Está en la página 1de 147

CORRIENTES FUNDAMENTALES Indice general

EN PSICOTERAPIA 15 Palabras preliminares: origen y propsito de este libro


Jrgen Kriz 21 1. Introduccin: las races de la psicoterapia
22 1.1 La imagen del hombre en la antropologa y en la
psicologa de la poca de Freud
Amorrortu editores Buenos Aires 25 1.2 La imagen mdica del ser humano
27 1.3 Precursores de Freud
30 1.4 El nacimiento del psicoanlisis
Directores de la biblioteca de psicologa y psicoanlisis, Jorge Colapinto y David 33 1.5 Freud y sus discpulos
Maldavsky 33 1.5.1 Alfred Adler
Grundkonzeple der Psychoterapie, Jrgen Kriz Psychologie 34 1.5.2 Carl Gustav Jung
Verlags Union, GmbH, 1985 36 1.5.3 Otros discpulos de Freud
Traduccin, Jos Luis Etcheverry 37 1.6 La dispersin (ulterior) del movimiento psicoanaltico
39 1.7 La influencia de Freud sobre otras orientaciones
Unica edicin en castellano autorizada por Psychologie Verlags Union, teraputicas
GmbH, Munich (Alemania Federal), y debidamente protegida en todos los pases. 41 1.8 El cuadro de las influencias
Queda hecho el depsito que previene la ley n 11.723. Todos los derechos de la
edicin castellana reservados por Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, 7 Piso, 45 Primera parte. Abordajes de psicologa profunda
Buenos Aires.
47 2. Psicoanlisis (Freud)
La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada por 48 2.1 Desarrollo del edificio terico freudiano
cualquier medio mecnico o electrnico, incluyendo fotocopia, grabacin o 49 2.1.1 La teora del trauma (hasta 1900
cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin, n aproximadamente)
autorizada por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe 51 2.1.2 La gnesis del psicoanlisis (1900-1920)
ser previamente solicitada. 53 2.1.3 De la perspectiva energtica a la estructural
(despus de 1920)
Industria argentina. Made in Argentina 54 2.1.4 Elaboraciones posteriores
56 2.2 El modelo estructural de la personalidad
ISBN 950-518-510-3 58 2.3 La doctrina de las pulsiones
ISBN 3-541-14171-9, Munich, edicin original 60 2.4 El modelo de las fases del desarrollo psicosexual
60 2.4.1 Fases infantiles de la libido
Impreso en los talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de 61 2.4.2 El complejo de Edipo
Buenos Aires, en junio de 1990. 63 2.4.3 Relaciones de objeto y narcisismo
Tirada de esta edicin: 2.000 ejemplares. 64 2.5 Conflicto, formacin de sntoma y neurosis
67 2.6 La situacin teraputica
A mi madre, que sola cri tres hijos en los tiempos difciles de la posguerra; con 68 2.7 Sueo e interpretacin
agradecimiento y afecto. 70 2.8 Resistencia, trasferencia y contratrasferencia

1
72 3. La psicologa individual (AdLer) 162 8.2 Primeros abordajes de orientacin prctica
74 3.1 Sentimiento de inferioridad y afn de hacerse valer 162 8.2.1 Precursores
76 3.2 Estilo de vida, lneas rectoras y plan de vida 163 8.2.2 Neurosis experimentales
79 3.3 Sentimiento de comunidad y voluntad de podero 165 8.2.3 Primeras terapias basadas en la teora del
82 3.4 El arreglo de los sntomas neurticos aprendizaje
85 3.5 Principios de la terapia 167 8.3 Races tericas II: las teoras norteamericanas del
89 4. La psicologa analtica (Jung) aprendizaje
92 4.1 Estructuras y funciones de la psique 167 8.3.1 Hull: esquema de estmulo-reaccin (teora del
93 4.1.1 Las funciones ectopsquicas de la conciencia automatismo)
94 4.1.2 Las funciones endopsquicas de la conciencia 168 8.3.2 Skinner: condicionamiento operante
96 4.2 La doctrina junguiana de los tipos 170 8.3.3 Guthrie: teora de la contigidad
98 4.3 El inconciente colectivo y los arquetipos 170 8.3.4 Tolman: aprendizaje latente
100 4.4 Individuacin 173 9. Abordajes de terapia de la conducta fundados en la teora
102 4.5 La psicoterapia junguiana del aprendizaje
173 9.1 Desensibilizacin y dominio de la angustia
104 5. Vegetoterapia (Reich) 173 9.1.1 El contracondicionamiento
107 5.1 Reich contra Freud 17 9.1.2 La desensibilizacin sistemtica de Wolpe
109 5.2 Energa, orgasmo y neurosis 176 9.1.3 Problemas y crticas
112 5.3 Sexualidad y sociedad 178 9.2 Variantes
115 5.4 La estructura del carcter 178 9.2.1 Entrenamiento para el dominio de la angustia
118 5.5 La coraza corporal y su modificacin 178 9.2.2 Entrenamiento para la autoafirmacin (assertive
123 6. Bioenergtica (Lowen) training)
125 6.1 Estructuras bioenergticas del carcter 179 9.3 Abordajes operantes
129 6.2 Estar plantado y trabajo corporal 180 9.3.1 Nociones generales del condicionamiento
131 6.3 Respiracin y voz operante
134 7. Anlisis transaccional (Bewne) 182 9.3.2 Los programas de fichas
136 7.1 Anlisis estructural 184 9.3.3 Biofeedback
140 7.2 Anlisis transaccional (modelo de la comunicacin) 186 9.3.4 Autocontrol
142 7.3 Anlisis de los juegos 187 9.3.5 Autorrefuerzo
147 7.4 Anlisis del guin 187 9.3.6 Control de los estmulos
150 7.5 La intervencin teraputica 188 9.3.7 Autoobservacin
188 9.3.8 Contratos teraputicos
153 Segunda parte. Abordajes de terapia de la conducta 190 9.3.9 E1 modelo de autorregulacin de Kanfer
191 10. Abordajes cognitivos de la terapia de la conducta
155 8. Orgenes de la terapia de la conducta 194 10.1 Aprendizaje de modelos
157 8.1 Abordajes tericos iniciales 195 10.2 Entrenamiento en competencias sociales
157 8.1.1 Pavlov: condicionamiento clsico 195 10.3 Solucin de problemas
159 8.1.2 Bechterev: reflexologa 197 10.4 Condicionamiento latente
159 8.1.3 Thorndike: ley del efecto 198 10.5 Autoinstruccin
160 8.1.4 Watson: conductismo 200 10.6 Terapia cognitiva
2
202 10.7 Terapia multimodal (BASIC ID) segn Rogers
203 ll. Terapia racional-emotiva (Ellis) 255 14.4 Actitudes bsicas del terapeuta
204 11.1 Albert Ellis y el desarrollo de la terapia racional 256 14.4.1 Estimacin positiva y calidez emocional
emotiva 257 14.4.2 Autenticidad
207 11.2 El A-B-C de la terapia racional-emotiva 258 14.4.3 Comprensin emptica
211 11.3 E1 proceso teraputico 260 14.5 Los deterioros psquicos y el proceso teraputico
214 11.4 Mtodos de intervencin en la terapia racional 264 14.6 Experienaing y .focusing
emotiva 267 15. Variedades: logoterapia (Frankl) y psicodrama (Moreno)
215 11.4.1 Tcnicas emotivas
215 11.4.2 Tcnicas conductistas 268 15.1.1 La persona de Frankl
216 11.4.3 Tcnicas cognitivas 270 15.1.2 La neurosis nogena y otras formas de
neurosis
217 Tercera parte. Abordajes humanistas 271 15.1.3 Modulacin de la actitud y derreflexin
272 15.1.4 Intencin paradjica
219 12. Las races de las terapias humanistas 274 15.2 Psicodrama (Moreno)
220 12.1 Las races filosficas 274 15.2.1 La persona de Moreno
223 12.2 Las races en la psicologa de la Gestalt 275 15.2.2 Nociones tericas bsicas del psicodrama
225 12.3 La imagen del hombre de la psicologa humanista 277 15.2.3 Prctica de la terapia psicodramtica

229 13. Terapia guestcEltica (Perls) 281 Cuarta parte. Abordajes sistmicos
231 13.1 Teora y prctica teraputica
234 13.2 Asimilacin y crecimiento 283 16. Fundamentas de las terapias sistmicas
235 13.3 Dilogo, encuentro y autorregulacin 283 16.1 Introduccin en la problemtica
238 13.4 Perturbaciones del contacto y estrategias de dominio 287 16.2 Digresin sobre el sistema de la familia
240 13.5 Fases del contacto y de la terapia 294. 16.3 Races de los abordajes sistmicos
241 13.6 Aspectos y tcnicas de la intervencin

