el comienzo de la guerra y abierto para ella,
y la tumba de Napolen, se fue al Beach Hotel de Montecarlo
buscando la frescura del mar. Almuerzos y paseos por Mnaco,
Cannes y las dems playas de la Costa Azul, le devolvieron poco a
poco sus energas. Su presencia en la Riviera no pas inadvertida. El
Principado de Mnaco le otorg una condecoracin, la Medalla de Oro,
que le fue entregada por tres miembros del Consejo de Gobierno.
Estando Evita de vacaciones en la Costa Azul, una tragedia
sacudi Francia. Un barco anclado en el puerto de Brest explot
destruyendo un sector de la ciudad en plena reconstruccin,
causando numerosos muertos y heridos. Evita mand un telegrama al
Primer Ministro adjuntado medio milln de francos para los
damnificados. Antes de abandonar Francia, agradeci las

306
Careo, Buenos Aires, julio de 1964. Nmero especial dedicado a Eva
Pern.
307
Entrevista con Lilian Lagomarsino de Guardo.

149
Marysa Navarro Evita

amabilidades que la prensa haba tenido con ella, pero sobre todo
para su pas, y dej 200.000 pesos para los pobres de Pars.
El 3 de agosto parti hacia Suiza, habiendo aceptado una
invitacin del gobierno de este pas, gestionada por el ministro Benito
Llamb. Permaneci cinco das en Suiza, recorriendo Ginebra,
Neufchtel, Berna, Zurich y Saint Moritz. El da de su llegada a Berna,
dos incidentes amenazaron estropear su estada. Un joven suizo,
criado en la Argentina, arroj dos piedras contra su coche. Evita
result ilesa, pero el chfer que conduca su auto fue herido en el
brazo y el parabrisas del coche qued hecho aicos. En el segundo
caso, una persona le tir un puado de tomates que no la alcanzaron
a ella pero s al ministro de Relaciones Exteriores, Max Petitpierre.
Evita permaneci imperturbable durante los incidentes y cuando un
miembro de su comitiva le pregunt si haba tenido miedo, ella
respondi: "Cuando se representa a un Estado no se puede tener
miedo".
Haca ya dos meses que Evita viajaba por Europa y era hora de
volver a Buenos Aires. El 10 de agosto abandon Ginebra para Dakar
haciendo escala en Lisboa, donde almorz y habl durante una hora
por telfono con Pern. En Dakar, tom el Buenos Aires, un barco en
el que viajaban seiscientos inmigrantes que iba a la Argentina. La
larga travesa le permiti descansar y a la vez llegar a Ro de Janeiro
para asistir a la Conferencia Interamericana para el Mantenimiento de
la Paz y la Seguridad del Continente que se realizaba en esa ciudad.
Desembarc en Pernambuco, y el 17 de agosto ascendi otra vez al
avin de la FAMA que all la esperaba, para dirigirse hacia la capital
brasilea.
La reunin de cancilleres en el Hotel Quintandinha de Petrpolis
concentraba la atencin de polticos y periodistas. Sin embargo, la
llegada de Evita fue un acontecimiento fuera de lo comn. Las
agencias noticiosas se haban encargado de destacar la presencia de
varias figuras polticas argentinas en Ro, entre otras el ministro
Borlenghi, el diputado Jos Argaa y Ricardo Guardo, venidos con el
propsito de acompaar a Evita en el ltimo trecho de su viaje.
Algunos diarios haban publicado anuncios de toda una pgina en los
que apareca Evita y la siguiente leyenda: "A la mujer brasilea que,
como la argentina, lucha junto a su pueblo por un futuro de justicia,
de trabajo y de paz"308. Estos anuncios, en forma de afiche, cubran
las paredes de la ciudad. Haban sido trados por la delegacin
argentina a la conferencia junto con unos cincuenta mil distintivos.
Evita aterriz en el Galeao y se traslad en barca hasta el
aeropuerto de Santos Dumont, donde recibi la bienvenida del
presidente de la conferencia de Quintandinha, el canciller brasileo
Ral Fernandes, y de varias personas que haban abandonado la
sesin de esa tarde para ir a esperarla, entre otras, el canciller
argentino Bramuglia, el embajador argentino en Ro de Janeiro,

308
O Globo, 15 de agosto de 1947.

150
Marysa Navarro Evita

general Nicols Accame, y el embajador brasileo en Buenos Aires,


Baptista Luzardo.
Evita se aloj en el Copacabana Palace y esa misma tarde fue
recibida en el Catete por el presidente Eurico Gaspar Dutra. Se
traslad luego a Radio Nacional para dirigir un saludo al pueblo
brasileo y esa misma noche asisti a un banquete que le ofreci el
empresario Roberto Marinho en su residencia de Cosme Velho. En los
das siguientes, volvi al Catete para almorzar con el presidente
Dutra, fue homenajeada por la Cmara de Diputados, dio un
banquete en la embajada argentina, recorri las instalaciones de una
institucin de caridad, fue la madrina de bautismo del nio Antonio
Pern de Carvalho Santos, visit el Ministerio de Trabajo, almorz en
el bosque de la Tijuca invitada por el prefecto de Ro de Janeiro y
asisti a un banquete que le ofreci el canciller Ral Fernandes en los
elegantes salones del Itamaraty, donde la condecor con la orden del
Cruzeiro do Sul en el grado de Comendador.
El momento culminante de su estada en Brasil, tuvo lugar el 20
de agosto, cuando asisti a la sesin ms importante de la
conferencia de cancilleres, pues, en ella, el Secretario de Estado
norteamericano, el general George Marshall, expuso la posicin de su
pas. Sentada cerca de Bramuglia, Evita escuch atentamente el
discurso de Marshall. Al final de ste, el presidente Ral Fernandes
anunci la presencia de Evita en la sala de deliberaciones e invit a
los delegados a interrumpir la sesin por unos minutos para brindar
en su honor con champagne.
Tanto en esta ocasin, como durante el resto de su estada en
Ro de Janeiro, los desplazamientos de Evita causaron cierta
conmocin. La segua su comitiva, ahora aumentada con varias
figuras de relieve, por ejemplo Bramuglia, Guardo, Luzardo, y siempre
que su presencia en Petrpolis no fuera absolutamente necesaria, el
canciller Fernandes, guardaespaldas y periodistas. En las puertas del
Copacabana Palace, grupos de curiosas aguardaban sus entradas y
salidas, pidindole autgrafos, como si fuera una artista de cine.
Tambin aqu hubo sin embargo indicios de que su presencia causaba
resistencias. Algunos de sus afiches aparecieron borrados con
grandes cruces esvsticas y las palabras nacista o fascista. En el
Correio da Manha se la bautiz "la peronista Evita" y en su columna,
Carlos Lacerda no perdi la ocasin de lanzar otra andanada contra
Pern y contra Vargas, acusando a Evita de ser "un instrumento de
propaganda de una fuerza mundial que conspira contra la verdadera
democracia y contra la verdadera paz"309. Asimismo, durante la
conferencia de prensa que concedi en la Asociacin Brasilea de
Prensa, un periodista trat de ponerla en una situacin molesta que
ella sorte hbilmente.
Contrariamente a muchos polticos que en estas instancias
acostumbran a usar frases interminables y circunloquios para no decir
nada y a la vez dar la impresin de ofrecer respuestas sesudas, Evita,
309
Correio da Manha, 21 de agosto de 1947.

151
Marysa Navarro Evita

al decir de un comentarista, "brill con frases cortas, evasivas, que


contorneaban sin responder"310. Cuando le preguntaron qu impresin
le haba causado Europa, respondi: "Magnfica". Qu pas le haba
gustado ms? "Todos los que visit." Qu impresin tena de la
conferencia de cancilleres? "Aunque yo no entiendo de poltica
internacional, como mujer, pienso que su tarea ha de tener buen
resultado."
Ha vuelto de su viaje con ideas para mandar ayuda a Europa?
"En mi pas, yo solamente me ocupo de cuidar de la clase
trabajadora."
Ha tenido buena impresin de los descamisados europeos?
"Los descamisados del mundo, todos, me causan la mejor impresin."
Qu impresin le caus Franco? "La misma de todos los jefes
de Estado que conozco."
Las respuestas venan rpidas, escuetas, hasta que uno de los
numerosos periodistas le pregunt: "Cmo comenz su vida artstica:
en el cine, la radio o el teatro?". Evita fij los ojos en su interlocutor y
borrando la sonrisa de sus labios, se limit a responder: "Eso no tiene
el menor inters para el pblico". A rengln seguido, se levant,
dando por terminada la conferencia311.
El 21 de agosto, Evita volvi a subir en su avin y se traslad a
Montevideo. Se detuvo all para poder llegar a Buenos Aires un
sbado y permitir que todos los que quisieran ir a esperarla pudieran
hacerlo. Era la primera vez que pisaba tierra uruguaya desde aquel
verano de 1936 en que haba actuado en el teatro 18 de Julio. En esta
ocasin, fue recibida por el canciller uruguayo, Mateo Mrquez Catro,
que haba regresado de Ro de Janeiro para este propsito; la esposa
del Presidente de la Repblica, Matilde Ibez de Batlle Berres; el
embajador uruguayo en Buenos Aires, Eugenio Martnez Thedy; el
embajador argentino en Montevideo, Gregorio T. Martnez, y otras
figuras polticas argentinas que haban llegado para acompaarla a
Buenos Aires. Evita fue recibida por el presidente Luis Batlle Berres en
la Casa de Gobierno y esa misma noche le ofreci una cena de gala
en el Cabildo y un baile en el elegante Club Uruguay.
A la maana siguiente, visit la escuela Argentina, luego asisti
a una recepcin organizada por la Asociacin Uruguaya de Proteccin
de la Infancia y a un almuerzo ntimo en la residencia presidencial. En
las ltimas horas de la tarde, la embajada argentina dio una
recepcin en su honor, y desde all Evita y su comitiva, junto con la
delegacin de doscientas cincuenta personas que haban venido de
Buenos Aires, se dirigieron a la Drsena para tomar el vapor de la
carrera Ciudad de Montevideo.
El recibimiento que miles de porteos se preparaban para darle
reflejaba en gran medida el orgullo que haban sentido al leer

310
Correio da Manha, 19 de agosto de 1974.
311
Ibid. y O Globo, 21 de agosto de 1947.

152
Marysa Navarro Evita

diariamente las crnicas de sus visitas, paseos, almuerzos, etc. El


corresponsal de Democracia, Valentn Thiebaud, se ocupaba de
publicar con lujo de detalles todos los acontecimientos. Sus artculos
venan acompaados por las excelentes fotografas de Emilio Abras y
revelaban una Evita desconocida, que muy poco tena que ver con la
imagen que muchos porteos guardaban de ella: una muchacha de
pelo suelto hasta los hombros y sonrisa suave que visitaba fbricas
trayendo "saludos del coronel Pern". Esta era una mujer sofisticada,
lujosamente vestida, que saludaba graciosamente y extenda su
mano fina para que se la besaran presidentes, primeros ministros,
generales, etc. Era como si desde el mismo momento en que Evita
puso los pies en Espaa, se hubiera convertido en una persona
diferente.
Casi todas las obras escritas sobre Evita atribuyen esta clebre
gira a su sed de venganza contra la oligarqua. "No queda ninguna
duda de que fue a Europa con la esperanza de recibir un marquesado
pontificio", afirma Mary Main, "honor que sera una injuria para sus
enemigos y que slo se haba concedido a una o dos de las ms
piadosas entre las grandes seoras argentinas"312.
En verdad, el propsito del viaje nunca fue debidamente
aclarado por el gobierno argentino. Segn Evita, fue a Espaa
llevando "un mensaje de paz". As lo afirm antes de irse, en una
declaracin retransmitida en la Argentina el 11 de junio y en su
discurso de llegada. Si realmente fue ese el propsito, el mensaje
estaba dirigido solamente al pueblo espaol. No cruz los Pirineos
pues en los otros pases que Evita recorri, no lo mencion, y su
inters era visitar institutos de asistencia social. No solamente es lo
que hizo, sino que tambin lo ratifica en La razn de mi vida313. Lo
ms probable, entonces, es que "el mensaje de paz" haya sido una
racionalizacin convenientemente creada por la Subsecretara de
Informacin para justificar el deseo de Evita de ir a Espaa.
En su libro tantas veces mencionado, Pern relata que la
invitacin estuvo en un principio dirigida a l y que al no poder
aceptarla decidi que lo reemplazara Evita 314. Desde el punto de vista
espaol, la invitacin a Pern tena sentido. La derrota del fascismo
haba significado un aislamiento peligroso para el gobierno de Franco
y su visita demostrara que ste no era total. A la vez, segua
cultivando las excelentes relaciones que haba mantenido con la
Argentina desde 1943 y especialmente con Pern, a quien haba
condecorado el ao anterior, y se ganaba su buena voluntad para
firmar un acuerdo comercial que le proporcionara el trigo que Espaa
necesitaba de urgente. Si el gobierno de Franco qued defraudado
cuando Pern rehus la invitacin y propuso a Evita, no lo dej
312
Mary Main, op. cit., p. 80. Las dos marquesas pontificias eran Adelina
Mara Harilaos de Olmos y Mara Unzu de Alvear. En su "Historia del peronismo",
Primera Plana tambin repite esta versin sin fundamentarla mejor que Mary Main.
Vase: N 206, 8 de diciembre de 1968.
313
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 224.
314
Juan Pern, op. cit., p. 56.

153
Marysa Navarro Evita

traslucir, pues desde su punto de vista no faltaban razones


diplomticas para que ella fuera recibida oficialmente, si es que con
ello consegua sus objetivos. De hecho, el 9 de abril de 1948, la
Argentina y Espaa firmaron un protocolo adicional al tratado
comercial suscrito el 30 de octubre de 1946, por el cual este pas
reciba un crdito de setecientos millones de pesos.
Del lado argentino, la situacin es mucho menos clara. En este
perodo, la Argentina buscaba romper el aislamiento que haba
resultado de su poltica neutralista durante la Segunda Guerra
Mundial. El 5 de julio de 1946, Pern haba reanudado relaciones
diplomticas con la Unin Sovitica; en el mes de agosto de ese
mismo ao, las Cmaras haban ratificado las Actas de Chapultepec y
a principios de 1947, la Argentina se dispona a participar en la
Conferencia Interamericana de Cancilleres que se realizara en el mes
de agosto en Quitandinha. Las relaciones con los Estados Unidos, que
haban mejorado sensiblemente con la llegada del nuevo embajador
George S. Messersmith, continuaran tensas hasta la renuncia de
Spruille Braden, el 3 de julio de 1947.
Pocos eran los gobiernos que haban mantenido relaciones
estrechas con la Argentina a partir de 1943 y el de Franco se contaba
entre stos. Pero en circunstancias en que la Argentina modificaba su
poltica exterior, no era el momento ms adecuado ni para Pern ni
para Evita de hacer un viaje precisamente a Espaa. Una de las
razones por las cuales Evita visit varios pases habra sido la
oposicin inicial de Bramuglia al proyecto por considerar que pona en
peligro la poltica de acercamiento entre la Argentina y los Estados
Unidos, ya que este gobierno no tena todava relaciones diplomticas
con Franco. Evita habra insistido en realizarlo, acordando incluir en su
recorrida Italia y Francia para contrarrestar los efectos negativos que
pudiera causar su presencia en Espaa.
Segn Hernn Bentez, el viaje de Evita se debi adems a la
necesidad por parte del gobierno argentino de fortalecer sus
relaciones diplomticas con el Vaticano. Pern no contaba con el
apoyo entusiasta de la jerarqua eclesistica, tradicionalmente aliada
a los gobiernos de la oligarqua. Vea con inquietud algunas de sus
reformas, a pesar de que la Iglesia haba resultado beneficiada por la
poltica de los gobiernos militares desde 1943 y que algunos
sacerdotes se haban plegado abiertamente al peronismo315.
Del lado argentino parecera, sin embargo, que la voluntad o
capricho de Evita primaron sobre las razones diplomticas y que el
viaje se realiz porque ella quiso ir a Espaa. Por otra parte, nada
tiene de extrao que deseara hacerlo. Seguramente son muchos los
argentinos que alguna vez han sentido el deseo de ir a Espaa o
Francia y ella no tena por qu ser diferente. Cuando an la
perspectiva de un viaje como el que hizo era muy lejana, ya soaba
con ir a Europa o por lo me nos as se lo dijo a un periodista que la

315
Entrevista con Hernn Bentez.

154
Marysa Navarro Evita

entrevist en 1945316. Este deseo seguramente se reaviv cuando


lleg la invitacin del gobierno espaol y la impuls a insistir ante
Pern. Por otra parte, es muy posible tambin que su vanidad y su
tendencia al exhibicionismo hayan incidido para que ella concibiera
su viaje como una gira espectacular. Despus de todo, los cambios
que se haban dado en su vida eran como para que se sintiera
inclinada a exhibirlos. Adems, era la primera vez que la esposa del
presidente argentino era invitada oficialmente por un gobierno
extranjero y no poda dejar pasar la oportunidad de ser recibida en
una audiencia privada por el Papa. Tambin es posible que Evita viera
su viaje no como una manera de hacerse aceptar por la oligarqua, tal
como se ha dicho, sino como un desafo, una demostracin en gran
escala de que ella poda jugar el papel de Primera Dama, tan bien o
mejor que cualquiera de las oligarcas que tanto la criticaban. Aunque
Evita demostraba indiferencia ante los ataques de la oligarqua, le
dolan y as lo indican sus palabras en numerosas ocasiones, si bien,
en vez de impulsar a cambiar su comportamiento, por lo general le
servan de acicate para mantenerlo y reforzarlo. Siguiendo la
distincin que hace en La razn de mi vida, Evita decidi que en su
viaje a Europa hara "el papel de Eva Pern" que es un "trabajo de los
das de fiesta, de recibir honores, de funciones de gala".
Dando rienda a su instinto teatral, Evita prepar su excursin
como una gran actriz cuida hasta los mnimos detalles de su ltima y
nica actuacin. Era la estrella que se sabe hermosa y todo
contribuir a transformarla de la noche a la maana en una belleza
deslumbrante. Su pelo, cada vez ms rubio, hace resaltar sus ojos
oscuros y aterciopelados. Tiene una piel extraordinaria, nacarada,
fresca, que no esconde bajo el maquillaje. La nariz un poco fuerte y
los dientes un tanto pronunciados se suavizan bajo su sonrisa llena.
Su ropa, desde sus trajes de noche hasta sus capas de zorro blanco,
sus joyas rutilantes y sus gestos teatrales, como cuando se saca los
pendientes de diamantes ante la Virgen del Pilar, deja "generosos
donativos", o extiende su mano de dedos alargados para que la
besen, estn calculados para causar efecto. Es la gran primera actriz,
la estrella que dejar un recuerdo inolvidable, y lo consigue.
Prueba de ello es no slo la reaccin que produce en el pueblo
espaol sino tambin en la prensa internacional. En el mes de julio, la
revista Time public un nmero con la fotografa de Evita en la
portada y el artculo de fondo dedicado a ella. A pesar de la visible
antipata que el autor senta por el personaje y por Pern, no pudo
menos que expresar su sorpresa ante las muestras de afecto que le
tributaba el pueblo espaol y el impacto que tena su figura en todos
los pases que recorra317.
Este artculo reflejaba asimismo los comentarios de la oposicin
que protestaba, con razn, por los gastos que ocasionaba el viaje y
los chismes que circulaban en los salones de Buenos Aires ante la gira
316
Vase cap. II, 5.
317
Time, 1 de julio de 1947.

155
Marysa Navarro Evita

triunfal de Evita. A medida que pasaban los das, se multiplicaban las


historias sobre supuestos incidentes que revelaban su falta de
cultura, sus actitudes insolentes con Franco, su rabia porque el Papa
no la haba hecho marquesa pontificia, sus salidas nocturnas en Pars
y su compra de modelos de alta costura, despus de un desfile que
los grandes modistos organizaron para ella en el Ritz, y su despecho
porque no la reciba la reina de Inglaterra318.
Todos estos rumores no afectaron para nada el recibimiento que
le tributaron miles de porteos el da de su llegada. El Ciudad de
Montevideo se acerc a la Drsena Norte a las tres de la tarde. Una
alfombra roja cubra el camino desde el andn del desembarcadero, a
travs de la Aduana hasta los jardines interiores de la Direccin
General de Migraciones, frente a la cual se haba instalado un palco.
El muelle rebosaba de gente con carteles, banderas y entre las
sirenas de los barcos se oan sus aclamaciones. Pern, el gabinete en
pleno, legisladores, Doa Juana, las hermanas de Evita y numerosas
delegaciones sindicales la esperaban con impaciencia. Una flotilla con
sus mstiles engalanados la acompa al entrar al puerto, mientras
un avin, con la palabra "bienvenida" pintada en sus alas, haca
evoluciones bajo el sol. En la punta de estribor, Evita, visiblemente
emocionada, saludaba agitando un pauelo. Salt a tierra sin que
terminaran de poner la planchada y en su apuro por descender se
desencontr con Pern. Finalmente, se confundieron en un largo y
apretado abrazo. Un momento despus, subieron al palco mientras
Evita segua sin poder contener las lgrimas. Ral Costa, presidente
de la comisin de recepcin, dio la bienvenida a "La Dama de la
Esperanza". Habl luego Freire y cuando le lleg el turno a Evita,
sintindose entre los suyos, no perdi tiempo en retomar su estilo de
oratoria. "Con profunda emocin llego despus de varios meses de
ausencia, a esta mi querida patria, en la que dej mis tres gran
amores: a mi tierra, mis descamisados y mi querido General Pern...
Yo he llevado un mensaje de paz de nuestro pueblo, pero es intil
hablar de paz mientras continan las odiosas diferencias sociales,
mientras no se haya logrado que existan menos ricos y menos pobres
y mientras no haya paz en los corazones y en los espritus." Ms
adelante les asegur que su viaje no la haba cambiado. "Tengan
ustedes la plena seguridad de que la compaera Evita viene con ms
bros que nunca a seguir siendo el puente espiritual entre los
descamisados y el general Pern; viene a situarse al pie del can, en
la Secretara de Trabajo, al lado de ustedes." Despus de atacar a la
oligarqua porque la haba "seguido al viejo mundo tratando de
difamarme" y de recomendar a los descamisados una vez ms seguir

318
Vase por ejemplo los detalles ofrecidos en el artculo de Time. Cabe
sealar que los rumores que aparecen en esta revista, repetidos en trminos
generales en las obras ya citadas que se han escrito sobre Evita, son
diametralmente opuestos a las versiones que relatan algunos miembros de su
comitiva. En ambos casos, los justificativos ideolgicos actan poderosamente,
contribuyendo as a mantener la confusin sobre muchos episodios de este viaje.

156
Marysa Navarro Evita

la bandera de Pern, se despidi de ellos hasta el lunes, da en que se


volveran a encontrar en la "Secretara de Trabajo".319

319
Democracia, 24 de agosto de 1947.

157
Marysa Navarro Evita

Captulo VIII
El voto femenino

El 23 de setiembre de 1947, exactamente un mes despus del


retorno de Evita a Buenos Aires, la CGT organiz una concentracin
frente a la Casa Rosada para celebrar la promulgacin de la Ley
13.010 que conceda el voto a la mujer. A pesar de la tarde lluviosa,
un pblico numeroso, en el que predominaban los hombres segn La
Nacin, se agolp en la plaza desde temprano y entre estribillos y
canciones esper pacientemente el comienzo del acto. Despus de
cantar el Himno Nacional, hombres y mujeres aplaudieron con
entusiasmo cuando Pern y Borlenghi firmaron el decreto y luego
aqul se lo entreg a Evita en un gesto simblico que expresaba
pblicamente el reconocimiento del gobierno por su campaa en
favor de los derechos polticos de la mujer.
Por lo general, tanto la literatura peronista como la
antiperonista atribuyen la sancin de la Ley 13.010 en gran parte a
los esfuerzos de Evita. Entre los numerosos ejemplos que podran
citarse, un artculo de Democracia la describe como "la trabajadora
incansable que con su tesonera y decidida labor consigui movilizar
en un solo y apretado haz la conciencia cvica de las mujeres del pas
y obtener del Congreso Nacional la sancin de esta conquista que se
incorporar por derecho propio a nuestra historia" 320. Algunas fuentes
sealan que la ley se debi casi exclusivamente a la influencia que
Evita ejerci sobre las Cmaras por intermedio de legisladores amigos
suyos321.
No hay duda alguna de que Evita particip en la campaa en
favor del voto femenino, pero ella no jug un papel decisivo en la
aprobacin de la medida. Emprendi la lucha por el voto al final de
sta, ya que las feministas argentinas haban tratado de obtener el
sufragio desde principios de siglo. Cuando se incorpora al
movimiento, el Senado de la Repblica ya haba aprobado un
proyecto de ley. Adems lo hace en momentos en que las condiciones
para la adopcin del sufragio eran propicias, tanto en el pas como en
el resto del mundo. En Latinoamrica, las Conferencias de Estados
Americanos se pronunciaban por el sufragio desde la Octava
320
Democracia, 12 de mayo de 1948. La misma Evita se atribuye la sancin
de los derechos polticos de la mujer. Vase La razn de mi vida.
321
Vase por ejemplo Historia del peronismo, Primera Plana, N 210, 3 de
enero de 1967, p. 36.

158
Marysa Navarro Evita

Conferencia. Esta tuvo lugar en Lima en 1938 y en ella se aprob una


Declaracin en Favor de los Derechos de la Mujer. La Conferencia
Interamericana sobre Problemas de la Guerra y la Paz reunida en
Chapultepec, Mxico, en 1945, haba declarado tambin que los
pases americanos que no haban concedido el voto a la mujer deban
hacerlo y para cuando termina la Segunda Guerra Mundial, las
mujeres ya podan votar en Ecuador, Brasil, Uruguay, Cuba y El
Salvador.
La promulgacin de la Ley 13.010 de ninguna manera puede
verse como consecuencia directa de la accin de Evita. Sin
desmerecer para nada el papel que cumpli en la conquista del voto
femenino, el examen imparcial de los hechos revela que ste fue el
resultado del apoyo entusiasta que Pern le prest al proyecto desde
un principio, de la composicin de las Cmaras, mayoritariamente
peronistas, y de la falta de oposicin por parte de la minora. En un
sentido ms amplio es, adems, la culminacin de un largo y arduo
proceso en el que participaron numerosas agrupaciones de mujeres
que conformaron el movimiento feminista argentino.
Las primeras agrupaciones feministas surgieron como parte del
movimiento mundial por la emancipacin de la mujer que se inici en
los Estados Unidos y en Inglaterra. Sus integrantes fueron en su
mayora mujeres universitarias de clase media alta que a pesar de las
resistencias que haban encontrado a cada paso, tanto en sus hogares
como en los institutos de enseanza, haban logrado terminar sus
carreras. En algunos casos, como en el de Cecilia Grierson, las
dificultades continuaban an despus de recibirse: en 1889, cuando
la primera mdica argentina finaliz sus estudios, descubri que no
poda ejercer su profesin legalmente. Grierson, junto con otras
mujeres tales como Petrona Eyle, Julieta Lanteri Renshaw, Alicia
Moreau de Justo, Sara Justo, Raquel Camaa y Elvira Rawson de
Dellepiane, iniciaron la lucha por la reforma de la condicin civil de la
mujer, cuestionando su inferiorizacin legal, su exclusin como
ciudadanas y su falta de educacin. Para Moreau de Justo, esta
primera generacin tuvo "la audacia de romper el silencio que
envolva esos problemas (los derechos civiles y polticos, situacin de
los hijos, legtimos o no, organizacin de la familia, divorcio, represin
del alcoholismo, de la prostitucin, del juego) en una poca en que
muchsimos hombres no se atrevan a discutir pblicamente algunos
de ellos".322
La participacin de Grierson en la segunda reunin de la famosa
organizacin sufragista Congreso Internacional de Mujeres
(International Council of Women, ICW) celebrada en Londres en 1889,
la llev a fundar el Consejo de Mujeres en setiembre de 1900. Albina
322
Alicia Moreau de Justo, La mujer en la democracia, Buenos Aires: "El
Ateneo", 1945, p. 163, citado en Marysa Navarro Gerassi, "Movimiento de mujeres y
participacin poltica", en Informe de investigacin patrocinada por el Programa
Nacional de Investigacin Cientfica y Desarrollo Tcnico de la Comisin
Interministerial de Ciencia y Tecnologa del Ministerio de Educacin y Ciencia
(Espaa), dirigida por Lola G. Luna, 1994.

159
Marysa Navarro Evita

V. Praet de Sala, por entonces tambin presidenta de la Sociedad de


Beneficencia de la Capital, fue su primer presidenta. La nmina de las
personas que asistieron a la reunin preparatoria indica que las
asistentes representaban en su mayora instituciones de beneficencia
como el Patronato de la Infancia y la Sociedad Protectora de
Hurfanos Militares, pero las haba tambin del Belgrano Mandolin
Club y hasta del Buenos Aires Herald. De las treinta y siete asistentes,
diecisis tenan apellidos ingleses323.
El problema del sufragio plante una crisis en el Consejo
Nacional de Mujeres poco despus de su fundacin, porque algunas
de sus integrantes queran que la nueva agrupacin tomara posicin
ante el voto femenino. En esta instancia, las sufragistas perdieron la
batalla y el Consejo se mantuvo neutral 324. Pero a partir de 1905
comenzaron a surgir agrupaciones abiertamente sufragistas tales
como el Centro Feminista, luego llamado Centro Manuela Gorriti,
fundado en 1905 por Moreau de Justo, Sara Justo, Lanteri Renshaw y
Rawson de Dellepiane. En 1919, esta ltima, madre de siete hijos,
mdica y esposa del dirigente radical Manuel Dellepiane, fund la
Asociacin pro Derechos de la Mujer para no soportar "mansamente
las cadenas con que cdigos y prejuicios limitan nuestra accin y
humillan nuestra dignidad de seres conscientes".325
En mayo de 1910, Buenos Aires fue la sede del Primer Congreso
Femenino Internacional en el cual participaron delegadas chilenas,
uruguayas y paraguayas. En ste se adoptaron una serie de
resoluciones que iban desde la necesidad de modificar el Cdigo Civil
y dictar leyes para dar a las mujeres derechos civiles iguales a los
hombres, hasta pedir que se hiciera "propaganda en las escuelas y en
los hogares para dar a conocer los peligros del beso y del mate" 326. El
congreso tambin aprob un proyecto de ley de derechos polticos
que fue entregado al diputado socialista Alfredo L. Palacios para que
lo presentara en las Cmaras. En 1912, sin embargo, cuando el
Parlamento adopt la nueva ley electoral conocida como la Ley Senz
Pea o "Ley de voto universal", las mujeres ni siquiera fueron tema de
discusin en las Cmaras.
En la dcada del veinte, una vez que se reforma el Cdigo Civil
en 1926 y se altera parcialmente la inferioridad jurdica de la mujer, la
lucha por el voto se transform en el objetivo primordial de las
feministas argentinas327. Pero el surgimiento de nuevas agrupaciones
tales como el Partido Feminista Nacional, liderado por Lanteri, la Liga
Feminista Nacional de la Repblica Argentina, la Asociacin de Damas
Radicales y la Asociacin Argentina del Sufragio no dio mejores

323
Luis R. Longhi, Sufragio femenino, Buenos Aires, 1932, p. 133.
324
Ibid., p. 134.
325
Navarro Gerassi, op. cit., p. 19.
326
Primer Congreso Femenino Internacional de la Repblica Argentina,
Buenos Aires, Imprenta Fallica y Escoffier, 1910, p. 5.
327
Hasta 1947, las mujeres solamente podan votar en elecciones
provinciales, San Juan, y municipales, Santa Fe.

160
Marysa Navarro Evita

resultados328. Una vez que el Congreso volvi a sesionar despus del


golpe de estado de Uriburu, esta ltima, fundada en 1932 por
Carmela Horne de Burmeister, se convirti en la agrupacin que
mayor actividad despleg para la obtencin del voto durante la
dcada de los treinta. Segn su fundadora, lleg a tener 80.000
afiliadas, filiales en el interior, publicaba panfletos y sus dirigentes
daban charlas sobre las condiciones de la mujer en la sociedad
contempornea. El 10 de setiembre de 1932, inici un ciclo de
conferencias en el Teatro Cervantes con la participacin de monseor
Gustavo Franceschi y del diputado Jos Mara Bustillo 329. La presencia
de monseor Franceschi en estas charlas revelaba por un lado el
conservadorismo de la Asociacin y por otro, la creciente
preocupacin de la Iglesia por el nmero de mujeres que trabajaban
fuera de su casa y los efectos que esto podra tener sobre la familia,
preocupacin que en el caso de monseor Miguel de Andrs, obispo
auxiliar de Temnos, lo llev a fundar el Sindicato de Obreras
Catlicas.
Tambin en 1932, cuando el presidente Justo fue al Congreso
para inaugurar el perodo parlamentario, la Asociacin Argentina del
Sufragio organiz una manifestacin durante la cual sus afiliadas
arrojaron volantes al paso de las autoridades330. Este debe haber sido
el acto ms audaz de las feministas argentinas en esta etapa, pues
contrariamente a las de otros pases, no fueron nunca militantes
capaces de salir a la calle y emprender acciones dramticas si con
ello adelantaban su causa. En Inglaterra, a partir de 1905, las
feministas empiezan a provocar conflictos en reuniones polticas, van
a la crcel porque no quieren pagar las multas que les imponen,
hacen huelgas de hambre y, hacha en mano, recorren las calles
elegantes como Bond Street y Regent Street, rompiendo vidrieras y
hasta las ventanas de la residencia del Primer Ministro. 331
Este tipo de militancia no tuvo su contrapartida en las
feministas argentinas. Buscaban esclarecer la opinin pblica y
cambiar las leyes existentes con petitorios que durante aos fueron
cortsmente recibidos por las Cmaras, para luego ser prolijamente
archivados. Segn los diarios de sesiones de la Cmara de Diputados,
el diputado socialista Alfredo L. Palacios present el primer proyecto
de ley para darle los derechos polticos a la mujer en 1911 y hasta la
sancin de la Ley 13.010, en 1947, se presentaron un total de
quince332.

328
Vase Luis Longhi, op. cit.; Lucila de Gregorio Lavi, Trayectoria de la
condicin social de las mujeres argentinas, Santa Fe, Universidad Nacional del
Litoral; 1947, Vera Pichel, Mi pas y sus mujeres, Buenos Aires, ed. Sudista, 1968.
329
Carmela Horne de Burmeister, Cmo se organiz en la Argentina el
movimiento femenino en favor de los derechos polticos de la mujer por el Comit
Argentino Pro Voto de la Mujer. Asociacin Argentina del Sufragio Femenino.
330
Ibid., p. 16.
331
El nico grupo argentino que sostena una posicin feminista que
recordaba los planteos de las feministas inglesas, aunque no sus prcticas era el
liderado por Julieta Lanteri.

161
Marysa Navarro Evita

Cuando el pas volvi a la normalidad constitucional bajo Justo,


las feministas reanudaron sus esfuerzos por conseguir el voto. En
1932, obtuvieron que se designara una comisin interparlamentaria
constituida por los senadores Alfredo L. Palacios (uno de los
legisladores que ms apoy a las feministas en su lucha), Matas
Snchez Sorondo (conservador) y Atanasio Eguiguren (radical) y los
diputados J. H. Martnez (conservador), Silvio L. Ruggieri (socialista),
Vicente Pomponio (radical), Joaqun Argoriz (radical) y Fernando de
Andris (socialista independiente), para estudiar la cuestin. La
comisin present tres proyectos en la Cmara de Diputados. El de la
mayora propona que todas las mujeres de 18 aos nacidas en la
Argentina tuvieran los mismos derechos que los varones, con
excepcin del servicio militar, y declaraba el voto obligatorio. El de la
minora lo haca voluntario y el tercer proyecto tena modificaciones
con respecto a la obligatoriedad y a la inscripcin en el padrn
electoral.

La pasin por los sombreros. Paseando por Italia, julio de 1947.

332
Vera Pichel seala que hubo veinte proyectos en veintitrs aos; ver Vera
pichel, op. cit., p. 70.

162
Marysa Navarro Evita

En dos sesiones ruidosas, con las galeras colmadas de mujeres,


la Cmara de Diputados aprob el proyecto de la mayora. El Senado,
en cambio, a pesar de los esfuerzos de Palacios, resolvi mandar la
cuestin a su comisin de asuntos constitucionales. El Senado,
dominado por los conservadores, tom esta medida en una sesin a
la cual el senador Eguiguren no asisti y en la que el otro miembro de
la comisin parlamentaria, Snchez Sorondo, vot a favor de la
resolucin. Como era de esperar, la Comisin de Negocios
Constitucionales no encontr el tiempo suficiente para discutir el
problema. Un ao ms tarde, en agosto de 1933, el senador Nicols
Matienzo pidi el pronto despacho del proyecto, pero no tuvo xito.
Palacios repiti el pedido al ao siguiente con el mismo resultado. El
11 de junio de 1935, Palacios y Mario Bravo presentaron una vez ms
el mismo proyecto en el Senado y Silvio L. Ruggieri lo hizo en
Diputados. De nuevo fue remitido a la Comisin, de donde no sali. En
el Senado tambin murieron los proyectos presentados en 1938, 1939
y 1942, todos enterrados por la mayora conservadora.
En general, los argumentos de los legisladores que apoyaban el
voto para la mujer tendan a probar que stas eran seres tan
inteligentes como los hombres, que no perdan su "dignidad" al votar,
que el ejercicio del voto no haba aumentado "la corrupcin electoral",
no alteraba la estructura de la familia y que las mujeres "no votan
como clase, ni como sexo, votan individualmente. En ningn pas las
electoras forman un partido de mujeres contra los hombres y por lo
tanto los peligros del feminismo no existen" 333. Por su parte, los
legisladores socialistas dejaban de lado este tipo de argumentos y
hacan hincapi en la mujer obrera y en la importancia que sta tena
en la fuerza de trabajo.
En cuanto a los legisladores que se oponan al voto, lo hacan
por entender que la inteligencia de la mujer era dominada por las
emociones o porque el problema era muy serio tan serio que
necesitaba ser estudiado con mucha profundidad o porque era una
medida apresurada pues todava no se podan ver claramente los
resultados en los pases que la haban adoptado. En algunos casos,
recurran a la burla y al ridculo. Segn el diputado Francisco Uriburu:
"Para qu diablos transformar los hogares en infiernos, donde la
duea de casa ser demcrata nacional, la cocinera socialista, la
mucama socialista independiente (risas), la lavandera radical
antipersonalista... (risas) y la institutriz demcrata progresista!
(hilaridad)"334.
Las feministas argentinas no lograron elaborar una accin
conjunta durante toda la dcada del treinta por sus divisiones
ideolgicas. Sus prejuicios de clase y los planteos esenciales
reformistas que las dominaban quedaban desenmascarados en sus
petitorios dirigidos al Parlamento. As por ejemplo, la Asociacin

333
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados, Buenos Aires, Imprenta del Congreso Nacional, 1933, t. II, p. 311.
334
Ibid., tomo VI, p. 48.

163
Marysa Navarro Evita

Argentina para el Sufragio, quizs el grupo sufragista ms importante


en la dcada del treinta, explicaba que quera el voto solamente para
las mujeres que supieran leer y escribir y adems fueran mayores de
edad. Peda que no se le diera el voto a la mujer a los dieciocho aos,
porque no haca el servicio militar. En cuanto al problema de si se le
deba dar el voto a las analfabetas, deca que stas eran diferentes a
los varones analfabetos pues ellos conocan a los partidos polticos.
"Creemos que el voto debe darse a las capaces y no a las incapaces.
Si hubo error al acordarlo a los incapaces hombres, debe corregirse y
no incurrir en otro nuevo... pedimos que al dictarse la ley acordando
el voto a la mujer, sea para la alfabeta mayor de edad y argentina
nativa, porque para extenderlo a las dems hay tiempo, mientras
dndolo a las incapaces y extranjeras significara incurrir en un error
irreparable"335. Las socialistas, entre las que se destacaba la figura de
Moreau de Justo, rechazaban estas restricciones y pedan el voto y
adems el divorcio. Otras feministas en cambio, consideraban que
stas eran cuestiones enteramente diferentes y exigan su
separacin.
A pesar del poco xito que tenan sus tcticas, las feministas no
las modificaron. En la segunda mitad de la dcada del treinta, sus
esfuerzos por cambiar la legislacin decaen sensiblemente y uno de
los ltimos petitorios recibidos por la Cmara de Senadores fue el que
present en 1938 la Unin de Mujeres Argentinas, firmado por Susana
Largua y Victoria Ocampo336. Al igual que los partidos polticos, las
feministas sintieron los efectos de la situacin internacional,
especialmente despus del estallido de la Segunda Guerra Mundial.
Poco a poco, la conquista del voto pas a un segundo plano pues el
objetivo principal fue la lucha contra el fascismo, formndose nuevas
agrupaciones para apoyar a los aliados, siendo quiz la ms famosa,
la Junta de la Victoria.
Como era de esperar, la Revolucin del 4 de junio y la irrupcin
de Pern en el escenario poltico incidieron profundamente en el
movimiento feminista. Disueltas las Cmaras, se vieron paralizadas
pues no podan redactar ms petitorios y reunir firmas para stos. Por
otra parte, la figura de Pern tuvo sobre ellas un efecto catalizador,
pues la gran mayora olvid sus diferencias, dej de lado su
feminismo y se reagrup en torno de los partidos polticos, entrando a
formar parte integral de la oposicin. Cuando en julio de 1945 corri
el rumor de que las mujeres votaran en las prximas elecciones,
solamente la Asociacin de Sufragio Femenino se dirigi a la
Secretara de Trabajo y Previsin para pedir que se hiciera un acto
pblico en el que presentara un petitorio 337. El 26 de julio de 1945,
tuvo lugar un acto en la Cmara de Diputados, presidido por de

335
Ibid., tomo V, p. 64.
336
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Senadores, Buenos Aires, Imprenta del Congreso Nacional, 1938,1.1, p. 334.
337
El 23 de setiembre de 1947, la Asociacin del Sufragio Femenino emiti
un comunicado expresando su satisfaccin por la obtencin del voto y celebr una
misa de accin de gracias.

164
Marysa Navarro Evita

Gregorio Lavi. Pern asisti ste y en el discurso que pronunci se


declar "partidario de otorgarle el sufragio a la mujer, porque no hay
ninguna razn que se oponga a que esto llegue a concretarse en una
realidad... empeo mi palabra como vicepresidente, como ministro y
como secretario de Trabajo y Previsin, en el sentido de trabajar
incansablemente por llevar adelante esta hermosa iniciativa". 338
Las otras agrupaciones, en cambio, emitieron declaraciones en
contra, pidiendo el retorno a la normalidad constitucional y la
transferencia inmediata del gobierno a la Corte Suprema. La
Federacin de Mujeres Universitarias exigi "que se restituya a la
Nacin su normalidad Constitucional, y con el fin de acelerar los
trmites legales para la obtencin del voto femenino, solicitamos a
todos los partidos polticos sin distincin que se pronuncien
pblicamente sobre el siguiente punto: inmediatamente despus de
constituidos los poderes Ejecutivo y Legislativo en forma
constitucional, debern votarse y promulgarse todas las leyes que
sean necesarias para establecer la igualdad del hombre y de la mujer
en todo lo relacionado con el goce de los derechos polticos en el
orden nacional, provincial y municipal" 339. El 3 de setiembre realizaron
una Asamblea Nacional de Mujeres a la cual asistieron unas 400
personas "para examinar la posicin de la mujer frente a la situacin
institucional por la que atraviesa el pas y frente al voto femenino" 340.
El lema de la asamblea, "Sufragio femenino pero sancionado por un
Congreso elegido en comicios honestos", reflejaba su verdadero
propsito, o sea reafirmar que el sufragio solamente poda ser
concedido por el Parlamento y no por el gobierno militar. Una de las
muchas oradoras fue Victoria Ocampo y al igual que las otras critic
la concesin del voto de facto. La resolucin final que adopt la
Asamblea atacaba al gobierno militar por su carcter represivo, peda
que el gobierno fuera transferido a la Suprema Corte de Justicia o se
llamara a elecciones y expresaba "el repudio ms absoluto por la
concesin del voto a la mujer por decreto de ningn gobierno de
facto, puesto que slo una ley del Congreso puede otorgarlo
vlidamente"341.
La figura poltica femenina ms relevante de la campaa contra
el gobierno en este perodo era Alicia Moreau de Justo. Hija de
franceses que haban tomado la ruta del exilio despus de la derrota
de la Comuna de Pars, Moreau naci en Londres el 11 de octubre de
1885.342 Cinco aos ms tarde, sus padres se trasladaron a la
Argentina. Despus de completar sus estudios primarios, ingres en
uno de los Institutos Normales donde se podan educar "seoritas" y
se recibi de maestra. Decidi continuar sus estudios en la Facultad
de Medicina, recibindose de mdica en 1914 con diploma de honor.

338
La Nacin, 27 de julio de 1945.
339
La Nacin, 3 de agosto de 1945.
340
La Prensa, 4 de setiembre de 1945.
341
Ibid.
342
Vase Mirta Henault, Alicia Moreau de Justo, (Buenos Aires: Centro Editor
de Amrica Latina, 1983).

165
Marysa Navarro Evita

Se inici en la vida poltica en 1906, en ocasin del Primer


Congreso Internacional del Libre Pensamiento, donde present una
ponencia sobre educacin. Desde entonces se comprometi con las
dos causas que seran su preocupacin fundamental hasta el fin de su
larga vida, el feminismo y el socialismo. Casada con el fundador del
Partido Socialista, Juan B. Justo, del que pronto qued viuda, y madre
de tres hijos, encontr la manera de fundar organizaciones
sufragistas, dar conferencias, escribir artculos y folletos, estar al
frente de rganos tales como Revista Socialista Internacional,
Humanidad Nueva y La Causa, adems de dirigir los destinos del
partido. En agosto de 1945, Moreau de Justo public su ltimo libro
sobre feminismo, La mujer en la democracia, un alegato con el doble
propsito de demostrar a sus compatriotas la necesidad de defender
la democracia y sus principios, atacando toda forma de autoritarismo
y tambin convencerlos que para que la democracia sea verdadera
tiene que incluir a las mujeres.
Con su participacin en las actividades de la Unin
Democrtica, las agrupaciones feministas dictaron su propia
sentencia de muerte. Despus de las elecciones de febrero de 1946,
cuando se plante de nuevo la cuestin del sufragio femenino, las
condiciones polticas haban cambiado de tal manera que ya no
podran jugar papel alguno.
Cuando Pern ley su primer mensaje al Congreso en el mes de
julio de 1946, se pronunci en favor del voto femenino y en su Primer
Plan Quinquenal, de octubre del mismo ao, incluy un proyecto de
ley en ese sentido. Pern fue el primer gobernante argentino que
declar su apoyo al sufragio femenino y demostr concretamente su
intencin de cumplir con su promesa electoral desde el primer
momento. Con el apoyo del Poder Ejecutivo y un Parlamento libre de
legisladores conservadores, que eran los que haban votado
sistemticamente contra todos los proyectos anteriores, la sancin de
la ley pareca estar asegurada, y as ocurri. En cuanto se iniciaron las
sesiones, varios legisladores presentaron proyectos de ley y el 21 de
agosto de 1946, la Cmara de Senadores aprob uno, basndose en
el que haba ofrecido el senador Lorenzo Soler.
La lectura de los debates parlamentarios revela que la sancin
de la Ley 13.010 no encontr prcticamente oposicin ni en
Senadores ni en Diputados, donde fue aprobada el 9 de setiembre de
1947. Algunos legisladores se preocuparon por demostrar una vez
ms la inteligencia de la mujer. En su discurso el senador Soler
insisti en que poda haber diferencias entre el hombre y la mujer
pero no desigualdad y que aqullas son "ms bien el producto de la
educacin que hasta ahora hemos dado a la mujer, encerrndola en
el claustro del hogar, y hasta muchos aos, impidindole el ejercicio
de su intelecto, como se le ha impedido casi siempre el ejercicio de su
fsico"343. Pero en esta ocasin, los legisladores en su gran mayora
343
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Senadores, Buenos Aires, publicacin del Cuerpo de Taqugrafos del Senado de la

166
Marysa Navarro Evita

abandonaron esta clase de argumentos y recalcaron en cambio la


participacin de la mujer en el 17 de Octubre, la lucha de las
feministas por el voto, los proyectos presentados durante los ltimos
cuarenta aos y la justicia que representaba una medida tan
largamente esperada. La comisin de asuntos institucionales de la
Cmara de Diputados que se expidi en favor del voto estaba
presidida por John William Cooke. El diputado Reynaldo Pastor fue uno
de los pocos legisladores que puso reparos a la obligatoriedad del
voto femenino. El debate en la Cmara de Diputados dur dos
sesiones, no porque hubiera oposicin de fondo, sino porque la lista
de oradores era muy larga y todos insistan en pronunciar su discurso.
Se cerr en un ambiente de gran tumulto, cuando faltaban todava
cuarenta y cinco oradores para hablar, en medio de la algaraba ms
completa, en la que participaron numerosas mujeres que colmaban
las galeras. Evita no asisti al primer debate pues estaba enferma
con gripe. Convaleciente, presenci los momentos finales de la
segunda sesin. Su nombre no aparece mencionado en los debates
de la Cmara de Senadores, pero s en los de Diputados, una sola vez,
cuando Jos E. Visca ley un pasaje de un discurso suyo sobre la
necesidad de darle el voto a la mujer344.
Mientras los diputados exhiban sus dotes oratorias y rivalizaban
en sus exaltaciones a "La Mujer", afuera, en la explanada que se
extiende frente al Congreso, varios miles de mujeres esperaban con
impaciencia el resultado de sus deliberaciones. Al grito de "Uno, dos
y tres, que se aprueba de una vez!" y "Queremos el voto!", sacudan
enormes carteles, banderas y grandes retratos de Pern y Evita, los
cuales indicaban que a pesar de pedir ruidosamente el voto estas
mujeres muy poco tenan que ver con las feministas de la dcada
anterior cuyos planteos desconocan, pues, con excepcin de las
socialistas, por lo general no se haban dirigido a ellas. Las separaban
profundas diferencias de clase y sobre todo la figura de Pern. Es que
mientras el feminismo argentino se dilua en la lucha contra Pern y
desapareca con el fracaso de la Unin Democrtica, se estaba
gestando un nuevo fenmeno, la incorporacin masiva de la mujer en
el movimiento que gradualmente desembocara en el peronismo.
Desde principios de siglo, la participacin de las mujeres en la
poltica tradicional haba sido baja, a pesar de las actividades de las
anarquistas, las socialistas y comunistas y tambin de las
sindicalistas. Estas haban desarrollado una larga lucha por mejorar
sus salarios y sus condiciones de trabajo, a pesar de su escaso
nmero y de que la participacin de las mujeres en la fuerza de
trabajo haba ido disminuyendo considerablemente, hasta alcanzar en
1947 su punto ms bajo, 20%345. Tanto en este perodo como en las
dcadas siguientes, sus condiciones de trabajo eran todava peores

Nacin, 1947, t. II, p. 33.


344
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados, Buenos Aires, Imprenta del Congreso Nacional, 1948, t. IV, p. 247.
345
Nancy Hollander, La mujer esclava de la historia o historia de esclava?,
Buenos Aires, ed. La Plyade, 1947, p. 69.

167
Marysa Navarro Evita

que las de los varones y sus salarios eran por lo general entre un 40 y
un 50% ms bajos que los de los hombres. Segn el acta del Primer
Congreso Ordinario de la CGT (1939), la industrial textil ocupaba a
60.000 personas, de las cuales un 60% eran mujeres y nios, con un
salario promedio de 52 pesos mientras que los hombres ganaban 84
pesos346. El Primer Congreso Ordinario de la CGT reconoci en una
declaracin "que la mujer obrera es vctima de una explotacin
despiadada, mediante salarios miserables y jornadas de labor
extenuadora", pero poco hizo para cambiar la situacin 347. La CGT no
se distingui por su falta de prejuicios contra las mujeres obreras. En
su Congreso General Constituyente (1936), lleg a rechazar a una
representante de la Federacin Obrera del Vestido "por pertenecer al
sexo femenino"348. En su Segundo Congreso Ordinario (1942), adopt
una resolucin apoyando los derechos polticos de la mujer, pero la
inercia de la central obrera y los comentarios de algunos congresales
sobre la inferioridad de la mujer provocaron una crtica acerba de la
delegada Dora Genkin. "Como militante obrera que represento a
muchos millares de mujeres, que realizamos una asamblea con casi
6.000 mujeres me dar vergenza decirles que este congreso no se
ocup de los problemas femeninos, a pesar de las proposiciones
claras y fundadas que hemos presentado"349.
Hasta 1943, las mujeres en su gran mayora permanecieron
ajenas a lo poltico. Su politizacin masiva se inici a partir de esa
fecha. La polarizacin que se produjo en torno de la figura de Pern
arrastr tambin a las mujeres y las oblig a tomar partido. En una
primera instancia, las ms activas fueron las antiperonistas, se
organizaron, tomaron parte en la Marcha por la Constitucin y la
Libertad, asistieron a actos de la oposicin y, el 12 de octubre de
1945, participaron en la manifestacin en la Plaza San Martn.
Las mujeres peronistas aparecern por primera vez el 17 de
Octubre. Son las que apoyan a Pern porque se ven favorecidas por
las medidas que cambian las condiciones de trabajo de sus esposos o
hijos o porque ellas mismas integran la fuerza de trabajo y entienden
lo que l representa para ellas. Si trabajan a destajo en sus hogares,
saben que desde 1944 tienen derecho a un salario mnimo. Si lo
hacen en la industria alimentaria, la diferencia entre sus salarios y los
de los hombres a partir de setiembre de 1945 es solamente del 20% y

346
Confederacin General del Trabajo de la Repblica Argentina, Acta del
Primer Congreso Ordinario, Buenos Aires, 1940, p. 70.
347
Confederacin General del Trabajo de la Repblica Argentina, Acta del
Primer Congreso Ordinario, Buenos Aires, 1940, p. 20.
348
Confederacin General del Trabajo de la Repblica Argentina, Acta del
Primer Congreso General Constituyente, marzo-abril de 1936, Buenos Aires, 1937,
p. 28. Para ms detalles sobre la historia de las mujeres y el movimiento obrero
argentino, vase: Marysa Navarro, "Hidden, Silent and Anonymous. Women Workers
in the Argentine Trade Union Movement" en Norbert Soldon, comp., The World of
Women's Trade Unionism, Comparative Historical Essays (Westport: Greenwood
Press, 1985).
349
Confederacin General del Trabajo de la Repblica Argentina, Acta del
Segundo Congreso Ordinario, Buenos Aires, 1943, p. 46.

168
Marysa Navarro Evita

no del 40% como hasta entonces. Ven adems que sus problemas
laborales han merecido por primera vez en mucho tiempo la atencin
de las autoridades ahora pueden dirigir sus preguntas a la nueva
Divisin de Trabajo y Asistencia a la Mujer, creada por Pern. El 17
de Octubre, las mujeres tambin abandonaron sus fbricas para ir a la
Plaza de Mayo, o estuvieron presentes, acompaando a sus maridos o
a sus hijos. Como vimos en otro captulo, durante la campaa
electoral, impulsadas por el Partido Laborista, formaron comits de
apoyo a la candidatura de Pern, y en cuanto Evita comenz sus
actividades, actuaron sobre ella como un foco de atraccin.
Esta, por su parte, las identific como sus compaeras desde el
primer momento. Sus discursos dirigidos a las mujeres no incluyen a
todas sus compatriotas, sino que habla directamente a "la
descamisada". Esto se nota en su primer mensaje radial, del 24 de
julio de 1946. Pide la colaboracin de todas las mujeres "en la
campaa de sesenta das por el abaratamiento de la vida" pero
especialmente la de aqullas que ven en el gobierno el defensor "de
la tranquilidad y del bienestar de nuestros hogares, que aparecan
sojuzgados por las maniobras bastardas de los antipatrias" 350. Su
discurso radial ante la proximidad del primer aniversario del 17 de
Octubre va dirigido "a todas las mujeres de mi pas que trabajan y
luchan rudamente por su hogar. A las que la fortuna adversa o el
humilde destino han llevado all, al pequeo refugio del taller, de la
fbrica, de la oficina. Hablo de mis hermanas del campo del
quebrachal y del ingenio..." 351. Las una el 17 de Octubre, porque en
esa fecha ellas esperaban al "lder de la redencin obrera... y yo, por
rara coincidencia, tambin al lder de mis convicciones de hija del
pueblo, y tambin al esposo con quien el destino me ha ligado"352.
El 6 de diciembre de 1946, durante una ceremonia que tuvo
lugar en el Ministerio de Trabajo para celebrar la firma de un contrato
de trabajo que favoreca a 20.000 obreros y obreras textiles, Evita
improvis un discurso dirigido a las mujeres porque colmaban el
recinto. As como Pern haba ayudado a los obreros, les dijo, "a las
mujeres tambin les llegar la oportunidad de hacerse or y no ser
explotadas como lo han sido hasta ahora..."353. Esta fue la primera
oportunidad en que Evita se refiri a las condiciones de la mujer en la
sociedad argentina. En el mes de enero de 1947, volvera sobre el
tema en un discurso que pronunci en Rosario. Estaba "en las filas del
peronismo", explic, "luchando tambin para que las mujeres
formemos una gran legin que habr de defender nuestros derechos
y de defender tambin a nuestro querido jefe. Las mujeres, que
siempre hemos sido relegadas a segundo plano, que hemos sabido
ganarnos el sustento de nuestros hogares, tenemos derecho a que se
nos escuche"354. El 27 de ese mismo mes pronunci otro discurso por
350
Democracia, 26 de julio de 1946.
351
Democracia, 10 de octubre de 1946.
352
Idem.
353
Democracia, 7 de diciembre de 1946.
354
Democracia, 11 de enero de 1947.

169
Marysa Navarro Evita

radio, esta vez transmitido a todo el pas. Habl a sus "compaeras",


las mujeres trabajadoras. "Conozco a todas mis compaeras, s. Yo
misma soy pueblo. Los latidos de esa masa que sufre, trabaja y
suea, son los mos."355. La mujer argentina debe ser escuchada
porque "supo ser aceptada en la accin. Se est en deuda con ella. Es
forzoso restablecer, pues, esa igualdad de los deberes". La
descamisada no puede ser olvidada y se le debe conceder el voto
"que ser el arma que har de nuestros hogares el recaudo supremo
e inviolable de una conducta pblica. El voto femenino ser primera
apelacin y la ltima... En los hogares argentinos de maana, la
mujer, con su agudo sentido intuitivo, estar velando por su pas, al
velar por su familia. Su voto ser el escudo de su fe. Su voto ser el
testimonio vivo de su esperanza en un futuro mejor"356.
Debidamente respaldada por Democracia, que a partir de los
primeros meses de 1947 emprende una activa campaa por el voto
femenino, los discursos de Evita la convierten en la portavoz de un
movimiento de mujeres, de origen social muy diferente del de las
primeras feministas, que reclaman su derecho a participar en el
proceso poltico porque se lo han ganado con su contribucin a la vida
econmica del pas y porque han participado en el 17 de Octubre. En
esta primera etapa se caracterizar por su falta de organizacin. El
objetivo comn de los varios grupos que surgen entonces, como la
Agrupacin Femenina Mara Eva Duarte de Pern, es obtener el voto
como una reivindicacin del gobierno de Pern. Eso afirma tambin
Evita en sus discursos. Adems de apuntar a un sector femenino muy
especfico, el peronista, explica el voto como una medida que forma
parte del programa de justicia social de Pern, buscando movilizar a
las mujeres en ese marco. Por otra parte, trata de demostrar tambin
que la mujer est preparada para votar y de convencer a aquellos
hombres dentro del peronismo que an guardan prejuicios contra la
participacin de la mujer en poltica que deben deponerlos.
Es probable que hasta el conflicto por el voto femenino del ao
1945 o las elecciones de 1946 Evita no hubiera pensado seriamente
en el hecho de que las mujeres carecan de derechos polticos.
Posiblemente el hecho de no poder votar por Pern le hizo ver la
injusticia de esa situacin. En La razn de mi vida no esconde que
empez a trabajar "en el movimiento femenino porque as lo exiga la
causa de Pern"357. Pero a partir de 1947, se postula como la
"abanderada" del voto femenino, propiciando tambin una mayor
participacin de la mujer en todos los aspectos de la vida del pas. En
los meses previos a su viaje a Europa recibe a varias delegaciones de
mujeres peronistas que piden la sancin de los derechos polticos de
la mujer. El 14 de abril de 1947, Da de las Amricas, pronuncia un
mensaje dirigido a las mujeres de Amrica, exhortndolas a trabajar
por la paz y la justicia social como curiosidad, cabra sealar aqu
que sta es quizs la nica alocucin de Evita en la que no menciona
355
Democracia, 28 de enero de 1947.
356
Ibid.
357
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 263.

170
Marysa Navarro Evita

ni una sola vez a Pern 358. En Espaa, en un mensaje a las mujeres


espaolas predice que ste no ser el siglo de las guerras mundiales
o de la desintegracin atmica, sino "el siglo del feminismo
victorioso"359. Y en cuanto volvi de Europa, segn el diputado
Eduardo Colom, una de sus primeras preocupaciones fue saber
cundo se iba a votar el proyecto de ley en la Cmara de
Diputados360.
El acto con el cual la CGT celebr la promulgacin de la Ley
13.010 dio ocasin para que tanto Pern como Evita pronunciaran
discursos sobre el voto femenino. Evita habl primero, dirigiendo sus
palabras a las "Mujeres de mi patria", con su voz nerviosa, de acentos
rpidos, casi atropellados. "Recibo en este instante, de manos del
gobierno de la Nacin, la ley que consagra nuestros derechos cvicos.
Y la recibo, ante vosotras, con la certeza de que lo hago en nombre y
representacin de todas las mujeres argentinas. Sintiendo
jubilosamente que me tiemblan las manos al contacto del laurel que
proclama la victoria. Aqu est, hermanas mas, reunida en la letra
apretada de pocos artculos, una larga historia de lucha, tropiezos y
esperanzas." No dej de mencionar que fueron "las castas
repudiadas" las que no le dieron el voto a la mujer y que el triunfo "ha
sido posible en el ambiente de justicia, de recuperacin y de
saneamiento de la patria, que estimula e inspira la obra del gobierno
del general Pern, lder del pueblo argentino". El resto del discurso fue
dirigido a las mujeres que la escuchaban en la plaza. "Mis queridas
compaeras", les dijo, la lucha ha sido ardua, pero hoy "victoriosas,
surgimos conscientes y emancipadas, fortalecidas y pletricas de fe
en nuestras propias fuerzas". Les record que el sufragio da a las
mujeres "una pesada responsabilidad. Es la responsabilidad de elegir.
Mejor dicho de saber elegir...". En una velada alusin a las prximas
elecciones, asegur que as como los hombres supieron hacerlo al
votar por Pern, las mujeres sabrn consolidar esa victoria. Estas
tienen adems una alta misin que cumplir: "Luchar por la paz. Pero
la lucha por la paz es tambin una guerra. Una guerra declarada y sin
cuartel contra los privilegios de los parsitos que pretenden volver a
negociar nuestro patrimonio de los argentinos"361.
En su discurso, Borlenghi recalc que Pern era el nico poltico
que haba cumplido con su promesa de dar el voto a la mujer y que
sta haba encontrado al fin "la abanderada que le haca falta para
conquistar sus derechos, y as como la ciudadana, as como los
descamisados han encontrado al 'leader' en el Presidente de la
Nacin, as la mujer argentina despus de tantos aos de vivir
hurfana de quien la condujera al triunfo, ha encontrado en la Seora
Mara Eva Duarte de Pern, la verdadera 'leader' de sus
reivindicaciones". Ni Borlenghi ni Evita ni Pern mencionaron a las
feministas, a pesar de hablar vagamente de luchas pasadas. Al no
358
Democracia, 15 de abril de 1947.
359
Democracia, 16 de junio de 1947.
360
Entrevista con Eduardo Colom.
361
Democracia, 24 de septiembre de 1947.

171
Marysa Navarro Evita

referirse a aqullas, dejaron de existir y a partir de entonces la


versin peronista del sufragio redujo el largo proceso a Pern, pero
sobre todo a Evita.
Los tres discursos tuvieron un mismo propsito: escribir una
nueva historia, contextualizada por Pern, en la que Evita jugara un
papel central. Cuando Pern puso la ley en sus manos, la ceremonia
se transform en el acto fundacional por excelencia para Evita, la
contrapartida de los que haba sido el 17 de Octubre. As como Pern
era Presidente de los Argentinos y el Lder de los Descamisados, ella
sera la Abanderada de las mujeres, adems de ser la Primera Dama y
el Puente de Amor entre Pern y los Descamisados.
Unos das antes, el partido peronista haba modificado sus
estatutos para permitir la incorporacin de la mujer. Esto indicara
que en un principio existi el proyecto de no formar una seccin
femenina diferente de la de los hombres, aunque ya en junio de 1946,
cuando se estaba organizando el Partido nico de la Revolucin, se
hablaba de una comisin femenina que saldra de gira por las
provincias para echar las bases de organizaciones integradas
solamente por mujeres362. Pero Evita debe haber convencido a Pern
de lo contrario, de la necesidad de mantener a los dos partidos
separados, pues cuando las mujeres ingresaron masivamente en el
peronismo, lo hicieron en el Partido Peronista Femenino, organizado y
dirigido por Evita.

362
Democracia, 10 de junio de 1946.

172
Marysa Navarro Evita

Captulo IX
Actividad gremial

A principios, de 1948, era evidente que Evita ocupaba una


posicin relevante y a la vez inslita en el gobierno peronista, aunque
no tuviera ningn cargo o ttulo oficial.
Haban transcurrido menos de dos aos desde aquel tiempo en
que todava insegura, haba comenzado a concurrir a la oficina que le
habilit Nicolini en Correos y Comunicaciones. Acostumbrados a su
capacidad de asombrarlos, sus familiares y amigos la miraban de
todos modos admirados, viendo cmo se mova con toda naturalidad
entre polticos, dirigentes sindicales y altos dignatarios. La nueva
Evita, moldeada durante el viaje a Europa, no haba desaparecido.
Usa sombreros todava y algunos muy audaces, pero su ropa,
extremadamente elegante, es adecuada para la vida de trabajo que
lleva. Conserva su gusto por las joyas, que le regalan
permanentemente y le seguirn obsequiando hasta sus ltimos das,
amigos, dirigentes sindicales, funcionarios y gobiernos extranjeros. 363
Pero lo primero que impresionar a sus visitantes en el Ministerio de
Trabajo o lo primero que recordarn sus colaboradores al hablar de
ella, aos ms tarde, ser siempre su belleza y sobre todo su piel,
mate, y suave como la magnolia.
El viaje a Europa, con su pompa y sus fiestas, ha quedado muy
atrs, pues ahora no hay duda alguna que prefiere ser "Evita", es
decir, "puente tendido entre las esperanzas del pueblo y las manos
realizadoras de Pern". No es extrao que as sea, pues como lo
explica ella misma, "como Evita vivo una realidad que tal vez ninguna
mujer haya vivido en la historia de la humanidad". En cambio "como
Eva Pern represento un viejo papel que otras mujeres en todos los
tiempos han vivido ya"364.
Se levanta temprano, aunque menos que Pern, que madruga y
para las siete de la maana ya est trabajando en la Casa Rosada.
Evita despierta a esa hora. Despus de un desayuno rpido, Atilio
Renzi, intendente de la residencia presidencial, mayordomo, amigo y
colaborador de Evita en su obra social, est a su lado, recordndole
sus compromisos y ponindola al tanto de asuntos que han quedado
363
Cuando Evita volvi de Europa, segn testimonio de Julio Alczar, tuvo
que hacerse cargo de tres valijas de joyas en vez de una. Vase "Historia del
peronismo", Primera Plana, Buenos Aires, 20 de diciembre de 1966, N 208, p. 71.
364
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 94.

173
Marysa Navarro Evita

sin resolver. Mientras tanto, Irma Cabrera, su ama de llaves, prepara


su ropa y una vez vestida, aparece Julio Alcaraz. Ya no le hace ms los
peinados complicados de los primeros tiempos, pues durante el viaje
a Europa haba comenzado a peinarla ms sencillamente, para
acomodar los infaltables sombreros de alas muy anchas. Ahora la
peina con el pelo tirante hacia atrs, en un rodete alto, a pesar de sus
resistencias a cambiar de peinado "pues se haba acostumbrado a
usar el pelo suelto"365. Junto con Alcaraz, vena Sarita, una manicura
que trabajaba en el negocio de don Julio y que atenda a Evita desde
haca mucho tiempo. Le arreglaba las uas diariamente pues Evita
tena la costumbre de quitarse el esmalte, en un gesto que
seguramente buscaba calmar sus nervios, siempre tensos. Mientras
los dos trabajaban, Evita charlaba con ellos y hablaba por telfono
con funcionarios para pedirles respuestas a los pedidos que haba
hecho o para asegurarse que los obtendra a su debido tiempo. A
veces, entre llamadas telefnicas, discuta algn asunto con una
persona a quien haba citado en la residencia por no poder atenderla
a ninguna otra hora.
Lilian Lagomarsino de Guardo ya no viene a buscarla para
acompaarla. Las relaciones de su marido con Pern se haban
enfriado y poco tiempo despus de su retorno de Europa, Lilian, que
no disfrutaba de la vida agitada que su relacin con Evita le
proporcionaba, se haba retirado discretamente. Evita no trat de
retenerla a su lado, ni busc su compaa, como si no hubiera
convivido con ella durante ms de dos meses en Europa, o no hubiera
necesitado de su ayuda en los primeros aos. La sombra vigilante de
Isabel Ernst tampoco est tan cerca de ella. Todava trabaja en el
Ministerio, pero pronto desaparecer, pues sus conocimientos y sus
servicios ya no son esenciales para Evita. Ahora, cuando tiene que ir a
un acto, la acompaan Georgina Acevedo de Cmpora, cuyo esposo,
Hctor J. Cmpora, ha reemplazado a Guardo como presidente de la
Cmara de Diputados y es adems interventor de la Junta
Metropolitana del Partido Peronista, y Elena Caporale de Mercante,
esposa del gobernador de la provincia de Buenos Aires, una mujer
enrgica, que tambin ha emprendido una activa campaa de ayuda
social en la provincia. Pronto vendrn otras dos colaboradoras, la
eficiente Teresa Adelina Fiora, "Fiora", y Emma Nicolini, la joven hija
de su viejo amigo.
Junto con sus acompaantes del da, en la planta baja de la
residencia la esperaban a menudo numerosas personas. A eso de las
nueve, cuando llegaba el momento de partir y su chofer acercaba el
auto, si no haba terminado de conversar con alguna persona, la
invitaba a subir a su coche, para concluir la entrevista durante la
trayectoria hacia "la Secretara".
Entraba en el Ministerio de Trabajo por la calle Hiplito Yrigoyen
y su presencia quedaba marcada por dos vehculos que permanecan
estacionados frente al edificio a pesar del intenso trfico de esa
365
"Historia del peronismo", Primera Plana, N 208, p. 22.

174
Marysa Navarro Evita

arteria. Subiendo rpidamente las escaleras, cruzaba un escritorio en


el que trabajaba Isabel Ernst y luego entraba en su despacho. Ms
all, estaba el saln de audiencias, un amplio recinto con las paredes
cubiertas de roble americano, dominado por una enorme araa y dos
grandes espejos. El escritorio de Evita, con su juego de cocodrilo
marrn y un hermoso tintero de mrmol y oro, estaba colocado frente
a uno de ellos. Entre las tres ventanas, enmarcadas por pesados
cortinados marrones, haba dos bibliotecas-ficheros y en varios puntos
del saln, sillones y dos sofs.

Evita despide a los nios pobres que salen de vacaciones, en el


verano de 1948, encuadrados por la Fundacin Eva Pern: es el
nuevo estilo.

All la esperaban todos los das funcionarios del Ministerio y


miembros del comit directivo de la CGT, entre los que se hallaba
infaltablemente Jos Espejo. Cuando Evita entraba, su "hola
muchachos!" reciba un respetuoso "buen da, Seora!", pues aunque
ella acostumbraba a tutear a ministros, funcionarios y colaboradores,
todos le hablaban de usted y para ellos era siempre "La Seora". Ya
no insiste en ser Doa Mara Eva Duarte de Pern y pronto firmar
simplemente Eva Pern, reservando su nombre, Evita, para sus
familiares ms inmediatos y los actos pblicos en que se dirige a los
descamisados, pues as la llama el pueblo.
Empieza entonces su trabajo diario con delegaciones sindicales.
A veces son tantas, que cuando sus colaboradores se sienten

175
Marysa Navarro Evita

desfallecer de hambre, recin se acuerda ella de almorzar. A las dos o


tres, parte entonces hacia la residencia, donde alcanza a ver a Pern,
quien metdico como siempre, o bien est terminando de almorzar y
se prepara a descansar o se levanta de la siesta. Evita almuerza
rpidamente y a eso de las cinco est de nuevo en el Ministerio. Los
corredores del edificio se han llenado de gente que tiene una
audiencia con ella y dedica el resto de la tarde a lo que la prensa
llama su "Cruzada de Ayuda Social". Algunas veces se va porque tiene
que asistir a un acto organizado por un sindicato o acompaar a un
dignatario, pero vuelve y all se queda hasta atender a la ltima
persona, pudiendo ser las nueve, las diez o las once.
En 1948, Evita dedica poco tiempo a las mujeres peronistas,
pues aunque ya el voto femenino ha sido sancionado por las dos
Cmaras, todava no ha comenzado a organizar el Partido Peronista
Femenino. A pesar de que la creacin y la conduccin del partido le
absorbern parte de su tiempo, exigindole un esfuerzo mayor, ella
se las arreglar para que las tareas que desempea en el Ministerio
de Trabajo junto a los obreros o en el campo de la asistencia social no
sufran por ello y el centro de su vida continuar en esas dos
pequeas oficinas y en el saln de audiencias.
Tericamente, las funciones que cumpla Evita en esa poca en
el Ministerio pueden ser claramente separadas en dos campos
distintos, el gremial y el de la asistencia social. En principio hasta
tena horarios distintos para uno y otro, pero en la prctica resulta
muy difcil hacerlo pues ella no siempre mantena esa divisin. Ambos
parecen ntimamente unidos desde su punto de vista, ya fuera porque
sus tareas gremiales y de ayuda social nacieron simultneamente y
solamente se fueron diferenciando con el tiempo, o porque desde un
primer momento ella concibe lo que llamaba su "trabajo con los
humildes" como un complemento de la poltica social de Pern. Es de
sealar, por otra parte, que la amplitud que cobr el programa de
asistencia social dirigido por Evita a partir de 1949 tendi a diluir el
significado de su actividad gremial, principalsima durante los
primeros aos y la base real de la influencia que fue adquiriendo con
el tiempo.
En trmino generales, el trabajo gremial de Evita consista en
recibir a delegaciones de obreros, servir de intermediaria para la
obtencin de servicios sociales o reivindicaciones, a veces tomar
parte en las negociaciones de contratos colectivos de trabajo, sobre
todo a partir de 1948, y siempre que Pern no pudiera estar presente,
representarlo en actos organizados por la CGT o cualquier sindicato.
En estos casos, Evita iba acompaada por el edecn de turno, que era
en realidad el representante requerido por el protocolo, pero mientras
l permaneca silencioso, la que pronunciaba los discursos en nombre
de Pern era Evita.
Todas las maanas reciba delegaciones que llegaban hasta ella
con diversos propsitos. Algunas estaban formadas por obreros del
interior de la Repblica que estaban en la capital para un congreso

176
Marysa Navarro Evita

sindical y simplemente venan a saludarla. En muchas ocasiones,


especialmente en este perodo, venan a traerle pedidos para que ella
actuara en su favor. As por ejemplo, el 7 de enero de 1947, un grupo
de maestras de Santa Fe la visitaron para pedir la oficializacin de
establecimientos docentes de la provincia; el 24 de enero de 1947,
unos obreros de la comuna de Rosario dejados cesantes solicitaron su
ayuda para ser reincorporados; el 31 de ese mismo mes la Unin de
Obreros Municipales requiri su apoyo para conseguir la
normalizacin de su gremio, y el 1 de febrero de 1947, obreros de la
Federacin del Transporte Automotor y del Automvil Club de Mar del
Plata fueron a explicarle los conflictos que afectaban a sus gremios y
solicitar su pronta resolucin. El 2 de febrero de 1947, una delegacin
de Santiago del Estero le trajo un memorial de los obreros de la
Corporacin del Caucho, de Ovicultores y Tejedura Domstica, con
pedidos de viticos, salarios mnimo y familiar y reclamos porque los
patrones no cumplan con la jornada de ocho horas para los hombres
y de seis para las mujeres; el 4 de mayo de 1948, un grupo de
maestros de San Luis pidi su ayuda para obtener aumento de
sueldos; entre las delegaciones que atendi el 7 de enero de 1947, la
Sociedad Gremial de Vareadores la visit para agradecerle su gestin
ante el Jockey Club ya que haba obtenido 50.000 pesos para la
compra de un terreno donde construiran su sede, y el 10 de mayo de
1948, recibi a un grupo de pescadores de Mar del Plata y Necochea
que vena a agradecer su ayuda en la rpida solucin "de la falta de
combustible para sus lanchas en plena temporada del Magr"366.
Otras delegaciones venan a invitarla para la inauguracin de
alguna obra construida por un sindicato y para la cual ella haba
prestado su apoyo o para que asistiera a una reunin de un congreso
sindical. El 23 de junio de 1948, un grupo de la Unin Ferroviaria la
invit a la ceremonia de clausura de su congreso; el 2 de julio de
1948, representantes de obreros fideeros requirieron su presencia en
una sesin de su congreso; el 23 de julio de 1948, obreros de los
frigorficos Swift y Armour la invitaron a un acto; lo mismo hicieron
delegados del Sindicato de la Industria Licorista, el 10 de agosto de
1948; el 16 de setiembre de 1949, el secretario del Sindicato de
Obreros Curtidores encabez una delegacin que solicit su presencia
en un acto que tendra lugar en Avellaneda, y el 5 de octubre de
1949, obreros del Astillero Central del Ministerio de Obras Pblicas
vinieron a convidarla para la botadura de una barcaza.
En algunos casos, las delegaciones venan a pedir ayuda para
solucionar problemas como la obtencin de medicamentos. El 3 de
octubre de 1947, un grupo le pidi tres gramos de estreptomicina
para un compaero enfermo. Ese mismo da, unos jubilados
solicitaron su gestin para que les aumentaran los haberes.

366
Democracia, 11 de mayo de 1948. Toda la informacin referente a la
actividad de Evita apareca diariamente en una columna de Democracia. Tambin
puede consultarse El Lder.

177
Marysa Navarro Evita

En 1948, Evita ya reciba tambin un gran nmero de


delegaciones gremiales que no llegaban hasta ella con ningn pedido
especfico sino para entregarle donaciones de sindicatos o
agrupaciones para lo que en un principio se llam "Cruzada de Ayuda
Social Mara Eva Duarte de Pern" y luego sera la Fundacin Eva
Pern. Por lo general, eran donaciones en efectivo, pero las haba
tambin en estreptomicina, zapatos, dulces, azcar, etc. El 1 de
octubre de 1948, recibi una delegacin que le regal 100 pginas
fotogrficas y representantes de la Asociacin de Hoteles de Mar del
Plata que le ofrecieron la estada durante 10 das para 300 escolares y
300 acompaantes.
En las proximidades del 1 de Mayo o del 17 de Octubre, las
delegaciones que pasaban por las oficinas de Evita en el Ministerio se
hacan mucho ms numerosas, pues venan en grandes contingentes
para los actos que organizaba la CGT. Las entrevistas tenan lugar en
el saln de audiencias del Ministerio. Por lo general asistan a stas
funcionarios del Ministerio, segn el problema a tratar, el ministro
Freire, y adems representantes de la comisin directiva de la CGT.
Cuando las delegaciones venan a entregarle donativos, se haca
presente el ministro de Hacienda, Ramn Cereijo. El nmero de
grupos que Evita reciba diariamente variaba. A veces eran solamente
media docena, pero haba das que llegaban a cerca de cuarenta: el
30 de setiembre de 1947 fueron ocho; el 1 de octubre, treinta; el 7 de
julio de 1948, diecisiete; el 8 de julio de 1948, otra vez diecisiete; el 1
de octubre de 1949, treinta y tres, y el 5 de octubre de 1949, catorce.
Entre los mltiples ejemplos que podramos tomar, Democracia
publicaba diariamente la lista de las delegaciones y el motivo de las
entrevistas. Veamos dos. El 15 de setiembre de 1947, Evita recibi a
representantes del Sindicato de Obreros del Gas de la Provincia de
Buenos Aires, de la Comisin Directiva del Sindicato de Luz y Fuerza,
de la Agrupacin Telefnica Peronista de La Plata, de la Asociacin
Profesional de Capitanes y Prcticos de Cabotaje, de la Asociacin
Obrera Textil, del Sindicato de Conductores de Taxis, del Sindicato
Argentino de Maestros, del Sindicato del Personal de YPF, de la
Comisin Interferroviaria de Empleados Administrativos, del Sindicato
Gastronmico de la Capital, del personal del Ministerio de Justicia e
Instruccin Pblica con un petitorio dirigido a la Cmara de Diputados
en el cual se solicitaba aumento en las partidas de fondos sobrantes
en el presupuesto de 1947, mejores sueldos y escalafn para el
personal de servicio y maestranza, del Sindicato de Obreros de la
Carne de Rosario y del Sindicato de Mecnicos y Afines del Transporte
Automotor. El 31 de mayo de 1948, Evita recibi a representantes del
Sindicato Argentino de Msicos que le entregaron una donacin de
2.000 pesos, de la Asociacin de Empleados de Molinos Harineros y
Anexos para agradecerle su cooperacin en la firma de un contrato
colectivo de trabajo, de la Unin Gastronmica de La Plata que le dio
2.000 pesos para su Obra Social, de la Asociacin del Personal de
Grandes Despensas Argentinas, de empleados de la Oficina
Fiscalizadora de los Puertos de la Aduana de la Capital que vinieron a

178
Marysa Navarro Evita

invitarla a un acto en su honor y en el de Pern, del Sindicato Obrero


de Oficios Varios de General Paz, provincia de Corrientes, del Centro
de Empleados de Comercio de Villa Guillermina, provincia de Santa
Fe, del Sindicato de Conductores de Taxis, del Sindicato de Profesores
de Enseanza Media, Normal y Tcnica de Rosario, del Sindicato
Obrero de Caseros, Quinteros y Jardineros de la provincia de Buenos
Aires, de la Federacin Obrera Lanera Argentina, de la Asociacin de
Serenos de Buques del Puerto de la Capital, del Sindicato de Obreros
Curtidores, del Sindicato de Obreros del Jabn y Anexos de la
provincia de Buenos Aires, del Sindicato de Obreros Jaboneros de la
Capital, la comisin directiva de la CGT y los interventores de los
gremios telefnicos en todo el pas.
Evita entraba al saln de audiencias, donde la esperaban las
delegaciones, desde su oficina privada. Con pasos cortos y decididos,
se diriga a uno de los grupos: "Hola, qu tal muchachos?". Mientras
sonrea, su mirada recorra uno a uno a sus interlocutores para fijarlos
en su mente o para tratar de recordar si los haba visto en otra
oportunidad. Su extraordinaria memoria le permita reconocer
rpidamente a los que ya conoca, aunque hubiera pasado mucho
tiempo o el encuentro hubiera tenido lugar fuera del Ministerio de
Trabajo. Si no conoca a nadie, la conversacin comenzaba en tono
formal y un poco forzado, pero paulatinamente, dirigindose a cada
miembro de la delegacin, Evita disipaba las tensiones al
entremezclar las cuestiones de trabajo con preguntas ms
personales. A su lado, los funcionarios del Ministerio tomaban nota de
las quejas y de los pedidos, resolvindose muchas veces en el acto lo
que de otra manera difcilmente habra podido llegar hasta las
autoridades competentes.
Evita pasaba casi todas las maanas en estas entrevistas, que
se prolongaban frecuentemente en la tarde y que despus de su
inevitable discurso terminaban generalmente con el grupo posando
para una fotografa. Si los miembros de las delegaciones eran pocos,
reciba a varias juntas. Se mova de una a otra, detenindose todo el
tiempo necesario, sin apresuramientos. A veces, cuando comenzaba a
cansarse y haba una silla a mano, apoyaba una rodilla para
descansar un poco, pero segua conversando como si tuviera todo el
tiempo del mundo por delante.
En muchas ocasiones, las delegaciones eran numerosas y eso
se deba a que haba algn congreso sindical en Buenos Aires o que
un gremio celebraba la firma de un contrato de trabajo. A partir de
1948, Evita no asista solamente a la firma del convenio sino que a
veces tambin tomaba parte en las negociaciones, enterada de los
detalles necesarios y de los antecedentes de cada caso por los
funcionarios del Ministerio y los dirigentes gremiales. En el mes de
setiembre de 1948, un paro de empleados de comercio termin en
una manifestacin frente al Ministerio de Trabajo para pedir el
cumplimiento del contrato de trabajo recientemente firmado en todo
el pas. La medida haba sido tomada frente a resistencias patronales

179
Marysa Navarro Evita

y el acto frente al Ministerio tena como objetivo pedir la intervencin


de Evita en las negociaciones. Una delegacin se entrevist con ella y
con funcionarios del Ministerio. Segn lo consign Democracia, Evita
explic que haba "seguido atentamente las alternativas del convenio
de los empleados de comercio y a solicitud de la confederacin
general que los agrupa y de los numerosos telegramas que he
recibido en tal sentido he tratado con todo empeo de hallarle una
solucin. He pedido a los seores industriales una reunin para que
esta tarde quede resuelto lo que interesa a los empleados de
comercio... Cuando trajeron a mi conocimiento el asunto, consider
que era petitorio justo y que haba sido sostenido con una disciplina
que enaltece al gremio de empleados de comercio. Estas luchas son a
veces necesarias para que los trabajadores se mantengan alertas,
pues los antiperonistas siguen actuando emboscados, pero deben
tener la seguridad de que mientras el general Pern est en la casa
de Gobierno, la justicia social se cumplir inexorablemente" 367. El
conflicto se solucion esa misma noche favorablemente para los
empleados de comercio.
Cuando se celebraba la firma de un convenio colectivo y el
pblico era muy numeroso, el acto se haca en el saln de actos del
Ministerio de Trabajo. As por ejemplo, el 26 de mayo de 1948 hubo
un acto para marcar la firma de un contrato de trabajo que afectaba a
ms de 100.000 obreros de la industria de la alimentacin por el
trmino de un ao a partir del 1 de mayo. El convenio estableca
"clasificaciones para todas las ramas de la industria, sueldo mnimo y
aumentos por antigedad, subsidios por nacimientos, fallecimientos y
casamientos", y condiciones de trabajo368. Contena adems una
clusula especial, que en los aos siguientes se har cada vez ms
comn. Ese artculo indicaba que los trabajadores comenzaran a
cobrar los aumentos a partir del da 16 y que los industriales
entregaran la diferencia de los jornales acumulados entre el 1 y el 15
al sindicato para que ste a su vez lo donara a la "Obra Social Doa
Mara Eva Duarte de Pern". Evita asisti al acto acompaada por el
edecn presidencial, capitn de corbeta Lisandro Yanzi Oro; el
ministro de Trabajo, el secretario general del Sindicato de la
Alimentacin, Ral Costa, y Jos Espejo. Estaban tambin presentes
representantes del sector patronal, y como de costumbre Evita
pronunci un discurso.
Como parte de su trabajo con delegaciones sindicales, todos los
mircoles por la tarde Evita acompaaba a los miembros del
secretariado de la CGT a la Casa de Gobierno, donde tenan una
entrevista semanal con Pern para discutir problemas gremiales. A
veces, iban tambin delegaciones de obreros con pedidos especiales.
El 29 de enero de 1947, Pern recibi a una delegacin de obreros de
la carne de Rosario que solicit su ayuda para obtener recursos para
la construccin de una sede social y de un policlnico para afiliados y
familiares Pern prometi su colaboracin y recomendar el pedido
367
Democracia, 13 de diciembre de 1948.
368
Democracia, 27 de mayo de 1948.

180
Marysa Navarro Evita

favorablemente al Ministerio de Obras Pblicas. El 21 de julio de


1948 convers con un grupo de delegados que haban asistido a la
Conferencia Internacional del Trabajo celebrada en San Francisco.
Cuando la entrevista serva para informar a Pern de las resoluciones
tomadas en una asamblea nacional de un gremio y la delegacin era
muy numerosa, Evita tambin asista. Pero por lo general, solamente
acompaaba a las delegaciones hasta la Casa de Gobierno y
permaneca en una oficina cercana. Por otra parte, los pedidos de
audiencias especiales con Pern se hacan por intermedio de Evita.
Su actividad gremial se completaba con visitas a fbricas para
ponerse en contacto con obreros que no tenan la oportunidad de ir al
Ministerio de Trabajo. As por ejemplo, el 24 de enero de 1947, visit
la Fbrica Frmaco Argentina; el 4 de febrero de 1947, la Fbrica
Siam; el 11 de ese mismo mes, los Talleres Tamet, en Avellaneda,
donde pronunci un discurso exhortando a los obreros a contribuir al
cumplimiento del Plan Quinquenal, y el 21, la Fbrica de Jabones
Delbene Hermanos. En estas ocasiones, como tambin durante sus
frecuentes viajes al interior de la Repblica para asistir a actos
patrocinados por la CGT, Evita mantena reuniones con grupos de
obreros y conversaba con ellos como lo haca en el Ministerio de
Trabajo y Previsin.
Los ejemplos citados hasta ahora se refieren principalmente a
los aos 1947 y 1948, pero podran haber ocurrido en los aos
siguientes. El esquema de actividad gremial de Evita se mantiene
constante hasta mediados de 1951, con la diferencia que a partir de
1949, el nmero de delegaciones que viene a pedir su cooperacin
para solucionar conflictos disminuye, mientras aumentan las que van
a ofrecerle donaciones para la Fundacin Eva Pern y tambin el
monto de stas. El 17 de febrero de 1950, la Unin Obrera del
Calzado le dio 431 pares de zapatos y el Sindicato del Personal del
Instituto de Previsin Social le entreg un cheque por 219.999,60
pesos; el 19 de mayo de 1950, la Junta Intersindical de la Carne le dio
22.899,20 pesos y el Sindicato de los Obreros de la Industria Aceitera,
100.000 pesos; el 30 de junio, los empleados de la Direccin General
Impositiva le entregaron 130.209,43 pesos, y el 31 de julio, una
delegacin del Sindicato Argentino de Prensa, 250.000 pesos. En un
solo da, el 7 de agosto de 1950, Evita recibi una donacin de
337,500 pesos de Fabricantes de Soda de la Capital Federal, 20.371
pesos del Sindicato Argentino de Trabajadores de Moliendas Mineras y
Afines, 1.500 pesos del Centro Camioneros y Afines de Noentinger,
Crdoba, y 3.500 metros cbicos de arena de un grupo de
concesionarios de arena y barcos areneros.
Confirmando lo que deca en muchos de sus discursos, en La
razn de mi vida Evita describe sus funciones gremiales como la
continuacin de las actividades y del estilo de Pern cuando era
solamente secretario de Trabajo. En el Ministerio, que ella insistir en
llamar "la Secretara", explica que encontr "todo en marcha; un
estilo y una tcnica para tratar y resolver los problemas gremiales; el

181
Marysa Navarro Evita

estilo y la tcnica del coronel Pern. Yo no he hecho otra cosa que


seguir sus huellas...". El principio que guiaba sus actos era lo que
describe como "el concepto justicialista del trabajo". Lo define de la
siguiente manera: "El objeto fundamental del Justicialismo en relacin
con el movimiento obrero es hacer desaparecer la lucha de clases y
sustituirla por la cooperacin entre el capital y el trabajo.
"El capitalismo, para darle todo el capital, explota a los
trabajadores.
"El comunismo, para solucionar el problema, ide un sistema de
lucha que no terminar sino cuando haya una sola clase social; pero a
esto se llega por la destruccin, que es efecto de una lucha larga, y
sin cuartel, entre capital y trabajo.
"No queremos una sola clase proletaria sino una sola clase de
hombres desproletarizados que vivan y trabajen dignamente... No
queremos que nadie explote a nadie; y nada ms."
Evita reconoce que ella no poda seguir este principio al pie de
la letra. "Casi siempre para m la justicia est un poco ms all de la
mitad del camino..."
"Ms cerca de los trabajadores que de los patrones!
"Es que para llegar a la nica clase de argentinos que quiere
Pern, los obreros deben subir todava un poco ms, pero los patrones
tienen mucho que bajar.
"Lo cierto es que yo, que veo en cada obrero a un descamisado
y a un peronista, no puedo ver lo mismo, si no est bien probado, en
un patrn.
"Soy sectaria, s. No lo niego; y ya lo he dicho. Pero podr
negarme alguien ese derecho? Podr negarse a los trabajadores el
humilde privilegio de que yo est ms con ellos que con sus
patrones?
"Si cuando yo busqu amparo en mi amargo calvario, de 1945,
ellos, solamente ellos, me abrieron las puertas y me tendieron una
mano amiga!
"Mi sectarismo es adems un desagravio y una reparacin.
Durante un siglo los privilegios fueron los explotadores de la clase
obrera. Hace falta que eso sea equilibrado con otro siglo en que los
privilegiados sean los trabajadores!"369.
Como se recordar, el propsito inicial de los encuentros de
Evita con delegaciones sindicales, o de sus visitas a fbricas, haba
sido mantener el contacto de Pern con los obreros a travs de su
mujer, o sea, la persona que ms cerca se hallaba de l. Las
actividades gremiales de Evita aparecan como un ejemplo ms de la
preocupacin de Pern por el bienestar de los descamisados, que
contaban adems con una legislacin protectora de sus intereses de
clase, mejoras econmicas, un nuevo sentido de dignidad y orgullo,
369
Eva Pern, La razn de mi vida, ps. 122-123.

182
Marysa Navarro Evita

una central obrera reconocida y amparada por el Estado y hasta un


Ministerio de Trabajo encabezado por un obrero. Pero Evita demostr
pronto tener un talento inusitado para sus tareas gremiales.
Disfrutaba enormemente de lo que haca; el tiempo no transcurra
cuando estaba reunida con delegaciones gremiales; era eficiente; no
le importaba repetir una y otra vez que era necesario producir ms o
que el Plan Quinquenal deba cumplirse y sus auditorios respondan a
sus exhortaciones con demostraciones de entusiasmo. Adems, su
trabajo tena resultados provechosos para Pern. Por medio de sus
contactos diarios con los gremios, Evita iba conociendo a dirigentes
intermedios que se postulaban como peronistas y que ya en 1948 son
los candidatos que Pern apoya para reemplazar a los lderes
sindicales con tendencias autonomistas. En momentos en que
subsistan todava numerosas disensiones entre los partidarios del
gobierno, Evita impeda que las divisiones se hicieran ms profundas.
Tanto con sus actos como con sus discursos, impulsaba la
peronizacin de los sindicatos. Recordaba a sus auditorios que "el
coronel" haba emprendido la defensa de los trabajadores y que el
bienestar de stos era su constante preocupacin. El Ministerio de
Trabajo segua siendo la Secretara, "un ambiente grato para todos los
trabajadores argentinos, porque desde aqu el coronel Pern encendi
la luz de la justicia social, ignorada durante tantos aos. Aqu fue
donde un hombre tom la bandera de la reivindicacin de los
humildes, para luchar porque se diera a la masa trabajadora todo
aquello a lo que justamente tena derecho y que le haba sido negado
sistemticamente durante decenas de aos"370. En todas las
circunstancias, recomendaba a los obreros que se unieran en torno a
Pern y no permitieran que la "poltica" entrara en los sindicatos. El
31 de mayo de 1947, en una de sus visitas a una fbrica, pronunci el
siguiente discurso: "Cuando Pern subi al gobierno, exista un
rgimen sordo e inhumano y esa mquina todava no la hemos podido
desmontar del todo, pero tengan ustedes el convencimiento de que
paulatinamente lo haremos y de que la justicia social que abrazara el
general Pern se cumplir inexorablemente, cueste lo que cueste y
caiga quien caiga.
"Mi labor es muy pequea, pero le dedico a ella todo mi corazn
de mujer para que haya un poco ms de justicia y de alegra en los
hogares desheredados. Eso es lo que faltaba en los gobiernos
anteriores, porque se actuaba sin cario, framente y a veces
pensando solamente en el bolsillo.
"Nosotros estamos luchando por un ideal y una bandera, que
son ustedes mismos. Por eso debemos siempre tener presente que no
debemos seguir otra bandera que la azul y blanca, que no debemos
cantar otro himno ms que el nuestro, y que no debemos vitorear a
ningn extranjero cuando hay un general de la Nacin que lucha y se
sacrifica por todos los trabajadores. Si algn da los malvados, los
traidores, los vendepatrias llegaran al poder, ello sera la ruina y la

370
Democracia, 27 de mayo de 1948.

183
Marysa Navarro Evita

desgracia de toda la patria. Debemos cuidarnos de los enemigos


agazapados; debemos luchar para no caer en la lacra ms grande de
la sociedad, que es el comunismo, y debemos luchar para que el
mismo no exista entre nosotros"371.
En estos primeros aos una de las constantes de los discursos
de Evita era la lealtad que los obreros le deban a Pern y cuyo
ejemplo era la actitud de Mercante durante la crisis de octubre de
1945. En enero de 1947, por ejemplo, durante un acto para celebrar
la firma de un contrato de trabajo, Evita salud a los obreros reunidos
en el recinto de Trabajo y Previsin en nombre de Pern, les pidi
unidad, pues no "puede haber traidores dentro de las filas del
peronismo", y que levantaran "la bandera de la lealtad, que es la
bandera de Mercante"372. En un perodo de transicin como era ste,
Evita reforzaba la identificacin de los trabajadores con Pern,
recalcaba la comunidad de propsitos y estableca la continuidad del
pasado con el presente.
Por su parte, los obreros vean que la actividad de Evita tena el
respaldo de Pern y en momentos en que el movimiento obrero
organizado creca a pasos agigantados, haba todava numerosos
conflictos con grupos que se oponan a la peronizacin de los
sindicatos, subsistan las resistencias patronales ante los avances
laborales y el Ministerio de Trabajo estaba en pleno proceso de
organizacin, tendan a buscar su apoyo y su colaboracin. Saban
que las burocracias, ya fueran del Ministerio de Trabajo peronista o de
cualquier otra reparticin, son lentas y que Evita se lo haba
demostrado en numerosas oportunidades era la que poda arrasar
con cualquier impedimento. Su presencia les facilitaba trmites,
resolva escollos y produca resultados concretos y rpidos, pues
solamente ella, por ser quien era y tener el aval de Pern, tena
acceso directo a las ms altas autoridades.

371
Democracia, 1 de junio de 1947.
372
Democracia, 30 de enero de 1947.

184
Marysa Navarro Evita

Decenas de miles de cacerolas para los pobres.

Desde el punto de vista de los obreros, la funcin de Evita en


este perodo, como en aos posteriores, consista en facilitar la
organizacin de nuevos gremios, agilizando el papeleo en el
Ministerio de Trabajo, respaldar a los sectores peronistas en todo
conflicto gremial y asegurar que pudieran construir sus sedes
sindicales, sus clnicas y proveeduras como queran hacerlo,
consiguiendo para ello subsidios, materiales o mano de obra para su
construccin u operacin; propulsar sus escuelas de capacitacin,
recomendar el nombramiento de gremialistas al Parlamento; en las
negociaciones previas a la firma de un convenio colectivo de trabajo,
apoyar las demandas por mejores escalafones, mayores seguros
contra accidentes, vacaciones, licencias extraordinarias, etc.
Finalmente, por intermedio de su Obra de Ayuda Social y sobre todo
una vez que organiza la Fundacin Eva Pern, construir hoteles,
hospitales, colonias de vacaciones y barrios de viviendas obreras para
ellos y sus familias.
La actividad de Evita, tanto en esta poca como en aos
posteriores, constituy muy probablemente un factor irritativo para
que se activaran los expedientes que ella peda o se diera prioridad a
lo que ella deseaba. Por otra parte, tambin es posible que en este
caso frenara la burocratizacin de esa reparticin, en momentos en
que los trabajadores ms necesitaban de un organismo gil. Si a
partir de 1946, el gobierno peronista estaba dispuesto de todos
modos a extender y ampliar a otros sectores los beneficios sociales
que Pern haba obtenido para los sindicatos ms antiguos y
poderosos desde la Secretara de Trabajo, poco importa, pues por su
accin desde el Ministerio de Trabajo, Evita poco a poco se transform
en el reaseguro para que los trabajadores viesen sus reivindicaciones

185
Marysa Navarro Evita

cumplidas e incrementadas. Cierto es que ella logr hacerlo en un


perodo en que las condiciones econmicas eran todava muy
favorables y esta circunstancia seguramente influy para que ella
pudiera cumplir su cometido. La falta de datos no permite evaluar en
qu medida Evita contribuy realmente a incrementar los beneficios
sociales y materiales de los trabajadores, pero a partir de 1948, tanto
la CGT como numerosos dirigentes sindicales y sobre todo las bases,
actan como si las conquistas que obtienen se debieran
fundamentalmente a la cooperacin de Evita. Se siente representados
y defendidos por ella. Es su mediadora, su "plenipotenciaria" como
muy pronto se llamar a s misma. Su aceptacin como tal ya es
aparente ese mismo ao pues es la primera vez que, junto con Pern,
habla desde los balcones de la Casa Rosada en las dos fiestas del
movimiento obrero organizado, que son tambin las fiestas peronistas
por excelencia: el 1 de Mayo y el 17 de Octubre.