245 14. Psicoterapia de dilogo (Rogers) 301 17. Terapia individual sistmica: comunicacin y paradoja
245 14.1 Introduccin 302 17.1 Axiomas pragmticos y perturbaciones de la
248 14.2 El desarrollo de la psicoterapia de dilogo comunicacin
249 14.2.1 Fase de la terapia no directiva (dcada de 306 17.2 Conceptos y aspectos de la comunicacin desde el
1940) punto de vista sistmico
249 14.2.2 Fase de la verbalizacin de sentimientos 308 17.3 Paradojas comunicativas y doble vinculo
(dcada de 1950 hasta mediados de la dcada 311 17.4 Terapia individual de orientacin sistmico-
de 1960) comunicativa
250 14.2.3 Fase del centramiento en la vivencia (desde
mediados de la dcada de 1960)
251 14.2.4 Fase de ampliacin e integracin (desde la 315 18. La relacin de pareja como colusin (Willi)
dcada de 1970) 316 18.1 El principio del deslinde
262 14.3 Imagen del hombre y teora de la personalidad 317 18.2 Regresin y progresin
3
318 18.3 La equiparacin 387 III. Abordajes humanistas
319 18.4 Colusin y tipos de colusin 389 IV. Abordajes sistmicos
319 18.4.1 Sobre el concepto de colusin 393 Referencias bibliogrficas
322 18.4.2 La colusin narcisista
323 18.4.3 La colusin oral
324 18.4.4 La colusin anal-sdica
325 18.4.5 La colusin flico-edpica Palabras preliminares: origen y propsito de este libro
328 18.5 Sobre la intervencin teraputica
Este libro naci de un curso universitario de nivel ntroductorio. Puestas a
331 19. Terapia familiar prueba y modificadas las lecciones con el paso de los aos, tienen ahora la
332 19.1 Aspectos de las intervenciones en terapia familiar estructura que se refleja en esta obra. En principio, su destino es la enseanza, el
comunes a diversas escuelas aprendizaje y la labor acadmica; se trata, en consecuencia, de un libro de texto,
333 19.1.1 Joining (alianza de trabajo teraputica) pensado para una consulta asidua. Por eso mismo parece conveniente y atinado
334 19.1.2 Xeframing (reencuadramiento) consignar aqu algunas de las ideas y decisiones, as como de los compromisos
335 19.1.3 Trabajo sobre las fronteras inevitables, a que se ci el texto manifiesto. Conocer las intenciones del autor
335 19.1.4 Escultura familiar contribuir a generar expectativas acordes y facilitar el estudio del libro.
336 19.1.5 Anamnesis familiar y genograma Me propuse sobre todo ofrecer un panorama de las principales corrientes en
336 19.2 Terapia familiar de orientacin psicoanaltica psicoterapia, que se dejara leer, que resultara atrayente en lo posible, pero que al
337 19.2.1 Panorama de conjunto mismo tiempo estuviera bien fundamentado. El libro deba tener una extensin
340 19.2.2 Fuerzas sistmicas en el proceso de la normal. Desde luego que un trabajo de esta ndole no puede ni debe sustituir al
terapia familiar segn Stierlin conocimiento directo de la vasta bibliografa que existe para cada uno de los
343 19.3 Terapia familiar centrada en la experiencia abordajes teraputicos; al contrario: tiene que servir de introduccin y de estmulo
345 19.3.1 Perspectivas bsicas a ese estudio, y proporcionar a la vez el marco que facilite la seleccin juiciosa de
346 19.3.2 Las pautas de comunicacin de Satir las lecturas, y su profundizacin.
350 19.3.3 La intervencin teraputica - No es este, por principio, un manual de psicoterapia; por eso excluye informes
352 19.4 Terapia familiar estructural sobre investigaciones hechas en esta materia, descubrimientos obtenidos por medio
353 19.4.1 La estructura familiar normativa de estudios empricos, as como recomendaciones o ejemplos para la prctica
355 19.4.2 Estructuras patgenas teraputica. Aun de esta manera, en varias etapas de mi trabajo de redaccin estuve
356 19.4.3 Esquemas de intervencin a punto de desistir porque la empresa me pareca demasiado osada y habra
358 19.5 Terapia familiar estratgica preferido no tener que tomar las decisiones que se imponan para condensar en un
359 19.5.1 Sobre el concepto de estrategia volumen manuable varios centenares de obras sobre psicoterapia (as es en
361 19.5.2 La estructura familiar patgena efecto, y eso que se trata de una seleccin restringida). Pero la respuesta que
364 19.5.3 Aspectos de la intervencin encontraron los primeros fragmentos y el deseo, sobre todo de mis alumnos, de
disponer de una introduccin concisa, me dieron nimo para llevar adelante los
368 20. Eplogo: prolegmenos a una terapia de niveles mltiples compromisos indispensables.
La decisin ms fcil fue definir las variedades de terapia que se incluiran y la
384 Bibliografa comentada extensin con que se las tratara. El psico-boom, sobre todo en los ltimos diez
384 Panoramas de conjunto aos, ha dado origen a cientos de variedades de terapia, pero el examen de las
384 I. Abordajes de psicologa profunda publicaciones cientficas y profesionales corrientes deja ver con bastante claridad
386 II. Abordajes de terapia de la conducta los alcances de su vigencia. Tal vez esto no haga justicia a alguna corriente genial
4
pero desdeada. Opino, sin embargo, que un libro introductorio no se debe apartar Entonces, me gustara que el lector, en lugar de emprender una comparacin
demasiado de las valoraciones prevalecientes. A pesar de ciertas libertades objetiva desde una postura neutral, se internara en las diversas corrientes y se
personales que me he permitido (como una mayor ponderacin de los aportes de esforzara en prolongar su deduccin y en comprenderlas a partir de su lgica
Wilhelm Reich), tengo pocas dudas de que la seleccin en su conjunto responde a interna. Por esta razn hemos omitido en general la crtica. Los abordajes mismos,
las opiniones de la generalidad. como conjunto, son diversos y se oponen entre s lo bastante; no se corre entonces
Ms difcil, en cambio, me result seleccionar el material dentro de cada uno de el riesgo de guiar (o seducir) al lector para que haga suya determinada corriente de
los abordajes teraputicos. Es que presentan variantes, modificaciones, manera acrtica. Prefer, en un captulo de conclusin, conjugar en una suerte de
complementos. Me pareci atinado tomar como eje la corriente en su expresin crtica constructiva aspectos importantes de los abordajes expuestos en el libro;
originaria en lugar de resear el espectro de las elaboraciones posteriores: quien con esa intencin esbozo all mi propia perspectiva sobre la terapia. Mi impresin
despus profundice en la bibliografa sobre psicoterapia, o en la prctica de esta, personal es que hoy demasiado a menudo y con ligereza se hacen crticas dictadas
encontrar ms fcil articular modificaciones de detalle en una estructura de ms por la superficialidad y la falta de comprensin que por un anlisis real. Es
corrientes fundamentales que proceder a la inversa. fcil desde luego -para recurrir a una imagenreprochar a la rana que no pueda volar
Por ltimo, la clasificacin general -es decir, la distribucin de las formas de y al pjaro criticarlo porque no croa. As se evita la tarea, mucho ms ardua, de la
terapia en grandes grupos: abordajes de psicologa profunda, abordajes de meditacin comprensiva, tarea que en una introduccin a la psicoterapia me parece
terapia de la conducta, abordajes humanistas y abordajes sistmicos- slo esencial e insoslayable.
puede valer como una entre las posibles de pareja justificacin. Aun si se aceptan Esto significa que la perspectiva adoptada en este libro no es tanto sistemtica y
estos cuatro grupos a los que me he ceido, la subsuncin en modo alguno es crtica cuanto histrica y reconstructiva (para una obra que escoge aquel otro
clara y unvoca. P.ej., el anlisis transaccional de Berne, que hemos clasificado camino, vase una interesante solucin en Renaud von Quekelberghe, Systematik
entre los abordajes de psicologa profunda, con igual derecho se podra incluir der Psychotherapie, 1979a). Recurrir con asiduidad a la perspectiva histrica tal
entre los humanistas y aun entre los sistmicos. El espacio de similitud entre vez resulte desacostumbrado a muchos psiclogos; no es raro, en efecto, que los
las terapias est determinado por una cantidad grande de factores dependientes descubrimientos de nuestra ciencia se tomen, si no cados del cielo, al menos
(entre otros: psicologa profunda, humanista, teora de la conducta, del aprendizaje, prescindiendo de sus contextos sociales (con ms precisin: del contexto de la
cognitiva, sistmica, terapia de nios, orientacin hacia el cuerpo, teora filosfica, sociedad) e histricos. En este libro presentamos las principales variedades de
terapia social), que en parte presentan carcter bipolar. Conviene entonces tener terapia (en muchos casos, desde el ttulo de las secciones o de los captulos)
presente en la lectura que nuestro agrupamiento terminolgico en cuatro refirindolas a personas, y a menudo las relacionamos con sucesos biogrficos.
conglomerados es arbitrario e insatisfactorio. Pero ello no significa que descuidemos los contextos sociales que llevaron a esas
En lo que se refiere al mtodo de exposicin, desech mi plan originario de diversas formas de terapia. En efecto, la biografa no es mero asunto individual; no
emplear en todos los captulos una misma estructura sistemtica: habra sido difcil lo ha sido, por cierto, en la poca de las dos guerras mundiales, la crisis econmica
aplicar ese procedimiento en vista de las ponderaciones diferentes de los distintos mundial y el dominio nazi, que forman el marco histrico del desarrollo de casi
abordajes de terapia (que se traducen tambin en la extensin expositiva), pero todas las variedades de terapia (o, al menos, de sus principales precursores).
adems semejante estructura habra parecido una importacin extrnseca a los Esta marcada orientacin histrico-reconstructiva no me movi empero a concebir
abordajes mismos. Antes que empearme en ofrecer una posibilidad de mi tarea como la de un recolector de hechos (o un compilador de citas)
comparacin formal de los abordajes segn casilleros comunes, me pareci neutral. Desde luego, me he empeado en alcanzar la mayor sinceridad cientfica.
importante, en el marco de una introduccin, desarrollar las diversas formas de Pero en lo posible renunci a frases del tipo X demuestra en su exposicin de la
terapia, en todo lo posible, desde sus estructuras internas y su intencionalidad teora de Y que. . . en cambio, Z opina que. . . (es decir, interpretaciones de las
central. Este mtodo se impuso despus casi como una necesidad de redaccin. interpretaciones de interpretaciones), por ms que la cita sea literal. Y no porque
P.ej., la presentacin de las terapias de la conducta se rige por hechos empricos, me parecieran carentes de objetividad (sea esto lo que fuere) sino porque las
mientras que la terapia guestltica se expone de una manera ms bien metafrica y consider aburridas. Para m, una monografa es siempre una toma de posicin
expresionista. personal del autor: la imagen de la bibliografa que he estudiado se refleja en mi
experiencia cientfica y psicoteraputica, y se proyecta en este libro desde el foco
5
de mi postura personal. En este sentido no me parece fuera de lugar en una obra ramificaciones y que se han expuesto en muchas y extensas obras: por eso la forma
cientfica comunicar en el texto, al menos implcitamente, asombro, alegra, ira, de trabajo conveniente es una lectura no apresurada, interrumpida por la reflexin
sorpresa, agobio, fascinacin, si yo mismo he experimentado esos sentimientos en propia, con relectura y formulacin de cuestiones. Un libro destinado a la labor
el estudio de la bibliografa. acadmica y al aprendizaje no puede competir con el televisor olas novelas
Lo que acabo de explicar me ha llevado a limitar las notas y referencias. Una policiales. Porque conozco los hbitos de lectura de mis alumnos, me parece
introduccin que abarca el espectro de formas teraputicas e intenta para cada indicado dejar constancia de que en cada lnea de este libro se condensan bastante
abordaje tomar en cuenta los aspectos centrales, pero que al mismo tiempo no ms de diez horas de trabajo. No estara mal, por eso, que en la lectura se
puede consistir en un caleidoscopio de detalles y elaboraciones posteriores, dedicaran ms de cinco minutos a cada pgina.
quedara muy recargada si incluyera una referencia constante a bibliografas Quiero insistir en que adems de la perspectiva histrica, abordada ya en la
ampliatorias, abordajes ms especficos, investigaciones, objeciones, etc. Por esa Introduccin que sigue, al final del libro se ofrece un ensayo de integracin
razn he omitido muchas referencias a profundizaciones, elaboraciones especiales, terica. All he intentado esbozar mi propia concepcin de la terapia respecto de
etc., y slo he incluido, adems de las citas de las fuentes utilizadas en el texto de algunos puntos esenciales, y hacerla explcita. Lectores que ya tengan algunos
manera directa, aquellas que me parecieron particularmente importantes y tiles. conocimientos o que prefieran elaborar su lectura desde una noticia previa de la
En la poca de los ordenadores que permiten pesquisar bibliografas, y de la posicin del autor pueden empezar por este ltimo captulo (en cuyo caso es
codificacin de informaciones, no me parece muy creador ni til ofrecer listas posible que al comienzo deban saltar algunos contenidos).
demasiado extensas. Me impuse entonces parquedad, y en los casos de duda Para terminar, quiero agradecer a todos los que me ayudaron durante la prolongada
prefer eliminar antes que incluir una mencin bibliogrfica. Referencias gnesis de este libro. En particular menciono a Gnter Wagner, que me asisti en
escogidas, de unas pocas obras por captulo, ponen al alcance de quien lo necesite laboriosas minucias tcnicas, y a Arist von Schlippe, de quien tuve no slo una
varios miles de obras que estn citadas a su vez en aquellas. Por otro lado, no creo competente colaboracin crtica sino tambin su amistad.
que fuera del agrado del lector pagar una parte considerable del precio del libro a
cambio de recibir una prueba de mi erudicin. Osnabrck, primavera de 1985, Jrgen Kriz
Para mantener al libro dentro de su extensin proyectada, exclu deliberadamente
ejemplos de intervenciones concretas. Como no me propona escribir un texto en 1. Introduccin: las races de la psicoterapia
que se pudiera aprender a hacer terapia, lo indicado era no alentar
experimentos. Una terapia concreta es siempre un proceso fatigoso, complejo, El hombre es un ser social. Como ninguna otra especie, depende en lo fsico y en
multifactorial. En el marco de una introduccin, que por serlo no supone lo psquico, desde sus necesidades ms elementales, de sus prjimos, en primer
conocimientos ms vastos, el peligro de inducir una ponderacin enteramente falsa trmino de sus padres. En gran medida tambin las estructuras que hacen posible
de esos arduos procesos por la seleccin de unas pocas secuencias demostrativas su experiencia, y por lo tanto las que favorecen su ntegro desarrollo, estn
me pareci mayor que la presunta ventaja de hacer ms trasparentes los abordajes socialmente dadas mucho antes de que l pise el escenario de la vida: los
expuestos por el hecho de mostrarlos en su prctica. (Adems, en psicoterapia no resultados generales del trabajo social y de otros procesos de interaccin
es raro que las concepciones tericas y la accin teraputica concreta diverjan (instrumentos y materiales trasformados por el hombre, pautas sociales de rol y de
mucho.) La prctica de la intervencin teraputica no se puede comunicar por accin, cultura, es decir, lenguaje, escritura, conocimientos adquiridos, etc.). Y
medio de unas secuencias extractadas, como no se aprende a manejar automviles la especfica constelacin histrica, geogrfica y socioeconmica existente en el
por el anlisis de la camisa de un pistn. tiempo de su nacimiento y desarrollo determina su vida por lo menos en la misma
Me he esforzado en escribir un texto que se dejara leer; no obstante, la concisin y medida que la experiencia filogentica.del Homo Sapiens. Un rasgo singular del
el rigor indispensables hacen que la lectura no sea siempre fcil. P.ej., no es del ser humano (por lo menos de los ltimos milenios) es adems su conciencia
todo posible trasladar la bibliografa psicoanaltica a un lenguaje normal, con reflexiva: la conducta humana no est determinada tanto por los instintos y los
empleo de escasos trminos especializados. Tal vez contribuya a reducir posibles estmulos naturales del ambient (seales) como por una estructuracin
frustraciones tener en cuenta desde el comienzo que en estas pginas se significativa de su experiencia y la posibilidad de anticipar en el pensamiento esa
comprimen edificios conceptuales muy complejos, que presentan incontables conducta y sus probables consecuencias, a fin de obrar intencionalmente. Es
6
evidente que de igual manera estas estructuras de sentido estn en buena parte especies. Es verdad que esta teora fue considerada durante mucho tiempo la
determinadas socialmente e inmersas en procesos de signos (es decir, estmulos aberracin culpable de una fantasa perversa, segn lo seala Hofstatter (1972).
sociales con significado aprendido; cf., p.ej., J. Kriz, 1981, 1985). Todava en 1925, el maestro de escuela Scopes fije llevado ante los tribunales por
Esta insercin en pautas sociales de rol ha trado siempre por consecuencia un difundir las teoras darwinianas de la evolucin.
quehacer psicoteraputico: por una parte, las representaciones y expectativas Lo que en esa poca dictaba criterios era en buena medida la Biblia; o, mejor
diferenciadas, propias y ajenas, acerca de la conducta o la sensibilidad normal dicho, interpretaciones corrientes (bastante singulares para una apreciacin
hacen que los seres humanos dentro de la comunidad social se muestren contempornea) de la Biblia. P.ej., el gran naturalista suizo Louis Agassiz
particularmente sensibles a desviaciones de esa normalidad; aunque es cierto que (1807-1873), establecido en los Estados Unidos como profesor de la Universidad
los mrgenes de tolerancia y las valoraciones presentan diferencias extremas en de Harvard, defendi la teora de la poligenia; segn esta, las razas humanas eran
distintas pocas y sociedades (de la eliminacin de los minusvlidos hasta el especies distintas; en consecuencia, los negros, p.ej., no podan participar de la
culto de los santos). Por otra parte, siempre existieron en la comunidad social igualdad de los hombres porque representaban una forma de vida enteramente
hombres que de palabra o de obra procuraron aliviar esos menoscabos psquicos, distinta. Abundando en esto, el manual norteamericano de Nott y Gliddon sobre las
somticos, conductales (para empezar, los familiares, que adoptaban una funcin razas humanas, Types of mankind, publicado en 1854, presentaba en dibujos la
de asistencia, y despus, personas que tenan un rol especfico, como los semejanza entre los gorilas y los negros de Argelia, entre los orangutanes y los
curanderos). Cabe suponer entonces que prcticas psicoteraputicas elementales, hotentotes, etc. El propio Darwin argument en 1871 que en el futuro la diferencia
en el sentido lato, son tan antiguas como la humanidad. entre el ser humano y los monos inferiores aumentara porque era probable que se
En deslinde respecto de lo anterior, los comienzos de la psicoterapia profesional extinguieran eslabones intermedios como los chimpancs y los hotentotes (cf.
(como se la entiende hoy) no se sitan antes de fines del siglo XIX, segn opinin Gould, 1983).
de la mayora de los autores. Se suele tomar como fecha de referencia la aparicin La segunda variedad de racismo cientfico fue la monogenia, contrapuesta a la
de la primera obra de envergadura de Sigmund Freud, La interpretacin de los poligenia; interpretaba a su modo la Biblia en orden a las diferencias raciales:
sueos (la primera edicin es de 1900), o la publicacin de Freud y Breuer (vase todos los pueblos descendan, en efecto, de Adn y Eva por obra del acto de la
infra) acerca del famoso caso de Anna O. (Acerca del mecanismo psquico de los creacin, pero las diferentes razas eran el resultado de una degeneracin que se
fenmenos histricos, 1893), o el ao 1895, que corresponde a Estudios sobre la produca en grados variables a partir del estado de perfeccin del Paraso Terrenal.
histeria, donde se expone aquel caso junto con otras observaciones. Estos escritos La Cada haba sido mnima en el caso de los blancos, y mxima, en el de los
son el acta de nacimiento de un abordaje psicoteraputico que pronto habra de negros.
difundirse con el nombre de ~<psicoanlisis, tanto que en las primeras dcadas de El sustento o la prueba cientfica de estas opiniones provena de datos
este siglo psicoterapia y psicoanlisis freudiano se solan considerar idnticos. aparentemente objetivos extrados de la aplicacin -por entonces en boga- de
Es cierto que en el siglo XIX hubo precursores de los abordajes pedaggicos de mtodos cuantitativos a las ciencias humanas (orientadas estas en el sentido de las
terapia de la conducta (cf. el captulo 8), pero lo prominente en ellos era el aspecto ciencias naturales). El punto de partida fueron los trabajos de Samuel G. Morton,
pedaggico, justamente, mientras que el psicoanlisis de Freud se propuso desde el quien poco antes de 1850 public varios volmenes con mediciones y tablas de
comienzo la psicoterapia de enfermos psquicos. volmenes cerebrales. Para ello se bas en su completsima coleccin de crneos,
Para comprender la significacin y el logro extraordinarios de Freud, conviene que midi primero con granos de mostaza y despus con municiones. Desde el
presentar de manera sucinta el ambiente intelectual en que naci el psicoanlisis, y supuesto, universalmente aceptado en la poca, de que el volumen del cerebro era
el influjo que este ejerci sobre elaboraciones posteriores. indicio directo del estado de desarrollo o de las capacidades intelectuales innatas,
pudo corroborar el prejuicio de que los blancos se situaban en la cspide de la
1.1 La imagen del hombre en la antropologa y en la psicologa de la poca de jerarqua, los amerindios, hacia la mitad, y los negros, en el escaln inferior (y,
Freud dentro de los blancos, los teutones y anglosajones aparecan en lo alto, los judos,
en el medio, y los hindes, en la posicin inferior).
Freud naci el 6 de mayo de 1856 en Freiberg (Moravia), o sea, pocos aos antes En trminos parecidos argument el cirujano y antroplogo francs Paul Broca
de que Charles Darwin (1809-1882) publicara su obra capital sobre el origen de las (1824-1880), con cuyo nombre designamos hoy el centro motor del lenguaje,
7
situado en el lbulo frontal; por medio de variadas mediciones del crneo y del principal, EL hombre delincuente, apareci en 1876, cuando Freud tena ya veinte
cuerpo, y de ndices construidos sobre esa base, intent demostrar la estupidez aos. La influencia de las ideas de Lombroso y de sus discpulos (p.ej., un trabajo
innata de las razas inferiores: para una muestra de 60 blancos y 35 negros, obtuvo sobre morfologa anormal del pie en las prostitutas, presentado por Jullien en el
una longitud craneana promedio, hacia atrs del foramen magnum, de 100,385 Cuarto Congreso Internacional de Antropologa Criminal de 1896) se prolong
milmetros para los blancos y de 100,875 para los negros. Pero medida esa hasta bien entrado el siglo XX. Seala Gould que hasta la Primera Guerra Mundial
longitud hacia adelante, la relacin era de 90,736 a 100,385 milmetros (ntese el la antropologa criminal fue tema de una conferencia internacional que sesionaba
nexo entre exactitud de medida e inferencias acerca -le contenidos, que en cada cuatro aos para jueces, juristas, funcionarios pblicos y cientficos.
ocasiones ya se apresuraba a establecer la investigacin psicolgico-antropolgica Gould apunta en este sentido que una reedicin de las teoras del criminal nato
de la poca). De ello conclua, en 1872: Por eso es indiscutible [ . . . ] que la conoci asombrosa popularidad en la dcada de 1960 de nuestro siglo: el cuento
estructura corporal del negro se asemeja en este aspecto, como en muchos otros, a de los cromosomas criminales (Gould). A partir de una anomala cromosmica
la del mono. Antes haba presentado otro criterio -la proporcin entre los del varn, que raras veces se presenta (la combinacin XYY), y sobre la base de
huesos del antebrazo y los del brazo-, con este argumento: me parece difcil errores metodolgicos elementales, se sostuvo la existencia de una correlacin
seguir afirmando que el alargamiento del antebrazo sea una caracterstica entre XYY y criminalidad. El afn de estar frente a un mundo exacto y simple en
degenerada o inferior porque en este aspecto los europeos ocupan una posicin el que los rasgos ms complejos de la conducta humana se remontaran a causas
intermedia entre los negros, por una parte, y los hotentotes, australianos y iguales, como suceda con el color de las flores de los guisantes en los
esquimales, por la otra (Broca, 1862; extraemos las dos citas de Gould, 1983). La experimentos que Johann Gregor Mendel hizo en 1865, con demasiada frecuencia
idea de que estos ndices pudieran ser cuestionables ya por el mero hecho de que gua todava hoy el pensamiento.
los no-europeos eran hombres normales y no degenerados o inferiores no
congeniaba con el espritu de la poca. 1.2 La imagen medica del ser humano
Tambin acerca de las relaciones en el interior de la raza blanca se sostenan con
similar autoridad cientfica prejuicios caprichosos, y se los probaba en buena parte La poca en que Freud estudi medicina en Viena e inicio sus primeros trabajos
por medio de mediciones objetivas. En primer lugar, las mujeres se tuvieron que se situaba, entonces, en el extremo de una oscilacin intelectual: de una poca de
clasificar a la debida distancia detrs de los hombres en la jerarqua. Broca (1861) fe (eclesistica), ya superada se haba pasado a una imagen del mundo en extremo,
afirm, p.ej.: las mujeres [son] en promedio un poquito ms tontas que los determinista, mecanicista, materialista y somatogentica. Todava en 1885, como
hombres, diferencia que no hay que exagerar pero que de todas maneras es real; y refiere Bitter (1977), notabilsimos gineclogos consideraban posible curar la
un colega de Broca, G. Herve, seal en 1881: Los varones de raza negra tienen histeria por medio de castracin.
un cerebro muy poco ms pesado que el de las mujeres blancas; en el mismo La explicacin naturista-sumatognica de las enfermedades mentales se remonta
sentido, el famoso discpulo de Broca y autor de Psicologa de las masas, libro que a Hipcrates (460-377 a. C). Este dividi las perturbaciones psquicas en tres
an hoy se cita en ocasiones, Gustave Le Bon, sostuvo en 1879: En las razas ms categoras: melancola, mana y frenitis (fiebre cerebral), y supuso que su causa era
inteligentes, como la de los parisinos, existe gran cantidad de mujeres cuyo una mezcla defectuosa de los humores con repercusin sobre el cerebro. Pasados
cerebro, por su tamao, se aproxima ms al del gorila que al de los cerebros unos siglos, esta teora se olvid; trascurri entonces un largo perodo en que la
masculinos ms desarrollados [ . . . ] Todos los psiclogos que han estudiado la enfermedad mental se consideraba castigo divino de personas pecadoras y
inteligencia de las mujeres reconocen hoy [ . . . ] que ellas representan una de las malvadas o signo de posesin diablica, y se la trataba en consecuencia, a saber:
formas inferiores del desarrollo de la humanidad (citado segn Gould, 1983, se encerraba a estas personas y se las martirizaba, o se las juzgaba y quemaba
quien ade ms desenmascara documentada y convincentemente como error en la hoguera por brujera. En el siglo XVII, este delirio de brujera llega a
metdico la objetividad de esos datos). su apogeo en Europa y en Amrica.
Si consideramos las minoras con conducta desviada, durante mucho tiempo Cuando en el siglo XVIII este fanatismo religioso cedi, se encerr a los locos
prevaleci -aunque tambin fue criticada- la teora del profesor italiano de en manicomios que eran como prisiones, a menudo encadenados y fijados a los
psiquiatra de Turn, Cesare Lombroso (1836-1910); segn ella, la tendencia al muros. Aunque ya en los siglos XVI, XVII y XVIII algunos mdicos haban
crimen era innata y se la poda diagnosticar sobre bases anatmicas. Su obra sostenido que estos hombres se deban considerar enfermos y no degenerados o
8
posesos (p.ej., Johann Weyer en el siglo XVI en Alemania, Robert Burton en el descubrimiento del bacilo de la tuberculosis (1882) y del clera por Robert Koch
siglo XVII en Inglaterra, Philippe Pinel en el siglo XVIII en Francia), esta (1843-1910) as como la comprobacin de que una enfermedad mental, la
concepcin slo poco a poco se abri camino hasta imponerse definitivamente en parlisis general, era consecuencia de la sfilis, cuyo agente, la spirochaeta
la segunda mitad del siglo XIX. pallida, se descubri en 1905.
El siglo XIX estuvo dominado por la revolucin cientfico-tcnica, cuyo progreso
visible justificaba y promova una cosmovisin materialista; por eso se neg 1.3 Precursores de Freud
existencia a lo que no se pudiera demostrar con mtodos fsico-qumicos; y en los
modelos explicativos y clasificatorios de enfermedades mentales, que se Desde luego que tambin existan otras corrientes. P.ej., los filsofos Sren
empezaron a elaborar, se recurri al esquema somatogentico con toda naturalidad. Kierkegaard (1813-1855), fundador del existencialismo, y Friedrich W. Nietzsche
Son curiosidades los trabajos de un conocido mdico sureo de los Estados (1844-1900), partiendo uno y otro de posiciones muy distintas (de orientacin
Unidos, S. A. Cartwright; los present, p.ej., en el encuentro anual de la cristiana el primero, y anticristiana el segundo), se convirtieron en precursores de
Asociacin Mdica de Louisiana en 1851: la causa de las frecuentes fugas de la psicologa profunda (en parte tambin de la psicologa humanista, cf. el captulo
esclavos obedeca, segn l, a una enfermedad mental de nombre drapetomana, es 12) en tanto pusieron de relieve sentimientos sutiles, subconcientes (Nietzsche, con
decir, el descaminado deseo de escapar. Tambin para la explicacin de otros su voluntad de podero, influy, ms que sobre Freud, sobre su discpulo Alfred
problemas de los negros tena Cartwright aprestada una enfermedad, a saber, la Adler; vase infra).
distesia, que se deba a la insuficiente purificacin del dixido de carbono de la Tambin en los escritos de Arthur Schopenhauer (1788-1860) se registran, mucho
sangre en los pulmones: Es la defectuosa [ . . . ] purificacin de la sangre, en antes que en Freud, experiencias psicolgicas de la vida cotidiana y observaciones
conexin con un dficit de la masa cerebral [ . . . ] la verdadera causa de aquella de procesos inconcientes. Heigl-Evers y Nitzschke (1984) llegan a calificar de
disminucin de la inteligencia que impide a los pueblos del Africa cuidarse ellos desconcertantes los paralelismos existentes entre el pensamiento de
solos. La terapia consista, entre otras cosas, en un trabajo duro al aire libre y al Schopenhauer y el de FreudN: En Schopenhauer encontramos ya el primado de la
sol, que los obligue a dilatar sus pulmones, p.ej., hachar rboles, apilar los troncos voluntad, de lo inconciente, de la sexualidad; intelecto y conciencia aparecen como
o aserrarlos (segn Gould, 1983). fenmenos secundarios; se hace mencin de afectos, sueos, hipnosis, compulsin
Ahora bien, como las afecciones psquicas se consideraban casi exclusivamente de repeticin, deseo de muerte, bisexualidad, represin, racionalizacin,
enfermedades dei encfalo, la psiquiatra era en lo esencial una neurologa, sobre sublimacin, determinismo del acaecer psquico en su totalidad, en particular de
todo porque la patologa del cerebro haba podido demostrar, con los mtodos de las asociaciones "libres"; adems, "el delirio" aparece como una perturbacin del
las ciencias naturales, que determinadas zonas de aquel se relacionaban con recuerdo conciente causada por sucesos traumticos que son rastreables en la
funciones psquicas especficas (en particular, el ya mencionado Paul Broca haba biografa del afectado. Temas muy similares aparecen despus en Freud.
descubierto el centro motor del lenguaje). En Alemania, a mediados del siglo XIX, Eduard von Hartmann (1842-1906), por su parte, haba escrito ya en 1869 una
Wilhelm Griesinger (presidente, desde 1867, de la recin fundada Sociedad de Filosofa de lo inconciente. Literatos como Johann W. von Goethe 1(1749-1832) y
Psicologa Mdica de Berln, que en 1885 fue rebautizada Sociedad de Psiquiatra Friedrich von Schiller (1759-1805) en Alemania, o Fjodor M. Dostoievski
y Enfermedades Nerviosas) sostuvo que en todo diagnstico de una perturbacin (1821-1881) en Rusia, describieron el influjo de factores sociales y psquicos en la
psquica haba que especificar una causa fisiolgica. Su continuador Emil gnesis de conflictos y enfermedades mentales. Pero antes de Freud estas ideas no
Kraepelin (1856-1926) propuso en su Manual de psiquiatra, publicado en 1883, se ensamblaron en una teora coherente ni, menos an, se aplicaron en concreto y
un sistema de clasificacin de las enfermedades mentales que insista en sus causas de manera sistemtica al tratamiento de enfermos. Intuiciones de sabios que -desde
orgnicas; por lo dems, es el esquema clasificatorio en que todava hoy se basan nuestra perspectiva actual- presentaron gran afinidad con la teora de Freud, como
en buena parte las categoras de la psiquiatra acadmica. el filsofo y psiclogo espaol Juan Luis Vives (1492-1540), quien advirti
Estas concepciones monocausales se vean en definitiva respaldadas por los claramente la importancia de asociaciones, motivaciones inconcientes y pulsiones
progresos de la medicina general desde que Louis Pasteur (1822-1895) introdujo la sexuales para la psicopatologa, o de Theophrastus Bombastus von Hohenheim
teora de los grmenes como agentes patgenos hasta el florecimiento de las (1493-1541), conocido como Paracelso, quien describi la existencia de
tcnicas de vacunacin hacia fines del siglo; en este mismo sentido influyeron el finalidades inconcientes en neurosis infantiles, se consideraban haca mucho
9
tiempo superadas en el siglo XIX dominado por el materialismo y la procesos psquicos y de los fenmenos clnicos correlativos (sin seguir los
somatognesis. derroteros de la psicologa experimental, sobre todo la reflexologa rusa o el
Ms influyentes, en cambio, fueron los descubrimientos del mdico de Viena conductismo norteamericano, que se dedicaron a fenmenos no clnicos). Freud
expulsado luego a Pars, Franz Anton Mesmer (1734-1815). L. Pongratz (1982), fue el fundador del psicoanlisis, pero no tuvo menor importancia su papel de
p.ej., caracteriza a Mesmer como precursor de la hipnoterapia, que despus catalizador de una serie de discpulos notabilsimos que crearon sus propias
aplicaron con buen resultado al tratamiento de la histeria, entre otros, los maestros orientaciones. En el captulo que sigue expondremos los conceptos funda vencia
directos de Freud, Breuer, Charcot, Janet, Liebault y Berrheim (vase infra). Pero traumtica. Se habl de trauma psquico (lesin) y de la gnesis traumtica de los
cuando despus Pongratz, que ha pueai u de relieve el predominio de explicaciones sntomas histricos.
somatolgicas en la inedicina (y en la psiquiatra) de la poca de Freud, concluye: De regreso a Viena, Freud se instal como psiquiatra y trabaj de nuevo con
la orientacin contraria en psicologa fue [ . . . J introducida por [ . . . j MesmerH, Breuer, quien investigaba tambin la aplicacin de hipnosis en el tratamiento de
es necesario tener en cuenta que esta explicacin de los logros teraputicos de pacientes (cf. el captulo 2). Ms adelante, en 1889, Freud hara una breve estada
Mesmer, o sea, que se deban a un influjo sugestivo e hipntico, en realidad est en Nancy, donde los dos famosos psiquiatras A. Liebeault (1823-1904) y H.
pensada desde nuestros actuales contextos de saber. El propio Mesmer entenda Bernhem (1840-1919) enseaban igualmente la aplicacin de la hipnosis.
que la histeria era rigurosamente una perturbacin fsica y atribuy sus logros Observaciones que hizo con Bernheim inspiraron a Freud la tcnica de la
teraputicos a la accin de un fluido magntico -en el sentido de la ciencia natural-. asociacin libre, que empero slo elabor despus que se separ de Breuer.
En realidad aplicaba, no obstante sus curiosas escenificaciones msticas, sobre todo Tambin de Bernheim recogi Freud la idea de transiciones fluidas entre la salud y
sustancias qumicas y varillas de metal destinadas a trasferir el magnetismo la enfermedad. En contra de Charcot, quien opinaba que la capacidad de ser
animal. hipnotizado era ya un sntoma histrico, Bernheim sostuvo la tesis de que todos los
De igual manera, James Braid (1795-1860), quien experiment en Inglaterra con la seres humanos eran hipnotizables hasta cierto grado. Tal vez sobre todo por eso
hipnosis y en su obra de 1843 Neurohypnology or the rational of nervous steep estudi a enfermos: quera formarse de ese modo una idea sobre la psique de los
emple por primera vez conceptos como hipnotismo, hipnotizar, etc., estaba sanos. Freud avanzara despus con ms decisin por ese camino y atribuira la
convencido de que los fenmenos por l investigados obedecan a causas represin de tendencias pulsionales no slo a personas enfermas sino a todas las
fisiolgicas (adems crea en la frenologa, es decir, en que las capacidades personas que en grados diversos son sanas.
intelectuales se podan determinar por la forma de la cabeza). El propio Charcot Si Janet, en armona con el espritu de la poca -segn lo hemos expuesto-, atribua
(vase infra) sostuvo al comienzo una posicin somatogentica acerca de la la escisin de la conciencia histrica (esta caracterizacin le pertenece) a una
histeria; slo cuando sus alumnos lo engaaron con una paciente a quien le haban debilidad innata para la sntesis psquica, Breuer enseaba ya que la escisin de la
sugerido sntomas histricos por medio de hipnosis, empez a interesarse tambin conciencia no era el resultado de una degeneracin del histrico sino un fenmeno
por causas no somticas. secundario, adquirido a raz de una vivencia nociva. El descubrimiento de Breuer
Si dejamos de lado intelecciones recogidas en el campo de la filosofa y de la consisti en que estos sntomas histricos se relacionaban con escenas
creacin literaria, el mdico Freud se atuvo enteramente al paradigma de la impresionantes pero olvidadas (traumas) que el individuo haba vivido. Breuer
medicina mecanicista/somtica y de la ciencia natural. Est fuera de duda que esto haca que los pacientes en estado de hipnosis recordaran esas escenas y las
determin la imagen del mundo que sostuvo hasta su vejez: Por eso su teora, el describieran con palabras y gestos; as el trauma era revivido como si fuera actual.
psicoanlisis, se inspir claramente en los modelos cientficos de la mecnica, la Tras el despertar se observaba (a veces hacan falta varias repeticiones) la
hidrodinmica y la neurofisiologa. Adems, Freud caracteriz los procesos liberacin del sntoma. Breuer llam catrtico, purificador, a este proceso.
psquicos como estados cuantitativamente comandados de unas partes materiales El verdadero punto de partida de este trabajo fue el tratamiento de Anua O. (es
comprobables (Freud y Fliess, 1950, pg. 305), y hasta su muerte aliment la un nombre ficticio que en las publicaciones de Freud y de Breuer designa a Berta
esperanza de que finalmente su teora se pudiera anudar a descubrimientos von Pappenheim). Este se convirti en uno de los casos ms famosos de la
fisiolgicos y bioqumicos (cf. el captulo 2). La importancia extraordinaria de bibliografa clnica desde que Breuer y Freud expusieron en detalle su lograda
Freud se debe a que a pesar de su esperanza de alcanzar una reduccin terapia, conducida por el primero de ellos. Cabe conjeturar que este proceso
somtico-fisiolgica (o tal vez a causa de ella), se dedic al estudio intenso de teraputico fue una esencial fuente de conocimientos para el posterior trabajo de
10
Freud, aunque hoy sabemos que Anna O. nunca san por completo y debi recurrir La ya mencionada funcin cataltica de Freud y de su abordaje psicoanaltico es
despus a la morfina; Davison y Neale (1979, pg. 23) concluyen: es fascinante y por eso, en mi opinin, al menos tan importante como su propia obra. En lo que
singular que el psicoanlisis se remonte a un caso clnico cuyo relato no se sigue daremos una caracterizacin panormica de algunos aspectos de esta funcin
corresponda con la realidad. (Anotemos que para la terapia de la conducta se cataltica y de las discusiones a que dio lugar; y los iremos retomando parcialmente
presenta una situacin anloga: el condicionamiento clsico de la angustia del con mayor detalle en los captulos del libro.
pequeo Albert, llevado a cabo por Watson en 1919-1920, fue un experimento
en extremo dudoso, no reproducible. Sin embargo, una versin depurada> de l 1.5 Freud y sus discpulos
constituy durante dcadas uno de los pilares del conductismo y de sus
correspondientes teoras de la angustia.) Desde el otoo de 1902, se reuni semanalmente en casa de Freud la Sociedad
La colaboracin de Breuer y Freud no durara mucho. Breuer opinaba que la causa psicoanaltica de los mircoles, a la que pertenecieron Adler, Kahane, Reitler y
de la histeria eran vivencias traumticas y afectos no manifestados sino retenidos. Stekel. Se fueron agregando nuevos miembros, de los que Abraham, Ferenczi,
La energa estancada de estos afectos era almacenada en lo inconciente y se Jones, Jung, Rank y Reich son hoy los ms conocidos. En 1906 apareci el primer
trasformaba en sntomas. Freud iba ms all; supona que no se trataba tanto de trabajo psicoanaltico en el rea lingstica anglosajona, obra de James J. Putnam,
una sofocacin de afectos movida por circunstancias exteriores cuanto de de Harvard. En 1908 s reuni en Salzburgo el Primer Congreso de Psicoanlisis.
exigencias pulsionales sexuales que no se haban podido manifestar en razn de En 1909-1914 aparecieron seis publicaciones dedicadas a la investigacin en
instancias morales. Esta energa se trasmudaba en sntomas corporales, lo que psicoanlisis y psicopatologa, dirigidas por Freud y Bleuler. En 1910 se fund en
Freud llam conversin. Esta insistencia en la energa de la pulsin sexual, la Nurenberg la Asociacin Psicoanaltica Internacional (presidente: Jung) y empez
libido -a la que Freud slo mucho despus contrapuso las tendencias mortferas, a aparecer el mensuario Zentralblatt fr Psychoanatyse (directores: Adler y
agresivas: la pulsin de muerte- fue el -principal motivo del alejamiento de Breuer. Stekel), que desde 1912 se convirti en Internationale Zeitschrift fr
Tras esta separacin, pronto Freud troc la tcnica de la hipnosis por la de la Psychoanalyse (directores: Ferenczi, Rank y Jones).
asociacin libre, en la cual el paciente era exhortado a declarar con libertad todo
cuanto se le ocurra. De esta manera descubri un fenmeno que antes haba 1.5.1 Alfred Adler
permanecido er buena parte oculto por la hipnosis, a saber: la resistencia.
Despus introdujo la interpretacin de sueos como camino real hacia lo El primero en separarse de Freud fue Alfred Adler (18701937). En 1911 renunci,
inconciente y elabor el concepto de trasferencia. En los aos que siguieron, junto con nueve socialistas, a la Sociedad Psicoanaltica de Viena, que l haba
Freud no ces de trabajar en un edificio terico ms y ms completo, el presidido. Pero el hecho no obedeci a motivos polticos en el sentido propio del
psicoanlisis (cf. el captulo 2). trmino, como lo demuestra la permanencia en aquella del socialista y durante
Como ya sealamos, la doctrina de Freud ha ejercido y ejerce poderoso influjo muchos aos representante oficial de Freud, Paul Federn (1871-1950). Lo que se
sobre el desarrollo de la psicoterapia en general. Casi todos los abordajes discuta era ms bien la ampliacin de la teora de las pulsiones de Freud para
psicoteraputicos actuales se han originado en perspectivas psicoanalticas (ya por incorporar aspectos sociales, como la pulsin de hacerse valer (cf. el captulo 3).
el hecho de que la mayora de los fundadores de las nuevas escuelas de terapia se Para diferenciar del psicoanlisis su doctrina, que contena fuertes rasgos de
iniciaron como psicoanalistas), con excepcin de la terapia de la conducta (y sus psicologa social y encontr partidarios sobre todo entre los pedagogos, Adler la
derivados), aunque es cierto que esta ltima ha recibido notable influjo del llam psicologa individual; designacin nada feliz para un abordaje de
psicoanlisis y sus logros clnicos (cf. el captulo 8). En general, el influjo de Freud orientacin psicosocial.
y del psicoan lisis sobre otras variedades de terapia no se registra tanto en una A la corriente de la psicologa individual de Adler pertenecen, como discpulos
aceptacin directa de ciertas perspectivas cuanto en una toma de posicin frente a directos, adems de sus hijos Alexandra (vase infra) y Kurt, Meiers, A. Starr y
estas. Porque tal vez lo ms notable de la persona y de la doctrina de Freud sea que Raymond J. Corsini; en los pases de lengua alemana es muy conocido Rudolf
por una parte congregaron a un crculo de personalidades destacadas, pero que Dreikurs, quien desde 1937 vive en los Estados Unidos (vase infra). Pero las ideas
estos discpulos se separaron despus (en muchos casos tras enrgicas luchas y de Adler han influido sobre Karen Horney y Erich Fromm, discpulos de Freud, y
discusiones con Freud) para fundar corrientes propias. tambin sobre Harry Stack Sullivan, a punto tal que, en opinin de Dienelt (1973),
11
de los tres se podra decir que son tanto neo-adlerianos como neo-freudianos. ampli el abordaje de Jung y elabor un fundamento ms metafsico de la imagen
Diversos aspectos de la teora de Adler reaparecen en otras corrientes teraputicas del hombre. Para Trb, la relacin con el t, el encuentro personal entre los
que exponemos en este volumen: sobre todo en la terapia guestltica de hombres, desempea un papel esencial en la relacin del hombre con el mundo
Friedrich S. Perls (1893-1970), que a su vez fue discpulo de Karen Horney (pero (esta concepcin adquiere relieve tambin en la psicologa humanista; cf. el
tambin de Wilhelm Reich, discpulo de Freud), y en la terapia racional-emotiva captulo 12). Erich Neumann (1905-1960) es otro destacado discpulo de Jung que
de Albert Ellis. tambin elabor una posicin original en el campo de la psicologa profunda de lo
Por lo dems, a Adler le sucedi lo que a Freud: discpulos y amigos hicieron femenino y de la creacin. Durante mucho tiempo se consider representante de la
estallar su abordaje y fundaron corrientes nuevas. Ya Rudolf Dreikurs y Alexandra psicologa de Jung en Alemania a su discpulo Gustav Richard Heyer (1890-1967),
Adler lo ampliaron vigorosamente en el sentido de la terapia de grupo y la atencin cofundador de la medicina psicosomtica. La unin de psicoterapia occidental y
de los jvenes. Ms todava se alejaron del abordaje de Adler, Fritz Knkel artes curativas orientales, que ya era nuclear en la obra de Jung, reaparece en su
(ciencia del carcter), Johannes Neumann y Rudolf Allers. El fundador de la discpulo Hans Jakob. Pero tambin el crculo de Karen Horney asimil este
logoterapia, Viktor E. Frankl (nacido en 1905), que se form con Adler y con aspecto (cf. Dienelt, 1973, pg. 40).
Allers, fue excluido en 1927, junto con este ltimo, de la Sociedad de Psicologa
Individual. 1. 5.3 Otros -discpulos de Freud
1.5.2 Carl Gustav Jung Antes todava que Jung, en 1912, se alej de la Sociedad Psicoanaltica de Viena el
coeditor de Zentralblatt filr Psychoanalyse, Wilhelm Steke1 (1868-1940). Motivo
No menos importante que la ruptura con Adler y la escisin de la psicologa de sus controversias con Freud, adems del rechazo de la teora de la libido, fueron
individual fue para Freud y para el desarrollo de las orientaciones la tcnica del anlisis y de la interpretacin de los sueos. Stekel elabor una
psicoteraputicas la controversia con Carl Gustav Jung (1875-1961), que en 1913 variedad de psicoanlisis breve, el llamado mtodo activo.
termin en ruptura y en la fundacin de una corriente psicoanaltica separada. Los otros discpulos de Freud no produjeron rupturas y alejamientos tan
De 1900 a 1909, Jung fue mdico jefe del Burghlzli de Zurich bajo la direccin espectaculares como Adler, Jung y Stekel. Pero todos adoptaron puntos de vista
de Eugen Bleuler (1857-1939), y slo en 1907 ingres en el crculo de Freud. En ms o menos divergentes de los de Freud (muchos mantuvieron controversias con
1912 apareci el libro de Jung Symbole und Wandlungen der Libido, donde llev l) y, de ese modo, se convirtieron en fundadores de orientaciones teraputicas que
el concepto de libido ms all de la acepcin estricta de energa sexual hasta darle se siguieron desarrollando como formas originales del psicoanlisis freudiano.
el significado de energa anmica. Lo inconciente constituye para Jung el suelo Con el mayor grado de pureza trasmiti la doctrina de su maestro Otto Fenichel
materno de donde brota la conciencia e incluye contenidos personales, (1898-1946), quien hasta su muerte prematura se esforz en sostener la teora
provenientes de la ontognesis -el inconciente personal-, as como contenidos psicoanaltica en contra de modificaciones biologizantes (como la de Melanie
colectivos, provenientes de la filognesis -el inconciente colectivo. Klein) o ambientalistas (como la de Karen Horney), si bien es cierto que abog por
En el Cuarto Congreso de la Asociacin Psicoanaltica Internacional que se celebr una adecuacin del psicoanlisis a los diversos contextos de saber y de vida.
en 1913 en Munich, Freud atac incisivamente el libro de Jung. Aunque este fue Karl Abraham (1877-1925) fue uno de los discpulos ms allegados a Freud e hizo
reelegido por otros dos aos como presidente de la Asociacin, la ruptura estaba notables aportes a la difusin terica e institucional del psicoanlisis en Alemania.
consumada y, por desdicha, durante el rgimen nazi Jung no se abstuvo de criticar Haba sido mdico asistente de Bleuler en Berna (1904-1907) y entr en contacto
a Freud, por momentos, con argumentacin racista). Jung bautiz su doctrina en lo con Freud por medio de Jung; en 1907 se instal en Berln donde, en 1908, fund
sucesivo como psicologa analtica, y despus tambin como psicologa de los un grupo anlogo al de Viena: la Sociedad Psicoanaltica de Berln. Terminada la
complejos, e integr con predileccin concepciones religiosas y mticas (ef. el Primera Guerra Mundial fund en esa ciudad la Policlnica Psicoanaltica y el
captulo 4). Instituto de Formacin, en el que estudiaron o ensearon muchos analistas que
En oposicin a la psicologa individual de Adler, la psicologa de los complejos de despus seran famosos; el primer candidato graduado fue Franz Alexander
Jung no ha producido hasta hoy variantes; una de las razones es quiz que Jung (1891-1964), que se destac por sus aportes al desarrollo de la medicina
vivi hasta 1961. Dienelt (1973) slo menciona a su discpulo Hans Trb, que psicosomtica; Melanie Klein (1882-1960),, Karen Horney (1885-1952) y Sandor
12
Rado hicieron anlisis didctico con Abraham; Erich Fromm (1900-1980), Londres (Ernest Jones) y hacia Budapest (Sandor Ferenczi). Cada uno de sus
Michael Balint (1896-1970) y Ren Spitz, para nombrar unos pocos analistas que miembros haba recibido de Freud, en signo de alianza, un anillo con una gema
se hicieron famosos, salieron de este Instituto. En el campo terico, Abraham se labrada; por eso se los conoci como los portadores del anillo.
destac sobre todo por una ampliacin de la teora de la libido (y su divisin en Pero adems de la heterogeneidad creciente de las opiniones tericas, las
seis estadios) y por aportes a la teora del desarrollo del carcter, as como a la circunstancias polticas concurrieron a una ulterior dispersin del movimiento
psicopatologa psictica y su terapia psicoanaltica. psicoanaltico. Bajo el gobierno nazi se produjo su destruccin casi total en
Alemania y Austria. La editorial psicoanaltica, con sede en Viena y en Leipzig,
Discpulo, y durante mucho tiempo amigo ntimo de Freud, fue Sandor fue cerrada, y sus libros fueron destruidos.
Ferenczi (1873-1933), quien en Budapest prest grandes servicios al psicoanlisis Como Freud y muchos de sus discpulos eran judos, tuvieron que emigrar para no
en lo terico y en lo institucional. En correspondencia con la teora de Abraham ser asesinados en los campos de concentracin. Casi todos se radicaron en
sobre los estadios Inglaterra o en los Estados Unidos, lo que explica el fuerte influjo anglosajn que
del desarrollo libidinal, Ferenczi averigu las fases de desarrollo del sentido de recibe hoy el psicoanlisis. Freud emigr en 1938 a Londres, acompaado de su
realidad: desde la omnipotencia absoluta de la experiencia intrauterina hasta el hija y discpula Anna (1895-1982), conocida sobre todo por sus trabajos sobre los
pensamiento y la accin dirigidos al mundo objetivo. Sus divergencias con Freud mecanismos de defensa y sobre el anlisis de nios. Escogi Inglaterra a instancias
se debieron sobre todo a que en el afn de fortalecer el yo del paciente, de su discpulo y despus bigrafo Ernest Jnes, quien ya en 1926 haba llamado a
Ferenczi le brindaba cuidados maternales y lo mimaba como a Gran Bretaa a Melanie Klein, quien, como Anna Freud, se dedicaba al anlisis de
nio pequeo. nios.
Michael Balint, el ms conocido discpulo de Sandor Ferenczi -tambin recibi La mayora de los emigrantes fueron a los Estados Unidos, como Heinz Hartmann
en Berln su formacin psicoanaltica-, se ocup, mucho antes que Ren Spitz, de (1894-1970) y Ernst Kris (1900-1957), quienes enriquecieron al psicoanlisis con
las relaciones de objeto del nio pequeo. Desarroll una teora de la regresin e sus aportes centrados en la psicologa del yo; Ren Spitz (1887-1974), quien se
insisti sobre todo en el fortalecimiento del yo (pedagoga del yo) para superar hizo conocer sobre todo por sus observaciones de lactantes y la elaboracin de las
xel agostamiento de la capacidad de amar que muchos pacientes presentaban. Son fases del desarrollo de la relacin de objeto; tambin, Erik Erikson (nacido en
conocidos los grupos Balint: seminarios de formacin y supervisin para 1902), quien integr el Grupo de Nueva York. A Nueva York emigraron -aunque
mdicos (con posterioridad tambin para psiclogos, consejeros matrimoniales y despus fueron excluidos por los freudianos clsicos a causa de sus doctrinas
asistentes sociales), con fuerte orientacin hacia la experiencia de s mismo y el desviacionistas- Karen Horney y Erich Fromm, quienes en 1943 fundaron en
desempeo de roles en las sesiones de consulta. Washington, junto con Harry Stack Sullivan (1892-1949), una escuela de
psicoterapia neo-analtica (cf. el captulo 1, 5.1).
1.6 La dispersin (ulterior) del movimiento Con estos nombres (junto a los de Adler y Jung), se esbozan elaboraciones de
psicoanaltico psicologa profunda todava ms distanciadas de la concepcin freudiana. Si los
freudianos, a pesar de su heterogeneidad, se atuvieron por principio a la teora
El propio Freud haba dedicado muchos esfuerzos a la estructura organizativa e de la libido, a la dinmica de desarrollo de la persona y a la doctrina de las
institucional y a la difusin del psicoanlisis. Por iniciativa de su discpulo pulsiones y los afectos, de Freud, los neo-analticos Horney, Fromm, Sullivan,
britnico Ernest Jones (1879-1958), en 1912-1913 fund el llamado Comit; Rado y otros relativizaron en particular la significacin de la teora de la libido y el
pertenecieron a este al comienzo, adems de Freud, cinco partidarios jurados del rol de la sexualidad. Estos ltimos atribuyeron considerable importancia a los
psicoanlisis, que eran Karl Abraham, Sandor Ferenczi, Ernest Jones, Otto Rank y influjos del ambiente y a las posturas y actitudes falsas que dependan de este. En
Hanns Sachs; en 1919 se sum Max Eitingon. La tarea del Comit era velar por la Alemania, el neo-anlisis se asocia principalmente con los nombres del discpulo
difusin del psicoanlisis, aliviar el trabajo de Freud y protegerlo hacia afuera. de Rado, Harald Schultz-Hencke (1892-1953), que se empe en alcanzar una
Este grupo de ntimos de Freud se mantuvo en contacto, desde 1920, por medio de sntesis de las concepciones de Freud, de Adler y de Jung (y propuso acortar el
circulares que partan de Viena (redactadas por Freud y por su secretario personal anlisis a ciento cincuenta o doscientas horas, puesto que sola durar mucho ms).
Otto Rank) hacia Berln (Karl Abraham, Hanns Saclis y Max Eitingon), hacia
13
1.7 La influencia de Freud sobre otras orientaciones teraputicas heterogeneidad de las perspectivas que se incluyen en este grupo). Segn se lo
entiende en el humanismo y el existencialismo, la psicologa humanista quiere
Corrientes teraputicas de orientacin filosfica, cuyos representantes conocieron concebir al hombre (renovadamente) en su realidad social cotidiana, como
la obra de Freud pero no pertenecieron al crculo de sus discpulos, se incluyen totalidad organsmica orientada por el sentido, con la meta de su autorrealizacin y
tambin en la psicologa profunda. A ellas pertenece ante todo el ya citado Viktor su autonoma (ligada a lo social; cf. el captulo 12).
E. Frankl, que fue primero discpulo de Adler (expulsado despus) pero que Estos aspectos cobran particular relieve en las formas de terapia humanista a que
durante mucho tiempo mantuvo correspondencia con Freud. Su logoterapia, en pertenecen algunos de los abordajes expuestos en este volumen: la terapia centrada
que lo central es la pregunta por el sentido, se considera la tercera corriente de en el cliente, de Rogers; la terapia guestltica, de Perls; el psicodrama, de Moreno
psicoterapia de Viena (cf. el captulo 15). (quien por su parte, y con independencia de Freud, influy mucho en la psicologa
Tambin el fundador del anlisis existencial, Ludwig Binswanger (1881-1966) humanista; cf. el captulo 12); la logoterapia, de Frankl; la bioenergtica, de
mantuvo con Freud una amistad de muchos aos, segn lo atestiguan sus mutuas Lowen, y el anlisis transaccional, de Berne. Pero no se consigue establecer un
visitas y un activo intercambio epistolar. Binswanger provena del Burgholzli y se deslinde claro de las terapias humanistas: su entretejimiento bastante ntimo con
haba formado con Jung. El segundo orientador de esta corriente, Medard Boss aspectos psicoanalticos se demuestra en el hecho de que algunos de los abordajes
(nacido en 1903), se haba hecho-analizar por Freud. Binswanger estaba de terapia humanista que acabamos de mencionar se incluyeron en este libro entre
fuertemente influido, ya en esa poca, por la filosofa de Edmund Husserl los abordajes analticos de psicologa profunda. Tambin los neo-analistas
(1859-1938) y, todava ms, por la del discpulo de este, Martin Heidegger norteamericanos ya mencionados -Horney, Fromm, Sullivan- se suelen titular
(1889-1976). La meta de su tratamiento psicoteraputico es llegar a entender la representantes de la psicologa humanista. Como precursores se sealan (junto a
estructura de la existencia humana y volver a disponer de las posibilidades ms Moreno) a Adler y a Rank.
autnticas de la existencia. En tiempos recientes se ha producido una unin heterognea ms amplia de
Un fuerte influjo sobre el desarrollo de las denominadas terapias corporales diversas variedades de terapia; lo comn a estos abordajes es prestar atencin
ejerci otro discpulo de Freud, Wilhelm Reich (1897-1957). Ense que la libido preferente a la familia y no al individuo. Segn las nociones tradicionales, la
ocupa el cuerpo entero y no slo las zonas ergenas (cf. el captulo 5). Reich persona estaba enferma y necesitaba terapia; para estos abordajes de terapia
sostuvo ideas socialistas e hizo despus experimentos en el sentido de las ciencias familiar, aquella es slo el paciente designado que es el portador de sntoma y la
naturales, espectaculares y muy cuestionados (sobre todo en conexin con la manifestacin directa del sistema enfermo. Como sucedi con los abordajes de la
energa orgon que l haba descubierto). Estos dos factores se cordugaron para terapia humanista, estos desarrollaron casi simultneamente, partiendo de diversas
que en los Estados Unidos de mediados del siglo XX, en una extrasima campaa perspectivas y concepciones teraputicas, una intencin y una manera de ver
(1954-1956), su pretexto de razones econmicas y de poltica de salud, todos sus bsicas, y aun unitarias si se las considera en bloque; se justifica entonces darles
libros fueran prohibidos, destruidos sus acumuladores de orgon, y sus escritos, una designacin comn: terapia familiar. Tambin esta asociacin de teoras
quemados en presencia de agentes del gobierno: veintin aos despus que los contiene elaboraciones de raz psicoanaltica; en el rea de lengua alemana, estas
nazis haban quemado los libros de Freud en Berln. Reich muri en prisin. se asocian sobre todo con los nombres de Horst-Eberhard Richter y Helm Stierlin
Desde Freud y pasando por Otto Rank, una va llega hasta Carl Rogers (nacido en (y de Jrg Willi para la terapia de pareja). En este caso, las perspectivas
1902), el fundador de la terapia centrada en el cliente, que en Alemania se psicoanalticas de Freud quedan referidas sobre todo a la estructura de las
conoce, y se ha difundido, con el nombre de psicoterapia de dilogo gracias a su interacciones sistmicas (cf. el captulo 19).
discpulo Reinhard Tausch (cf. el captulo 14). Rogers fue el primero en llevar a
cabo intensos trabajos de investigacin emprica sobre los procesos de la 1.8 El cuadro de las influencias
psicoterapia y las cualidades necesarias de los psicoterapeutas. En este captulo hemos intentado rastrear las races de la psicoterapia a lo largo de
Tambin la psicologa humanista ha recibido el influjo de Freud y del una lnea central de desarrollo dominada por Freud y el psicoanlisis. Sin duda,
psicoanlisis, aun cuando junto a este y al conductismo (con su hija>, la terapia existieron personas y abordajes que no fueron rozados por ese desarrollo, o lo
de la conducta, cf. infra) ha sido caracterizada como el tercer gran movimiento fueron apenas, y sin embargo hicieron aportes esenciales al cuadro de conjunto de
psicolgico del siglo XX (de teora psicolgica no se puede hablar por la la psicoterapia contempornea. Entre ellos cabe mencionar buena parte de la
14
terapia de la conducta -sobre todo en la obra de B. F. Skinner, J. Wolpe y H. J.
Eysenck (cf. el captulo 8)- y grupos de la terapia sistmica o familiar -como el
grupo de Palo Alto de G. Bateson, P. Watzlawick y V. Satir, entre otros (cf. el
captulo 16). Como personalidad individual hay que mencionar a lacov Moreno
(1889-1974): no slo fue precursor de la psicoterapia humanista por sus
perspectivas tericas y su abordaje teraputico (el psicodrama), sino que tuvo
importancia para la sociologa por su sociometra (cf. los captulos 12 y 15). Es
asombroso que no lo hayan influido Freud y el psicoanlisis puesto que hasta 1925
trabaj como psiquiatra en Viena (emigr despus a los Estados Unidos).
Pero si en nuestro captulo introductorio hubiramos integrado estas y otras
importantes races de la psicoterapia, habramos perdido por completo el hilo
rojo (que, por lo dems, nos ofrece una lnea de conexin apenas suficiente). Por
eso citaremos algunas de estas perspectivas slo en la exposicin de los diversos
abordajes de terapia (sobre todo en los captulos 8, 12 y 16). Esta limitacin vale
para nuestro cuadro de las influencias.
Con este cuadro intentamos mostrar el conjunto de las relaciones ms importantes
para el desarrollo de las perspectivas psicoteraputicas (limitadas en buena medida
a la psicologa profunda). Desde luego que adems existieron importantsimos
contactos, encuentros e influjos entre las personas mencionadas (y con otras no
mencionadas aqu). Pero no los hemos incluido en nuestro cuadro para no
perjudicar la visin panormica. P.ej., el fundador de la terapia guestltica, Fritz
Perls, fue recibido en 1936 por Freud en una fra audiencia de cuatro minutos, y
su lectura sobre resistencias orales en el congreso psicoanaltico realizado ese
ao no encontr eco. El, empero, haba esperado una recepcin ms amistosa
porque poco antes haba fundado ,<en defensa de Freud un instituto
psicoanaltico en Sudfrica. Este desengao determin el alejamiento de Perls del
psicoanlisis y la elaboracin de la terapia guestltica; l mismo lo refiere: Estoy
profundamente agradecido por haber podido crear tanto en mi revuelta contra l
[contra Freud (Perls, 1969, pg. 45).
No slo hemos omitido en nuestro cuadro esta y otras relaciones importantes, sino
que por la seleccin de una determinada perspectiva hemos introducido una
restriccin adicional: la confeccin del cuadro se hizo desde el punto de vista del
influjo de Freud sobre los fundadores de otras corrientes teraputicas.
Habramos obtenido un cuadro diferente si hubiramos considerado, p.ej., el
influjo de ciertas escuelas filosficas y sus doctrinas.