186
Marysa Navarro Evita

Captulo X
El Partido Peronista Femenino

A mediados de 1949, las funciones que Evita desempeaba en


el gobierno peronista ya estaban claramente delineadas: era la
delegada y la intrprete de Pern ante los descamisados, "la
plenipotenciaria" de stos ante el lder, "la abanderada de las mujeres
y de los humildes" por su obra social y ese ao se convertira en la
presidenta del Partido Peronista Femenino.
En el mes de julio, el Partido Peronista celebr una reunin en el
Luna Park para echar las bases de su organizacin definitiva y seis mil
delegados, de los cuales mil eran mujeres, se hicieron presentes para
or un discurso de Pern. Al da siguiente, el 26 de julio, las mujeres
abandonaron a los hombres en el Luna Park y se trasladaron al Teatro
Nacional Cervantes para escuchar a Evita y luego proclamarla
presidenta del Partido Peronista Femenino.
El discurso que Evita pronunci en esta ocasin, prolongado y
por momentos ampuloso, tena el propsito de explicar las razones
por las cuales las mujeres deban formar un movimiento poltico, cul
sera su contenido ideolgico, los principios que guiaran su accin y
qu objetivos tendra. Segn Evita, las mujeres deban organizarse
polticamente porque ellas tambin formaban parte de los sectores
que haban sido explotados durante muchos aos, ms precisamente
hasta la Revolucin del 4 de junio. Despus de describir los males que
aquejaban a los trabajadores en ese perodo en que reinaba la
injusticia social, subray que la mujer era "doblemente vctima en
todas las injusticias. En el hogar sufra ms que los suyos, porque
toda la miseria, toda la desolacin, todos los sacrificios los
monopolizaba ella para evitrselos a sus hijos. Llevada a la fbrica,
sufri toda la prepotencia patronal... Y como si fuera poco, el destino
le deparaba un sufrimiento ms. Descubierta por el industrial como
fuerza de trabajo, transforma la mujer laboriosa en la competidora de
su propio hermano, realizando, por imposicin de las circunstancias y
las necesidades de llevar el sustento al hogar, los mismos trabajos,
pero con salario menor373.

373
Esta cita, as como todas las otras referentes al discurso que pronunci
Evita en el Teatro Cervantes, han sido extradas de un folleto titulado: Discurso de
Eva Pern en el acto inaugural de la primera asamblea nacional del Movimiento
Peronista Femenino (Buenos Aires, 26 de julio de 1949).

187
Marysa Navarro Evita

La situacin solamente comenz a cambiar cuando el coronel


Pern emprendi una lucha sin cuartel "contra los privilegios
oligrquicos". El triunfo de la justicia social trajo aparejado el
bienestar de la mujer y el reconocimiento de sus derechos polticos,
tan injustamente negados hasta ese momento, explic Evita. Siendo
como es "la fuerza moral" del pueblo, la mujer tiene la obligacin de
integrarse a la lucha por la defensa de un gobierno que tantos
beneficios ha dado a los argentinos. Para cumplir con este cometido,
la mujer debe organizarse, pero ello no quiere decir que deba elegir
un camino propio, separado del que ha trazado Pern para el pas. Su
organizacin debe enmarcarse dentro de los objetivos sealados por
l. El justicialismo y la Tercera Posicin, solucin para el pas y "para
el mundo entero", deben serlo tambin para el movimiento femenino.
El principio fundamental del Partido Femenino debe ser la
unidad en torno a la doctrina y la persona de Pern, aclar Evita. Toda
ambicin personal debe ser puesta de lado pues atenta contra la
unidad y por lo tanto contra el pueblo, es decir, contra Pern. La
caracterstica insustituible de esa unidad es "la ms estricta fidelidad
a la doctrina, la obra y la personalidad del General Pern, que
corresponde a la manera ms completa de identificarse con la
revolucin, porque nuestro movimiento se inspira terica y
doctrinariamente en la palabra de Pern y se alimenta prcticamente
de su obra de gobernante. Para la mujer ser peronista es, ante todo,
fidelidad a Pern y confianza ciega en Pern". Las mujeres peronistas
slo pueden tener un lder, un objetivo y un camino. "Nuestro Lder
nico es el General Pern, espritu y brazo de un pueblo que ha
reiterado su voluntad de ser econmicamente libre, socialmente justo
y polticamente soberano. El objetivo nico es la felicidad de todos los
que trabajan, condicin esencialsima para la grandeza de la Patria,
porque no hay patria grande donde no alienta un pueblo feliz. Y el
camino nico que se ofrece a las mujeres peronistas, en la plenitud
del goce de sus derechos polticos, es la organizacin y la unidad del
movimiento femenino peronista, al servicio del Lder y de la nacin."
Evita atribuy al Partido Peronista Femenino un cometido
especial dentro del peronismo, extender y popularizar la obra del lder
e inculcar la doctrina en los nios. Por ser la mujer "mejor depositaria
que el hombre de los valores espirituales y ms accesible a las
buenas costumbres por su diferente condicin biolgico-social, es el
pilar sobre el que descansa la sociedad para asegurarse una buena
formacin psicolgica y moral del nio, eliminando sus complejos y
contribuyendo a la educacin del carcter". Adems, es "la
depositaria del sentido comn de la especie, porque gravita sobre ella
la responsabilidad de perpetuarla y la naturaleza le ha dado un
sentido comn superior al que pueda exhibir el hombre". Para cumplir
con su cometido, prosigui, la mujer debe estudiar la doctrina
peronista, la obra de Pern y los objetivos por los que l lucha y cubrir
el pas de ateneos, que sern las unidades bsicas.

188
Marysa Navarro Evita

Las mujeres estn perfectamente capacitadas para emprender


la lucha poltica, recalc enfticamente. Reclaman su puesto en sta
no como un honor, sino como un deber que se ganaron el 17 de
octubre de 1945. Evita termin su exposicin con una larga
disquisicin sobre la Tercera Posicin y la contribucin que pueden
hacer las mujeres a la paz mundial, o formando su solidaridad con
todas las mujeres del mundo y reiterando "nuestra profesin de fe en
la doctrina del Lder, nuestra ilimitada confianza en la accin del
Conductor, y nuestra total identificacin con el programa, la poltica y
la concepcin social del General Pern".
El discurso de Evita, que fue recibido con gran entusiasmo por
las delegadas, no dejaba lugar a dudas: el Partido Peronista Femenino
tendra un solo lder y una sola doctrina, pero tambin tendra una
nica direccin: la suya. Con ello dejaba asentado que deban
desaparecer todos los grupos que se haban ido formando, como el
Centro Femenino Mara Eva Duarte de Pern, la Unin Femenina
Peronista, la Asociacin Peronista pro-Derechos Polticos de la Mujer y
Proteccin del Nio, etc., para unirse todos en una agrupacin bajo su
presidencia. Y as sucedi.
Poco despus de la reunin del Teatro Cervantes, Evita comenz
a seleccionar personalmente un grupo de veintitrs mujeres a las que
llam delegadas censistas porque su funcin era ostensiblemente
levantar en todo el pas un censo de las mujeres peronistas
susceptibles de ingresar en el partido, pero en verdad, despus de
haber realizado ese levantamiento, su cometido era organizar
unidades bsicas y ponerlas en funcionamiento. Cada una de ellas era
responsable por una provincia, pero las haba tambin para los
territorios y una para la Capital: Catalina Alien (Buenos Aires), Luisa
Komel (Santa Fe), Juana Larrauri de Abrami (Entre Ros), Celfa
Argumedo de Andr (Corrientes), Elsa I. Chamorro Alamn (Crdoba),
Mara Evangelina Renard (Santiago del Estero), Blanca Elena de
Rodrguez (San Luis), Teresa G. Gibelli (Mendoza), Trinidad Coronel
(San Juan), Delfina de Molina (Catamarca), Juana Mara Acordo Beraza
(La Rioja), Ana C. Maco (Tucumn), Hilda Nlida Castaeira (Salta),
Mara Isabel C. de Parravicini (Jujuy), Mara Isabel de Solveyra Casares
(Chaco), Susana Mguez (Chubut), Sara Rodrguez Alderete (Formosa),
Matilde Dora Gaeta de Iturbe (La Pampa), Elena Ada Ferncola
(Misiones), Clementina A. Palumbo (Neuqun), Mara Rosaura Isla (Ro
Negro) y Ana Mara Garca Ronzio (Santa Cruz) 374. Por la Capital
Federal, Evita nombr delegada a Teresa Adelina Fiora, una joven que
diriga en aquel entonces la Escuela de Enfermeras de la Fundacin
Eva Pern. Desde haca casi un ao, colaboraba estrechamente con
Evita en su obra social y era persona de su entera confianza.
Dinmica, llena de vida y entusiasmo, Fiora fue la encargada de poner
en marcha el partido en Buenos Aires, inaugurando la sede
metropolitana el 29 de octubre de 1949. Con la ayuda de
subdelegadas censistas, tambin entrevistadas, puestas al tanto de
374
Democracia, 22 de octubre de 1949, da la lista completa de las primeras
censistas.

189
Marysa Navarro Evita

sus funciones y nombradas por Evita, Fiora llev a cabo el censo de la


Capital y el 27 de enero de 1950 inaugur la primera unidad bsica
del Partido Peronista Femenino en el barrio de viviendas obreras
Presidente Pern. Despus de pronunciar un discurso en el que
recalc que el partido femenino era expresin "de los desvelos, los
sacrificios, la grandeza de miras, la amplitud de concepciones de
nuestra lder nica: Eva Pern, luminosa figura de mujer, de
argentina, de revolucionaria", puso en posesin de su cargo a la
delegada censista Mara Rosa Calvio de Gmez, que en las
elecciones de 1951, sera elegida senadora por la Capital 375. Mientras
tanto, en la provincia de Buenos Aires, el 6 de noviembre de 1949,
Elena Caporale de Mercante haba inaugurado la primera unidad
bsica provincial. Estos acontecimientos marcaron el comienzo de
una actividad febril que se extendi a toda la Repblica y se prolong
hasta mediados de 1951.
El ncleo inicial de delegadas censistas y las subdelegadas que
se pusieron a recorrer el pas para echar las bases del Partido
Peronista Femenino, no tena en su mayora ninguna experiencia
poltica. Eran, por lo general, maestras, amas de casa, enfermeras,
pero haba tambin una abogada, Elsa I. Chamorro Alamn, y una
cantante de tangos, Juana Larrauri. Algunas eran casadas, otras
solteras y de la noche a la maana, a pedido de Evita, dejaron sus
vidas para entrar en el mundo de la poltica. "Todas muy jvenes",
recordara ella, "yo las haba conocido como colaboradoras mas
infatigables en la ayuda social, como fervientes peronistas de todas
horas, como fanticas de la causa de Pern. Tena que exigirles
grandes sacrificios: abandonar el hogar, el trabajo, dejar
prcticamente una vida para empezar otra distinta, intensa y dura.
Para eso necesitaba mujeres as, infatigables, fervientes, fanticas" 376.
Fueron al interior, a provincias desconocidas donde a veces tenan
que enfrentar grupos locales que no vean con buenos ojos la
centralizacin que estaba imponiendo Evita pues desde la
promulgacin del voto femenino, y en algunos casos tambin antes,
eran los grupos de mujeres que se haban formado. As por ejemplo,
el 17 de octubre de 1947 se constituy el Partido Peronista Femenino
de San Juan, bajo la presidencia de Hlida B. de Godoy, esposa del
gobernador de esa provincia. Es que la preeminencia de Evita haba
servido para que su ejemplo fuera seguido por otras esposas de
funcionarios, siendo la ms importante, sin lugar a dudas, Elena
Caporale de Mercante.
Ocasionalmente, el Partido Peronista Masculino no aceptaba la
independencia de accin de las delegadas censistas, pues slo
acataban rdenes de Evita. Esta, por su parte, encontraba tiempo
para seguir paso a paso sus actividades, donde quiera estuviesen.
Exiga informes peridicos, necesitaba saber los ms mnimos detalles
de las dificultades o de los triunfos y llamaba a las delegadas a las

375
Democracia, 28 de enero de 1950.
376
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 291.

190
Marysa Navarro Evita

horas ms inslitas. Adems pronunciaba discursos para pedir apoyo


a sus esfuerzos y usaba su influencia para allanarles los escollos 377.
Durante los aos 1950 y 1951, las delegadas organizaron
unidades bsicas hasta en los ms remotos rincones del pas. No
todas tuvieron xito en su empresa y algunas tuvieron que ser
reemplazadas. "Cuando llegu a San Luis, haba cincuenta unidades
bsicas y me fui un ao ms tarde con doscientos cincuenta, diez
kilos de menos y una sombra en el pulmn", recuerda Delia
Degliuomini de Parodi378. Las unidades bsicas eran estrictamente
femeninas y desde un primer momento cumplieron funciones
ligeramente distintas de las del Partido Peronista Masculino, ya que
no eran solamente centros de adoctrinamiento y de difusin cultural,
sino que tambin ofrecan cursos de dactilografa, por ejemplo, y
actuaban como ncleos de accin comunitaria, pues recaudaban
informacin que era luego transmitida a la Fundacin Eva Pern.
Todas las unidades bsicas estaban dirigidas por una sub-censista,
una secretaria y una prosecretaria, todas nombradas por Evita.
Evita organiz su partido como una entidad paralela al Partido
Peronista Masculino. La Junta Metropolitana era su nervio central, pero
por encima de toda estructura estaba Evita, y desde el primer
momento, hasta su muerte, su autoridad fue absoluta. En contraste
con la rama masculina, el Partido Peronista Femenino tuvo un proceso
de organizacin muy rpido, atribuible quizs a la energa de Evita y
al acierto que tuvo al seleccionar a las censistas, pero ciertamente a
los esfuerzos de stas. Ella senta un gran orgullo por la entidad que
haba creado en tan poco tiempo y as lo dej traslucir con cierta
altanera en su discurso a los gobernadores en julio de 1950. Por su
parte, Pern, en un gesto excepcional, felicit a Evita por el xito
obtenido como lo seal l mismo en esta ocasin, no era hombre
"proficuo en alabanzas". En febrero de 1951, durante un acto que
tuvo lugar en el Saln Blanco de la Casa de Gobierno, declar que la
organizacin del Partido Peronista Femenino era "tan perfecta y tan
completa que en el campo poltico argentino, en toda nuestra
tradicin cvica, no ha habido jams una fuerza ms disciplinada, ms
virtuosa, ms moral y ms patritica que esta agrupacin"379.
Evita mantuvo su partido totalmente separado del masculino y
nunca permiti injerencia alguna de sus autoridades en la rama
femenina. Los dos partidos colaboraban y trabajaban de comn
acuerdo en accin coordinada a nivel del Consejo Superior, del cual
Evita formaba parte, pero no faltaron los roces, pues ella siempre
apoyaba la rama femenina y en cualquier instancia procuraba darle
una participacin mayor. Sin embargo, cuando se formaron las listas
de candidatos para las elecciones de 1951, tuvo que conformarse con
un nmero de senadoras menor que el que ella quera. El sector
377
Vase por ejemplo el discurso que pronunci Evita en un acto organizado
por la Comisin Auxiliar Femenina de la Confederacin General del Trabajo, el 16 de
diciembre de 1949. Democracia, 17 de diciembre de 1949.
378
Entrevista con Delia Degliuomini de Parodi.
379
Democracia, 23 de febrero de 1951.

191
Marysa Navarro Evita

masculino, respaldado por Pern, se mantuvo firme y ella acept las


seis bancas de senadoras y veintitrs de diputadas adjudicadas a la
rama femenina. En otro ejemplo del control que ejerca sobre el
partido, Evita fue la que seleccion personalmente a las candidatas.
Todas resultaron electas. Ninguna tena experiencia poltica previa y
solamente una haba pertenecido al primer grupo de censistas380.
Evita dirigi su partido con una mano frrea y sin delegar un
pice de su autoridad. Esta circunstancia incidira poderosamente en
el funcionamiento del mismo despus de 1952. Si bien algunos de los
problemas que surgieron a partir de esa fecha no son atribuibles
especficamente a Evita, ella los acentu al dejar su organizacin sin
mecanismos apropiados y sin dirigentes intermedias acostumbradas a
tomar decisiones y asumir responsabilidades. En este sentido, es de
sealar que Evita solamente imit la poltica que adopt Pern
durante muchos aos con la rama masculina. En el mismo orden de
cosas, el comportamiento de las legisladoras peronistas de 1951 a
1955 indicara que cuando Evita las seleccion no recurri a criterios
tales como independencia o capacidad de liderazgo. Pareca ms bien
que busc mujeres que no presentaran ningn tipo de competencia
para ella, dispuestas a aceptar sin discutir las directivas que imparta
y satisfechas por la posibilidad de unirse al coro que cantaba
incansable las alabanzas a Evita y Pern en el Congreso. En vez de
recompensar a aquellas mujeres que con su trabajo y su capacidad
haban organizado el partido del cual ella estaba tan orgullosa,
aprovech la ocasin para deshacerse de todas las que pudieran
constituir una amenaza potencial para ella o que no eran
enteramente manejables segn su voluntad. Algunas acusaron el
desaire y se retiraron de la poltica.
Segn declaraciones de Evita, en febrero de 1951, el Partido
Peronista Femenino contaba con 3.600 unidades bsicas 381. Esta cifra
parece algo exagerada pero la falta de datos no permite corregirla,
como tampoco podemos hacer, por el momento, un balance
aproximado de las mujeres inscritas en el partido hasta 1952. Sin
embargo, es indudable que el voto femenino se hizo sentir en las
elecciones de 1951, cuando Pern obtuvo el 60% del voto emitido.
Ese ao, las mujeres constituan el 48,9% de la ciudadana. Sobre un
total de 8.623.646 votantes, 4.225.467 eran mujeres. Vot un 90,32%
de las ciudadanas inscritas382. Los 3.816.654 votos femeninos se
distribuyeron de la siguiente manera383:
2.441.5 63,9
Partido Peronista
58 %
380
En 1951 tambin ingresaron a las Cmaras delegados de los territorios
nacionales, entre los cuales haba tres mujeres.
381
Democracia, 27 de febrero de 1951.
382
Las Mujeres argentinas (Buenos Aires: S.I.P.A.). Esta publicacin oficial
hace notar que en 1946 solamente vot el 83,38% de varones inscritos. Por otra
parte, con las elecciones de 1951, tal como lo dispona la Constitucin de 1949,
votaron los ciudadanos de los territorios.
383
Ibid., p. 52.

192
Marysa Navarro Evita

1.177.0 30,8
Unin Cvica Radical
51 %
Partido Demcrata 80.987 2,1%
0,7
Partido Comunista 29.644
%
0,6
Partido Socialista 23.270
%
Partido Demcrata
1.132
Progresista
Concentracin Obrera 582
Partido Salud Pblica 2.466
Unin Cvica Nacionalista 69
En blanco y anulados 59.985

La organizacin del Partido Peronista Femenino aument


considerablemente el poder y la influencia de Evita, sobre todo una
vez que el peronismo se fue definiendo como un movimiento
compuesto por tres pilares: el Partido Peronista Masculino, el
Femenino y la CGT. Como miembro del Consejo Superior, presidenta
de la rama femenina y "plenipotenciaria" de la CGT, su palabra fue
adquiriendo un peso slo comparable al de Pern en todo lo referente
a nombramientos de autoridades partidarias, candidatos a
legisladores, etc. La evaluacin de su influencia tanto en este perodo
como en aos posteriores se hace sumamente difcil por la escasez de
fuentes secundarias. Sus contemporneos, como vimos en captulos
anteriores, tenan una visin bastante deformada de la realidad, an
antes de que ella iniciara realmente sus actividades polticas.
Mientras algunos aseguraban que era el verdadero poder detrs del
trono, segn otros, Evita no pasaba de ser un complemento til y
decorativo que Pern manejaba a su antojo y la vean
fundamentalmente como el producto de una campaa de propaganda
muy bien montada.
Cierto es que el gobierno contaba con medios de propaganda
muy eficaces y que la campaa en favor de Evita era particularmente
intensa. Adems, por si esto no bastara, ella contaba con su propio
diario Democracia, rgano peronista y sobre todo "evitista". Pero los
homenajes de grupos parlamentarios o sindicales ya no iban dirigidos
solamente a Pern sino que tambin la incluan y la aficin del
peronismo por nombrar calles, pueblos, barcos, instituciones,
estaciones de subterrneo, etc., con el nombre de Pern, se haba
extendido a ella. Estas expresiones formales de apoyo a Pern y Evita,
que tanto el uno como el otro no desalentaban, iban acompaadas de
inusitadas explosiones de entusiasmo cuando ella asista a una
concentracin. Viajara sola o con su esposo eran cada vez mayores
las multitudes que se apiaban para escucharla y en muchas
ocasiones, miles de personas aguardaban el paso de su tren y lo
obligaban a disminuir la marcha en ciudades que no proyectaba
visitar.

193
Marysa Navarro Evita

Es indudable que la presencia de Evita y su accin


contribuyeron poderosamente a la incorporacin masiva de la mujer a
la vida poltica argentina. Sus ideas en cuanto a los fines de esa
participacin y la manera en que deba realizarse han tenido un
impacto profundo en el movimiento peronista pues han ido mucho
ms all de la rama femenina y se dejan sentir hasta el presente. Por
lo tanto, convendra examinar el pensamiento poltico que Evita
expuso en su discurso del Teatro Cervantes pues es el que adopt el
Partido Peronista Femenino y por lo menos en un aspecto, prevaleci
eventualmente en el peronismo.
El discurso de Evita es principalmente una explicacin del por
qu Pern debe ser reconocido y aceptado como el nico lder del
movimiento peronista. Las ideas estn relegadas a un segundo plano
pues su validez reside en que han sido enunciadas por Pern en su
autobiografa, Evita llegara a decir con el mayor desparpajo: "El
General Pern ha dicho que no sera posible el Justicialismo sin el
sindicalismo. Y esto es verdad, primero porque lo ha dicho Pern y
segundo, porque efectivamente es verdad" 384. Presenta sus
argumentos en una forma descriptiva, como si fuera un drama pico
con un lenguaje exaltado y contundente que refleja su visin
maniquea del mundo. La sociedad, segn Evita, est dividida en dos
categoras antagnicas, pueblo y oligarqua. Antes del 14 de junio de
1943, dominaba la oligarqua y el pueblo era explotado. "Y esa
tragedia que es obra directa del capitalismo deshumanizado, fue
posible por el libertinaje del liberalismo, el que intenta pasar de
contrabando disfrazndolo de libertad." En esta situacin, "de tintas
sombras y desesperantes" apareci "el entonces Coronel". Con la
fundacin de la Secretara de Trabajo y Previsin, "cuna de la justicia
social argentina", se inici "inspirada por Pern", conducida por Pern
e impuesta por los "descamisados" de Pern, la reforma social y la
reforma econmica que haba de transformar, impulsndola hacia el
futuro, toda la vida de la Nacin y todos los derechos del pueblo"385.
Por debajo de su descripcin del proceso, emergen a veces sus
fundamentos ideolgicos: el ataque al liberalismo y al capitalismo o a
los partidos polticos de izquierda y de derecha. Pero es como si estos
elementos fueran un estorbo para ella y vuelve a personalizar los
acontecimientos. Por obra de Pern y gracias a los descamisados que
lo salvaron de sus enemigos durante "la gesta histrica" de octubre,
en la Argentina ha triunfado la revolucin. Ha finalizado la explotacin
de los trabajadores, y aunque los enemigos permanecen al acecho, la
Argentina ya es una Nacin justa, libre y soberana. Para poder
soslayar los peligros y excesos del absolutismo estatal (o sea, el
comunismo) y del individualismo absoluto (o sea, la democracia
liberal), la Argentina tiene una nueva doctrina cuya premisa
fundamental, la Tercera Posicin, es, segn Evita, "la resultante
histrica impuesta por la civilizacin, tiene la trascendencia grandiosa
de una de las expresiones ms profundas del saber humano y nos
384
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 118.
385
Discurso de Eva Pern en el acto inaugural..., p. 11.

194
Marysa Navarro Evita

enorgullecemos al identificarla como uno de los postulados de la


doctrina de nuestro Lder, el General Pern". Explica lo que es la
Tercera Posicin con una cita de Pern: "Sera una combinacin
armnica y equilibrada de las fuerzas que representan al Estado
moderno, para evitar la lucha y el aniquilamiento de una de esas
fuerzas, tratando de conciliarlas, de unirlas y de ponerlas en marcha
paralela para poder conformar un Estado en el cual, armnicamente,
el Estado, las fuerzas del capital y del trabajo, combinadas
inteligentemente y armoniosamente, se pusieran a construir el
destino comn, con beneficio de las tres fuerzas y sin perjuicio para
ninguna de ellas"386. La "profunda filosofa de este pensamiento" y
todas las realizaciones de Pern no pueden dejar lugar a dudas. Debe
ser reconocido como el lder nico e indiscutido.
En este discurso aparece claramente articulado por primera vez
el principal aporte ideolgico de Evita al peronismo: el culto al lder.
Para ella, ser peronista es aceptar a Pern como lder, creer en su
doctrina, serle absolutamente fiel y tener una confianza ciega en l.
En este caso, se lo pide a las mujeres peronistas, pero no pasar
mucho tiempo antes que lo extienda a los hombres tambin y que se
convierta en un verdadero postulado del peronismo.
Mucho de lo que expres Evita, en esta oportunidad puede
rastrearse en discursos anteriores y permanecer incambiado en aos
posteriores. Las diferencias que presentan sus discursos a partir de
1949 se debern al nfasis que pone sobre algunos temas, su
lenguaje cada vez ms violento y especialmente la importancia que
cobra en ella el culto al lder, sobre el que derrochar alabanzas sin
lmites. Con excepcin de las referencias al Partido Peronista
Femenino y el acento que puso sobre la figura del "lder", nada dijo
que no hubiera enunciado antes Pern. En esta ocasin, como en
todas las otras en que hablaba de poltica, Evita no fue sino un eco
simplista y esquemtico, pero muy eficiente, de las ideas de Pern.
La concepcin que Evita tena de la mujer y de su funcin en la
sociedad, subyacente en su exposicin del Teatro Cervantes, est
elaborada con mayor detalle en las pginas finales de La razn de mi
vida. Slo concibe a la mujer en funcin del lugar que ocupa en la
familia. Es ante todo y sobre todo la mujer/madre. Cuando trabaja
fuera de casa, ya sea en una fbrica o en una oficina, vive como un
hombre y por lo tanto "se masculiniza". Lo hace porque quiere
independizarse o porque el matrimonio se convierte demasiado a
menudo en una carga pesada. "En la puerta del hogar termina la
nacin entera y comienzan otras leyes y derechos... la ley y el
derecho del hombre... que muchas veces slo es un amo y a veces
tambin... un dictador"387. Aun as, la mujer ha nacido para formar un
hogar, dice Evita. Por lo tanto, "es urgente conciliar en la mujer su
necesidad de ser esposa y madre con esta otra necesidad de
derechos que como persona humana digna lleva tambin en lo ms
386
Ibid., p. 16.
387
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 275.

195
Marysa Navarro Evita

ntimo de su corazn"388. Una solucin sera pagar un sueldo a todas


las amas de casa, lo cual les dara un ingreso ajeno a la voluntad del
hombre. "Nadie dir que no es justo que paguemos un trabajo que,
aunque no se vea, requiere cada da el esfuerzo de millones y
millones de mujeres cuyo tiempo, cuya vida se gasta en esa
montona pero pesada tarea de limpiar la casa, cuidar la ropa, servir
la mesa, criar los hijos..., etc."389.
Advierte que solamente lanza la idea y que mientras se estudia,
se pueden hacer otras cosas. Por ejemplo, elevar la cultura general de
la mujer, para poner al servicio de su trabajo hogareo todo lo que
ofrecen la tcnica y el progreso, para as impedir que "pierda de vista
su maravillosa condicin de mujer; lo nico que no debe perder jams
si no quiere perderlo todo"390.
Segn Evita, el destino de la mujer es servir a los otros. Esta
vocacin debe ser puesta a buen uso, es decir, salvaguardar la paz y
contribuir junto al hombre a crear una humanidad mejor. La mujer es
la gran ausente en este mundo contemporneo y su presencia no
podra sino mejorar las cosas.
"Nosotras estamos ausentes en los gobiernos.
"Estamos ausentes en los Parlamentos.
"En las organizaciones internacionales.
"No estamos ni en el Vaticano ni en el Kremlin.
"Ni en los Estados Mayores de los imperialismos.
"Ni en las "comisiones de energa atmica".
"Ni en los grandes consorcios.
"Ni en la masonera, ni en las sociedades secretas.
"No estamos en ninguno de los grandes centros que constituyen
un poder en el mundo.
"Y sin embargo estuvimos en la hora de la agona y en todas las
horas amargas de la humanidad.
"Parece como si nuestra vocacin no fuese sustancialmente la
de crear sino la del sacrificio."391
En la Argentina, el Partido Peronista Femenino procura
conservar aquellos elementos que mejor definen a la mujer, por lo
menos segn Evita. Le da la oportunidad de dedicarse a los otros y, al
mantenerla separada del hombre, impide que se "masculinice" y se
vuelva egosta como l. El partido es un gran hogar y cada unidad
bsica, una familia.

388
Ibid., ps. 277-278.
389
Ibid., p. 279.
390
Ibid., p. 280.
391
Ibid., p. 284.

196
Marysa Navarro Evita

Cuando Evita habla de la mujer, aclara que se refiere a "la


mujer autntica que vive en el pueblo y que va creando, todos los
das, un poco de pueblo". No la han cantado los poetas, no tiene
historia, es "la herona que nadie conoce. Ni siquiera su marido. Ni
siquiera sus hijos!". Deja de lado a las mujeres aristocrticas o
burguesas, a quienes no entiende porque tienen una vida vaca. "Ellas
pertenece a otra raza de mujeres. Decir que se acercan a los hombres
sera un insulto que los hombres no merecen."392
Las ideas de Evita sobre la mujer no tienen la fuerza de sus
convicciones sobre Pern o la oligarqua. En su autobiografa les
dedica pocas pginas y les falta la sinceridad y la pasin que irradian
otros captulos en los que habla de los descamisados, de Pern o de
"los humildes". Es como si no hubiera pensado demasiado en el
problema de la mujer y tampoco le importara mucho.
La mujer que describe es un ser colocado sobre un pedestal
muy alto, pues segn Evita, en ella se encarnan las mejores
cualidades de la especie humana, abnegacin, trabajo, generosidad,
humildad y sacrificio. Es un arquetipo, superior al hombre desde el
punto de vista moral y con una fortaleza espiritual a prueba de toda
miseria. Sus ingentes cualidades no pueden salir a luz y tener una
accin benfica, porque la sociedad socava el ideal de
mujer/esposa/madre. Al empujarla a trabajar fuera de casa, la coarta
y se vuelve imperfecta como los hombres con los cuales entra en
contacto. Evita quisiera mantener a la mujer en el pedestal, dedicada
por completo a su marido y sus hijos, y el problema consiste en
encontrar los medios adecuados para reintegrarla al hogar en
condiciones diferentes de las que existen en la actualidad. Desde su
punto de vista, no se contradice cuando explica que la mujer tiene
que tener una participacin poltica activa en la Argentina, pues se
apresura a describir al Partido Peronista como un gran hogar.
Asimismo, sabe que su vida de trabajo y sin hijos es la anttesis del
modelo que ella propugna, por lo tanto trata de demostrar sin
mucho xito que ella es solamente una madre como todas las
argentinas. Se describe como "la humilde representante de todas las
mujeres del pueblo. Me siento, como ellas, al frente de un hogar,
mucho ms grande es cierto que el que ellas han creado, pero hogar
al fin de cuentas". Como a toda mujer, le gustan las joyas, pieles y
vestidos, "pero, como ella, prefiero que todos, en la casa, estn mejor
que yo. Como ella, como todas ellas, quisiera ser libre para pasear y
divertirme... pero me atan, como a ellas, los deberes de la casa que
nadie tiene obligacin de cumplir en mi lugar". Sus trabajos, sus
preocupaciones, sus desvelos y sus satisfacciones son los de una
madre con sus hijos y como todas las madres, "a m tambin me
gusta ms lucirme ante los mos que ante los extraos... y por eso me
pongo mis mejores adornos para atender a los descamisados". Se
siente la madre de su pueblo y slo aspira a seguir luchando por su
felicidad393.
392
Ibid., p. 303.
393
Ibid., p. 313.

197
Marysa Navarro Evita

A pesar de que la condicin poltica de la mujer en la Argentina


cambi apreciablemente por la accin que desarroll Evita, no fue
porque ella fuera feminista en el sentido que se le daba a la palabra a
comienzos del siglo, ni mucho menos en el que se le da en la
actualidad. Las frases duras que tiene para las feministas en La razn
de mi vida reflejan todos los clichs lanzados contra ellas en todos los
tiempos y expresan el profundo desprecio que senta por aquella
esforzada generacin de mujeres que con todas sus limitaciones
desbroz el camino para que ella pudiera obtener uno de sus
objetivos, el voto. Qu iba a hacer, pregunta Evita, cuando la causa
de Pern le exigi que organizara un movimiento femenino? "Caer en
el ridculo? Integrar el ncleo de mujeres resentidas con la mujer y
con el hombre, como ha ocurrido en innumerables lderes feministas?
Ni era soltera entrada en aos, ni era tan fea por otra parte como
para ocupar un puesto as... que, por lo general, en el mundo, desde
las feministas inglesas hasta aqu, pertenece, casi con exclusivo
derecho, a las mujeres de este tipo... mujeres cuya primera vocacin
debi ser indudablemente la de hombres." 394 Los visos machistas de
estas palabras no son de extraar, teniendo en cuenta, como lo indica
ella misma, que fue Pern el que le hizo ver en qu haban errado las
feministas395.

394
Ibid., ps. 262-265. Los puntos suspensivos estn en el texto.
395
Ibid., ps. 266-267.

198
Marysa Navarro Evita

Con Pern y Alo, a bordo del yate Teguara, viaja a Santa Fe para
participar
en dos actos celebratorios de la batalla de San Lorenzo (1950).

Por otra parte, Evita "la Abanderada de los Trabajadores"


demostr un curioso desinters por las condiciones de trabajo y los
salarios de las obreras y empleadas. No obstante las muchas veces
que declar "a igual trabajo corresponde igual salario", las mujeres no
contaron con una poltica especfica que contemplara sus necesidades

199
Marysa Navarro Evita

y que equiparara sus sueldos con los de los hombres. Como lo haba
sido en el pasado, cuando lo proclamaban socialistas o sindicalistas,
el principio de "a igual trabajo, igual salario" se redujo a una piadosa
declaracin pues las diferencias salariales no desaparecieron durante
los nueve aos de gobierno peronista. En trminos generales, las
condiciones de trabajo de las mujeres mejoraron cuando lo hicieron
las de los hombres, pero las desigualdades especficas no
desaparecieron. Es curioso notar tambin que la CGT, con la cual
Evita colabor tan estrechamente, no abri sus cargos directivos a
ninguna mujer. Esto llevara a pensar que ella no us sus relaciones
con la central obrera para exigir que las mujeres no fueran excluidas
de la dirigencia sindical o poner fin a prcticas discriminatorias en los
lugares de trabajo.396
Tampoco us su influencia para que otras mujeres alcanzaran
posiciones de preeminencia en el gobierno peronista y no organiz un
movimiento de mujeres en funcin de ellas. Para Evita, el partido era
fundamentalmente la contrapartida femenina de la entidad creada
por Pern y, como todo en su propia vida, deba estar al servicio de l,
especialmente si ello redundaba en su propio beneficio. Los
argentinos, fueran peronistas o antiperonistas, nunca miraron al
Partido Peronista Femenino con los recelos que podra haber
provocado en aquel tiempo una agrupacin fuerte y numerosa
compuesta nicamente por mujeres. Al igual que el diputado
peronista y gremialista Alcides Montiel, se sentan seguros de que por
mucho que hicieran las mujeres, en la Argentina "siempre mandarn
los hombres"397.
Por otra parte, no puede negarse que algunos aspectos de la
obra social de Evita estuvieron dirigidos a satisfacer material y
espiritualmente las necesidades de las mujeres. Los hogares de
trnsito eran para madres con hijos y sin maridos; el Hogar de la
Empleada, para muchachas solteras; en los hogares-escuelas las
mujeres que trabajaban podan dejar sus hijos pupilos o medio pupilos
y Evita distribua constantemente miles y miles de mquinas de coser
para que las madres pudieran ganarse la vida sin salir a trabajar fuera
de casa.
La explicacin de esta preocupacin por la mujer/madre se halla
quizs en la atencin que le prest el gobierno peronista al fenmeno
de la desnatalidad. Susana Novick ha demostrado como la
396
Por otra parte, es de sealar que en la Argentina la equiparacin salarial
para hombres y mujeres comenz a partir de 1943 y que en la actualidad es una de
las ms altas ea el mundo capitalista. Vase Nancy Hollender, op. cit., p. 107.
397
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados (Buenos Aires: Imprenta del Congreso de la Nacin, 1948), tomo II, p.
535. En 1948, el debate de la reforma de la Ley 13.010 en el sentido de que los
patrones electorales no consignaran la fecha de nacimiento de una mujer dio
ocasin para que los legisladores expresaran su confianza en que la mujer argentina
sigue siendo "femenina" a pesar de poder votar. Al decir del diputado Eduardo
Colom, la mujer argentina, con su "exquisita sensibilidad" por ser latina "no est en
las condiciones de la mujer sajona, que ha entablado una especie de competencia
con el hombre". Democracia. de junio de 1948.

200
Marysa Navarro Evita

desnatalidad form parte de la "preocupacin por ciertos hechos


demogrficos" incluidos en el Primer Plan Quinquenal (1947-51). En el
mismo se contemplaron medidas tales como el desarrollo de
campaas nacionales contra la desnatalidad, el mantenimiento de la
indisolubilidad del matrimonio y de la criminalizacin del aborto, la
validacin del matrimonio religioso, el aumento del salario familiar y
la concesin de subsidios a familias numerosas. Estas medidas
implcitamente definan a las mujeres como seres humanos con una
funcin social fundamental: la maternidad al servicio de la nacin.
Tenan el propsito de aumentar las tasas de natalidad, que llegaron a
sus puntos ms bajos entre 1940 y 1945, y a la vez expulsar a las
mujeres de la fuerza del trabajo, por entenderse que "el abandono del
hogar" por aquellas mujeres que salan a trabajar era una de las
causas de la desnatalidad del pas. Idea extraa, como seala
Catalina Wainermann, ya que el censo de 1947 revelaba que la
participacin de la mujer en la fuerza de trabajo haba descendido al
29 por ciento.
Las ideas de Evita sobre la mujer y la funcin que sta cumple
en la sociedad son enteramente convencionales y tradicionales. Son
tambin en gran medida una proyeccin de la relacin de pareja que
ella tena con Pern y que describe en La razn de mi vida. Cuando
Evita dice, "lo natural en la mujer es darse, entregarse por amor, que
en esa entrega est su gloria, su salvacin, su eternidad", est
pensando en su propia vida y en lo que signific para ella su entrega.
Su pensamiento aparece justificado en el contraste que traza de la
figura de Pern con la suya. "De distinta manera los dos habamos
deseado hacer lo mismo: l sabiendo bien lo que quera hacer; yo, por
presentirlo; l, con la inteligencia; yo, con el corazn; l, preparado
para la lucha; yo, dispuesta a todo sin saber nada; l, culto y yo,
sencilla; l, enorme y yo, pequea; l, maestro y yo alumna. l la
figura y yo, la sombra"398. Las diferencias entre los dos eran enormes,
ella lo saba, y si no hubiera sido por l, que la anim, que le ense y
le dio siempre "el estmulo poderoso y extraordinario de su amor", no
hubiera llegado a ser "Evita"399. Fue su amor propio y luego por su
causa lo que le permiti "salvarse" y por lo tanto realizarse
plenamente y ms all de sus sueos ms locos. "Por eso soy y ser
peronista hasta mi ltimo da", proclama Evita, "porque la causa de
Pern me glorifica y, dndome la fecundidad de su vida, me
prolongar en la eternidad de las obras que por l realizo y que
seguirn viviendo como hijas mas, despus que yo me vaya" 400. Si la
mujer solamente puede ser a travs del amor de un hombre, de la
constitucin de un hogar y de la procreacin, su propia vida no se
aparta en lo ms mnimo de esa idea.
Sin embargo, al convertir la causa de Pern en el sentido de su
propia vida, Evita se rebel sin proponrselo contra las restricciones
que le impona la sociedad, en tanto que mujer. Fue ciertamente una
398
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 63.
399
Ibid,p. 262.
400
Ibid., p. 62.

201
Marysa Navarro Evita

consecuencia imprevista. Pero al quebrar la imagen de Primera Dama


que exista entonces y emprender actividades "impropias" de una
mujer en su posicin, ese fue el resultado. En cierto modo, esto la
incomodaba, pues dentro de su esquema, la haca menos mujer. De
all quizs su nfasis en repetir constantemente que era "solamente
una mujer", su preocupacin por parecer siempre "femenina", la
descripcin de sus actos como "sacrificios" semejantes a los que
realizan las madres diariamente, su negacin de tener ambiciones
polticas, las muchas veces que fue madrina de bautismo de nios y
sus deseos de ser la madre ideal. Pero la rebelin implcita en el
ejemplo de Evita no pas inadvertida. Como veremos ms adelante,
muchos fueron los hombres que detrs de su apariencia
exquisitamente femenina vieron una personalidad esencialmente
masculina, y desde el momento en que irrumpi en el escenario
poltico pocas deben haber sido las argentinas que permanecieron
indiferentes ante ella. Era imposible no reconocerse en ella y no
reaccionar ya fuera identificndose con su persona o rechazndola
violentamente. La mujer de trabajo, ya sea en el campo o en la
ciudad, la obrera de fbrica o la empleada, la mir con orgullo y como
ejemplo de emulacin. Pero la vio sobre todo como un paradigma en
el cual se sinti plenamente realizada. En cambio, la mujer de clase
media, y especialmente la de clase alta, la neg furiosamente y la
atac sin piedad, no slo por lo que representaba poltica y
socialmente, sino tambin porque se haba rebelado contra el molde
que la sociedad le haba impuesto y que ella a su vez rehusaba
cuestionar. Los aos no han disminuido este rechazo, que todava
aflora en numerosas ocasiones, pero las nuevas generaciones de
mujeres que no han conocido directamente el peronismo ya no
sienten la pasin de sus mayores contra Evita y tienden a admirar en
ella la mujer que supo ocupar un lugar tradicionalmente reservado
para los hombres y suscit un fantico amor en las masas.
La accin de Evita en el primer gobierno peronista destruy
muchos de los prejuicios en ambos sexos que impedan la
participacin de la mujer en la vida poltica. Su impacto se hizo sentir
particularmente en el movimiento peronista pues asegur a la rama
femenina un lugar dentro de ste, junto con la CGT y el Partido
Peronista Masculino. Al pedir que un porcentaje de las bancas
parlamentarias fuera ocupado por mujeres, estableci un precedente
que de alguna manera u otra se mantuvo a lo largo de los aos, ya
que siempre que ha habido elecciones en las que el peronismo ha
tomado parte, la rama femenina ha presentado candidatas, si bien no
en nmeros tan altos como en vida de Evita. En 1952, las mujeres
componan el 16,88 por ciento de la Cmara de Diputados y en 1973
solamente alcanzaron al 7,4 por ciento. En este ltimo caso, ni
siquiera eran todas peronistas. De las diecisiete diputadas que
resultaron electas en 1973, quince eran del Frejuli. En cuanto a la
Cmara de Senadores, mientras que en 1952 las mujeres llegaban a
un 25 por ciento, en 1973 descendieron al 4,34 por ciento 401. Sin
401
La Opinin, 25 de mayo de 1974.

202
Marysa Navarro Evita

embargo, este precedente va a tener un impacto todava mayor en la


poltica argentina con la sancin de la famosa "ley de cupo" del 7 de
noviembre de 1991, pues en las elecciones nacionales, todos los
partidos polticos van a tener que presentar listas de candidatos que
incluyan un mnimo de 30 por ciento de mujeres y adems en
posiciones que hagan posible su eleccin.
En los aos cincuenta, por lo general, los partidos polticos no
siguieron el ejemplo del peronismo y tardaron en incorporar
masivamente a las mujeres en sus filas. En las elecciones de 1951, el
Partido Radical y el Partido Demcrata Nacional no presentaron
candidatas. El Partido Socialista tuvo tres por la Capital Federal,
siendo una de ellas Alicia Moreau de Justo. La frmula del Partido
Comunista tena una mujer en el cargo de vicepresidente, Alcira de la
Pea, y tambin una senadora. En trminos generales, el partido ms
remiso en dar puestos de relevancia a las mujeres en su organizacin
fue el radical, pero como todos los otros, tambin ha cambiado.

203
Marysa Navarro Evita

Captulo XI
La Fundacin Eva Pern

Casi todas las obras escritas sobre Evita atribuyen el origen de


su accin social al rechazo que sufri por parte de la oligarqua
argentina cuando Pern ascendi al gobierno. Segn esta
interpretacin, que en ningn momento aparece debidamente
documentada, las damas de sociedad se rehusaron a olvidar su
pasado, se negaron a aceptarla como Primera Dama y no quisieron
nombrarla presidenta honoraria de la Sociedad de Beneficencia de la
Capital, como era la costumbre. Furiosa ante el desaire, Evita habra
respondido: "Si no me aceptan, pueden nombrar a mi madre". Su
despecho la habra impulsado a insistir ante Pern para que
interviniera esa institucin y tambin a crear otra que hiciera
palidecer de envidia a todas las damas de la Sociedad habidas y por
haber402.
El examen de los hechos no indica que existi un proyecto por
parte de Evita para atacar la Sociedad de Beneficencia. La decisin
del gobierno peronista aparece como la culminacin de un proceso
que se inicia en 1943, es decir mucho antes de que ella pudiera
incidir sobre aqulla. Se encuadra dentro de la tendencia de los
gobiernos surgidos de la Revolucin del 4 de junio de 1943 a
modernizar, reestructurar y ampliar el aparato estatal, estableciendo
un mayor control sobre algunas instituciones y tambin poniendo en
prctica una poltica social esencialmente opuesta a la que exista
hasta ese momento. Es as como ya bajo el gobierno de Ramrez, el
decreto de 1943 que crea la Direccin de Salud Pblica y Asistencia
Social dentro del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto del cual
dependa la pasa a esta nueva reparticin.
Desde el punto de vista legal, el segundo paso, o sea la
intervencin, se origin en el Senado. El senador Diego Luis Molinari
justific el pedido de intervencin por entender que su fundador
concibi esa institucin como un medio de "darle a la mujer una
actividad noble y filantrpica que la arrancase de la vida sin empleo
que tena", a principios del siglo XIX 403. En la actualidad, explic, "la
402
Vase Mary Main, op. cit., p. 71; Borroni y Vacca, op. cit., p. 137; Historia
del peronismo, Primera Plana (N 209, 27 de diciembre de 1966), p. 36.
403
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Senadores (Buenos Aires: Publicacin del Cuerpo de Taqugrafos del Senado, sin
fecha), tomo II, p. 472.

204
Marysa Navarro Evita

direccin de la Sociedad de Beneficencia se reduce a un estrecho


crculo de damas que se consideran de alcurnia, con exclusin total
del coeficiente democrtico en todo lo que se refiere a su gobierno y
administracin"404. Segn Molinari, era un "reducido crculo
oligrquico" que manejaba numerosos hospitales donde se pagaban
salarios de hambre. Recomend que esos hospitales fueran dirigidos
por el Ministerio de Salud Pblica ya que el gobierno iba a reorganizar
la asistencia social, nada mejor que comenzar interviniendo la
Sociedad. El discurso de Molinari no encontr oposicin en el Senado
y el 25 de julio de 1946, su presidente transmiti el pedido al Poder
Ejecutivo. El 6 de setiembre de 1946, por el Decreto 9414, se
intervena la Sociedad, nombrndose interventor al Dr. Armando
Mndez San Martn. En la introduccin al decreto, el Ejecutivo
sealaba que la medida tena el propsito de "reestructurar [la]
organizacin [de la Sociedad] y ajustar su funcionamiento a las
normas tcnicas y principios de asistencia y previsin social que
inspiran la poltica del actual gobierno de la Nacin"405.

404
Ibid., p. 473.
405
La Nacin, 8 de setiembre de 1946, p. 11. El texto completo del decreto
es el siguiente: "Declrase intervenida la Sociedad de Beneficencia de la Capital, a
fin de reestructurar su organizacin y ajustar su funcionamiento a las normas
tcnicas y principios de asistencia y previsin social que inspiran la poltica del
actual gobierno de la Nacin.
Desgnase interventor al Dr. Armando Mndez San Martn, quien ejercer
todas las facultades necesarias para el manejo econmico y administrativo de la
entidad, pudiendo a tal efecto hacer uso de las atribuciones que los estatutos y
decretos en vigencia asignan a la comisin directiva y a la asamblea de sodas.
El interventor propondr al Poder Ejecutivo, dentro del trmino de 120 das,
las modificaciones que sea necesario introducir en los estatutos y decretos relativos
a la Sociedad de Beneficencia de la Capital, a los fines establecidos en el artculo 1)
y en los considerandos de este decreto.
Considerando:
Que la Sociedad de Beneficencia de la Capital, creada para dirigir e
inspeccionar la Casa de Expsitos y otros establecimientos pblicos en beneficio de
mujeres, y que pas a ser dependencia directa del gobierno de la Nacin segn
decreto 15 de diciembre de 1880, con las modalidades establecidas posteriormente,
estuvo destinada a satisfacer en su origen y en los primeros tiempos de su
actuacin exigencias de bien pblico que, por lo limitadas, podan ser cumplidas por
una institucin de su carcter.
Que el amplio alcance asignado a las funciones y a las actividades de la
Sociedad de Beneficencia por los estatutos aprobados por decreto del 27 de
setiembre de 1920 y modificaciones posteriores han asignado a la misma un
desarrollo imprevisto en la poca de su constitucin, hasta el punto de recibir del
presupuesto de la Nacin la suma de $ 21.889.906 para sueldos y gastos
administrativos.
Que las nuevas normas tcnicas y la poltica de asistencia social y salud
pblica impuestas por las actuales autoridades del pas, crean la necesidad de
modificar la estructuracin y los mtodos tradicionales seguidos por la Sociedad de
Beneficencia para el cumplimiento de su cometido, a fin de que la obra de dicha
institucin, que tan estrecha vinculacin tiene con la solucin de dichos
fundamentales problemas de gobierno pueda tener la difusin y producir los
beneficios pblicos que constituyen el espritu de dicha poltica.
Que el Honorable Senado de la Nacin ha hecho llegar al Poder Ejecutivo
expresin de su inquietud por la forma como las autoridades de la Sociedad de
Beneficencia orientan las actividades de la institucin.

205
Marysa Navarro Evita

La Sociedad de Beneficencia de la Capital haba sido fundada el


2 de enero de 1823 por Bernardino Rivadavia, siendo gobernador de
la provincia el general Martn Rodrguez. "Las atribuciones de la
Sociedad de Beneficencia", deca el decreto de Rivadavia, "sern: a)
La direccin e inspeccin de las escuelas de nias, b) La direccin e
inspeccin de la casa de expsitos, de la casa de partos pblicos y
ocultos, hospitales de mujeres, colegios de hurfanas, y de todo
establecimiento pblico dirigido al bien de los individuos de este
sexo"406. Comenz a funcionar el 12 de abril de 1823 y el 10 de julio
de ese ao se instal en el viejo convento de los Mercedarios en la
calle Reconquista, donde an estaba en 1946.
Desde su fundacin, estuvo dirigida por lo ms rancio de la
sociedad portea. En la nmina de sus socias y directoras se pueden
encontrar los apellidos ms representativos de la oligarqua: Mitre,
Jurez Celman, Santamarina, Paz, etc. El nmero de socias, que en
1823 era trece, se haba ampliado a ochenta y siete en 1945. Haban
sido presidentas de la institucin: Mercedes de Lasala y Riglos (la
primera), Adelia Harilaos de Olmos (1931-34), Elisa Alvear de Bosch
(1935-36), Rosa Senz Pea de Saavedra Lamas (1939-40), entre
otras y en 1946, lo era Guillermina Bunge de Moreno407.
A travs de los aos, el nmero de establecimientos que diriga
la Sociedad haba aumentado considerablemente. Abarcaba varios
hospitales, entre otros el Hospital Rivadavia, el Instituto de
Maternidad "Alberto Peralta Ramos", el Hospital de Nios y el Hospital
Oftalmolgico, la Casa de Expsitos, un sanatorio en Mar del Plata y
numerosos asilos, como el Asilo de Alienadas de Lomas, el Asilo de
Hurfanos y el Asilo General Martn Rodrguez 408. Sus fondos
provenan de donaciones particulares y de instituciones como el
Jockey Club y de la Compaa Sudamericana de Telfonos, pero
principalmente de las subvenciones que le daba el Estado. En 1935,
sus recursos totalizaban 12.018.094 pesos, de los cuales 8.715.750
pesos le eran proporcionados por el Estado, 2.917.000 pesos por la
Lotera de Beneficencia Nacional y solamente 384.344,08 pesos eran
rentas de legados y donaciones409. Segn lo informaba La Nacin, en

Que sin perjuicio de mantener la organizacin de la misma en forma que


concilie la necesaria intervencin y el control gubernativo con la participacin activa
de las asociadas, es indispensable que desaparezcan la limitacin y rigidez
impuestas por los estatutos para ingresos de nuevos miembros, con lo cual se
pondr a la institucin ms a tono con la orientacin democrtica moderna y se
conseguir establecer un mayor vnculo entre la entidad y los sectores sociales
deseosos y capaces de colaborar en su obra".
406
Sociedad de Beneficencia de la Capital, 1823-1936 (Buenos Aires: Jacobo
Peuser, 1936), p. 18. Vase tambin Carlos Correa Luna, Historia de la Sociedad de
Beneficencia 1823-1852. (Buenos Aires: Sociedad de Beneficencia de la Capital,
Talleres Grficos del Asilo de Hurfanos, 1923).
407
Vase la lista hasta 1933 en Sociedad de Beneficencia de la Capital.
Nmina para 1933 (Buenos Aires: Imprenta de la Escuela de Artes y Oficios del Asilo
de Hurfanos, sin fecha); tambin suplemento de La Prensa, 2 de setiembre de
1945.
408
Ibid.
409
Sociedad de Beneficencia de la Capital, 1823-1936, op. cit., ps. 53-54.

206
Marysa Navarro Evita

1945, su presupuesto se haba elevado a 22.232.280 pesos y como


indica el documento por el cual se decretaba la intervencin, en 1946
reciba un total de 21.889.906 pesos para sueldos y gastos
administrativos410.
En sus establecimientos asistenciales, la Sociedad de
Beneficencia practicaba la caridad tal como se entenda durante la
"dcada infame". En los costureros, las chicas que salan de los asilos
cosan ajuares para las damas de la sociedad portea; para la
Navidad, sus internos, de pelo muy corto o rapado y uniformados,
iban por las calles cntricas a pedir limosna y en las distribuciones de
premios, al decir de La Nacin, reciban "los estmulos del aplauso y la
ayuda del bolo posible las benemritas que han probado saber
luchar con herosmo y sobrellevar con resignacin y fe los rigores del
destino"411. Esas ceremonias tenan lugar anualmente en el Teatro
Coln. En estas ocasiones, se distribuan premios a la virtud, a la
moral, a la industria, a la humildad, al desinters, a la abnegacin,
etc. Debidamente publicitadas, a stas asistan miembros del Poder
Ejecutivo, autoridades eclesisticas, el Nuncio Apostlico, etc. La
ltima distribucin de premios se celebr el 26 de mayo de 1946 y a
ella asisti el vicepresidente, el coronel Juan Domingo Pern.
La Sociedad era la ms famosa quizs, pero una de las tantas
instituciones de beneficencia que existan en el pas y que reciban
ocasional o regularmente subsidios del Estado, por ejemplo la
Conferencia de San Vicente de Pal del Buen Pastor de Tucumn y la
Sociedad de Beneficencia Hospital Abel Ayerza de Marcos Jurez,
Crdoba, entre muchas otras. En el ao 1938, el presupuesto nacional
comprenda 17.130.839 pesos dedicados a la asistencia social, de los
cuales 9.989.890 pesos iban a la Sociedad de Beneficencia de la
Capital412. Todas estas instituciones se adecuaban a la Argentina
preperonista pero eran un anacronismo, una contradiccin profunda
en la sociedad que se va gestando a partir del ascenso de Pern al
gobierno. Los hospitales de la Sociedad no tenan cabida en el plan de
renovacin y modernizacin hospitalaria promovido por el flamante
ministro de Salud Pblica, Dr. Ramn Carrillo, como tampoco la
reaccin airada de las autoridades ante los conflictos creados por los
empleados de los institutos regidos por la Sociedad, cuando al igual
que otros se movilizaron para la obtencin de aumentos salariales y
mejores condiciones de trabajo. Iniciaron su campaa en los primeros
meses de 1946. Reclamaban un aumento que elevara sus sueldos de
120 y 160 pesos a 180 pesos mensuales 413. El 14 de junio organizaron
un acto al que asisti Evita juntamente con el ministro de Trabajo. Ese
mismo da, doscientos empleados de la Sociedad de Beneficencia
firmaron un memorial en el que exponan su situacin 414. Es de

410
La Nacin, 27 de mayo de 1945.
411
La Nacin, 28 de mayo de 1927.
412
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados (Buenos Aires: Imprenta del Congreso Nacional, 1939), tomo VII, p. 391
413
Democracia, 26 de mayo de 1946.
414
Democracia, 15 de junio de 1946.

207
Marysa Navarro Evita

sealar, adems, que el problema de salarios en los institutos de la


Sociedad de Beneficencia haba sido discutido por el Parlamento en
otras ocasiones. En 1939, el diputado Juan Antonio Solari denunci
que haba empleados de la Sociedad que trabajaban "12 y 14 horas
por da y algunos no tenan descanso nada ms que cada 10 15
das, habiendo asimismo, serenos y serenas que carecen de descanso
y perciben salarios de 45, 75 y 90 pesos", cuando el salario mnimo
deba ser de 120 pesos415.
No sera difcil creer que las directoras de la Sociedad de
Beneficencia hubiesen hecho odos sordos a las tentativas de Evita de
aproximarse a ellas pues la distancia que las separaba era muy
grande y se meda tanto en trminos sociales como polticos. Pero
para poder aceptar esta interpretacin basada en un supuesto
encuentro, habra que creer tambin que Evita trat de acercarse.
Esto plantea un problema pues muchas de las razones que
impulsaban el rechazo de las damas de la Sociedad de Beneficencia
servan para que Evita rehuyera de ellas. En su autobiografa no dice
que busc aproximarse, pero s que recibi una invitacin de damas
oligarcas a integrar sus crculos416.
Es posible que haya existido el encuentro, pero de ser as, poco
tuvo que ver con el destino final de la Sociedad. La maquinaria estatal
ya se haba puesto en marcha en 1943, antes que Evita conociera a
Pern. Cuando Molinari propuso la intervencin, ella no tena la
influencia necesaria para influir sobre una decisin de tal magnitud y
aunque la hubiese tenido, existan razones vlidas para que el
gobierno tomara esa medida. As lo reconoci indirectamente La
Nacin, aos ms tarde, cuando la Sociedad recuper su personera
jurdica durante la presidencia de Arturo Frondizi. Este peridico, que
haba condenado la intervencin de 1946, public un editorial en
1959 aplaudiendo la decisin de Frondizi pues "implica una reparacin
a esa entidad meritsima, vejada en la prctica y la prdica por el
gobierno ensaado en desmedrar a las expresiones ms autnticas
de la tradicin argentina. Acaso un criterio evolucionado en materia
de asistencia social imponga actualmente una conducta oficial directa
respecto a la misma, pero resulta lamentable que persistiera una
medida eliminatoria, inspirada sin duda en sentimientos ajenos
subjetiva y totalitariamente a una nacin operante acerca de la
extraordinaria obra de amparo y de enmienda, en lo fsico y lo

415
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados, op. cit. 1939, p. 444.
416
Eva Pern, La Razn de mi vida, p. 213. Las palabras de Evita no aclaran
si este grupo de damas era el de la Sociedad de Beneficencia. No ha sido posible
determinar con exactitud si la entrevista entre las seoras de la Sociedad y Evita
efectivamente se realiz. Segn el testimonio de Fermn Chvez, la entrevista
habra tenido lugar y habra sido concertada por Alejandro Leloir, por lo menos as
se lo relat l. A pesar de haber sido arreglada con sumo cuidado por las
prevenciones que existan de ambas partes, no pudieron llegar a un acuerdo pues
Evita se habra rehusado a patrocinar una funcin de beneficencia.

208
Marysa Navarro Evita

espiritual, cumplida por la entidad creada por la pasin civilizadora de


Bernardino Rivadavia"417.
A partir de 1946, la Sociedad de Beneficencia dej de existir
como tal, y cuando se cre la Direccin Nacional de Asistencia Social
en setiembre de 1948, junto con otras instituciones de beneficencia,
sus institutos pasaron a depender de sta. La Fundacin Eva Pern
surgi dos aos ms tarde, no con el propsito de reemplazarla, sino
como consecuencia de la amplitud que haban tomado las actividades
de Evita en el campo social y de la necesidad de establecer un
organismo con personera jurdica que las centralizara y controlara.
Desde el punto de vista formal, la Fundacin naci el 8 de julio
de 1948. En esta fecha, el Decreto N 20.564 firmado por Pern y el
ministro de Justicia e Instruccin Pblica, Dr. Belisario Gache Pirn,
otorg personera jurdica a la "Fundacin Ayuda Social Mara Eva
Duarte de Pern". Por el Decreto N 20.268 del 25 de setiembre de
1950, pas a llamarse "Fundacin Eva Pern", nombre que conserv
hasta poco despus del levantamiento militar que puso fin a la
segunda presidencia de Pern. Segn lo establecan sus estatutos, la
Fundacin tena los siguientes objetivos:
"a) Prestar ayuda pecuniaria o en especie, facilitar elementos de
trabajo, otorgar becas para estudios universitarios y especializados a
toda persona carente de recursos que as lo solicite y que, a juicio de
la fundadora merezca ser otorgado;
"b) Construir viviendas para su adjudicacin a familias
indigentes;
"c) Crear y/o construir establecimientos educacionales,
hospitalarios, recreativos o de descanso y/o cualesquiera otros que
permitan una mejor satisfaccin a los elevados fines que persigue la
institucin;
"d) Construir establecimientos benficos de cualquier ndole, los
que podrn ser transferidos, con o sin cargo, al Estado Nacional,
Provincial o Municipal;
"e) Propender, contribuir o colaborar por todos los medios a su
alcance, a la realizacin de obras de inters general y que tiendan a
satisfacer las necesidades esenciales para una vida digna de las
clases sociales menos favorecidas"418.
Debemos sealar sin embargo, que ya a fines de 1947, o sea
antes de que surgiera formalmente la Fundacin, exista algo que la
prensa peronista llamaba la Cruzada de Ayuda Social o la Obra de
Ayuda Social Mara Eva Duarte de Pern, que reparta subsidios a
ancianos, habilitaba Hogares de Trnsito para mujeres desamparadas
y donaba viviendas, realizando as muchas de las funciones que luego
desarrollara la Fundacin.

417
La Nacin, 6 de octubre de 1959.
418
Fundacin Eva Pern, Estatutos (Buenos Aires, 1955), ps. 1-2.

209
Marysa Navarro Evita

En La razn de mi vida, Evita cuenta que su programa de ayuda


social comenz poco a poco, despus de las elecciones de febrero de
1946, cuando se dio cuenta de que "las esperanzas del pueblo se
concretaban en peticiones lo ms variadas, desde una obra de
gobierno extraordinaria y an fantstica que solicitaba toda una
ciudad hasta la pelota de foot-ball que quera un 'changuito' del norte
o la mueca que deseaba una 'coyita'". 419 La miseria y el dolor que
existan en la Argentina eran muy grandes, dice Evita, y Pern se
haba comprometido a terminar con la injusticia social. Como l no
poda cumplir con su promesa "de un da para otro" y las necesidades
de los descamisados apremiaban, ella decidi ponerse al servicio de
los que buscaban ayuda. Les dijo: "Aqu estoy. Quiero servir de algo
para mi pueblo".
"Cuando advert que mi voz todava tmida haba sido
escuchada por los descamisados de mi pas, cuando empec a ver
que llegaban cartas y ms cartas, y hombres y mujeres, jvenes y
nios y ancianos empezaban a golpear las puertas de nuestra
residencia privada, recin me di cuenta de lo que iba a significar mi
'corazonada'"420. Segn Evita, as comenz, poco a poco. "No podra
decir exactamente qu da fue. Lo cierto es que primero atend
personalmente todo. Luego tuve que pedir auxilio."421
El contacto diario con la gente que requera su ayuda, primero
en su oficina de Correos, luego en el Ministerio de Trabajo y
continuaba llegando a la residencia presidencial, las visitas a lugares
como el baado de Flores y otros barrios tanto en Buenos Aires como
en el interior de la Repblica, donde la gente se amontonaba en
condiciones de vida miserables, acrecentaron en ella la necesidad de
remediar las premuras inmediatas de los que solicitaban su amparo.
En un principio la ayuda se llev a cabo sin un plan determinado, en
respuesta a los problemas que le planteaban. As por ejemplo, como
los pedidos de ropa y comida eran muchos, recurri a sindicatos para
que hicieran donaciones. En un garaje abandonado de la residencia
presidencial fue acumulando azcar, telas, ropas, zapatos, etc. Era un
verdadero almacn y as fue bautizado: "Las Delicias". Cuando Pern
se acostaba, Evita, junto con Renzi y otros empleados de la
residencia, se pona a hacer paquetes. "El azcar era nuestro mayor
problema", recuerda Renzi, "con su entusiasmo, la Seora tiraba al
suelo ms de lo que envasaba dentro de las bolsas de papel" 422. Ella
llevaba esos paquetes al interior para distribuirlos y tambin los
reparta en la Capital Federal. El 14 de agosto viaj a Rosario, donde
distribuy ropa y vveres; hizo lo mismo en ocho sindicatos
cordobeses el 26 de octubre, cuando fue a inaugurar dos hospitales
ferroviarios. El 11 de noviembre reparti 10.000 paquetes en la
escuela N 52 de Berisso ayudada por Isabel Ernst y el ministro de
Trabajo, Freire. El 9 de diciembre, en la Biblioteca Popular Juan Pern,
419
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 83.
420
Ibid., p. 165.
421
Ibid., p. 166.
422
Borroni y Vacca, op. cit., p. 226.

210
Marysa Navarro Evita

su colaboradora era Lilian Lagomarsino de Guardo. El 24 de diciembre


por la maana distribuy sidra, juguetes y paquetes de ropa a 6.000
personas en el Parque Patricios, y por la tarde, sigui hacindolo en
Vicente Lpez, junto con su hermana Elisa y Lilian Lagomarsino de
Guardo. Esas Navidades, como los obreros de la Fbrica Nacional de
Alpargatas estaban en huelga, les hizo llegar 9.000 paquetes con
comida para celebrar las fiestas y termin el ao entregando 500
subsidios a ancianos en el Ministerio de Trabajo.
Los esfuerzos de Evita, desorganizados, espontneos, exigan
una estructura, pues los pedidos de ayuda no cesaban. Llegaban de
todos los rincones de la Repblica y pronto se vio en la necesidad de
emplear ms personal para procesar las cartas que reciba. Su viaje a
Europa posterg toda decisin. Adems, durante ste visit "cuanta
obra social" le fue posible y "salvo algunas excepciones, en aquellas
visitas de aprendizaje conoc todo lo que no deba hacer en nuestra
tierra una obra de ayuda social"423. Es que las obras haban sido
construidas "con criterio de ricos... y el rico cuando piensa para el
pobre piensa en pobre"424. A los pocos meses de volver al pas se dio
cuenta de que ya no poda continuar haciendo las cosas como lo
haba hecho hasta entonces pues para las Navidades de 1947 el
nmero de juguetes que reparti alcanz a 5.000.000 y en mayo de
1948, segn sus declaraciones a la prensa, reciba unas 12.000 cartas
al da425.
En esta etapa, el dinero que Evita necesitaba para adquirir ropa,
comida o para distribuir en forma de subsidios provena de
donaciones, pero principalmente de un fondo instituido por el ministro
de Hacienda, Ramn Cereijo. Deseoso de colaborar con Evita, Cereijo
propuso la creacin de una cuenta especial en el Banco Central
titulada Ministerio de Hacienda-Obras de Ayuda Social a la que
contribuiran los distintos ministerios y secretaras de Estado. Su
propuesta, convertida en ley (Decreto N 11.116 del 18 de setiembre
de 1946) indicaba que esos fondos serviran para la "adquisicin de
ropas, calzado, artculos alimenticios y otros similares, farmacia y
droguera, excluidos los de sueldos y jornales"426.
A principios de 1948, era obvio que Evita no saba todava qu
quera hacer exactamente en el campo de la ayuda social. Mientras
tanto, como interventor de la Sociedad de Beneficencia, Mndez San
Martn haba ido reestructurando los institutos que dependan de esa
entidad con un criterio ms acorde con los postulados del gobierno.
Los internos ya no usaban uniformes, se ampliaban los servicios y los
edificios eran remodelados. En el mes de marzo de 1948, todas las
escuelas de enfermeras dependientes de los hospitales de la
Sociedad son absorbidas en una institucin que pone bajo la regencia
de Teresa Adelina Fiora, hasta entonces secretaria de la Escuela de
423
Eva Pern, La razn de mi vida, ps. 224-225.
424
Ibid., p. 225.
425
Democracia, 8 de mayo de 1948.
426
Anales de Legislacin (Buenos Aires: Editorial La Ley, 1946), tomo VI, p.
329.

211
Marysa Navarro Evita

Enfermeras del Hospital Peralta Ramos. Tres meses ms tarde, Fiora


ya tena la nueva Escuela de Enfermeras "Mara Eva Duarte de Pern"
en funcionamiento. Fue inaugurada oficialmente bajo otro nombre, "7
de Mayo", y como parte de la Fundacin, el 4 de setiembre de 1950.
Hasta el ao 1955, en que fue intervenida por el gobierno del general
Eduardo Lonardi, la Escuela form un excelente cuerpo de 858
enfermeras, conocidas como "las enfermeras de la Fundacin" ya que
adems de cumplir con sus funciones profesionales en los hospitales
construidos por esa institucin, trabajaban en los servicios de
emergencia, preparaban las nuevas obras para las inauguraciones,
eran sus asistentes sociales y hasta la representaban en los desfiles,
como por ejemplo el que tuvo lugar en el Da del Reservista, el 20 de
agosto de 1950. El primer internado de la Escuela de Enfermeras, en
la Casa Cuna, dio la pauta del estilo que caracterizara a todas las
obras de la Fundacin. Sin escatimar gastos, Fiora busc borrar el
ambiente institucional y crear un clima hogareo para las internadas
que venan a estudiar del interior.
Para cuando Evita decide organizar la Fundacin haba, pues, un
equipo de gente con experiencia en el rea asistencial y criterios
prximos a los que ella quera impartir a sus proyectos, y muy pronto
se convirtieron en sus colaboradores. Hacia 1950, stas son las
principales personas que trabajaban con Evita en el campo social: el
contador pblico Alfredo Alonso y el ministro de Hacienda, Ramn
Cereijo, son los encargados de la parte financiera, este ltimo como
administrador y apoderado de la Fundacin; Armando Mndez San
Martn, que a partir de diciembre de 1948 pas a ser director nacional
de Asistencia Social, es director general de la Fundacin; el
prestigioso cirujano Dr. Ricardo Finochietto es el asesor de Evita en lo
que concierne al programa hospitalario y dirige uno de los policlnicos
construidos por la institucin; el padre Hernn Bentez, cuya parroquia
est en Saavedra, en un barrio de viviendas construido por la
Fundacin hacia fines de 1951, y finalmente, all est tambin Atilio
Renzi, cuyo trabajo consiste en ayudar todos los das a Evita cuando
ella entrevista gente en el Ministerio de Trabaja y Previsin, en lo que
llama "la ayuda social directa".
En un discurso que Evita pronunci el 5 de diciembre de 1949
en el Primer Congreso Americano de Medicina del Trabajo, explic que
la Fundacin fue creada "para cubrir lagunas en la organizacin
nacional, porque en todo el pas donde se realiza una obra, siempre
hay algunas que cubrir y para ello se debe estar pronto para realizar
una accin rpida, directa y eficaz"427. Su preocupacin en un primer
momento fue colaborar con la poltica social del gobierno en aquellos
terrenos donde sta se haca sentir con mayor dificultad o donde
penetraba ms lentamente, o sea en los nios, las mujeres
desamparadas y los ancianos. Estos era sectores marginales por
cuanto no podan beneficiarse directamente de toda la legislacin
social que compensaba a obreros, empleados, peones de campo, etc.,

427
Democracia, 6 de diciembre de 1949.

212
Marysa Navarro Evita

ya sea porque no tenan trabajo regular o porque, como en el caso de


los ancianos, si bien haban trabajado toda su vida, no tenan
jubilacin y por lo tanto necesitaban de pensiones o subsidios para no
terminar sus das en la indigencia.
La actividad de Evita en el campo de la ayuda social fue objeto
de una intensa campaa de alabanzas por parte de la prensa
peronista, especialmente, claro est, de Democracia. Evita siempre
fue extremadamente sensible a las exclamaciones de admiracin que
desencadenaban sus actos. En mltiples instancias, ella las buscaba y
se prestaba muy gustosa a los montajes ms aparatosos de la
maquinaria de propaganda peronista pero tambin es verdad que no
se dej devorar por ella. As por ejemplo, la Declaracin de los
Derechos de Ancianidad fue proclamada con toda solemnidad en una
ceremonia que tuvo lugar en el Ministerio de Trabajo el 28 de agosto
de 1948. El Declogo, como tambin se lo llam, aseguraba al
anciano en su primer artculo, el "derecho de proteccin integral por
cuenta y cargo de su familia" o del Estado y en los otros nueve, el
derecho a la vivienda, a la alimentacin, al trabajo, etc. 428 Pern, sus
ministros, legisladores y dirigentes sindicales asistieron al acto, en el
que las loas a "La Dama de la Esperanza" fueron profusas. Pero
dejando de lado el exordio y la invocacin que precedan la
declaracin, as como su objetivo de extenderlo al mundo entero,
Evita pronunci en esta ocasin un discurso que, a pesar de su
sintaxis confusa, expresa claramente el sentido que tena el
documento para ella. Desde la Secretara de Trabajo y Previsin, dijo
Evita, "se puso punto final a una etapa de nuestra historia para dar
comienzo a la nueva etapa cuyo captulo inicial reside en la
dignificacin del pueblo laborioso, vanguardia creadora y
reivindicadora de la nacionalidad. Aqu tambin se dar comienzo a lo
que la Ayuda Social, que tengo el honor y el deber de presidir, ha
querido crear para reparar una injusticia e incluir en su labor solidaria
a un sector del pueblo, que llega al ocaso de la vida hurfano de
carios y econmicamente incapacitado para proveer a su
necesidad... En el cuadro de nuestra actualidad social, que podemos
exhibir como ejemplo ante el mundo, los ancianos desvalidos,
Excelentsimo seor Presidente, son, para vergenza nuestra, como
una rplica dolorosa de lo que eran la mayora de los argentinos
laboriosos hasta el da en que la Nacin oy de vuestros labios que la
justicia o era social y se arrancaba la venda hipcrita de los
privilegiados que la encegueca, o no era justicia ni era nada. Ellos,
hoy, como las mayoras productoras ayer, slo conocan el sabor de
las migas que dejaba sobre la tierra el perenne banquete de los
poderosos ensoberbecidos y olvidados de Dios y de sus hermanos
productores"429.

428
Democracia, 27 de agosto de 1948. Vase: Fundacin Ayuda Social Mara
Eva Duarte de Pern, Declaracin de los Derechos de la Ancianidad (Repblica
Argentina, 1949).
429
Ibid., p. 18.

213
Marysa Navarro Evita

Adems de subsidios individuales para ayudar a ancianos, Evita


propici la construccin de hogares, inaugurando el primero el 17 de
octubre de 1948. Tambin obtuvo que el Congreso sancionara una ley
que acordaba pensiones a personas de ms de sesenta aos que no
tuvieran recursos o no estuvieran amparadas por regmenes de
previsin. El 3 de julio de 1950 en un acto que tuvo lugar en el Teatro
Coln, Evita entreg las primeras 1.000 pensiones a la vejez. Antes de
iniciar la ceremonia, Evita pronunci un pequeo discurso en el que
destac que la Fundacin solamente cumpla con los anhelos de
Pern, cuyos carios ms grandes eran los nios, los trabajadores y
los ancianos. Termin sus palabras con la siguiente declaracin: "Mi
divisa es clara y noble mi objetivo. Y por ms que la calumnia y la
intriga quieran detenerme, no lo lograrn jams. No me detendr
ante los perros que ladran en el camino"430.
Para muchos argentinos, la accin social de Evita se caracteriz
principalmente por la ayuda que prestaba a todos los que venan a
visitarla por las tardes en el Ministerio de Trabajo y Previsin. Pero en
realidad, sta es solamente una parte de todo lo que ella realiz por
medio de la Fundacin.
En el campo educacional, esta institucin construy un total de
1.000 escuelas y dieciocho hogares-escuela en el interior del pas,
donde unos 3.000 nios de 4 a 10 aos, de padres sin recursos,
estudiaban, ya fuera como internos o externos, segn las necesidades
de cada familia. La famosa "Ciudad Infantil Amanda Alien" y la Ciudad
Estudiantil, ambas en la Capital Federal, integraban tambin el
aspecto educacional de la Fundacin. La primera, inaugurada el 14 de
julio de 1949, estaba construida en medio de amplios jardines.
Contaba con aulas y dormitorios alegres y espaciosos, una
enfermera, un comedor decorado con personajes y animales de
cuentos infantiles y una serie de edificios que configuraban una
ciudad en miniatura donde correteaban unos 300 nios, de edad pre-
escolar inclusive. La segunda, tambin en medio de hermosos
jardines y con inmejorables facilidades para deportes, ocupaba cinco
manzanas. Inaugurada en octubre de 1951, albergaba a muchachos
del interior que por sus estudios deban vivir en la Capital. Las
provincias de Crdoba y Mendoza tambin contaban con una ciudad
estudiantil cada una.
En el campo de la asistencia mdica, la Fundacin construy un
total de cuatro policlnicos solamente en Buenos Aires: el de Ezeiza y
los tres policlnicos gemelos de Avellaneda, Lans y San Martn, cada
uno con capacidad de 500 camas, equipos supermodernos,
revestimientos de mrmol, amplias ventanas, cuartos hospitalarios
en el buen sentido de la palabra y atencin totalmente gratuita. La
Fundacin construy tambin policlnicos en Salta, Mendoza, Jujuy,
Santiago del Estero, Catamarca, Corrientes, Entre Ros y Rosario. No
lleg a inaugurar su Policlnico de Nios en Baigorria (Catamarca)
pues lo hizo la Revolucin Libertadora. En cambio, el gobierno militar
430
Democracia, 4 de julio de 1950.

214
Marysa Navarro Evita

interrumpi la construccin de un hospital en Corrientes y abandon


tambin las obras del Hospital de Nios de la Capital Federal, ya muy
adelantadas y en las cuales la Fundacin haba invertido 400 millones
de pesos. Esta institucin mantena tambin una clnica de
recuperacin infantil en Terma de Reyes (Jujuy) y otra para nios
enfermos del pulmn en Ramos Meja, y el Instituto del Quemado. En
el ao 1951 envi un tren sanitario que recorri durante cuatro meses
todo el pas, ofreciendo a la poblacin totalmente gratis servicios de
rayos X y otros tipos de asistencia mdica. Cuando ocurra algn
siniestro, la Fundacin enviaba inmediatamente sus ambulancias,
enfermeras y tambin ropa, comida y medicamentos, ya fuera a
cualquier rincn de la Repblica como al exterior, Per, Ecuador,
Colombia, etctera.
Cuando Pern inaugur el Sptimo Congreso Internacional de
Ciruga, el 1 de agosto de 1950, rindi tributo a la accin que
desarrollaba la Fundacin en el campo de la medicina. A las 80.000
camas de hospitales con que contaba la Argentina en 1946, su
gobierno haba agregado 30.000 y la Fundacin, cumpliendo con su
plan hospitalario, aportara un total de 15.000 para 1952431.
En Buenos Aires, la Fundacin mantena tres hogares de
trnsito, con una capacidad total para 1.150 personas. En estas
instituciones, alegres y acogedoras, mujeres con hijos encontraban un
refugio temporario, tratamiento mdico si lo necesitaban, ropa, etc.,
mientras se les buscaba trabajo y vivienda permanentes. Por otro
lado, las muchachas solteras que trabajaban en la Capital Federal y
que por cualquier circunstancia no tenan dnde vivir podan hacerlo
en el Hogar de la Empleada "General San Martn", en plena Avenida
de Mayo, y disfrutar de sus cuartos amplios, salas de recibo, saln de
msica y biblioteca. El Hogar tena capacidad para 500 personas, un
restaurante donde se poda comer a precios muy moderados y otro
muy lujoso, donde los precios eran naturalmente mucho ms caros.
La Fundacin mantena cuatro hogares de ancianos. El de
Burzaco, inaugurado el 17 de octubre de 1948, era un conjunto de
varios edificios: talleres, dormitorios, enfermera, gallineros, establos,
etc. Ocupaba 32 hectreas y proporcionaba casa, comida, recreo y
trabajo a unos 200 ancianos. Adems de tener colonias de vacaciones
para nios, como la de Ezeiza, subvencionaba vacaciones de
jubilados, obreros, estudiantes y nios en sus unidades de turismo de
Uspallata (Mendoza), Chapadmalal (Buenos Aires), donde haba trece
hoteles con una capacidad total para 4.000 personas, y Embalse Ro
Tercero (Crdoba), un complejo de seis hoteles con capacidad para
3.000 turistas. Construy asimismo viviendas para obreros como el
barrio Presidente Pern (Saavedra) y "Ciudad Evita" que proporcion
vivienda propia a 25.000 familias.

431
Juan Pern y Eva Pern hablan a los delegados del VII Congreso
Internacional de Ciruga (Buenos Aires, ao del Libertador General San Martn,
1950), p. 9.

215
Marysa Navarro Evita

A partir de 1948, la Fundacin comenz tambin a patrocinar


campeonatos infantiles y juveniles de ftbol. Una comisin presidida
por Cereijo fue la encargada de organizar lo que empez como un
campeonato de ftbol y luego fueron verdaderos torneos de
atletismo, pues incluan competencias de natacin, bsquetbol,
esgrima, etc. En 1949, se inscribieron en el campeonato de ftbol
100.000 nios y se formaron unos 25 equipos. En 1953, el nmero de
inscriptos se elev a 218.540. Todos los integrantes de los equipos
reciban gratis la ropa que necesitaban para jugar y eran sometidos a
una minuciosa revisin mdica. A los finalistas se les daba la ropa
para viajar a Buenos Aires y un equipo nuevo para jugar en los
grandes estadios como el de River Plate. Los premios que ganaban
eran viajes, copas, medallas, motonetas o becas de estudio. Los
gastos que demandaron estas competencias fueron de 1.260 pesos
en 1948 a 1.411.419 pesos en 1950 y 8.295.960 pesos en 1953432.
En 1953, la Fundacin Eva Pern public una Memoria mediante
la cual pueden verse las actividades que desarroll la institucin en el
curso del ao 1952. Entre otras cosas, en los Hogares de Trnsito
ingresaron un total de 2.118 personas. Continuaron funcionando las
proveeduras, "habilitadas con finalidad de proveer a la poblacin
artculos de primera necesidad de la mejor calidad y a los precios ms
bajos" y se inaugur una nueva denominada "Coronel Juan Pern" en
Villa Eva Pern, Mendoza. Se distribuyeron 2.778.433 unidades bajo el
rubro Ayuda Social General, o sea medicamentos, libros, muebles,
menaje, etc., y se hicieron envos a Per, Paraguay, Guatemala, Jujuy,
Mendoza y Formosa, entre otros lugares. Se otorgaron 1.300 becas y
subsidios. Se inscribieron 76.185 jvenes para participar en los
campeonatos deportivos. A todos se los someti "a exmenes
clnicos, radiolgicos y odontolgicos, completados con pruebas de
laboratorio, electrocardiogramas y reacciones tuberculinas". Se
ampli el edificio de la Ciudad Infantil y se habilitaron nuevos salones
de clase. Se inauguraron tres hogares escuela "con una capacidad
total de 1.680 plazas cada uno". En la Escuela de Enfermeras
siguieron los cursos 1.062 estudiantes y egresaron por primera vez
alumnas con el curso ntegro433.
Evita dedicaba todas sus tardes, hasta altas horas de la noche,
a la "ayuda social directa". Reciba largas filas de ancianos, hombres,
mujeres con nios en los brazos y jvenes que venan a pedirle
trabajo, una pensin, materiales para construir una pieza, una
mquina de coser, una casa en un barrio o unos gramos de
estreptomicina. El procedimiento para llegar hasta ella era muy
sencillo. Se peda una audiencia en su oficina del Ministerio o se le
escriba una carta a la residencia presidencial, explicando el
problema. Las cartas eran ledas en la calle Austria y all se
contestaban todas por igual, sin hacer cuestin ni por un momento de
afiliacin poltica. Cuando la persona empezaba a desesperar, vena la
432
Entrevista con el Dr. Ramn Cereijo.
433
Fundacin Eva Pern, Memoria, 1953; tambin Fundacin Eva Pern,
Memoria y balance al 31 de julio de 1952.

216
Marysa Navarro Evita

respuesta, conteniendo el da, la hora y el lugar, ya fuera por la tarde


en el Ministerio o muy temprano en la residencia. Una vez en el
despacho de Evita, la espera no terminaba pues por lo general ella
deba interrumpir las entrevistas para cumplir con otras obligaciones,
un acto oficial, una reunin sindical, una inauguracin o acompaar a
un visitante extranjero. Pero siempre volva, dispuesta a conversar
pacientemente con todos los que la haban aguardado,
preguntndoles uno a uno qu necesitaban. Enterada del problema,
los varios secretarios que se movan a su alrededor, entre los que
infaltablemente se hallaba Renzi, empezaban a cumplir sus
decisiones y ella estampaba sus iniciales en las rdenes que deban
ser llevadas a otras dependencias, segn el caso concreto. A veces,
ante una madre con un nio en los brazos y otros dos colgados de las
faldas, le preguntaba qu medios tena para ir a casa. Si no se
quedaba satisfecha con la respuesta, abra una carpeta en la que
guardaba billetes y le daba unos cuantos. Si era tarde y la carpeta
estaba vaca, le peda a cualquiera de los ministros o altos
funcionarios que estuvieran en su despacho que sacaran sus carteras
y le dieran lo que tenan. Otras veces, mandaba a su chofer que
llevara a un viejito a su casa y no falt la ocasin en que cuando le
lleg el momento de abandonar el Ministerio, se tuvo que tomar un
taxi pues su auto todava no haba vuelto.
En Quin mat a Rosendo? el obrero Francisco Granato cuenta
una visita al Ministerio de Trabajo. "Debi ser en el 51, cuando su
madre recibi la carta de la Fundacin, fue con l, hicieron las horas
de espera hasta la medianoche, hasta que ella lo recibi, y la madre
pidi la mquina de coser, pero tambin las chapas para terminar la
pieza, y al fin, con un supremo esfuerzo, la dentadura postiza si no
fuera demasiado abuso. Vio, con esa humildad de todos los
humildes, que les parece que siempre piden mucho, y Evita le dice:
'No, si eso no lo pide nadie; al contrario, necesitamos gente que pida
eso para que los mdicos puedan estudiar', y le hizo un chiste como
agradecindole que se atreviera a pedir los dientes postizos para ella
y para el viejo.
"A los dos o tres das el camin con las chapas, las camas, los
colchones, la bolsa de azcar, las tazas, los platos, la ropa, las hormas
de queso, las dentaduras postizas."434
Evita estaba convencida de que su programa de ayuda social
era esencialmente diferente de la caridad que se practicaba antes de
ascender Pern al gobierno y no hay duda alguna de que lo era. Sus
enemigos, tanto de la izquierda como de la derecha, han hecho
hincapi en algunos de los aspectos de su trabajo, como la
distribucin de paquetes de ropa desde el ltimo vagn de un tren,
los "donativos" que realiz en Europa, o las entrevistas personales de
Evita con los que venan a pedir su ayuda en el Ministerio de Trabajo,
para tacharla de paternalista y an peor, de hipcrita. Ciertamente, la
434
Rodolfo Walsh, Quin mat a Rosendo? (Buenos Aires: Editorial Tiempo
Contemporneo, 1969), ps. 55-56.

217
Marysa Navarro Evita

imagen de Evita, elegante, perfumada con su esencia favorita,


Femme, enjoyada como una hada rubia de cuentos infantiles,
haciendo milagros todos los das con su generosidad ilimitada y
reinando incontestada en su saln de audiencias del Ministerio de
Trabajo como en un escenario teatral, no es totalmente falsa, pero
est lo suficientemente deformada como para desvirtuar la realidad
que vivan tanto ella como los que iban a pedir su ayuda.
El detenerse en los aspectos ms superficiales del estilo de
trabajo de Evita, dejando de lado la obra que realiz en su totalidad y
el sentido que le dio constantemente a la ayuda social, es tan
deshonesto como negar sus rasgos paternalistas o decir que carecen
de importancia. Pues la tuvieron y mucha, porque as como el estilo
de las damas de la Sociedad de Beneficencia no puede aislarse de la
Argentina pre-peronista, tampoco puede separarse el estilo de Evita
de su personalidad y de lo que fue el peronismo en el gobierno.
Para la gente que iba todas las tardes al Ministerio de Trabajo, la
experiencia que representaba encontrarse con Evita tena un sentido
muy distinto del que le han dado sus crticos. Por empezar, saba que
ahora haba una persona con poder e influencia a la cual poda
recurrir para resolver sus problemas y eso significaba una diferencia
notable con la situacin que exista antes de 1946, cuando las
instituciones de caridad eran demasiado escasas y sus fondos muy
reducidos. En lugar de llenar formularios ante empleados cansados o
aburridos, como suceda antes de que ella comenzara a trabajar o
como aconteca despus, la gente se encontraba dialogando con la
esposa del presidente de la Repblica, el tiempo que fuera necesario,
sin apuros. Sentada detrs de su escritorio, la mirada atenta, el
cuerpo en tensin, inclinada hacia adelante como si no quisiera
perder una sola palabra de las contestaciones que le llegaban con voz
temblorosa, Evita haca preguntas, sonrea, bromeaba y tranquilizaba
a todos. Sus joyas y sus vestidos la hacan aparecer todava ms
hermosa que las innumerables fotos publicadas en revistas y diarios.
Pero en verdad, la gente no vea a la esposa del Presidente sentada
detrs del escritorio, sino a "Evita", y todo el mundo saba que Evita
era una mujer del pueblo, igual que todas las que se amontonaban en
el recinto y que era precisamente por eso que estaba all. Cuando
llegaba el momento de la despedida, le tomaban las manos, la
besaban y los viejos la bendecan entre lgrimas. Ella se dejaba
besar, alzaba a los nios en sus brazos y sus palabras eran siempre
las mismas: nada haba que agradecer, slo reciban lo que era justo
pues tenan derecho a todo lo que la Fundacin poda proporcionar, ir
al mejor policlnico si estaban enfermos, que sus hijos estudiasen
como los de los oligarcas, que tuvieran juguetes y que todas las
Navidades pudieran festejar las fiestas con pan dulce y un vaso de
sidra.
La dualidad que perciban los que solicitaban su ayuda era la
misma que Evita senta y recalcaba constantemente. Como Evita ella
no poda hacer caridad, tena que hacer justicia social. Cumpla con su

218
Marysa Navarro Evita

cometido en la Secretara de Trabajo, "cuna de la justicia social", de


una forma parecida a su trabajo gremial, por lo tanto no poda ser ni
filantropa, ni caridad, ni limosna, ni beneficencia. "Ni siquiera es
ayuda social, aunque por darle un nombre apropiado yo le he puesto
se."
"Para m, es estrictamente justicia. Lo que ms me indignaba al
principio de la ayuda social, era que me la calificasen de limosna o de
beneficencia.
"Porque la limosna para m fue siempre un placer de los ricos; el
placer desalmado de excitar el deseo de los pobres sin dejarlo nunca
satisfecho. Y para eso, para que la limosna fuese an ms miserable y
ms cruel, inventaron la beneficencia y as aadieron al placer
perverso de la limosna el placer de divertirse alegremente con el
pretexto del hambre de los pobres. La limosna y la beneficencia son
para m ostentacin de riqueza y de poder para humillar a los
humildes.
"Y muchas veces todava, en el colmo de la hipocresa, los ricos
y los poderosos decan que eso era caridad porque daban eso
crean ellos por amor a Dios." 435 Ella no haca otra cosa "que
devolver a los pobres lo que todos los dems les debemos, porque se
lo habamos quitado injustamente".
"Yo soy nada ms que un camino que eligi la justicia para
cumplirse como debe cumplirse: inexorablemente.
"Por eso trabajo en pblico. Yo no pretendo hacer otra cosa que
justicia y la justicia se debe administrar pblicamente."436
Junto con el aspecto social de sus actos, Evita no dejaba de
mencionar el propsito reivindicatorio de stos. En ocasin de la
inauguracin de la Ciudad Infantil (octubre de 1951), ya enferma,
explic que durante "cien aos, el pueblo argentino slo ha recibido
las migajas que le caan de las mesas abundantes de la oligarqua,
que primero lo explotaba y despus para quedar en paz con su
conciencia, le tiraba las sobras de sus fiestas".
"Yo he deseado y he podido felizmente realizar el acto de
desagravio que los humildes de mi Patria se merecen.
"En cada instituto de la Fundacin, he puesto todo el lujo y toda
la riqueza que le fueron negados a todos los pobres descamisados
argentinos durante los cien aos amargos de la oligarqua
vendepatria y egosta. Me siento feliz porque hoy puedo cumplir con
este acto de desagravio en todos los rincones del pas donde se
levanta una obra de la Fundacin." 437 Quera conscientemente que las
obras de la Fundacin fueran lujosas "porque un siglo de asilos
miserables no se puede borrar sino con otro de hogares

435
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 182.
436
Ibid., ps. 183-84.
437
Democracia, 28 de octubre de 1951.

219
Marysa Navarro Evita

'excesivamente lujosos'"438. Lo haca porque as restitua al pobre lo


que era suyo, porque el mundo tena suficiente riqueza para que no
hubiera ms pobres y porque quera que stos se acostumbraran "a
vivir como ricos... y en cualquier parte del mundo" 439. Su fe y su
confianza en la bondad y generosidad del descamisado le hacan
desechar las crticas de aquellos que vean futuros inadaptados
sociales en los nios que saldran de los institutos de la Fundacin.
"Solamente los humildes salvarn a los humildes", repeta
incansablemente, y en sus hogares los descamisados aprenderan "a
ser leales con el pueblo a fin de que, una vez capacitados para
servirlo, no lo traicionen jams como ha traicionado la clase dirigente
anterior a Pern... Mis hogares tienen la misin sagrada de formar
hombres humildes que maana sean abanderados del pueblo, que
consoliden la victoria del pueblo sobre sus enemigos. Nosotros
preparamos a los hijos del pueblo para que sean conductores de sus
masas en la hora de los pueblos, cuya aurora comienza anunciando el
medioda brillante en que los pueblos tomarn las riendas de su
propio destino"440
El contacto diario, prolongado e intenso con las miserias y
angustias de todos los que venan a pedir su ayuda defini en gran
medida la personalidad de Evita en los ltimos aos de su vida esa
Evita que los peronistas venerarn como una santa durante dcadas,
que siente el dolor y la penuria de cada una de las personas que
llegan hasta ella y lo hace suyo, que besa y se deja besar por mujeres
con pstulas en la cara y que se olvida de s misma para entregarse a
una labor frentica por el enfermo, el desvalido y en quien el viejo
"sentimiento de indignacin ante la injusticia social" se ha
transformado en una pasin que la domina incontroladamente.
Porque conoce a las "almas destrozadas por el dolor y la injusticia",
dice en La razn de mi vida, porque ha visto "de cerca a las vctimas
que han hecho los ricos y los poderosos explotadores del pueblo, por
eso mis discursos tienen muchas veces veneno y amargura". Sabe
que son muchos los que encuentran en el dolor de los pobres slo un
"melodrama", pero ese dolor es precisamente el que ms la hace
sufrir. "Por eso grito muchas veces hasta enronquecer y quedar
afnica, cuando en mis discursos se me escapa la indignacin que
llevo, cada vez ms viva, casi como una herida en el corazn."
"Muchas veces he deseado que mis insultos fuesen cachetadas
o latigazos para que dndoles a muchos en plena cara les hiciesen
ver aunque no fuese ms que por un momento lo que veo todos los
das en mis audiencias de ayuda social.
"Y cuando digo que la justicia ha de cumplirse inexorablemente,
cueste lo que cueste y caiga quien caiga, estoy segura que a m, Dios
me perdonar haberlos insultado porque los he insultado por amor

438
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 211.
439
Ibid., p. 212.
440
Democracia, 28 de octubre de 1951.

220
Marysa Navarro Evita

por amor al pueblo!, pero a ellos les va a hacer pagar todo lo que
sufrieron los pobres hasta la ltima gota de sangre que les quede!"441
"La vi besar al leproso, besar al tuberculoso, besar al
canceroso", recuerda el padre Hernn Bentez. "La vi distribuir amor.
El amor que redime la limosna de la carga de injuria al pobre que la
limosna lleva dentro de s. La vi abrazarse a los harapientos y llenarse
de liendres y de piojos. La vi sentirse hermana del pobre y no superior
al pobre. Por ms que su dinero, sus joyas y sus trapos la colocaran
tan lejos de la justicia social." Sin embargo, no fue una santa, pues no
renunci ni a la riqueza ni a los honores, apunta Bentez. "Por otra
parte, tampoco los aprovech para escapar de su clase social. Fue fiel
a su pueblo. Fiel, porque am al pobre y fiel porque conden al rico.
No a ste por rico (ella tambin lo era), sino por ser enemigo del
pobre (ella no lo era)."442
Para los antiperonistas, la accin social de Evita nada tena que
ver con el amor. Sus discursos y sus actos eran la prueba irrefutable
de que no pasaba de ser una "resentida", caracterstica que con el
correr de los aos casi se ha convertido en un clich 443. Es interesante
notar que los que llamaban a Evita resentida eran solamente sus
enemigos, en particular la oligarqua, y lo hacan como un insulto. Los
descamisados nunca dijeron que lo era, y tal como se usaba contra
ella, la palabra reflejaba su contenido ideolgico, pues con sta se
acusaba a Evita, una persona implcitamente inferior, de querer
usurpar un status que no le corresponda. Ella niega ser una resentida
en el sentido que le daban a la palabra los antiperonistas. Confundan
su sentimiento de indignacin ante la injusticia social con
resentimiento, explica en su Historia del peronismo. Mientras aqul es
"un sentimiento positivo", ste es "completamente negativo, propio
de egostas y estriles"444. En su autobiografa admite estar de
acuerdo con sus "supercrticos" con una salvedad. "Soy resentida
social. Pero mi resentimiento no es el que ellos creen."
"Ellos creen que se llega al resentimiento nicamente por el
camino del odio... Yo he llegado a ese lugar por el camino del amor...
Yo lucho contra todo privilegio de poder o de dinero. Vale decir contra
toda oligarqua, no porque la oligarqua me haya tratado mal alguna
vez... Mi 'resentimiento' no viene de ningn odio. Sino del amor: del
amor por mi pueblo cuyo dolor me ha abierto para siempre las
puertas de mi corazn."445
Los actos de Evita demuestran que no era una resentida en el
sentido que daban a la palabra sus "supercrticos". Lo que sus
enemigos denominaban resentimiento tampoco era conciencia de
clase. Siguiendo su divisin de la sociedad en pueblo y oligarqua, su

441
Eva Pern, La razn de mi vida, ps. 177-178.
442
Careo (julio de 1964), p. 6.
443
Vanse entre otras obras, Amrico Ghioldi, op. cit.; Fleur Cowles, op. cit.;
Mary Main, op. cit.; Juan Jos Sebreli, op. cit.
444
Eva Pern, Historia del peronismo, p. 142. Lo destacado est en el texto.
445
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 213.

221
Marysa Navarro Evita

resentimiento era la expresin de su conciencia de pertenecer sin


reserva alguna al pueblo. Como dice en su ltimo mensaje: "Nac en
el pueblo y sufr en el pueblo. Tengo carne y alma y sangre de pueblo.
Yo no poda hacer otra cosa que entregarme a mi pueblo" 446. No
obstante sus joyas, su vanidad y el placer que le daba su poder, no
tuvo nunca dudas sobre quin era, lo que quera ser, dnde estaban
sus "hermanas" y sus "compaeros", qu deba hacer para no
traicionarlos y quines eran los enemigos comunes. El tiempo no
solamente la fue convenciendo de que siempre haba tenido razn,
sino de que adems deba mantener esa conducta hasta el fin de su
vida.
Las caractersticas que la ayuda social fue adquiriendo con el
tiempo bajo el gobierno peronista reflejan la personalidad de Evita en
toda su complejidad. No es difcil or el repiqueteo de la Singer de su
madre en las miles de mquinas de coser que regalaba para que las
mujeres pudieran aumentar sus ingresos sin salir a trabajar fuera de
casa o recrear su infancia sin juguetes en las pelotas de ftbol,
bicicletas y muecas que entregaba para las Navidades. Tambin se
reconoce otra faceta de su personalidad en la mujer que cuidaba
hasta los mnimos detalles de la imagen que proyectaba en su
despacho del Ministerio de Trabajo y se rodeaba todos los das de
grandes ramos de flores. Impaciente y nerviosa, era toda calma y
dulzura cuando hablaba con los "humildes", y no le importaba que
ministros, funcionarios y diplomticos esperaran largas horas una
entrevista con ella. Cuando recorra con dignatarios extranjeros la
Ciudad Infantil o los enormes depsitos de la Fundacin en la calle
Uriburu, con sus montaas de utensilios de cocina, de cajas de
zapatos, de colchones, etc., demostraba su orgullo y su satisfaccin
sin retaceos. Era su obra, en la que todo era hermoso, nuevo y lujoso,
en la que todo funcionaba perfectamente, con un orden impecable.
Era el mejor ejemplo de la sociedad que Pern construa y lo haba
hecho ella. No esconda ni olvidaba por un instante el valor poltico
que tena la Fundacin, y lo usaba sin reparos. Por eso quera que las
delegaciones sindicales que venan del interior visitaran las obras de
la Fundacin en la Capital Federal y ella no dejaba de acompaar a
cuanto dignatario extranjero pisara la Argentina en un recorrido de lo
que su institucin tena de ms notable. Por otra parte, sus visitas
sorpresivas, sin anuncio previo, a la Ciudad Infantil o Estudiantil,
camino al Ministerio o durante el fin de semana, denotaban un inters
genuino, fuera de todo deseo exhibicionista o de una finalidad
puramente poltica.
La existencia de la Fundacin se justificaba para Evita por la
pobreza imperante en los sectores ms bajos de la sociedad antes
que subiera Pern al gobierno y porque toda la obra que l haba
realizado no alcanzaba para cubrir las necesidades de todos. Era un
remedio temporario cuya terminacin deseaba, expres en varias
oportunidades, y su ms ferviente anhelo era que la Fundacin dejara

446
Vase apndice.

222
Marysa Navarro Evita

de existir, que ya no fuera necesaria, porque eso significara que los


objetivos del gobierno peronista se haban cumplido y que reinaba la
justicia social en la Argentina. "Quiera Dios que la ayuda social, que
tengo el honor de presidir, desaparezca", dijo en un discurso de
octubre de 1948, "porque el da que desaparezca la ayuda social, ese
da ser porque los argentinos ya no necesitan ms de un poco de
esperanza y un poco de consuelo"447.