15
Primera parte. Abordajes de psicologa trabajos sobre materias etnolgicas y de ciencias sociales. En este dominio Freud
ha sido criticado; tal el caso de su tesis sobre <la universalidad del complejo de
profunda Edipo (cf. infra), segn la expuso en Ttem y tab (1913). Adems se le ha
reprochado descuidar los procesos histrico-sociales e incurrir en psicologismo, o
2. Psicoanlisis (Freud) sea, reducir a la historia pulsional constelaciones que en definitiva son
socioeconmicas, como las estructuras de poder y de dominacin. Pero en poca
Aun si se limita el concepto de psicoanlisis a las perspectivas trazadas por el reciente han aparecido abordajes que procuran reinterpretar como fecundas
propio Freud, parece discutible que tenga sentido hablar del psicoanlisis. El contribuciones a la ciencia social los escritos de Freud sobre estos temas, como
mismo, en efecto, despus de la primera formulacin completa que hizo de la Psicologa de las masas y anlisis del yo (1921) y EL malestar en la cultura (1930;
teora (La interpretacin de los sueos, 1900), tuvo cuatro dcadas enteras para cf. Erdheim y Nadig, 1983).
seguir elaborando su concepcin. No obstante su afn de poner la teora a En lo que sigue omitiremos estos aspectos etnolgicos y de ciencia social, y
resguardo de modificaciones excesivas -afn que motiv la exclusin de Adler, expondremos nicamente las perspectivas que ataen a la psicoterapia en sentido
Jung, Reich y otros de la Sociedad Psicoanaltica de Viena-, se comprende que en estricto. Tambin estas en parte han sido muy discutidas, y ciertos supuestos ya no
un lapso tan prolongado ciertos aspectos se fueran modificando y se son sostenibles hoy; p.ej., determinadas hiptesis antropolgicas sobre psicologa
complementaran con nuevos puntos de vista. Ms todava: el propio Freud ensay del desarrollo, la significacin de la teora de la libido, etc. Determinadas
repetidas veces modificar el centro de gravedad de su teora, lo que es vlido en concepciones fueron modificadas por el propio Freud, segn ya dijimos, y otras,
particular, segn veremos, para sus concepciones sobre la angustia. Por otra parte, por sus discpulos. Y muchas, despus que Freud las modific, fueron retomadas
Freud mismo no concibi el psicoanlisis como corriente teraputica por otros en su forma anterior (esto es vlido sobre todo para ciertos aspectos
exclusivamente, sino que el concepto abarcaba, segn su propia declaracin, por lo energticos que despus desempearan un importante papel en las terapias
menos tres campos deslindables: corporales, p.ej., las de Reich y Lowen, si bien es cierto que estos autores les
modificaron la base conceptual). Por eso parece necesario y atinado exponer
a. Una teora psicolgica general de la vivencia y la accin humanas. A ella primero la gnesis de unas pocas perspectivas centrales (presuponemos la previa
pertenecen la doctrina de las pulsiones (en particular la teora de la libido), la teora lectura de nuestro captulo 1 por lo que se refiere al desarrollo de Freud y del
de la personalidad (sobre todo el modelo estructural del aparato psquico), la psicoanlisis).
psicologa del desarrollo (principalmente el modelo de las etapas) y la doctrina de
las neurosis (todos estos conceptos se elucidarn en lo que sigue). A los aspectos
tericos puros (en ltima instancia son ficciones que no admiten corroboracin por 2.1 Desarrollo del edificio terico freudiano
la experiencia) de estos abordajes, Freud los caracteriza con el trmino
metapsicologa (formado por analoga con metafsica). La concepcin terica del psicoanlisis se liga ntimamente a la actividad prctica
b. Un mtodo de investigacin de procesos psquicos, mtodo ligado al encuadre de Freud y a sus experiencias personales.
psicoanaltico (cf. infra), cuyo ncleo lo constituyen la asociacin libre y la En el captulo anterior mencionamos que desde 1887 trabaj con
interpretacin de sueos. hipnosis -como directa consecuencia de su aprendizaje junto a `
c. Un procedimiento para tratar perturbaciones psquicas, que est tambin Charcot-, lo mismo que Breuer. Antes de su viaje a Pars, Freud
relacionado con el encuadre y cuyos ncleos son los fenmenos de la haba empleado durante breve lapso los procedimientos por en
trasferencia y de la contratrasferencia, el anlisis de las resistencias y las tcnicas tonces corrientes de la cura de aguas, la estimulacin elctrica,
de interpretacin (cf. infra). la cura de reposo, los masajes, etc. Por medio de la hipnosis se
La obra de Freud es extraordinariamente abarcadora; se extiende desde el campo intentaba sugerir a los pacientes la eliminacin de sus sntomas.
estricto de las consideraciones psicopatolgicas -doctrina de la enfermedad y de las Sobre todo las experiencias de Breuer en el caso de Anna O.
neurosis- pasando por la elaboracin de un modelo de tratamiento, hasta llevaron muy pronto a modificar este trabajo hipntico.
enunciados psicolgicos de un carcter muy general. Ejemplifican esto ltimo los
16
2.1.1 La teora del trauma (hasta 1900 aproximadamente) result que algunos pacientes no eran hipnotizables y que en otros exista el peligro
de que por aplicacin de la hipnosis cayeran en una fuerte dependencia de los
Tal vez porque en este caso de una paciente aquejada de graves sntomas histricos terapeutas. En el empeo de descubrir un mtodo mejor que la catarsis hipntica
haban fallado otros intentos (entre ellos, para traer a la luz lo reprimido, Freud intent primero sustituirla por una tcnica de
v concentracin: ejerca con los pulgares una presin sobre la frente del paciente.
la sofocacin hipntica de los sntomas), Breuer se habitu a escuchar Finalmente, observaciones que l haba hecho en 1889 con Bernheim en Nancy
simplemente a Anua O., quien en estado de hipnosis asociaba espontneamente contribuyeron a que aplicara el mtodo de la asociacin libre con prescindencia de
en lengua inglesa (es cierto que existen diversas versiones acerca del camino por el la hipnosis.
cual Breuer y su paciente llegaron a elaborar esta forma de trabajo en comn). Esta Con este mtodo de la asociacin libre, en que el paciente se acostaba en el divn
produccin asociativa de una gran cantidad de material, que la paciente misma (es decir, adoptaba una postura regresiva y distendida) y declaraba todo cuanto se
llam cura por la palabra o limpieza de chimenea, en general produca la le ocurra sin ejercer sobre ello censura, se haba descubierto uno de los pilares del
pronta desaparicin de los sntomas o, al menos, su alivio. Era entonces claro que tratamiento psicoanaltico, que conserva hoy importancia (al menos en el gran
las asociaciones producidas guardaban alguna relacin con la enfermedad. Pareci psicoanlisis).
atinado buscar la causa de los sntomas en un trauma temprano (en una lesin Este mtodo no slo se puso a prueba y se desarroll en el tratamiento de pacientes
anmica). La hiptesis central fue que la causa genuina del efecto teraputico se sino que desempe un papel considerable en el autoanlisis de Freud, que l llev
situaba en el recuerdo y la revivencia de experiencias traumticas. De esta manera, adelante en intercambio epistolar con Wilhelm Fliess. Por medio de asociacin
segn esa hiptesis, se poda abreaccionar por las vas normales un afecto libre en el anlisis de sus sueos y de su conducta, Freud se libr l mismo de
descaminado y estrangulado (Freud). sntomas histricos. En ese proceso descubri sus deseos sexuales hacia su madre,
Pero Freud abandon pronto tambin este mtodo catrtico (si bien el concepto lo que sin duda influy mucho en el valor central que su teora habra de atribuir al
de catarsis no ha perdido legitimidad en el psicoanlisis). Por un lado, percibi una complejo de Edipo (cf. infra).
contradiccin entre la hipnosis, como mtodo que tiende a encubrir, y el recuerdo y
actuacin de los afectos, como mtodo que tiende a descubrir. Por otro lado, la 2.1.2 La gnesis del psicoanlisis (1900-1920)
proliferacin de contenidos ntimos sexuales en las asociaciones de algunos de sus
pacientes -que demostr el importante papel que se deba atribuir al vnculo del En las primeras dos dcadas del siglo XX, Freud elabor las piezas maestras del
cliente con el terapeuta- lo llev a esbozar su teora de la libido: Freud recondujo edificio terico del psicoanlisis. Con La interpretacin de los sueos (1900)
(en oposicin a Breuer) los afectos segregados a vivencias y traumas sexuales produjo la primera obra abarcadora, donde en el captulo final expuso ya el inicial
tempranos. Primero crey que los trau mas que segn esta teora estaban en la base modelo tpico (es decir, la diferenciacin del aparato psquico en sistemas
de la histeria eran seducciones sexuales reales padecidas en la niez temprana. parciales), cuyos esbozos haba desgranado en cartas a Fliess y en el Proyecto de
Entonces, el sntoma reflejaba el conflicto entre el recuerdo y la defensa frente a psicologa de 1895. Freud distingue en l entre inconciente, preconciente y
ese trauma. Con posterioridad (hacia 1897) abandon esa hiptesis; en lugar de conciente; dicho en trminos aproximativos (cf. infra para ms precisiones), lo
vivencias reales de seduccin sexual supuso que obraban fantasas del paciente. preconciente puede ser trado a la conciencia en cualquier momento, y lo
Este abandono de su primera hiptesis se suele citar como el paso decisivo para el inconciente, comnmente, no (lograrlo es la tarea de la tcnica psicoanaltica).
comienzo del psicoanlisis; el padecer pasivo (la seduccin) era sustituido por un En relacin con ese modelo se dilucidaron los otros conceptos fundamentales
vivenciar activo de la sexualidad en la primera infancia: el violentamiento por el padre (adems de la asociacin libre) del mtodo de tratamiento psicoanaltico: una
dejaba sitio al conflicto edpico (cf. infra). perspectiva central del trabajo analtico es la resistencia de un paciente a hacer
Pero haba adems otras razones que desaconsejaban la hipnosis como conciente lo inconciente y tramitarlo en el proceso de la cura. La elaboracin de
procedimiento teraputico fundamental: pacientes a quienes se haba aplicado estas resistencias pas cada vez ms al primer plano en la clnica. Otra idea fue la
hipnosis con influjo sugestivo sobre los sntomas mostraban inicialmente una trasferencia de vivencias afectivas y pautas de conducta del cliente sobre el
modificacin de su patologa, pero algunos volvan despus, con otros sntomas; terapeuta; considerada al comienzo una desventaja, se termin por ver en ella el
esto era indicio de que la causa d la enfermedad no haba sido atacada. Adems instrumento nuclear del trabajo psicoanaltico. Algo semejante vale para la
17
contratrasferencia (la reaccin afectiva del terapeuta a la trasferencia que el cliente Acerca, de esta terminologa de Freud conviene tener en cuenta que los aspectos
hace sobre l; ms adelante aclaramos estos tres conceptos). biologistas y mecanicistas de su edificio terico correspondan al espritu de la
Un cambio notable experiment la concepcin de la energa en Freud. Antes de poca (que expusimos con detalle en el captulo 1). As, no slo los conceptos de
1900, una energa psquica de fuentes fisiolgicas era la nocin prevaleciente. pulsin y libido estn concebidos por analoga con la fsica (fuerza, y
Freud haba trabajado con anterioridad en el laboratorio de fisiologa con Ernst von energa) sino que conceptos como aparato psquico (vase infra),
Brcke y haba recibido una fuerte influencia de Theodor Meynert (profesores de funcionamiento, flujo (de energa) y otros muestran que Freud sin duda tomaba
Viena los dos, que sustentaban el fisicismo de Heimholtz y de Mach), y l mismo prstamos de los modelos cientficos de fines del siglo XIX: neurofisiologa,
haba publicado trabajos sobre fisiologa. La ya citada defensa frente al afecto hidrodinmica y mecnica. Si en su intercambio epistolar con Wilhelm Fliess (Aus
desencaminado y estrangulado, con la que Freud explicaba el logro de la catarsis, den Anfngen der Psychoanalyse) Freud caracteriza los procesos psquicos como
pone de manifiesto el ntimo nexo entre enfermedad psquica y energas afectivas estados cuantitativamente comandados de partes materiales com probables
en su teora temprana. Esta energa afectiva se caracterizaba como cantidad de (Freud y Fliess, 1950, pg. 305), y en el prlogo a esa obra E. Kris escribe que se
excitacin, que l especificaba as: algo que es susceptible de aumento, trata de un intento consecuente de definir la funcin del aparato psquico como
disminucin, desplazamiento y descarga, y que se difunde por las huellas funcin de un sistema de neuronas y de aprehender en definitiva todos los procesos
mnmicas de la representacin como una carga elctrica por la superficie de los como alteraciones cuantitativas (id., pg. 29), se advierte con evidencia que
cuerpos. Se puede aplicar esta hiptesis [ . . . J en el mismo sentido en que el fsico Freud esperaba poder reducir el campo de la psicologa, que l empezaba a
opera con el supuesto del fluido elctrico corriente (Freud, 1894, en Gesammelte estudiar, a un sistema de hiptesis mecanicistas.
Werke, vol. I, pg. 74). En sus trabajos sobre la histeria primero, y sobre la
neurosis de angustia despus, Freud puso de relieve de manera cada vez ms clara 2.1.3 De la perspectiva energtica a la estructural
el origen sexual de esta energa de excitacin (donde sexual no se reduce al (despus de 1920)
mbito genital, como se lo suele entender en el lenguaje cotidiano; vase infra).
Llam libido a esta energa de la pulsin sexual. La libido pasa por fases muy Tanto ms notable es, en consecuencia, el cambio consumado con el abandono de
determinadas en el desarrollo infantil (vase infra). Freud supuso que las causas de la libido concebida como energa segn la entiende la ciencia natural (se lo puede
las neurosis se situaban en conflictos que no haban sido superados en esas fases, y situar ms o menos entre 1920 y 1926). Primero, en Ms all del principio de
en una perturbacin de la economa libidinal. En este punto atribuy importancia placer, Freud postul una pulsin de muerte (vase infra) junto a la libido.
particular a la perspectiva del conflicto edpico (vase infra), esencial para la teora Despus, la elaboracin de un modelo estructural de la personalidad -el segundo
de la libido y para el posterior modelo estructural (vase infra). modelo tpico de Freud- hizo que el yo se situara en el centro de la
En este contexto, Freud traz una distincin importante (al comienzo; vase infra) consideracin psicoanaltica: las neurosis quedaron referidas al conflicto entre
entre neurosis actuales y psiconeurosis; se la suele indicar como el ncleo de su provincias (o instancias) psquicas del aparato anmico, el ello, el yo y
primera teora de la angustia: las neurosis actuales (neurosis de angustia, el supery (vase infra). El propsito del psicoanlisis fue definido entonces por
neurastenia) tienen, segn eso, una etiologa somtica porque su causa es la Freud as: Donde Ello era, debo Yo devenir.
insuficiente o inadecuada descarga (por masturbacin) de la energa sexual. La Si referimos esto a la perspectiva energtica,' significa el abandono de la anterior
acumulacin de excitacin sexual se trasmuda, sin mediacin psquica, teora de la angustia: esta ya no se considera libido trasformada, no descargada (o
directamente en sntomas, sobre todo, en angustia. Freud pensaba en una sea: resultado de la represin a lo inconciente), sino que se la entiende como causa
intoxicacin por los productos del metabolismo de sustancias sexuales. En cambio, de la represin. El yo, que debe mediar entre los deseos pulsionales del ello y las
la formacin de sntoma en las psiconeurosis (histeria, neurosis obsesiva) es una exigencias del supery (conciencia moral) y lograr una adaptacin a la realidad, es
expresin simblica de conflictos de la temprana infancia en conexin con el ahora decisivo respecto de la angustia. Tambin la significacin del conflicto
desarrollo libidinal. Sus causas, por lo tanto, no se sitan (directamente) en el edpico queda muy relativizada, si no desechada por completo. Este paso a la
mbito somtico sino en el psquico. Sealemos desde ahora que Freud despus estructura psquica con abandono de la energa, y al tratamiento de los sntomas de
desech en buena parte esta teora (vase infra). la angustia con prescindencia de sus causas (psicolgicas y fisiolgicas), qued
consumado en 1926 con el escrito Inhibicin, sntoma y angustia; en l Freud
18
seal que haba perdido inters averiguar la sustancia de que estaba hecha la prdida ya en la primera infancia (cf., p.ej., Kohut, 1979; Kernberg, 1981). El
angustia. psicoanalista toma sobre s en el caso de estas perturbaciones una funcin
Caben muchas especulaciones sobre las razones de este vuelco. Boadella (1983) adicional, protectora, que ofrece al yo deformado la oportunidad de crecer. Esto
seala que existan tres problemas fundamentales que Freud no haba conseguido rebasa considerablemente lo que el psicoanlisis en su origen propona con su
dilucidar en el marco de su teora de la libido, a saber: 1) el nexo entre tensin trabajo de interpretar y hasta de combatir las resistencias del cliente. Pero es algo
sexual y vivencia placentera; 2) los procesos biolgicos en que consiste la esencia que la escuela hngara -entre otros, Sandor Ferenczi, Michael Balint, Melanie
de la sexualidad, y 3) la relacin entre excitacin sexual y neurosis de angustia (o, Klein- puso en prctica relativamente temprano (Freud se burl de Ferenczi
en la terminologa de Freud, entre neurosis actual y psiconeurosis). Cabe pensar dicindole que terminara por mimar a sus pacientes como a nios pequeos).
-resume Boadella (bid., pg. 17) que una capitulacin ante estos problemas pudo En lo que sigue elucidamos algunas concepciones fundamentales del
influir sobre la posterior decisin de alejarse de su anterior doctrina de las psicoanlisis freudiano, y lo hacemos prefiriendo orientarnos por estas
pulsiones y orientarse hacia la psicologa del yo. exposiciones posteriores, en particular el Esquema del psicoanlisis, cuya
Es notable que Wilhelm Reich, quien conoci a Freud en 1920, hiciera pasar en redaccin inici Freud en 1938 poco antes de morir, y que qued inconcluso. Una
sus trabajos cada vez ms al primer plano los aspectos energticos que Freud iba idea central de esta teora es que las perturbaciones psquicas se entraman con
abandonando, y as alcanzara respuestas para los tres problemas ya sealados. conflictos oriundos de fases o estadios bien determinados del desarrollo humano.
Reich continu en cierto modo en lnea directa la orientacin originaria de los Es especfica de cada fase una confrontacin entre el aparato psquico, las
estudios de Freud, mientras este y la mayora de los psicoanalistas consumaban el pulsiones biolgicas y el ambiente. Por esta razn trataremos ante todo el modelo
viraje hacia la psicologa del yo (cf. la seccin Reich contra Freud del captulo estructural y las pulsiones, despus el modelo de las fases y, por ltimo, algunas
5). perspectivas centrales de la terapia psicoanaltica.
Una dificultad para la exposicin viene impuesta por el hecho de que muchos
2.1. 4 Elaboraciones posteriores conceptos tuvieron significaciones diferentes en diversas pocas y la terminologa
no es uniforme ni muy clara en Freud y sus partidarios. Tomemos, p.ej., el
Aun otro desplazamiento del eje del trabajo psicoanaltico produjo Freud antes de siguiente enunciado psicoanaltico tpico: Si se quiere conservar la diferencia
su muerte, al menos en esbozo: del yo en cuanto centro de los conflictos entre un estado en que las pulsiones sexuales se satisfacen de manera anrquica y
intrapsquicos entre las tres instancias (ello, yo, supery), la atencin pas sobre con independencia unas de otras, por una parte, y el narcisismo, en que el yo total
todo a las funciones del yo (conciencia, percepcin, pensamiento, lenguaje, es tomado como objeto de amor, por la otra, es preciso suponer que el predominio
mecanismos de defensa, controles, etc.), precisamente a aquellas funciones que del narcisismo infantil coincide con los momentos de la formacin del yo
posibilitan al individuo un dominio adecuado de su vida. La relativizacin del (Laplanche y Pontalis, 1972, pg. 318). Es evidente aqu que el significado preciso
conflicto edpico, ya iniciada por Freud, sigui adelante; en cambio, cobr de los conceptos aislados se define por su relacin recproca; esto significa que un
importancia cada vez mayor el vnculo temprano madre-hijo. Una de las obras enunciado como este slo con reservas se puede volcar en un lenguaje que
bsicas de esta orientacin psicoanaltica que se define como psicologa del yo contenga menos premisas conceptuales.
fue publicada por la hija de Freud, Anna, con el ttulo EL yo y los mecanismos de Expondremos en secuencia aspectos singulares; nuestra necesidad de sntesis nos
defensa; apareci en 1936, es decir, en vida de Freud. obligar a desarticular analticamente la trama y la red de estos conceptos en
Esta lnea prosigui tras la muerte de Freud, con una nueva modificacin (o mejor, mayor medida que el propio Freud, no obstante su predileccin por modelos
tal vez, ampliacin) del abordaje psicoanaltico: se atendi ms bien a las naturalistas y mecanicistas y hacia el antropomorfismo. (En los ejemplos intui
deformaciones estructurales en el interior de las funciones yoicas (deformaciones tivos que Freud proporciona, las instancias aparecen por momentos como personas
que ya en la infancia impidieron un desarrollo adecuado del yo). En este sentido se separadas que lucharan entre ellas, y no como aspectos de una totalidad.)
intentan explicar hoy determinadas psicosis, algunas formas de esquizofrenia, Precisamente por eso tenemos que, mencionar aqu de manera expresa la exigencia
sndromes fronterizos y una serie de perturbaciones psicosomticas. Lo que de Freud: en el tratamiento de un paciente, el terapeuta se relaciona con su persona
algunos consideran la mayor frecuencia de estas perturbaciones en nuestros das se total; en modo alguno, cuando se trata a una persona, se la puede descomponer en
ha relacionado con procesos sociales que favorecen la produccin de un trauma de elementos diferentes. Adems, Freud puso de relieve que los historiales de
19
conflicto elaborados en el psicoanlisis se insertaban en determinado contexto limitaciones normativas del supery. Para representar la relacin entre el yo y el
sociocultural. Por eso su concepto de lo psquico no se debe entender en su ello es vlida la imagen de un jinete sobre su caballo: la energa y la fuerza del
actual sentido sistmico sino en un sentido global e inserto en contextos sociales, animal son enteramente positivas y sirven para avanzar si el jinete sostiene con
como lo mostrar la siguiente exposicin breve de algunas de sus concepciones. firmeza las riendas. En cuanto a la relacin entre el yo y el supery cabe sealar
que este, en ejercicio de su exagerada severidad, que ya mencionamos, puede pedir
2.2 El modelo estructural de la personalidad cuentas al yo no slo por sus obras sino tambin por sus pensamientos y sus
acciones incumplidas.
El aparato psquico, como ya se dijo, se divide en tres mbitos (instancias o En conexin con las tres provincias psquicas (que ya definimos como elementos
provincias psquicas): el ello, el yo y el supery. En el ello se agitan las pulsiones del segundo modelo tpico), Freud distingue tambin tres mbitos de la
biolgicas originarias en su forma animal, no socializada. Se trata, por conciencia, a saber, lo conciente, lo preconciente y lo inconciente (es decir, los
consiguiente, de las necesidades elementales y los impulsos primarios, que ya no elementos del primer modelo tpico; en consecuencia, l no desech este modelo
admiten ulterior anlisis. Por eso tanto en el desarrollo individual como en el de la sino que intent armonizar los dos). La tarea yoica de encontrar una sntesis acorde
especie, el ello es la instancia ms antigua, lo cual contribuye no poco a explicar su con la realidad entre las exigencias del ello y las del supery corresponde a la
importancia para la naturaleza de cada ser humano durante toda la vida. Como el conciencia; para esto, en efecto, el yo se vale de los movimientos voluntarios, de la
ello recibe toda su energa de los rganos interiores y no mantiene contacto directo percepcin, de la memoria, etc. Tambin son concientes partes de la trama
con el mundo exterior, las necesidades bsicas esfuerzan hacia una satisfaccin normativa de mandamientos y de las representaciones valorativas de ndole moral,
desconsiderada e inmediata; esto, si las otras dos instancias no lo corrigieran, que pertenecen al supery. Sin embargo, en distinta medida segn las personas,
llevarla a permanentes conflictos con el mundo exterior, con riesgo de muerte. existen representaciones valorativas y demandas sociales que se aceptaron en la
El supery representa, en cambio, las ideas valorativas morales y ticas, las normas primera infancia y que no son concientes; ms todava: suelen ser desmentidas,
y la moral de la sociedad (o de los padres); por lo tanto incluye el mbito aunque en concreto la persona obre de acuerdo con ellas. Inconciente es de igual
normativo de mandamientos y prohibiciones, y tiene funcin de conciencia moral. modo la totalidad del ello con sus exigencias pulsionales vitales.
No hay duda de que al comienzo estas normas y valores pertenecen Como preconciente caracteriza Freud aquel material que si no es conciente
exclusivamente al mundo exterior, pero trascurridos pocos aos de vida se siempre, empero puede ser reproducido y recordado casi a voluntad. Es entonces
convierten en parte del mundo interior en calidad de nueva instancia psquica: el un material susceptible de conciencia, que no ha sido reprimido sino que por el
supery. Por eso la conciencia moral, que no integra el mundo exterior sino el momento se ha retrado de la conciencia actual a fin de aumentar la capacidad
mundo interior, retoma tareas que al comienzo eran propias de personas del mundo funcional del organismo. En cambio, los contenidos de lo inconciente, en
exterior (sobre todo los padres); en particular, vigilancia, cas tigo, regulacin de las particular las porfas animales primitivas del ello, son convenientemente alejadas
actividades que nacen del ello. Suele suceder -sobre todo en los neurticos- que el de la conciencia por el organismo porque la dimensin de las exigencias
supery, en su condicin de conciencia moral, delegado entonces o complemento y pulsionales sera demasiado temible. Entonces estos contenidos no tienen un
continuacin de aquella funcin de los educadores, sea ms severo que los acceso a la conciencia tan fcil como lo preconciente, y es preciso inferirlos y
modelos reales. Y en algunos casos los conflictos que se plantean con personas conjeturarlos; en el trabajo analtico en muchos casos slo se vuelven concientes
reales son interiorizados e hiperacentuados. tras vencer enormes resistencias.
El yo tiene que producir una sntesis entre esas dos instancias en la forma de un
compromiso, a saber: procurar a las necesidades bsicas emocionales y a los 2.3 La doctrina de las pulsiones
impulsos pulsionales un cumplimiento acorde con la realidad, pero al mismo
tiempo tomar en cuenta las restricciones provenientes del supery y cuidar de que El ncleo de nuestro ser, dice Freud, es el ello, al que le interesa satisfacer de la
la persona no entre en conflictos muy serios con las normas del mundo manera ms perentoria sus necesidades, que trae constitucionalmente desde el
circundante. El yo est entonces encargado de mantener el vnculo con la realidad; nacimiento. Freud llama pulsiones a las fuerzas supuestas tras las tensiones de
para esto es la instancia central de decisin y l administrador del obrar conciente necesidad del ello; en ltima instancia, extraen su energa de fuentes de naturaleza
en la forma de autocontroles situados entre los deseos caticos del ello y las fisiolgica. Es cierto que se pueden distinguir muy variadas pulsiones, pero todas
20
se reconducen a dos pulsiones fundamentales. Eros (que se define tambin como libidinales son reprimidas porque entran en conflicto con la moral (p.ej., la de un
pulsin de amor o pulsin de autoconservacin) corporiza el principio de placer y fetiche), la libido conserva su energa originaria. En el caso positivo sobreviene
sirve tambin a la reproduccin. Meta de Eros es producir y conservar unidades despus su trasposicin al mbito espiritual o artstico: la sublimacin. En el caso
cada vez ms grandes por medio de ligazones. La otra, Tnatos (o pulsin de desfavorable, produce diversos sntomas que se manifiestan psquicamente, en
muerte o de destruccin), que segn hemos dicho fue introducida por Freud mucho forma de neurosis, o corporalmente, como conversin.
ms tarde, persigue en cambio la meta de disolver conexiones y de este modo Estrecha relacin con la idea del desarrollo libidinal guarda el siguiente modelo de
destruir las cosas. Estas dos pulsiones fundamentales se conjugan y, en diversas fases: fuentes de la libido son diversos rganos y lugares del cuerpo, o sea, las
combinaciones -en la forma de diversas pulsiones parciales subordinadas-, zonas ergenas, otros tantos dominios parciales de una libido que se puede
producen la variedad de los fenmenos de la vida. definir como excitacin sexual (Freud seala que empero todo el cuerpo puede ser
La energa que est en la base de Eros se llama libido (para la energa de Tnatos considerado una zona ergena en este sentido). Ahora bien, en el desarrollo del
no existe denominacin, tal vez porque en el momento en que se introdujo esta nio se observan, segn Freud, fases tpicas que trascurren en una secuencia
nocin, en 1920, las cuestiones energticas pasaban a segundo plano). En cuanto a determinada, la misma para todos los individuos, y que se caracterizan por el
la idea de la pulsin de destruccin o de muerte, Freud la desarroll bajo la fuerte predominio de determinada zona ergena.
impresin de la Primera Guerra Mundial, en particular a raz de las experiencias
hechas en el tratamiento de soldados: los que haban sufrido experiencias
traumticas tendan a recapitular una y otra vez estas vivencias negativas en
2.4 El modelo de las fases del desarrollo psicosexual
sueos, relatos, etc. Algo semejante descubri Freud despus en otras personas que
La vida sexual no comienza slo con la pubertad sino que se instala poco
haban tenido vivencias traumticas. Esto lo condujo por un lado a la idea de la
despus del nacimiento con exteriorizaciones ntidas (Freud, 1894/1960, pg. 15).
pulsin de muerte y, por el otro, a la de (compulsin de repeticin como
Si en el lenguaje corriente sexual se suele asimilar a genital, Freud distingue
estrategia de solucin del problema que el paciente ha elegido inconcientemente
con claridad estos conceptos: entiende la vida sexual en un sentido esencialmente
(vase infra).
ms amplio, a saber, como la funcin global de la ganancia de placer desde las
Tnatos aspira a la resolucin total de las tensiones, es decir, en definitiva, a
zonas del cuerpo (una funcin que slo con posterioridad se pone al servicio de la
retrotraer el ser vivo al estado inorgnico. Pasa por trasformaciones en el curso del
reproduccin). Sexualidad abarca, en consecuencia, la organizacin total de la
desarrollo del individuo: al comienzo es una pura pulsin autodestructiva que
libido.
terminara por llevarlo a la muerte; para que se conserve con vida, una parte de su
energa se vuelve hacia afuera. Esta energa destructiva dirigida hacia afuera se
exterioriza como agresin y destruccin ,<Refrenar la agresin es en general
insano, produce efectos patolgicos (Freud). Si una fraccin demasiado grande de 2.4.1 Fases infantiles de la libido
esta energa es fijada por el supery en el interior del yo, tiene efectos
autodestructivos. Otra parte de esa energa es canalizada y dirigida hacia metas El modelo de las fases postula que diferentes rganos, en una secuencia bien
nuevas. determinada, entran en escena unos despus de otros como zonas ergenas:
Tambin la libido conoce trasformaciones en el curso del desarrollo del individuo: primero la boca (fase oral), despus el ano (fase anal), luego el genital (masculino:
al comienzo, en el narcisismo primario absoluto (cf. infra), la libido total se vuelca fase flica) y, trascurrida una fase de latencia, en la pubertad, los genitales
sobre el yo propio; despus el yo empieza a investir con libido la representacin de (masculinos y femeninos: fase genital). En cada fase la ganancia de placer se
objetos (casi siempre otras personas, pero muchas veces tambin objetos concentra en variedades bien determinadas (p.ej., en conexin con ciertos objetos),
materiales); es decir que la libido narcisista se ha trasformado en libido de objeto, que son definidas como fijaciones. Hasta esas fijaciones se retroceder
proceso este llamado investidura. Lo tpico de la investidura libidinal de los posteriormente, sobre todo en situaciones de crisis; estos retrocesos reciben el
objetos es, segn Freud, la gran movilidad con que la libido pasa de un objeto a nombre de regresiones (cf. infra, para ms precisiones). En paralelismo con estas
otro; no obstante, tambin se producen fijaciones de esta a objetos muy fases se vivencia el complejo de Edipo -confrontacin especfica con el progenitor
determinados, que suelen durar toda la vida. Aunque muchas investiduras
21
del mismo sexo y el del sexo opuesto (vase infra)-, que empero alcanza su punto nia vive su falta de pene (o su inferioridad clitorisina) y desarrolla una envidia
culminante en la fase anal. del pene. En cambio, el varn desarrolla angustias de castracin: El inicia el
La fase oral se extiende ms o menos por todo el primer ao de vida. Su zona quehacer manual con el pene, junto a unas fantasas simultneas sobre algn
ergena es la boca y la satisfaccin se liga al comienzo principalmente con la toma quehacer sexual de este pene en relacin con la madre, hasta que el efecto
de alimento (la lactacin, pero tambin el chupeteo del pecho materno). Con esto conjugado de una amenaza de castracin y la visin de la falta de pene en la mujer
se configura adems el primer vnculo de objeto. Desde la segunda mitad del le hacen experimentar el mximo trauma de su vida (Freud, 1894/1960, pg. 16).
primer ao de vida estas exteriorizaciones pulsionales orales cobran fuerte En esta lnea se sita el complejo de Edipo (as llamado por el hroe de la
autonoma y en lo sucesivo se pueden satisfacer tambin de manera autoertica tragedia de Sfocles Edipo Rey, quien sin saberlo mat a su padre y cas con su
(p.ej., el chupeteo del pulgar). De acuerdo con las actividades de mamar y de madre). El varoncito, desde muy pequeo, establece una ligazn libidinosa con la
morder, se distingue por aadidura una fase oral temprana (mamar) y una fase madre; del padre, en cambio, se apodera al comienzo por va de identificacin. El
oral-sdica (morder). complejo de Edipo se desarrolla por el refuerzo de los deseos sexuales dirigidos a
En -la fase anal (tambin: sdico-anal), que va del segundo al tercer ao de vida, la madre y el conocimiento de que el padre los contrara: la identiffcacin-padre
entran en juego la funcin de la excreta y la satisfaccin de las agresiones. El adquiere entonces una tonalidad hostil, nace el deseo de eliminar al padre para
sadismo es considerado aqu como una mezcla pulsional de Eros y Tnatos. En sustituirlo ante la madre y poder realizar su aspiracin tierna de objeto. A causa
esta fase interesa tambin la lucha en torno de las excretas, es decir, el de las angustias de castracin y de la inviabilidad de los deseos edpicos, el
entrenamiento para la limpieza: el ejercicio de poder por parte de los padres, ligado complejo de Edipo se disuelve (o sucumbe, lo que caracteriza mejor el carcter
a esa educacin, se contrapone a la vivencia del propio poder, por el hecho de que de la represin) para reanimarse en la pubertad.
el nio puede dar o rehusar. La concepcin del complejo de Edipo para el caso de la nia fue modificada
En la fase flica, ms o menos del cuarto al sexto ao de vida, lo notable es que, completamente por Freud (el concepto de complejo proviene de la terminologa
segn Freud, tiene eficacia sobre todo el genital masculino (el falo). Hoy se de C. G. Jung; la propuesta de este de hablar de un complejo de Electra para la
cuestiona mucho su concepcin segn la cual el genital femenino permanece nia, es decir, el correspondiente de Edipo en la saga griega, fue desautorizada
ignoto por mucho tiempo y la nia reverencia la venerable teora de la cloaca en de manera expresa por Freud): todava hasta mediados de la dcada de 1920, este
su intento de comprender los procesos sexuales), (Freud, 1894/1960, pg. 16). complejo se consideraba anlogo al del varn, es decir, actitud libidinosa femenina
(P.ej., ya Karen Horney, Melanie Klein, Ernest Jones, entre otros, han atribuido a hacia el padre y sustitucin de la madre; despus los procesos relacionados con el
la nia una sexualidad especfica desde el comienzo. El feminismo critica en complejo de Edipo femenino sufrieron una complicacin sustancial (cf., p.ej.,
particular, acerca de esto, que el psicoanlisis se haya concentrado con Algunas consecuencias de la diferencia anatmica entre los sexos, de 1925, o
exclusividad en el pene como rgano sexual, dejando de lado mbitos de una Sobre la sexualidad femenina, de 1931).
sexualidad tpicamente femenina como la menstruacin, el embarazo, el parto y el Por cierto que hoy se pone en tela de juicio la universalidad
silencio; cf., p.ej., Irigaray, 1980; Hacker, 1983.) antropolgico-etnolgica que Freud atribuy al complejo d Edipo (en Ttem y
En la fase de latencia que sigue a estas tres fases psicosexuales infantiles, los tab, de 1913, desarroll, p.ej., la idea del parricidio en la horda primordial).
impulsos sexuales no desempean casi papel alguno; en cambio se configuran Adems, ya sealamos que el valor que le atribuy tal vez no fue del todo
impulsiones sociales. Slo en la fase genital que empieza con la pubertad vuelve a independiente del descubrimiento que l hizo en su autoanlisis de sus propios
activarse plenamente la vida sexual; .en el caso comn, se dirige entonces a un deseos libidinosos hacia su madre. Sin embargo, por lo menos muchos
compaero del sexo opuesto ajeno a la familia. psicoanalistas clsicos (freudianos) siguen considerando el complejo de Edipo y
las diversas formas de su resolucin (p.ej., la represin) como un punto de
2.4.2 El complejo de Edipo referencia esencial de la psicopatologa.

El supuesto de Freud de que el pene es el nico rgano genital en la fase flica 2.4.3 Relaciones de objeto y narcisismo
tiene mucha importancia para ciertos modelos explicativos del psicoanlisis: en la
medida en que los dos sexos parten de la premisa de la universalidad del pene, la
22
Si las mencionadas fases infantiles de la organizacin de la libido se caracterizan El ncleo de todo conflicto est formado en principio por dos o ms demandas o
por el predominio de determinada zona ergena, de manera parecida se puede apetencias opuestas originadas en distintos mbitos de la interioridad del
tomar como eje la relacin de objeto. Se trata del objeto (persona o cosa) al que se individuo. P.ej., se pueden producir conflictos (segn sea la perspectiva) entre las
dirige la libido. Por desdicha, tambin en este caso el empleo de los conceptos es pulsiones o entre las instancias del aparato psquico (vase supra) o entre deseo y
muy poco uniforme entre los psicoanalistas y aun en la obra del propio Freud. defensa. Aqu defensa se debe entender como el conjunto de los procesos fsicos y
Con e1 trmino autoerotismo se suele designar la fase inicial (paralela a la fase psquicos destinados (es cierto que de manera inconciente por la mayor parte) a
oral temprana): la libido est dirigida sobre el cuerpo propio y encuentra eliminar en lo posible los riesgos para la integridad del individuo y para el
satisfaccin en la misma zona ergena (en este caso: la boca) sin necesitar de un sentimiento de su propio valer.
objeto exterior. Pero en sentido ms amplio, en fases posteriores se registra Si el conflicto es demasiado grande o si la dinmica defensiva se malogra, aquello
tambin esta autosatisfaccin con independencia del objeto, el autoerotismo que fue objeto de la defensa se manifiesta en forma desfigurada como sntoma
entendido como placer de rgano (el ejemplo tpico es la masturbacin). Este neurtico. En consecuencia, la formacin de sntoma se debe concebir hasta cierto
autoerotismo se trasforma cada vez ms (si el desarrollo es sano) en un amor de punto como un proceso especfico de autocuracin porque restablece un equilibrio
objeto a medida que la libido se vuelca sobre determinados objetos (por regla de fuerzas: es verdad que en un nivel reducido y con un resultado que en definitiva
general es primero la madre, y finalmente el compaero heterosexual). es insatisfactorio. En principio las neurosis y sus sntomas se comprenden en el
Entre autoerotismo y amor de objeto interpone Freud la fase de desarrollo del psicoanlisis como resultados de los intentos de llegar a un compromiso (al caso
narcisismo (Narciso era, en la saga, un joven que se enamor de su propia imagen especial de las neurosis actuales, de etiologa somtica, nos hemos referido ya).
especular). La libido est aqu dirigida por entero a la persona propia, y por cierto Las formas de la defensa guardan relacin directa con el desarrollo psicosexual:
que al yo propio. En el autoerotismo este yo an no est configurado y la libido se inhibiciones de este desarrollo tienen por consecuencia despus fijaciones de la
relaciona slo con la zona ergena propia (de ah: placer de rgano); en el libido a estados de fases anteriores, lo que determinar la estructura general de la
narcisismo, en cambio, se trata de libido yoica, de la investidura del yo propio personalidad y tambin la manera en que se intentar dominar las crisis
con libido. sobrevinientes. Pero en lugar de producir una inhibicin del desarrollo, un
En los trabajos posteriores de Freud (hacia la mitad de la dcada de 1920), la conflicto mal resuelto correspondiente a una fase puede hacer que ante dificultades
diferencia entre autoerotismo y narcisismo fue sustituida en buena parte por la reales la libido posteriormente retroceda hasta investiduras pregenitales tempranas
diferencia entre narcisismo primario y narcisismo secundario. El primero (regresin). Esto se aplica tambin a personas que han alcanzado la organizacin
designa un estadio del desarrollo que es anterior a la formacin del yo, y cuyo genital plena.
modelo es la vida intrauterina, la total inmersin en el cuerpo materno. Segn Por medio de estas fijaciones/regresiones es explicada toda una serie de
Laplanche y Pontalis (1972), en el pensamiento psicoanaltico predomina hoy en perturbaciones psquicas, p.ej., la histeria y la neurosis de angustia como una
general [ . . . ] la idea de que el narcisismo primario es un estado enteramente regresin a la fase flica, la neurosis obsesiva y de persecucin como una regresin
"anobjetal" o, por lo menos, indiferenciado, sin escisin entre un sujeto y su a la fase anal, la depresin como una regresin a la fase oral tarda, y la esquizofre-
mundo exterior. Con narcisismo secundario, Freud designa ahora la libido nia, a la fase oral temprana (narcisismo primario).
retirada de la investidura de objeto. El narcisismo secundario caracteriza entonces En correspondencia con la fijacin a determinadas fases, se pueden distinguir los
determinados estados de regresin (vase infra). siguientes tipos (ideales) de estructura de la personalidad y de maneras de
enfrentar las crisis (los exponemos slo esquemticamente):
2.5 Conflicto, formacin de sntoma y neurosis El tipo oral tiene una actitud exigente, apasionada, insaciable. Actividades orales,
en particular comer, beber, fumar, pero tambin formas raras de hablar o
Las diversas fases de desarrollo de las funciones sexuales no se relevan unas a movimientos amanerados de la boca se observan en medida no habitual. Otras
otras limpiamente sino que se superponen y coexisten. Adems, este proceso de caractersticas son un deficiente sentimiento del propio valer, escasa tolerancia a la
desarrollo no siempre ocurre sin tropiezos. En este contexto, la perspectiva del frustracin, una pasividad exigente.
conflicto es central para la teora psicoanaltica de las neurosis. El tipo anal experimenta una pasin compulsiva por la limpieza y un exagerado
sentido del orden. Es pedante, pone el acento en los bienes materiales, habla
23
circunstanciadamente y con detalles que no vienen al caso, y detrs de una
adaptacin slo superficial esconde una resistencia pasiva y una oculta hostilidad a Ya sealamos que en este campo fue Anna Freud quien, en 1936, ofreci una
la intromisin de otros. A pesar de su afn de autonoma y gobierno sobre los enumeracin y descripcin de los mecanismos de defensa; enunciaremos los diez
dems, es dependiente del reconocimiento de otros. mecanismos defensivos del yo mencionados por ella, y trataremos de elucidar su
El tipo flico se caracteriza por su ambicin y su actividad osada e impulsiva. Esta significado con una frase (cf. A. Freud, 1964), salvo en el caso de los dos
cualidad emprendedora concurre a ocultar su miedo a estas actividades. Las primeros, que ya hemos explicado:
consecuencias de un malogrado dominio del complejo de Edipo, el cual alcanza su
apogeo en la fase flica, pueden ser que la persona se aparte de la sexualidad o que 1. Represin.
su conducta se descamine en cuanto a los roles sexuales (p.ej., homosexualidad o, 2. Regresin.
en la nia, un sesgo hacia la masculinidad). 3. Formacin reactiva: es una conducta que representa la reaccin a un deseo
De acuerdo con la diferenciacin que hemos esbozado, en el tipo narcisista es reprimido de significado contrario (p.ej., vergenza como reaccin a deseos
preciso distinguir entre perturbacin narcisista primaria y secundaria. En el primer exhibicionistas).
caso, el individuo tiende a una conducta esquizoide, a no carecer de fronteras 4. Aislamiento: segregacin de ciertos pensamientos o conductas del resto de la
yoicas claras, a idealizaciones de la persona con la que est vinculado (que se persona.
truecan en resignacin, odio o cinismo si media desengao); por ltimo, a la 5. Anulacin de lo acontecido: obrar como si ciertos pensamientos, deseos,
depresin y la despersonalizacin. Los narcisistas secundarios se caracterizan por acciones, etc., no hubieran acontecido; se suele asociar con acciones obsesivas y
la superficialidad de sus vnculos, por su actitud delatora, su tendencia rituales (de significado contrario), p.ej., compulsin de lavarse.
flico-exhibicionista y su afn de imponerse. 6. Proyeccin: atribuir a otro los propios sentimientos, deseos, pensamientos (p.ej.,
Las situaciones de conflicto que acabamos de esbozar -respecto de las cuales la l me odia).
constelacin edpica ocupa una posicin particular en el curso del desarrollo- 7. Introyeccin: lo opuesto de 6; incorporacin de objetos, de pensamientos ajenos,
exigen del yo una organizacin defensiva en la que se movilizan actitudes y etctera.
mecanismos de defensa (que han sido elucidados sobre todo por Wilhelm Reich y 8. Vuelta sobre la persona propia: sustitucin de un objeto ajeno por la persona
Anna Freud, vase infra). (Sealemos que hoy ya no se atribuye esa posicin propia, p.ej., agresin dirigida a uno mismo.
central al conflicto edpico en la forma aqu expuesta sino que, por una parte, la 9. Trastorno en lo contrario: mudanza de la meta de una pulsin en su contrario
perspectiva psicosexual de Freud se ampla al vnculo total del nio con sus padres con inversin de actividad/pasividad, p.ej., vuelta del sadismo en masoquismo.
y, por la otra, se toman en cuenta aspectos como dependencia/autonoma, 10. Sublimacin: desplazamiento de deseos/recuerdos sobre otros objetos.
autoestima, destete/frustracin, etctera.)
En efecto, se considera que la primera infancia es decisiva como semilla para la
gnesis de las neurosis, aunque desde luego tambin en la edad adulta son cosa
2.6 La situacin teraputica
corriente los conflictos, p.ej., entre las tres instancias psquicas. Ello se debe a que
Acerca de la tcnica psicoanaltica ya hemos dicho algo: el aspecto esencial del
en aquel perodo la estructura-yo es todava dbil y se encuentra en el proceso de
anlisis segn Freud es que el terapeuta se ala con el yo del paciente, que est
su desarrollo: No es asombroso que el yo, mientras todava es endeble, inacabado
debilitado por el ello y el supery, a fin de liberar lo reprimido; esto conduce al
e incapaz de resistencia, fracase en el dominio de tareas que ms tarde podra
pacto que se establece sobre la base de la llamada regla fundamental. El ncleo
tramitar jugando (Freud, 1972, pg. 42). Los conflictos infantiles son entonces los
de este pacto que el terapeuta establece con el yo del paciente contiene el requisito
que llevan a un debilitamiento del yo, a las posturas defensivas y represiones
de que la persona debe exteriorizar todo lo que se le vaya ocurriendo, no importa si
caractersticas, y son ellos los que se reactivan en la formacin del sntoma
le parece trivial, insensato o penoso, ni tampoco si los contenidos se refieren a la
neurtico. Por eso no es sino una consecuencia lgica de esta teora de las neurosis
situacin teraputica misma, a vivencias del pasado o a temores para el futuro.
que en el psicoanlisis como tcnica de tratamiento se coloque en el centro de la
Indudablemente, el terapeuta promete -como en cualquier otra forma de terapia,
terapia el trabajo defensivo del yo y, en consecuencia, lo reprimido y la resistencia
por lo dems- total discrecin.
frente al recuerdo de lo reprimido.
24
Esto nos dice que el yo, no obstante sus insuficiencias, tiene que encontrarse demandas provienen sobre todo del ello, es decir, de lo inconciente, donde
intacto por lo menos lo bastante para cumplir ese pacto. Por eso Freud considera permanecieron logradamente reprimidas en el estado de vigilia. Pero en el estado
indicado el anlisis slo de neurticos, no de psicticos: en estos el yo est del dormir conocen gracias al sueo un cumplimiento de deseo en forma
demasiado deformado y no puede ser aliado del terapeuta. Sealemos aqu que hoy desfigurada y, por eso, relativamente inocente; as el yo consigue preservar el
existen analistas que tratan a pacientes psicticos; como ya lo mencionamos, en dormir. Los diversos mecanismos por los cuales el pensamiento onrico latente
estos casos, si quieren producir un crecimiento logrado, deben tomar a su cargo la primario (es decir, el impulso del ello) es trasformado por medio de aquella
tarea complementaria de apoyar al yo deformado (la llamada pos-socializacin), desfiguracin en el contenido onrico manifiesto, son:
y tambin ciertas funciones yoicas. Esto los obliga a infringir algunos aspectos de
la regla de abstinencia; de ordinario esta ordena al terapeuta prescindir de todo a. desplazamiento: un elemento de una situacin es sustituido por otro, casi
actuar y de toda valoracin respecto del paciente, en lo que se incluyen, en siempre ms neutro.
particular, las formas indirectas de consuelo: apaciguamiento, consejo, b. condensacin: un elemento del sueo manifiesto suele absorber a varios
adoctrinamiento, etctera. elementos de los pensamientos onricos latentes, y
En el encuadre tpico, el paciente yace en un divn, con el analista sentado c. composicin lgica y fgural: con frecuencia detalles inconciliables desde el
detrs. El paciente no puede ver al analista y se encuentra en una posicin punto de vista lgico coexisten o se vuelven manifiestos como smbolos figurales.
distendida, semejante a la de un nio pequeo; esto persigue el propsito de
facilitar las tendencias regresivas, el recuerdo del material correspondiente, la Para el trabajo de interpretacin en general, y para el aplicado al material de los
declaracin de asociaciones aunque sean penosas y agobiantes, as como -lo que es sueos, no existen interpretaciones universalmente vlidas. Por desdicha, el
muy importante- el desarrollo de la trasferencia. El terapeuta en lo posible sale al propio Freud dio pie a ese malentendido al comienzo, cuando lleg a publicar
encuentro del material del paciente con una atencin parejamente flotante, es catlogos de smbolos. Al contrario: en el proceso de interpretacin, paciente y
decir, se mantiene receptivo hacia todos los aspectos por igual. terapeuta colaboran para dilucidar el significado inconciente; adems, este es un
En la situacin as caracterizada, el paciente produce un material que en proceso prolongado en el que se van desechando las hiptesis primeramente
determinada proporcin sortea la usual autocrtica del yo (y del supery) y que formadas. En conjunto se trata ms de una reconstruccin e inteleccin de la
puede ser sometido a interpretacin como retoo directo del inconciente reprimido. dinmica del conflicto de la temprana infancia -base de la perturbacin- que de una
En este proceso se destaca en particular el material de los sueos porque en ellos es atribucin biunvoca entre elementos y su significado. Puesto que, segn ya lo
trado a la luz un material inconciente. sealamos, el conflicto se manifiesta sobre todo en modalidades caractersticas de
defensa, en el trabajo interpretativo de los contenidos hay que analizar esas
2.7 Sueo e interpretacin modalidades defensivas o resistencias ms que empearse en una interpretacin
simblica de los contenidos mismos.
Freud presupone que el ello inconciente tiene una participacin esencial en la Adems de a) las interpretaciones, las intervenciones ms importantes del
formacin del sueo; en particular, en este se reproducen impresiones de la terapeuta en el anlisis (nos apoyamos en Hoffmann, 1983) son: b) instrucciones
primera infancia y otras escenas parcialmente olvidadas, si bien desfiguradas la sobre el procedimiento analtico; c) confrontaciones por medio de las cuales se
mayora de las veces. Pero, adems, partes del sueo provienen del yo, y otros obtiene que el paciente se d cuenta de su conducta (en el sentido ms lato); d)
contenidos, que segn Freud no se han podido originar en vivencias infantiles ni en esclarecimientos en que el tema es elaborado por medio de preguntas precisas,
la vida adulta, pertenecen a la herencia arcaica (aspecto este ltimo que en la semejantes a la confrontacin; e) reelaboraciones, que introducen el cambio tras la
psicologa de los complejos de C. G. Jung desempea un papel ms importante; cf. inteleccin que el paciente obtiene de cierto nexo, y f) reconstrucciones de lagunas
el captulo 4). en el material del paciente, de algo que est reprimido pero que corresponde, sin
El sueo es caracterizado por Freud como guardin del dormir: el yo contrapone embargo, al cuadro total del conflicto y de sus sntomas.
un cumplimiento de deseo inocente a necesidades y exigencias que lo obligaran a
despertar, p.ej., si el dormido experimenta hambre, suea que come y se apacigua. 2.8 Resistencia, trasferencia y contratrasferencia
(Sin embargo, el durmiente despierta si la presin es demasiado grande.) Estas
25
Dada la dinmica antes esbozada, que est en la base de la formacin de sntomas, concedi al supery sobre el yo, lo que se puede aprovechar para una
es comprensible que el paciente, aunque acepte la regla fundamental y desee ser poseducacin positiva del neurtico.
asistido y mejorar, oponga resistencias al trabajo exploratorio del terapeuta: si en Complementaria de la trasferencia es la llamada contratrasferencia: sobre la base
definitiva la formacin de sntoma es un compromiso entre conflicto y de la actitud analtica exigida del terapeuta hacia el paciente (sobre todo,
organizacin de la defensa, que a despecho del resultado insatisfactorio -por el cual pasividad en' principio, atencin libremente flotante y consideracin benvola),
sufre el paciente- ha producido cierto equilibrio, todo descubrimiento de lo durante mucho tiempo se crey que eran factores perturbadores unos sentimientos
inconciente y la reanimacin consiguiente del conflicto es una situacin dolorosa y de ira, aburrimiento, desinters, compasin excesiva, que pudieran sobrevenir al
significa una prdida temporaria de estabilidad (mejor: de seudo estabilidad) del terapeuta; se entenda que disminuan la objetividad del analista y, por eso, la
sistema total. efectividad de la terapia. Pero sobre todo por obra de Ferenczi la cotitratrasferencia
La resistencia en la terapia se vale comnmente de aquellas pautas que son lleg a ser considerada un instrumento importante en la relacin terapeuta-cliente y
caractersticas de la organizacin defensiva general del paciente (vase supra, 2.5), hoy sigue desempeando un papel central. No se trata desde luego de una
puesto que su fin es el mismo: evitar que e) conflicto reprimido se haga conciente. actuacin desinhibida de sentimientos teraputicos sino que la contratrasferencia es
Entonces, la forma de las resistencias proporciona importantes indicios sobre el la reaccin no neurtica del analista a la trasferencia de sus pacientes.
conflicto que est en la base de la neurosis y sobre sus contenidos reprimidos. Ya Justamente el fenmeno de la contratrasferencia seala la necesidad de que el
mencionamos brevemente la importante tipologa de los mecanismos de defensa terapeuta se haya sometido l mismo a una terapia (por lo general, a un anlisis
elaborada por Anna Preud (1936); una tipologa un poco distinta present en 1933 didctico). Esto le permitir aclarar y, en parte, eliminar tendencias neurticas
Wilhelm Reich bajo la forma de estructuras de carcter (no son otra cosa que (hasta perturbaciones), deformaciones de la percepcin, etc. Tambin la regla de
estructuras defensivas). Una de las clasificaciones ms importantes de las abstinencia (vase supra) cobra realce a la luz de la contratrasferencia: precave al
resistencias se debe a Sandler, Dare y Holder (1973). Adems de las formas psicoanalista de actuar hacia el paciente siguiendo motivaciones propias o aun
generales que son anlogas a los mecanismos de defensa, se incluyen entre las modelos patgenos de conducta, o de adoptar un rol que aquel pudiera querer
resistencias medidas de boicot (inconcientes) especficas de la terapia: guardar imponerle.
silencio, llegar tarde, decir lo importante al final de la sesin, en el momento de
partir, etctera. 3. La psicologa individual (Adler)
La trasferencia fue calificada por Freud al comienzo como la resistencia ms
intensa. Se trata de unos sentimientos del paciente hacia el analista que no estn No fue una designacin feliz la de psicologa individual que en 1912 adopt
fundados en la situacin real sino que provienen de vnculos anteriores y se Alfred Adler (1870-1937) para su corriente psicoteraputica. En efecto, esta se
reaniman simplemente en la situacin analtica. Hoffmann (1983) seala que se singulariz por destacar los aspectos sociopsicolgicos del desarrollo y la
discute la amplitud del concepto de trasferencia: de sentimientos que no rebasan variabilidad de las perturbaciones psquicas; por lo tanto, en manera alguna se
los estrictos lmites de la neurosis, a un fenmeno general (cf. tambin el examen reduca a una perspectiva puramente individual. Pero como mdico que era, Adler
de este tema en Petzold, 1982). no saba que el concepto de psicologa individual ya haba sido empleado en la
Pero, comoquiera que sea: justamente en la trasferencia se manifiestan los nexos psicologa para caracterizar justamente lo opuesto de una psicologa social. Lo
entre las resistencias y las modalidades generales de accin, vivencia y percepcin que l pretendi al adoptar aquella designacin fue deslindarse de abordajes en
dentro de la situacin teraputica. Por eso la trasferencia en manera alguna es los que la personalidad era descompuesta en elementos singulares (pulsiones o
indeseada, sino que se la considera el ms importante instrumento para tomar instancias), es decir que en particular se quiso deslindar del psicoanlisis
noticia de lo reprimido. En efecto, el paciente acta, se puede decir, un fragmento (despus de 1911; vase infra).
de su historia al que de otro modo no tiene acceso. (En cambio, fuera de la En lugar de buscar una articulacin tpica de la psique en diversos dominios o
trasferencia es en sumo grado indeseable actuar en lugar de recordar; el terapeuta instancias, la psicologa individual insiste en la unidad y la totalidad indivisibles
tiene que contrarrestar esta compulsin de repeticin.) Adems, dice Freud (1972), de la persona, y en la singularidad del individuo. Adler destacaba adems la
cuando en virtud de la trasferencia el paciente ve en el terapeuta prcticamente el capacidad del organismo para crecer y desarrollarse, sobre todo en el afn de
retorno de una figura parental, le confiere tambin el poder que en el origen se superar defectos (determinadas inferioridades de rgano; vase infra). En vista
26
de esta orientacin de principio, se puede ver en Adler a uno de los precursores pg. 9). Sin duda que estas dos circunstancias gravitaron en las tesis de la
importantes de la psicologa humanista (cf. el captulo 12). El desarrollo de la psicologa individual sobre la disminucin fsica y sobre el estilo educacional
personalidad, que en Freud aparece dominado por pulsiones y conflictos consentidor (vase infra).
interiores (es cierto que en cotejo con el ambiente), se consuma segn Adler en Despus de haber pasado casi toda su vida en Viena, tambin Adler debi emigrar
medida mucho mayor dentro del campo de tensin que opone las dotes a los Estados Unidos en 1934 a causa de la expansin del nacional-socialismo,
individuales y las exigencias sociales (vase infra). sobre todo porque el gobierno de Dollfuss cerr todos sus institutos de
No obstante que colabor estrechamente con Freud durante casi una dcada asesoramiento educativo. Tras la muerte de Adler, sus dos hijos, Alexandra y Kurt,
(1902-1911) y fue presidente de la Asociacin Psicoanaltica de Viena (1910), no continuaron en los Estados Unidos la obra de su padre (la segunda hija, Valentine,
se lo puede considerar discpulo de aquel en sentido estricto; en efecto, antes de haba emigrado a la Unin Sovitica junto con su marido, donde en 1937, vctima
ese perodo de colaboracin y en su trascurso sostuvo una concepcin propia que de una de las purgas de Stalin, muri en la crcel).
realzaba en particular los aspectos sociales. Ya en 1898 apareci su Manual de Del mismo modo como el psicoanlisis se sigui enseando disimuladamente en
higiene para el gremio de los sastres, obra de medicina social en que procuraba Alemania durante el gobierno nazi bajo el ttulo de psicologa del desarrollo, la
describir los nexos entre situacin econmica y patologa. psicologa individual de Adler fue rebautizada psicologa comunitaria, nombre
En 1907 public su Estudio sobre las inferioridades de rgano, donde se expresan este que siguieron empleando en sus elaboraciones ulteriores Leonhard Seif y Fritz
con claridad aspectos de la posterior concepcin adleriana (vase infra). No Knkel.
obstante, produjo esta obra durante un breve periodo creador en el que, influido Las nociones centrales de la psicologa individual son sentimiento de
por Freud, adopt puntos de vista fuertemente biolgicos (ms o menos de 1906 a inferioridad, al que se contrapone la necesidad de hacerse valer (y el afn de
1910). P.ej., atribua a cada rgano singular determinadas pulsiones (.o hacerse valer, que de ella resulta), estilo de vida y plan de vida, en los que se
instintos). Pero ya en 1908 elabor, en oposicin a Freud, el concepto de expresan las estrategias inconcientes del individuo en su trato con el ambiente. El
pulsin de agresin, que en el psicoanlisis se introdujo y cobr importancia objetivo por alcanzar es el sentimiento de comunidad, que despunta al trmino
slo despus, trascurrida ms de una dcada, en la forma de la pulsin de muerte de un desarrollo psicosocial logrado o de una psicoterapia. En lo que sigue
(cf. el captulo 2). Adler rompi abiertamente con Freud y fue excluido de la elucidaremos estos conceptos.
Asociacin Psicoanaltica de Viena en 1911, tras tomar distancia de la teora de la
libido en tres conferencias que pronunci sobre el tema Para una crtica de la 3.1 Sentimiento de inferioridad y afn de hacerse valer
teora sexual freudiana de la vida anmica.
Las diferencias de concepcin terica de Freud y Adler guardan relacin directa Como ya dijimos, Adler no comparta la opinin de Freud de que la causa del
con su estilo de vida personal. Jakoby (1983, pg. 22) seala que Freud valoraba desarrollo de las neurosis eran conflictos sexuales o luchas entre las instancias
un estilo de vida distinguido y tena una inclinacin aristocrtica. Sus pacientes psquicas ello, yo y supery y, como ltimo recurso, la represin de exigencias
provenan casi todos de los estratos acomodados, que difcilmente tuvieran ms sexuales a lo inconciente. Lo inconciente aparece poco en Adler como
problemas que los sexuales. En cambio, Adler era el segundo de una familia de sustantivo; las ms de las veces es slo atributo, p.ej., en expresiones compuestas
seis hijos, y naci y se cri en los arrabales de Viena; sus padres pertenecan a la como plan inconciente de vida (vase infra). Adler daba interpretacin simblica
clase media baja. En su poca de estudiante se relacion con las ideas marxistas y a los recuerdos sexuales infantiles de que Freud informa con relacin a sus
socialistas, y en 1897 cas con la socialista rusa Raissa Epstein, quien en el pacientes, as como de sus deseos y angustias de castracin (p.ej., ser objeto de
perodo previo al estallido de la Primera Guerra Mundial mantuvo lazos de amistad apropiacin simblica por los padres, o el smbolo de sentirse despojado de
con la esposa de Trotsky (este residi en Viena entre 1907 y 1914). Sus pacientes virilidad). Segn l, los sntomas neurticos se desarrollan a modo de defensa
provenan ms bien de las clases medias, en las que prevalecan los problemas frente a reclamos del ambiente. Su punto de partida es el sentimiento de
determinados por la situacin social y el bienestar econmico. inferioridad.
Mencionemos por ltimo la mala salud de Adler cuando nio, que influy sobre A1 comienzo, cuando estaba muy inmerso en la tradicin de los modelos de
sus ideas teraputicas: era raqutico, enfermizo, padeca de asma con ataques de pensamiento mdico y biolgico, Adler discerna el ncleo de ese sentimiento de
ahogo. Su madre lo mim mucho a causa de esas dolencias (Seelmann, 1982, inferioridad en defectos orgnicos innatos, reales (p.ej., de la estructura sea, del
27
corazn, del tracto gastrointestinal, del sistema nervioso). La consecuencia de estos del hijo nico, a menudo malcriado y mimado, de manera que desarrolla una
era una menor capacidad de rendimiento y una afrenta inferida a la autoestima. exigencia de atencin permanente de parte de otros.
Pero despus tom cada vez ms en consideracin aspectos (socio)psicolgicos, A las posiciones dentro de la serie de los hermanos se suma como elemento
p.ej, un estilo pedaggico sobreprotector o una posicin desfavorable en la serie de diferenciador el papel de los sexos, p.ej., no es lo mismo que los dos hermanos
los hermanos. mayores de un tercero sean ambos varones, ambas mujeres, o uno varn y la otra
Pero ya el recin nacido, venido a un mundo de adultos ms fuertes, ms grandes y mujer. Sealemos que estos esquemas que Adler propuso a manera de puntos de
ms competentes, experimenta su desvalimiento a causa de su impotencia y partida generales toman a veces formas absurdas y aun grotescas en el marco de
pequeez. Este sentimiento no hace sino reforzarse al comienzo, cuando el nio las investigaciones modernas de la constelacin familiar realizadas por medio de
aprende a distinguir entre l y los objetos, y a comprender el mundo exterior: anlisis cuantitativos estadsticos (en muchos casos con empleo abusivo del test
comprueba cada vez con ms frecuencia que sus recursos raramente alcanzan para de significacin porque se correlaciona todo con todo); esto se hace contra lo
servirse de esos objetos en la medida de sus deseos. En su comparacin con el indicado por el propio Adler, para quien la experiencia subjetiva de la constelacin
adulto, experimenta entonces su debilidad y su dependencia de quienes lo cuidan. era ms importante que la situacin objetiva (puede existir un nio primognito
A esta vivencia de inferioridad se contrapone la tendencia simultnea a compensar tpico que objetivamente tenga un hermano mayor).
ese sentimiento: el afn de hacerse valer. Se trata de una tendencia a afirmar la
autoestima, de una aspiracin hacia lo alto, que brota de una protesta contra el 3.2 Estilo de vida, lneas rectoras y plan de vida
sentimiento de inferioridad. Esta compensacin es por lo tanto un proceso humano
universal, no patolgico, como lo seala Seidel (1983). Ciertas disminuciones Apuntamos ya que desde las constelaciones de la primera infancia (complexin
fsicas pueden llevar al individuo a producir particulares logros como corporal, situacin econmica o social, posicin dentro de la familia y, en
sobrecompensacin, para refirmar su habilidad; Adler en sus escritos suele particular, estilo pedaggico de los padres) se pueden desarrollar pautas y
mencionar el ejemplo de Demstenes, quien no poda pronunciar la l pero se representaciones bsicas para situarse frente al mundo y superar el sentimiento
ejercit tanto con guijarros en la boca que lleg a ser el ms famoso orador de primario de inferioridad segn las posibilidades dadas. A juicio de Adler, hacia el
Grecia; tambin, al poeta Byron, que tena un pie baldado pero se convirti en el cuarto o quinto ao ya se ha establecido esta forma de abordaje de las demandas
mejor deportista de su colegio, y a una serie de personajes famosos disminuidos del ambiente y del sentimiento de inferioridad; a esto llam estilo de vida.
justamente para su quehacer y que por eso alcanzaron grandes logos por medio de Toda la concepcin de Adler presenta una fuerte impronta teleolgica, es decir que
una ejercitacin empeosa, casi como respuesta al desafio del destino (cf. Jakoby, se orienta a descubrir aspectos funcionalistas, finalistas (en el sentido el pjaro
1983, pgs. 42 y sigs.). tiene alas para poder volar). Por eso en la psicologa individual no se plantea
Pero el sentimiento de inferioridad puede ser reforzado adems por factores tanto la pregunta por las causas y los fundamentos (a qu se debe que . . . ?)
sociales o econmicos. Por una parte, influyen en esto la situacin material y el como la pregunta por los fines y funciones (para qu sirve esto?). (P.ej., para
status de la familia, que instilan en el nio (por la mediacin de sus padres) el qu siento angustia? en lugar de por qu siento angustia?; cf. sobre esto
deseo de hacerse valer y de ser mejor. Por la otra, Adler atribuye un papel Schmidt, 1977.)
importante a la posicin dentro de la serie (le hermanos: el primognito ha podido Tambin el estilo de vida es entonces objeto de consideracin teleolgica, es decir
hacer la experiencia de que es ms grande, ms inteligente o ms fuerte que los que se mira por su funcin y su fin (inconciente). El estilo de vida permite al
otros. Por eso tiende a ser equilibrado y propende a actitudes conservadoras individuo alcanzar su meta, o sea, la imagen rectora para el dominio de las
(porque tiene poco inters en producir cambios en aquella experiencia). El segundo exigencias de su ambiente, y sentirse entonces dueo de s. La conducta de los
hijo presenta una marcada tendencia a cotejarse con el mayor y despus desarrolla individuos y su especfica manera de elaborar selectivamente las percepciones
la necesidad de medir fuerzas con un contrincante o bien, desengaado, se refugia segn su conveniencia (apercepcin tendenciosa) estn al servicio de su
en el papel del envidioso. El ms pequeo tiene que alcanzar a los otros. En necesidad de afirmacin. Son las lneas rectoras de su conducta las que se
muchos cuentos tradicionales y mitos es justamente este, el menor y ms pequeo, expresan en el estilo de vida.
el que en definitiva los sobrepasa a todos. Muy problemtica ve Adler la situacin Estas lneas rectoras, a su vez, representan otros tantos principios de accin para el
cumplimiento de un plan bsico de vida, por el cual el individuo orienta toda su
28
existencia. El plan de vida es' inconciente en la mayora de los casos, o sea que no propio sistema de referencias, el estilo de vida (o el plan de vida que est en su
es el fruto de una planificacin conciente: El hombre no se propone esa finalidad, base).
pero obra como si la persiguiera, y slo as se pueden comprender sus actos En este sentido, M. Titze (quien se ha distinguido en los pases de lengua alemana
(Jakoby, 1983, pg. 39). por incorporar la psicologa individual a las concepciones y procedimientos de la
En el diagrama que sigue se muestran las relaciones entre plan de vida, lnea psicoterapia moderna; cf., p.ej., Titze, 1979) ha sealado que el estilo de vida en
rectora, estilo de vida y conducta. verdad abarca dos sistemas de referencias bien deslindados. Sobre la base de Adler
La lnea que lleva del plan de vida a la conducta concreta se puede esbozar (1982; primera publicacin, 1927) distingue Titze (1984) entre un sistema de
entonces de este modo: partiendo del plan de vida adquirido en la primera infancia, referencia primario y otro secundario:
conque el nio toma posicin frente al complejo total de sus condiciones EL sistema de referencia primario, que se desarrolla en la primera infancia, es
corporales y su ambiente (unas y otro en su sentido ms lato), el individuo elabora, privado, subjetivo, prejudicativo, centrado en el sentimiento, se vale con
en su infatigable afn de superioridad (Adler), lneas rectoras para su conducta. preferencia de smbolos analgicos (es por lo tanto figural, intuitivo, metafrico),
El estilo de vida es entonces el movimiento concreto del individuo a lo largo de se singulariza por juicios extremos y conclusiones generalizadoras y, de este modo,
estas lneas rectoras. Nosotros vemos en la superficie, en cada situacin especfica, constituye la base de la conducta egosta y el afn de superioridad personal. Este
una variada mezcla de comportamientos concretos, pero tras estos se esconde sistema de referencia es entonces el nio pequeo en nosotros (Adler).
siempre el estilo de vida. EL sistema de referencia secundario, en cambio, se adquiere slo en el curso de la
socializacin (y ya en el marco del sistema primario) por obra del compaero
social. Es convencional, intersubjetivo, acorde a reglas, lgico y racional, se vale
sobre todo de smbolos digitales (en consecuencia 'se centra en el lenguaje y la
escritura, es abstracto y analtico). Est descentrado de la esfera de la "egoidad"
inmediata (Titze) y de este modo constituye en su conjunto la base del
sentimiento de comunidad (vase infra). Este sistema de referencia se puede
caracterizar como el adulto en nosotros o como conciencia moral.
Esta distincin clara de dos sistemas de referencia facilita una comprensin
diferenciada del estilo de vida dentro del marco de la psicologa individual, lo cual
constituye un aspecto importante de la accin teraputica (vase infra).