Evita habla desde los balcones de la Casa Rosada, el 1 de Mayo de


1951.
Ya haba 3.600 unidades bsicas peronistas en todo el pas.

447
Democracia, 30 de octubre de 1948. Vase tambin Eva Pern, La razn
de mi vida, p. 238.

223
Marysa Navarro Evita

A su modo de ver, la Fundacin era el medio que ella haba


puesto al servicio de Pern y por lo tanto del pueblo argentino para
solucionar sus problemas ms inmediatos. El principio que guiaba su
accin era proporcionar a los descamisados los elementos necesarios
para salir de la situacin en que se hallaban, y por su propio esfuerzo
integrarse a la comunidad, o atender aquellos grupos que "por
razones de edad, por causas de enfermedad o por incapacidad fsica,
no son aptos para el trabajo". Por variadas que fuesen las
necesidades de los descamisados, ella senta la obligacin de
satisfacerlas, no solamente porque as demostraba su apoyo a Pern,
sino tambin porque el pueblo tena derecho a ello.
Como si supiera que su vida iba a ser corta, con urgencia febril,
Evita exiga de s misma y de sus colaboradores un compromiso
total. No terminaba una obra que ya tena que empezar otra, como si
antes de morir tuviera que dejar la mayor cantidad posible de
escuelas, hospitales y proveeduras y tuviera que repartir el mayor
nmero posible de muecas, bicicletas y equipos de deporte. A pesar
de que la Fundacin no podra haber funcionado adecuadamente sin
los mltiples empleados que aseguraban que las rdenes de Evita se
cumplieran eficazmente, todas las decisiones tenan su origen en ella.
Decida qu nios iban a ir a un determinado hogar-escuela, cmo se
iba a resolver el problema de la muchacha que deba ser operada en
los Estados Unidos, en qu ciudad se iba a construir un nuevo
policlnico, en qu reparticin se le poda buscar trabajo a una
determinada persona.
Muchas veces, para cuando los que solicitaban su ayuda se iban
del Ministerio, ella ya haba hablado por telfono para que la situacin
se resolviera de inmediato, y antes de despedirlos, recomendaba a
los interesados que volvieran a decirle si todo no haba marchado
como era debido. Los estatutos de la Fundacin le daban el ms
absoluto poder y ella lo usaba plenamente. El artculo 7 estableca:
"La administracin corresponde nica y exclusivamente a su
fundadora, doa Mara Eva Duarte de Pern, quien la ejercer con
carcter vitalicio y gozar de las ms amplias atribuciones que las
leyes y el Estado conceden a las personas jurdicas. Sin perjuicio de lo
expuesto, la fundadora podr cuando lo estime conveniente y a su
solo arbitrio, designar consejos, delegaciones o mandatarios,
generales y especiales. Dichos consejos, delegaciones o mandatarios,
durarn el tiempo que la fundadora determine y ejercern, por
delegacin de sta, las facultades que se determinen en sus
respectivas designaciones"448.
La fundacin despleg su mayor actividad de 1948 a 1952, pues
fue entonces que se construyeron casi todos los policlnicos, muchos
de los hogares-escuelas, etc. No es que la Fundacin se convirtiera a
partir de 1952 en una entidad con espritu burocrtico, donde para
conseguir una mquina de coser haba que llenar formularios de todo
tipo y donde los expedientes tomaban meses en pasar de un
448
Fundacin Eva Pern, Estatutos, p. 3.

224
Marysa Navarro Evita

departamento a otro, o que la desidia dominara a sus empleados,


impidindoles el desempeo de sus funciones como en otros tiempos.
Todo sigui funcionando, pero a ritmo ms lento, y es que cuando
falleci Evita, no slo muri con ella el alma de la Fundacin sino
tambin la nica persona con suficiente autoridad como para hacerla
funcionar como lo haba hecho hasta 1952. Muerta ella, nadie poda
exigir de todos los que de alguna manera tenan que ver con la
Fundacin un ritmo de trabajo agotador, una dedicacin total, a la par
de la que ella misma realizaba maana, tarde y noche. Nadie poda
rechazar excusas o negativas de ministros y altos funcionarios como
ella lo haca o hacerse perdonar que en su afn por construir
constantemente, con rapidez y a veces de manera ostentosa, no
tomara las decisiones ms sensatas, aun admitiendo su criterio de
que las obras deban ser realizadas "como para ricos". Nadie
excepto el mismo Pern poda mantener en funcionamiento una
institucin que representaba un constante entorpecimiento para la
marcha normal de las ms diversas reparticiones estatales. As por
ejemplo, el ministro de Obras Pblicas tena que postergar sus planes
por los que Evita patrocinaba, se reducan los recursos del programa
de asistencia social del gobierno por el que ella desarrollaba y la
poltica hospitalaria de Carrillo se vea afectada negativamente por
los policlnicos que ella decida construir. Las necesidades de sus
institutos y de sus clnicas tenan prioridad sobre cualquier otra, por el
solo hecho de que ella lo estableca, y los distintos ministerios se
vean obligados a entregarle listas de vacantes para que ella pudiera
distribuir empleos segn su voluntad.
Adems, la muerte de Evita coincidi con el comienzo de un
perodo en que se acentan las dificultades econmicas y ya no era
tan fcil obtener recursos para los proyectos. Un Consejo formado por
un presidente y ocho vocales, cuatro designados por el secretario
general de la CGT y cuatro nombrados por el ministro de Trabajo y
Previsin, tom las riendas de la institucin. Pronto se vio sin
embargo que sta no era la solucin ms adecuada y que el buen
funcionamiento de la Fundacin requera la presencia de un ejecutivo
que pudiera tomar decisiones. Tanto Pern, que era el presidente del
Consejo, como los otros miembros, Cereijo y Freire, aceptaron su
responsabilidad, pero no podan dedicarle el tiempo necesario y
muchas veces las decisiones no podan esperar.
A principios de 1953, Pern pidi al teniente coronel Alberto F. R.
Bolaos, en aquel momento presidente de la Lotera Nacional y
Casinos, que se hiciera cargo de la Fundacin y fuera su gerente.
Bolaos acept y nombr a su vez a un subgerente, Jorge S. Spotti. El
Consejo sigui funcionando reunindose con la gerencia
peridicamente. Bolaos y Spotti fueron los encargados de proseguir
todas las actividades de la Fundacin, menos la ayuda social directa
que, junto con los servicios asistenciales de urgencia, qued en
manos de Renzi.

225
Marysa Navarro Evita

Cuando Evita cre la Fundacin, lo hizo con un capital inicial de


10.000 pesos que ella aport. Cuando el gobierno del general Lonardi
se incaut de sus bienes, tena un activo de 3.408.196.550,96 pesos.
Sus inmuebles valan 1.598.538.101,12 pesos y su presupuesto anual
era de unos mil millones de pesos449. Para las Navidades de 1954, por
ejemplo, la licitacin de juguetes alcanz 25.000.000 de pesos y
compraba anualmente hasta 400.000 pares de zapatos o 500.000
mquinas de coser o 200.000 ollas nada ms que para mantener sus
reservas. Estas se guardaban en varios depsitos. Cada policlnico y
cada hogar-escuela tena el suyo propio, pero el principal estaba en la
calle Uriburu, en una dependencia de la Facultad de Medicina.
Empleaba a 14.000 personas (profesores, maestros, mdicos, etc.).
Un promedio de 6.000 obreros trabajaban en la construccin de sus
obras y 26 sacerdotes eran capellanes de sus hogares de trnsito, de
sus hogares-escuela, etc.450
Mucho se ha escrito sobre la manera en que la Fundacin
adquiri sus cuantiosos haberes. Segn la Memoria de 1953, sus
recursos provenan de las siguientes fuentes:

291.964.79
Donaciones en efectivo
4,29
50.126.644,
Convenios Colectivos de Trabajo
86
156.025.79
Resolucin 266
2,58
1.402.760,2
Alquileres
0
31.405.627,
Convenio cinematogrfico
00
12.399.079,
Hoteles y colonias
00
Hogar de la Empleada "General San 5.430.531,8
Martn" 5
27.742.800,
Loteras
00
60.028.881,
Ley 13.992, arts. 4 y 5
62
130.685.45
Casinos
1,82
Impuestos a las carreras. Leyes 13.941 80.084.536
y 14.042 7,52
Leyes 14.028 y 14.044 523.339,65
39.491.796,
Producidos varios
67
449
As constaba en el acta levantada el 13 de octubre de 1955 cuando la
Fundacin Eva Pern pas a manos del Instituto Nacional de Accin Social. Vase
tambin, Memoria, op. cit., pgina sin numerar.
450
Careo (julio de 1964), pgina sin numerar.

226
Marysa Navarro Evita

Este cuadro indica que en varias oportunidades el Poder


Legislativo colabor generosamente con la Fundacin para adjudicarle
recursos incluso los 97.257.274,10 pesos de la multa aplicada a la
Casa Bemberg y que la mayor fuente de ingresos provena de
donaciones. Estas eran las que hacan sindicatos, agrupaciones,
empresas, organismos estatales y tambin individuos. Cada donante
reciba un comprobante y en general el ministro de Hacienda era el
que aceptaba la donacin en nombre de la Fundacin. Gran parte de
las donaciones en efectivo provenan de sindicatos. Estos hacan
contribuciones individualmente y, como se vio en otro captulo, a
partir de 1948 acostumbraban a donar un porcentaje de los aumentos
consignados en los convenios colectivos de trabajo. El 7 de agosto de
1950, el Comit Confederal de la CGT resolvi donar tres das de
jornal del aguinaldo a la Fundacin. Como varios sindicatos se
resistieron a cumplir con esta medida, la central obrera la rescindi,
reduciendo la donacin a dos das, el 1 de Mayo y el 17 de Octubre.
Mientras Jos Espejo fue secretario general de la CGT, los aportes de
los trabajadores siempre fueron en aumento, alcanzando su punto
mximo en 1951 con 394.830.272,40 pesos 451. Evita reconoci la
deuda que la Fundacin tena con la central obrera, pues en las
provisiones que tom para despus de su muerte le dio una fuerte
participacin en el gobierno de la institucin y en el caso de que el
Consejo no pudiera cumplir con su cometido, la administracin de la
entidad deba pasar a la CGT.
Durante el gobierno de Pern era corriente or que los recursos
de la Fundacin provenan de donaciones forzosas y de chantajes que
Evita haca a las ms variadas empresas. Amrico Ghioldi en El mito
Eva Pern relata que "el gobierno totalitario puso los poderes de
coaccin, de violencia y de amenaza en las arbitrarias y caprichosas
manos de la Esposa del primer magistrado, la que impuso
'contribuciones espontneas' de personas, empresas, instituciones,
capitalistas, trabajadores, etc."452 La resistencia a estos supuestos
chantajes acarreaba sanciones muy duras y se citaba generalmente
dos casos de empresas que se negaron a pagarlos y fueron
perseguidas por el gobierno: los laboratorios Massone y la Fbrica de
caramelos Mu-mu.
Es muy factible que colaboradores de Evita hayan ejercido
presiones indebidas ante empresarios para obtener recursos o
donaciones forzosas de mercadera. Es de pensar que esto sucediera
sin su conocimiento, aunque no es imposible creer que si llegara a
enterarse, hiciera la vista gorda pues "as los ricos se vean obligados
a devolver lo que perteneca a los pobres". Tambin es probable que
los empresarios no vieran con buenos ojos la obligacin de contribuir
a la Fundacin con cada firma de convenios laborales y lo
consideraran una forma de chantaje. Pero si las "contribuciones
451
Ibid.
452
Amrico Ghioldi, op. cit., p. 11.

227
Marysa Navarro Evita

espontneas" hubieran existido en gran escala y de manera


sistemtica, los perjudicados podran haberlas denunciado despus
de setiembre de 1955. Si no deseaban hacerlo de ese modo,
seguramente podran haberlo hecho ante la comisin encargada de
investigar la administracin de la Fundacin y sta habra aceptado
las denuncias presumiblemente con agrado. Es de creer que no las
hubo en cantidades apreciables, pues de ser as el informe de la
comisin las habra enumerado y no lo hace453.
La acumulacin de poder en manos de una persona, algo en
principio siempre peligroso, en esta circunstancia sirvi para que
Evita pusiera toda su pasin, su inagotable energa, su voluntad y
tambin su infinita paciencia para construir policlnicos donde los
pobres no se sintieran como tales o proporcionar vacaciones a miles
de nios que jams podran haberlas tenido de otro modo o dar una
pierna ortopdica a un hombre para que pudiera caminar, bailar y
trabajar o prolongar un seguro de trabajo para que una mujer no
tuviera que volver a la fbrica antes de tiempo y adems tuviera
radioterapia. El impacto de la Fundacin sobre amplios sectores de la
poblacin de toda la Repblica fue enorme, pues era una institucin
nacional con ramificaciones en todas las provincias y mecanismos
que llegaban hasta los pueblos ms aislados. En estos lugares, las
unidades bsicas del Partido Peronista Femenino cumplan funciones
sociales en la medida en que recogan la informacin necesaria para
transmitirla a la Fundacin. Por otra parte, sus "clulas sociales" o sea
grupos de asistentes sociales recorran el pas con los mismos fines y
examinaban si los pedidos que Evita reciba por carta deban ser
satisfechos. Los barrios de viviendas obreras, los hospitales, los
hogares-escuela, etc., se extendan por toda la Repblica y los nios
que participaban en los campeonatos de deportes y pasaban
temporadas en Chapadmalal o en Crdoba provenan de todas las
provincias. Para ellos, la existencia de la ayuda social, como sustituto
de la caridad tal como se practicaba hasta 1946, represent un
cambio profundo. De all que a pesar de los aos transcurridos desde
la muerte de Evita la Fundacin siga siendo "el instrumento
operativo" que ms aviva su recuerdo454.
Sin dudar de los fines sociales que tuvo la Fundacin Eva Pern,
tampoco pudo ignorarse el sentido poltico implcito en cada obra de
esta institucin. Si bien parte de su actividad estuvo dirigida hacia
sectores marginales, la construccin de hospitales, clnicas, viviendas
para obreros, hoteles donde pudieran pasar unas vacaciones baratas
con sus familias y la ayuda financiera que proporcionaba sindicatos
para que pudieran ampliar sus obras sociales o adquirir sus sedes,
tena el claro propsito de complementar la poltica social del
gobierno hacia un sector especfico, los trabajadores. En este sentido
fue la herramienta poltica ms poderosa con que cont Evita, mucho
453
Documentacin, autores y cmplices, op. cit., tomo III, p. 269. La nica
denuncia recogida es la de una mueblera, que por otra parte no fue decidida en su
favor.
454
Alberto Ciria, Pern y el justicialismo (Argentina: Siglo XXI, 1971), p. 112.

228
Marysa Navarro Evita

ms que el Partido Peronista Femenino o su relacin con la CGT. Pudo


utilizarla, porque para ese momento ya haba creado una base dentro
de la estructura de poder y por lo tanto poda hacer prevalecer sus
decisiones, sus deseos y sus proyectos por sobre los de muchos
ministros. Adems, en momentos en que el Estado vea mermar sus
recursos, pero las expectativas de los trabajadores no disminuan, la
Fundacin, por estar dirigida por Evita, contaba con los medios para
sustituir algunas de las funciones que haba cumplido anteriormente
el Ministerio de Trabajo y los recursos para satisfacer dichas
expectativas en las ms remotas provincias. A partir de 1950, Evit
us la Fundacin para extender, reforzar y ampliar la adhesin de los
trabajadores a Pern y al mismo tiempo para establecer su propia
identidad con las masas, aumentar su influencia y fortalecer su propia
posicin dentro del gobierno.
Como presidenta de la Fundacin, Evita no renda cuentas de
sus actos a nadie. Mientras stos tuvieran resultados positivos para
Pern, l no tena por qu preocuparse. Como ningn funcionario se
atreva a pedir cuentas a Evita, ni tampoco un organismo estatal,
estaba totalmente fuera de cualquier fiscalizacin. A pesar de ser
formalmente una institucin privada, en realidad no lo fue nunca y
desde el primer momento se proyect como una entidad paraestatal.
En este sentido la Fundacin Eva Pern es quizs el mejor ejemplo del
poder que ejerci Evita: estaba integrada a la estructura de poder de
una manera informal, por lo mismo no se encontraba limitada por
contrapesos institucionales y, en consecuencia, su influencia slo era
controlable por Pern.

229
Marysa Navarro Evita

Captulo XII
La candidatura a la vicepresidencia

El ao 1950, proclamado oficialmente "Ao del Libertador


General San Martn", comenz mal para Evita. Un caluroso da de
enero, mientras asista a la inauguracin de un local sindical de los
Conductores de Taxis, junto con Jos Astorgano, diputado y secretario
general del gremio, y de varios legisladores, sufri un desmayo. El
incidente ocurri el 9 de enero, en Avellaneda, pero Democracia, que
por lo general acostumbraba a publicar los ms mnimos detalles
sobre sus actividades, nada dijo hasta el 13 de ese mes, cuando
anunci que el da anterior Evita haba sido operada de apendicitis en
el Instituto del Diagnstico. Las ms altas autoridades del gobierno
desfilaron por la clnica para enterarse de su estado, tambin sus
familiares, el arzobispo de Buenos Aires, embajadores y el Nuncio
Apostlico, mientras en las iglesias se celebraban misas para rogar
por el restablecimiento de su salud.
La operacin la oblig a tomar unas vacaciones forzadas,
durante las cuales descans, recibi visita y tambin mir cine
entre otras pelculas vio una vez ms La Prdiga, que tanto le gustaba
. Su enfermedad le impidi asistir a la inauguracin del Hogar de la
Empleada, el 16 de enero, y tuvo que conformarse con el informe
detallado que le proporcionaron Fiora, Emma Nicolini, Mndez San
Martn y otros colaboradores. Durante su convalecencia no
permaneci inactiva pues faltaba poco tiempo para que se abrieran
las primeras unidades bsicas del Partido Peronista Femenino y ella
tena que entrevistar a muchas mujeres todava y asegurarse de que
todo iba a marchar en perfecto orden.
Su primera salida fue el 24 de enero a medioda. Despus de
haberse entrevistado con el secretariado de la CGT en la residencia,
dio un paseo que consisti en ir a buscar a Pern a la Casa de
Gobierno y volver con l. Al da siguiente hizo lo mismo, pero tambin
concedi entrevistas a algunas personas que requeran su ayuda,
mantuvo una reunin con el ministro de Trabajo y el secretariado de
la CGT y recibi la visita del corredor Juan Manuel Fangio, que vino a
despedirse de ella porque se iba a Italia a participar en una carrera.
Evita retomaba as contacto con su trabajo y el 27 de enero se
reintegr a sus tareas gremiales en el Ministerio. La ocasin fue
motivo de una celebracin en el saln de actos a la que asistieron

230
Marysa Navarro Evita

varios ministros, legisladores y el secretariado en pleno de la CGT. A


partir de esa fecha y pese al calor veraniego, mantuvo un intenso
programa de trabajo, interrumpido en el mes de marzo por una gripe.
En la primera mitad del ao, hizo varios viajes al interior del
pas. Un crucero de un da con Pern en el yate presidencial Tequara
hasta Santa Fe para asistir a la celebracin de la batalla de San
Lorenzo (3 de febrero); otro a Paran, el 21 de mayo; un viaje a
Rosario para presenciar un acto patrocinado por la CGT el 29 del
mismo mes y desde all a San Juan para asistir a las exequias del
gobernador Ruperto Godoy. Desde esa provincia, se dirigi a Tucumn
para representar a Pern en las ceremonias de la transmisin de
mando e inaugurar un hogar-escuela de la Fundacin, luego a Jujuy
donde abri otro instituto y finalmente a Catamarca. En esta gira, que
termin el 8 de junio, adems de asistir a los actos oficiales y de
pronunciar discursos, mantuvo reuniones con representantes
sindicales locales y delegadas y miembros del Partido Peronista
Femenino.
Por muy agitados y cansadores que fueran estos viajes, ella los
disfrutaba pues la acompaaba Emma Nicolini, que tena apenas
diecisiete aos y la diverta con su juventud, dirigentes sindicales
como Santn, al cual ella llamaba cariosamente "el gallego", Soto, De
Prisco, etc., gente con la que se senta a gusto y con la cual poda
conversar de poltica, de asuntos gremiales, o sea de lo que a ella le
interesaba.
En cambio no le agradaban tanto los viajes en el Tequara,
aunque estuviera sola con Pern, o los ocasionales fines de semana
en la quinta de San Vicente, ahora mucho menos frecuentes que en
otras pocas. Situada a 50 km de Buenos Aires, la quinta comprenda
un parque arbolado de once hectreas, una sencilla pero cmoda
casa californiana, una capilla y caballerizas. En stas quedaba
Manchita, el famoso caballo bayo de Pern, que ese ao deslumbr a
los argentinos con sus caracoleos durante el desfile militar del mes de
agosto en honor de San Martn. A Pern le gustaba mucho escaparse
a San Vicente para descansar, pues all poda hacer esgrima en la sala
de armas, recorrer el parque y vigilar cmo crecan los sauces y los
eucaliptos, hacer unos buenos asados al aire libre y adems aislar a
Evita de sus constantes actividades. Vestida con pantalones y una
camisa de militar que le robaba a Pern, con el pelo suelto al viento,
ella lo acompaaba en sus paseos, olvidndose de a ratos de sus
compromisos, proyectos y problemas. Pero era justamente eso lo que
pronto la impacientaba, el no saber qu suceda con todo lo que tena
entre manos, el no estar en contacto con la gente que vea todos los
das, como si pensara que nada pudiera caminar si ella no estaba
presente.
Evita prefera el ritmo agotador de sus das de trabajo, que se
alargaban sin cesar. Por lo general su jornada ya no terminaba antes
de las dos o tres de la madrugada, y el 11 de julio de 1950, bati su
propio record, se le hicieron las cinco de la maana en el Ministerio de

231
Marysa Navarro Evita

Trabajo. Las horas del da no le alcanzaban para entrevistarse con las


delegaciones sindicales, recibir a visitantes extranjeros y
acompaarlos a recorrer los institutos de la Fundacin, hablar en
actos organizados por los sindicatos, vigilar que la construccin de las
obras no se atrasara, ver que la campaa por el empadronamiento de
las mujeres continuara, que se abrieran cada vez ms unidades
bsicas del Partido Femenino y que funcionaran como ella quera y
adems pasar cinco o seis horas conversando con la gente que vena
a pedir su ayuda como si no tuviera nada que hacer. Descuidando su
salud, quitndole horas al sueo, ella sin embargo encontraba tiempo
para acomodar acontecimientos especiales a su horario ya
sobrecargado. As por ejemplo, el 5 de febrero inaugur la rueda final
del campeonato infantil "Evita" patrocinado por la Fundacin, dando
la patada inicial en el primer partido y saludando a los integrantes de
todos los equipos. El 16 de ese mes asisti a la recepcin que tuvo
lugar para los seiscientos chicos en el Congreso. Al da siguiente,
entreg cuatrocientas veintisiete casas construidas por la Fundacin
en el barrio de Saavedra y pronunci un discurso en el que pidi a los
nuevos ocupantes que las conservaran bien "pues este barrio se ha
hecho con cario y devocin, y ustedes deben demostrar que son
buenos peronistas, cuidndolo con todo esmero. Estas casas que
nosotros entregamos representan la nueva era de justicia y de
reivindicacin social del general Pern" 455. El 10 de febrero, a pesar de
que era sbado, recibi en el Ministerio de Trabajo a los delegados a
la conferencia de directores de hospitales. El 21, se entrevist con el
norteamericano Edward J. Miller, subsecretario de Estado para
Asuntos Latinoamericanos, lo acompa en una visita de las obras de
la Fundacin, le ofreci un refrigerio en el Hogar de la Empleada y esa
misma noche dio una cena en su honor. Al da siguiente, junto con
Pern, recibi en la Casa Rosada a una delegacin de mujeres del
Texas Federation of Women's Clubs. El 24, tom parte en la ceremonia
que marc la inauguracin del Parque de los Derechos de la
Ancianidad, cuyos terrenos haban sido expropiados a la familia
Pereyra Iraola, despus de asistir a un acto en la Casa Rosada
organizado por el Partido Peronista Femenino, en el que entreg a
Pern un carnet de afiliado honorario. El 3 de mayo dio una cena en el
Hogar de la Empleada para la nueva reina del trabajo, proclamada el
1 de ese mes, y al da siguiente, almorz en la quinta presidencial de
Olivos con delegadas del Partido Peronista Femenino. El 11 de mayo,
recorri la isla Maciel para observar las obras de reconstruccin
financiadas por la Fundacin despus de un pavoroso incendio.
Cumpliendo tambin con sus obligaciones de Eva Pern, como dira
ella, asisti ms hermosa que nunca a las funciones de gala del Teatro
Coln el 25 de mayo y el 9 de julio, y el 19 de agosto ofreci un t a
las esposas de los jefes de misiones militares extranjeras en el Hogar
de la Empleada.
Aparentemente incansable, siempre sonriente, fresca y llena de
vitalidad, Evita se multiplicaba, obligando a sus colaboradores a
455
Democracia, 18 de febrero de 1950.

232
Marysa Navarro Evita

seguir su mismo ritmo de trabajo, citndolos en la residencia


presidencial a las siete de la maana, sin importarle que fuera
domingo o da de labor. Un da, a las cuatro de la madrugada, son el
telfono en la casa de Cereijo y cuando ste respondi, era Evita
dicindole que tena un problema con unas sillas que deba ser
resuelto de inmediato. "Pero seora", atin a decir Cereijo, "a estas
horas? Son las cuatro de la maana!". Sorprendida, Evita le
respondi "Pens que eran las doce!" 456. En contraste con la
serenidad contenida y la paciencia de que haca gala en su trabajo
gremial y social, ante funcionarios y jerarcas, Evita desplegaba su
temperamento nervioso e impaciente. No admita dilaciones o medias
tintas, daba rdenes precisas y exiga respuestas en el acto. Pero con
todos empleaba el mismo lenguaje popular, caracterizado por el tuteo
en una poca en que era socialmente inaceptable y cuando se
enojaba, acostumbraba a usar vocablos supuestamente indignos de
una dama.
Actuaba impulsivamente, bruscamente, de manera
desorganizada y anrquica, pero solamente aceptaba de sus
colaboradores orden, cumplimiento y eficiencia. En su autobiografa
reconoce, "yo he sido siempre desordenada en mi manera de hacer
las cosas; me gusta el 'desorden' como si el desorden fuese mi medio
normal de vida. Creo que nac para la Revolucin. He vivido siempre
en libertad"457. Su personalidad en este sentido era totalmente
opuesta a Pern, que como buen militar era metdico, disciplinado y
guardaba horarios escrupulosamente. Preocupado por su salud, Pern
le insista en que no trabajara tanto y que comiera regularmente, a
las horas debidas. Evita pretenda hacerle caso pero su "desorden"
era ms fuerte que ella y se las arreglaba para continuar haciendo su
voluntad. Muchos jueves por la tarde, como proyectaban cine en la
residencia y Evita saba que a Pern le gustaba que ella estuviera
presente, volva con Fiora para ver la funcin, despus de una
maana de trabajo que se haba alargado hasta media tarde sin
almorzar. Como llegaban justo cuando Pern se levantaba de la
siesta, peda que le trajeran solamente una fruta para hacerle creer
que estaban terminando de comer.
Su vida era un compromiso total con su trabajo. Tanto era as,
dice Pern, que "perd prcticamente a mi mujer. Nos veamos de a
ratos y velozmente, como si habitramos en dos ciudades distintas.
Eva pasaba muchas noches en sus tareas y regresaba al alba. Yo, que
de costumbre sala de la Residencia a las seis de la maana para ir a
la Casa Rosada, la encontraba en la puerta, un poco cansada pero
siempre satisfecha de su fatiga. Un da le dije:
Eva, descansa y piensa que tambin eres mi mujer.
Ella permaneci seria:

456
Entrevista con Ramn Cereijo.
457
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 243.

233
Marysa Navarro Evita

Es justamente as respondi, que me doy verdadera


cuenta de que soy tu mujer"458.
Los amigos de sus aos de artista ya no contaban. Cuando en
alguna ocasin los vea, los saludaba afectuosamente, pero no los
buscaba. Una noche en que Evita sala del Ministerio a eso de las tres
de la madrugada, su Cadillac se top con el Chevrolet rojo de su
diseador Paco Jamandreu, parado en una calle cntrica. Al asomarse,
Evita lo reconoci y exclam: "Qu hacs vos ac?"
"Eva Pern volva de la Fundacin", cuenta Jamandreu en sus
memorias. "Su cara est plida. Me impresiona.
Evita!
Mir que no cambis! Las tres de la maana! Yirando! Este
es tu coche? No te da vergenza? Tanta publicidad y andar en
semejante matraca!
Bueno, Evita. Pronto lo cambiar. He hecho muchas cosas en
muy poco tiempo. Slo usted no se admira. No se puede tener todo
junto.
And maana... No, mejor el lunes. Andte a Charcas y
Bustamante, a las 7 y cambite esta porquera...
"El lunes fui a Charcas y Bustamante. Un soberbio Packard
descapotable me esperaba. Estaba a la orden de Eva. Me di el gusto
de elegir entre los nicos cinco colores que acababan de llegar al
pas.459
No tena amistades personales pues, para ella, stas no existan
independientemente de sus actividades. Eran ministros de Pern o
colaboradores suyos pero no se le conoce una relacin amistosa
ntima y profunda. Los nicos amigos que aceptaba eran los que
defina como aquellos que queran a Pern, pero "los que lo quieren
con lealtad, con honradez, sin ambiciones, sin intereses mezquinos y
bastardos. Entonces s soy amiga".
"Guay del que no quiera a Pern, porque desde ese momento
perdi mi amistad, mi cario, mi corazn y mi consecuencia." 460 La
guardia presidencial era la que daba el aviso a un peronista si haba
cado en desgracia: no le franqueaban el paso como de costumbre y
haba que anunciarlo. A partir de entonces, Evita lo borraba de su vida
como si no lo hubiera visto nunca.
Tampoco existan sus familiares, aunque sus cuados se haban
visto favorecidos por su relacin con ella. Con el nico que mantena
un contacto estrecho era con Juancito, por ser ste secretario privado
de Pern, y aunque tena su propio apartamento, haba un cuarto
reservado para l en la residencia. Siempre haba sentido un afecto
particular por l pues la haba acompaado en sus momentos ms

458
Juan Pern, Del poder al exilio, p. 54.
459
Paco Jamandreu, op. cit., ps. 80-81.
460
Eva Pern, Historia del peronismo, p. 141.

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Marysa Navarro Evita

duros. Juancito era su gran debilidad, y su aficin por la vida nocturna


se lo vea llegar a veces a la Casa Rosada con Pern, ojeroso y mal
dormido le daba gran preocupacin. Las relaciones de Evita con su
madre y sus hermanas eran buenas pero distantes, pues ella no
pareca querer encontrar el tiempo para verlas ms a menudo.
Evita no fumaba, no le gustaban las bebidas alcohlicas y casi
no tena diversiones fuera de su trabajo. Acompaaba a Pern
siempre que l quera ver espectculos deportivos, ya fuera una
carrera de autos o un match de box. Si peleaba Gatica, all estaban
los dos, como cuando ste derrot por knock out al chileno
Valenzuela, el 19 de agosto de 1950. Las sesiones de cine en la
residencia le atraan todava, especialmente si las pelculas eran
romnticas Pern en cambio prefera las de aventuras. No tena
vida social, en el sentido usual de la palabra, y despreciaba todo lo
que la aproximara a ese mundo lleno "de apariencias, de pequeeces,
de mediocridades y de mentiras..."461.
En algunas ocasiones durante este ao 1950, Evita se reuni
con un grupo de intelectuales peronistas, en su mayora poetas,
agrupados informalmente en lo que se llam la Pea Eva Pern. Entre
los integrantes de esta pea estaban Jos Mara Castieira de Dios,
Mara Granata, Fermn Chvez, Juan Oscar Ponferrada, Claudio
Martnez Payva, Jos Mara Fernndez Unsain, etc. No es que Evita
sintiera predileccin por los intelectuales, al contrario, les tena
desconfianza por sus inclinaciones elitistas y en La razn de mi vida
los critica por cantar a la mujer ociosa, frvola, "oligrquica" y no a la
mujer del pueblo462.
Sucedi que cuando el poeta Jos Mara Castieira de Dios fue
nombrado subsecretario de Cultura y conoci a Evita, sta lo invit a
visitarla en el Ministerio de Trabajo. "Venga", le dijo sonriendo,
"porque usted es un poco oligarca". Una tarde, Castieira vio a una
muchacha con una horrenda llaga en la boca acercarse a Evita para
besarla. Preocupado un mdico que all estaba le explic que poda
ser sfilis quiso impedir el impulso de la muchacha, pero Evita con
un gesto cortante lo detuvo y a su vez, se acerc a ella para dejarse
besar. Impresionado con la escena, Castieira escribi el siguiente
poema titulado Alabanza:

Tal como el hombre solitario mira la luna y las estrellas


Y aunque est solo y es muy pobre es el ms rico de la tierra,
Con estos pobres ojos mos Dios ha querido que yo vea
No las estrellas y la luna, sino la suma de la luna y las estrellas
Todas reunidas en un haz, como los trigos de la siega,
Para que, pobres ojos mos, ricos de luz as la vean
Como a Mara, sobre el mundo de la humildad y la pobreza,
Y, sobre el mundo del amor y la hermosura, como a Eva.

461
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 304.
462
Ibid, p. 307.

235
Marysa Navarro Evita

Y as la vieron estos ojos, Eva de toda la hermosura:


Las manos claras como un ro al que ninguna sombra enturbia,
La boca hermosa torno un viento que crea el mundo de la
msica,
Los ojos vivos como un fuego que vence todas las penumbras
Y el pelo suelto como un sueo y apretado como una fruta,
Para que pobres ojos mos, sigan mirando hacia la altura
Desde la tierra hacia su rostro, desde la tierra ms oscura,
Hacia ese rostro tan perfecto que es cielo, igual, sin sol ni luna.

Y as la vieron estos ojos, en su belleza de Mara;


Las manos dulces como un solo dominical lleno de dicha,
La boca suave como una agua reparadora de alegras,
Los ojos puros como un cielo donde jams se pone el da,
Y el corazn mostrando a todos su puro rbol de la vida
Como un inmenso pelicano o como una eucarista,
Para que el pueblo de la patria beba su voz caritativa
Y se alimente de su sangre como la tierra se alimenta de sus
das.

Eva y Mara estn juntas en la mujer que mi voz canta


Que ms que nombres son un nombre, como dos ojos es igual a
una mirada,
Y ms que manos, es la mano de quien la tiende en las
desgracias,
Y ms que ojos, son los ojos de quien da fe con su mirada,
Para que el hombre solitario alce su rostro hasta sus plantas
Y vea en la luna y las estrellas, sobre la tierra de la patria,
A Eva y Mara, Mara Eva, transfigurada en la Esperanza.

Un da, Castieira de Dios le cont a Evita que haba escrito


este poema y ella lo invit a que fuera al Hogar de la Empleada para
leerlo. As naci la Pea Eva Pern. Las veladas no tenan una
estructura formal: despus de cenar, en la sobremesa, charlaban y
alguien se levantaba y deca un poema. Tenan lugar el viernes por la
noche y, en total, las reuniones habrn sido unas ocho. Algunos de los
poemas ledos en estas veladas fueron publicados en una lujosa
edicin de tiraje muy limitado ese mismo ao463.
463
La lista de obras inclua:
"Alabanza", de Jos Mara Castieira de Dios
"Cancin Elemental", de Jos Mara Fernndez Unsain
"Poema Fiel", de Juan Oscar Ponferrada
"Nuestra Seora del Bien Hacer", de Claudio Martnez Payva
"La llama", de Hctor Villanueva
"Cifra Suprema", de Claudio Martnez Payva
"Canto Pleno", de Julio Ellena de la Sota
"El ngel", de Gregorio Santos Hernando
"Nuestra Seora del Batallar", de Enrique A. Olmedo
"Cancin para las madres de mi tierra", de Julio Prilutzki Farny de Zinny

236
Marysa Navarro Evita

No obstante lo mucho que la halagaban los homenajes como el


de Castieira de Dios, Evita se senta mucho ms a gusto con
gremialistas. En los almuerzos oficiales, rompa el protocolo y los
sentaba a su lado, en la cabecera. Se diverta con sus bromas y
comentarios y cuando cenaba con ellos en el Hogar de la Empleada,
se oa su risa franca y contagiosa. Cerca de ellos, desapareca la
mujer que tena que cumplir una misin para convertirse en una
muchacha llena de vida y entusiasmo, que disfrutaba intensamente
de su trabajo. Antes de que el Hogar se convirtiera en su restaurante
favorito, es decir hasta principios de 1950, cuando terminaba su
jornada de trabajo invitaba a los ltimos gremialistas que quedaban
con ella en el Ministerio a comer algo en la residencia presidencial.
Tenan que subir las escaleras en silencio para que Pern no se
despertara. "Bueno, muchachos, ya saben", les adverta Evita,
"despacio, sin hacer ruido que el general est durmiendo". Una vez,
seran las cuatro de la maana, al subir las escaleras, el diputado De
Prisco dio un traspi y se cay con gran barullo. Ya estaban sentados
a la mesa comiendo, cuando Pern entr y la reprendi: "Qu hora,
Evita, qu hora!"464. Cuenta el dirigente sindical ngel Peralta que
algunas noches "nos tombamos un taxi y acompabamos a Evita
hasta la residencia presidencial. Ya habamos despachado al chofer
porque era muy tarde. Llegbamos muy de madrugada, a veces a la
hora del desayuno de Pern. Para evitar que el general recriminara a
Eva esos desarreglos con sus horarios, nos escondamos detrs de un
cortinado esperando que el presidente se retirara hacia la Casa de
Gobierno. Luego desayunbamos y nos bamos cada uno para casa.
Eva Pern dormira un par de horas y volvera a comenzar su jornada
de trabajo"465.
Daba muy pocas recepciones en la residencia. La mansin se
vesta de fiesta solamente cuando Pern o ella cumplan aos o vena
algn dignatario extranjero. Eran pues muy raras las ocasiones en
que se pona sus legendarios trajes de noche creados por modistos
franceses. Los luca durante alguna visita muy especial, como la del
prncipe Bernardo de los Pases Bajos, en abril de 1951, o en las
funciones de gala del Teatro Coln, el 25 de Mayo o el 9 de Julio, que
tanto la aburran y durante las cuales su entretenimiento deba residir
en saborear el efecto que causaba.
Cuenta Jamandreu que una noche de gala Evita lo llam
perentoriamente para que examinara los accesorios del vestido de
lam y oro que iba a ponerse. La encontr vestida, "sentada en la
recmara. Sobre sus rodillas tena un plato con dos huevos fritos.
Abajo, ministros, militares, diplomticos se impacientaban

"El regreso de la diosa Caa-yari", de Luis Horacio Velzquez


"Dos Elogios y Dos comentarios", de Fermn Chvez
"Sumada llama", de Mara Granata
"El conductor", de Jos Mara Castieira de Dios
"A una mujer", de Mario Mende Brun.
464
Entrevista con Guillermo De Prisco.
465
Testimonio reproducido en Borroni y Vacca, op. cit, ps. 294-95.

237
Marysa Navarro Evita

esperndola. En lugar de un hall de entrada pareca una sastrera


teatral llena de empenachados, capas y uniformes".
Para lo que hacen, bien pueden esperarhabra dicho Evita.
"Adems, yo no soy para la pera. La de esta noche deber ser un
soberano plomo. Con el estmago vaco no aguanto esto."466
Haba cambiado el estilo de su ropa de trabajo. Consista por lo
general en trajes de chaqueta muy sencillos, casi severos. Tambin
usaba menos sombreros que en pocas anteriores y Julio Alcaraz la
peinaba ya con su estilo caracterstico: el pelo tirante, recogido en
una gruesa trenza sobre la nuca. Las joyas tambin haban disminuido
excepto cuando se vesta de gala y en la solapa de sus trajes
acostumbraba a lucir un enorme escudo peronista de brillantes,
esmeraldas y rubes.
Sin embargo, la imagen que ms frecuentemente apareca en
los diarios y revistas de la poca era la de Evita ataviada con
espectaculares trajes de fiesta, la misma que motivaba las crticas
ms mezquinas de sus enemigos pues, segn ellos, eran la prueba
fehaciente de la falta de sinceridad de sus sentimientos. Si se
recuerda que cuando Evita se vesta descuidadamente era objeto de
comidillas y que cuando lo hace elegantemente continan las crticas,
no se puede menos que llegar a la conclusin de que de cualquier
manera que se vistiera iba a ser mal vista por todos aquellos que
insistan en acumular contra ella el odio que sentan por el peronismo
y que en realidad, tanto en 1946 como en 1950, lo que importaba no
era su ropa sino el trabajo que realizaba, los hospitales lujosos que
construa, sus diatribas contra la "oligarqua vendepatria y egosta",
sus proclamas de que la justicia social se cumplira "cueste lo que
cueste y caiga quien caiga" y las demostraciones de afecto que
desencadenaba su presencia en cualquier acto. No le faltaba razn
cuando, el 10 de setiembre de 1951, explic en un discurso que su
experiencia de los ltimos cinco aos le haba demostrado que "el
que me ataca a m es un cobarde, que no se atreve a decir
pblicamente que no lo quiere a Pern. Lo que les duele es que yo no
haya representado un papel decorativo de la mujer del Presidente,
sino el papel de una mujer que, interpretando los dolores, las ansias y
las esperanzas del pueblo argentino, puso su corazn, su juventud y
su vida al servicio de la causa de los que necesitan su esfuerzo" 467.
Pero la ropa de Evita, al igual que sus joyas, adquirieron con el tiempo
una importancia inusitada pues se convirtieron en otro smbolo ms
de lo que aunaba a muchos argentinos y a la vez los separaba de
otros.
Desde su viaje a Europa saba que los suplementos de
Democracia que ms se vendan eran los que reproducan fotos suyas
en trajes de noche, que la gente que iba a visitarla en el Ministerio
miraba sus joyas y sus vestidos con satisfaccin y orgullo pues era
como si las luciera por todas las mujeres "humildes". Si en algn
466
Paco Jamandreu, op. cit., p. 73.
467
Democracia, 11 de setiembre de 1951.

238
Marysa Navarro Evita

momento se los puso por simple vanidad o para cultivar el estilo


"estelar" que con tanto xito haba adoptado en su viaje a Europa,
ahora los llevaba tambin porque al separarla de sus crticos, o
"supercrticos" como los llamaba ella, la acercaban al pueblo. Esto era
tan claro para Evita, que en su testamento declar que todas sus
joyas pertenecan al pueblo argentino y recomend que no cayeran
en manos de la oligarqua468.
En este perodo, Evita era una figura poltica de primera
magnitud, oscurecida nicamente por el prestigio y el poder de Pern,
si bien para los descamisados tanto era el uno como el otro. Su
oficina en el Ministerio de Trabajo era un punto de reunin obligatoria
para funcionarios y polticos peronistas. Venan regularmente, algunos
ms de una vez al da, mientras ella cumpla con sus tareas de ayuda
social. La gran mayora de los que iban a pedir ayuda eran gente
necesitada pero la haba tambin que buscaba la solucin de
problemas personales o que solicitaba su apoyo para resolver
conflictos de otro tipo. Tal el caso del actor italiano Amadeo Nazzarui.
Durante meses se vio envuelto en una disputa con un productor
cinematogrfico, pero qued resuelta en pocos das una vez que
visit a Evita y le explic su situacin. Tambin pasaban por all
delegaciones de periodistas extranjeros, embajadores que queran
despedirse de ella porque abandonaban el pas, y dignatarios. Iban
desde el grupo de norteamericanos que lleg a la Argentina en el
viaje inaugural de un Boeing Stratocruiser de Pan American, el 4 de
julio de 1950, a Golda Meier, entonces ministra de Obras Pblicas de
Israel, que la visit el 9 de abril de 1951.
Excepto en los desfiles militares, en todas las otras ceremonias
oficiales Evita ocupaba una posicin superior a la del vicepresidente
Quijano o a la de Mercante. Aqul haba desaparecido polticamente
desde haca ya mucho tiempo, pero este ltimo se haba visto
relegado a un segundo plano a partir de 1949, a pesar de su
excelente gestin en la gobernacin de Buenos Aires. Es que si para
Evita el acontecimiento ms importante de ese ao fue la fundacin
del Partido Peronista Femenino, para Pern fue la reforma
constitucional, y con la misma comenz la cada en desgracia de
Mercante. El nuevo documento que se adopt entonces fue un
homenaje a Pern en la medida en que incorpor la legislacin social
que l haba promulgado desde 1943 y tambin a Evita, pues se
incluy en l los Derechos de la Ancianidad. Ella particip
activamente en la campaa por la reforma constitucional y durante la
reunin de la convencin constituyente apoy informal, pero
inequvocamente, la abolicin del artculo que prohiba la reeleccin
presidencial. A pesar de que Mercante presidi la asamblea, la
reforma del artculo represent un golpe contra l. Lo desplaz de su
posicin de "amigo leal" y heredero aparente pues abri el camino
para que Pern presentara su candidatura en las prximas elecciones.

468
Vase apndice.

239
Marysa Navarro Evita

De hecho, Evita haba promovido la candidatura de Pern para


un segundo perodo an antes de que se hablara de reforma
constitucional, por lo menos pblicamente. As lo hizo en su discurso
del 23 de setiembre de 1947, cuando mencion de una manera
oblicua la necesidad de que las mujeres peronistas votaran por Pern.
El 11 de mayo de 1948 particip en una ceremonia que marc la
entrega de partidas de nacimiento en la campaa por el
empadronamiento de mujeres, y en esta ocasin volvi a insistir
sobre el tema, a pesar de que Pern no poda ser candidato todava:
"Nosotros le diremos a nuestro querido presidente que nos dio esta
conquista, una vez ms y ahora annimamente en las urnas:
Presente, mi general! Las mujeres podemos y sabemos votar y lo
vamos a demostrar porque nosotras hemos sentido en nuestro
hogares la inercia de los malos gobiernos y porque nosotras hemos
sido durante aos postergadas intilmente" 469.
Hacia 1950, las esperanzas de Mercante de ocupar la
vicepresidencia si es que guardaba alguna tuvieron que
desvanecerse pues era visible que Evita no miraba su candidatura
con buenos ojos. Ya no lo nombraba tan frecuentemente en sus
discursos, ni haca referencia a su lealtad mientras segua insistiendo
en que el lder indiscutido era Pern. En realidad, ya est preparando
su propia candidatura y en el Congreso un grupo de legisladores
peronistas pareca dispuesto a apoyarla, ensalzando su figura,
organizando homenajes en su honor: el primero de ellos, Hctor J.
Cmpora, pero tambin ngel Miel Asqua, De Prisco, Machango, etc.
Las demostraciones de adhesin a Evita eran cada vez ms
frecuentes, solamente equiparables con las que se ofrecan a Pern
que en numerosas ocasiones ocupaba una posicin de privilegio. El 10
de julio de 1950, pronunci un discurso en la conferencia de
gobernadores reunida en la Casa de Gobierno en nombre del Partido
Peronista Femenino. Todos los 1 de Mayo y los 17 de Octubre, al igual
que Pern, diriga la palabra a los descamisados desde los balcones
de la Casa Rosada y el 1 de Mayo de 1950, en una arenga
memorable, lo hizo como "la plenipotenciaria" de todas los
trabajadores, de las mujeres peronistas y de los "humildes". En los
primeros das de 1951, Evita asisti a una sesin del Congreso
Nacional de Historia del Libertador General San Martn reunido para
marcar el fin del "Ao del Libertador" y tambin pronunci una
alocucin. Durante ese mismo mes de enero, la Subsecretara de
Prensa de la Presidencia organiz una exposicin denominada "Eva
Pern y su obra social" en la que se detallaban las actividades de la
Fundacin. "Pern cumple, Evita dignifica", proclamaba la propaganda
del gobierno en enormes carteles. En marzo de 1951, presidi las
sesiones de la Tercera Reunin Interamericana de Seguridad Social
que tuvo lugar en Buenos Aires, y el 19 de junio de 1951, en una
accin sin precedentes, dirigi un mensaje a las Cmaras en el que
solicit la provincializacin de los territorios nacionales de La Pampa y

469
Democracia, 12 de mayo de 1948.

240
Marysa Navarro Evita

el Chaco. El 5 de julio se aprob el proyecto, y en homenaje a Evita,


La Pampa pas a llamarse Eva Pern y el Chaco, Presidente Pern.
Desde el 1 de marzo se haba inaugurado la Escuela Superior
Peronista, un instituto en el que se impartan clases sobre
Justicialismo, Poltica Econmica Justicialista, la Constitucin
Justicialista y tica Justicialista. Mientras Pern fue el encargado de
dictar un curso sobre "Conduccin", Evita lo hizo sobre "Historia del
movimiento peronista"470
Si en 1946 algunos de sus enemigos la llamaban "La
Presidenta", ahora eran muchos ms los que no dudaban de que ella
detentaba el poder, no Pern 471. Segn Evita, su trabajo tena una
condicin; "no meterme en las cosas del gobierno!", pero tambin
intima que en algunas ocasiones tocaba "con el general, cosas que
son propias del gobierno"472. En este caso, Evita deforma de nuevo la
realidad pues no cabe duda de que por medio de la Fundacin se
entrometa en el funcionamiento de varios ministerios, y stos forman
parte del gobierno. Como dijimos anteriormente, la falta de estudios
monogrficos no permite analizar con precisin el nivel de influencia
que alcanz, pero los que atribuyen cambios de ministerio y hasta
insinan en ella la existencia de un poder paralelo al de Pern
exageran tanto como Evita. La prueba que se aduce es que ciertos
ministros como Cereijo, Nicolini (ministro de Comunicaciones), Freire y
Mndez San Martn (ministro de Educacin) respondan a Evita. La
presencia de un grupo de ministros muy amigos de Evita como los
mencionados o de funcionarios como Ral Alejandro Apold era
subsecretario de Informaciones de la Presidencia y anteriormente
haba sido director de Democracia no significa necesariamente que
ocuparan sus cargos por decisin o influencia de Evita. En algunos
casos, como en el de Apold y Mndez San Martn, es muy probable
que haya sido as, pero en los otros no, pues pertenecan al equipo
gobernante desde 1946. Es bueno recordar tambin que no obstante
las malas relaciones que Evita mantuvo con Bramuglia, Democracia ni
siquiera se dignaba mencionar su nombre, permaneci en el gobierno
durante varios aos y que hubo ministros como Carrillo que se
mantuvieron distantes de Evita pero contaron con la confianza de
Pern.
La naturaleza informal del poder de que ejerci Evita dificulta su
definicin, especialmente cuando se carece de datos confiables. Pero
de todos modos, se pueden delinear algunas pautas generales. No
hay duda alguna, como lo confiesa ella misma y lo confirman sus
colaboradores, de que Evita tenda a hacer su voluntad, aunque su
respeto por Pern era muy grande y por lo tanto tuviera que salirse
con la suya sin enfrentarlo directamente. Tampoco se puede dudar de
470
Las seis clases que dict Evita fueron luego reunidas en el libro titulado
Historia del peronismo.
471
"Historia del peronismo, Primera Plana (Buenos Aires, 10 de enero de
1967, N 211), p. 36. Vase tambin Alberto Ciria, Pern y el Justicialismo, op. cit.,
ps. 109-121, y Jos Luis de Imaz, Los que mandan (Buenos Aires: Eudeba, 1964).
472
Eva Pern, La razn de mi vida, p. 96.

241
Marysa Navarro Evita

que desde que haba asumido la direccin del Partido Peronista


Femenino y se multiplicaban rpidamente las obras de la Fundacin,
su influencia se haba acrecentado. La adopcin de la Constitucin
Peronista de 1949 tambin la aument, no slo porqu la reforma
constitucional haba fortalecido a Pern y por donde haba redundado
en su beneficio, sino porque a la vez haba desplazado al rival
potencial de este ltimo, o sea, Mercante, y al dejar a Pern como
"lder indiscutido" se haba creado un vaco que solamente ella poda
llenar, y lo haba hecho sin prdida de tiempo. Pero una cosa es que
Evita llegara a la residencia presidencial de madrugada despus de
una jornada de trabajo porque as lo quera, a pesar de las
recriminaciones de Pern, que llamara a ministros a altas horas de la
noche, les diera rdenes como si fuera el presidente de la Repblica y
entorpeciera sus gestiones, que acelerara la cada en desgracia de
Mercante, que influyera sobre quienes seran candidatos a
legisladores o funcionarios intermedios, que incidiera para que
colaboradores suyos como Mndez San Martn fueran nombrados
ministros, que su trabajo con la CGT y en la Fundacin Eva Pern
formaran parte integral de la accin de gobierno de Pern, y muy otra
que tomara decisiones polticas por s misma o que creara un grupo
dentro del gobierno que respondiera a sus directivas. No tena los
medios para hacerlo, pues el poder que haba adquirido a partir de
1946 era en funcin del que Pern haba acumulado tambin desde
esa fecha. Adems, tendra que haber existido en Evita una voluntad
de poder independiente, sin tener en cuenta a Pern, y esto
contradice tanto sus palabras como sus actos a partir de 1945. No
hay duda alguna de que saba perfectamente todo lo que le deba y
que siempre procedi de acuerdo con esta premisa fundamental. Por
otra parte, esto no significa que fuera incapaz de tomar decisiones o
adoptar posiciones que no contaran enteramente con el aval de Pern
o que hiciera todo lo que estuviera a su alcance para conseguir su
propsito.
El caso de la huelga ferroviaria de 1951, pero sobre todo la
situacin planteada por su candidatura a la vicepresidencia,
demuestran que Evita entenda los lmites dentro de los cuales se
mova con entera libertad: eran los que Pern le estableca, y lo que
es ms, aunque le doliera, los acataba.
En enero de 1951, marcando el comienzo de una serie de
conflictos que se intensificaran en los aos siguientes, los obreros
ferroviarios se declararon en huelga. El paro general por tiempo
indeterminado naci de varios reclamos internos que la Unin
Ferroviaria, dirigida por Pablo C. Lpez, no atendi. Hbilmente
manejado por una Comisin de Emergencia clandestina y con el
apoyo de la oposicin, el conflicto se extendi pronto a todos los
ferrocarriles473. Evita intent resolverlo con su procedimiento habitual,
es decir, reunindose con los delegados para tratar de convencerlos
de volver al trabajo, y cuando esto no result, recorri varias
473
Samuel F. Bailey, op. cit., pp. 130-134; Rubn Rotondaro, op. cit., p. 244, y
Todo es Historia (Buenos Aires, noviembre de 1972, N 67).

242
Marysa Navarro Evita

estaciones para hablar con los huelguistas y pedirles que pusieran fin
a la huelga474- Sus gestiones no tuvieron xito pues uno de los
reclamos de los obreros era la conduccin sindical que ella apoyaba.
Ante el alcance del conflicto y sus posibles complicaciones polticas,
Pern sac el asunto de las manos de Evita e intervino
personalmente. Tras la renuncia del ministro de Transportes, coronel
Juan Jos Castro, decret la movilizacin de los huelguistas y
encarcel a los cabecillas. Puso fin a la huelga, pero tambin forz la
renuncia de Lpez y concedi a los huelguistas los aumentos que
pedan.
Los primeros rumores de la candidatura de Evita a la
vicepresidencia surgieron poco despus de que comenzaron a
aparecer los indicios de que se acercaba la campaa electoral. En
realidad, ella inici la campaa el 26 de febrero de 1951, fecha en la
que recibi del gobierno mexicano el guila Azteca en el grado de
Banda de Primera Clase y en la que emiti un comunicado como
presidenta del Partido Peronista Femenino. Despus de auscultar la
voluntad de sus 3.600 unidades bsicas, declar que el partido
bregara "decididamente por la reeleccin del General Pern, su nico
e indiscutible lder. Ese ser su nico objetivo poltico, hasta
alcanzarlo, interpretando as el sentir del verdadero pueblo
argentino"475.
La campaa pro candidatura de la frmula Pern-Eva Pern se
hizo oficial el 2 de agosto, cuando doscientos miembros del Comit
Confederal de la CGT resolvieron pedir a Pern que aceptara la
reeleccin, declarando tambin "el vehemente anhelo de todos los
trabajadores en el sentido de que la seora Eva Pern sea consagrada
vicepresidenta de la Nacin"476. Al da siguiente, delegadas y
subdelegadas censistas del Partido Peronista Femenino, en una
reunin que tuvo lugar en la quinta presidencial de Olivos,
proclamaron su adhesin a la frmula Pern-Eva Pern. Estos actos,
que se multiplicaran en los das siguientes, culminaron el 22 de
agosto en el famoso Cabildo Abierto del Justicialismo.
Esa tarde de sol, cerca de un milln de personas venidas de
todos los rincones del pas se congregaron en la amplia avenida 9 de
Julio para pedirle a Pern y a Evita que aceptaran integrar la frmula
peronista. Toda la maana llegaron columnas de viejos, jvenes y
especialmente mujeres agitando pauelos blancos y carteles con la
leyenda Pern-Eva Pern 1952-1958. Algunos precavidos pasaron la
noche al aire libre alrededor del palco gigante levantado por la CGT a
la altura de la calle Moreno, donde un enorme cartel anunciaba
Pern-Eva Pern, La frmula de la Patria. La avenida y las calles
adyacentes estaban profusamente embanderadas. Un avin
sobrevolaba la muchedumbre para escribir en el cielo CGT, Pern y
Evita, mientras vendedores ambulantes voceaban su mercancas.

474
Eva Pern, La razn de mi vida, pp. 233-237.
475
Democracia, 27 de febrero de 1951.
476
Democracia, 3 de agosto de 1951.

243
Marysa Navarro Evita

Para cuando empez el acto, a las cinco de la tarde, haba gente


colgada en las cornisas de los edificios y haciendo equilibrio en los
faroles y en los rboles.
Pern ingres en el palco sin Evita, acompaado de sus
ministros, legisladores, miembros del Consejo Superior del Partido
Peronista y de la CGT. Abri el acto Espejo y de inmediato anunci que
ira a buscar a Evita. Se retir y al momento volvi con ella, lo que
motiv ruidosas aclamaciones por parte de la multitud. Despus de
cantar el Himno Nacional, Espejo reanud la parte oratoria con un
largo discurso en el que recalc que el acto de ese da era un
verdadero cabildo abierto, un plebiscito para pedirle a Pern que
siguiera al frente del gobierno y que Evita integrara la frmula de los
trabajadores. Lo sigui Evita y comenz recordando el 17 de Octubre,
a los descamisados de entonces y el Cabildo abierto de 1810. Como
en aquel entonces, "el pueblo se rene aqu para decir que ya sabe
de qu se trata y quiere que el general Pern siga dirigiendo los
destinos de la Patria". Mujeres, hombres y nios "saben que la justicia
y la libertad nicamente las encontrarn teniendo al general Pern al
frente de la nave de la Nacin". Enseguida fustig a los enemigos de
siempre. "Saben tambin que la oligarqua, que los mediocres, que los
vendepatrias todava no estn derrotados y que desde sus guaridas
atentan contra el pueblo y contra la nacionalidad. Pero nuestra
oligarqua, que siempre se vendi por cuatro monedas, no cuenta en
esta poca con que el pueblo est de pie y que el pueblo argentino
est formado por hombres y mujeres dignas, capaces de morir para
terminar de una vez por todas con los vendepatrias y con los
entreguistas". Se defini como lo haca habitualmente: "Mientras los
entreguistas, los mediocres, los cobardes, de noche tramaban la
intriga y la infamia del da siguiente, yo una humilde mujer no
pensaba sino en los dolores que tena que mitigar y a la gente que
tena que consolar en vuestro nombre, mi general, porque s el cario
entraable que sents por los descamisados que el 17 de octubre de
1945 me devolvieron la vida, el alma y el corazn al devolverme a
Pern.
"Yo no soy ms que una mujer del pueblo argentino, una
descamisada de la Patria pero una descamisada de corazn, porque
siempre he querido confundirme con los trabajadores, con los
ancianos, con los nios, con los que sufren, trabajando codo a codo,
corazn a corazn con ellos para lograr que lo quieran ms a Pern y
para ser un puente de paz entre el general y los descamisados de la
Patria". Sin mencionar directamente la candidatura a la
vicepresidencia, lleg al final de su discurso: "Yo siempre har lo que
diga el pueblo. Pero yo les digo que as como hace cinco aos he
dicho que prefera ser Evita antes que la mujer del presidente, si esa
Evita era dicho para aliviar algn dolor de mi patria, ahora digo que
sigo prefiriendo ser Evita. Yo, mi general, con la plenipotencia
espiritual que me dan los descamisados, os proclamo, antes que el
pueblo os vote el 11 de noviembre, presidente de todos los

244
Marysa Navarro Evita

argentinos. La Patria est salvada porque la gobierna el general


Pern"477.
"Slo los pueblos fuertes y virtuosos son dueos de su destino",
comenz Pern una vez que se calmaron las demostraciones que
puntualizaron el discurso de Evita. Las palabras de Pern, tanto como
las de Evita, fueron interrumpidas frecuentemente por aplausos y
vtores, pero una vez que l finaliz, Espejo se acerc al micrfono
para aclarar que Evita no haba dado una respuesta afirmativa a la
propuesta del pueblo y que el Cabildo abierto pasaba a cuarto
intermedio hasta el da siguiente en que la CGT le pedira su
respuesta definitiva. La multitud lanz un "NO!" ensordecedor y
Evita, acercndose al micrfono, con voz ronca y desgarrada inici un
dilogo inolvidable con ella.
"Mis queridos descamisados: Yo les pido a los compaeros de la
CGT, a las mujeres, a los nios, a los trabajadores aqu congregados,
que no me hagan hacer lo que nunca quise hacer. Yo les pido a la
Confederacin General del Trabajo y a ustedes por el cario que nos
une, por el amor que nos profesamos mutuamente, que para una
decisin tan trascendental en la vida de esta humilde mujer, me den
por lo menos cuatro das ms para pensarlo..."
"No! No! Ahora!", gritaron. Tuvo que repetir cuatro veces
Compaeros! antes de conseguir un minuto de silencio.
"Compaeros: yo no renuncio a mi puesto de lucha, renuncio a los
honores. Yo me guardo, como Alejandro, las esperanzas, por la gloria
y el cario de ustedes y del general Pern." De nuevo se alz el grito
de "Ahora!". En vano trat de explicar, razonar, ganar tiempo, la
multitud la interrumpa para decir Hoy! Ahora! "Compaeros: se
lanz por el mundo que yo era una mujer egosta y ambiciosa;
ustedes saben muy bien que no es as. Pero tambin saben que todo
lo que hice, no fue nunca para ocupar ninguna posicin poltica en mi
pas. Yo no quiero que maana un trabajador de mi Patria se quede
sin argumentos cuando los resentidos, los mediocres que no me
comprendieron, ni me comprenden, creyendo que todo lo que hago,
es por intereses mezquinos..." La frase qued en el aire pues el
pblico la interrumpi otra vez. Pidi entonces que esperaran la
respuesta hasta el da siguiente y le gritaron de nuevo No! Con voz
rpida y entrecortada, les asegur que "esto me toma de sorpresa.
Hace mucho que yo saba que mi nombre se mencionaba con
insistencia, y no lo he desmentido; yo lo hice por el pueblo y por
Pern, porque no haba ningn hombre que poda acercarse a
distancia sideral de l, y por ustedes, porque as podan conocer a los
hombres con vocacin de caudillos, y el general, con mi nombre,
momentneamente, se poda amparar de las disensiones partidarias,
pero jams, en mi corazn de humilde mujer argentina pens que yo
poda aceptar este puesto...". Pero la multitud no quera or sus
explicaciones y la interrumpi otra vez. "Esta noche...", alcanz a
477
Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones, Pern y Eva
Pern hablan en el Cabildo Abierto del Justicialismo.

245
Marysa Navarro Evita

decir, "No! No! Ahora!" Pidi dos horas de espera. De nada sirvi.
Impotente, Evita se retir y pas el micrfono a Espejo, quien
anunci: "Nosotros esperamos aqu su resolucin. No nos moveremos
hasta que nos d una respuesta favorable a los deseos del pueblo
trabajador". Se oy entonces una ovacin delirante y en la noche que
caa, la multitud encendi antorchas y se apront a esperar. Evita se
acerc entonces al micrfono para decir su ltima palabra.
"Compaeros: como dijo el general Pern: yo har lo que diga el
pueblo". El acto termin pocos minutos ms tarde, despus que se
ley el decreto declarando feriado el da siguiente y que Pern
recomend, como lo haca usualmente, que la gente se
desconcentrara lentamente y con tranquilidad.

En el Cabildo Abierto del Justicialismo, 22 de agosto de 1951,


un gesto tpico de Evita.

246
Marysa Navarro Evita

Muchos fueron los homenajes, condecoraciones y honras que


recibi Evita de 1946 a 1952, pero con excepcin del 17 de octubre
de 1951, ninguno trasunt tanta emocin como el de esa tarde
soleada de agosto. Por primera vez, Pern permaneci en un plano
secundario, testigo mudo y quizs un poco sorprendido del lazo que
una a Evita con los descamisados. El dilogo entre su mujer y el
pueblo le debe haber trado recuerdos de otro dilogo, el que
mantuvo en otra plaza aquella noche de octubre de 1946. Pero si ste
lo lanz al poder, el de Evita marcara el fin de su carrera poltica.
En la iconografa peronista, el 22 de agosto se conoce como "el
da del renunciamiento". Sin embargo, en honor a la verdad, Evita no
renunci ese da y aunque tampoco acept claramente el mandato
del pueblo, termin diciendo: "Yo har lo que diga el pueblo", lo que
implicaba acceder a su pedido. A la maana siguiente Democracia
daba cuenta de los sucesos del 22 de agosto bajo un enorme titular
de primera pgina que deca: ACEPTARON!
Nueve das ms tarde, en un discurso transmitido por la cadena
nacional de radiodifusin, con voz cansada pero firme, Evita anunci
su "decisin irrevocable y definitiva de renunciar al honor con que los
trabajadores y el pueblo" quisieron honrarla. Ponindose "bajo la
invocacin de mujer argentina y peronista y de mi amor por la causa
de Pern, de mi patria y de mi pueblo, declaro que esta determinacin
surge de lo ms ntimo de mi conciencia y por eso es totalmente libre
y tiene toda la fuerza de mi voluntad definitiva". Desde el 17 de
octubre de 1945, haba hecho todo lo posible para cumplir con la
deuda que tena con los descamisados. "No tena entonces ni tengo
en estos momentos ms que una sola ambicin personal: que de m
se diga, cuando se escriba el captulo maravilloso que la historia
dedicar seguramente a Pern, que hubo al lado de Pern una mujer
que se dedic a llevar al presidente las esperanzas del pueblo, y que,
a esa mujer, el pueblo la llamaba cariosamente 'Evita'. Eso es todo
lo que quiero ser"478.
En un momento de su mensaje, Evita anunci que sus palabras
tenan el propsito de comunicar al pueblo argentino las razones que
la impulsaron a tomar su decisin. Pero en realidad no lo hizo, y
solamente ofreci un justificativo: su falta de ambicin personal.
La explicacin de Evita es poco convincente. A pesar de sus
palabras su decisin no parece haber sido "totalmente libre" y
seguramente influyeron en ella otras factores que los de su propia
voluntad, por ejemplo, la situacin de las fuerzas armadas, su salud y
la posicin que adopt Pern en esta instancia.
Las relaciones de Pern con las fuerzas armadas haban entrado
en un perodo de enfriamiento desde haca por lo menos dos aos.
Los sectores de las fuerzas armadas que se haban opuesto a su
gestin ya en el tiempo en que ocupaba la Secretara de Trabajo y
Previsin no haban olvidado sus prevenciones contra l, y, de hecho,
478
Democracia, 1 de setiembre de 1951.

247
Marysa Navarro Evita

stas se haban intensificado a raz de la reforma de la Constitucin y


la posibilidad de su reeleccin. En este contexto, la candidatura de
Evita se presentaba como un factor irritativo, pues reavivaba viejos
odios. Muchos eran los oficiales de alta graduacin que nunca haban
visto con buenos ojos las relaciones de Evita con Pern y, como la
oligarqua, no olvidaban su pasado. Desde que se haba convertido en
la esposa del Primer Mandatario, su vida estaba fuera del ms mnimo
reproche desde el punto de vista moral, pero ahora lo que les
molestaba era el papel que desempeaba en el gobierno, aunque
fuera de manera no oficial. La violencia de su lenguaje cuando se
diriga a los descamisados era considerada peligrosa y la posibilidad
de que Evita llegara a la Presidencia por muerte de Pern, o le
sucediera en el gobierno y en todo caso estuviera en condiciones de
dar rdenes a las fuerzas armadas, era en aquel tiempo poco menos
que inconcebible. El tema fue ciertamente discutido entre oficiales,
aunque por el momento no ha sido posible determinar si hubo un
planteo directo a Pern. Pero existen pocas dudas de que ste tena
pleno conocimiento del malestar que la candidatura de Evita
provocaba en las fuerzas armadas.
La otra razn que puede haber afectado la decisin de Evita era
su salud, pues para esa fecha ya haba empezado a decaer. Se la vea
delgada, plida y demacrada. Pareca estar agotada y en realidad
tena desde haca tiempo fuertes hemorragias y una fiebre
persistente. Ella no dejaba trasuntar los dolores que la aquejaban y
solamente sus rasgos tirantes, su mirada cada vez ms triste y sus
piernas hinchadas demostraban el deterioro de su salud. Su piel de
nia se haba vuelto transparente y sus grandes ojos oscuros estaban
cercados de profundas ojeras. Dorma poco, pues se acostaba
generalmente de madrugada y a la maana siguiente estaba de
nuevo en pie entre las siete y las ocho. Se alimentaba todava peor.
En los aos cuarenta, como tena tendencia a engordar, haba sido
muy cuidadosa con su dieta, pero ahora ya no haba peligro de que
engordara pues no demostraba el menor inters por lo que coma; lo
haca a deshoras y, por lo general, despus de su t con galletitas por
la maana se alimentaba de interminables jugos de fruta y de cafs.
Adems, como raramente volva a la residencia presidencial para
almorzar, tampoco se vea forzada a comer bajo la vigilancia de
Pern. Desde la inauguracin del Hogar de la Empleada,
acostumbraba a almorzar all con miembros de las delegaciones
gremiales que reciba, para continuar la charla que haba empezado
en el Ministerio de Trabajo, pero apenas probaba bocado.
Haca ms de un ao que su salud era motivo de preocupacin
para sus allegados, pues no descansaba y trabajaba verdaderamente
demasiado. "Se poda haber curado a tiempo y no quiso", dice Renzi.
"El mdico de la residencia tena que tomarle exmenes de sangre,
pero ella siempre desayunaba antes para poder escapar al
pinchazo"479. Pern insista en que se cuidara, que viera el mdico,

479
Borroni y Vacca, op. cit., p. 298.

248
Marysa Navarro Evita

que descansara un poco, de nada serva. Algunas fuentes indican que


la enfermedad de Evita haba mostrado sus primeras seales en
1950. El doctor Oscar Ivanissevich, entonces ministro de Educacin,
declar a Primera Plana que cuando Evita fue internada para su
operacin de apendicitis, l exigi que se le hicieran varios anlisis e
insina que detect un cncer. "Le ped que se sometiera a una nueva
revisacin y, una vez establecido el mal, suger una operacin de
matriz. No quiso saber nada y se puso furiosa conmigo...". Segn
Ivanissevich, Evita insisti con enojo en que no tena nada. "A m
usted no me toca, porque yo no tengo nada. Lo que pasa es que me
quieren eliminar para que no me meta en poltica. Y no lo van a
conseguir!"480
Sus colaboradores afirman que en 1950 todo en ella indicaba un
buen estado de salud. Se la vea llena de vida y entusiasmo, con una
energa inagotable. Los cambios en su apariencia solamente se
hicieron visibles a principios de 1951. Sea cual fuera la razn por la
cual Evita no quiso cuidar su salud, ya para el 22 de agosto de 1951
estaba francamente desmejorada. De hecho, el 24 de setiembre Evita
no pudo levantarse de la cama para ir al Ministerio de Trabajo. Cuatro
das ms tarde, la Subsecretara de Informaciones de la Presidencia
emiti un comunicado: "La enfermedad que aqueja a la seora Eva
Pern es una anemia de regular intensidad que est siendo tratada
con trasfusiones de sangre, absoluto reposo y medicacin general".
En su libro Del poder al exilio, Pern no menciona la candidatura
de Evita a la vicepresidencia, pero seala que "los primeros sntomas
de la enfermedad de Evita se manifestaron hacia fines de 1949" 481.
Estas palabras de Pern, juntamente con el testimonio de
Ivanissevich, quien le debe haber informado de su diagnstico, nos
llevara a pensar que a mediados de 1951 el Presidente saba que
Evita estaba ya muy enferma. Pero esto tambin significara que
durante un ao y medio Pern no us la influencia que tena sobre
ella para obligarla a cuidar de su salud, conclusin difcil de aceptar.
En esta instancia, tanto Pern como Ivanissevich se deben haber
equivocado de fecha en el caso del primero, no tiene nada de
extrao pues la obra que recoge sus declaraciones contiene
numerosos errores482. Segn el padre Bentez, Evita comenz a
sentir "un alfilerazo en el bajo vientre" en el mes de junio de 1951.
En una nota publicada en La Nacin en 1990, el Doctor Abel N.
Cannico, onclogo que atendi a Evita, revel varios detalles nuevos
sobre su enfermedad. Estos coinciden con los que nos proporcion el
doctor Jorge Albertelli en una entrevista que tuvo lugar en 1986.
Segn ambos, Evita tuvo prdidas sanguneas vaginales a fines de
agosto de 1951. El Doctor Ral Mend sugiri una consulta con un
480
Testimonio de Ivanissevich en "Historia del peronismo", Primera Plana
(Buenos Aires, 3 de ener de 1967, N 210), p. 38.
481
Democracia, 28 de setiembre de de 1951.
482
El enfrentamiento entre Evita e Ivanissevich habra llevado a ste a
renunciar al Ministerio de Educacin en mayo de 1950. Vase Primera Plana, N
210.

249
Marysa Navarro Evita

prestigioso gineclogo cordobs, Humberto Dionisi, el cual comprob


una lesin ulcerada en el cuello del tero. Se hizo una biopsia y el
diagnstico fue un tumor maligno. El 21 de septiembre de 1951, el Dr.
Albertelli, que era un gineclogo jefe de oncologa en el Hospital
Rivadavia, fue llamado para ser el mdico de cabecera de Evita y
hacerse cargo del tratamiento que se le iba a hacer 483.Todo lo cual
quiere decir que para el 22 de agosto y el da de su renunciamiento
Evita ya saba que estaba enferma. No le dijeron que tena cncer,
solamente un fibroma.
Sus allegados concuerdan en que esconda sus malestares y, lo
que es ms, se rehusaba a aceptar la posibilidad de estar seriamente
enferma. En estas condiciones, si Pern trat de convencerla de no
tomar nuevas obligaciones por estar al tanto de lo que teman los
mdicos, se encontr con que ella negaba estar enferma. Por lo tanto
es mucho ms probable que la persuadiera de renunciar a la
candidatura a la vicepresidencia no tanto por razones de salud, como
por la situacin poltica. Renunciando Evita, se aliviara la tensin en
los medios castrenses y los hara menos proclives a unirse a los
partidos polticos cuyas maniobras haban quedado al descubierto
durante la huelga ferroviaria.
Cundo sucedi esto? Saba Evita el 22 de agosto que tendra
que renunciar a la candidatura a la vicepresidencia? Sus
colaboradores aseguran que no discutieron con ella el problema de su
candidatura ni antes ni despus del 22 de agosto y todos insisten,
inclusive Espejo, en reiterar la versin oficial. Si a pesar de las
negativas de Evita aceptamos que quiso ser vicepresidente, pues sus
actos en esta oportunidad as lo demuestran, entonces lo ms
probable es que antes de comenzar el acto Evita ya supiera que no
podra aceptar la candidatura. Si lo saba, por qu permiti que la
situacin llegara hasta ese punto? Por qu su dilogo con la
multitud? Es posible que se convenciera de retirarla cuando ya era
tarde para detener su proclamacin pero es mucho ms probable que,
empecinada como era, tratara de conseguir su propsito hasta el
ltimo momento y viera el Cabildo Abierto como su carta de triunfo.
De all su dilogo con la multitud rehuyendo un franco
pronunciamiento en un sentido o en otro, ganaba un margen de
negociacin con Pern. Escuchando la grabacin del acto, se tiene
la clara impresin de que Evita est tratando desesperadamente de
no comprometerse y que est inventando explicaciones muy poco
convincentes para poder salir del paso. De nada le sirvi, pues ante la
actitud de Pern tuvo que dar marcha atrs y renunciar el 31 de
agosto.
Tanto el 22 como el 31, Evita neg tener ambiciones de poder.
Su renuncia sera la confirmacin de sus palabras, ya que el nico
justificativo que adelant en su mensaje del 31 es su falta de

483
Abel N. Cannico, "Enfermedad y Muerte de Eva Pern" La Nacin, 22 de
marzo de 1991, facilitado por Catalina H. Wainermann y entrevista con el Dr. Jorge
Albertelli, diciembre de 1986

250
Marysa Navarro Evita

ambicin personal. Sin embargo, los hechos anteriores al Cabildo


Abierto la contradicen. Evita quera la candidatura a la
vicepresidencia con el mismo empeo en que puso por ser actriz y la
misma fuerza con se aferr a la vida durante los ltimos meses de su
enfermedad. Tena la suficiente audacia, imaginacin y ambicin
como para codiciarla. Prueba de ello es que ella misma comenz a
preparar su candidatura desde la cada de Mercante y que las etapas
finales de la campaa fueron desarrollndose con su aprobacin. Si
ella se hubiera opuesto verdaderamente, no habra llegado hasta el
punto de la proclamacin pues a una orden suya se hubiera retirado
el apoyo de la CGT y del Partido Peronista Femenino. Evita tena plena
conciencia del papel histrico que estaba desempeando y saba que
ser la vicepresidenta de la Argentina hara de ella la primera mujer en
ese cargo en el mundo entero. Haba saltado sobre la oportunidad que
le haban ofrecido las circunstancias para actuar sobre ellas y dejar
una marca propia que la individualizara para siempre. Sus actos a
partir de 1946 demuestran el placer que le daba el poder, el cuidado
que pona en cultivar su imagen poltica, el entusiasmo con que
promocionaba sus proyectos personales y el celo con que protega su
posicin privilegiada, apartando a todo el que pudiera hacerle
sombra. Si Evita no hubiera sido mujer, nada ms lgico que aspirara
a la vicepresidencia o a la presidencia. Pero el hecho de que lo fuera
la converta en esos momentos en una persona excepcional, pues
eran muy pocas las mujeres en regmenes republicanos que se
atrevan a contemplar seriamente la posibilidad de dirigir los destinos
de su pas.
El afn de Evita por negar su ambicin poltica en sta y otras
ocasiones se debe en gran parte a la necesidad de refutar lo que
llegaba hasta ella como un insulto, y que ella aceptaba como tal, pues
de otro modo no se habra preocupado tanto por desmentirlo. En
realidad, sus enemigos daban a la palabra una fuerte connotacin
peyorativa. Teniendo en cuenta que la ambicin es aceptada como
componente normal de todo hombre que busca ocupar una funcin
pblica aunque la niegue y generalmente la enmascare como
"sacrificio" solamente puede explicarse el sentido negativo que se
le daba en el caso de Evita por ser ella una mujer. Las resistencias
que despertaron sus actos desde un primer momento no pueden
aislarse del contexto poltico, pero tampoco puede ignorarse el hecho
de que era una mujer que desempeaba tareas supuestamente
impropias para una persona de su sexo. La ambicin, apropiada para
el hombre, no lo era para una mujer, disminua su "femineidad". Esto
se ve claramente en muchas de las obras que aparecieron despus de
1955, en las que los autores tienden a describir a Evita como una
mujer de carcter esencialmente "masculino" 484. Amrico Ghioldi
explica por ejemplo que, en otras condiciones, Evita "habra sido una
energa utilizable para el bien, dispuesta para el libre juego de las
condiciones femeninas de delicadeza, dulzura, tolerancia,
comprensin y benevolencia humana que no la dejaron cultivar ni
484
Careo, p. 17.

251
Marysa Navarro Evita

expresar en ningn momento"485. En cuanto a Ezequiel Martnez


Estrada, llega a decir que Evita era "una ambiciosa irresponsable. En
realidad, l era la mujer y ella el hombre"486.
Si Evita no hubiera tenido ambicin, difcilmente se habra
convertido en una figura histrica. Pero contrariamente a lo que
aseguran sus enemigos, la ambicin no era el motor principal de sus
actos. Prueba de ello es que renunci a la candidatura a la
vicepresidencia que tanto quera, con lo cual demostr tambin
carecer de una voluntad de poder independiente de Pern y a la vez
acatar los lmites que ste le impona.
Como es de imaginar, el gesto de Evita provoc una oleada de
alabanzas a su lealtad, a su desprendimiento, a su espritu de
sacrificio, a su sentido de disciplina, etc. El 4 de setiembre, la CGT
declar que el prximo 17 de octubre estara dedicado a ella para
honrar su renunciamiento. Dos das despus el Congreso efectu una
sesin especial en su homenaje. El 10, en su condicin de jefe
supremo del Movimiento Peronista del Partido Peronista y del Partido
Peronista Femenino, Pern le otorg la Gran Medalla en Grado
Extraordinario, tambin por su renunciamiento.
Pero el 28 de setiembre, a las ocho de la maana estall un
conato revolucionario encabezado por el general Benjamn Menndez
la inquietud en los medios castrenses no se haba calmado con la
renuncia de Evita. Pern declar el estado de guerra interno, y en
pocas horas el levantamiento haba sido derrotado 487. La reaccin de
la CGT fue rpida. Declar la huelga general por veinticuatro horas y
llam a una concentracin en Plaza de Mayo. Pern se dirigi a la
multitud a las tres de la tarde. Atac duramente a los "traidores",
llamndoles cobardes, cuidando al mismo tiempo de salvaguardar los
sectores de las fuerzas armadas que haban permanecido fieles al
gobierno, y acus "a las oscuras fuerzas del capitalismo y del
comunismo". La muchedumbre congregada en la plaza presinti la
gravedad del estado de salud de Evita pues no apareci en el balcn
de la Casa Rosada. En realidad, mientras Pern hablaba, le estaban
haciendo una transfusin de sangre y haba sido mantenida al
margen de lo sucedido en el da, aunque el nerviosismo de los que la
rodeaban y la ausencia de Pern no deben haber pasado inadvertidos
por ella. l le inform de los acontecimientos a eso de las seis de la
tarde. Dolida al saber que en el momento de peligro ella no haba
estado en Plaza de Mayo junto a los trabajadores, insisti en dirigirle
un mensaje por radio a las nueve de la noche. Con voz lenta y
cansada, agradeci a los descamisados haber ido a Plaza de Mayo
para defender a Pern y, mientras se quebraba en un sollozo
incontenible, les prometi "estar pronto en la lucha con ustedes" y les
pidi que rogaran para que "Dios me devuelva la salud que he

485
Vase captulo XIV.
486
Amrico Ghioldi, op. cit., p. 46.
487
Ezequiel Martnez Estrada, op. cit., p. 241.

252
Marysa Navarro Evita

perdido, no para m, sino para Pern y para ustedes, mis


descamisados"488.
Al da siguiente, mientras recomenzaban las misas para orar por
su salud, Evita, debilitada y muy conmovida por los acontecimientos
del 28, reuni junto a su lecho a Jos Espejo, Isaas Santn, Florencio
Soto y al general Humberto Sosa Molina, comandante en jefe del
Ejrcito. En esta reunin, Evita decidi la compra de 5.000 pistolas
automticas y 1.500 ametralladoras con dinero de la Fundacin Eva
Pern que seran entregadas a los obreros en la eventualidad de otro
levantamiento militar489. Este discutido acto de Evita es sin embargo
coherente con su conducta tanto antes como despus del
levantamiento del general Menndez. "Dar la vida por Pern" no era
una frmula retrica para ella, sino un verdadero compromiso, que
tena plena vigencia desde el 17 de octubre de 1945 y que se traduca
en la defensa sin retaceos de Pern y de su causa. A partir de
setiembre de 1951, la situacin haba cambiado en la medida en que
los enemigos de Pern estaban dispuestos a derrocarlo por las armas.
Esto exiga una respuesta por parte de los peronistas y ella como
"abanderada" de los humildes y "plenipotenciaria de los trabajadores"
estaba dispuesta a darla, no solamente comprando armas sino
tambin imprimiendo en los descamisados la necesidad de
mantenerse alerta y de luchar hasta la muerte por Pern y su causa.
As lo hace en su discurso del 17 de octubre de 1951, del 1 de mayo
de 1952 y hasta en su testamento.
Evita pas los primeros das de octubre sin salir de la residencia
presidencial, postrada por dolores cada vez ms agudos que los
calmantes no conseguan apaciguar. Segn el padre Bentez, para ese
entonces Pern ya haba sido informado del diagnstico: "cncer
tero-vaginal, bastante avanzado, con peligrosas ramificaciones" 490.
La noticia lo golpe brutalmente, pues era la misma enfermedad que
haba matado a su primera esposa, Aurelia Tizn, despus "de
cruelsimos dolores que lo afectaron ms a l que a ella"491.
El 8 de octubre, Evita se sinti lo suficientemente fuerte como
para levantarse y poder celebrar el cumpleaos de Pern, pero el 15
de ese mismo mes no pudo estar presente en el Saln Peuser para
celebrar la publicacin de La razn de mi vida.
Lleg el 17 de octubre, el ltimo que vera. La plaza se llen
como nunca pues la expectativa por la presencia de Evita en el balcn
era muy grande. Vestida con un severo traje negro, plida y frgil,
haciendo un esfuerzo visible, salud varias veces con los brazos en
alto sostenida por Pern. Despus de que el pblico enton el Himno
Nacional y Los muchachos peronistas, Jos Espejo le entreg la

488
Todo es Historia, N 67.
489
Democracia, 29 de setiembre de 1951.
490
Testimonios de Atilio Renzi y de Florencio Soto reproducidos en Borroni y
Vacca, op. cit., pp. 298 y 300 respectivamente, ratificados en entrevistas con Atilio
Renzi y Jos Espejo.
491
Careo, p. 17.

253
Marysa Navarro Evita

Distincin del Reconocimiento de Primera Categora por su


renunciamiento, "que tiene la grandeza de las actitudes de los
mrtires y de los santos". A continuacin, Pern le entreg la Gran
Medalla Peronista en Grado Extraordinario y se confundieron en un
largo y tierno abrazo.
Evita, emocionada, no atinaba a reponerse para hablar y Pern
inici su discurso.
"Nunca podra haberse resuelto un homenaje ms justiciero,
ms hondo y ms honorable que esta dedicacin del 17 de octubre a
Eva Pern", dijo casi al comienzo de su discurso. "Ella no es slo la
gua y la abanderada de nuestro movimiento, sino que es tambin su
alma y su ejemplo. Por eso, como jefe de este Movimiento Peronista,
yo hago pblica mi gratitud y mi profundo agradecimiento a esa
mujer incomparable de todas las horas."
"Ella, para nosotros, naci con el justicialismo. Lanz a las
falanges peronistas el soplo vivificador de su espritu incomparable,
para iluminarlo y proyectarlo hacia los fastos de la historia de la
Nacin.
"El sindicalismo argentino recibi de ella ayuda inigualable; esas
ayudas que se realizan con el corazn, que hacen posible a los
hombres y a las mujeres transformarse en lderes, transformarse en
mrtires y convertirse en hroes de los momentos de la Nacin...
"Estara de ms que yo dijese a esta masa viviente del pueblo
argentino, cules son los mritos de la Fundacin Eva Pern. Ellos a lo
largo de todos los caminos de la Patria, van recibiendo los beneficios
generosos y humildes de esta benemrita institucin, que ha fijado
para todos los tiempos de la historia argentina la figura de Eva Pern
como una de las mujeres ms grandes de la humanidad...
"El partido Peronista Femenino, obra de su inteligencia y de su
espritu realizador, constituye en nuestro pas, como entidad poltica,
un ejemplo de organizacin, de disciplina y de subordinacin a la
doctrina peronista.
"Ella, con una capacidad natural para el manejo poltico de las
masas, le ha dado a este movimiento peronista una nueva
orientacin, una mstica y una capacidad de realizaciones en el
campo poltico, que ha puesto a la mujer casi a la par del antiguo
movimiento cvico argentino, con muchos aos de tradicin y de
existencia.
"Ella, durante estos seis aos, me ha mantenido informado al
da de las inquietudes del pueblo argentino. Ese maravilloso contacto
de todos los das en la Secretara de Trabajo y Previsin, donde ha
dejado jirones de su vida y de su salud, ha sido en holocausto a
nuestro pueblo, porque ha permitido que, a pesar de mis duras tareas
de gobierno, haya podido vivir todos los das un largo rato en
presencia y contacto con el pueblo mismo.

254
Marysa Navarro Evita

"Aparte de todo ello, ella ha tenido, con su tino maravilloso, la


guarda de mis propias espaldas, confiadas en su inteligencia y en su
lealtad, que son las dos fuerzas ms poderosas que rigen el destino y
la historia de los hombres."492
Durante unos minutos, todava, Evita como en un sueo sigui
con atencin las palabras de Pern. Nunca haba odos semejantes
alabanzas de su boca y nadie hasta entonces haba definido ms
certeramente el papel que Evita desempeaba en el gobierno
peronista. Una vez que Pern termin su discurso, Evita, que lo haba
escuchado sentada, se levant y escondindose en su pecho, se puso
a llorar quedamente. "Mis queridos descamisados", atin a decir
finalmente ante la plaza sbitamente silenciosa. "Este es un da de
muchas emociones para m. Con toda mi alma he deseado estar con
ustedes y con Pern en esta da glorioso de los descamisados. Yo no
podr faltar nunca a esta cita con mi pueblo de cada 17 de octubre.
Yo les aseguro que nada ni nadie hubiera podido impedirme que
viniera, porque yo tengo con Pern y con todos ustedes, con los
trabajadores, con los muchachos de la CGT, una deuda sagrada: a m
no me importa si para saldarla atengo que dejar jirones de mi vida en
el camino.
"Tena que venir y he venido para darle las gracias a Pern, a la
CGT, a los descamisados y a mi pueblo. A Pern, que ha querido
honrarme con la ms alta distincin que puede honrarse a un
peronista y con lo que acabo de recibir esta tarde, que yo no
terminar de pagarle ni entregndoles mi vida para agradecerle lo
bueno que siempre fue y es conmigo. Nada de lo que yo tengo; nada
de lo que soy; ni nada de lo que pienso es mo; es de Pern. Yo no le
dir la mentira acostumbrada; yo no le dir que no lo merezco, mi
general. Lo merezco por una sola cosa, que vale ms que todo el oro
del mundo; lo merezco porque todo lo hice por amor a este pueblo. Yo
no valgo por lo que hice, yo no valgo por lo que he renunciado; yo no
valgo por lo que soy ni por lo que tengo. Yo tengo una sola cosa que
vale, la tengo en mi corazn, me duele en el alma, me duele en mi
carne y arde en mis nervios. Es el amor por este pueblo y por Pern. Y
le doy las gracias a usted, mi general, por haberme enseado a
conocerlo y a quererlo. Si este pueblo me pidiese la vida se la dara
cantando, porque la felicidad de un solo descamisado vale ms que
toda mi vida.
"Tena que venir a darle las gracias a la CGT por la distincin
que significa el homenaje de laurear una condecoracin que es para
m el ms querido recuerdo de los trabajadores argentinos. Tena que
venir para agradecerles el que hayan dedicado los trabajadores y la
CGT a esta humilde mujer este glorioso da. Y tena que venir para
decirles que es necesario mantener, como dijo el general, bien alerta
la guardia de todos los puestos de nuestra lucha. No ha pasado el
peligro. Es necesario que cada uno de los trabajadores argentinos
vigile y que no duerma, porque los enemigos trabajan en la sombra
492
Idem.

255
Marysa Navarro Evita

de la traicin, y a veces se esconden detrs de una sonrisa o de una


mano tendida. Y tena que venir, para agradecer a todos ustedes, mis
queridos descamisados de todos los rincones de la Patria, porque el
28 de setiembre ustedes han sabido jugarse la vida por Pern. Yo
estaba segura que ustedes saban como lo han sabido ser la
trinchera de Pern. Los enemigos del pueblo, de Pern y de la Patria,
saben tambin desde hace mucho tiempo que Pern y Eva Pern
estn dispuestos a morir por este pueblo. Ahora tambin saben que el
pueblo est dispuesto a morir por Pern.
"Yo les pido hoy, compaeros, una sola cosa: que juremos todos,
pblicamente, defender a Pern y luchar por l hasta la muerte. Y
nuestro juramento ser gritar durante un minuto para que nuestro
grito llegue hasta el ltimo rincn del mundo: La vida por Pern." La
multitud exaltada prolong el juramento por varios minutos. Con
renovadas energas, Evita prosigui entonces su discurso. "Que
vengan ahora los enemigos del pueblo, de Pern y de la Patria. Nunca
les tuve miedo porque siempre cre en el pueblo. Siempre cre en mis
queridos descamisados porque nunca olvid que sin ellos, el 17 de
octubre hubiese sido fecha de dolor y de amargura, porque estaba
destinado a ser de ignominia y de traicin. Pero el valor de este
pueblo lo convirti en un da de gloria y de felicidad.
"Yo les agradezco, por fin, compaeros, todo lo que ustedes han
rogado por mi salud. Se lo agradezco con el corazn. Espero que Dios
oiga a los humildes de mi Patria, para volver pronto a la lucha y poder
seguir peleando con Pern, por ustedes y con ustedes, por Pern
hasta la muerte. Yo no quise ni quiero nada ms para m. Mi gloria es
y ser siempre el escudo de Pern y la bandera de mi pueblo y
aunque deje en el camino jirones de mi vida, yo s que ustedes
recogern mi nombre y lo llevarn como bandera a la victoria. Yo s
que Dios est con nosotros, porque est con los humildes y desprecia
la soberbia de la oligarqua. Por eso, la victoria ser nuestra.
Tendremos que alcanzarla tarde o temprano, cueste lo que cueste y
caiga quien caiga.
"Mis descamisados: yo quisiera decirles muchas cosas, pero los
mdicos me han prohibido hablar. Yo les dejo mi corazn y les digo
que estoy segura, como es mi deseo, que pronto estar en la lucha,
con ms fuerza y con ms amor, para luchar por este pueblo, al que
tanto amo, como lo amo a Pern. Y les pido una sola cosa: estoy
segura que pronto estar con ustedes, pero si no llegara a estar por
mi salud, cuiden al general, sigan fieles a Pern como hasta ahora,
porque eso es estar con la Patria y con ustedes mismos. Y a todos los
descamisados del interior, yo los estrecho muy cerca de mi corazn y
deseo que se den cuenta de cunto los amo." 493 Exhausta, sus ojos
llenos de lgrimas recorrieron una vez la multitud que gritaba su
nombre con voz enronquecida, y abrazando a Pern, estall de nuevo
en sollozos.

493
Democracia, 18 de octubre de 1951.

256
Marysa Navarro Evita

257
Marysa Navarro Evita

Captulo XIII
La enfermedad y la muerte de Evita

A partir de octubre de 1951 y hasta su muerte, ocurrida el 26 de


julio de 1952, Evita pronunci un solo discurso desde el balcn de la
Casa de Gobierno y ya no volvi ms a sus tareas del Ministerio de
Trabajo y Previsin. Pas esos largos meses prcticamente recluida en
la residencia presidencial, saliendo ocasionalmente, pues le hacan
frecuentes transfusiones de sangre y le haban ordenado reposo
absoluto.
Ni siquiera pudo levantarse de la cama para asistir al acto con
que Pern inaugur oficialmente su campaa electoral. El peronismo
se present a las elecciones con la misma frmula del ao 1946, pues
antes de que la renuncia de Evita alimentara las ilusiones de otros
candidatos, Pern les cort por lo seco al inclinarse de nuevo por
Quijano. Por si quedaba alguna duda, con esta decisin confirm la
irremediable cada en desgracia de Mercante. Su defenestracin fue
de tal envergadura que en 1953 se lo expuls del Partido Peronista
"por inconducta partidaria y deslealtad".
Totalmente eclipsado por Evita, haca tiempo que Quijano haba
convertido la presidencia del Senado en su verdadera funcin. Era el
"vicepresidente perfecto", que se limitaba a participar de los actos
oficiales como si se tratara de un sueo largamente acariciado.
Vestido sepulcralmente de negro en invierno y con un palm-beach en
verano, el cuello palomita, los gruesos bigotes campesinos, las
solapas nevadas de caspa, fijaban una inconfundible presencia que
Evita sola saludar con ingeniosas salidas: "Cmo le va Mar
Caspio?"494. Haba sufrido varias operaciones y estaba muy enfermo
cuando accedi a integrar la frmula peronista ante la insistencia de
Pern. Muri el 3 de abril de 1952, antes de asumir sus funciones de
vicepresidente por segunda vez.
En esta instancia, la oposicin permaneci dividida. La Unin
Cvica Radical era el nico partido que representaba una amenaza
potencial aunque no un peligro real para el peronismo. Sus candidatos
a la presidencia y vicepresidencia respectivamente, Ricardo Balbn y
Arturo Frondizi, reunan grandes concentraciones tanto en la Capital
Federal como en el interior, y la campaa se realiz de nuevo en un

494
Historia del Peronismo, Primera Plana (Buenos Aires, 29 de agosto de
1967, N 244),p. 50.

258
Marysa Navarro Evita

clima de violencia. Los actos de la UCR fueron interrumpidos por la


polica, se produjeron incidentes con numerosos heridos y en algunos
casos terminaron en verdaderas batallas campales495.
Postrada en su lecho, Evita sufra por no poder estar "en la
trinchera" junto a Pern. Era la primera vez que la mujer iba a votar y
quera que el Partido Peronista Femenino cumpliera con el cometido
que le haba trazado desde el primer momento: reelegir a Pern y por
un margen mayor que el obtenido en 1946. El discurso que pronunci
por radio en ocasin de la inauguracin de la Ciudad Estudiantil, a la
cual no pudo asistir, revela que su principal preocupacin en esos
das era el resultado de las elecciones, a pesar de que sus palabras
dejan traslucir una enorme fatiga, melancola y nostalgia. El triunfo de
Pern el 11 de noviembre, record a los descamisados, significara "la
victoria del pueblo, la victoria definitiva de los trabajadores, la
primera victoria de la Patria sobre sus enemigos de dentro y de fuera;
sobre los que la vendieron una vez y quieren venderla
nuevamente"496. Confirmando el sentido poltico que tena la
Fundacin, declar inaugurados en esa fecha cuatro hogares de
ancianos, ocho hogares-escuela, una clnica de enfermos pulmonares
y once policlnicos. Adems "entreg al pueblo" ciento cincuenta
escuelas y doscientas proveeduras. El 29 de octubre pronunci otro
discurso por radio dirigido a las mujeres peronistas y el 1 de
noviembre Democracia public un artculo suyo titulado "El destino de
la Patria se define el 11 de noviembre".
Mientras tanto, su salud empeoraba visiblemente. Cuando le
mencionaban la posibilidad de una operacin, se pona furiosa y
reaccionaba gritando: "A m no me opera nadie, ni locos me van a
operar"497. Sin embargo, como el tratamiento de radium no la
mejoraba y continuaban los dolores, accedi finalmente a ser
operada. l 3 de noviembre fue internada en el Policlnico Presidente
Pern, uno de los tres hospitales gemelos construidos por la
Fundacin en Avellaneda, y tres das ms tarde fue operada. Estuvo a
cargo de la intervencin el doctor George T. Pack, famoso cirujano
norteamericano, aunque oficialmente lo hizo el Dr. Ricardo
Finochietto. Como Evita nunca permiti que le hicieran un examen
ginecolgico sino bajo anestesia, ste no tuvo oportunidad de
examinarla hasta que le dieron una anestesia general. Participaron en
la operacin los doctores Finochietto, Dionisi, Horacio Monaco y
Roberto Goyenechea, que fue el anestesista. Mara Antonia Osorio fue
la instrumentista.
Al saberse que Evita estaba internada, la calle frente al hospital
se llen de gente que se puso a rezar, en una vigilia permanente que
no ces durante los das que dur su internacin, mientras en las
iglesias aumentaban las misas que por ella se decan en todo el pas.

495
Historia del Peronismo, Primera Plana (N 244).
496
Democracia, 28 de octubre de 1951.
497
Entrevista con Pilar Madirolas, una de las enfermeras que cuid a Evita.