3.3 Sentimiento de comunidad y voluntad de podero


La investigacin del estilo de vida -explica Adler (1973, pg. 37)- presupone en
primer trmino tomar noticia de los problemas vitales y las exigencias que estos
plantean al individuo [ . . . ] Se ver que su solucin requiere cierto grado de
sentimiento de comunidad, una adhesin a la vida en su conjunto, una capacidad
Esta concepcin segn la cual el ser humano obra con arreglo a sentido, de manera de colaborar y convivir con el prjimo. Este sentimiento de comunidad es una
finalista, y segn eso organiza enteramente su percepcin y su conducta con miras nocin central -si no la nocin central- de la psicologa individual: de acuerdo con
a superar ciertos estados de falta es otra de las ideas que lo convierten en precursor las ideas del ltimo Adler, que expusimos antes, el sentido de la evolucin es una
de la psicologa humanista (vase supra). La psicologa individual se puede comunidad ideal. El desarrollo pleno del ser humano en lo corporal y espiritual
caracterizar entonces como una psicologa comprensiva profunda (cf. Rattner, [es] asegurado del mejor modo cuando el individuo se inserta en el marco de la
1976) que no descompone al ser humano en factores aisladas que determinaran sus comunidad ideal, a la que es preciso aspirar, como miembro afanoso y activo
acciones (y su patologa) por medio de influjos acordes con leyes causales, sino (1973, pg. 71).
que intenta reconstruir su obrar (y su patologa) remitindolo como un todo a su
29
Por eso, en este contexto, Adler considera que el sentimiento de inferioridad es La voluntad de podero es por lo tanto producto de una defectuosa compensacin
enteramente positivo en la medida en que suscita el afn de superacin; es del complejo de inferioridad; por medio de esta concepcin Adler desenmascar
comparable con una tensin dolorosa que aspira a su solucin. Este afn de las ideologas dominantes de su poca y a sus poderosos jefes (el
hacerse valer y aspiracin de poder --o, en otros trminos, esta aspiracin de afir- nacional-socialismo con Hitler en Alemania, el fascismo con Mussolini en Italia y
macin y superioridad-, que constituye la compensacin del sentimiento de la dictadura comunista de Stalin en Rusia, cuya vctima fue la hija de Adler). La
inferioridad, promueve el desarrollo evolutivo, y a la humanidad en su conjunto, en meta de la superioridad en estos casos no est al servicio del lado universalmente
la medida en que se pone al servicio de la comunidad y lleva a producir acciones beneficioso del desarrollo si no del lado universalmente estril, con la
sobresalientes dentro de esta. Del sentimiento de inferioridad se engendra, por lo voluntad de parecer, la ficcin del herosmo o la semejanza con Dios como
tanto, la fuerza impulsora para todo progreso y todo logro cultural del ser humano. meta rectora del desarrollo (cf. el esquema 3.2).
Los miembros afanosos construyen y contribuyen al bienestar de la humanidad
(1973, pg. 72). Lo caracterstico de la salud anmica es este sentimiento de co-
munidad que tiene expresin concreta en el inters demostrado por los asuntos del
prjimo, por el trato y la colaboracin con este en un pie de igualdad.
Las posibilidades para el desarrollo de este sentimiento de comunidad estn dadas,
segn Adler, en el alma de todo nio. Lo esencial para esto es ante todo la relacin
con la madre, que es el primer t con quien el nio construye un vnculo social.
Este vnculo tiene que ser tal que el nio pueda experimentar ejemplarmente al
otro confiable, y despierte su inters hacia los dems. Esta es, a juicio de Adler, la
preparacin ms importante para las tareas de la vida.
Pero existen tambin nios insuficientemente preparados para esas tareas y en los
que por lo tanto el sentimiento de comunidad no se desarrolla o lo hace slo
escasamente. Estos nios se interesan mucho ms por su persona que por los
dems porque han crecido como en pas enemigo (Adler). Es el caso sobre todo
de a) nios malqueridos, descuidados y sobreexigidos; pero tambin de b) aquellos
que presentan grandes disminuciones de rgano y c) los malcriados, mimados, que
a menudo estn mal preparados para la vida: en los dos ltimos casos, el nio
puede concebir acerca de l mismo la idea No estoy a la altura del mundo que me
rodea, los adultos (o los dems) me tienen que ayudar, lo que lo volver incapaz'
de asumir responsabilidades por s mismo y de afirmarse. Tal vez -aprenda en
cambio a imponer su desvalimiento, a hacer que otros entren a su servicio, a
tiranizarlos, etc. Pero en el primero de los casos enumerados puede ocurrir que la
imagen rectora lleve a aspirar a un papel en que el nio se equipara con el adulto,
domina y es cruel; entonces, de la aspiracin positiva de hacerse valer al servicio
de la comunidad se llega a la voluntad de podero, con la aspiracin de
superioridad personal.
En estos casos de desarrollo fallido de vivencia un sentimiento reforzado de
inferioridad que no admite la compensacin usual. Se genera, en cambio, un
complejo de inferioridad que se intenta disimular, por sobrecompensacin, con un
complejo de superioridad. Este ltimo -ncleo del hombre animado por la voluntad Esquema 3.2: Tomado de Adler, 1925 (no necesita -segn su autor- explicacin
de podero- aspira siempre a hacer brillar al individuo por encima de la comunidad. alguna complementaria)
30
3.4 El arreglo de los sntomas neurticos
donde la X se debe sustituir por un arreglo y por una construccin tendenciosa del
Lo expuesto sobre la voluntad de podero deja ver claramente que tambin la material vivencial, de los rasgos de carcter, los afectos y los sntomas. La
neurosis, en tanto resultado de un desarrollo fallido, se debe considerar segn su pregunta vital del neurtico no es qu tengo que hacer para ajustarme a las
funcin y su finalidad: tiene en su base igualmente una dinmica que aspira a una exigencias de la comunidad y conquistarme de ese modo una existencia
meta. En este sentido seala, p.ej., Metzger (1973a, pg. 16), en un prlogo a armnica? sino cmo tengo que organizar mi vida para satisfacer mi tendencia
Adler, que un sntoma no "se genera" inmediatamente, a consecuencia de cierta a la superioridad, para hacer que mi inalterable sentimiento de inferioridad se
situacin insoportable, sino que ms bien se lo forma (casi siempre trasforme en el de parecerme a Dios?. Con otras palabras: el nico punto estable o
inconcientemente) y se lo ejercita porque resulta acorde a una determinada lnea de que se piensa como algo fijo es el ideal de personalidad (Adler, 1974, pg. 57).
vida y contribuye a la realizacin de aquello hacia lo cual esta se encamina de En esto vuelve a manifestarse con particular claridad el finalismo de las
manera secreta, a veces incluso concierte. concepciones de Adler.
Los sntomas neurticos sirven casi siempre para cancelar la responsabilidad del Pero la neurosis elimina slo en apariencia la posibilidad de un fracaso. El afn de
individuo por su abdicacin (siquiera parcial) de un campo de las exigencias de la superioridad y de podero, que en este caso sirve a fines privados, va unido a la
vida, sin que sufra menoscabo la autoestima. Los sntomas tienen, por as decir, la angustia de no lograrlo. Esto significa que la inseguridad soterrada permanece y en
tarea de impedir que la presunta inferioridad sea desenmascarada. La apercepcin definitiva lleva a una crisis ms honda porque el retiro a la privacidad hace que se
tendenciosa, con la que tambin el no neurtico asegura sus lneas rectoras, atrofie todava ms el sentimiento comunitario. Los sntomas se expresan entonces
alcanza en el neurtico una dimensin extrema: productos de la fantasa y en diversos arreglos que al cabo estn siempre dirigidos contra los otros, en el
ficciones se le corroboran, la efectiva realidad comunitaria se le difumina y se le intento de dominarlos y subordinarlos a los fines privados.
presenta cada vez ms bajo su pura interpretacin subjetiva. Esto se liga con una Supongamos que alguien no quiera abandonar su casa porque ello le provocara
lgica privada que permite al neurtico sustraerse parcialmente de las reglas de mucha angustia, o que sufra de desvanecimientos o de dificultades respiratorias:
la comunidad. Esta razn privada no puede menos que parecer irracional a todas las personas de su contorno social tendrn que subordinarse a sus sntomas.
menos que se la comprenda desde el ngulo de mira del leit-motiv . . . que se Compasin y miramientos son la ganancia; as se consigue evitar las acciones
convierte en motivo de sufrimiento [Leid-Motiv]. temidas pero que uno desde luego producira si no fuera por la enfermedad. No
Como lo expusimos ya a raz de la voluntad de podero, la inferioridad (temida o hay duda de que el afectado sufre, pero con su arreglo de sntomas prefiere ese
vivenciada) y la tendencia a la superioridad guardan relacin estrecha. Adler padecer al sentimiento o al riesgo de mostrarse incapaz.
(1974) critic en este punto la concepcin vulgar de las neurosis, que caracteriz Ahora bien, en todo esto se debe ver una cuestin de grado, o sea que en el
con esta frmula: individuo sano procesos semejantes se presentan en ocasiones y en forma
aminorada. Tampoco se puede decir que el neurtico haya perdido todo contacto
Individuo + vivencias + medio + exigencias de la vida con el mundo exterior o carezca de todo sentimiento de comunidad. Pero existe la
= neurosis posibilidad de un retraimiento todava ms serio de la realidad circundante y sus
En el trmino individuo incluye herencia, complexin corporal exigencias: Adler discierne en este punto una transicin continua hacia las
(Kretschmer), presuntos componentes sexuales (Freud), introversin y psicosis, en las que el individuo se retira enteramente a su privacidad, lo que suele
extraversin (Jung); y en el trmino vivencias, las sexuales e incestuosas ir asociado a un auto-endiosamiento.
(Freud). En relacin con el individuo normal, el neurtico responde a modelos de conducta
A aquella frmula contrapone la propia, que se corresponde mejor con los puntos particularmente estereotipados, muy limitantes, orientados por ficciones,
de vista expuestos y con la realidad: destinados a evitar lo que pudiera poner en descubierto su inferioridad y su
fracaso. La neurosis, segn la formulacin de Adler, es la explotacin de los
sntomas sin conocimiento del propio paciente. Sealamos ya varias veces que la
Esquema individual de apreciacin (1 + E + M) + X amplitud y la forma de esta explotacin dependen de las experiencias tempranas.
= La superioridad como ideal de personalidad
31
La psicologa individual no concede significacin a la cuestin de la herencia; ms lleva el subttulo El alma del escolar difcil, y en lo esencial contiene
bien, segn Adler, todos los seres humanos tienen todas las capacidades. exposiciones de casos en el intento de ofrecer orientacin al pedagogo y al
El importante papel que en relacin con esto desempea el estilo pedaggico de los maestro.
padres fue puesto de relieve por el discpulo de Adler, Fritz Knkel (1975; primera A juicio de Adler, una educacin que prepare adecuadamente al nio para las
edicin, 1929), sobre la base de cuatro tipos bsicos de personalidad (en Adler tareas de la vida ahorrar en definitiva toda terapia. Para esto hace falta, en la
encontramos tipos semejantes, aunque no presentados de esa manera sistemtica): primera infancia, calmar el hambre de ternura, amparo y calidez del recin nacido.
En el perodo siguiente el principio capital de la educacin es el amor (nunca el
mimo, que daa severamente la confianza del nio en sus propias fuerzas y,
como ya dijimos, es uno de los principales responsables de un eventual desarrollo
neurtico). Adler considera brbaros los castigos corporales; tampoco es licito
imponer obediencia; por ltimo, alabanzas y castigos se deben administrar con
moderacin.
Puesto que el ncleo del desarrollo humano est determinado por el sentimiento de
inferioridad, alentar al cliente ocupa un lugar central dentro de los principios de la
intervencin teraputica. Es preciso infundir en la persona confianza en sus
capacidades y su vala, y promover estas; la vala de la persona va siempre
Se trata de casos tpicos, es decir, de posiciones extremas de desarrollo fallido; en encaminada hacia la comunidad. Es que el desmedido afn de demostrar valla
la vida cotidiana se nos presentan atemperados y en diversas formas mixtas: sobresaliente frente a los dems produjo los efectos nocivos que movieron al
NERON, nombre escogido por aquel cruel emperador romano, es el caso del paciente a demandar terapia. A1 mismo tiempo es preciso animarlo a extender ms
individuo dominado por la voluntad de podero, obstinado, inmisericorde, y ms su limitado campo de accin, a arrostrar el peligro de fracasar en ciertas
desptico; intenta disimular su angustia propagando una angustia todava mayor. situaciones sin que deba interpretar esto refirindolo a una inferioridad radical.
TORPE lo hace todo indiestramente, no tiene confianza en s mismo ni en sus Este trabajo tiene como marco descubrir el plan de vida errneo y tomar
posibilidades. Su inhabilidad casi conmovedora deja en manos del destino la conciencia de l (Adler deduce los conceptos de correcto y errneo del punto
responsabilidad del fracaso, y l mismo es alguien a quien es preciso de vista normativo que expusimos antes, a saber, que la evolucin del ser humano
compadecer. ESTRELLA necesita de la admiracin de todos, tiene que ser se encamina hacia la comunidad ideal). Esto lleva a investigar la finalidad
siempre el centro y corre detrs del reconocimiento, con el miedo permanente de funcional de los sntomas y echa luz sobre su fracaso ltimo. Por regla general se
que lo consideren disminuido si no es el mejor. El GRILLO, por ltimo, ejerce desemboca en la revelacin de una carencia de sentimiento comunitario; por eso en
poder sobre otros por medio de su sufrimiento; asistencia, compasin y cuidado es particular se exhorta al paciente a volcarse a los dems y a incluirse en la
lo menos que puede pedir. comunidad como miembro afanoso (vase supra).
Para investigar el plan de vida es preciso averiguar la constelacin familiar,
3.5 Principios de la terapia registrar problemas y conductas actuales, y evocar vivencias tempranas. En cuanto
a estas, no importa su contenido de verdad, puesto que en el recuerdo y en la
La fuerte insistencia en la educacin como potencial generadora del dao psquico fantasa muchas cosas se presentan diferentes de lo que tal vez aconteci en
hizo que la psicologa individual adquiriera importancia sobre todo en el campo realidad. Ms bien interesa lo actual de las experiencias expuestas aqu y ahora
del asesoramiento educativo. Era tambin la intencin de Adler, quien ansiaba porque desde ellas (por la apercepcin tendenciosa y el recuerdo) se trasluce el
educar al educador para llegar en definitiva, a travs de estos mediadores, a plan de vida con ms claridad que en las situaciones reales.
capas muy amplias de la poblacin con un trabajo preventivo. As, public con el Otro procedimiento para averiguar el plan de vida, el estilo de vida y el esquema
ttulo de La psicologa individual en la escuela (1973x; primera edicin, de apercepcin individual ligado a aquellos -en resumen: el sistema de referencias
1929) unas conferencias destinadas a maestros y educadores; y el segundo tomo en su totalidad- es pesquisar los recuerdos de la infancia ms temprana, las
de La tcnica de la psicologa individual (1974x; primera edicin, 1930) fantasas y ensoaciones diurnas frecuentes, los cuentos predilectos. Tambin se
32
procura obtener un cuadro del estilo pedaggico de los padres y determinar la sintomatologa histrica, sealar que no existe mejor mtodo para atraer la
divisa familiar (cf. Titze, 1979). Un buen recurso es, adems, la pregunta. de atencin; y si el paciente presenta sntomas de compulsin, puede indicar que este
evitacin (Adler): Qu emprendera usted si yo lo curara en un plazo breve?; es un intento genial de llevar al absurdo la compulsin de la vida cotidiana
la respuesta contendr indicaciones acerca de lo que se quiere evitar (Titze, 1984, pg. 77).
(inconcientemente) por medio de los sntomas actuales. Este proceder, que se emplea tambin en otras variedades de terapia (p.ej., bajo la
Junto a estos abordajes destinados a dilucidar el plan de vida por un camino ms designacin de reencuadramiento, cf. el captulo 19, 1.2), hace que aparezca de
bien cognitivo, se presta atencin a las posturas corporales, los gestos, el registro repente bajo una nueva luz lo que se supona que era una debilidad o incapacidad.
de voz. Adler propuso que el terapeuta imaginara por breve lapso estar en una Por un lado, se le muestra al paciente su contribucin activa en la sintomatologa y
pantomima, es decir que no reparara en las palabras sino que se concentrara en su podero como generador de acciones (de lo que se sigue inmediatamente, dentro
actitudes, gestos, etc., e intentara dilucidar desde estos los designios ms de la tcnica de infundir nimo, que ya no est expuesto a sus sntomas sino que
profundos. los produce, y que en principio, por lo tanto, podra actuar de manera diferente).
Pero la curacin, explica Adler (1973, pg. 114), slo se puede lograr por Por otro lado, esta nueva interpretacin destruye partes del sistema de lgica
caminos intelectuales: la comprensin cada vez ms clara que el paciente alcanza privada con que el paciente hasta entonces haba logrado sustraerse de su
sobre el error en que est, y el desarrollo de su sentimiento de comunidad. Este responsabilidad.
trabajo cognitivo destinado a modificar el estilo de vida es sin duda Adems, en la psicologa individual el chiste y el humor se introducen como
particularmente indicado cuando la perturbacin se sita en el campo del sistema formas de intervencin paradjica (cf. el captulo 15, 1.3) a fin de socavar la lgica
de referencia secundario (vase supra). As, el desnimo, que para Adler y el exagerado normativismo del neurtico en orden a su sistema de referencia
constituye el aspecto central de toda neurosis, obedece a una defectuosa aceptacin secundario. En este sentido, Titze indica, para conocimiento de otras escuelas
de s: el sentimiento de inferioridad y un perfeccionismo del deber hacen que el teraputicas (en particular, la terapia de la conducta y la terapia de la
individuo se viva a s mismo como un perdedor permanente; realza entonces comunicacin), que la psicologa individual dispone de un vasto instrumental de
-para tomar una expresin de la teora de la Gestalt- su imperfeccin como tcnicas paradjicas especficas. Justamente la definicin de estas tcnicas ha
"figura", y desplaza hacia el "fondo" sus capacidades, virtudes y excelencias hecho que la psicologa individual haya recibido atencin cada vez mayor en el
latentes (Titze, 1984, pg. 74). Para contrarrestar el rigorismo de la conciencia campo de la terapia clnica en aos recientes en que floreci el asesoramiento
morab -aspecto esencial del sistema de referencia secundario- se introduce, de socio-pedaggico.
acuerdo con Titze (1984), un dilogo socrtico que lleva al absurdo la frrea
necesidad de estas normas exageradas o, por lo menos, las pone en entredicho 4. La psicologa analtica (Jung)
(encontramos este mismo procedimiento en la logoterapia de Frankl, cf. el captulo
15, 1, y en la terapia racional-emotiva de Ellis, cf. el captulo 11). En la mayora de las exposiciones generales, Carl Gustav Jung (1875-1961)
Los efectos de este trabajo lgico-cognitivo slo se pueden hacer sentir dentro del suele ser mencionado junto con Sigmund Freud y Alfred Adler; su psicologa
sistema de referencia secundario, o sea, aquella parte del estilo de vida que est analtica, el psicoanlisis y la psicologa individual constituyen, en conjunto, las
determinada por aspectos cognitivos, lgicos, digitales. En cuanto al sistema de tres grandes escuelas clsicas de psicologa profunda. En mayor medida an que el
referencia primario (el nio pequeo en nosotros, vase supra), se plantea el psicoanlisis y la psicologa individual, la psicologa analtica se liga directamente
peligro de que la resistencia se acreciente todava ms porque una accin produce con la obra y la biografa de su creador.
una reaccin contraria, como lo seal Adler. Pero el terapeuta puede aliarse en El abuelo de Jung haba sido profesor de medicina en la Universidad de Basilea. El
un sentido conspirativo con este nio pequeo en el paciente, procedimiento padre era sacerdote. En aquella ciudad hizo Jung sus estudios escolares y se recibi
que Titze (p.ej., 1979) ha expuesto con todo detalle: para esto el terapeuta muestra de mdico. En 1900 se traslad a Zurich, donde hasta 1909 trabaj bajo la
al paciente que sus sntomas tienen cabal sentido como un medio para asegurar su direccin de Eugen Bleuler en la clnica psiquitrica de la universidad, el
existencia personal, son necesarios y por lo tanto tambin son racionales. En el Burgholzli. Como Freud antes que l, Jung pas algn tiempo en Pars junto a
caso de un paciente agorafbico, le revelar en absoluta confianza que este es Pierre Janet (cf. el captulo 1); es cierto que esto ocurri bastante despus, en 1902.
el camino ms seguro para evitar fracasos en el trabajo; frente a una Tras esto emprendi extensos trabajos tericos y experimentales sobre la
33
asociacin: se suministraba al paciente una lista de palabras escogidas y se le daba de la humanidad o estn ligados a ciertas diferenciaciones sociales y culturales,
la indicacin de reaccionar lo ms rpido posible con una palabra. Por el anlisis Jung emprendi en la dcada de 1920 largos viajes al extranjero; estas
de los tiempos de reaccin, cuidadosamente registrados, en particular de aquellos expediciones tuvieron por objeto sobre todo la investigacin de la psicologa de los
que implicaban una llamativa demora, Jung descubri grupos tpicos de palabras, llamados primitivos. Estos viajes lo llevaron al Africa del Norte (1921), a visitar
cargados con afecto, que llam complejos. (En el caso de los hombres, temas los indios pueblo de Arizona, y a Nuevo Mxico (1924-1925), as como al frica
como dinero, ambicin; en el de las mujeres, familia, embarazo, Oriental (1926). Adems del refinamiento cada vez mayor de su doctrina del
etctera.) inconciente colectivo en funcin de sus investigaciones etnolgicas y de psicologa
Jung ya haba alcanzado fama internacional con estos estudios diagnsticos sobre de la religin, Jung elabor en estos aos su segunda perspectiva central, la
la asociacin (que el propio Freud caracteriz como un significativo puente entre individuacin, referida a la esencia y las formas de la va del desarrollo
psicoanlisis y psicologa experimental) cuando en 1907 conoci a Sigmund Freud psquico, que lleva propio Jug: No soy un taumaturgo. Me atengo
en Viena. Entonces se inici un intercambio personal y epistolar muy intenso, que exclusivamente a la experiencia [ . . . ] He tropezado con la mitologa por
dur todo un quinquenio (en 1909 Jung incluso acompa a Freud en el viaje que casualidad [ . . . ] Un da, cuando an trabajaba en la clnica, trat a un paciente
este hizo por los Estados Unidos); pero Jung rechaz cada vez ms ser considerado esquizofrnico que me cont una rara visin. Pretenda que yo tambin la viera,
por Freud, veinte aos mayor, su discpulo o su hijo (aunque fuera en el pero mi torpeza no me lo permiti. Pens: "Este hombre est loco, y yo soy
contexto de ser un prncipe heredero o un heredero espiritual). normal; entonces su visin me tiene que dejar sin cuidado---. Pero no haba de ser
En 1911, Jung fue nombrado presidente de la Asociacin Psicoanaltica as [ . . . ] Me encontr despus con un libro en que el erudito alemn A. Dieterich
Internacional, de la que l haba sido cofundador. Pero poco despus se insinu la reproduca partes de un papiro mgico [ . . . ] y en la pgina 7 descubr la visin de
ruptura con Freud: en su libro 1Vletamorfosis y smbolos de la libido (1912), Jung mi orate "palabra por palabra". Esto me caus impresin [ . . . ] No se trataba de
utiliz el trmino libido en acepcin ya mucho ms amplia que Freud. Si este una imagen sola, sino de toda una serie de imgenes y su concordancia literal
entenda la libido como la energa de la pulsin sexual, para Jung era una energa (Jung, 1975, pg. 49).
psquica general cuyos aspectos sexuales desempeaban un papel secundario. En Es indiscutible el reconocimiento internacional que obtuvo Jung como
esa misma obra, Jung presentaba el concepto de lo inconciente de manera muy psicoterapeuta y filsofo; varios doctorados honoris causa, la presidencia
distinta que Freud: no inclua slo los contenidos reprimidos provenientes del honoraria de la Sociedad Mdica Alemana de Psicoterapia y parecidos ttulos lo
vivenciar personal sino que se enriqueca en aspectos esenciales que se podan demuestran (aunque ya hemos consignado que en la poca del gobierno nazi en
descubrir en todos los seres humanos en forma muy semejante, independientes del Alemania se permiti algunos comentarios menos dignos sobre el judo
desarrollo personal del individuo. Jung abarc estos fenmenos con la designacin Sigmund Freud). Este reconocimiento internacional de la persona y de la obra de
de inconciente colectivo, cuyos contenidos son los llamados prototipos o Jung necesit, ser destacado aqu porque en tiempos recientes algunas obras
arquetipos (vase infra). Freud llev un fuerte ataque a este libro de Jung en el generales sobre psicoterapia parecen haber omitido adrede a Jung (p.ej., en el
4 Congreso de la Asociacin Psicoanaltica Internacional que se realiz en 1913 trabajo en dos tomos de Corsini, 1983, Jung y la psicologa analtica se tratan en
en Munich. Aunque Jung fue elegido presidente de la Asociacin por otros dos unas pocas frases al pasar).
aos, enseguida sobrevino la ruptura definitiva.
En lo sucesivo, Jung llam a su escuela de psicologa profunda, que se fue 4.1 Estructura y funciones de la psique
apartando cada vez ms del psicoanlisis, psicologa analtica al comienzo,
despus emple tambin la designacin de psicologa compleja, pero en nuestros La concepcin junguiana de la psique, sobre la cual se edifica su teora de los
das el uso internacional ha vuelto a imponer aquel concepto de psicologa tipos, se caracteriza por pares de conceptos polares (o, mejor, complementarios);
analtica. En 1913 Jung abandonara por dos dcadas su actividad en la docencia entre otros, conciencia-inconciente, introversin-extraversin,
universitaria para poder dedicarse por entero, junto a la prosecucin de su prctica pensamiento-sentimiento, sensacin-intuicin, animas-anima.
psicoteraputica, a la exploracin del inconciente. La psicologa, a juicio de Jung, es ante todo una ciencia de la conciencia. Esta
Precisamente en conexin con el inconciente colectivo y la interrogacin que de conciencia presenta diferentes grados de claridad; as, el yo-conciencia, en el
este deriva, a saber, si los arquetipos constituyen en realidad patrimonio universal sentido del yo soy, se desarrolla relativamente tarde en la niez, y cada noche
34
recaemos en un estado de lo inconciente. Por eso Jung describe la conciencia de El sentimiento comunica el valor de las cosas. Toda sensacin y todo pensamiento
manera figural, p.ej., como una piel sobre un extenso campo inconciente cuyo se ligan con ciertas reacciones de sentimiento, de suerte que los juicios de valor
alcance es ignoto y acerca de cuya naturaleza obtenemos en el mejor de los casos son parte integrante de una imagen completa del mundo.
conclusiones indirectas Pero es enteramente posible que en realidad las cosas no La intuicin es una propiedad por as decir proftica, -inexplicable, que en
sean como las ve nuestra conciencia sino bien distintas, advierte Jung contra las particular establece relaciones con el pasado y el futuro. Es una funcin con la que
inferencias apresuradas. es posible, figuradamente, mirar del otro lado (Jung). En la vida normal,
Conciencia e inconciente se relacionan entre s por va de compensacin. Ya en sus civilizada, dentro de las cuatro paredes de la casa, esta funcin es poco
Tavistock Lectures de 1935 (ttulo alemn: Ueber Grundlagen der analytischen aprovechada; pero cuando uno vive en condiciones naturales (como ciertos
Psychologie, 1975), Jung present la psique, sobre la base de esta relacin pueblos primitivos) o cuando uno se aventura en terrenos desconocidos, se ve
compensatoria, como un sistema autorregulador que se puede comparar con los librado a la intuicin.
mecanismos homeostticos del cuerpo. El lmite entre conciencia e inconciencia es
desplazable en cierta medida. El yo participa siempre de los dos campos, atrapa Pensamiento y sentimiento, por una parte, y sensacin e intuicin, por la otra, son
contenidos de lo inconciente e impresiones del mundo exterior. La conciencia se funciones complementarias, lo que permite trazar la siguiente cruz de funciones en
caracteriza en buena medida por su orientacin hacia el mundo exterior; slo cuyo centro se encuentra el yo:
tardamente en la serie filogentica, segn Jung, se ha desarrollado como una parte pensamiento
de lo inconciente.
En la obra que acabamos de citar, Jung distingue entre ectopsique, sistema de sensacin YO intuicin
conexin entre los contenidos de la conciencia y las impresiones del ambiente, y
endopsique, que es el sistema donde se conjugan los contenidos de la conciencia y
los procesos que, segn se puede conjeturar, discurren en lo inconciente. Atribuye sentimiento
cuatro funciones a cada uno de estos sistemas; a la ectopsique: sensacin,
pensamiento, sentimiento e intuicin; a la endopsique: memoria, componentes La complementariedad resulta del hecho de que sensacin e intuicin son
subjetivos de las funciones concientes, emociones y afectos, e invasiones. A pesar funciones perceptivas, y si uno quiere observar hechos objetivos (sensacin) no
de que con posterioridad modific en parte estos conceptos (la distincin entre puede al mismo tiempo "mirar del otro lado". Anlogamente, las funciones
ectopsique y endopsique no volver a aparecer con ese deslinde conceptual), judicativas de pensamiento y sentimiento no se pueden ejercer de manera
conviene elucidar brevemente las ocho funciones mencionadas (segn Jung, 1975) simultnea: el que quiere pensar con claridad tiene que dejar de lado el sentimiento
para llegar a comprender mejor la teora de los tipos y el dominio del inconciente y los valores afectivos, y si uno quiere experimentar sus sentimientos, el
colectivo. pensamiento estorba (empero, una y otra son, como se seal, funciones
judicativas: en el pensamiento se valora segn verdadero y falso, en el
4. 1.1 Las funciones ectopsquicas de la conciencia sentimiento, segn agradable y desagradable). Es evidente que aplicando el
modelo de la preferencia por determinadas funciones se puede establecer una
Las funciones ectopsquicas regulan o sostienen la orientacin conciente en las tipologa en el sentido de la psicologa diferencial; ms adelante volveremos sobre
relaciones con el mundo exterior: esto.

La sensacin denota la suma total de los hechos exteriores percibidos; la sensacin 4.1.2 Las funciones endopsquicas de la conciencia
nos dice que algo es, y no lo que esto es.
El pensamiento, en cambio, nos dice lo que algo es, da a la cosa un nombre y es Las funciones endopsiquicas van dirigidas a los aspectos y procesos intrapsquicos;
percepcin ms juicio. son responsables de la relacin con contenidos que no provienen directamente de
influjos del ambiente a travs de percepciones:

35
La memoria establece la conexin con cosas que han desaparecido de la existencia de un sustrato fisiolgico en el sistema reticular ascendente, que
conciencia, es decir que fueron dejadas de lado o reprimidas. refuerza las excitaciones nerviosas en el caso de los introvertidos: este punto de
Los componentes subjetivos de las funcionas concientes son de difcil definicin; vista es diametralmente opuesto al de Jung, quien considera los tipos como meros
dicho de manera aproximada, se trata de la inclinacin a reaccionar de cierto rasgos orientadores destinados a facilitar una visin de conjunto de un vasto
modo, y esta inclinacin depende de aspectos subjetivos que son inherentes a la material emprico; si se quiere, se trata de muletas para uso de nuestra limitada
sombra (vase infra), o sea, aquel lado de nuestra personalidad que apenas inteligencia, que nos permiten abrirnos paso entre la complejidad de los fenmenos
conocemos. empricos y entendernos por medio de una terminologa compartida; pero en
Emociones y afectos no son tanto funciones psquicas cuanto acontecimientos que ningn caso se les puede atribuir cualidades nticas.
prcticamente derogan el control del yo. El hombre puede, llegado el caso, Adems, Jung insiste en que ha escogido slo algunos puntos de vista entre
dominar sus reacciones, pero frente a las emociones genuinas no puede hacer nada. muchos otros (p.ej., fuerza de voluntad, temperamento, riqueza de
Las invasiones se producen cuando la sombra, lo inconciente, se ha apropiado representaciones, etc.) que le han parecido particularmente tiles para esbozar una
enteramente del gobierno y por eso irrumpe en la conciencia. Se trata de clasificacin. Por lo tanto, cuando en lo que sigue hablamos del extravertido,
situaciones extraordinarias que empero no se pueden caracterizar irrestrictamente p.ej., entindase que no se trata sino de un giro lingstico conveniente.
como patolgicas (p.ej., Jung cuenta la inspiracin artstica entre estas Con esta intencin, Jung ampla la cruz de funciones que reprodujimos pginas
irrupciones). antes, con sus dos dimensiones bipolares de funciones perceptivas (sensacin e
intuicin) y de funciones judicativas (pensamiento y sentimiento), agregndole una
Por medio de estas funciones endopsquicas, afirma Jung, el individuo entra en tercera dimensin, a saber, las actitudes de extraversin e introversin. Esta
contacto con su inconciente. Los procesos inconcientes son inobservables por dimensin caracteriza el grado de vuelco a los objetos del mundo exterior o del
definicin, pero se pueden establecer ciertas inferencias sobre la base de aquellos mundo interior, que coincide con la direccin de la energa psquica (concepto que,
de sus productos (sueos, afectos, estados de nimo, asociaciones) que trasponen como ya dijimos, ampla el de libido de Freud) y se manifiesta en la modalidad de
los umbrales de la conciencia. Como sabemos, en este punto distingue Jung entre las acciones y de las experiencias subjetivas.
inconciente personal y colectivo (vase infra). Jolande Jacobi, que en 1939, con la El individuo extravertido se orienta ms bien hacia los sucesos exteriores; su
aprobacin de Jung, produjo una introduccin sistemtica a su obra (la citamos por sentimiento, pensamiento y accin se vuelcan sobre objetos externos y normas de
Jacobi, 1978), divide el dominio de lo inconciente en cinco campos (no es difcil validez colectiva. En cambio, el introvertido vive dentro de su experiencia interior,
advertir que coinciden con las funciones endopsquicas que hemos citado): 1) los se retrae del mundo exterior, los estmulos externos fcilmente lo abruman, y por
recuerdos y 2) lo reprimido pertenecen al inconciente personal; 3) las emociones y ello se adapta mal al ambiente. Procura defenderse y asegurarse frente al mundo
4) las invasiones pertenecen al inconciente colectivo, al que empero corresponde exterior; esto lo lleva a afirmarse en su propia posicin. Adems, extraversin e
adems una parte 5) que nunca se puede hacer conciente. Volveremos sobre el introversin son complementarias: en primer lugar, no se observan tipos puros;
dominio del inconciente colectivo y sobre la nocin, ligada a este, de los en segundo lugar, el individuo puede oscilar pendularmente entre esas dos formas
arquetipos; antes expondremos la doctrina de los tipos, deducida de las funciones y, por ltimo, a una orientacin extravertida de la conciencia corresponde' una
ectopsquicas. introvertida de lo inconciente, y a la inversa.
En total, estas tres dimensiones (funciones perceptivas, funciones judicativas y
4.2 La doctrina junguiana de los tipos modos de la actitud) dan lugar a la constitucin de ocho tipos psquicos o, mejor,
orientaciones de la psique. Todo individuo se puede caracterizar por su particular
Es un dislate clasificar a los seres humanos en categoras y aplicarles etiquetas sello en estas dimensiones (en el sentido categorial ya elucidado). La funcin ms
(Jung, 1975, pg. 27); no se lo podra expresar con mayor claridad, y sin embargo marcada se llamar funcin rectora (o funcin primaria, funcin superior).
en obras de divulgacin cientfica se suelen presentar los tipos descubiertos por La funcin contrapuesta de esa misma dimensin se denominar funcin
Jung como si se tratara de hechos existentes. Hans-Jrgen Eysenck (1970) recoge inferior, que se sita en lo inconciente en su totalidad o, al menos, en su mayor
la dimensin extraversin-introversin de Jung para elaborar su propia teora de parte. De la misma manera, en las otras dos dimensiones se distinguir entre
la personalidad, postula a modo de causas disposiciones heredadas y supone la funciones auxiliares superiores (que cooperan en la plasmacin de la vida
36
conciente) y funciones auxiliares inferiores (que permanecen en buena medida funciones auxiliares. Por ltimo, el nexo de complementacin entra conciencia e
en lo inconciente). inconciente debe ser tomado en cuenta en cada caso. P.ej., en el tipo intelectual
Figuradamente se puede representar el cuerpo de la psique como una esfera en que extravertido, lo inconciente est dominado por sentimientos introvertidos; todos
tres dimetros son las tres dimensiones citadas, y que est sumergida hasta la mitad estos son aspectos que salen a la luz en el paciente durante el anlisis, en particular
en el agua de lo inconciente. Lo inmerso en el agua reside en lo inconciente, y la en el trabajo del sueo (vase infra).
porcin libre del dimetro sera la funcin rectora. Sin embargo, en el curso de la
vida la esfera puede girar por completo -en cuyo caso otras funciones determinarn 4.3 El inconciente colectivo y los arquetipos
el vivenciar y el actuar concientes- y tambin salir a la luz desde el agua en
mayor o menor grado -en cuyo caso partes ms o menos grandes de lo inconciente Como sabemos, Jung divide el inconciente en dos dominios: el inconciente
se volvern asequibles a la conciencia-. Tericamente es concebible que la esfera personal y el colectivo. El primero coincide ms o menos con el inconciente de
salga por completo del agua, o sea que la psique ntegra del individuo sea Freud y contiene material cuyo origen personal se discierne con claridad: lo
perfectamente alcanzada por la luz de la conciencia; es la meta a la que aspira la olvidado, reprimido, percibido subliminalmente, pensado y sentido. Pero existen
individuacin (vase infra). Pero en la prctica slo es posible aproximarse a esta adems contenidos que no se pueden considerar adquiridos por la persona. Estos se
meta; si en un instante el individuo lograra conciencia plena, dejara de ser un distinguen por su carcter mitolgico; son independientes de la cultura, de la raza o
mortal normal. de la biografa personal, y comunes a toda la humanidad.
De los ocho tipos que se pueden distinguir con arreglo a la plasmacin de las Ya mencionamos en nuestros prrafos introductorios las experiencias que llevaron
funciones rectoras que ellos presentan (en el sentido de la pragmtica lingstica a Jung a suponer la existencia de un inconciente colectivo, y tambin los extensos
anteriormente expuesta), Jung (1935-1975) describe los cuatro determinados por el viajes que emprendi para estudiar representaciones y sueos de primitivos (y
juicio y la percepcin ms o menos en los siguientes trminos: en los que, p.ej., descubri en hombres de raza negra sueos cuyo contenido
En el tipo intelectual predomina la valoracin segn verdadero y falso y su coincida claramente con los de la mitologa griega). Todo esto lo llev a suponer
mundo se ordena de acuerdo con claros principios lgicos. Pero si su pensamiento que existan principios innatos de estructuracin, de naturaleza filogentica, con
diferenciado lo pone a salvo, teme -con razn- a sus sentimientos indiferenciados. arreglo a los cuales el inconciente colectivo produca pautas bsicas
Est bajo el hechizo de las emociones, que a veces lo avasallan. En el tipo supraindividuales. Estas imgenes primordiales colectivas son lo que Jung llama
sentimental ocurre exactamente lo inverso: este tiene noticia diferenciada de sus (inspirndose en San Agustn) arquetipos.
sentimientos y puede salir airoso con ellos, pero es ms bien impotente ante sus A muchos empiristas puede sonarles rara la suposicin de que existen unos
pensamientos, que se pueden convertir en ideas obsesivas si esta situacin se arquetipos colectivos adquiridos y heredados. Pero si la psicologa de laboratorio
exagera en el sentido de la neurosis. La funcin rectora, entonces, se deja gobernar no ha extinguido en nosotros la capacidad-de asombrarnos ante la maravilla del
en cada caso por la voluntad, mientras que la funcin inferior permanece desarrollo de una flor desde su semilla, o ante la tela de la araa o las migraciones
indiferenciada aunque su presencia tiene igual fuerza y tiende a sustraerse del de las aves, obligadamente nos sonar bien extrao que el cerebro humano, que es
control voluntario. uno de los sistemas ms complejos producidos por la naturaleza, funcione como un
El tipo intuitivo, por su parte, se siente ms bien oprimido por la realidad. Es un mero autmata que aprende o que se rige por estmulos y reacciones.
individuo que labra su campo y antes que la cosecha madure ya est en camino Desde luego, Jung no crea que los arquetipos se heredaran en tanto imgenes
hacia un nuevo campo. Tiene campos labrados detrs, y siempre esperanzas nuevas -como tampoco las aves migratorias tienen en la cabeza un mapa del Mediterrneo,
delante, pero nada se concreta en la realidad (Jung, 1975, pg. 26). El tipo ni la araa, una imagen de su tela- sino que ms bien intervienen principios bsicos
sensible, en cambio, se siente mal cuando no tiene una realidad enfrente: cuatro de estructuracin que organizan segn ciertas imgenes los elementos psquicos
paredes en derredor (Jung). Las cosas perceptibles de una realidad objetiva cuando estos ingresan en la conciencia (lo que se asemeja a los principios de
determinan su mundo de vida. estructuracin innatos de la teora lingstica hoy dominante, la de Noam
Ahora bien, cada uno de estos cuatro tipos se puede dividir segn la dimensin Chomsky, la llamada gramtica de ncleos, o a los principios universales que
introvertido-extravertido. Sealemos una vez ms que esta clasificacin de tipos informan la percepcin segn la psicologa de la Gestalt). Que estas pautas bsicas,
ideales prev formas mixtas, sobre todo en virtud de las ya mencionadas en el sentido de principios de estructuracin, se hayan adquirido en el curso del
37
desarrollo filogentico no es ms asombroso que el hecho de que las aves por la finalidad natural: tener descendencia y proteger a la cra (y, en este contexto,
migratorias - igualmente en el curso del desarrollo filogentico, en las soledades ganar dinero, alcanzar cierta posicin social, etc.). En la segunda mitad de la vida es
del maradquirieran el vuelo peridico y la orientacin geogrfica. Parece necesario dominar la iniciacin en la realidad interna. Individuacin, ahora en el
necesario consignar aqu estas reflexiones porque la mayora de los manuales de sentido estricto, denota este segundo tramo. No se supone, desde luego, que todos los
psicologa, si es que toman en cuenta a Jung, califican de especulaciones seres humanos se empeen de hecho en este proceso de individuacin y lo recorran. El
mitolgicas o de teoras insostenibles sus tesis sobre los arquetipos. sentido de la vida est dado aqu por la finalidad cultural, que no se dirige hacia afuera
Dos de los arquetipos ms importantes son animas y anima. Se trata de la como lo haca la finalidad natural, sino que se orienta hacia el logro de valores
experiencia, comn a todos los seres humanos, del sexo contrario; o sea que en lo interiores.
Ms que la obtencin de una meta prefijada, la individuacin denota un largo proceso
inconciente del varn se encuentra la imagen del anima, que contiene todo lo
de purificacin, como el imaginado por la alquimia; tiene su correspondiente en el
femenino, terreno, sentimental, creador, y que en el sueo las ms de las veces se
conocimiento de la revelacin cristiana (Yo soy el camino), en el del taosmo (Laots
encarna como una mujer, mientras que la imagen del animas contiene, en lo concibe al tao igualmente como camino y meta) y en el de las otras grandes religiones
inconciente de la mujer, todo lo masculino, lgico, lingstico-racional, y se universales. Jung defini la vida histrica de Jess lomo prototipo de la individuacin.
encarna en figura de un hombre. En consonancia con la complementariedad de Durante este descubrimiento del propio ser se pueden distinguir determinadas fases en las
conciencia e inconciente, aqu hombre y mujer no son estrictamente idnticos que sobreviene un encuentro con material arquetpico.
al sexo biolgico: una mujer que en su vida conciente es emprendedora y ha En la primera fase se produce un encuentro con la sombra; esta es la parte del
desarrollado muchos rasgos masculinos tal vez est dominada en lo inconciente propio ser complementaria del yo y, por lo tanto, incluye en primer lugar los dominios
ms bien por el anima. del inconciente personal, de las funciones inferiores (vase supra), que no son
Otros arquetipos aparecen como motivos rectores en muchos cuentos: el hroe, el vivenciados por el individuo; en suma: la sombra del yo conciente. Pero esta sombra
salvador, el dragn (o el monstruo), el mar, el sabio, el encantador, el paraso, el infierno, llega a profundidades aun mayores, hasta el inconciente colectivo. Sobre todo cuando la
etc. Si los sueos de un paciente estn muy impregnados por arquetipos, puede ser indicio sombra es reprimida de manera permanente, estas fuerzas inconcientes se concentran y
de que su yo no es capaz de protegerse suficientemente de las invasiones (en el sentido procuran irrumpir con violencia.
indicado; en este caso, invasiones del inconciente colectivo en la conciencia o, por lo En la segunda fase sobreviene un encuentro con el animas o con el anima (ya
menos, en la conciencia del sueo); se tratara de una debilidad del yo como la que se expusimos estos conceptos), y en las fases restantes, tornan a aflorar una y otra vez
observa en los brotes psicticos. arquetipos que llevan a la conciencia determinados problemas y que despus pueden ser
dominados e integrados. Al final, la meta es el propio ser totalmente integrado (vase
4.4 Individuacin supra) que no se puede describir bien con palabras pero que ya en la alquimia, y en
muchas culturas y sus religiones, se intent expresar con el simbolismo del mandala.
Como ocurre con todos los conceptos centrales de la doctrina de Jung, slo podremos Entre estas representaciones de la totalidad encontramos el crculo dividido, la flor de
dar una idea superficial de la individuacin; requerira todo un volumen exponer lo que siete, ocho, diez o doce ptalos (la rosa o la flor de loto) que tiene en su centro una gota
l entiende exactamente por este concepto en su complejidad y entretejimiento con de roco, un diamante o un recin nacido. Bien se entiende que estos fenmenos se sitan
aquellos otros. De manera aproximada la podemos caracterizar como el proceso interior de ms all de la experiencia cotidiana normal y tambin ms all de las metas de la
la hominizacin, sobre el fondo de una evolucin csmica. Expresado esto con trminos psicoterapia, aunque esta sea junguiana.
ms modestos y seculares, se trata del empeo, que dura toda la vida, por descubrir el
propio ser.
Jacobi (1978) divide la individuacin, entendida en sentido lato, en dos grandes tramos: 4.5 La psicoterapia junguiana
en la primera mitad de la vida el individuo tiene que dominar la tarea de la iniciacin en
la realidad exterior; se trata aqu de la plasmacin y el desarrollo de las funciones La psicoterapia junguiana, que se denomina tambin anlisis, se debe entender
rectoras (vase supra), la formacin del yo (como centro de la conciencia) y de la refirindola al cuadro de la psicologa analtica segn lo acabamos de esbozar. Desde
persona, que es aquella parte del propio ser (de la personalidad entera) que est luego que en principio se pueden separar elementos aislados para acomodarlos a una
completamente volcada hacia el mundo exterior y detrs de la cual, como si ella fuera una tcnica teraputica instrumental (como un violn se puede emplear para hundir un clavo).
mscara, el individuo se abroquela. En este tramo, el sentido de la vida est determinado Pero segn Jung la psicoterapia no se propone la curacin de sntomas sino el crecimiento
38
o la autorrealizacin (o sea, pasos en ese sentido; en esto, la psicologa humanista se En cuanto a las causas de los complejos, Jung las aprecia en parecidos trminos que
acerca mucho a Jung, cf. el captulo 12). Freud en su primera teora de la represin: casi siempre son traumas, lesiones anmicas o
Por la gran importancia que se atribuye al inconciente en la psicologa analtica, es choques, por los cuales ciertos contenidos resultaron alejados de la conciencia. Pero las
comprensible que el trabajo del sueo constituya el principal recurso del anlisis dos causas de la neurosis obligan al individuo a habrselas con su inconciente, lo que se
junguiano. Tambin aqu es prioritario el trabajo en conexin con smbolos: los conflictos encamina por entero en el sentido del crecimiento.
y los procesos energticos globales del acontecer psquico se trasmutan en imgenes En general, el procedimiento teraputico, segn Jung, se debe regir por una actitud
simblicas en el sueo; por eso este suele obrar como advertencia de que el soante semejante a la del proceso de individuacin: se trata de aceptar la naturaleza ntegra de lo
intenta abrir los ojos para su situacin real. Esto quiere decir que segn Jung los sueos inconciente, que es a la vez bueno y malo. La actitud del terapeuta hacia el lado de la
tienen una funcin compensatoria en tanto simbolizan lo que puede introducir al soante sombra de su paciente [ . . . ] no es condenatoria sino comprensiva, y lo acepta en lo que
en la comprensin de su estado. El procedimiento del analista en el trabajo sobre los l ha llegado a ser, sin prejuicios morales, por as decir (Laiblin, 1977, pg. 75).
sueos consiste en reunir junto con el paciente gran cantidad de ocurrencias y Considerada de este modo, la neurosis puede alcanzar el valor de una crisis curativa que
posibilidades de interpretacin para los elementos onfricos singulares, de manera de haga del terapeuta un acompaante para una jornada del camino de la individuacin.
aproximarse cada vez ms a una red que reconstruya el posible sentido total del sueo;
Jung llama amplificacin a este procedimiento. 5. Vegetoterapia (Reich)
En el marco de la interpretacin de los sueos, Jung distingue adems entre estadio del
objeto y estadio del sujeto: en el primero, los contenidos onricos se comprenden como La obra que nos ha dejado Wilhelm Reich (1897-1957) es, si la consideramos
objetos externos (incluyendo personas) simbolizados; esto ocurre sobre todo en superficialmente, muy heterognea: en el macronivel sus trabajos penetran en el campo de
individuos jvenes, que en armona con el ya mencionado proceso de la individuacin, la sociologa y la poltica; en el micronivel se extienden desde la biologa y la
tienen todava una fuerte orientacin hacia afuera. En individuos de ms edad, que fisicoqumica hasta adentrarse en la fsica. Pero las elaboraciones de Reich en estos
manifiestan una fuerte orientacin hacia su interioridad en el sentido de la individuacin, campos fueron siempre la consecuencia lgica y directa de descubrimientos obtenidos con
los sueos son las ms de las veces simbolizaciones de aspectos interiores del propio anterioridad en investigaciones guiadas por el afn de entender las perturbaciones
soante, no raramente arquetipos que le procuran indicios sobre su inconciente. psquicas y de fijar su terapia. No pocos autores y reseadores -incluidos crticos de Reich-
Renee Nell (1976, pg. 11) comunica un ejemplo que puede ilustrar el trabajo junguiano comprueban que sus trabajos se caracterizan por un rigor lgico fascinante, que arranca
sobre el estadio del objeto y el estadio del sujeto en el anlisis del sueo. El fragmento desde la problemtica misma, pasa por los estudios correspondientes, hasta llegar a
onrico: Veo a mi ta Grete que viene hacia m por la calle, pero hago como si no la conclusiones que por regla general desembocan en problemas nuevos. Y justamente este
viera y cruzo de vereda se investigar, en el plano obje tivo, para averiguar la relacin rigor llev a Reich desde el psicoanlisis como lo entenda Freud, en linea directa, a la
del soante con su ta, si determinados sucesos recientes envuelven a esta ta o a la biofsica del orgn (segn Reich, una forma de energa an no investigada, que llena el
relacin misma (p.ej., el encuentro con otra persona que le record a su ta), ete. En el universo entero). Pero si los primeros trabajos de Reich, situados por entero en el terreno
plano subjetivo, en cambio, se indagar por aquellas partes de la personalidad del soante del psicoanlisis, encontraron amplia aceptacin, el crculo de sus partidarios se redujo a
que se asemejan a la ta Grete, y lo que l hace para no encontrarse con estas partes, etc. medida que l avanz en sus investigaciones y teoras.
Por ltimo, llegado el caso, los dos planos, el objetivo y el subjetivo, sern puestos en Con el ttulo general de vegetoterapia seleccionamos aqu un aspecto que es central
relacin, a saber, para determinar el modo en que las partes de la personalidad que se pero que en modo alguno es el punto de llegada de los trabajos tericos y de
acaban de analizar pudieron influir en el encuentro con aquella persona. investigacin de Reich. Dos razones nos mueven a convertirlo en el ncleo de nuestra
En consonancia con la idea de la individuacin y de la funcin del sueo, y en exposicin: en primer trmino, contiene las bases de diferentes abordajes de la
conexin con la tendencia autorreguladora que se postula para la psique humana, una psicoterapia orientada hacia el cuerpo, en particular de la bioenergtica del discpulo
neurosis debe verse, segn Jung, como algo enteramente positivo, en tanto abre el camino de Reich, Alexander Lowen (la expondremos en el captulo que sigue), de la terapia
para un nuevo desarrollo de la personalidad. Jung distingue dos causas esenciales de la primaria de Arthur Janov y de la terapia guestltica de Fritz Perls. En segundo
neurosis: una funcin inferior (vase supra) puede penetrar en la conciencia, o bien trmino, este libro, que se propone ser un panorama de las corrientes en psicoterapia, no
mbitos parciales de la psique que han sido segregados y reprimidos de la psique total es el lugar donde pudiramos seguir a Reich en sus elaboraciones biofsicas, sobre todo
provocarn la perturbacin. Jung denomina complejos a estas psiques parciales (ya en porque estas, segn ya apuntamos, son muy cuestionadas y parecen contradictorias con
sus primeros experimentos sobre la asociacin los complejos desempeaban un papel las ideas actuales de la mayora de los especialistas en ciencias naturales. Por ltimo, yo
importante, vase supra). no me siento competente para terciar en esta polmica.