259
Marysa Navarro Evita

El 9 de noviembre, fecha en que se cerraba la campaa


electoral, las emisoras propalaron un discurso que ella haba grabado
antes de ser internada. No votar por Pern es "traicionar al pas", dijo
con su voz inconfundible, mientras yaca en el hospital reponindose
de la operacin. "Si pido a los argentinos que voten por Pern no lo
hago como mujer del general sino como abanderada del pueblo,
como Evita, como personera plenipotenciaria de los trabajadores" 498.
El pueblo deba votar a Pern porque en 1951 se planteaba la misma
disyuntiva que en 1946 y la respuesta no poda ser otra que la que
haba dado en aquella oportunidad. Aunque enferma, el 11 de
noviembre estar con todos los descamisados siguindolos "como
una sombra, repitindoles en los odos y en la conciencia el nombre
de Pern hasta que depositen en la urna su voto como un mensaje de
cario, de fe y de lealtad hacia el Lder del pueblo. Cuando cada uno
de ustedes deposite su voto, quiero que piense y que sepa que yo
estar espiritualmente a su lado para darle las gracias en nombre de
Pern..."499. Ese mismo da, satisfaciendo una solicitud de Evita, la
Junta Electoral decidi permitir que votara desde su cuarto de hospital
por considerar que el voto femenino se deba a sus esfuerzos. La
medida fue adoptada a pesar de la oposicin de los apoderados
radicales y socialistas. El Partido Comunista vot a favor, pidiendo
que se extendiera tambin a Rodolfo Ghioldi, que estaba enfermo en
Rosario, lo cual se hizo.
La decisin de la Junta Electoral hizo posible que Evita votara
por primera y nica vez en su vida el 11 de noviembre de 1951. La
presidenta de mesa, dos fiscales y dos agentes de polica le trajeron
las diferentes boletas que dejaron sobre su cama y salieron la
boleta del Partido Peronista tena la efigie de Pern de un lado y la de
Evita del otro. Al momento, los fiscales volvieron a entrar con la
urna y Evita deposit su voto. "Ya vot", anunci con una sonrisa
cuando la puerta se abri de nuevo para dejar entrar a Pern, y se
puso a llorar. Uno de los fiscales, el escritor David Vias, recuerda el
contraste entre lo que aconteca adentro y afuera del policlnico.
"Asqueado por la adulonera que encontr en torno a Eva Pern, me
conmovi la imagen de las mujeres que afuera, de rodillas, rezando
en la vereda, tocaban la urna que tena el voto de Eva y la besaban.
Una escena alucinante, digna de Tolstoy"500.
La operacin, oficialmente todo un xito, no pudo detener sin
embargo el cncer que tanto la haca sufrir. El 14 de noviembre, Evita
abandon el policlnico acompaada por una caravana de colectivos y
mnibus que la llevaron hasta la residencia presidencial, donde la
gente tambin se haba amontonado esperando su retorno. Ese
mismo da, despus de descansar durante unas horas, recibi a la
comisin directa de la CGT.

498
Democracia, 10 de noviembre de 1951.
499
Ibid.
500
Vase el testimonio de Vias en Borroni y Vacca, op. cit., p. 296.

260
Marysa Navarro Evita

En la residencia, le haban preparado un cuarto alejado del


dormitorio de Pern, para no molestarlo. Acostada en su cama Luis
XV, en su habitacin tapizada de brocado rosa con dos amplios
ventanales, habra musitado: "Pensar que me tena que morir para
que me arreglaran una habitacin como la gente!" 501. Tres enfermeras
de la Fundacin, Pilar Madirolas y las hermanas Rita y Mara Eugenia
lvarez comenzaron a turnarse de nuevo para cuidarla da y noche,
como lo haban hecho desde el 28 de setiembre.
Como era de esperar, Pern gan por un margen mayor que en
las elecciones de 1946. El resultado final arroj 4.608.951 votos para
el peronismo, de los cuales 2.441.558 eran femeninos, y 2.326.563
para el radicalismo. El 16, el acto organizado por la CGT para festejar
el resultado de las elecciones termin con una enorme procesin de
antorchas que encamin sus pasos hacia la residencia presidencial
para prestar homenaje a Evita.
El domingo 2 de diciembre, como haca unos das que se senta
ms aliviada y era una tarde tibia de sol, sali a dar una vuelta en
coche con Pern. Insisti adems en grabar un discurso que fue
irradiado el 7 de diciembre para agradecer al pueblo el haber votado
la frmula peronista el 11 de noviembre, como si se sintiera
responsable por su triunfo y ste se debiera principalmente a su
pedido. Su deuda con los descamisados ya no tena medida, les dijo,
tanto por el 17 de octubre, como por el 22 de agosto, el 28 de
setiembre y ahora el 11 de noviembre. Saba que poda morir
tranquila pues Pern estara bien guardado ya que "cada peronista ha
tomado como suyo mi propio trabajo de eterna viga de la
Revolucin"502. Reiter su impaciencia por volver a la lucha para que
la causa justicialista "se consolide en esta tierra nuestra tan querida y
seale para todos los pueblos y para todos los tiempos el maravilloso
comienzo de una edad nueva de la historia del mundo: la edad
definitiva de los pueblos... La edad en que los hombres no sean
conducidos por unos mercaderes del hambre y de la guerra... La edad
en que los pueblos tomarn las riendas de sus propios destinos,
dispuestos a vivir en paz a la sombra de la verdadera justicia y de la
verdadera libertad"503.
Pudo salir tambin otro domingo y las Navidades la encontraron
con fuerzas suficientes para grabar un mensaje, como lo haca desde
1946, distribuir juguetes a un grupo de nios en la residencia
presidencial y pasear un rato con ellos por los jardines. Ese ao, la
Fundacin reparti 2.000.000 de panes dulces, 2.000.000 de botellas
de sidra y 4.000.000 de juguetes. El 4 de enero, asisti a la ceremonia
en la cual la CGT entreg al doctor Finochietto una moneda de oro
"por la intervencin que realiz para la curacin de la ms grande de
las mujeres de nuestra poca y de la historia: Eva Pern" 504.

501
Entrevista con Pilar Madirolas.
502
Democracia, 8 de diciembre de 1951.
503
Ibid.
504
Democracia, 5 de enero de 1952.

261
Marysa Navarro Evita

En cambio el 2 de febrero no pudo presenciar la iniciacin de la


rueda final del campeonato infantil "Evita". Es que haban vuelto a
aparecer las punzadas y una biopsia revel que el mal no haba sido
extirpado de raz. Era un verano caluroso. Cuando senta dolores
intensos y sus fuerzas se debilitaban, Evita permaneca acostada,
vestida con sus pijamas a lunares, su perra Canela acurrucada a los
pies de su cama. Si se senta mejor, buscaba retomar los hilos de su
vida normal. Alcaraz vena entonces a peinarla, aunque ahora casi
siempre usaba el pelo atado en dos trenzas infantiles o en una gruesa
que le caa sobre la espalda. Sarita le arreglaba las manos, cada vez
ms descarnadas. Charlaba con sus enfermeras, a veces hasta
soaba con un posible viaje a Medio Oriente y discuta con Renzi lo
que l haca para proseguir la ayuda social directa. Bajaba al gran hall
de la residencia donde proyectaban pelculas la ltima que vio fue
Cyrano de Bergerac, e infaltablemente requera la presencia de
"Espejito" como llamaba al secretario de la central obrera, del gallego
Santn, etc. Sus mdicos, los doctores Finochietto, Jorge Albertelli,
Jorge Taiana y Alberto Taquini, le prohiban recibir demasiadas visitas,
pero su voluntad an poda ms y ella haca venir a las personas que
quera ver cuando Pern estaba en Casa de Gobierno para que no se
enojara con ella. "En una oportunidad en que la reprend muy
severamente", cuenta Pern, "me respondi: S que estoy muy
enferma y s tambin que no me salvar. Pero pienso que hay cosas
ms importantes que la propia vida y si no las realizase me parecera
no dar cumplimiento a mi destino"505.
Tena que or los discursos de las mujeres que iban a ingresar
por primera vez en el Parlamento, hacerles recomendaciones, saber
cmo seguan la Escuela Infantil y la Ciudad Estudiantil sin su
presencia, ver que los pedidos de ayuda fueran satisfechos, y no
poda cortar repentinamente sus lazos con Espejo, Soto y dems
gremialistas pues necesitaba de ellos para sentirse con vida y pensar
que algn da quizs volvera a sus entrevistas con delegaciones
sindicales en el Ministerio de Trabajo y a las alegres sobremesas del
Hogar de la Empleada. Cuando Pern tom la costumbre de quedarse
en casa por las tardes para hacerle compaa, entonces haca venir a
sus amigos por la noche. Despus de las 9, cuando l ya estaba
acostado, comenzaban a subir de uno a uno, en punta de pie "para
que el general no se despertara".
No es que estuviera sola, ni mucho menos. Adems de Pern y
de Irma, all estaban doa Juana y sus tres hermanas, que se
turnaban para cuidarla; tambin Juancito le haca compaa, pues
sala mucho menos desde que ella haba cado enferma; Nicolini no
dejaba pasar un da sin venir a verla y Renzi no pareca dormir en su
casa pues a cualquier hora estaba dispuesto a hacer lo que le pidiera.
Haba siempre mucha gente a su alrededor, pues ministros y
legisladores pasaban por la residencia por lo menos una vez al da,
pero tener a "los muchachos" a su lado era mantenerse en contacto

505
Juan Pern, op. cit., p. 59.

262
Marysa Navarro Evita

con sus tareas del Ministerio de Trabajo y saborear un poco de esa


vida agitada que tanto haba disfrutado.
El 5 de marzo pudo estar presente en la clausura del
campeonato infantil en la cancha de River Pate. El 28 de ese mes
asisti a su ltimo acto gremial en el Teatro Enrique Santos Discpolo:
el cierre del Congreso de Trabajadores Rurales, donde habl del Plan
Agrario que patrocinaba la Fundacin. Y el 3 de abril se levant para ir
al velorio de Hortensio J. Quijano.
En esa poca, la residencia pas a ser visita obligatoria para
todo dignatario o personalidad que llegara al pas, como antes lo
haba sido el Ministerio de Trabajo. El 7 de febrero, Evita recibi al
boxeador francs George Carpentier y el 24 de abril por la maana al
general Pedro Aurelio de Goes Monteiro, jefe del Estado Mayor
brasileo que vino con el teniente coronel Ernesto Geisel, tambin del
Estado Mayor. Los acompaaban, entre otros, el embajador brasileo
en Buenos Aires, Juan Baptista Luzardo, y el capitn de navo Isaac F.
Rojas. Goes Monteiro le anunci la decisin del gobierno brasileo de
condecorarla con la Orden del Cruzeiro do Sul en el grado de Gran
Cruz. Evita lo recibi vestida con unos pantalones que caan sin forma
sobre su cuerpo emaciado, el pelo recogido en dos trencitas atadas
con lazos. Unos das antes, sin embargo, el 17 de abril, se haba
ataviado como en sus mejores tiempos, con un escotado vestido de
terciopelo color vino, su magnfico collar de perlas y un enorme
sombrero de plumas y se haba presentado resplandeciente en la
Casa Rosada para recibir la Orden de los Omeyades que le concedi
el gobierno sirio por intermedio de su embajador plenipotenciario, Ziki
Djaba. El da anterior haba ido junto con Pern por un momento al
Ministerio de Trabajo. Era un mircoles, da en que Pern deba
mantener su reunin semanal con el secretario de la CGT en la Casa
Rosada. El recinto estaba colmado de dirigentes sindicales. Muy
emocionada, Evita anunci que a partir de aquella fecha Pern se
reunira semanalmente con los gremialistas en ese mismo lugar, en
vez de hacerlo en la Casa de Gobierno.
Ante el asombro de sus mdicos, el 1 de mayo recuper por
unas horas la energa y el fuego que ya se escapaban
indefectiblemente de su cuerpo y dirigi la palabra a los
descamisados por ltima vez. Dej de lado el tono mesinico de sus
discursos electorales y con fuerza inusitada afirm en cambio la
realidad del "pueblo humilde de la Patria, que aqu y en todo el pas
est de pie y lo seguir a Pern, el lder del pueblo, porque ha
levantado la bandera de la redencin y de justicia de la masa
trabajadora". Hablando en nombre del pueblo, proclam que ste lo
seguira "contra la oposicin de los traidores de adentro y de afuera",
y esta vez fue ms lejos que nunca en sus amenazas: "Si es preciso
haremos justicia con nuestras propias manos. Yo le pido a Dios no
permita a esos insensatos levantar la mano contra Pern, porque
guay de ese da!, mi General, yo saldr con el pueblo trabajador, yo
saldr con las mujeres del pueblo, yo saldr con los descamisados de

263
Marysa Navarro Evita

la Patria para no dejar en pie ningn ladrillo que no sea peronista;


porque nosotros no nos vamos a dejar aplastar ms por la bota
oligrquica y traidora de los vendepatrias que han explotado a la
clase trabajadora". Como si supiera que sta sera la ltima vez que
hablara mano a mano con los descamisados, les dijo que quera
"darles un mensaje: que estn alertas. El enemigo acecha, no
perdona jams que un argentino, que un hombre de bien, el General
Pern, est trabajando por el bienestar de su pueblo y la grandeza de
la Patria. Los vendepatrias de adentro, que se venden por cuatro
monedas, estn tambin en acecho para dar el golpe en cualquier
momento"506.
Cuando finaliz, la vida pareca haber abandonado su cuerpo.
Plida y ojerosa, abandon el balcn sostenida por Pern. "En la sala
detrs de las ventanas, a travs de las cuales llegaba todava la voz
de la multitud que la llamaba", recuerda Pern, "se oa solamente mi
respiracin; la de Eva era imperceptible y fatigada. Entre mis brazos
no haba ms que una muerta"507.
Para el 7 de mayo, fecha de su cumpleaos, ya se haba
repuesto lo suficiente como para posar con su sonrisa triste en
numerosas fotografas. La residencia presidencial se llen de flores
que mandaron sindicatos, autoridades partidarias, legisladores, etc.
Afuera, caravanas de coches corrieron la Avenida del Libertador y la
banda de polica festej el acontecimiento con un concierto. Era tanta
la gente que se congreg frente a la residencia que Evita tuvo que
salir al balcn para saludar. Al da siguiente, fue por ltima vez al
Hogar de la Empleada para asistir al casamiento de Emma Nicolini.
Aunque solamente se qued un momento, su gesto serva para
testimoniar el afecto que senta por ella y sobre todo por su padre.
Pesaba treinta y ocho kilos, pero empecinada hasta el fin, todos
los das buscaba en la balanza la seal de que se iniciaba su mejora.
Desalentada, exclamaba: "Pensar los sacrificios que hice para
adelgazar y ahora, mir!". Hasta los ltimos das, Renzi le daba vuelta
a la tuerca que indicaba el registro de la balanza para engaarla. "A
veces se me iba la mano y ella estallaba de alegra porque crea que
haba aumentado de peso."508 Ya no le hacan ms radioterapias en su
antiguo dormitorio. Tena el cuerpo lacerado y para que estuviera ms
cmoda, ahora yaca en una cama ortopdica, como esas que
compraba para sus policlnicos. "Aquellos das de pausa fueron el
infierno para Evita", recuerda Pern. "Estaba reducida slo a piel, a
travs de la cual se perciba ya el blancor de los huesos. Slo los ojos
parecan vivos y elocuentes. Se posaban sobre las cosas, interrogaban
a todos: a veces estaban serenos, a veces parecan desesperados." 509
Se despeda poco a poco de sus amigos, regalndoles objetos que le
506
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones,
Pern y Eva Pern hablan a los trabajadores. 1 de mayo de 1952, pgina sin
numerar.
507
Juan Pern, op. cit, p. 60.
508
Borroni y Vacca, op. cit., p. 299.
509
Juan Pern, op. cit., p. 61.

264
Marysa Navarro Evita

pertenecan, o comprndoles pulseras, medallas, etc. Todos a su


alrededor buscaban hacerle olvidar esos agudos dolores que la
traspasaban. Se mostraban optimistas y alegres, pero el nico que
consegua borrar la tristeza y el dolor de sus ojos, hacerla rer todava
alguna vez, era Nicolini.
El 28 de mayo, haciendo un esfuerzo, recibi a los gobernadores
y legisladores electos. Les pidi que fueran "fanticos peronistas.
Tenemos que olvidarnos un poco de los que nos hablan de prudencia
y ser fanticos. Los que proclaman la dulzura y el amor se olvidan que
Cristo dijo: 'He venido a hacer fuego a la tierra porque quiero que
arda ms'. l nos da el ejemplo de fanatismo y por eso debemos ser
fanticos con Pern hasta la muerte". Antes de finalizar, les pidi que
se mantuvieran unidos y recomend una vez ms que no se olvidaran
de los descamisados, "porque son los ms cercanos a nuestros
corazones de peronistas"510.
El 4 de junio, Pern deba asumir el mando por segunda vez.
Ese da, recuerda Apold, entonces subsecretario de Informaciones de
la Presidencia, "llegu a la residencia a las 10 de la maana, para
entregarle [a Evita] un ejemplar de Argentina en marcha, un libro que
la Subsecretara acababa de editar y que reflejaba la obra del
peronismo. Cuando pas por el dormitorio de Pern, not que tena la
puerta abierta y entr. El general conversaba animadamente con
doa Juana. Estaban preocupados porque la enferma se empeaba en
ir al acto".
"El general me sugiri que le dijera a Eva que afuera haca
mucho fro. La seora vesta un pijama celeste. Hoje el libro con
atencin. Al ver una gran fotografa suya, las lgrimas le brotaron."
...Lo que llegu a ser y miren cmo estoy ahora se quej.
"Para cambiar de tema, le coment que en la calle haca un fro
tremendo. Ella se enoj mucho y me recrimin:
Eso es una orden del general, pero yo voy igual. La nica
manera de que me quede en esta cama es estando muerta.
Y se sali con la suya. "Le dieron tres dosis de calmante y luego,
en la Casa Rosada, otras dos ms"511.
Haba prometido que se sentara durante el recorrido que hara
con Pern en un coche abierto. Pero no lo hizo, se obstin en ir de pie,
arrebujada en un abrigo de piel. Y mientras levantaba con dificultad
su brazo derecho para saludar a la multitud por ltima vez, sonrea
levemente, saboreando el triunfo de Pern, que era tambin el suyo.
Durante esos meses en que Evita se debati entre la vida y la
muerte en medio de intensos dolores, una extraa atmsfera invadi
Buenos Aires. Por un lado, los crculos antiperonistas anunciaban
510
Argentina, Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones, Dijo
Eva Pern: "Siempre debemos tener a flor de labios la palabra peronista", 1951,
pg. sin numerar.
511
Borroni y Vacca, op. cit., ps. 300-301.

265
Marysa Navarro Evita

peridicamente su muerte descreyendo los frecuentes boletines


mdicos que daban cuenta del estado de su salud. Se tejan rumores
fantsticos sobre la inusitada naturaleza de su enfermedad, los olores
nauseabundos que despeda su cuerpo y la supuesta actitud de
Pern, que no entraba en su cuarto y cuando lo haca se cubra la cara
por miedo a contagiarse512. La presencia de Evita en el balcn de la
Casa Rosada el 1 de mayo y en las ceremonias del 4 de junio, era
interpretada como un acto desesperado por parte de un dictador cuyo
fin estaba ya prximo pues su popularidad haba declinado y la nica
que mantena el fervor del pueblo era Evita.
Por otro lado, en las iglesias de la Capital y el resto del pas, las
misas, plegarias y procesiones por el restablecimiento de Evita se
sucedan ininterrumpidamente, como no cesaban tampoco los
homenajes y actos en los que se exaltaba su figura, para la cual ya no
existan superlativos.
Desde la aparicin de La razn de mi vida, un artculo detrs de
otro alababa su valor literario, su significado, la profundidad de los
sentimientos all expresados, etc. "Qu otra voz en el mundo ha
despertado igual resonancia en el alma del ser humano?", preguntaba
Democracia. "nicamente la voz de Jess"513. Se anunciaban en
ediciones en varias lenguas, hasta en Braille. Una unidad bsica
levant un altar al libro y el 25 de junio fue declarado texto oficial
para los cursos de educacin cvica en la provincia de Buenos Aires,
entonces gobernada por Alo. El 17 de julio, el Congreso aprob una
ley que lo estableca como texto obligatorio en todos los institutos de
enseanza del Estado. Como haba dificultades para publicarlo en los
Estados Unidos, el 4 de julio, la CGT organiz un acto de desagravio a
Evita y de "glorificacin" en el Luna Park. Entre crticas al
imperialismo, fue ensalzada por sus virtudes y su espritu de
sacrificio. En su discurso, Espejo dijo que as como "Augusto, primer
emperador romano, erigi un culto religioso a la memoria de Csar,
convirtindolo en Dios", en la Argentina, "la Patria entera realiza la
apoteosis de su herona"514.
Pero esto no bastaba. Se descubran bustos suyos en edificios
pblicos; la ciudad de Quilmes cambi su nombre por Eva Pern
(como lo hara tambin ms tarde la capital de la provincia de Buenos
Aires, La Plata); en Lomas de Zamora se erigi un monumento en su
honor; las sesiones de las cmaras legislativas fueron denominadas
"Perodo Legislativo Eva Pern". El 7 de mayo, como resultado de un
proyecto de ley presentado por Cmpora, siempre presidente de la
Cmara de Diputados, el Congreso declar a Pern "Libertador de la
Repblica" y a Evita, Jefa Espiritual de la Nacin. Su accin y su obra
"la han colocado, a justo ttulo, en el orden espiritual, como partcipe
512
Vase Marie Langer, Fantasas eternas a la luz del psicoanlisis (Buenos
Aires: Editorial Nova, 1957). Muchos de los rumores reaparecen en la literatura
antiperonista, no con forma de rumores o mitos sino como hechos reales. Vase
captulo XIV.
513
Democracia, 1 de noviembre de 1951.
514
Democracia, 5 de julio de 1952.

266
Marysa Navarro Evita

de las tareas del jefe del Estado, por lo que merece el ttulo de Jefa
Espiritual de la Nacin"515. Al comenzar el debate, que no fue tal, sino
ms bien una competencia de ditirambos, Delia Degliuomini de Parodi
pronunci un discurso en nombre de todas las mujeres peronistas,
para dejar sentada "nuestra eterna gratitud a Eva Pern (aplausos
prolongados), que supo darnos el lugar que mereca nuestra dignidad
de mujeres en la nueva Argentina justa, libre y soberana de Pern".
Finaliz sus palabras con la prediccin de que las generaciones
venideras nos envidiarn el haber vivido con Evita sus horas y sus
das y la historia tambin dir que esta bancada peronista se puso de
pie para llevar hasta el cielo sus palabras de bendicin a la mujer ms
extraordinaria de todas las pocas, Eva Pern" 516. El 16 de junio,
Cmpora present otro proyecto de ley para que Evita recibiera el
collar de la Orden del Libertador General San Martn, una magnfica
joya que le fue concedida dos das ms tarde 517.
Todos estos debates dieron oportunidad a que los legisladores
peronistas se lanzaran en una carrera desenfrenada de panegricos
que lleg a su punto mximo durante las discusiones sobre el
monumento a Eva Pern.
Desde el ao 1946, el gobierno haba proyectado erigir un
monumento al descamisado pero nunca haba sido concretado. Evita
reaviv los planes en 1951 y encarg al escultor italiano Len Tomassi
el cometido de presentarle una maqueta que ella vio en el mes de
diciembre despus de su operacin. Le hizo ciertas indicaciones, o por
lo menos as lo aseguraron voceros del gobierno despus de su
muerte: "Que sea el mayor del mundo. Tiene que culminar con la
figura del descamisado. En el monumento mismo haremos el museo
del Peronismo. Habr una cripta para que all descansen los restos de
un descamisado autntico. De aquellos que cayeron en las jornadas
de la Revolucin"518. A mediados de 1952, el proyecto de monumento
al descamisado se convirti en el proyecto de monumento a Evita y el
2 de julio, con su anuencia, la diputada Celina Rodrguez de Martnez
Payva present la iniciativa en el Parlamento. En el Senado la sesin
comenz con la grabacin del discurso que Pern pronunci el 17 de
octubre de 1951 y que fue escuchado de pie. El 7 de julio, la ley fue
aprobada despus de ochenta y cuatro discursos durante los cuales
los legisladores se pusieron peridicamente de pie para vivar a Pern
y a Evita y en los que sta fue comparada con todas las grandes
mujeres de la humanidad, a las que superaba en todo sentido pues al
decir de la senadora Hilda Nlida Castaeira, "Eva Pern rene en s,
lo mejor de Catalina la Grande, de Isabel de Inglaterra, de Juana de
Arco y de Isabel de Espaa, pero todas estas virtudes las ha

515
Argentina, Congreso Nacional, Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados (Buenos Aires: Imprenta del Congreso de la Nacin, 1953), p. 75.
516
Ibid., p. 11.
517
El collar cost 1.490.000 pesos, de los cuales, segn la firma Ghiso S.A.,
solamente recibi 300.000 pesos. La Nacin, 26 de abril de 1968.
518
Presidencia de la Nacin, Subsecretara de Informaciones, Monumento a
Eva Pern (Buenos Aires, 1953), p. 3.

267
Marysa Navarro Evita

multiplicado, la han elevado a la ensima potencia, all al infinito


nmero mayor, porque para engrandecerse engrandeciendo a su
pueblo y a su Patria, slo supo hacer uso del amor, del cario, de la
generosidad y de esa inmaculada pureza de su corazn" 519. En la
sesin del 4 de junio la senadora Juana Larrauri declar que la obra
social de Evita, "los derechos de la ancianidad, derechos cvicos de la
mujer, etctera, no son ms que pequeos eslabones del collar de
sublimes realidades si se la compara con la obra espiritual y moral
que Eva Pern levant en nuestras almas".
"No habr palabras para decir todo lo que ha luchado por su
pueblo. No habr palabras para decir todo lo que nos ha dado. Eva
Pern ha dejado jirones de su salud en la Secretara del Trabajo y
Previsin, luchando para los obreros, para sus queridos
'descamisados'. Eva Pern ha dejado parte de su vida, trabajando
noches y das por su pueblo y por su Patria. (Aplausos prolongados en
las bancas y en las galeras. Los seores senadores y el pblico
asistente a las galeras, de pie, aclaman los nombres del general
Pern y de la seora de Pern.)
"Eva Pern ha sido y es el ngel tutelar de nuestro querido
presidente. Cuando el clamor de la Nacin entera le rogaba a Eva
Pern se dignara aceptar la vicepresidencia de la Repblica, ella, con
magnfico gesto, declin el expreso deseo de un pueblo que crea
cubrirla de honores. Pero no, seor presidente Los honores
renunciaron a ella! Los argentinos no tuvimos el alto honor de que
Eva Pern fuera nuestra vicepresidenta. (Muy bien! Aplausos
prolongados en las bancas y en las galeras. Los seores senadores y
pblico presente, puestos de pie, aclaman el nombre de la seora Eva
Pern como vicepresidenta.)

519
Argentina, Congreso Nacional, Diario de la Cmara de Senadores (Buenos
Aires: Imprenta del Congreso de la Nacin, 1953), p. 150.

268
Marysa Navarro Evita

Evita vot por primera y nica vez en su vida el 11 de noviembre de


1951 ya enferma de muerte. Los fiscales partidarios llevaron la urna
electoral hasta su cama. En el centro, el fiscal de la Unin Cvica
Radical, David Vias, ms tarde conocido por su obra literaria.

"Los argentinos, deca, no tuvimos el alto honor de que Eva


Pern fuera nuestra vicepresidenta, aunque para nosotros es ms que
reina dentro de nuestros corazones. Porque no hay cargos ni honores,
por grandes que sean, que puedan honrar debidamente a Eva Pern.
Todos los honores que tantos hombres ambicionan han claudicado,
empequeecidos, ante la grandiosidad maravillosa de Eva Pern;
renunci a los halagos porque ella es sublime, es fuerte; jams su
alma precis del halago: el halago siempre precis de ella, para
justificar su vergenza de verse encandilado por ella, que irradiaba
una luz ms clara, la luz de su amor infinito. (Muy bien! Aplausos
prolongados. Los seores senadores y el pblico de las galeras se
ponen de pie y aclaman los nombres del general Pern y de Eva
Pern.)
"Eva Pern es el honor de los honores. Yo no acepto, seor
presidente que a Eva Pern se la compare con ninguna mujer, con
ninguna herona de ningn tiempo, porque a muchas de ellas, por no
decir a todas, eminentes escritores tuvieron que magnificar su
historia; en cambio, no hay ni habr escritor, por inteligente que sea,
que pueda trazar fielmente la historia de las realidades de Eva Pern."
(Muy bien! Aplausos prolongados. Los seores senadores y el pblico
de las galeras se ponen de pie y aclaman los nombres del general
Pern y de Evita Pern.)"520
520
Ibid., p. 211.

269
Marysa Navarro Evita

La Ley 14.124 tal como fue aprobada, estableca que el


monumento fuera erigido en la Plaza de Mayo o lugares adyacentes y
que hubiera una rplica del mismo en la capital de cada provincia.
Una comisin compuesta por quince miembros se encargara de su
ejecucin y de su terminacin en dos aos 521. Se financiara con los
aportes del pueblo y los fondos seran depositados en una cuenta
especial del Banco de la Nacin. La ley tambin autorizaba al
Ejecutivo a adelantar 4.000.000 de pesos a la comisin. Los
panegricos, reunidos en un volumen titulado Eva Pern en el bronce,
que le fue presentado a Evita el 22 de julio, denotaban la necesidad
de justificar un acto tan extraordinario como es la construccin de un
monumento a una persona en vida de sta. Pero es de sealar que
inicialmente la reaccin de todas las organizaciones peronistas fue
entusiasta y de inmediato se inici la campaa para la recaudacin de
fondos.
Desde su cama de hospital Evita segua aceptando los honores
ni siquiera en esos momentos los desalent. Mientras tanto,
aprobaba el estatuto que regira la Fundacin despus de su muerte y
el 29 de junio, con su letra mal formada, quebrada y puntiaguda,
comenz a redactar su testamento al pueblo argentino, que fuera
ledo el siguiente 17 de octubre. Cuando el testamento fue dado a la
publicidad, la Subsecretara de Informaciones anunci que era un
anticipo de Mi ltimo mensaje, un libro que Evita escriba a mediados
de 1952. Inexplicablemente, el libro nunca fue publicado y el
manuscrito desapareci522.
El 18 de julio, a las tres de la tarde, cay en un coma del cual
despert sbitamente alrededor de la media noche, cuando todos ya
esperaban su fin. "Qu me pas? Tengo que dejar la cama. Si me
quedo en ella me muero."523 Ante el asombro de sus amigos y
familiares, se levant y apoyndose en el brazo de Pern, camin
unos pasos en el cuarto.
En esos das, mand llamar al padre Hernn Bentez. Lo conoca
desde sus aos de actriz, cuando l era un fogoso predicador cuyos
programas durante Semana Santa atraan a miles de escuchas. Pero
se haban hecho amigos despus de que ella se cas con Pern. El
padre Bentez haba dado la extremauncin a la primera esposa de
Pern y se la dara a Evita tambin, aunque no en esta ocasin.
521
La comisin qued compuesta por los siguientes miembros: presidenta,
Juana Larrauri (senadora); vicepresidente, Jos Espejo (CGT); secretaria, Celina
Rodrguez de Martnez Payva (diputada); tesorero, Romn A. Subiza (ministro de
Asuntos Polticos); vocales: Roberto M. Dupeyrn (ministro de Obras Pblicas); Ral
A. Apold (subsecretario de Informaciones); las senadoras Hilda Nlida Castaeira y
Mara Rosa Calvio de Gmez; las diputadas Matilde Gaeta de Iturbe y Delia
Degliuomini de Parodi; Florencio Soto (secretario adjunto de la CGT); Nlida
Domnguez de Miguel y Aurora Quiroga de Nez por el Partido Peronista Femenino;
el contralmirante Alberto Teisaire y Hctor J. Cmpora, por el Partido Peronista
Masculino.
522
El manuscrito no habra sido publicado porque era un ataque violento a
los militares as por lo menos lo han asegurado algunos colaboradores de Evita.
523
Erminda Duarte, op. cit., p. 170.

270
Marysa Navarro Evita

"Padre Bentez", le dijo, "usted sabe que estoy en un pozo y que de


este pozo ya no me sacan ni los mdicos, ni nadie, slo Dios...". Alej
de su lado a Cmpora y a Alo, que la estaban acompaando, y se
qued largo rato hablando con l524.
El 20 de julio, la CGT patrocin una misa de campaa en la
avenida 9 de Julio. A pesar de la lluvia fra que caa ese da, millares
de personas se arrodillaron frente al altar erigido al pie del obelisco
para rezar por la salud de Evita y seguir la misa que oficiaba el
diputado peronista padre Virgilio Filippo. Desde un micrfono cercano,
la voz modulada del padre Bentez hablaba de Eva Pern "nuestra
hermana y nuestra madre en cada uno de los hogares obreros", de su
coraje y de su fuerza espiritual, del milagro de su herosmo cristiano y
de la entrega de su vida "porque ha tenido fe en el pueblo, fe en que
la abundancia de dinero jams inspiraba a los trabajadores a adoptar
los vicios de aquellos a quienes la vida no les ha enseado la leccin
de la sobriedad, del ahorro y del sacrificio"525.
Ya no quedaba nada por hacer sino esperar que terminaran de
una vez los dolores. Sin embargo, todos a su alrededor seguan
escondindole la gravedad de su estado. El 22 de julio, Paco
Jamandreu recibi una llamada de la residencia presidencial en el
medio de la noche. Una vez all, Pern le dijo tristemente que aunque
Evita se mora, queran levantarle el nimo, hacindole creer que iba
a emprender un viaje y que Jamandreu le estaba diseando la ropa. A
la maana siguiente haba vuelto con sus dibujos y se los ensearon a
Evita526.
El da antes de morir, cuenta Pern, lo mand llamar porque
quera hablar a solas con l. Se sent sobre la cama y ella hizo un
esfuerzo por incorporarse. Su respiracin era apenas un susurro: "No
tengo mucho por vivir dijo, balbuceante. Te agradezco lo que has
hecho por m. Te pido una sola cosa ms... Las palabras quedaban
muertas sobre sus labios blancos y delgados. Su frente estaba
brillante de transpiracin. Volvi a hablar en tono ms bajo. Su voz
era ahora un susurro: No abandones nunca a los pobres. Son los
nicos que saben ser fieles"527.
El sbado 26 de julio amaneci gris y hmedo. A las tres de la
tarde, el padre Bentez le dio los ltimos sacramentos. A las cuatro y
media, un boletn anunci: "El estado de salud de la seora Eva Pern
ha declinado sensiblemente". A las ocho de la noche, estaba ya "muy
grave". Evita haba entrado en su ltimo coma, rodeada de Pern, sus
hermanas, Juancito, Nicolini, Rensi, Alo, Cmpora y Apold. A las ocho
y veinticinco, una hora que miles de argentinos recordaran por
muchos aos, dej de respirar. Tena treinta y tres aos.
Exactamente un minuto ms tarde, la radio del Estado inform
que a las veinte y veinticinco haba fallecido la "Jefa Espiritual de la
524
Careo, p. 19.
525
Democracia, 21 de julio de 1952.
526
Paco Jamandreu, op. cit., p. 104.
527
Juan Pern, op. cit, p. 62.

271
Marysa Navarro Evita

Nacin" y que sus restos seran velados en el Ministerio de Trabajo y


Previsin. Frente a la residencia, el grupo de hombres y mujeres que
haban mantenido su vigilia durante todo el da fue creciendo pese al
fro. Unas mujeres se arrodillaron en la calle y comenzaron a rezar el
rosario. A medida que se expanda la noticia, los bares, confiteras,
cines y teatros del centro cerraron sus puertas y la ciudad qued poco
a poco sumida en el silencio.
El gobierno decret de inmediato duelo nacional. La medida
estableca que se suspendera toda actividad oficial por dos das; la
bandera nacional permanecera a media asta durante diez das; el
Ministerio de Relaciones y Culto gestionara plegarias en todas las
iglesias; el velatorio se realizara en el Ministerio de Trabajo y
Previsin, "escenario de su ms fervorosa actividad cvica, y sus
restos sern guardados, por expresa voluntad de la seora Eva Pern,
en la sede de la Confederacin General del Trabajo, hasta su traslado
definitivo al monumento que se erigir en su memoria por imperio de
la Ley N 14.124"528. El da del sepelio las campanas doblaran a duelo
durante cinco minutos y el duelo durara treinta das.
Esa misma noche, la CGT emiti un comunicado proclamando a
Evita "Mrtir del trabajo, nica e imperecedera en el movimiento
obrero de nuestra querida Patria". Peda los ms altos honores para
ella, declaraba un paro de dos das por duelo y que ste durara
treinta das. En cuanto al Partido Peronista, el Consejo Superior
resolvi que todos "los peronistas usaran corbata negra durante tres
das y luto en la solapa durante treinta das"529.
Segn testimonio de Pern, Evita no quera "consumirse bajo
tierra. Quera ser embalsamada"530. El encargado de conservar su
cuerpo fue el doctor Pedro Ara, un famoso catedrtico de anatoma.
De nacionalidad espaola, resida en la Argentina, donde era
agregado cultural de la embajada de su pas y profesor de la
Universidad de Crdoba. Era una autoridad de renombre internacional
en su especialidad y en la noche del 18 de julio, cuando Evita yaca en
su falso coma, un enviado de la Presidencia se haba puesto en
contacto con l para embalsamar el cuerpo de "la seora". Al
reponerse ella sorpresivamente, todo qued en la nada hasta el 26,
fecha en que vinieron a buscarlo a las seis de la tarde. Despus de
llegar a un acuerdo con Ral Mend sobre las condiciones que
necesitaba para realizar su trabajo, Ara se dispuso a comenzarlo esa
misma noche. Permiti que se despidieran los familiares y amigos y
se encerr luego en el cuarto de Evita con su ayudante. A la maana
siguiente, "el cadver de Eva Pern era ya absoluta y definitivamente
incorruptible"531. Mientras tanto, Julio Alcaraz haba sido llamado, y
cuando Ara emergi del dormitorio, como lo haba hecho durante
tanto tiempo, el viejo amigo entr a su vez para teir el pelo de Evita
528
Democracia, 27 de julio de 1952.
529
Ibid.
530
Juan Pern, op. cit., p. 62.
531
Dr. Pedro Ara, El caso Eva Pern (Apuntes para la historia) (Madrid: CUS
Ediciones, 1974), p. 65.

272
Marysa Navarro Evita

y peinarla con su trenza rubia sobre la nuca. Luego vino Sarita. Se


sent a su lado para sacarle el esmalte oscuro que usaba y ponerle
brillo. Entre lgrimas, le tom la mano, "Estaba tan fra! Era la
primera vez que tocaba un cadver y como no consegua abrir los
dedos, el doctor Ara introdujo sus dedos entre los de la seora. As
pude trabajar. Cuando termin, como en un sueo, recog mis cosas y
me fui"532.
El cuerpo de Evita ya estaba preparado para el largo velatorio
que se iniciara esa misma maana y durara hasta el 11 de agosto.
Una vez en el atad, lo cubrieron con la bandera argentina, y en sus
manos cruzadas le colocaron el rosario que le haba regalado el Papa
Po XII. Al salir de los jardines de la residencia presidencial, la
ambulancia de la Fundacin que llevaba el atad pas con dificultad
por entre la gente que se apiaba en el camino al Ministerio de
Trabajo. Muchos eran los que haban pasado la noche frente a la
residencia para ver pasar el fretro y cuando ste lleg al Ministerio
de Trabajo, la calzada estaba cubierta de coronas de flores pues no
haba ms lugar para ponerlas adentro. En las calles adyacentes, la
multitud se amontonaba en un radio de diez cuadras. Haba
empezado a llegar desde el momento en que las emisoras anunciaron
que Evita sera velada all.
La capilla ardiente fue instalada en el gran vestbulo de entrada
al que se accede por una amplia escalinata doble. El atad de tapa de
cristal estaba enmarcado por un magnfico crucifijo de marfil, plata y
oro y dos candelabros. Como teln de fondo, tena la bandera
argentina enlutada por un crespn. Unos cadetes de los liceos Militar
y Naval se apostaron para hacerle guardia de honor. El cardenal
Copello rez un responso y luego el padre Bentez ofici una misa.
Poco despus del medioda, comenzaron a desfilar los hombres
y mujeres, ancianos y nios que haban esperado desde temprano el
momento de ver a Evita. Suban en fila doble por un lado de la
escalinata, se detenan un instante frente al atad, rodeado de
claveles blancos, y luego bajaban por el otro lado. Algunos lo tocaban
apenas, con un gesto ligero. Otros se inclinaban para besar el cristal.
Los haba tambin que se persignaban, enjugndose los ojos, y
muchos eran los que estallaban en incontrolables crisis de llanto. Se
aproximaba entonces algn cadete o una enfermera de la Fundacin
y los llevaba a una sala cercana donde funcionaba permanentemente
una dotacin de auxilio de la Fundacin. Llegaban ojerosos porque no
haban dormido, empapados porque haban estado parados bajo la
lluvia durante horas, compartiendo un diario o un paraguas. Siguieron
viniendo toda la noche, el da siguiente en que tambin llovi a partir
de las once y as lo hicieron sin parar durante trece das.
El velatorio de Evita, el ms imponente que haya presenciado el
pas en su historia, fue una explosin de dolor colectivo que rebas
todas las previsiones del gobierno. En un primer momento, ste haba
contado con que durara tres das, pero al ver las enormes colas de
532
Entrevista con Sara Gatti.

273
Marysa Navarro Evita

gente que esperaban pacientemente despedir el cuerpo de Evita,


decidi extenderlo. Aunque dispuesto a concederle los ms altos
honores, parecera que no hubiera calibrado el impacto que ella haba
tenido en el pueblo y la sensacin de prdida personal que ste haba
experimentado. Las colas se alargaban a veces hasta ms de treinta
cuadras y muchas fueron las personas que aguardaron hasta diez
horas para poder entrar al Ministerio. La Fundacin y la Cruz Roja
cuidaban de los que se desmayaban, agotados por el sueo y el
cansancio. Distribuan caf y sandwiches junto con conscriptos que
ayudaban a mantener el orden y con sus cocinas de campaa
contribuan a alimentar a esa masa humana silenciosa que insista en
ver a Evita. La ciudad estaba totalmente paralizada. De las iglesias
salan murmullos de responsos y ecos de las constantes misas por el
alma de Evita. "Slo las voces de cnticos funerales, propalados por
los altavoces que [funcionaban] junto al obelisco de la plaza de la
Repblica, interrumpan la sensacin de la metrpoli callada"533.
En Plaza de Mayo, Constitucin y Miserere, entre otros lugares
se instalaron grandes retratos de Evita bajo los cuales la gente
comenz a depositar flores. El 29 de julio, el Consejo Superior del
Partido Peronista organiz una procesin de antorchas en varios
puntos de la ciudad. En Plaza de Mayo, una multitud con antorchas en
alto se dirigi hacia el enorme retrato de Evita colocado all y
permaneci largo rato en silencio frente a ste. A las ocho y
veinticinco, un clarn del Regimiento de Granaderos rasg la noche y
las antorchas se apagaron sincronizadamente. En los barrios de la
Capital, as como en miles de pueblos, tambin se fueron
improvisando pequeos altares: una foto de Evita enlutada por un
crespn, flores y velas frente a los cuales la gente se arrodillaba para
rezar.
Pern permaneca largas horas en el Ministerio de Trabajo,
montando guardia cerca del atad o en un saln contiguo, recibiendo
las condolencias de autoridades o de representantes de gobiernos
extranjeros. A partir de 30 de julio, sin embargo, el pas poco a poco
volvi a retomar alguna semblanza de normalidad. Aunque las
columnas de gente seguan densas y todos los das los trenes y
autobuses descargaban contingentes que llegaban del interior para
engrosar las filas que iban al Ministerio, las clases se reanudaron, la
CGT decret la vuelta al trabajo y se abrieron las tiendas y algunas
oficinas pblicas.
El 9 de agosto, el velatorio de Evita en el Ministerio de Trabajo
lleg a su fin. Antes de trasladarla al Congreso para que ste le
rindiera los honores de presidente en ejercicio, Pern le coloc en el
pecho el escudo peronista de piedras preciosas que ella usaba en sus
ltimos aos. Junto con Juan Duarte, Renzi, su cuado, Orlando
Bertolini y unas personas ms, coloc el atad recubierto de la
bandera argentina y un escudo peronista de oro, sobre la curea.
Encabezaban el cortejo fnebre el comandante del Tercer Ejrcito, el
533
La Nacin, 29 de julio de 1952.

274
Marysa Navarro Evita

jefe del Regimiento de Granaderos a Caballo con sus ayudantes, su


escolta y un batalln y la banda del Colegio Militar. Vena luego la
curea de dos metros de altura, tirada por treinta y nueve dirigentes
sindicales vestidos con camisas blancas y pantalones negros y seis
subdelegadas del Partido Peronista Femenino en trajes negros y
camisas blancas. Cerraban el cortejo Pern y dems familiares de
Evita, ministros y autoridades.
La curea se mova lentamente, enmarcada por alumnos de la
Ciudad Estudiantil, enfermeras de la Fundacin y cadetes de la
Escuela Naval, de la Escuela de Aviacin y del Colegio Militar. A lo
largo de su recorrido, efectivos del Ejrcito presentaban las armas.
Unos dos millones de personas se congregaron para ver su marcha
hasta el Congreso, que ofreca un aspecto majestuoso, su escalinata
recubierta de flores y su fachada enlutada por largos crespones. El
atad fue colocado en el saln de la Constitucin Justicialista. Por la
tarde, el pblico comenz a desfilar de nuevo frente al atad y, esa
noche, otra monumental procesin de antorchas termin sus
serpenteos en la explanada del Congreso y se apag exactamente a
las ocho y veinticinco.
Poca duda cabe de que en esos das de agosto el pueblo
argentino demostr espontneamente su amor por Evita y su dolor, si
bien cuando el velatorio llegaba a su fin no faltaron las presiones para
asistir a ste, los despidos por no querer usar el luto y las visitas
organizadas y forzadas a la capilla ardiente. Como lo seal La
Nacin al da siguiente de la muerte de Evita, ningn argentino poda
permanecer indiferente ante su desaparicin, pues haba sido "objeto
de exaltacin antes nunca suscitado entre nosotros por una
personalidad femenina, acaso porque ninguna antes, tampoco adopt
las modalidades de su accin avasalladora, y blanco asimismo de
oposiciones tan hondas como la solidaridad que le dispensaron sus
partidarios...". Despus de resear los principales acontecimientos de
su vida poltica, recalcando que no era la nica mujer que haba
gravitado en la vida del pas, La Nacin apunt que hasta sus
enemigos debern reconocer que "ninguna alcanz su influencia,
determinada en gran parte por los medios de que dispona, pero
tambin, y sobre todo, por la fuerte reciedumbre de un
temperamento decidido a gravitar sobre los hechos de su tiempo" 534.
Muchos fueron los artculos que se publicaron en el mundo
entero a raz de la muerte de Evita, algunos laudatorios y otros no,
segn la filiacin poltica de los diarios y revistas. Pero el velatorio
caus un impacto tan fuerte fuera del pas que en los Estados Unidos,
por ejemplo, hasta Life tuvo que admitir que el dolor de los argentinos
no poda ser el producto "de las exigencias de ningn dictador, como
lo es su marido Juan Pern. Fue genuino y profundo y revel que
Evita, que contribuy poderosamente a llevar a su pueblo hacia el
totalitarismo y la bancarrota haba ganado tambin su amor"535.
534
La Nacin, 27 de julio de 1952.
535
Life (New York, 11 de agosto de 1952). Vol. 33, N 6.

275
Marysa Navarro Evita

El 10 de agosto, cerca del medioda, el cardenal Copello rez el


ltimo responso y se cerr el atad. De nuevo sobre la curea, parti
camino a la CGT, esta vez precedido por una carroza alegrica de la
central obrera con una doble fila de obreros en ropa de trabajo y otro
vehculo lleno de flores. Como a la ida, la multitud silenciosa se
congreg para mirar con ojos llorosos el paso de la curea. De los
balcones y ventanas caan flores y ms flores. A las tres horas de
comenzar su recorrido, el cortejo lleg a la sede de la CGT obsequio
de la Fundacin al movimiento obrero organizado. Una salva de
veintin caonazos y una corneta tocando a silencio, marc el
momento en que el atad entr en el edificio. All debera permanecer
hasta que se completara la construccin del monumento que pronto
se erigira en honor de Eva Pern.

276
Marysa Navarro Evita

Captulo XIV
Mitologa peronista y antiperonista

Mientras el pueblo velaba a Evita en el Ministerio de Trabajo, un


equipo de tcnicos y de obreros haba transformado el segundo piso
de la central obrera en un laboratorio para que Ara pudiera completar
el embalsamiento del cuerpo. Despus de que lo trajeron a la CGT, las
puertas del segundo piso se cerraron al pblico. Envuelto en el ms
completo secreto, guardado por efectivos de la Gendarmera Nacional
y miembros de la CGT, Ara trabaj durante casi un ao y el resultado
final fue aprobado por una comisin compuesta por los doctores
Finochietto, Cmpora y Mend. En el mes de julio de 1953, Ara
comunic a la Comisin Nacional del Monumento a Eva Pern que
haba concluido el embalsamiento del cuerpo de Evita. Su nota
indicaba que el cadver haba sido "impregnado de sustancias
solidificables" y que poda estar "permanentemente en contacto con
el aire, sin ms precauciones que las de protegerlo contra los agentes
perturbadores mecnicos, qumicos o trmicos tanto artificiales como
de origen atmosfrico"536. El informe sealaba tambin que no "fue
abierta ninguna cavidad del cuerpo. Conserva, por tanto, todos sus
rganos internos, sanos o enfermos, excepto los que le fueron
extirpados en vida por actos quirrgicos. De todos ellos podra
hacerse en cualquier tiempo un anlisis microscpico con tcnica
adecuada al caso. No le ha sido extirpada ni la menor partcula de
piel ni de ningn otro tejido orgnico: todo se hizo sin ms mutilacin
que dos pequeas incisiones superficiales ahora ocultas por las
sustancias de impregnacin... Los elementales cuidados que en lo
sucesivo deben prodigarse son, entre otros obvios, los siguientes:
Primero, evitar que en el local donde sea depositado suba la
temperatura a ms de 25 C, mantener fuera de la accin de los
rayos solares la vitrina que contiene el cuerpo. Tercero, no permitir
que bajo motivo alguno sea abierta la vitrina ni tocado el cadver en
ausencia nuestra. A ese fin, me permito proponer que la llave quede
en mi poder, si he de continuar la observacin de los resultados
durante algunos meses o permanentemente, segn se acuerde como
de mayor conveniencia"537.
Como Ara finaliz su trabajo antes de que el monumento
estuviese pronto, Pern dispuso que el cadver permaneciese en la
536
Pedro Ara, op. cit., p. 120.
537
Idem.

277
Marysa Navarro Evita

central obrera. Se arregl entonces una capilla, en el medio de la


cual, sobre una mesa recubierta de un pao azul, se coloc el cuerpo
de Evita bajo una campana de cristal.

El general Pern presta juramento ante la asamblea legislativa el 4 de


junio de 1952, para su segunda presidencia, escoltado por Evita ya
muy demacrada-
y por el contralmirante Alberto Teissaire y el doctor Hctor J.
Cmpora.

Durante todo este perodo, sus hermanas y doa Juana haban


venido frecuentemente a rezar ante ella, "oraban y lloraban largo
rato", recuerda Ara, y todos los 26, a las ocho y veinticinco, una
procesin de antorchas llegaba hasta el edificio de la CGT para
conmemorar el da y la hora de la muerte de Evita.
El 17 de octubre de 1952 estuvo de nuevo dedicado a ella. El
balcn desde donde haba hablado tantas veces permaneci vaco y
enlutado con crespones. El pblico escuch primero la grabacin del
discurso que Evita pronunci el 1 de mayo de 1952 y luego Pern
comenz a leer su testamento a la muchedumbre silenciosa. Escrito a
fines de junio, cuando ya estaba consumida por el cncer, es la
quintaesencia de la mujer que proclamaba su amor avasallador por
Pern y los descamisados538. Es su ltima conversacin con ellos y les
habla como si estuviera presente, reiterndoles su cario, pidindoles
que siguieran escribiendo a la Fundacin en su nombre, incitndolos a
538
Vase apndice.