39
No haremos justicia a Reich, entonces, seleccionando estos aspectos ms decorosos exponer en lo que sigue el desarrollo de la vegetoterapia. No es casual que el volumen I de
de su obra total. Lo cual es lamentable sobre todo porque en vida tuvo que sufrir que un EL descubrimiento del orgn. L La funcin del orgasmo (Reich, 1972; la primera edicin
vasto sector de sus teoras fuera desautorizado por muchos psicoanalistas, al mismo es de 1942) culminara con la exposicin de la vegetoterapia (y una breve anticipacin de
tiempo que partes utilizables de ellas le eran tomadas sin hacer mencin de su autor. los temas del volumen 1I): la vegetoterapia, en consecuencia, aparece como la conclusin
En este sentido, Boadella (1983, pg. 26) refiere que Charles Berg (1948), en un libro de una labor de investigacin desarrollada durante dos buenas dcadas en las fronteras de
sobre psicologa clnica, expone la teora de la angustia de Reich, basada en la economa la ciencia normal (en el sentido de los paradigmas segn los entiende Kuhn), dentro
sexual, como si fuera propia. (Tambin en el trabajo nuclear de Anna Freud sobre los del mbito de la psicoterapia (incluido el trabajo corporal correspondiente).
mecanismos de defensa del yo, en cuya gnesis Reich tuvo notable participacin, como El volumen lI, El descubrimiento del orgn. 11: El cncer (Reich, 1975; publicado por
despus lo expondremos, se lo menciona slo de pasada.) primera vez en 1948), contiene los resultados ms generales, en lo esencial biolgicos y
Es notable que Reich, no obstante la hostilidad de que fue objeto y la explotacin que biofsicos, de los trabajos realizados por Reich (hasta 1948); es lo que aqu omitimos por
otros hicieron de sus trabajos (en una medida tal como slo Freud hubo de soportarla, de las razones apuntadas. Para concluir estas palabras introductorias no podemos menos que
parte de la profesin mdica establecida, en particular los psiquiatras), nunca entr en citar a R. D. Laing (segn Boadella, 1983):
compromisos sucios ni en ciencia ni en poltica. No en ltimo trmino a causa de su
adhesin al comunismo y al psicoanlisis fue expulsado del Partido Comunista y de la Se pasea todava el fantasma de Wilhelm Reich, risible, peligroso, digno de compasin
Asociacin Psicoanaltica. Despus que debi escapar de Austria y Alemania, pasando -segn la proyeccin del caso-, "excluido" del recinto de la ortodoxia psiquitrica y
por Dinamarca, Suecia y Noruega, a causa de los ataques que se le dirigan por sus obras psicoanaltica. Pero pareciera que entre los ms jovenes -de todas las edadesestuviera en
y por motivos raciales (era judo), una vez instalado en los Estados Unidos apenas pudo marcha un proceso de revalorizacin. Ni siquiera sus trabajos finales sobre biofsica,
trabajar una dcada (de 1937 a 1947) sin ser molestado. En ese momento empez la como l la denominaba, pueden ser abandonados tan ligeramente en el saln de las
campaa de la FDA (Food and Drug Administration) contra el acumulador de orgn (un curiosidades como se haca hace unos aos. A medida que tomo noticia directa y ms
aparato con el que Reich concentraba la energa del orgn, y que l introdujo con fines exacta de las cosas que deca Reich, ms serias me parecen.
teraputicos). Esta campaa termin finalmente con la prisin de Reich (no mucho
despus morira en la crcel) por desacato a una citacin del tribunal, la destruccin de
sus aparatos y la quema de sus trabajos cientficos, que fueron considerados escritos 5.1 Reich contra Freud
publicitarios del acumulador de orgn. Los escritos fueron destruidos bajo vigilancia de
la FDA (entre otros, su aporte central al psicoanlisis freudiano, Anlisis del carcter, En el centro de la obra de Reich encontramos cuestiones (bio)energticas. El
que haba aparecido en 1933, es decir, muchos aos antes de que concibiera sus primeras desarrollo de sus trabajos despus de 1920 se puede considerar una prolongacin
ideas sobre el orgn o imaginara los acumuladores). consecuente de las teoras que Freud sostuvo hasta ese ao; parece atinado, por eso, que
Uno de los juicios corrientes -todava hoy- acerca de Reich y los trabajos que dedic al expongamos aqu los aspectos centrales de la divergencia entre ambos. El propio Reich la
orgn es que hizo aportes valiosos a la investigacin del carcter antes de volverse interpretaba, todava en 1942 (cf. Reich, 1972, p.ej. pgs. 97, 105, 129, 161 y sig.),
"esquizofrnico o charlatn" (citado segn Boadella, 1983, pg. 259). Y esto a pesar de diciendo que l haba seguido elaborando la genuina intencionalidad de Freud, mientras
que muchos mdicos confirmaron y repitieron diversos descubrimientos clnicos que que este, para salvar la obra de su vida, haba entrado en compromisos con los
Reich haba logrado en sus investigaciones sobre el orgn, as como su terapia del cncer. psicoanalistas de la organizacin creada por l mismo y tolerado que estos, por
Algunos de ellos fundaron, en la poca del proceso contra Reich, la American incomprensin y oportunismo, diluyeran su teora. Tal vez esta apreciacin no sea
Association for Medical Orgonomy (AAMO); entre otros, T. Wolfe, profesor de correcta, pero lo notable es que Reich elabor soluciones para algunos problemas
psiquiatra en la Universidad de Columbia, y varios clnicos jefes. Entonces, si se centrales que Freud haba planteado originalmente pero cuya respuesta fue reprimida
pretende desechar los ltimos trabajos de Reich con el argumento de su esquizofrenia o con el paso de los aos, por el privilegio concedido a otros aspectos en las teoras de
su charlatanera, habra que extender ese juicio a aquel crculo de personas (cf., p.ej., Freud.
Ollendorf-Reich, 1975, pg. 124). De la biografa de Reich se infiere que su punto de partida cientfico fue la
Estas pocas reflexiones parecieron necesarias y oportunas porque el caso Reich y su participacin que tuvo, siendo un joven estudiante de medicina, en el Seminario
obra, as como las inslitas reacciones de descrdito en el terreno de la ciencia y la Estudiantil de Sexologa de Viena; este haba sido fundado por estudiantes porque en la
sociedad, fueron el aspecto que ms me impresion mientras preparaba este libro. Para Universidad se omita ese campo temtico. En el verano de 1919 present all un
hacer justicia en mnima medida al edificio terico de Reich como totalidad, me limitar a informe sobre El concepto de libido de Forel a Jung. Si en los autores anteriores a
40
Freud libido denotaba simplemente el deseo conciente de acciones sexuales -y por lo el estudio de los ritmos corporales y de la coraza del carcter, hasta llegar a la
tanto se trataba de un concepto de la llamada psicologa de la conciencia-, Freud vegetoterapia y, finalmente, a la biognesis.
distingui entre las formas en que la pulsin se expresa (p.ej., representaciones y afectos A1 comienzo Freud alent a Reich en el camino que haba emprendido. Pero las
sexuales) y la pulsin misma, que en ltimo trmino no se puede aprehender divergencias fueron aumentando hasta la segunda mitad de la dcada de 1920 (aun
concientemente. Libido en Freud no es entonces el deseo que se siente sino la energa cuando Reich durante mucho tiempo sigui invocando las concepciones -anteriores- de
de la pulsin sexual. Ya hacia 1895 Freud haba llegado a la conviccin de que la Freud). He aqu la escptica reaccin de Freud ante el manuscrito de La funcin del
enfermedad psquica guardaba relacin con una energa afectiva, y que no sobrevena orgasmo, que Reich le haba enviado en 1926 como homenaje en su septuagsimo
cuando esa energa se abreaccionaba. cumpleaos: tan extenso? (Reich, 1972, pg. 127). Pero dos meses despus le
La labor que Reich desarroll en este Seminario, del que fue nombrado finalmente escribi: El trabajo me parece valioso. (Ntese que, como ya lo apuntamos, 1926 fue el
director, lo movi a estudiar la bibliografa psicoanaltica y despus a conocer ao de la ruptura de Freud con su primera teora de la angustia, segn lo atestigua
personalmente a Freud, quien le caus una profunda impresin. Ya en 1920 fue admitido Inhibicin, sntoma y angustia; en este punto es bien visible el sentido contrario en que
en la Asociacin Psicoanaltica, lo que era inhabitual puesto que slo en 1922 obtuvo su se desarrollaban las teoras de Freud y de Reich.) Al fin, la divergencia entre la
ttulo de mdico. En 1933 fue excluido de la Asociacin por divergencias en el trabajo psicologa analtica del yo y las investigaciones de la economa energtica a que Reich
terico y prctico. Pero esto no le impidi sealar diez aos despus: Me considero haba dedicado su vida se hizo tan grande que en 1933 sobrevino la ruptura definitiva.
afortunado por haber sido durante tantos aos su discpulo [de Freud] sin ensayar crticas
prematuras y con una plena entrega a su causa (Reich, 1972, pg. 37).
Sin embargo, sus puntos de vista empezaron a diverger a poco de su ingreso a la 5.2 Energa, orgasmo y neurosis
Asociacin porque justamente era la poca en que Freud se alejaba cada vez ms de su
concepcin energetista originaria y de la insistencia en la sofocacin de lo pulsional: el Ya dijimos que Freud en 1895 haba adoptado el supuesto de que no se produca
psicoanlisis se encaminaba hacia una psicologa del yo en cuyo centro estaban la enfermedad psquica alguna si era posible abreaccionar la energa afectiva. En relacin
estructura del aparato psquico y las instancias defensivas (cf. el captulo 2). Ya en Ms con la economa energtica, Freud postul una funcin primaria del sistema neuronal, que
all del principio de placer, publicado en 1920, haba puesto a Tnatos (la pulsin de consista en evacuar la energa sin dilacin y por completo, y una funcin secundaria, que
muerte) en un pie de igualdad junto a la libido; en 1923, en El yo y el ello, el supery y lo llevaba a almacenar energa en determinadas neuronas o sistemas neuronales.
los sentimientos de culpa a l asociados pasaron al primer plano, y en 1926 Inhibicin, En armona con esto, Reich investig primero de manera exhaustiva los procesos de la
sntoma y angustia introdujo prcticamente una segunda teora de la angustia: esta ya no evacuacin y el almacenamiento de energa. Sus experiencias clnicas le sugirieron
era la consecuencia de la falta de descarga de una energa acumulada (reprimida con postular una conexin estrecha entre estas nociones: energa y funcin del orgasmo; la
arreglo a determinados mecanismos, cf. el captulo 2, 1.2) sino, a la inversa, se la deba salud anmica depende de la potencia orgsmica, concepto este que ha sido objeto de
considerar la causa genuina de la represin sexual. Para Freud haba perdido inters diversos malentendidos dentro y fuera del psicoanlisis (por mero desconocimiento o en
averiguar la causa y la energa de esta angustia. Siguiendo esta orientacin, el discpulo de el afn de desacreditar a Reich): para empezar, la potencia orgsmica tiene poca relacin
Freud, Theodor Reik, en lugar del conflicto entre exigencia sexual y angustia frente al con tener orgasmos (en el sentido restringido de la expresin). Ms bien se trata de la
castigo, privilegi la exigencia de castigo, en armona con el concepto de la pulsin de capacidad de entregarse, sin inhibiciones ni bloqueos, a la corriente de energa biolgica
muerte; con parecida inspiracin, Franz Alexander descubra en los delincuentes una que se descarga preferentemente en contracciones musculares involuntarias; abarca, por
necesidad inconciente de castigo: concepciones, esta y aquella, que Reich. critic lo tanto, la relacin total de un individuo con su cuerpo y con su pareja. La potencia
fuertemente. orgsmica coincide con una actitud caracterial no neurtica de la capacidad de amar,
Entonces, mientras Freud y la mayora de los psicoanalistas separaban cada vez ms cuyos contrarios son la angustia y el espasmo (el significado preciso de estos conceptos,
estructura de energa y se volcaban al primero de estos conceptos, el trabajo de p.ej., el de caracterial, y los nexos entre ellos, se aclararn en el curso de la
Reich sigui concentrado en los problemas de la economa energtica, por cuya exposicin).
mediacin las perturbaciones neurticas se manifestaban y se mantenan. Esto lo movi a Precisamente la conducta de los que buscan un orgasmo tras otro para probar a otros y
investigar primero las diversas formas en que esta energa, en las perturbaciones probarse a ellos mismos su potencia (sobre todo en el sentido de la virilidad como se
psquicas, resultaba ligada (solidificada), y en que era impedido su fluir (su evacuacin). la entenda en la sociedad vienesa) es, segn Reich, claro signo de serias perturbaciones en
De este modo, pasando por la elaboracin de las nociones (que explicamos ms adelante) toda la capacidad de satisfaccin orgsmica y, por lo tanto, indica ms bien una falta de
de potencia orgsmica, estructura de carcter y reflejo orgsmico, desemboc en potencia orgsmica. En todos los casos por l investigados, esos hombres con potencia
41
erectiva carecan de la capacidad de vivir el acto ms all de cierta limitada altura: les Con esta concepcin del nexo entre neurosis por estasis y psiconeurosis, Reich por
resultaba imposible entregarse al curso de las reacciones corporales involuntarias y una parte daba respuesta a la pregunta de Freud acerca de la fuente de la energa en el
fusionarse con su pareja -sin producir fantasas y abandonando los controles cognitivos- de caso de las psiconeurosis, pero al mismo tiempo reparaba en una importante
manera que pudieran sobrevenir los tpicos oscurecimientos de la conciencia. consideracin (que Freud, segn Reich, no haba advertido): la neurosis por estasis es
Con relacin a esto, Reich indic que placer, sentimientos erticos y actividad sexual sin duda una perturbacin corporal, provocada por una energa sexual descaminada
se fusionan en el acto sexual si media una capacidad natural de amar, pero pueden porque insatisfecha, pero la excitacin sexual nunca se habra descaminado si no hubiera
presentarse separados y aun discurrir encontradamente: la actividad sexual se puede mediado una inhibicin anmica (Reich, 1972, pg. 75).
producir sin erotismo, y este, no llevar a una actividad sexual. Es importante notar adems A1 mismo tiempo, este nexo entre situacin actual y desarrollo psiconeurtico (que se
que los procesos corporales no son independientes de fenmenos psquicos sino que lo puede considerar casi equivalente al nexo entre estructura y energa) permite explicar por
decisivo es la postura activa (intencin perceptiva) frente a determinado estmulo: qu una psiconeurosis, cuyas causas se remontan a la primera infancia, estalla slo durante
Suaves caricias en una zona sexual desencadenarn en un individuo una sensacin la pubertad o despus: si a consecuencia de una inhibicin anmica se ha producido una
placentera que estar ausente en otro, que percibir slo una palpacin o frotamiento estasis sexual, aquella puede ser reforzada por esta (en el ejemplo anterior, la persona que
(Reich, 1972, pg. 47). se ha retenido en una nueva relacin de pareja y no ha podido entregarse, por eso
Puesto que la descarga completa de las excitaciones por medio de las contracciones mismo no alcanza abreaccin plena y tiene que retenerse todava ms). De este modo,
bioenergticas involuntarias del organismo constituye la nota ms importante de la conflictos infantiles que al comienzo no han producido perturbacin visible pueden
potencia orgsmica, Reich encuentra la fuente energtica de la neurosis en la diferencia despus, a consecuencia de una inhibicin actual, recibir un excedente de energa sexual.
entre acmulo y descarga de energa en el interior del cuerpo, donde por energa se debe En este caso, los deseos y las representaciones concomitantes se vuelven imperiosos,
entender principalmente la libido, la energa de la pulsin sexual (en el sentido lato). En entran tal vez en contradiccin con la organizacin psquica de la persona ahora adulta y
este contexto, Reich retoma la distincin de Freud entre neurosis actual y tienen que ser reprimidos; ciertas necesidades orales, p.ej., que la conciencia moral no
psiconeurosis: la primera, segn Freud, se debe a una estasis de la libido (Reich habla admite. (Podramos comparar este proceso recurriendo a la imagen de un trompo cuyo eje
de una neurosis por estasis), mientras que los sntomas de la segunda son de etiologa estuviera imperceptiblemente desplazado del centro; si se le suma energa -en este caso,
psquica y, por lo tanto, estn destinados a consumar un sentido determinado (cf. el mayor velocidad de giro-, aquel desplazamiento desdeable bastar para voltear todo el
captulo 2). sistema.) Se genera entonces una psiconeurosis; y el proceso que acabamos de describir
sera una nueva interpretacin de las causas de la regresin a los mecanismos infantiles
Freud se limit en lo sucesivo al estudio de las psiconeurosis pero nunca obtuvo de Freud. Es evidente que la concepcin de Reich tiene un notabilsimo potencial
respuesta para la pregunta que haba planteado al comienzo: de dnde obtienen su explicativo.
energa las psiconeurosis? Como resultado de sus anlisis clnicos, Reich ofrece esta La impotencia orgsmica -la incapacidad de evacuar por completo la energa-
explicacin: toda psiconeurosis tiene un ncleo de neurosis por estasis, y toda neurosis constituye entonces, si lo queremos resumir as, la clave de la comprensin de las neurosis
por estasis posee una superestructura psiconeurtica. (Para comprender mejor esto tal vez para Reich: la fuente energtica de estas reside en la estasis de la libido, que slo podra
la neurosis por estasis se pueda ver como una sintomatologa por falta de descarga eliminar la potencia orgsmica, es decir, una abreaccin, exenta de todo bloqueo, hacia la
energtica, pero que guarda relacin con las circunstancias de vida concretas y actuales, musculatura (en particular, la involuntaria) y la distensin vegetativa (no solamente por el
p.ej., una persona se divorcia pero por razones ticas se abstiene de masturbarse, o en una orgasmo en el sentido corriente, entonces). Si la excitacin sexual es puramente
nueva relacin de pareja se siente inhibida para la entrega corporal. La psiconeurosis es corporal, el conflicto de la neurosis es de carcter anmico. Un conflicto mnimo ocasiona
entonces ms bien la estructura bsica, que es preciso considerar sobre todo desde la una pequea perturbacin de la economa energtica. Esta pequea estasis refuerza el
perspectiva psquica, mientras que la neurosis actual se puede considerar la variedad conflicto, este torna a acrecentar la estasis, y as. La psiconeurosis estalla finalmente, y se
concreta de perturbacin, que es preciso considerar sobre todo desde la perspectiva nutre de la energa de estasis. (Sealemos desde ahora que Reich elabor una concepcin
energtico-corporal. En el ejemplo citado, en las condiciones de falta de descarga de ms radical y amplia de libido o energa sexual que la del propio Freud; aclararemos
energa tal vez se reactive un conflicto de la temprana infancia, p.ej., el paciente esto en la seccin sobre la coraza corporal.)
empezar a comerse las uas. La energa para este sntoma proviene entonces del ncleo
de neurosis por estasis, que en este caso, con la regresin a la fase oral-sdica que se 5.3 Sexualidad y sociedad
expresa en la accin de comerse las uas, tiene su causa psquica en la
superestructura psiconeurtica.)
42
Tambin los conflictos psquicos centrales y las fantasas neurticas a que distancia de las islas Trobriand, en las islas Amphlett, una tribu en que la familia tena
regresivamente se vuelve en las variedades de la neurosis actual derivan, segn Reich, de una estructura patriarcal autoritaria ya mostraba todos los rasgos del neurtico
la relacin padres-hijo, que por regla general se caracteriza por una intensa represin de europeo: desconfianza, angustia, neurosis, suicidios, perversiones, etc. (Reich, 1972,
la libido: ya Freud haba sealado que en la primera infancia las reacciones energticas pg. 173).
en forma de descargas -o sea, refle jos voluntarios e involuntarios en las manifestaciones Es natural que, en buena lgica, Reich, en posesin de aquel conocimiento, se
violentas de llanto o de ira-, as como el onanismo, suelen tropezar con el desagrado de preguntara: De dnde proviene y qu funcin cumple la sofocacin social de la vida
los padres. El bloqueo de estas reacciones, y los mecanismos represivos, se proponen sexual en Europa?. Esta pregunta ya se la haba hecho Freud. Pero la respuesta de este,
entonces debilitar los afectos demasiado intensos y las representaciones que se les que la sofocacin se produce en aras de la cultura, es lo que Reich cuestiona: uno
asocian. duda y se pregunta de qu modo el onanismo de los nios pequeos y el intercambio
Pero Reich se encontr con que esta represin no se limitaba a la niez. Sobre la sexual de los pberes habra de perturbar la instalacin de estaciones de venta de
base de una vasta experiencia y de la evaluacin de datos empricos fue llegando al gasolina o la produccin de aviones. Uno sospecha que no lo exige la actividad cultural
convencimiento de que las neurosis eran en buena medida el resultado de la moral en s misma, sino las formas que esa actividad tiene en el presente [ . . . ] Ya no se trata
burguesa compulsiva, y que por lo tanto la relacin padres-hijo no haca ms que entonces de una cuestin referida a la cultura, sino al orden social. Si se investigan la
reflejar determinadas relaciones sociales: Los padres sofocan la sexualidad de los historia de la sofocacin sexual y el origen de la represin sexual, se descubre que no se
nios pequeos y de los adolescentes, pero lo hacen inconcientemente por encargo de la instituyeron en los comienzos del desarrollo cultural, y por lo tanto no son la premisa de
sociedad mecanizada, autoritaria (Reich, 1972, pg. 150). la formacin de la cultura sino que se iniciaron en una poca relativamente tarda, con la
Las bases de la posterior neurosis se establecen en tres etapas principales de la vida propiedad privada de los medios de produccin y con el comienzo de la divisin en
humana: por la atmsfera del hogar neurtico en la primera infancia; despus, en la clases (Reich, 1979, pg. 48).
pubertad, y, finalmente, en el llamado matrimonio compulsivo (Reich) que se ajusta a La elaboracin de estas cuestiones condujo a Reich al terreno de la sociologa
un moralismo riguroso. Ya caracterizamos la educacin de la primera infancia. En la poltica y al intento de unir socialismo marxista y psicoanlisis. De esto result
pubertad, la exigencia de ascetismo habilita para el matrimonio al jovencito que ha nuevamente su trabajo prctico en el movimiento conocido como Sexpol (una el
alcanzado plena capacidad sexual. Esto se produce por una sofocacin de sus pulsiones, esclarecimiento sexual con el poltico-social) y la edicin de obras de informacin
cuya energa acumulada tendrn permitido descargar solamente -segn los moralistas de sexual destinadas al pueblo, tarea esta que desarroll en Berln a comienzos de la dcada
la sociedad de entonces- en el acto sexual al servicio de la reproduccin; esta sofocacin de 1930. Por esta misma poca, sin duda que en conexin con el ascenso del nacional-
se prolonga en el matrimonio compulsivo corriente (en la poca) con la condena socialismo, produjo sus trabajos sobre las causas del fascismo. Estas actividades, que
moral a los medios anticonceptivos y al onanismo, el miedo al embarazo no querido, aqu no podemos entrar a detallar (cf., empero, Reich, 1932, 1933 o 1972, pgs. 145-87,
etc., y as se convierte en fuente de las neurosis. y Boadella, 1983, pgs. 63-103), le trajeron por consecuencia la exclusin casi
Material emprico para fundamentar esta tesis, lo tena sobrado: hacia el final de la simultnea del analista reaccionario del Partido Comunista, y del comunista, de la
dcada de 1920 fue vicedirector de la Policlnica Psicoanaltica, que ofreca tratamiento Asociacin Psicoanaltica.
gratuito a pacientes de bajos ingresos. Adems, haba fundado la Sociedad Socialista
para la Investigacin y el Asesoramiento Sexual, bajo cuya tutela se organiz una
clnica de asesoramiento sexual para obreros y empleados que contaba con seis 5.4 La estructura del carcter
delegaciones. Algunas de las preguntas tpicas de los clientes se reproducen, p.ej., en
Reich, 1972, pgs. 146 y sigs.; ellas muestran un espantoso desconocimiento de hechos
Reich produjo elaboraciones propias tambin acerca de los fenmenos de la
sexuales elementales y el poder de la moral represiva en la Viena de entonces (que sin
resistencia y la trasferencia del psicoanlisis freudiano: si, como ya sealamos, una
duda no era una excepcin).
estasis libidinal es el ncleo energtico de los sntomas neurticos, toda resolucin de
Las enfermedades psquicas son en definitiva, para Reich, resultados de la
sntomas tendra que desembocar en una mejora sustancial de la potencia orgsmica;
perturbacin de lo sexual por la sociedad. Se vio refirmado en este punto de vista por
ahora bien, las observaciones de Reich contradecan esto. Se pregunt entonces:
la obra de Malinowski, aparecida en 1929, La vida sexual de los primitivos: este autor
Dnde, si no es en los sntomas neurticos, permanece ligada la energa sexual?
haba comprobado entre los trobriandeses, cuyos nios reciben una educacin
(Reich, 1972, pg. 101). Su labor como orientador del Seminario de Viena para la Terapia
extremadamente liberal en el terreno sexual, que no existan perversiones sexuales,
Psicoanaltica, que desarroll desde 1924, y donde se estudiaban en particular cuestiones
enfermedades mentales funcionales, psiconeurosis ni tendencias asesinas. Pero a poca
tcnicas -sobre todo la resistencia-, lo llev a concebir, a partir de la diversidad de las
43
resistencias individuales, su importante obra EL anlisis del carcter (1933), en la que Y en el fondo ltimo, para ser despejada por medio de la tcnica del anlisis del carcter,
elabor y expuso un sistema de pautas de resistencia caractersticas. existe una capa primaria, como un mundo de aspiraciones humanas, simples, dignas, de
No en ltimo trmino sobre la base de su experiencia de las resistencias observadas en una espontnea sinceridad, naturales. Un carcter no acorazado es capaz de actuar
el neurtico obsesivo, que se abroquela frente a los afectos y parece acorazado para los desde esta capa primaria.
intentos de la tcnica psicoanaltica, Reich llam coraza del carcter a la organizacin Ya mencionamos el papel que tambin Reich atribuye a la niez en la patognesis de la
de pautas defensivas en el individuo. Justamente en esa coraza permanece ligada una neurosis. Para defenderse de conflictos, el nio adopta como mecanismos de proteccin
parte de la energa, y ella sirve al mismo tiempo como defensa frente a excitaciones las actitudes caracteriales correspondientes, en la forma de pautas de conducta. Son
emocionales. Slo despus se advertira todo el acierto de la eleccin del trmino decisivos los siguientes factores: 1) la poca en que aparecieron los conflictos; ligado a
coraza, a saber, cuando Reich, buscando los correlatos fsicos de este acorazamiento esto, 2) su modalidad, diferenciada (es una concepcin anloga a la de Freud) segn
del carcter, descubri tensiones y endurecimientos musculares tpicos; esas tensiones aspectos orales, anales y genitales; 3) su intensidad; 4) la relacin entre satisfaccin
producan rigideces caractersticas en la postura y la expresin: las llam coraza pulsional y frustracin; 5) la medida de la identificacin con el progenitor del mismo
muscular (vase infra). Queremos mencionar el hecho de que Anna Freud concurra sexo, y 6) las contradicciones de la conducta denegadora de los padres. Por la variada
regularmente a las sesiones del seminario tcnico dirigido por Reich, en las que se accin recproca entre estos aspectos se averigua el amplio espectro de las distintas
investigaban las pautas de resistencia; los puntos de vista que alcanz sobre estas se estructuras del carcter neurtico. Reich diferencia los siguientes tipos principales,
expresaron en su libro El yo y los mecanismos de defensa, aparecido en 1936; y es claro que exponemos de manera sucinta siguiendo a Boadella (1983, pg. 53):
que ese libro slo pudo nacer sobre la base de los estudios que ah se desarrollaban
(Boadella, 1983, pg. 58). 1. El carcter flico-narcisista. La constelacin tpica de condiciones es en
La coraza del carcter contiene la biografa cristalizada de un individuo, la suma este caso una madre masculina decidida, cuya conducta mueve al nio a reprimir sus
funcional de todas las vivencias pasadas (Reich). Pero en oposicin a Adler, para quien originarias mociones de amor hacia ella tan pronto como deja atrs la lactancia. En
el carcter en lugar de la libido era el fenmeno nuclear de las perturbaciones anmicas, la relacin con la mujer prevalecen los motivos del menosprecio y de la venganza,
segn Reich rasgos de carcter como "el sentimiento de inferioridad" o "la voluntad de complementados con el anhelo reprimido de encontrar calidez y contacto con un
podero" no son ms que fenmenos superficiales en el proceso de acorazamiento, hombre.
entendido en el sentido biolgico de una inhibicin vegetativa de funciones vitales 2. El carcter pasivo femenino. Si durante la fase anal del nio la madre
(Reich, 1972, pg. 115). Conflictos bsicos producidos en las fases de desarrollo de la muestra una severidad excesiva, se desarrolla un carcter marcado por el
infancia temprana se manifiestan en un acorazamiento que ofrece proteccin ante sometimiento y la docilidad, que en muchos casos, si se suman otras circunstancias,
impulsos desiderativos demasiado intensos. La terapia consiste en resolver los se acompaa de una perversin masoquista. Otra variedad del tipo pasivo-femenino
acorazamientos y hacer que vuelvan a correr, por movilizacin de las energas ligadas, las es consecuencia de una severidad excesiva del padre. En este caso el nio se ve
emociones que se haban solidificado. Este correr se plasma en definitiva en la capacidad obligado a reprimir los intensos sentimientos de odio desarrollados como reaccin a
de conducirse de manera espontnea, sin angustia, sin inhibicin: y esto es lo que la conducta paterna, y a ocultarlos bajo la mscara de un carcter femenino-sumiso.
constituye la potencia orgsmica. 3. El carcter masculino-agresivo. Su precondicin tpica es un padre severo
El anlisis del carcter, de 1933, libro en el que confluyen varios trabajos anteriores que rechaza la feminidad de la hija. La nia reprime sus cualidades femeninas y se
de Reich, fue -y es- considerado un aporte central al psicoanlisis por parte de la mayora identifica con la dureza y la rigidez del padre.
de los psicoanalistas de diversa orientacin (aunque, paradjicamente, Reich tuviera que 4. El carcter histrico. Si la madre se muestra represiva y moralista con las
recurrir a una edicin de autor despus que la Editorial Psicoanaltica Internacional, con manifestaciones amorosas de la hija hacia el padre, la angustia genital pasa a ser el
sede en Viena, anulara un contrato de edicin ya firmado). A grandes trazos, el carcter se sentimiento dominante. Ms tarde en la vida, la conducta sexual tender a la
divide (cf. Boadella, 1983, pgs. 47 y sigs.; Reich, 1972, pgs. 129 y sigs.) en tres capas: bsqueda del padre prohibido y se caracterizar por una coquetera insinuante pero
en la superficie, el rostro que una persona muestra a su medio (es anlogo a la que rehye el compromiso de una relacin seria a causa del miedo al desengao.
persona segn Jung); en este plano, las resistencias, p.ej., se exteriorizan en una 5. El carcter obsesivo. Aqu la sofocacin del inters y de la actividad
disposicin epidrmica a cooperar (una conducta exageradamente amistosa, idealizacin genitales aparece como consecuencia de una educacin prematura, demasiado
del terapeuta, maneras muy correctas, calma acentuada aun en las confrontaciones, estricta, para el control de esfnteres. Esto da origen a necesidades de sadismo y
expresin no genuina, etc.). Debajo existe una capa de fantasas e impulsos peligrosos, violencia, pero que son mantenidas bajo severo control y se desahogan solamente en
grotescos, irracionales, el mundo de pesadilla del inconciente reprimido segn Freud. la fantasa. El carcter obsesivo se desprecia a s mismo a causa de sus impulsos
44
sdicos y, para sofrenarlos y compensarlos, desarrolla precisos mecanismos de orden de la ameba. Esta secuencia, caracterizada por Reich como la frmula de la vida, se
y control. Al autocontrol, que l aprendi a imponerse durante la fase anal, lo pone compone de un ciclo en cuatro tiempos: tensin mecnica, carga bioeletrica,
al servicio del endicamiento de su agresividad sexual. descarga bioelctrica, distensin mecnica. En este punto Reich se apoya en la
concepcin del mdico internista de Berln, Friedrich Kraus, quien haba descrito los
procesos electroqumicos que se cumplen en el interior del cuerpo as como innumerables
6. El carcter masoquista. Hace tiempo que el psicoanlisis se debate con el difcil
superficies de contacto entre membranas y fluidos electrolticos de diversa densidad y
problema terico y clnico del masoquismo. En 1928, Reich tuvo oportunidad de tratar a
composicin, y haba introducido el concepto del movimiento osmtico de los fluidos
un hombre que padeca de una perversin masoquista. El tratamiento dur tres aos. Los
corporales. A pesar de la elevada importancia que Reich otorga a su descubrimiento del
pacientes masoquistas resultan casos particularmente difciles para la terapia porque
ciclo en cuatro tiempos, expansin (estiramiento, dilatacin) y contraccin (compresin,
parece moverlos una especfica necesidad de sufrimiento, que contrara la inclinacin
estrechamiento) siguen siendo no menos importantes en tanto oposiciones primordiales
normal a buscar el placer y evitar el dolor. Lo tpico, a juicio de Reich, es que tras el
de la vida vegetativa (cf. Reich, 1972, pgs. 188-225, donde se elucidan muchos
auto-empequeecimiento masoquista se oculten una ambicin inhbil y una angustiada
aspectos de este ciclo en cuatro tiempos, y de aquella oposicin, sobre la base de
mana de grandeza. El masoquismo como tal es expresin de tensiones sexuales que no se
descubrimientos biolgicos, mecnicos, etctera).
pueden satisfacer; su fuente directa es la angustia ante el placer: si el masoquista provoca
La ya citada comprobacin de Reich de que angustia y placer son manifestaciones
el castigo, esto se explica como expresin del apetito profundo de ser llevado a la
opuestas de la misma energa (placer se produce cuando esta energa aparece en lo
satisfaccin contra su voluntad; tiene prohibido procurar su satisfaccin l mismo, sobre
genital; angustia, cuando interesa al corazn o, con ms exactitud, al sistema
lo cual pesan fuertes sentimientos de culpa. (Estas ltimas especificaciones estn tomadas
cardiovascular) se relaciona ahora con la nueva perspectiva: placer y angustia son los
de Reich, 1972.)
correlatos anmicos de la expansin y la contraccin. Armoniza con esto el hecho de que
la angustia se calma con una inyeccin intramuscular de acetilcolina (Misch y Misch,
Los tipos principales que acabamos de exponer fueron completados por Alexander
1932): esta sustancia acta sobre el sistema parasimptico (vagotnico), con
Lowen con la descripcin del carcter esquizoide y del carcter oral: Lowen elabor
ensanchamiento de los vasos sanguneos (en este mismo sentido, Kraus haba descrito el
adems el trabajo corporal de Reich hasta crear el llamado anlisis bioenergtico (cf. el
efecto de las sales de potasio y de sodio, o de sus iones en el electrlito). Opuestamente,
captulo 6).
se puede producir angustia con una reaccin corporal inversa, a saber, de estrechamiento
y contraccin (reaccin del sistema simptico) por medio de una sustancia de accin
5.5 La coraza corporal y su modificacin contraria a la colina, p.ej., la adrenalina (o sales de calcio y de magnesio). Estas son en
general las bases de las ideas de Reich sobre la gnesis de las neurosis y su
Dijimos ya que Reich, en su El anlisis del carcter, de 1933, entenda el manifestacin en la coraza de carcter o en la coraza muscular.
acorazamiento caracterial en buena parte todava en trminos psquicos. Pero ya en 1934 Reich insiste en que nunca son msculos aislados sino complejos de msculos, que
introdujo el concepto de acorazamiento muscular. Se bas en el descubrimiento de que corresponden a cierta unidad funcional vegetativa, los que se ponen en tensin y as
las resistencias neurticas tpicas se manifestaban en el terreno fsico en tensiones determinan la estructura de la coraza muscular y de la expresin del cuerpo (de alguien
musculares igualmente tpicas: los acorazamientos musculares>. De esta manera la que resiste se dice, en el lenguaje usual, que no baja la cerviz). La contractura muscular
energa vital sexual puede quedar ligada, y enfrenadas, p.ej., la ira y la angustia. Estas es el lado corporal del proceso de la represin y la base del mantenimiento de esta (Reich,
contracturas musculares contienen por as decir la historia y el sentido de su gnesis: son 1972, pg. 228). As, contracturas parciales de boca, quijada y cuello indican que es
los correlatos somticos de los conflictos neurticos y los lugares donde estos anclan. As preciso sofocar impulsos de llanto; la respiracin superficial con tensin de los msculos
la neurosis se convierte en expresin de una perturbacin crnica del equilibrio vegetativo abdominales, tpica del neurtico, nace en la lucha contra la angustia de expectativa, etc.
y de la movilidad natural (Reich, 1972, pg. 227). Es importante considerar los Funcionalmente, el cuerpo se articula, con relacin a la armadura, en siete segmentos:
fenmenos psquicos y somticos como aspectos distintos, dialcticos, de una totalidad. ocular, oral, cervical (cuello), torcico, diafragmtico, abdominal y plvico.
En correspondencia con estos descubrimientos y su elaboracin terica, Reich prefiri
En todo esto hay que comprender que para Reich la tensin y la distensin fsicas cada vez ms el trabajo directo sobre el cuerpo al trabajo sobre las pautas (psquicas) de
forman parte de un plexo ms amplio y no son sino los trminos finales de una serie que resistencia en el anlisis del carcter. Con diversas formas de masaje, las tensiones
a su juicio es decisiva para inteligir los procesos vitales en general: del reflejo del musculares eran aflojadas y eliminadas, abordaje que denomin vegetoterapia analtica
orgasmo, pasando por la divisin del huevo, hasta llegar a los movimientos de traslacin del carcter o, simplemente, vegetoterapia. Por regla general el trabajo de la terapia del
45
cuerpo empezaba por el segmento torcico, donde se petrifican en particular la ira, el
llanto y la aoranza. Reich sigui avanzando en la investigacin de los aspectos energticos y de los procesos
Junto al trabajo directo sobre la musculatura endurecida, la vegetoterapia atribuye vitales biofsicos en general hasta el descubrimiento de la energa del orgn; por eso la
importancia central al trabajo sobre la respiracin, sobre todo en el sentido de una vegetoterapia modificada fue rebautizada terapia del orgn. Pero las ideas que
espiracin profunda, que, segn Reich, es sofocada y estorbada en la mayora de los expusimos en estas pginas constituyen la base de diversas terapias corporales. Esto es
neurticos. Reich, quien ya en esa poca se pronunci en favor de la difusin de la vlido en particular para la bioenergtica, que sigue de cerca a Reich. Por esa razn en el
medicina psicosomtica, responsabiliza en este contexto a la simpaticotona crnica captulo que sigue se podrn aclarar todava algunos puntos del trabajo prctico. A
-actitud crnica de inspiracin torcica con limitacin de la espiracin plena (vagotnica), diferencia de Reich, quien en la perspectiva del orgn tena en vista un nexo entre la
lo cual sofoca sensaciones de rgano y afectos- de toda una serie de sntomas energa corporal y la csmica, la mayora de estos abordajes de terapia corporal se limitan
psicosomticos, p.ej., hipertona cardaca y de los vasos, lcera gstrica, diversos al tratamiento de la energa corporal (excepcin a lo cual es la terapia del ncleo de
espasmos esfinterianos, etc. (cf. Reich, 1972, pgs. 272 y sigs.). Pierrakos, que en estas pginas mencionaremos slo muy brevemente; cf. el captulo 6 y,
En el detalle de la exposicin de casos, Reich muestra que este trabajo corporal trae a la p.ej., Pierrakos, 1977).
luz de una manera que se dira automtica los afectos y, ligados con estos, los recuerdos
que fueron decisivos para el desarrollo de los rasgos del carcter neurtico. Escenas y 6. Bioenergtica (Lowen)
recuerdos cruciales -en la mayora de los casos provenientes de la niez ms temprana-
acuden a la memoria del cliente con toda inmediatez. Por esta razn, en el trabajo El anlisis bioenergtico -o sintticamente la bioenergticade Alexander Lowen es
vegetoteraputico cuerpo y carcter (en el sentido ya definido) son tratados en definitiva hoy ms conocido y est ms difundido que la vegetoterapia, aunque se edific en buena
como funcionalmente idnticos: el trabajo sobre las posturas musculares y sobre la medida sobre la base de los trabajos tericos de Reich. Tal vez esto se deba a que el
conducta (modalidad de resistencia) caracterstica marchan de consuno, sea que se propio Reich desde mediados de la dcada de 1940 se dedic preferentemente a las
sealen al cliente sus pautas caractersticas de conducta defensiva o sus tensiones indagaciones sobre la energa del orgn, que deban proporcionar el fundamento de una
posturales crnicas, o que l llegue a percibirlas gracias a ejercicios respiratorios o por la escuela teraputica. (Por eso ni siquiera la designacin de la terapia de Reich es
manipulacin directa del terapeuta sobre los grupos musculares endurecidos. Para coincidente en quienes lo invocan de manera directa; adems de la difundida de
concluir, expongamos de nuevo, con palabras de Reich, este nexo funcional entre vegetoterapia, p.ej., Elsworth Baker y Arthur Nelson, 1983, emplean la posterior de
excitacin corporal y correlatos psquicos (excitaciones, representaciones, etctera): terapia del orgn; David Boadella, 1977, la llama bioenergtica.)
Alexander Lowen (nacido en 1910) trabaj primero (desde 1934) como abogado; en
Tenemos en definitiva la siguiente serie de funciones en el desarrollo de un crculo de 1940 conoci a Reich, se hizo analizar por l (1942-1945) y fue su alumno durante un
representaciones psquicas en el dominio corporal: lapso de doce aos, con una sola interrupcin entre 1947 y 1951 para estudiar medicina
en Ginebra. Desde 1952 ejerci como psiquiatra en su consultorio. En 1956 fund junto
a. La excitacin psquica es funcionalmente idntica a la excitacin corporal. con John C. Pierrakos en Nueva York el Institute for Bioenergetic Analysis. Pierrakos,
b. La fijacin de una excitacin psquica sobreviene por el establecimiento de cierto tambin seguidor de Reich, elabor junto con Lowen los aspectos esenciales de la
estado vegetativo de inervacin. bioenergtica, en lo principal sobre la base de un nico analizando, el propio Lowen:
c. Este alterado estado vegetativo altera la funcin de rgano. En comn hicimos un trabajo sobre mi propio cuerpo, y a partir de esto se desarroll la
d. El "significado psquico del sntoma orgnico" no es otra cosa que la postura bioenergtica (Lowen, 1979, pg. 29).
corporal en la que se expresa el "sentido psquico" [ . . . ]. Pero el concepto de bioenergtica se asocia casi exclusivamente con Lowen:
e. El estado vegetativo fijado reacta a su vez sobre el estado psquico; la percepcin Pierrakos abandon en 1974 el mencionado instituto y fund otro, donde ense su
de un peligro real produce los mismos efectos que una inervacin simpaticotnica; esta elaboracin propia de la bioenergtica, la terapia del ncleo>. En este abordaje el
aumenta la angustia; la angustia acrecentada reclama un acorazamiento que es asimilable concepto de energa aparece mucho ms trabajado; se toma en cuenta, p.ej., el aura
a la ligazn de energa vegetativa en el acorazamiento muscular. Esto vuelve a perturbar (por aura se entiende un campo energtico estructurado, pulsante, que rodea a todos
la posibilidad de evacuacin y aumenta la tensin, etctera. los cuerpos; como este fenmeno no ha sido aceptado -todava?- por la psicologa
acadmica, su exposicin en detalle saldra del marco de este manual introductorio; pero
Lo psquico y lo corporal se condicionan vegetativamente lo uno a lo otro y al mismo cf., p.ej., Pierrakos, 1977).
tiempo funcionan como un sistema unitario (Reich, 1972, pg. 264).

46
A que la designacin bioenergtica se asociara con el nombre de Lowen contribuy entonces a cargo del organismo entero (o mejor, del organismo como sistema nico) y,
sin duda su prolfica pluma: sustent su concepcin de la bioenergtica en profusin de por lo tanto, abarca aspectos anmicos y corporales.
libros y artculos que estn bien escritos, son claros, pero hacen que echemos de menos la Todo estrs, sea fsico o psquico (tambin respecto de ello la divisin es arbitraria),
rigurosa y precisa argumentacin lgica de Reich. Tal vez no deje de presentar inters en causa tensiones en el cuerpo, que normalmente desaparecen una vez eliminado el estrs.
este contexto la siguiente cita de Kufner (1984, pg. 256): Parece que cierta vez Lowen Pero si este es permanente (p.ej., conflictos emocionales irresueltos, frustracin continua
dijo a Reich, cuando este le propuso terapia: en realidad lo que yo quisiera es ser famoso. de necesidades importantes, etc.), aquellas tensiones se vuelven crnicas, se precipitan
La respuesta de Reich fue: yo lo har famoso. en tensiones musculares. Ya Reich haba mostrado que estas son tpicas y funcionales
Adems, existe un tercer cofundador de la bioenergtica, William (Bill) Walling, con relacin a ciertos peligros de los cuales es preciso defenderse: el nio pequeo se
que entretanto ha sido olvidado por completo. Las bibliografas no lo mencionan, y en los defender de sentimientos demasiado intensos de duelo y desesperacin por medio de
trabajos sobre bioenergtica slo se lo cita de pasada o, como ocurre en el caso de Lowen, una respiracin superficial e inhibiendo la espiracin. Si hace esto duraderamente, la
en un libro (1979) en que empero expone los orgenes de la bioenergtica, se omite musculatura interesada adquirir una tensin crnica. Entonces, las tensiones provienen
mencionarlo. Tal vez, conjetura Kufner (1984, pg. 256), l [Walling] ha realizado en de conflictos emocionales especficos o de circunstancias gravosas que se han venido
su vida lo que Lowen tanto recomienda: gozar de ella placenteramente. experimentando en el curso de la vida. Como el sistema muscular determina la postura
En muchas de sus partes, la concepcin terica de la bioenergtica se basa en la del cuerpo, estas tensiones caractersticas conducen a actitudes del carcter tpicas, de
vegetoterapia. No se puede decir que Lowen haya ampliado sustancialmente la teora de las que a su vez resultan determinado vivenciar y cierta conducta (p.ej., la coraza
Wilhelm Reich; su principal mrito consisti ms bien en proveer a esta concepcin de un muscular acorde obstaculiza la respiracin profunda y, con ello, la vivencia de
vasto espectro de ejercicios saludables y de indicaciones para el trabajo teraputico sentimientos intensos de tristeza).
concreto. Excepcin a esto es sin duda la ampliacin de las estructuras del carcter de Las estructuras del carcter son, entonces, pautas tpicas de reaccin psicosomtica y
Reich con dos nuevas clasificaciones (vase infra), la esquizoide y la oral: expuso la representan la historia encarnada de la persona, que se puede leer en su cuerpo con la
primera con detalle en su libro La traicin al cuerpo (1967), y la segunda, en Depresin misma precisin con que el desarrollo de un rbol en su respuesta a los cambios
(1972). climticos se interpreta por el estudio del crecimiento, la proporcin y los tejidos, o sea,
Los puntos de partida centrales de la bioenergtica son en buena medida los mismos los anillos anuales (Bntig, 1983, pg. 77). El concepto de pauta de reaccin indica
de la vegetoterapia, a saber, la economa energtica del cuerpo, la necesidad de un fluir que el abordaje de las estructuras del carcter no se debe considerar esttico, como algo
desbloqueado, espontneo en todo lo posible, de esa energa, y su descarga por medio de que el individuo poseyera (por herencia, o en el sentido de una tara), sino dinmico,
contracciones musculares, la identidad funcional de bloqueos corporales y psquicos, es como algo que el individuo hace (sobre todo por infortunadas circunstancias). Las
decir, los acorazamientos (que se manifiestan en posturas corporales, por una parte, y estructuras del carcter son hbitos cognitivos y de conducta encarnados (en el pleno
en actitudes del carcter, o pautas de resistencia, por la otra); y, no en ltimo trmino, la sentido literal del trmino) que se repiten de manera cotidiana a modo de un reflejo, casi
equivalencia funcional de cuerpo y psique, que desde luego se extiende al trabajo siempre inconcientemente, y que definen la postura (corporal y espiritual) del hombre
teraputico, lo cual hace que la designacin anlisis bioenergtico resulte frente a l mismo, a quienes lo rodean y a las grandes cuestiones existenciales de la vida.
sustancialmente ms precisa que bioenergtica para caracterizar esta corriente. Respecto de estas pautas bsicas son decisivos, como hemos dicho, sobre todo
A causa de estas coincidencias, en la exposicin que sigue tomaremos en cuenta, en conflictos y traumas experimentados durante los procesos de desarrollo de la primera
los puntos esenciales, las diferencias del trabajo de Lowen respecto de la vegetoterapia de infancia, en particular, necesidades insatisfechas, cuyas frustraciones han dejado una
Reich. fuerte marca en el cuerpo. Estn empero sometidas a un metabolismo, y por eso, dentro
de lmites que dependen de su grado de arraigo y tambin de la disposicin personal al
cambio, son modificables hasta un punto que pareca imposible: he visto, con la aplicacin
6.1 Estructuras bioenergticas del carcter de la terapia bioenergtica, a esquizofrnicos que recuperaban una relacin satisfactoria
con el trabajo y el sexo, a mujeres aniadas que desarrollaban su estrecha cintura [ . . . ]
Lowen toma de Reich el carcter como perspectiva central. Este es situado en como en una pubertad tarda, a melanclicos de pie plano que recuperaban el arco y las
conexin directa con la organizacin del conjunto de los mecanismos vitales de dominio, ganas de vivir, a mujeres jvenes que se libraban de una artrosis en la articulacin de la
organizacin que est al servicio -sobre todo durante los procesos de desarrollo de la rodilla [. . .] (Bntig, 1983, pg. 77).
primera infancia, cuando se establecen las estructuras bsicas de la defensa frente al Las estructuras del carcter, que Lowen aplica para la clasificacin de los diversos
displacer y del dominio de los conflictos. La defensa, como estrategia de dominio, queda hbitos patolgicos (en el sentido indicado), se presentan en una divisin diferente de la
47
descrita por Reich. Lowen (1979) distingue cinco tipos: esquizoide, oral, Estas se pueden entender entonces como rescrituras anacrnicas de conflictos de la
masoquista, psicoptica y rgida. Las ltimas tres se corresponden primera infancia, ahora en buena parte inconcientes, entre dos de las necesidades bsicas
aproximadamente con los tipos de Reich, mientras que las dos primeras son aportes de que se siguen en la serie del desarrollo [ . . . ] y que a modo de compulsin de repeticin
Lowen. Se trata de estructuras adquiridas por frustraciones y conflictos experimentados en [ . . . ] se reactualizan una. y otra vez en la esperanza (tambin inconciente) de su
la primersima infancia. Ya en el captulo que dedicamos a Freud sealamos que ajuicio de resolucin (Bntig, 1983, pg. 80). As, p.ej., el carcter esquizoide est determinado
muchos cientficos (formados en la psicologa profunda) estas perturbaciones tempranas se por el conflicto existencia contra necesidad (0/1). La solucin de un conflicto significa
han hecho ms frecuentes en las ltimas dcadas. Bntig (1983) distingue adems, dentro que la oposicin de valores desaparece, es decir que el individuo esquizoide comprueba
de la estructura esquizoide, una estructura esquizofrnica del carcter que se adquiere que existencia y necesidad no se excluyen forzosamente entre s y uno puede conjugar
a una edad ms temprana. las dos (Lowen, 1979, pg. 151).
En su teora del carcter, Lowen (1979) describe cada una de las estructuras por medio Una exposicin detallada de las estructuras del carcter con arreglo a los puntos de
de cierto estado bioenergtico, de la forma de manifestacin corporal de este, de sus vista mencionados (estado bioenergtico, forma de manifestacin corporal, etc.) rebasara
rasgos cono )mitantes psicolgicos, y de la mencin de factores causales e nistricos. el marco de este manual. En lugar de ello, presentaremos (segn Lowen, 1979; con
Recordemos que esta clasificacin no lo es de individuos sino de actitudes defensivas modificaciones mnimas) la tipologa que se ordena con arreglo a la jerarqua establecida
neurticas; un individuo concreto, con sus actitudes defensivas, presenta por regla general por Lowen en cuanto al grado de intimidad y contacto, ~ con arreglo al conflicto bsico
una mezcla de estos tipos. que impera en cada caso:

Segn sealamos, Lowen no se limita a considerar los seis tipos de Reich como 1. E1 carcter esquizoide evita la intimidad. El conflicto reza: Si satisfago mi
estructuras del carcter y a agregarles las dos dilucidadas por l, sino que escoge una necesidad de proximidad, mi existencia queda amenazada. Dicho de otro modo: Puedo
clasificacin nueva; p.ej., el carcter rgido de Lowen incluye los caracteres existir mientras no necesite intimidad. El esquizoide tiene que perseverar entonces en el
fliconarcisista, pasivo-femenino, masculino agresivo e histrico de Reich. La estado de aislamiento. (En sntesis: existencia contra necesidad.)
razn es que Lowen se gua menos por las fases del desarrollo libidinal segn Freud que 2. El carcter oral puede alcanzar proximidad slo sobre la base de su necesidad de
por una jerarqua de las necesidades en el curso del desarrollo: calidez y sostn, o sea, sobre una base infantil. El conflicto reza: Para ser autnomo e
independiente, tengo que renunciar al sostn y a la calidez. Esta mxima obliga al
0. Existencia: primero, en el tero, el nio est, simplemente, guarecido y individuo oral a permanecer en una posicin dependiente. Por eso es modificada despus:
satisfecho por completo, sin verse obligado a anunciar sus necesidades. Tiene el derecho Puedo satisfacer mi necesidad de sostn y calidez mientras no sea independiente ni
de existir. autnomo. Si este individuo abandonara su necesidad de amor y proximidad corporal,
1. Necesidad: tras el nacimiento, experimenta enseguida una variedad de entrara en un estadio esquizoide, que niega con intensidad todava mayor la realidad y la
necesidades, de alimento, proximidad, ternura, etc. Aqu se trata del derecho a la vida. (En sntesis: necesidad contra independencia.)
satisfaccin de necesidades. 3. El carcter psicoptico slo puede establecer con los dems una relacin en que lo
2. Independencia: en la siguiente fase del desarrollo, se trata del derecho de ser usen. Mientras es usado y puede gobernar la relacin, es capaz de dejar que se desarrolle
autnomo e independiente (puedo hacerlo yo mismo). cierta medida de intimidad. En esta estructura prevalece un conflicto entre independencia
3. Proximidad (cobijo): gracias a la independencia adquirida, en la fase siguiente se o autonoma y necesidad de cobijo y de unin: Puedo estar cerca de ti si consiento en
desarrolla un te necesito dirigido a la personalidad de la madre. que me gues o me uses. Ahora bien, el individuo psicoptico no lo puede consentir
4. Libertad: adviene despus una fase en que se trata del derecho a la libertad y porque tendra que perder su autoestima. Por otra parte, no es capaz de extirpar su
tambin a oponerse a los padres. necesidad de proximidad, como en cambio lo hace el esquizoide, ni de afrontar el riesgo
5. Sexualidad/amor: el ltimo de los derechos naturales de un nio (entre los tres y los de la independencia, como ocurre en el carcter oral. En este dilema se vio obligado de
seis aos ms o menos) es la identidad con relacin a su propio sexo, o sea, la nio a permutar los roles. En sus relaciones actuales hace el papel de gua y de padre
identificacin con el progenitor del mismo sexo y la inclinacin amorosa hacia el de sexo seductor frente a su pareja, que debe adoptar una posicin oral. Si mantiene control sobre
opuesto (por lo tanto, de lo que Freud caracteriz como complejo de Edipo). el otro, puede admitir cierto grado de proximidad. Lo podramos expresar as:

Daos (frustracin de las necesidades) recibidos en estas fases del desarrollo conducen a Puedes estar cerca de m en lugar de Tengo la necesidad de estar cerca de ti. (En
las correspondientes y caractersticas estrategias de dominio: las estructuras del carcter. sntesis: independencia contra proximidad o cobijo.)
48
4. El carcter masoquista es capaz de establecer una relacin estrecha pero slo sobre no podra estar ms o menos plantada en l. Los aspectos principales a que el terapeuta
la base de una postura de sometimiento. Una relacin de esta ndole no es desde luego atiende respecto del estar plantado incluyen funciones de la motilidad, funciones
plena, pero resulta ms ntima que la establecida por los tipos de carcter mencionados perceptivas y capacidades de expresin (cf. Pechtl, 1980).
antes. En este caso obra el conflicto entre la necesidad de amor o de unin y la necesidad En conexin con el estar plantado -y la introduccin de las extremidades inferiores en
de independencia. Dicho ms simplemente: Si soy libre, no me amars. En vista de el trabajo corporal-, Lowen desplaza respecto de Reich la secuencia en que son tratados los
este conflicto, el masoquista declara: Quiero obedecerte, y a cambio de ello me segmentos de la coraza muscular: si Reich orientaba el trabajo desde arriba hacia abajo,
amars. (En sntesis: proximidad o cobijo contra libertad.) con trmino y punto de gravedad en la musculatura del bajo vientre (lo que implicaba una
5. El carcter rgido establece relaciones bastante estrechas. Empleo el trmino fuerte acentuacin de la sexualidad), Lowen lo orienta desde las extremidades (por lo
bastante porque a pesar de la intimidad y del compromiso aparentes, l est siempre tanto, arriba y abajo) hacia el ncleo [core]. No se propone como meta y centro del
en guardia. El carcter rgido es relativamente libre: relativamente, porque mantiene trabajo el bajo vientre sino el corazn -en el sentido corporal y en el traslaticio-. (Es
continua vigilancia sobre su libertad, no dejando que lo trastornen los deseos de su posible que esto se deba atribuir en particular al influjo de Pierrakos, porque, en conexin
corazn. Podramos describir as su conflicto: Puedo ser libre si no pierdo la cabeza y con las formas de energa del aura, el corazn es considerado el centro.)
no capitulo ante el amor. La capitulacin ante el amor tiene para l un regusto de El trabajo corporal en la bioenergtica se compone del tratamiento y tambin de
sometimiento que, segn le parece, lo degradara a un carcter masoquista. En ejercicios. Aquel incluye masajes, presin y palpaciones suaves a fin de acrecentar la
consecuencia cuida de que su deseo y su amor nunca sean intensos. (En sntesis: motilidad, es decir, el juego natural y espontneo de los msculos y su microvibracin.
libertad contra capitulacin ante el amor.) Cuantas ms tensiones se resuelvan y ms descontracturados estn los msculos, tanto
ms sutil ser la vibracin. Los dos imperativos centrales son, segn Lowen, mantener en
6.2 Estar plantado y trabajo corporal todo momento elsticas las rodillas y soltar el abdomen. Con las rodillas tiesas, el cuerpo
permanece rgido desde las caderas: funcionalmente sirve slo como sostn. Pero
naturalmente la seccin inferior del cuerpo (y su libre fluir energtico) es tan importante
Uno de los conceptos principales de la bioenergtica es el de estar plantado
como la superior; ella est sobre todo al servicio del movimiento, la evacuacin y la
(grounding). Inicialmente naci de la necesidad de Lowen, en su propia terapia, que hizo
sexualidad (mbitos que el hombre civilizado descuida cada vez ms), mientras que la
con Pierrakos, de plantarse mejor sobre sus piernas, tomar plena conciencia de ellas.
seccin superior concurre al pensamiento, al habla y a la manipulacin del mundo
Por eso empec a desarrollar el trabajo teraputico (en carcter de cliente) de pie, ya no
exterior. Soltar el vientre es esencial sobre todo para una respiracin libre (vase infra).
ms acostado, como lo haca con Reich (Lowen, 1979, pg. 28). Poco a poco naci de
Los ejercicios, elaborados en el curso de dos dcadas, se realizan en las sesiones de
esto una concepcin que fue adquiriendo mayor extensin: estar plantado en el propio
terapia (con el paciente solo o en grupos) y se dan tambin como tareas para el hogar. Su
cuerpo, en la psique, en la sexualidad (esto ltimo es, segn Lowen, el equivalente
principal objetivo es obtener: 1) ms contacto con el suelo (el estar plantado); 2) una
bioenergtico de la potencia orgsmica de Reich, aunque tambin este haba incluido
acrecentada vibracin del cuerpo; 3) un ahondamiento de la respiracin (vase infra); 4)
en su concepto la funcin corporal total y la psique). En el estar plantado se trata ante
una elevacin de la autoconciencia, y 5) la ampliacin de la expresin de s (cf. Lowen y
todo de la modalidad y la medida del contacto con el suelo. Con ello se relacionan el
Lowen, 1979, donde se detallan y se exponen segn su funcin y su efecto ms de cien
equilibrio y la gravitacin, y por lo tanto toda la postura (corporal) del individuo. Esta
ejercicios).
conexin justifica de hecho, en una variedad de terapia que atiende sobre todo a las
Lowen da un tratamiento que en buena medida es psicoanaltico a las experiencias
posturas corporales con sus bloqueos de energa como equivalentes funcionales de las
que el paciente obtiene en el tratamiento y con los ejercicios. En ese momento pasa al
posturas del carcter y los daos psquicos que las han causado, no aferrarse al divn
primer plano la dinmica entre necesidad y resistencia en tanto fenmeno nuclear de las
sino prestar acrecentada atencin al modo de plantarse en el suelo.
estructuras del carcter. La unidad de psique y soma, cuyo papel esencial en la gnesis de
Pero en su acepcin sustancialmente ampliada, en el estar plantado se trata de toda la
las perturbaciones expusimos antes, se toma especialmente en consideracin en el
postura frente a las cosas y personas del mundo, y frente a uno mismo en tanto persona y
tratamiento.
en tanto cuerpo, aunque en la bioenergtica una y otro forman una identidad: El axioma
bsico reza: la persona es su cuerpo (Lewis y Lowen, 1977, pg. 217). Desde luego que
6.3 Respiracin y voz
este es, por ms que Lowen lo haya enunciado de ese modo en diversos escritos, se debe
entender ms bien como una correlacin funcional, porque de lo contrario carecera de
sentido esta formulacin que encontramos slo tres pginas despus: el estar plantado [ . . La respiracin tiene en la bioenergtica ms importancia an que en la vegetoterapia.
. ] incluye el estar plantada la persona en su cuerpo; en efecto, si la persona es el cuerpo, Desde la perspectiva energtica, en efecto, la respiracin, en tanto provee de oxgeno al
49
organismo, es junto con la nutricin la que proporciona la energa corporal. Una para aclarar la voz y aflojar las tensiones correspondientes (cf., p.ej., Lewis y Lowen,
respiracin profunda es por lo tanto la va ms directa para elevar el nivel de energa, 1977, pgs. 238 y sigs.).
cuya limitacin es uno de los rasgos ms tpicos de neurticos y psicticos (junto a la Para concluir sealemos que la bioenergtica, aunque se caracterice por una gran
perturbacin de ritmos corporales esenciales, como el intercambio metablico, el ritmo cantidad de ejercicios especficos, en definitiva puede ser utilizada en cualquier otra
cardaco, etctera). tcnica. Lowen insiste en que lo importante en el anlisis bioenergtico no es lo que
En esto existe accin recproca: un nivel de energa demasiado bajo limita las nosotros hacemos sino el modo en que comprendemos la vida y sus itinerarios, incluidos
posibilidades de expresin plena de los sentimientos y de la motilidad (vase supra). A los nuestros (Lewis y Lowen, 1977, pg. 220).
su vez, estos bloqueos musculares limitan el aporte de energa que la respiracin pro cura,
y el cuerpo termina por necesitar menos energa: el sistema se estabiliza en un nivel 7. Anlisis transaccional (Berne)
energtico ms reducido. De igual modo la respiracin limitada es funcional para la
gnesis -antes expuesta- de perturbaciones en la infancia temprana: las tensiones Los principios del anlisis transaccional fueron elaborados por Eric Berne
musculares y las perturbaciones respiratorias conexas estn destinadas a sofocar los (1910-1970) en las dcadas de 1940 y de 1950. Berne naci en Montreal, Canad; su
afectos, los sentimientos y la liberacin tormentosa de energas vitales, protegiendo as al verdadero nombre era Eric Lennard Bernstein. Despus de formarse como cirujano emigr
organismo de conflictos o de exigencias ingobernables. en 1935 a los Estados Unidos donde estudi psiquiatra. Ejerci como psiquiatra de 1941 a
Lowen seala que en la respiracin natural los movimientos trascurren a modo de 1943 en una clnica de Nueva York. De 1943 a 1946 trabaj como psiquiatra del ejrcito,
ondas: la onda de inspiracin se inicia bien hondo en el bajo vientre y fluye hacia arriba tras lo cual volvi a su consultorio privado.
hasta la boca, y la onda de la espiracin se inicia en esta y fluye otra vez hacia el bajo Tres acontecimientos de la vida de Berne contribuyeron particularmente a que creara el
vientre. Esta espiracin trae consigo una distensin de todo el cuerpo. Los individuos que anlisis transaccional: primero, como psiquiatra militar estaba obligado a producir
tienen miedo de dejarse ir presentan tambin dificultades respiratorias. Aun con espiracin diagnsticos autorizados en el plazo ms breve para la mayor cantidad de soldados;
forzada el pecho les queda un poco insuflado. Un pecho muy dilatado obra como defensa segundo, sus anlisis con Paul Federn y Erik Erikson (cf. nuestro esquema del captulo 1):
frente a sentimientos de pnico, que se asemejan al miedo de no tomar aire suficiente. Si del primero tom el punto de vista de la pulsin de muerte y la concepcin de los
un individuo en ese estado suelta todo el aire, experimenta un pnico instantneo que lo cambiantes estados del yo (vase infra), y del segundo, la nocin de confianza bsica
obliga a una honda inspiracin y a dilatar el pecho. Mantiene en su pecho inflado una gran del recin nacido; por ltimo, el rechazo de su solicitud de ingreso en la Asociacin
reserva de aire a modo de cinturn de seguridad. Tiene miedo de abandonar esta seguridad Psicoanaltica en 1956, con el argumento de que deba someterse todava durante varios
ilusoria. Por otro lado, existen individuos que temen pedir, y a estos les resulta difcil la aos a un anlisis personal (cf. Cheney, 1971). Esto movi a Berne a elaborar su propia
inspiracin plena (Lowen y Lowen, 1979, pg. 29). concepcin de la personalidad, la interaccin social y la psicoterapia, y a publicar sus
La respiracin profunda, que es un aspecto esencial del tratamiento teraputico y de los ideas, sobre todo desde 1957, en numerosos artculos y libros.
ejercicios bioenergticos, no slo determina una mayor recepcin de energa sino que En los pases de lengua alemana el anlisis transaccional es conocido sobre todo por
tambin se descarga ms energa por la va de la vibracin corporal que de ese modo se ediciones populares de Juegos de los adultos (publicado por Berne en los Estados Unidos
consigue. Este proceso se suele apoyar en posiciones de estrs bioenergticas, adoptadas en 1964) y de Yo estoy o. k. T ests o. k. , de Thomas A. Harris (1975), discpulo de
las cuales los msculos empiezan a temblar. A menudo se emplea un instrumento Berne. En 1962 inici este la publicacin de una revista, que desde 1971 se llama
especialmente diseado, la silla respiratoria, que es un taburete de unos sesenta Transactional Analysis Journal; en 1964 fund la Asociacin Internacional de Anlisis
centmetros de alto en que el paciente se respalda, lo que estimula su respiracin sin Transaccional.
necesidad de hacer ejercicios especiales. La concepcin bsica del anlisis transaccional parte de ideas del psicoanlisis y de la
En este mismo orden de ideas, la bioenergtica presta particular atencin a la voz. Lowen psicologa individual; toma de Freud sobre todo las nociones de energa y de libido, as
seala que per-Bona significa sonar a travs. La voz es una forma importante de como su modelo estructural, y de Adler, las pautas de la expectativa social, la
vibracin para el cuerpo: gritos, gemidos y suspiros muestran con claridad que la constelacin familiar y el plan de vida (vase infra). Pero en esas ideas integra,
voz no tiene slo un carcter funcional-comunicativo sino que es tambin el medio adems de los ya mencionados influjos de Federn y de Erikson, nociones humanistas, de
necesario para expresar sentimientos y, aun, a la persona en su. totalidad; ya el recin psicologa social y de teora del aprendizaje. En general, Berne quiso asimilar en su
nacido inicia su respiracin con el primer grito. Una respiracin restringida presenta, anlisis transaccional diversos campos del saber, y elaborar sobre esa base una forma de
segn Lowen, una elevada correlacin con una voz apagada, dbil o sin profundidad. terapia comprensible para la mayora de las personas y fcilmente comunicable. Por eso
Entretanto, en la bioenergtica de Pierrakos y Lowen se introducen ejercicios vocales sus escritos suelen tener un fuerte sesgo periodstico, caracterizado por formulaciones
50
y ejemplos intuitivos, fciles. Si esto determin la rpida difusin del anlisis Hagehulsmann (1983) opinan, siguiendo a Goulding (1967), que ya no se puede hablar
transaccional en los Estados Unidos y tambin en Alemania, estorb, por la insistencia en del anlisis transaccional sino de diversos abordajes, orientaciones o escuelas, que se
su indudable aplicabilidad pragmtica, una fundamentacin terica fina de los abordajes fecundan entre ellos y parten de supuestos distintos sobre el desarrollo humano, el
expuestos. crecimiento y los objetivos centrales de la terapia (pg. 1319). Pero sostienen que los
Los segmentos tericos tomados de otras corrientes fueron a menudo vulgarizados conceptos bsicos del anlisis transaccional han sido asimilados por otros abordajes e
por medio de categoras atractivas, y as se los volvi asequibles para una vasta integrados en la accin teraputica (en virtud de lo cual forzosamente nace algo nuevo sin
prctica en el campo psicosocial, mucho ms all de la psicoterapia en el sentido estricto. que se deba hablar de una orientacin o escuela).
Acaso esto no suponga un juicio adverso, sobre todo en vista de la pltora de teoras En efecto, los conceptos fundamentales que a continuacin expondremos se prestan
psicolgicas refinadsimas de las que no se sigue nada para la prctica. De todos modos, muy bien, justamente porque carecen de una teora refinada, a ser asimilados por otros
cuando Cheney (1971, pg. 19) cree poder afirmar que el anlisis transaccional incluye abordajes como extensin prctica, sobre todo en la terapia de pareja y de grupos, o
al psicoanlisis, semejante pretensin parece provenir ms de los deseos omnipotentes cuando se busca adquirir rpidamente habilidades bsicas para una mejor percepcin del
del yo nio (vase infra) que de una adecuada apreciacin de la realidad por parte del obrar interhumano.
yo adulto de un analista transaccional.
A pesar de su estrecha relacin con el psicoanlisis y la psicologa individual (por 7.1 Anlisis estructural
cuya causa lo incluimos tambin nosotros, como es habitual, entre los abordajes de
psicologa profunda), la imagen del hombre en que se sustenta el anlisis transaccional En primer lugar, la personalidad se articula de manera aproximada en tres estados del
se corresponde con la de la psicologa humanista: el hombre se aprehende como ser yo que son determinantes para la plasmacin de los procesos intraindividuales
singular y en su totalidad, se insiste en la autodeterminacin y en la responsabilidad -percepcin, sentimiento y pensamiento, incluido el dilogo interior- y tambin para las
personal. Las metas esenciales de la terapia son la autorrealizacin (con responsabilidad actividades dirigidas hacia afuera. Estos estados del yo se denominan (segn la secuencia
social) y el crecimiento de la persona. Por todo esto es frecuente que se lo clasifique del desarrollo): yo nio (N), yo padres (P) y yo adulto (A). Cada estado del yo se
entre las terapias humanistas (cf. el captulo 12). En oposicin a los dems abordajes caracteriza por una pauta de proceso deslindable; esta clasificacin corresponde de
humanistas, es cierto que en el anlisis transaccional se atribuye al nio libre, manera aproximada a la que establece el psicoanlisis entre ello, yo y supery.
natural, tambin una parte cruel, sdica, hambrienta de podero; Berne la caracteriza Por lo comn el modelo estructural de la personalidad es figurado en la forma de tres
como el pequeo fascista. Tal vez esto tenga su origen en el influjo del analista crculos dispuestos uno sobre otro, como lo muestra el diagrama estructural que
didacta de Berne, Paul Federn, quien se cont entre los precursores y sostenedores del reproducimos y que es, por as decir, la marca de fbrica del anlisis transaccional.
concepto de la pulsin autnoma de destruccin y de agresin (cf. Federn, 1932).