278
Marysa Navarro Evita

mantenerse alertas y a cuidar a Pern. Les dice que todas sus joyas
les pertenecen. Con ellas y con los beneficios obtenidos de la venta
de La razn de mi vida, quisiera que se organizara un fondo de ayuda
social. Una vez terminada la lectura, Pern anunci que se constituira
la Fundacin Evita con los bienes de su esposa. Las joyas seran
depositadas en el museo que formara parte del monumento que se
construira y serviran de "garanta para prstamos a familias
humildes que deban construir su propia vivienda" 539. Ese da se
estren una pelcula en color titulada Y la Argentina detuvo su
corazn, un documental del velatorio de Evita filmado por
camargrafos de la Twentieth Century Fox.
Pern vio el cadver de Evita una vez que Ara termin su
trabajo. "Tuve la impresin que dorma. No poda retirar la vista de su
pecho porque de un momento a otro esperaba que se levantase y que
repitiera el milagro de la vida.
"Eva vesta una tnica blanca, muy larga, que le cubra los pies
desnudos. Sobre la tnica, casi a la altura de la espalda, luca el
distintivo peronista en oro y piedras preciosas que llevaba en vida.
Las manos salan de las amplias mangas y estaban unidas; entre las
manos tena un crucifijo. Su rostro era de cera, lcido y transparente,
los ojos estaban cerrados como en un sueo. Sus cabellos bien
peinados la hacan radiante. El cadver estaba extendido sobre un
minsculo lecho forrado de raso y seda dentro de una campana de
vidrio"540. En una ocasin, sinti el deseo de tocar el rostro de Evita.
"Alargu la mano pero la retir de inmediato; tema que el calor de mi
mano la redujera a polvo como sucede con el aire en los sepulcros
antiguos. Ara se me acerc y me dijo en voz baja:
No tema. Est tan intacta como cuando estaba viva."541
Hasta el momento de emprender el camino del exilio Pern
visit el cadver de Evita tres veces, las tres en el edificio de la CGT,
pues cuando estall el levantamiento militar que lo derroc, todava
no haba sido completado al mausoleo. En el mes de julio de 1953, la
Comisin Nacional del Monumento a Eva Pern presidida por la
senadora Juana Larrauri anunci los detalles que tendra el mausoleo.
Contrariamente a lo que estableca la Ley 14.124, no se construira en
Plaza de Mayo sino frente a la residencia presidencial, siendo una de
las razones para el cambio las proporciones que tendra. Sera el
mayor monumento del mundo, 137 metros en total, y su figura
principal, la estatua del descamisado, tendra 60 metros. Esta se
alzara sobre una rotonda adornada con esculturas que representaran
al amor, la justicia social, los derechos del trabajador, los de la
ancianidad, etc. Tendra tambin una cripta con un sarcfago de plata
que pesara 400 kilos, donde descansaran los restos de Evita 542. Sin

539
La ltima voluntad de Eva Pern (Buenos Aires: Servicio Internacional.
Publicaciones Argentina, 1952), pgina sin numerar.
540
Juan Pern, Del poder al exilio, p. 63.
541
Ibid., p. 64.
542
La poca, 25 de julio de 1953.

279
Marysa Navarro Evita

embargo, un ao ms tarde los trabajos de infraestructura se haban


paralizado y aunque el 19 de abril de 1955 la Comisin anunci que el
30 de ese mes comenzaran de nuevo, cuando se produjo el
levantamiento militar de setiembre poco haban adelantado.
En cierto sentido, no es sorprendente que as fuera, pues
muerta Evita el peronismo pareci haber perdido la energa y el
empuje que haba caracterizado la primera presidencia de Pern.
Como vimos en un captulo anterior, hasta la Fundacin comienza a
funcionar con un ritmo ms lento. Pero en realidad, el cambio que se
produjo poco tena que ver con la muerte de Evita. Obedeca a
razones de muy otro orden. Ya no era tan fcil para los trabajadores
responder a los pedidos de contribuciones para el monumento a Evita
como antes lo haban hecho con la Fundacin, pues sus ingresos no
se lo permitan. Desde el ao 1951, las dificultades econmicas se
haban ido acentuando y los aumentos de salarios ya no cubran el
alza constante de los precios.
Los efectos del deterioro econmico se hacan sentir cada vez
ms fuertemente, en momentos en que el peronismo enfrentaba la
necesidad de reacomodarse a la situacin creada por la muerte de
Evita. De 1948 a 1952, ella haba sido el eje alrededor del cual se
estructur la relacin lder-descamisados. Era el nexo entre los dos, o
como se llamaba ella misma, "el puente entre el lder y los
descamisados". Su muerte dej un vaco virtualmente imposible de
llenar, pues Pern difcilmente poda delegar el poder que ella haba
acumulado en una sola persona para que desempaara las funciones
que Evita haba cumplido bajo su primera presidencia. El nico que
poda sustituirla era Pern, quien era tambin el que ms
imposibilitado se vea de hacerlo adecuadamente por sus tareas de
gobierno. La otra alternativa era dividir el trabajo de Evita entre
varias personas, pero de todos modos, su desaparicin cerraba una
etapa para la cual no exista continuidad.
La solucin que Pern adopt en un primer momento fue de
reemplazar l mismo a Evita en todas sus actividades, tanto polticas,
como las sociales y gremiales. Sin embargo, no pudo hacerlo por
mucho tiempo y abandon las dos primeras en manos de otros para
guardarse solamente las gremiales. As por ejemplo, a partir del 11 de
agosto, acompaado por Renzi, empez a ir al Ministerio de Trabajo
dos veces por semana, de cuatro a ocho, para atender los pedidos de
ayuda social directa. Ya fuera porque le faltaba la paciencia de Evita
para este tipo de tarea o porque lo reclamaban asuntos
impostergables en la presidencia, pronto la dej a cargo de Renzi. Del
mismo modo, en un primer momento asumi la presidencia del
Partido Peronista Femenino para luego delegarla en la diputada Delia
Degliuomini de Parodi. Pero no pudo encontrar sustituto o sustituta
para los discursos que Evita pronunciaba ante delegaciones
sindicales, en concentraciones de la CGT o en las celebraciones
partidarias. Como presidente, Pern no poda lanzar las diatribas de
Evita, ni exaltarse a s mismo usando las expresiones que ella haba

280
Marysa Navarro Evita

hecho suyas, y los que trataban de imitarla no podan hacerlo con la


sinceridad y la pasin que ella comunicaba a sus auditorios.
En lo que respecta a las actividades gremiales, Pern ni siquiera
busc un reemplazante. Por un lado, trat vanamente de asistir a ms
actos sindicales y de recibir a un mayor nmero de dirigentes
gremiales en el Ministerio de Trabajo, y por otro, estableci un control
ms rgido sobre la CGT. Ante la situacin econmica del pas, sin
reservas, con inflacin y dos malas cosechas, Pern haba decidido
recurrir a las inversiones extranjeras, aumentar la productividad y
seguir frenando su poltica de redistribucin del ingreso. Para alcanzar
sus objetivos, se vea obligado a detener el empuje del movimiento
obrero que Evita, obviamente con su anuencia, haba impulsado y
controlado hasta entonces. Por lo tanto, precisaba un equipo de
dirigentes sindicales que siguiera fielmente sus directivas y no
estuviera acostumbrado a que Evita "inclinara la balanza de la justicia
social" de su lado. Esto significaba que deba caer la comisin
directiva de la CGT que haba colaborado tan estrechamente con ella
y haba convertido al movimiento obrero organizado en "la columna
vertebral del peronismo". El 17 de octubre, el discurso de Espejo
durante el acto en Plaza de Mayo fue recibido con una silbatina. A los
pocos das, presentaba su renuncia como secretario general de la CGT
y con l caa toda la comisin directiva, cosa que no haba sucedido
cuando renunciaron Hernndez y Gay. El equipo que lider la central
obrera a partir de 1952 no consigui enteramente el propsito que
tena trazado pues, a medida que se contraa el salario real y
disminua la participacin de los trabajadores en la renta nacional, se
fue extendiendo el descontento en las bases. Lo que s hizo fue
transformar a la CGT en el vocero de la poltica salarial del gobierno y
contribuir al alejamiento de los trabajadores de Pern, por lo menos
temporalmente.
El distanciamiento entre el lder y los descamisados se produca
en momentos en que las contradicciones inherentes al proyecto
peronista se acentuaban. Continuando con la poltica trazada por la
Revolucin del 4 de junio, Pern haba cumplido parte de sus objetivos
nacionalizaciones, redistribucin del ingreso, expansin industrial,
control de la economa y una poltica exterior esencialmente
neutralista en un mundo devastado por la Segunda Guerra Mundial.
En plena guerra fra, enfrentaba ahora una coyuntura internacional
muy distinta y desde el punto de vista interno, sus posibilidades de
transformacin tambin se haban limitado.
El anlisis detallado de las causas que explican la cada del
peronismo no cabe en este trabajo 543. Sin embargo, debido a lo que
sucede con la figura de Evita en el perodo posterior a 1955, es
necesario recordar que, para ese momento, el pas estaba
543
Vase Julio Godio, La cada de Pern de junio a setiembre de 1955
(Buenos Aires: Granica editor, 1973); Miguel Gazzera y Norberto Ceresole,
Peronismo, autocrtica y perspectivas (Buenos Aires: Editorial Descartes, 1970), y
Arthur P. Whitaker, Argentine Upheaval: Peron 's Fall and the New Regime (New York
& London, 1956).

281
Marysa Navarro Evita

profundamente dividido en dos campos antagnicos y por mucho


tiempo irreconciliables peronismo y antiperonismo. La antinomia
tena su origen en la polarizacin que se produjo en torno a la figura
de Pern y su fundamento, en dos concepciones distintas de la
sociedad, de la funcin del individuo en ellas, de su estructura de
clases, de sus fines econmicos y del rol que deba jugar el Estado.
Estas concepciones no eran incompatibles pues desde el primer
momento el peronismo se present como una alianza de clases que
permitira superar la lucha de clases sin suprimirla 544. Sin embargo,
aun antes de que Pern enunciara sus ideas en forma de doctrina o
instrumentara muchas de ellas, los sectores que se haban unido bajo
el manto de la Unin Democrtica le declararon una guerra sin
cuartel. No aceptaron nunca su derrota. A pesar de que Pern fue
elegido en una de las elecciones ms correctas de la Argentina
moderna, continuando con sus planteos anteriores a 1946, se
comportaron como si Pern fuera por definicin un gobernante
totalitario. Desde el momento en que tom el poder, lo enfrentaron
como tal, jaquendolo en las Cmaras, denigrndolo en su prensa,
endureciendo constantemente sus ataques y muy pronto conspirando
contra l. Su encono se vea reforzado consistentemente por las
nuevas atribuciones del Estado, la expansin de la CGT y su creciente
influencia, el control que el gobierno ejerca en las Cmaras, su
adquisicin de diarios, su poltica econmica de fuerte tono
nacionalista, las diatribas de Evita, que anatemizaba a los
"vendepatrias" desde los balcones de la Casa Rosada, la reforma de la
Constitucin y las mltiples calles, institutos, barcos, etctera, que
llevaban el nombre de Pern y Eva Pern. Y mientras Evita arreciaba
sus arengas, consolidaba la alianza del movimiento obrero con Pern
y profundizaba su apoyo en sectores marginales, sta responda a los
ataques de la oposicin encarcelando a dirigentes polticos y
legisladores como Ricardo Balbn, estableciendo una rgida censura
de prensa y cerrando diarios como el viejo rgano socialista La
Vanguardia o nacionalizando a su incondicional enemigo, La Prensa,
el peridico de la oligarqua por excelencia.
A partir de la intentona revolucionaria de Menndez y
especialmente despus de la muerte de Evita, la antinomia se
intensific an ms de un lado y de otro. Al tiempo que Pern iba
perdiendo el apoyo de sectores de clase media y se debilitaba su
alianza con los trabajadores, se acentuaba el carcter represivo de su
gobierno hasta alcanzar a las fuerzas armadas y a la Iglesia. El 16 de
junio de 1955, una escuadrilla que deba participar en un homenaje
de desagravio, en lugar de sobrevolar Plaza de Mayo bombarde las
inmediaciones en pleno medioda. El 16 de setiembre del mismo ao
estallaba un levantamiento militar en Crdoba y cuatro das ms
544
Al indicar que estas concepciones no eran necesariamente incompatibles,
nos referimos obviamente a la ideologa dominante que el peronismo pretenda
suplantar, o sea, el liberalismo, si bien en el campo antiperonista convivieron por un
tiempo muy cmodamente comunistas y conservadores, que s tienen ideologas
antagnicas. Vase Juan D. Pern, Doctrina revolucionaria (Buenos Aires: Freeland,
1973), y Conduccin poltica (Buenos Aires: Ediciones "Mundo Peronista", 1952).

282
Marysa Navarro Evita

tarde, habiendo renunciado a la presidencia, Pern abandonaba tierra


argentina sin que los miles de descamisados que haban jurado tantas
veces "dar la vida por Pern" pudieran hacerlo.
El 23 de setiembre de 1955 prest juramento como presidente
provisional el jefe del movimiento armado, el general Eduardo
Lonardi, y como vicepresidente, el almirante Isaac F. Rojas. Frente a
una multitud entusiasta, Lonardi anunci que su programa se resuma
en las palabras: imperio del derecho 545. Para la Revolucin Libertadora
no habra "ni vencedores ni vencidos".
Lonardi disolvi el Congreso, intervino los gobiernos provinciales
y las universidades, restituy las provincias Eva Pern y Presidente
Pern a sus viejos nombres de La Pampa y Chaco y Ciudad Eva Pern
volvi a su antigua denominacin de La Plata, pero en sus
declaraciones a la prensa, el Presidente provisional se mostr
favorable al pronto restablecimiento de la Constitucin (aunque
modificada), de la libertad de prensa y sindical (siempre que los
sindicatos no intervinieran en poltica) y dispuesto a llamar a
elecciones. Propiciaba un lento proceso de desperonizacin, por as
decirlo, que no antagonizara a los peronistas y por lo tanto no
intervino, por ejemplo, la CGT, ni tampoco tom de inmediato
medidas para restituir La Prensa a sus antiguos dueos, si bien en lo
econmico la liberalizacin fue mucho ms rpida.
Entre sus asesores, Lonardi contaba con algunos nacionalistas
como Juan Carlos Goyeneche (secretario de Prensa), Clemente Villada
Achval (jefe de la Secretara privada de la Presidencia) y el canciller
Mario Amadeo. Por su antiliberalismo, stos pronto se convirtieron en
el blanco de crticas a la gestin de Lonardi. Pero en realidad estas
crticas enmascaraban una discrepancia de fondo por parte de
sectores que propiciaban una desperonizacin ms rpida y ms
profunda que la que Lonardi estaba dispuesto a instrumentar.
Presionado, el Presidente provisional resolvi crear el 7 de octubre de
1955 una Comisin Nacional de Investigaciones que tendra "por
objeto investigar las irregularidades que se hubieran producido en
todas las ramas de la administracin pblica federal, provincial y
municipal, durante la gestin del gobierno depuesto, cometidas por
funcionarios o personas relacionadas con aqullas 546. Presidida por
Rojas, pondra en funcionamiento varias comisiones investigadoras a
nivel nacional y provincial.
Buscando ampliar su base de apoyo en todas las fuerzas
polticas que se haban opuesto a Pern y adherido por lo tanto a la
Revolucin Libertadora, Lonardi tambin inici los pasos necesarios
para crear una Junta Consultiva Nacional que las agrupara. El discurso
que pronunci Rojas en ocasin de la primera reunin de la Junta, a

545
La Nacin, 24 de setiembre de 1955. Vase tambin: Diez periodistas
porteos, As cay Pern (Buenos Aires: Editorial Lama, 1955).
546
Documentacin, autores y cmplices, etc. Tomo I, p. 3. Para la cada de
Lonardi, vase Extra (Buenos Aires, noviembre de 1965, ao I, N 5) y Todo es
Historia (Buenos Aires, setiembre de 1970, ao IV, N 41).

283
Marysa Navarro Evita

principios de noviembre, revel que dentro del gobierno haba una


posicin opuesta al espritu que haba animado las declaraciones y los
actos de Lonardi hasta ese momento. Las diferencias de criterio se
resolvieron finalmente el 13 de noviembre de 1955. En esa fecha,
Lonardi fue removido de su cargo, pasando entonces el general Pedro
Eugenio Aramburu a la Presidencia provisional, mientras que Rojas
permaneca en la vicepresidencia. Tres das ms tarde era intervenida
la CGT, por considerar que "la tirana" (as se denominaba en el
decreto-ley al gobierno peronista) "corrompi y utiliz tambin a la
Confederacin General del Trabajo, desnaturalizando su misin
esencial de entidad defensora y representativa de la masa laboriosa y
transformndola en el instrumento adecuado para dominar a los
trabajadores y hacerlos servir a los fines del totalitarismo que
implantara en nuestra Patria..."547. Ese mismo mes, el 24 de
noviembre, se disolvan los dos partidos peronistas por haber sido el
"instrumento fundamental del entronizamiento de la dictadura
totalitaria que tantos y tan enormes daos caus al pas"548.
En los meses siguientes, Aramburu sigui dictando decretos
tendientes a acelerar la desperonizacin del pas. Se derogaron las
leyes que declaraban a Pern Libertador de la Repblica y a Evita,
Jefa Espiritual de la Nacin (decreto-ley del 6 de diciembre de 1955),
por comportar "actos de obsecuencia y sumisin inadmisibles, que
repugnan a la esencia de los principios republicanos as como las ms
puras tradiciones de la Patria"549. Se derogaron las leyes referentes al
Monumento a Eva Pern (decreto-ley del 17 de diciembre de 1955),
se disolvi la Fundacin Evita (decreto-ley del 23 de diciembre de
1955), el gobierno se incaut de los bienes de los dos partidos
peronistas (decreto-ley del 11 de enero de 1956) y el 5 de marzo de
1956 se inhabilit "para desempear cargos pblicos electivos,
empleo en la Administracin pblica o actuar como dirigentes de
partidos polticos en los rdenes nacional, provincial y municipal, a las
personas que a partir del 4 de junio de 1946" hubiesen desempeado
cargos electivos, o hubiesen sido ministros, interventores, etctera.550
Mientras tanto, las comisiones investigadoras proseguan sus
labores, haciendo uso de sus facultades extraordinarias cuando sus
funciones fueron interrumpidas en abril de 1956 haban elevado 314
sumarios y puesto a la disposicin de la justicia 1.045 procesados.
La persecucin sistemtica de los partidarios "del tirano depuesto" o
"del tirano prfugo", como se acostumbraba a llamar a Pern, alcanz
su punto mximo con el decreto-ley del 5 de marzo de 1956, por el
que se prohiba el uso de cualquier insignia o smbolo del partido
peronista "porque recuerdan una poca de escarnio y de dolor para la
poblacin del pas, y su utilizacin es motivo de perturbacin de la
paz interna de la Nacin y una rmora para la consolidacin de la
547
Anales de Legislacin argentina (Buenos Aires: Editorial La Ley, 1955,
tomo XV-A), p. 581.
548
Ibid., p. 602.
549
Ibid, p. 11.
550
Ibid., p. 243.

284
Marysa Navarro Evita

armona entre los argentinos"551. El decreto pona particular nfasis en


la prohibicin de poseer una "fotografa, retrato o escultura de los
funcionarios peronistas o sus parientes", de usar "las expresiones
'peronismo', 'peronista', 'justicialismo', 'justicialista', 'tercera posicin',
la abreviatura 'P. P.'...". La medida estableca diversas sanciones para
la violacin de este decreto-ley, incluso la pena de crcel de treinta
das a seis aos552.
En el nterin, todos los bienes de Ciudad Estudiantil e Infantil
haban sido transferidos al nuevo Ministerio de Asistencia Social y
Salud Pblica y el 4 de julio de 1956 se incorporaron al patrimonio
nacional todos los bienes, derechos y acciones de la Fundacin Eva
Pern, por ser una entidad de derecho privado cuyas funciones haban
sido declaradas de orden pblico y de inters nacional para "permitir
a quienes gobernaban la Fundacin el ex mandatario y su esposa
el manejo discrecional de los cuantiosos recursos correspondientes al
Estado que la entidad acumulaba, utilizndolos con la apariencia de
ayuda social en actos de favoritismo y de corrupcin poltica que
constituyen la negacin misma de todo sano concepto de justicia
social y son tpicos de regmenes totalitarios"553.
El decreto-ley ratificaba el dictamen de la Comisin Nacional de
Investigaciones N 39, que si bien no pudo encontrar procedimientos
ilcitos en el funcionamiento de la Fundacin, criticaba su libertad de
accin, su entrometimiento en reas reservadas a varios ministerios,
el hecho de que sus dependencias fuesen dirigidas por oficiales y
suboficiales retirados y que las obras eran realizadas "a capricho y
voluntad" de Evita. Adems, toda la organizacin "montaba sus
servicios con lujo desproporcionado al fin propuesto y a la cultura y
costumbres de los llamados a utilizarlos; fomentaba con eso,
complejos que favorecan desviaciones morales y familiares de cierto
sector de los usuarios"554.
Si bien la erradicacin del peronismo se intensific sobremanera
a partir del momento en que asumi la presidencia Aramburu, la
violenta destruccin de los smbolos peronistas haba comenzado ya
en setiembre de 1955. En los das inmediatos a la cada de Pern se
destruyeron estatuas, fotos e insignias partidarias, se hicieron
enormes fogatas con libros, folletos y documentos peronistas, con
sbanas, mantas y muebles de la Fundacin Eva Pern porque tenan
el escudo de la institucin. Sus depsitos fueron saqueados y mucho
de lo que haba adentro, destruido. La sede de la Fundacin, todava
en construccin, tena en su frente un nmero de estatuas que fueron
removidas y hechas aicos. El afn por borrar todo vestigio de
peronismo lleg a tal extremo que la casa que posea Evita fue
destruida por ser de ella y hasta el hermoso Palacio Unzu en el que

551
Ibid, p. 242.
552
Idem.
553
Ibid., ps. 747-750.
554
Documentacin, autores y cmplices, tomo III, p. 275.

285
Marysa Navarro Evita

vivieron Pern y Evita residencia oficial de los presidentes


argentinos fue arrasado.
Por otra parte, tambin desde el mes de setiembre de 1955, la
prensa, que durante los aos de gobierno peronista haba sufrido una
censura rgida, se lanz a una orga de denuncias sobre los
negociados de funcionarios peronistas y los tesoros acumulados por
Pern, a quien por otra parte un tribunal de honor haba prohibido
"ostentar el ttulo del grado y el uso del uniforme, por la indignidad
que su conducta ha puesto de manifiesto", su vida disoluta, sus
innumerables pares de zapatos, sus autos, su pinacoteca escondida,
etc. Con la joyas de Evita sucedi lo que ella no quera que
aconteciera: cayeron en manos de sus enemigos; fueron exhibidas al
pblico, desmontadas y, con otras valiosas posesiones, subastadas en
diciembre de 1956.
Esta campaa de prensa, junto con la publicacin de numerosos
artculos sobre "la vida secreta de Juan Pern y Eva Pern" y el
reguero de decretos, intervenciones, exposiciones e investigaciones,
tena el propsito de justificar la existencia de la Revolucin
Libertadora en toda su militancia antiperonista, por los crmenes,
arbitrariedades y excesos de lo que se dio en llamar "el rgimen
depuesto" y al mismo tiempo demostrar a los partidarios de Pern
que haban vivido ciegos y engaados durante diez aos.
En esta poca apareci por primera vez en la Argentina una
serie de obras sobre Evita, algunas de las cuales haban sido
publicadas con anterioridad en el exterior: en los Estados Unidos, La
mujer del ltigo, de Mary Main, bajo el seudnimo de Mara Flores, y
Bloody Precedent, de Fleur Cowles, y en el Uruguay, El mito de Eva
Duarte, de Amrico Ghioldi. En la Argentina, la lista incluye: Eva
Pern. Su verdadera vida, de Benigno Acossano; Eva, la predestinada.
Alucinante historia de xitos y frustraciones, de Romn J. Lombille;
Esa noche de Pern, de Ricardo Boizard; Qu es esto?, de Ezequiel
Martnez Estrada, y Biografa patria, de Luis Franco, contienen
captulos dedicados a Evita.
En trminos generales, estas obras repiten los chismes, cuentos
y versiones que corran en los salones y camarillas opositoras
mientras el peronismo estuvo en el poder y que debido a la censura
de prensa aparecan con cierta regularidad en Time y Newsweek o en
obras como Bloody Precedent, de Fleur Cowles, resultado de una
visita de pocos das a la Argentina como miembro de una delegacin
de periodistas. No hay en ellas la mnima tentativa de cuestionar los
rumores o las ancdotas que reproducen y ninguna es el producto de
una investigacin medianamente rigurosa desde el punto de vista
histrico. Justo es reconocer que algunas de estas obras, como la de
Main o Ghioldi, fueron escritas en un perodo en que la situacin
poltica no favoreca un proyecto de ese tipo si sa hubiera sido la
intencin. Pero no hay ningn indicio de que los autores hayan
querido hacerlo. Al contrario, lo que surge de inmediato es su
propsito panfletario, ya desde el ttulo. Tanto las obras publicadas

286
Marysa Navarro Evita

hasta 1955 como las que aparecieron a partir de esa fecha son
ensayos imbuidos de espritu revanchista que tienen un propsito
comn: atacar todo cuanto el peronismo represent y exhibir sus
lacras para as poder destruirlo. Buscan desmitificarlo, revelar "la
verdadera" personalidad de sus lderes para que el pueblo pueda
entender que ha sido engaado. Al igual que otras obras
antiperonistas de este perodo, soslayan las causas polticas,
econmicas y sociales que contribuyeron a conformar el proceso
desde 1930 y reducen la historia del pas a partir de 1943 a
explicaciones esencialmente psicologistas. Todo lo sucedido desde
esa fecha pasa a ser el resultado de la demagogia de Pern, de su
ambicin, de su falta de escrpulos, de su cobarda, etc., o de la
ambicin de Evita, de su resentimiento, etctera555.
Por sus caractersticas tan peculiares, la figura de Evita fue un
campo particularmente frtil para la temtica psicologista. La imagen
que surge de estas obras es la de una actriz de segunda categora,
una "partiquina" de vida muy dudosa (la terminologa que se usa es
por lo general muy vulgar y hasta soez) 556, cuyos actos despus de su
unin con Pern tienen un solo objetivo: satisfacer su insaciable sed
de venganza, su profundo resentimiento debido a su bajo origen
social y a los desprecios que le infligi la oligarqua. Es una mujer que
odia a los hombres desde sus aos de artista Mary Main va ms
lejos y dice que aprendi a odiarlos desde su niez y una vez que se
siente fuerte y poderosa los castiga despiadadamente. Segn Franco,
haba en Evita dos resentimientos: "Uno muy sombro que le vena de
su pobreza vergonzante, de su condicin de hija adulterina y de la
turbia moral de su familia, y otro, no menos sombro, que le vena del
fracaso de su aspiracin a ser una gran actriz 557. Guiada por su
ambicin, su egosmo y su resentimiento, busca consistentemente el
camino ms corto y ms fcil que pueda hacerle alcanzar su meta,
acumular poder para hacer pagar a la sociedad el mal que le ha
hecho y lo consigue por medio de la influencia sobre los hombres,
tanto civiles como militares. Es "la mujer del ltigo" que ha pintado
Main, fra, dura, implacable, que insulta a funcionarios de gobierno
con un lenguaje de bajo fondo, les pega carterazos, manosea a Pern
y a todo el que se acerca a ella y solamente admite la ms abyecta
adulonera. Todos los actos de su vida estn marcados por un signo
negativo y no hay en ella el mnimo atisbo de generosidad. Va a
555
Deberan pasar todava algunos aos antes de que los antiperonistas
pudieran encarar el proceso peronista con pautas menos sectarias y abandonar los
esquemas simplistas que los haban cegado durante tanto tiempo. Como tambin
deberan pasar unos aos para que algunos peronistas intentaran hacer una
autocrtica. Por otra parte, la necesidad de justificar de una parte y de otra las
posiciones adoptadas influy para que muchas de las obras publicadas hasta el
presente fueran ensayos interpretativos y que se dejara de lado la elaboracin de
trabajos de investigacin.
556
Casi treinta aos mas tarde, en un libro de memorias que publica en
1971, Spruille Braden todava recuerda los cuentos soeces que corran en crculos
antiperonistas y reproduce uno. Diplomats and Demagogues (New Rochell, New
York: Arlington House, 1971), p. 323.
557
Luis Franco, op. cit., p. 136.

287
Marysa Navarro Evita

Europa para insultar a las damas oligarcas; destruye la Sociedad de


Beneficencia porque sta la rechaza y construye hogares infantiles
que en realidad no albergan a nios pues se llenan cuando vienen
visitantes extranjeros; se apoya en las masas porque es el nico
sector de la sociedad argentina que la acepta y las impulsa a odiar a
la oligarqua porque quiere vengarse de sus desprecios. Es un ser
insensible, incapaz de sentir afecto hacia nadie y menos de querer
verdaderamente a Pern. "El amor-pasin nunca existi entre Eva y
Pern. Ni en sus primeros encuentros, siquiera", afirma rotundamente
Lombille558. Por lo tanto, su amor por los descamisados es totalmente
falso, una mentira refutada por sus joyas y sus ropas. Lo que s tena,
segn Ghioldi, era "un amor desmesurado al lujo"559.
A pesar de su apariencia femenina, Evita es en verdad un
hombre, y para algunos autores lo que mejor explica su carrera de
aventurera es el dominio que tiene sobre Pern. Los rasgos de su
personalidad son mucho ms masculinos que los de Pern y ella es la
que lo arrastra cuando desfallece y lo incita a seguir luchando cuando
est dispuesto abandonar todo. Para Franco: "Haba sin duda en el
carcter peroniano un elemento de molicie femenina" 560. En
contraposicin con l, Evita es fuerte y Pern extraordinariamente
dbil. "En los dilogos entre ambos", seala Lombille, "priva siempre
la voluntad de la mujer sobre la parsimonia y la blandura del hombre,
que oculta su inferioridad bajo una capa de bonhoma y pillera" 561. La
debilidad de Pern se traduce en cobarda y miedo fsico en varias
instancias. Por ejemplo el 17 de octubre de 1945, cuando Evita
supuestamente lo saca a empellones del Hospital Militar, usando
expresiones dignas de un carretero, y tambin durante la enfermedad
de esta ltima. Boizard cuenta que en el cuarto de Evita "hiede.
Pern, que odia los malos olores y que vive rodeado de ungentos y
perfumes, tiene que usar una mascarilla para acercase a esa Eva que
dignifica'"562. El mito de la cobarda de Pern, supuestamente
reforzado por la forma en que se produjo su cada, tuvo una larga vida
y lo persigui hasta los aos setenta. La debilidad o "femineidad" de
Pern es lo que explica la fuerza de Evita y el ascendiente que llega a
tener en su gobierno. Como lo expresa Martnez Estrada sin tapujos:
"l es la mujer y ella el hombre"563.

558
Romn J. Lombille, op. cit., p. 89.
559
Amrico Ghioldi, op. cit., p. 49.
560
Luis Franco, op. cit., p. 140.
561
Romn J. Lombille, op. cit., p. 88.
562
Ricardo Boizar, op. cit., p. 48.
563
Jos Capsistski en su ensayo publicado en 1968 se adhiere tambin al
mito de la "virilidad" y la "esencia masculina" de Evita, op. cit., p. 19.

288
Marysa Navarro Evita

Escenas populares registradas al paso del cortejo.

En este mito uniformemente negro, hay sin embargo algunas


variaciones, puesto que de alguna manera deben acomodarse a ste
los ltimos aos de la vida de Evita, sus largas horas de trabajo en el
Ministerio y los desbordes que provocaba en los descamisados. Se
transforma entonces en "una pobre mujer" sin voluntad, usada por el
dictador ya que ste la obliga a asistir a su asuncin de mando pues
ella es la que le da popularidad y luego convierte su velatorio en "un
espectculo grotesco" o como dice Boizard en una "bacanal
necrolgica"564.
En el mito negro, Evita es la encarnacin del mal en todas sus
formas y desviaciones. Es la pecadora cuya redencin no se acepta
pues sus pecados originales son de tal naturaleza que pervierten
todos sus actos a pesar de las apariencias contrarias. Por su origen y
por su vida, no puede tener la superioridad moral que generalmente
se atribuye a las mujeres, de all que se insista en verla como un
hombre. Es tambin la mujer misterio, impenetrable, desconocida y
extraa que inspira miedo pues parece poseer poderes
sobrenaturales que la hacen eludir los controles normales y escaparse
de sus lmites naturales, en este caso, su clase y su condicin de
mujer y esposa.
Advenediza, aventurera, resentida, prepotente, vengativa,
egosta, hipcrita y ambiciosa son los adjetivos que mejor
caracterizan a Evita segn estos autores. Para Ghioldi, es el producto
564
Ricardo Boizard, op. cit., p. 63.

289
Marysa Navarro Evita

del totalitarismo de Pern y nada hay de redimible en ella. Traza el


siguiente perfil: "Corta de inteligencia, deficiente de cultura y
sensibilidad femenina, ignorante de las relaciones morales y civiles de
los hombres, sin autocrtica, sin carga de escrpulos de conciencia,
falta de gusto, Eva Pern ingresa a la historia como una leyenda
plantada en el mentidero argentino"565. Franco es apenas ms
generoso y admite que pese a ser una advenediza, "Evita logr
identificarse parcialmente con las clases desposedas y obr a ratos
como una mujer del pueblo"566. La describe como una combinacin de
madame Pompadour y Louise Michel, "una especie de Providencia con
polleras de la Rue de la Paix, ante la cual se humillaron como perros
castrados, ministros, generales, mdicos, obispos, financistas e
intelectuales y el propio marido..."567. En cuanto a Martnez Estrada,
con su verborragia habitual, la ver como "la sublimacin de lo torpe,
ruin, abyecto, infame, vengativo, ofdico y el pueblo vio que
encarnaba atributos de los dioses infernales. Su resentimiento contra
el gnero humano, propio de la actriz de terceros papeles, se
conform con descargarse contra la oligarqua o el pblico de los
teatros cntricos. El pueblo de los descamisados y grasitas haba sido
antes su pblico"568.
No valdra la pena detenerse tanto tiempo en el mito propalado
por estas obras si no fuera que desde 1955 en adelante ha fijado una
imagen de Evita en determinados sectores de la poblacin que, tanto
como el de la cobarda de Pern, afect el comportamiento poltico de
los que crean en l a pie juntillas.569 Adems no solamente ha sido
repetido en cuanto libro se ha escrito sobre el peronismo ya sea en
espaol o en otras lenguas y hasta aparece parcialmente reflejado en
obras recientes que no tienen el propsito especfico de atacar a
Evita570, sino que ha alcanzado un extraordinario nivel de aceptacin
internacional, muy particularmente por la fama de la comedia musical
rock Evita, de Andrew Lloyd Webber y Tim Rice. En un pequeo libro
que publicaron en 1979, Evita. The Legend of Eva Pern, Rice explica
que su obra no pretende ser "la biografa definitiva" de Eva Pern,
pues esto ya lo haba hecho Mary Main con su "excelente" La Mujer
del ltigo. Sin explicar qu utiliz para escribir su libreto, confiesa no
haber tenido acceso a la obra de Main cuando lo estaba escribiendo.
Sin embargo, en la medida en que el mito tal como lo construy ella
era el que predominaba en las obras en ingls, no es de extraar que

565
Amrico Ghioldi, op. cit., p. 49.
566
Luis Franco, op. cit., p. 154.
567
Ibid., p. 154.
568
Ezequiel Martnez Estrada, op. cit, p. 241.
569
Vase tambin Alberto Ciria y Julie M. Taylor, Eva Pern, the Myths of a
Woman (Chicago: Chicago University Press, 1979).
570
Vase por ejemplo Richard Bourne, Political Leaders of Latin America
(Middlesex: Penguin, 1969), y Nancy Hollander, op. cit. Comparar con Germn
Arciniegas, Entre la libertad y el miedo (Santiago de Chile: Editorial del Pacfico,
1954, 4a ed.).

290
Marysa Navarro Evita

la Evita de Rice y Webber sea una aventurera resentida, ambiciosa,


prepotente y vengativa, como la de Main.571
Durante el peronismo, la literatura antiperonista buscaba
contrarrestar la numerosa propaganda oficial publicada a partir de
1946, producto de la Subsecretara de Informaciones de la Presidencia
o de escritores sin talento que procuraban congraciarse con el
gobierno. Por lo general las obras escritas por peronistas son
panegricos sin ningn valor, ejercicios retricos desprovistos de
hechos y anlisis, parecidos tanto por el contenido como por el estilo
a los discursos que pronunciaron los legisladores peronistas en los
varios homenajes de mayo a julio de 1952: Francisco A. Costanzo:
Evita. Alma inspiradora de la justicia social en Amrica. Jernimo
Peralta: Semblanza heroica de Eva Pern; Julio S. Storni: Grandeza y
Proyeccin de Eva Pern; ngela Rina Rodrguez: Eva de Amrica.
Madona de los humildes; sin autor: Hada Buena Argentina572. Vaya de
ejemplo el primer prrafo de la ya citada Presencia de Eva Pern:
"La historia de Eva Pern la de su vida heroica, la de su pasin
calcinada en las hogueras del renunciamiento, la de su gloriosa
eternidad en el alma de su pueblo divide la historia de la solidaridad
en dos captulos diferenciados en el gora de los tiempos. En el
primero de ellos pervive la nebulosidad, aunque la rasguen, como
inmensos fogonazos de martirio y santidad, el resplandor que dejan
los Elegidos, hitos de fe y de ese amor espiritual e insaciado que Dios
dej en el ser al ennoblecerlo con el soplo divino. El segundo est
pleno de luz como en la milagrosa frecuencia de la gracia."573
El mito antiperonista tena asimismo el propsito definido de
destruir el mito oficial de Evita para el pueblo argentino. Durante
muchos aos, los mecanismos de propaganda del gobierno peronista,
legisladores, polticos, sindicalistas, revistas como Mundo Peronista y
diarios como Democracia haban ensalzado su figura como un ser
movido solamente por el amor. Era la Primera Samaritana, el
Consuelo de los Humildes, la Dama de la Esperanza, el Hada
Maravillosa, la Jefa Espiritual de la Nacin, alabada y loada hasta
alturas siderales en los meses previos a su muerte. De 1952 a 1955,
la exaltacin de Evita haba continuado sin interrupciones, ritualizada
en procesiones de antorchas los 26 de cada mes y todas las noches
en el anuncio de los informativos: "Son las veinte y veinticinco, hora
en que Eva Pern pas a la inmortalidad". En la escuela primaria, los
571
Vase Andrew Lloyd Webber y Tim Rice, Evita. The Legend of Eva Pern,
1919-1952 (New York: Avon Books, 1978).
572
Francisco A. Costanzo, Evita. Alma inspiradora de la justicia social en
Amrica (Buenos Aires, 1948); Jernimo Peralta, Semblanza heroica de Eva Pern
(Buenos Aires, 1950); Julio A. Storni, Grandeza y proyeccin de Eva Pern (San
Miguel de Tucumn, 1952); Angela Rina Rodrguez, Eva de Amrica, Madona de los
humildes (1949). Vase tambin: Jos R. Liberal, Eva Pern. Estudio literario y
valoracin sociolgica de "La razn de mi vida" (Buenos Aires: Ediciones Espino,
1953); Julio Ellena de la Sota, La accin poltica de Eva Pern (Buenos Aires), y
Alberto Franco, La mstica social de Eva Pern (Buenos Aires: Subsecretara de
Informaciones).
573
Presencia de Eva Pern, op. cit., p. 1.

291
Marysa Navarro Evita

nios aprendan a leer en libros de lectura que incluan por ejemplo el


siguiente texto:
"Madrecita nuestra, que ests en los cielos...
"Hada buena que res entre los ngeles...
"Evita: yo te prometo ser bueno como t lo quieres, respetando
a Dios; amando a mi Patria; queriendo al General Pern; estudiando y
siendo para todos el nio que soaste: sano, alegre, educado y limpio
de corazn".574
En el secundario su texto era La razn de mi vida y la foto de
Evita, siempre con flores frescas, presida todas las aulas. Bustos,
placas, sellos, postales, ciudades, escuelas, estaciones de
subterrneo, plantas, etc., llevaban su nombre y recordaban su figura.
Privada casi de su contexto humano, se haba convertido en Santa
Evita, madre y mediadora, y de hecho, cuando muri, el Sindicato de
Obreros de la Alimentacin lleg a proponer su canonizacin. Si bien
la maquinaria de propaganda peronista la repeta incansablemente,
Evita haba contribuido tambin a configurarla por su lenguaje, por
sus actos y la haba definido ella misma en su autobiografa.
Evita no escribi La razn de mi vida. Su autor fue el periodista
espaol Manuel Penella de Silva. En declaraciones que formul a la
revista Primera Plana unos aos antes de morir, Penella explic que
se acerc a Evita por intermedio de Benito Llamb, ministro argentino
en Berna, para proponerle una idea que haba pensado presentar
anteriormente a otra mujer excepcional, Eleanor Roosevelt. En un
rgimen parlamentario, pensaba Penella, una de las dos cmaras
legislativas debera estar compuesta por mujeres. Despus de
muchas dilaciones consigui hablar con Evita y le ofreci hacerle una
entrevista en la cual le atribuira esta idea. Acordaron sin embargo
que l escribira un libro como si fuera Evita, pues ella se entusiasm
con este ltimo proyecto. Despus que lo consult con Pern,
empezaron a trabajar. Segn Penella, pasaron muchas horas juntos,
mientras l la segua en sus varias actividades diarias, y luego
discutan lo que l escriba. Tuvieron diferencias, pues ella "quera
aparecer perfecta, idealizada, un mito. Un mito burgus por otra
parte". Pero el que se opuso al libro por las ideas que expresaba sobre
la mujer fue Pern, y una vez que estuvo terminado se lo entreg a
Mend y a Mndez San Martn para que lo revisaran 575. Segn el padre
Bentez, la versin de Penella agrandaba a Evita, pero tambin tena
muchos espaolismos, algunos inverosmiles y hasta ridculos 576.

574
Ana Lerdo de Tejada y Aurora Zubillaga, Un ao ms... (Buenos Aires:
Editorial Luis Lasserre S.R.L., 1952), p. 1. Este era el libro de segundo grado
aprobado por el Ministerio de Educacin. El de lectura del primer grado inferior
deca: "EVA-EVITA-Evita mira a la nena-El nene mira a Evita-Pern ama a los nios-
Mi mam-mi pap-Pern-Evita". Vase Graciela Albornoz de Videla, Evita (Buenos
Aires: Editorial Luis Lasserre S.R.L., sin fecha).
575
Testimonio de Manuel Penella de Silva reproducido en Historia del
Peronismo, Primera Plana (Buenos Aires, 17 de enero de 1967), p. 37.
576
Careo, p. 17.

292
Marysa Navarro Evita

La obra que sali a la venta en octubre de 1951 guarda poca


relacin con la que escribi Penella. Sean quienes fueran las personas
qu corrigieron la versin final, Evita la acept como suya, y por lo
tanto, as podemos hacerlo nosotros. Por otra parte, el libro contiene
prrafos, frases y expresiones que aparecen tambin en sus
discursos. Tanto La razn de mi vida como los discursos de Evita
tienen el mismo estilo emotivo, imbuido de loas a Pern y a los
descamisados, con una sintaxis defectuosa, con apartes y
reiteraciones que muchas veces no vienen al caso y un lenguaje
similar, combativo cuando habla de los descamisados, apasionado
cuando describe las injusticias que padecen los humildes, exudando
odio cuando menciona a la oligarqua y suave, tierno y admirativo
cuando se refiere a Pern.
La obra es una especie de prolongada conversacin en la que
aparecen todos los temas caros a Evita la grandeza de Pern, el
significado del 17 de Octubre, su amor por los descamisados a
travs de la descripcin de sus actividades diarias. En ella, Evita
emerge como una mujer consciente del papel histrico que est
jugando, orgullosa de ste, y se dibuj tal como quiere que la
recuerden. Su origen, su pasado, sus lazos familiares reducidos a
unos prrafos ambiguos, pues su vida hasta su encuentro con Pern
es una espera de algo que siente confusamente y que l le revela.
Como vimos repetidamente, esconde todos los defectos que puedan
empaar su imagen, desvirta los hechos, deforma la realidad y
miente para acomodarla a sus propsitos. Hasta llega a escribir que
las varias misivas que le envi Pern desde Martn Garca no decan
una palabra de amor y hablaban exclusivamente de los trabajadores,
cuando en verdad le escribi solamente dos cartas, y por lo menos la
que se conserva muestra el profundo cario que senta por ella.
En cierto modo Evita transforma a Pern en el verdadero
protagonista de La razn de mi vida para poder definirse tal como lo
desea. l es un ser superior por su cultura, sus sentimientos y sus
ideales, y contrariamente a todos los hombres del mundo, es
inteligente, bueno, generoso, trabajador, abnegado, sacrificado, etc.
Es el arquetipo del padre. Ella trata constantemente de superarse y
ser digna de l. Al hacerlo, dedicndose en cuerpo y alma a su
trabajo, sacrificando su salud por l, ofrecindole su vida en un
renunciamiento total, se convierte ella tambin en un arquetipo.
Encarna todas las cualidades morales de la mujer, es el "espritu
femenino" por excelencia, todo amor, sacrificio, abnegacin,
renunciamiento y generosidad. No tiene hijos propios para que todos
los pobres, los ancianos y los nios argentinos puedan sentirse suyos,
amparados y protegidos por ella. Adora al padre, se desvive por sus
"hijos" y est totalmente entregada a ellos. Asexuada, virginal,
espritu puro, es la madre ideal, sntesis y paradigma de todas las
madres, la mater dolorosa.
Los ataques del gobierno de Aramburu a los partidarios de
Pern los llev a enfrentar la represin con medidas de lucha.

293
Marysa Navarro Evita

Comenz entonces lo que los peronistas llaman La Resistencia, un


perodo de huelgas violentas, con actos de sabotaje, y en junio de
1956, un levantamiento cvico-militar que fue aplastado
despiadadamente: unos veintisiete civiles y militares fueron
ejecutados sumariamente y el jefe de la intentona, el general Juan
Jos Valle, que se entreg el 12 de junio, fue fusilado en la
Penitenciara Nacional.
Por otra parte, los esfuerzos por desmitificar la figura de Evita
se estrellaron contra una resistencia tenaz. A pesar de los peligros
que implicaba poseer una simple fotografa suya, qued demostrado
que ella se haba transformado en un mito popular de proporciones
notables y que no exista propaganda en el mundo capaz de
desterrarla de los corazones de los "humildes" por quienes ellos lo
sentan as ella haba sacrificado su vida. Y en los ranchos el interior
de la Repblica, en las villas miserias que crecan alrededor de las
ciudades, su retrato no desapareci y su nombre continu siendo
venerado.
En cierto sentido, la figura de Evita adquiri en este perodo una
proyeccin todava mayor que la que haba tenido en vida. Muerta en
plena juventud, cuando su radiante belleza no haba comenzado a
marchitarse, llena de vida y de pasin, haba desaparecido en
momentos en que el peronismo iniciaba su declinacin. Por lo tanto,
su imagen quedaba identificada con los mejores aos del peronismo,
una poca de bonanza, de cambios, de bienestar y alegra para el
pueblo, que no se poda menos que aorar en contraste con la
persecucin, la crcel y la miseria del presente. Era lo ms puro del
peronismo, haba entregado su vida por l, era la mrtir que no poda
encontrar reposo ni siquiera despus de muerta y la prueba la daban
sus enemigos, que se ensaaban con su cuerpo.
La Revolucin Libertadora sorprendi a Ara yendo regularmente
a la CGT para cuidar el cadver de Evita. El 16 de setiembre recibi
los ltimos 50.000 dlares de manos de la senadora Juana Larrauri,
completando el total de 100.000 dlares que cobr por su trabajo. Sin
rdenes de Pern para disponer del cadver, y a pedido de doa
Juana, que le dej un poder antes de asilarse en Chile, Ara era el
nico responsable del cuerpo de Evita. Una de sus preocupaciones en
esos das fue vestirlo adecuadamente. Estaba cubierto por la bandera
argentina y la peronista y debajo tena "una especie de peinador de
tul sin terminar" con mangas todava descosidas. La situacin poltica
le haca temer lo peor y ante los posibles desmanes de bandas
armadas quera que el cuerpo de Evita estuviera adecuadamente
vestido. Por fin consigui que una amiga suya diseara y cosiera una
larga tnica apropiada y pudo esperar los acontecimientos. El
ambiente dentro de la CGT era de gran nerviosismo, pues se
esperaba que la sede fuese asaltada de un momento a otro, pero por
un tiempo todo permaneci tranquilo. Llamado a deponer ante la
Comisin Investigadora que examinaba la actuacin de la Comisin

294
Marysa Navarro Evita

Monumento a Eva Pern, as lo hizo Ara el 19 de octubre, sin que eso


produjera ningn cambio en el segundo piso de la central obrera.
Cuando asumi el mando Aramburu y la CGT fue intervenida,
las autoridades descubrieron el cuerpo de Evita y comprobaron que
los rumores que corran sobre l eran falsos. Fueran civiles o militares,
los visitantes que comenzaron a inspeccionar el cadver no podan
creer que lo que yaca en la capilla de la central obrera fuera el
cuerpo de Evita. Al entrar, comentaban con Ara: "O decir que slo
se salv la cabeza.
Se afirma que antes de su fallecimiento ya se tena preparada
una cabeza artificial para exhibirla pegada al resto del cuerpo.
Se dice que mientras fue expuesto en el Ministerio de Trabajo
y Previsin y en el Congreso se puso negro, hubo que quemarlo y fue
sustituido por una estatua, fiel reproduccin.
Nadie cree, doctor, que lo cuestionado por usted en el
segundo piso de la CGT sea natural..." 577. A tal punto llegaba el
descreimiento oficial, que el gobierno nombr una comisin para que
determinara si el cuerpo embalsamado guardado en la capilla era
verdaderamente el de Eva Pern.
Una vez que la comisin comprob que lo era, ste se convirti
en un problema para el gobierno. No poda dejarlo en la CGT pues
tema las manifestaciones que seguramente se produciran si la gente
comenzaba a visitarlo. Si la desperonizacin deba proseguir a ritmo
acelerado y se destruan todos los smbolos del gobierno depuesto,
ste no poda permanecer intacto menos que ningn otro. Saba
que no era indestructible, pues as se lo haba informado Ara, pero
probablemente por razones religiosas el gobierno militar no quiso
deshacerse de l, quemndolo por ejemplo. La solucin que adopt
fue enterrarlo secretamente. Para ello haba que retirar el cuerpo de
la central obrera, operacin que deba realizarse con el mayor sigilo
para que los peronistas no causaran disturbios.
El 23 de noviembre, a las diez de la noche, comenz el
operativo dirigido por el teniente coronel Carlos Eugenio Moori
Koenig, jefe del Servicio de Informaciones del Ejrcito. Unas veinte
personas, todas vestidas de