Los conceptos nucleares del anlisis transaccional son: 1) anlisis estructural, por
medio del cual se puede aprehender con fines diagnsticos la estructura de la
personalidad; 2) anlisis transaccional (en sentido estricto), que permite establecer de
manera sistematizada tramos especficos de comunicacin; 3) anlisis de juegos, que
refiere categorialmente las transacciones a modelos tpicos (juegos), muchos de los
cuales son estereotipos patolgicos, y 4) anlisis del guin, que consiste en la
dilucidacin del plan de vida personal desde el cual las transacciones se plasman como
otras tantas manifestaciones actualizadas. Especifiquemos ahora estos tres estados del yo:
Sobre la base de estas perspectivas, Berne ha presentado instrumentos muy manejables
y fecundos para el diagnstico y la terapia. Falta, sin embargo, una teora rigurosa del Yo nio (N): mociones afectivas y deseos espontneos, no controlados, gobiernan la
anlisis transaccional. P.ej., no est clara la relacin entre los condicionamientos seleccin y el procesamiento de informacin as como las acciones. Este estado del yo
tempranos (concepto que Berne en efecto emplea) y las decisiones de un individuo al que representa relictos regresivos de un perodo anterior; en particular, contenidos fuados en
se considera autnomo. Por esta circunstancia, sobre todo despus de la muerte de Berne, la primera infancia, que en determinadas situaciones se vuelven operantes.
los diferentes institutos de anlisis transaccional han privilegiado aspectos distintos (vase Yo adulto (A): predomina el procesamiento cognitivo de todos los influjos (en
infra), aunque es cierto que los principios siguen siendo los mismos. Hagehulsmann y particular los que provienen del entorno del organismo, del yo nio y del yo padres), as
51
como su trasposicin autnoma en una (re-)accin racional y fundada frente al ambiente Si el desarrollo de la personalidad es sano, los tres estados del yo se deslindan con
objetivo. claridad unos de otros; al mismo tiempo, interactan y as plasman una reaccin como
Yo padres (P): gobiernan este estado del yo normas y valores internalizados, a sistema total (es decir, una transaccin, vase infra). Pero si las fronteras son
menudo sin previo examen y en la forma de prejuicios; imita principios de juicio y de defectuosas, el resultado ser una estructura perturbada de la personalidad: las fronteras
accin de las figuras parentales y representa las exigencias impuestas por va normativa pueden ser demasiado pasaderas, de suerte que mezclas incontrolables de contenidos
(recogidas en el curso del desarrollo). produzcan un enturbiamiento o una contaminacin. Pero si son demasiado rgidas, y
en consecuencia los diversos estados del yo se presentan prcticamente segregados en su
En principio toda persona posee los tres estados del yo (incluidas las diferenciaciones influjo sobre la vivencia y la conducta, se habla de escisin o de exclusin (cf. el
que exponemos ms adelante), pero en el nacimiento estn presentes slo como esquema 7.2).
disposiciones. En los dos casos indicados, la libre disponibilidad sobre todos los estados del yo se
Segn Berne, son innatas las necesidades bsicas psquicas de hambre de dedicacin, encuentra restringida: los enturbiamientos son la base de las neurosis, y las escisiones, de
hambre de estimulacin y hambre de estructura temporal. Innatos son, adems, los las psicosis. Las causas de esto se remontan al desarrollo de la infancia temprana: para
sentimientos bsicos de amor, alegra, duelo, angustia y clera. La necesidad psquica satisfacer sus necesidades, tal vez el nio tuvo que aprender a dar realce desmedido a un
ms importante, la de dedicacin, se satisface por medio de caricias, que al principio determinado estado del yo (que despus enturbia a los dems), o bien a no recurrir a
son fsicas, en forma de contacto corporal, pero que despus son tambin simblicas, determinados estados del yo (p.ej., No puedo hacerme adulto). Exclusin y
p.ej., las alabanzas. Por el refuerzo positivo (strokes) y la internalizacin de estructuras contaminacin se emplean en el anlisis transaccional ms para la comprensin y la
valorativas y de accin, sobre todo a travs de los padres, se manifiesta la estructura descripcin que para el pronstico y el diagnstico, es decir que se consideran fluidos los
especfica de los estados del yo en los primeros doce aos de vida. El desarrollo del yo lmites entre salud y enfermedad. Los estados del yo no son tomados en cuenta y
nio tardo, N2, se divide a su vez en tres estadios (cf. el esquema 7.1): articulados slo por referencia a su estructura sino tambin en orden ala funcin que
Hasta la octava semana de vida, ms o menos, el nio est gobernado por sus desempean en la plasmacin de actividades intrapsquicas e interpsquicas. El yo padres
necesidades y sentimientos bsicos, y por el ansia de su satisfaccin incondicional e se divide entonces en cuatro aspectos funcionales, con arreglo a las dimensiones
inmediata. Esta parte infantil, el yo nio en el yo nio (N1), es denominada nio providente/nutricio, crtico y constructivo/destructivo. El yo nio se divide en un
somtico. Despus comienza el desarrollo del yo adulto en el yo nio (A1) que explora sector funcional creador, natural, el nio libre, y otro que se orienta a la pauta de
el mundo, rebosante de curiosidad espontnea y creadora (recepcin y procesamiento de dedicacin de los padres, el nio adaptado. Esta ltima categora se subdivide a su vez
informacin, y ensayo de nuevas acciones). Esta parte de la personalidad es denominada segn la funcin constructiva (cuando marcha acorde con las exigencias) y la destructiva
tambin pequeo profesor. El yo padres en el yo nio (P1) se desarrolla de los seis (cuando por rebelin produce una dedicacin negativa).
meses a los tres aos; contiene pautas de accin y de valoracin tomadas de los padres, as
como decisiones propias, con las que el nio se adecua a las exigencias que se le hacen
para obtener la satisfaccin de sus necesidades (caricias). Esta parte es denominada por 3-6
Berne electrodo para significar que las pautas aqu almacenadas se desencadenan (y se
trasponen) de manera casi automtica ante la estimulacin correspondiente. 6 - 12
As, la plena capacidad funcional del yo nio (N2) se establece hacia el tercer ao de vida.
Entonces empieza a desarrollarse el yo padres (P2): son compiladas sin enmienda 0 ; 6 - 3 Electrodo
reglas cognitivas tomadas (sobre todo) de los padres: Quien no engaa es engaado,
El orden y la limpieza son lo ms importante en la vida, etc. Este yo alcanza su 0;8 - 3 Pequeo profesor
capacidad funcional plena hacia el final del sexto ao de vida.
Con posterioridad, hasta los diez o doce aos, crece el yo adulto (A2); datos que se 0;0 - 0;8 Nio somtico
tomaron del yo padres y del yo nio son actualizados y puestos a prueba en la realidad,
aunque no se los corrija llegado el caso. El denominado computador dentro de A2 Esquema 7.1: Desarrollo de los estados del yo
emprende un reordenamiento y una adecuacin de estos datos, y entrena para la
apreciacin de probabilidades con miras a determinadas consecuencias de la accin.

52
7.2 Anlisis transaccional (modelo de la
comunicacin)

Las transacciones son mensajes interhumanos que pueden ser enviados desde cada uno
de los estados del yo de una persona hacia cada uno de los estados del yo de otra, y
desencadenar en esta, como reaccin, un mensaje correspondiente. (En este punto se
plantea el problema de la puntuacin como la entiende Watzlawick -cf. el captulo 17-: por
regla general el mensaje que se toma como punto de partida es ya una reaccin a un
mensaje anterior. El anlisis de las transacciones se inicia en consecuencia en un punto que
se establece mediante una decisin.)
Las posibilidades de enviar un mensaje de tres estados del yo a otros tres son nueve, y
lo mismo vale para el nmero de respuestas; por lo tanto, 9x9 = 81 es la cantidad de pautas
de transaccin; y como adems son posibles transacciones ocultas, en las que intervienen
tambin tres estados del yo (vase infra), y cada uno de los participantes o -los dos -
pueden enviar esos mensajes, tenemos 18x9 + 9x18 + 18x18, es decir, en total (incluidas
las primeras) 721 pautas posibles de transaccin entre dos personas. Pero se las puede
clasificar en tres formas principales: transacciones paralelas o complementarias,
7.3 Anlisis de los juegos
transacciones cruzadas y transacciones ocultas (cf. el esquema 7.3).
Las transacciones paralelas o complementarias son aquellas en que reacciona el estado
del yo al que fue enviado el mensaje, y en direccin al estado del yo del que provino. En Un juego est compuesto por una secuencia corrida de transacciones complementarias
otro caso la transaccin ser cruzada (aunque las flechas no se crucen en realidad, p.ej., ocultas que conducen a un resultado preciso y predecible (Berne, 1967). Este resultado, a
P a A y A a N). En el caso de las ocultas, adems del contenido manifiesto se enva (por saber, una ganancia emocional (obtenida con frecuencia a expensas de otro o de varios
medio de mmica, gestos, tono de voz, etc.) un mensaje psicolgico oculto (casi siempre otros), es la motivacin oculta que lleva a iniciar un juego, aunque por regla general ella
referido a la relacin) a un diferente estado del yo. permanece inconciente aun para la persona participante.
Ms que el anlisis de una transaccin nica (en la que no es fcil ponerse de acuerdo Los sentimientos que se cuentan como ganancia emocional en un juego de esta
sobre los estados del yo que participan), importa descubrir pautas de transaccin tpicas, ndole son, segn Berne, por lo comn sentimientos sustitutivos o extorsivos: pautas
que se repiten con frecuencia, como expresin de juegos (juegos de roles) aprendidos; de sustitucin aprendidas en la niez temprana, en las transacciones padres-hijo, de
estos, por su parte, suelen ser manifestaciones de un guin de vida bsico de la persona o sentimientos que el cdigo familiar no permita (p.ej., Los hombres no lloran). Para
las personas intervinientes (este es el anlisis del guin, vase infra). satisfacer el sentimiento bsico hambre de dedicacin, se adoptan aquellos roles que
conducen a las unidades de caricia (strokes) requeridas. Es verdad que caricias
53
negativas -golpes, insultos, ridiculizaciones- pueden llegar a satisfacer el hambre de toda clase de ventajas, p.ej., arrancarle concesiones materiales y sociales que de otro
dedicacin si la alternativa es no recibir atencin alguna. modo no habra estado dispuesto a hacerle. Adems, los sentimientos de culpa instilados
Los sentimientos extorsivos van unidos a creencias tambin aprendidas, o mensajes en l le procuraban una posicin muy fuerte en otros juegos.
recibidos, p.ej., Nada me sale bien, unido a sentimientos de impotencia; o No debo Existe gran cantidad de juegos (vase infra) y una persona no queda reducida a un
expresar lo que siento, unido a sentimientos de angustia. Estos se integran en el plan de juego nico ni a un solo rol. Sin embargo, en consonancia con el guin (vase infra),
vida o guin de vida (vase infra) gracias al refuerzo proveniente de las personas de se escogen de preferencia determinados juegos y roles. Otro juego es, p.ej., esposa
referencia primero y, despus, al autorrefuerzo que suele provenir del dilogo interior. frgida; en este, una seora decente primero estimula sexualmente a un marido
Desde esta perspectiva, los roles y juegos elegidos representan manifestaciones actuales, desconsiderado y antes del momento decisivo le reprocha Lo ves, te lo he dicho; el
que se repiten a modo de estereotipos, de aquel plan de vida. Esta compulsin a las sexo es lo nico que te interesa, lo que le trae el beneficio de poder, p.ej., exoactuar su
repeticiones idnticas caracteriza a los juegos como estrategias neurticas. (Esto presenta envidia del pene y presentarse existencialmente como Yo soy pura (cf. Berne, 1967,
mucha semejanza con la compulsin de repeticin del neurtico, en la que insisten casi pgs. 124 y sigs.).
todas las corrientes psicoanalticas, y del mismo modo guarda relacin con las estructuras Berne distingue entre juegos y operaciones: una operacin es de igual modo una
del carcter de Reich y Lowen.) serie de transacciones al servicio de un fin bien definido, fijado de antemano, p.ej., que
Un juego de esta ndole es, p.ej., Si no fuera por ti. . ., que por analoga con el alguien pida aliento y en efecto lo reciba. Pero una operacin se convierte en una
procedimiento de Berne (1967) ilustraremos a raz de un ejemplo linealmente (o sea, maniobra, una movida de piezas en un juego, cuando de algn modo es empleada en
refirindolo a la posicin del que escoge el juego en cuestin; es indudable que tambin perjuicio del que entr en el juego. Si en el ejemplo antes citado guardarse de ser
los otros escogen sus juegos, y por lo tanto convendra aplicar un abordaje sistmico, lo independiente hubiera sido una operacin, la mujer habra expresado a su marido su
que el anlisis transaccional en el mejor de los casos apenas esboza; sin duda que esta es agradecimiento (o su reconocimiento). Pero en el juego Si no fuera por ti... , ella
una de sus debilidades, vase infra): manifiesta la reaccin contraria: aprovecha la situacin para quejarse y asegurarse
ventajas adicionales gracias a los sentimientos de culpa de su marido.
Una joven a quien sus padres haban criado muy dependiente y con tendencia a El juego mismo es en este caso la ventaja interior; la ventaja social exterior consiste en
reacciones psicosomticas (vase infra, anlisis del guin y matriz del guin) cas, hacerse compadecer como vctima por los auxiliadores (Berne, 1967, pg. 134). En el
siendo todava estudiante, con un hombre ambicioso que, como caba presumir, muy ejemplo anterior, el juego no se interrumpi con el divorcio sino que continu,
pronto hizo carrera. Con la ayuda de su esposo, ella pudo terminar sus estudios, modificado, con otras personas: no obstante haber conseguido elevadas cifras por
graduarse y continuar con su formacin. Pero empez a quejarse cada vez ms de que l alimentos, no ces de quejarse en el crculo de sus amigos (auxiliadores) con aquel si
le impeda su actividad personal y su desarrollo personal por el hecho de obligarla a no fuera (si no hubiera sido) por l... , para asegurarse de ese modo unidades de caricia.
cuidar de los hijos. Sobrevino el divorcio cuando la esposa acababa de cumplir los treinta Es decir que el rol de vctima aprendido de la madre, unido a la tristeza y al mensaje
aos. Pero a pesar de la notable mejora de las condiciones -los nios eran ms grandes y Eres impotente asociado con angustia (junto con otros mensajes como Enfrmate,
muchos amigos y familiares le brindaban ayuda- y de un atractivo ofrecimiento etc.) fueron exoactuados nuevamente en la lograda bsqueda de nuevos salvadores.
profesional con horarios muy libres, ella lleg a la conclusin de que una actividad Petzold (1980x) seala que detrs de casi todo juego hay una extorsin fracasada (por
profesional le exigira demasiado y, en lugar de ampliar su actividad, renunci incluso a extorsin entiende, en el sentido apuntado, una operacin que se bas en un sentimiento
las tareas de tiempo parcial que vena desempeando y a las posibilidades de desarrollo extorsivo, por lo tanto, una transaccin yo nio, yo padres). Mientras la configuracin
que todo ello supona. extorsiva permanece constante, uno de los miembros de la pareja es siempre el explotado.
Este resultado (intermedio) en apariencia inconsecuente muestra algo de la estructura Si a este la situacin se le vuelve molesta y se sacude la extorsin, el otro miembro por
de la relacin: ella (inconcientemente) se haba casado con un hombre que regla general recurrir a un juego para seguir extrayendo una ganancia de la transaccin.
previsiblemente se dejara absorber mucho por su profesin, y enseguida tuvo un hijo. Petzold lo muestra en el ejemplo expuesto en el esquema 7.4 (tomado de Petzold, 1980x,
As poda quejarse: lo podra lograr todo si no fuera por ti. Pero en realidad el marido pg. 134).
le prestaba un buen servicio en tanto era el pretexto para no hacer algo que en realidad Revenstorf (1982) caracteriza los juegos transaccionales como juegos de suma cero:
tema, a saber, plasmar de manera independiente y responsable su propia vida; adems, hay siempre ganadores y perdedores, y el pago en ganancia emocional que uno recibe
por imperio de las circunstancias, l le ahorraba tener que confesarse ese miedo. De es siempre a expensas del otro (o de los otros). Pero parece dudoso que esta
este modo, su yo nio haba escogido astutamente la pareja que le convena. Por caracterizacin sea certera: ms bien justamente entran en el juego individuos que extraen
aadidura, con sus continuas quejas poda causarle sentimientos de culpa y granjearse ellos mismos una ganancia emocional de la situacin porque en la prctica adoptan los
54
roles complementarios. El espectro de los sentimientos extorsivos se puede ordenar de Lo esencial es que en el juego los roles se pueden trocar de modo sorprendente, p.ej.,
manera estrictamente complementaria en el sentido corriente: superioridad e si la vctima originaria aprovecha la tortura padecida para aparecer como
impotencia, o seguridad e inseguridad o vergenza. Como adems las perseguidora todava ms implacable. La ventaja que ofrece esta clasificacin global
constelaciones que de preferencia se repiten son las de la primera infancia (y tambin los es que por medio de estos roles fundamentales, que son de fcil comprensin, se obtiene
rasgos y las reacciones de los otros actores en el juego fueron observados, con rapidez un primer indicio sobre las actitudes bsicas y los planes de vida,
experimentados y aprendidos en la primera infancia), parece ms verosmil que entren en susceptibles de orientar las intervenciones teraputicas.
el juego individuos que le extraigan ganancia (si bien en la forma de otros sentimientos
extorsivos).
Por la misma razn no es del todo justo el enunciado que citamos de Petzold, a saber,
que en una extorsin siempre uno de los participantes es el explotado, del mismo modo
como en una simbiosis entre un sdico y un masoquista difcilmente se podra indicar
quin explota a quin. Para la significacin de este juego compartido, resulta mucho ms
ajustado el concepto de colusin de Willi (cf. el captulo 18): por el hecho de contener
una dinmica del desarrollo, explica mucho mejor la razn por la cual un juego compartido
que al comienzo funcion bien se puede volver patolgico, es decir, la razn por la cual a
los participantes ese mismo juego pueda resultarles en algn momento demasiado
molesto.
A pesar de la omisin del abordaje sistmico, la diversidad de juegos analizados y sus
tipologas constituye sin duda la principal contribucin de Berne a la psicologa y la
psicopatologa. En el libro ya citado, Juegos de los adultos, se describen y analizan
treinta y seis juegos tpicos, clasificados en juegos de vida, juegos matrimoniales,
juegos de reunin, juegos sexuales, juegos del ladrn, juegos del doctor y
juegos buenos. Pero al mismo tiempo se ofrecen otras clasificaciones segn el nmero
de jugadores, las unidades de valor utilizadas (palabras, dinero, partes del cuerpo), las
correlaciones psicopatolgicas (histrica, paranoide, etc.), las zonas del cuerpo (oral, anal,
flica), la psicodinmica (antifbica, proyectiva, introyectiva) y la pulsin o instinto
(masoquista, sdica, fetichista).
Adems, Berne indica que juegos y jugadores se diferencian en orden a su flexibilidad,
perseverancia e intensidad, y caracteriza de este modo tres estadios tpicos de un juego:
Un juego de primer grado se considera socialmente aceptable en el crculo de conocidos
de su iniciador. Un juego de segundo grado no produce daos permanentes o irreparables,
pero los jugadores se inclinan a ocultarlo de los dems. Un juego de tercer grado tiene
carcter definitivo; termina en la sala de operaciones, ante los tribunales o en la morgue
(Berne, 1967, pg. 79).
A despecho del refinamiento de estos anlisis de juegos, en la prctica ha demostrado
ser muy til el empleo de la triparticin de los roles segn Karpmann (1968); en general
es posible discernir en los juegos tres pautas fundamentales de rol (en las que aparece
con mayor claridad su carcter colusivo, es decir, el juego inconcientemente compartido
por el otro): 1) una vctima que es acosada y perseguida, y que se tiene que hacer salvar;
2) un perseguidor que por malignidad o en nombre del orden tortura a la vctima, y 3)
un salvador que, como ser superior, hroe esplendoroso, de una manera admirable se
pone de parte de la vctima, la protege y la libera.
55
autocomplacencia. De esto resulta una postura arrogante, pagada de s, con inclinacin
7.4 Anlisis del guin a la criminalidad y la sociopata, o bien, si la perturbacin es leve, la postura del
salvador.
Como ya lo sealamos varias veces, los juegos y las transacciones que ellos
5) Yo estoy o. k., t estas o. k. (realista)
contienen son manifestaciones actuales de un plan de vida impreso ya en el desarrollo
Las visiones de la vida anteriores tienen por base sentimientos y son inconcientes
temprano de la personalidad, que se designa brevemente como guin. Este guin est
porque las decisiones que las sustentan se adoptaron en la primera infancia. En cambio,
formado por: a) posturas vitales bsicas; b) adoctrinamientos; c) indicaciones y recetas
esta quinta visin de la vida es una decisin conciente y se basa en el pensamiento, la
de accin, y d) modelos de conducta.
creencia y el denuedo (Harris, 1975). Ella brota de un hacerse valer y aceptar (Petzold,
Las posturas (o actitudes) vitales bsicas se desarrollan por obra del hambre de
1980a), y es la meta de las intervenciones teraputicas en el anlisis transaccional.
dedicacin, de acuerdo con la pauta de caricia familiar, es decir, la manera en que esta
necesidad es satisfecha, sobre todo durante la lactancia y el entrenamiento para el
Adems de las actitudes vitales bsicas, el adoctrinamiento y las indicaciones de accin
control de esfnteres. Se distinguen cinco actitudes vitales bsicas, cuyos estadios se
que los padres impartieron constituyen un componente esencial del guin. En cuanto al
correlacionan con el desarrollo infantil:
adoctrinamiento, se trata de mensajes que se comunicaron una y otra vez en situaciones
significativas, p.ej., No crezcas, Enfrmate, Fracasa, No pienses o aun No
1) Yo estoy o. k., t ests o. k. (pre/posnatal) existas. Las indicaciones de accin se comunican por medio del ejemplo y la induccin
El beb llega al mundo dotado de una confianza bsica (Erikson): la seguridad y el cobijo directa, o de reglas de vida cognitivo-verbales, p.ej., Aguanta, Trabaja duro. Son por
absolutos de la vida intrauterina se conservan al comienzo en el perodo posnatal. En esta lo comn reglas que tienen su raz en la biografa de los padres mismos. Los tempranos
postura bsica, el nio es para s mismo la persona ms importante del mundo, l est o.k. mensajes (o mandamientos) de guin parten entonces, por va verbal, pero tambin no
y todos los que comparten sta visin estn tambin o. k. Pero esta postura bsica no verbal, del yo nio de los padres, y se dirigen al yo padres dentro del yo nio del nio
puede menos que conducir a un desengao si no es sustituida por una equivalente, (P1). Las reglas posteriores, comunicadas por va ms racional y verbal, van del yo padre
adquirida de manera activa (la nmero 5). de los padres al yo padre del nio; representan, en consecuencia, normas tradicionales.
Kahler 1 Carpers (1974) elaboraron en este contexto la nocin de aguijoneos, que
2) Yo no estoy o. k., t ests o. k. (primer ao de vida) se comunican al nio de los seis a los doce aos como contrapartida (contra-guin) de
Muy pronto el recin nacido experimentar que es impotente, pequeo y depende de aquellos mensajes destructivos tempranos (cf. el esquema 7.5). Estos aguijoneos o
la buena voluntad de otros; por lo tanto, no est o.k. Los cuidados indispensables mini-guiones son variantes de estas cinco frmulas bsicas: Esfurzate, S
determinan que el nio reciba unidades de caricia de la persona que lo cuida, que por lo perfecto, Hazlo todo bien, Apresrate y S fuerte sin debilidades.
tanto est o.k. Si esta postura persiste, de ella resultan un dficit de autoestima, depresin Tambin los ya mencionados sentimientos predilectos forman parte del guin. Se
con tendencia al suicidio, o una adiccin. los aprendi como sustituto de unidades de caricia y en conexin con estas porque en la
familia estaban permitidos y se los tomaba en cuenta (= se los acariciaba). As, la
3) Yo no estoy o. k., t no ests o. k. (hacia el segundo ao) tristeza puede llegar a ser un sentimiento predilecto si el nio recibe dedicacin, sobre
Si el cuidado intensivo disminuye -y, con l, la administracin de unidades de caricia-, todo cuando est triste. De igual modo, el ambiente puede ser gobernado en muchos
si se imponen castigos o sobreviene desatencin, el nio llega a la conviccin de que casos por medio de sentimientos negativos: la tristeza recibir despus dedicacin y
tampoco los otros estn o.k. De persistir ese estado, el desarrollo del yo adulto se compasin, la inseguridad suscitar aliento, etc. Esto explica que los individuos puedan
interrumpir en este punto porque deja de recibir refuerzos en la forma de unidades de concurrir a crear, en los juegos, constelaciones en que reciben, como sucedneos,
caricia, que desempean una funcin esencial. Las consecuencias pueden ser la apata, el sentimientos que son negativos (al menos en apariencia).
desnimo y hasta la esquizofrenia. La meta del anlisis transaccional consiste en elaborar estas posiciones vitales
bsicas, los sistemas y sentimientos extorsivos, incluidos los mensajes de guin que se
Yo estoy o. k., t no ests o. k. (despus del segundo ao)
4)
recibieron como adoctrinamiento y que van ligados a aquellos, y los posteriores
Esta postura bsica, a diferencia de las tres primeras, no corresponde a estadio alguno contramensajes, as como los juegos que de esto resulta. Los influjos se representan en
del desarrollo normal sino que se genera slo a raz de una privacin o un maltrato una matriz del guin (cf. el esquema 7.5).
duraderos: en este caso, los otros no estn o.k. Y el estar o.k. el nio proviene de la

56
El propio Berne (1966) describi en detalle mtodos apropiados para establecer las
fronteras del yo (con refuerzo del yo adulto sobre todo) y para lograr el
desenturbiamiento (restablecimiento de la plena capacidad de percepcin y
pensamiento del yo adulto). Con este propsito se utilizan preguntas provocadoras,
esclarecimientos de enunciados del cliente, confrontaciones, explicaciones,
ilustraciones, interpretaciones, etc., pero tambin, simplemente, la dedicacin, la
persuasin, la exhortacin.
Otro mtodo introducido en el anlisis transaccional cuando el cliente ha alcanzado
suficiente trasparencia en cuanto a su obrar y sentir es el imperativo teraputico: un
mensaje imperativo del terapeuta dirigido al yo adulto del cliente y destinado a
suspender. el mandamiento bsico destructivo de los padres (p.ej., Eres incapaz de
completar algo o S t mismo.). Premisas para esto son, segn Berne, las tres P:
permiso -el terapeuta autoriza a contradecir el mensaje del guin de los padres-, potencia
-el cliente tiene que estar convencido de la fuerza mgica del terapeuta- y proteccin
-el terapeuta al comienzo tiene que apoyar y proteger a su cliente ahora despojado de sus
juegos y sus estereotipos de accin.
El anlisis transaccional utiliza adems tcnicas de intervencin tomadas de otras
variedades de terapia, p.ej., de la terapia guestltica: la silla vaca, el trabajo sobre los
sueos y el trabajo corporal, los juegos de roles (cf. el captulo 13); o se combina el
7.5 La intervencin teraputica anlisis transaccional con tcnicas de terapia de la conducta, tales como las
reestructuraciones cognitivas, la desensibilzacin sistemtica, los contratos teraputicos,
Poner de manifiesto el guin, los juegos, los sentimientos ligados a ellos, etc., ante el etc. (cf. los captulos 9 y 10).
cliente, y la inteleccin que este alcance de las estructuras de su vivenciar y su actuar, son
por cierto pasos importantes pero no bastan por s solos. La meta de liberarse del guin no Segunda parte. Abordajes de terapia de la conducta
se alcanza por mera negacin o inversin de sus contenidos, sino que para modificar la
actitud bsica (vase supra) hacen falta una vivencia emocional de alternativa y una 8. Orgenes de la terapia de la conducta
redecisin.
Los diversos institutos de anlisis transaccional difieren sobre todo en cuanto al estado Como terapia familiar (captulo 19), tampoco terapia de la conducta designa un
del yo que privilegian en el trabajo teraputico. As, Barnes et al. (1979) distinguen tres nico mtodo psicoteraputico (que despus se hubiera diferenciado dentro del marco de
escuelas de anlisis transaccional: en la escuela clsica, el yo adulto y su una escuela) sino que los dos conceptos caracterizan a vastos y heterogneos grupos de
fortalecimiento se sitan en el primer plano. El propsito es descubrir el guin y los abordajes que presentan diferencias muy grandes en su interior. Y sin embargo, en vista
juegos predilectos, y emplear el poder del terapeuta para contraponer modalidades de la existencia de conceptos bsicos comunes, se han impuesto estas designaciones de
nuevas de pensamiento y de conducta a los mensajes y contra-mensajes de los padres. terapia familiar y terapia: de la conducta: lo esencial que los abordajes de la primera
La escuela de la catexis (cf., p.ej., Schiff et al., 1975), en cambio, se dedica sobre tienen en comn es la inclusin de la familia entera en el tratamiento teraputico, por
todo al yo padres. Quiere poner de manifiesto los adoctrinamientos y modificarlos, regla general sobre la base de una concepcin sistmica de la gnesis de los sntomas y de
para lo cual el trabajo es en buena medida cognitivo. La escuela de la redecisin (cf., la terapia misma (cf. e1 capitulo 16). En cambio, las terapias de la conducta comparten
p.ej., R. y M. Goulding, 1981), por ltimo, se concentra en los procesos organsmicos una perspectiva de teora del aprendizaje aplicada a la gnesis y al tratamiento de
totales de autorregulacin de la personalidad y atiende a las decisiones tomadas por el perturbaciones; los conceptos empleados son en principio los que corresponden a la
nio (de este modo los adoctrinamientos de los padres son relativizados). Estas conducta observable, y los procesos se analizan con mtodos anlogos a los de la
decisiones -y los conflictos a ellas ligados- se elaboran hasta construir la capacidad de psicologa emprico-experimental (es cierto que en los abordajes ms recientes de la
revisar aquellas decisiones y de adoptar otras nuevas (cf. tambin Harsch y Jessen, llamada teora cognitiva de la conducta se han incluido muchos aspectos no
1984). observables).
57
Desde el punto de vista histrico, la designacin de terapia de la conducta fue que ella (y el conductismo, su variedad ms influyente al principio, vase infra) se
introducida y empleada de manera relativamente independiente por tres grupos de presentara explcitamente como el contra-programa del psicoanlisis pero que, al
investigacin en los aos de 1953 a 1959: en primer lugar, por Burrhus F. Skinner y sus mismo tiempo, no pudiera desconocer las concepciones ya bien estructuradas y
discpulos en Harvard; despus, por Joseph Wolpe y sus alumnos en Johannesburgo; y en difundidas de este. Desde el comienzo hubo intentos de integracin, y muchas nociones
fin, por el grupo formado por HansJrgen Eysenck en el Maudsley Hospital de la de teora del aprendizaje y de terapia de la conducta se elaboraron como traducciones
Universidad de Londres (de este grupo merece ser citado M. B. Shapiro, que ha de las nociones psicoanalticas respectivas. En los lmites de este manual apenas
producido estudios controlados de casos en perturbaciones del aprendizaje). podremos indicar de pasada estos interesantsimos nexos.
Adems de estos, habra que mencionar otros abordajes teraputicos, y a sus En los cuatro captulos de esta parte expondremos las concepciones principales de
fundadores; se trata de variantes que se separaron despus, en las dcadas de 1960 y de la terapia de la conducta, tomando en cuenta en particular su desarrollo y cambio
1970, pero que se incluyen en la terapia de la conducta. En primer lugar, Albert histricos. Por eso comenzaremos resumiendo sus primeros fundamentos tericos y
Bandura y Arnold Lazarus introdujeron el aprendizaje de modelos a modo de prcticos. Para un tratamiento detallado de este aspecto histrico remitimos a la amplia y
ampliacin de los conceptos bsicos de la terapia de la conducta. Mucho ms heterognea notable investigacin de Schorr (1984) sobre la historia ntegra de la terapia de la
result la integracin de aspectos cognitivos: por una parte, la terapia cognitiva de conducta; en ella se encontrarn expuestos, adems, algunos de los interesantes nexos con
Aaron T. Beck se desarroll durante mucho tiempo paralelamente a, podramos decir, el psicoanlisis.
la terapia de la conducta mientras que, por otra parte, Michael J. Mahoney y Donald W.
Meichenbaum integraban de manera expresa elementos cognitivos. Por ltimo, otra 8.1 Abordajes tericos iniciales
variante autnoma es la terapia multimodal de Lazarus, que conjuga perspectivas muy
diversas. 8.1.1 Pavlov: condicionamiento clsico
Dedicaremos un captulo especial (el captulo 11) a una concepcin que se suele
mencionar entre las terapias cognitivas de la conducta; nos referimos a la terapia
El descubrimiento fundamental para la terapia de la conducta como un todo fue el del
racional-emotiva de Albert Ellis. En vista de la heterogeneidad de los dems abordajes
reflejo condicionado, hecho por el fisilogo Ivan Pavlov (1849-1936), que trabajaba
considerados en esta parte del libro, nuestra decisin es arbitraria, pero puede invocar
en San Petersburgo. En la dcada de 1890 -la misma poca en que Freud iniciaba la
buenas razones: en primer lugar, Ellis elabor su variedad teraputica ya a comienzos de
elaboracin del psicoanlisis-, Pavlov investigaba la fisiologa del aparato digestivo por
la dcada de 1950, es decir que su labor fue contempornea a la de Wolpe, Skinner y
medio de experimentos con animales (perros). Haba creado con sus colaboradores
Eysenck en la terapia moderna de la conducta; en segundo lugar, el propio Ellis organiz
mtodos para la determinacin cuantitativa exacta de la secrecin de saliva (y de otras
su terapia de manera que presentara una considerable concordancia con la terapia de la
secreciones glandulares). A raz de estos experimentos comprobaron que no slo el
conducta, si bien advierte que no se la debe subsumir en esta (cf. Ellis, 1962 y 1977); en
alimento en la boca desencadenaba la secrecin de saliva sino que provocaban este
tercer lugar, en los pases de lengua alemana ha alcanzado importancia como corriente
mismo reflejo la vista del alimento, y aun los pasos del experimentador (que precedan a
teraputica autnoma.
su suministro).
Todas estas variedades tienen su comn raz en supuestos de teora del aprendizaje, tal
Mucho antes, hacia 1830, los psiclogos escoceses Thomas Brown y James Mill haban
como fueron formulados, sobre todo en los Estados Unidos, durante la dcada de 1930, por
concebido la ley de la asociacin, conocida en la poca tambin por muchos otros
Clark L. Hull, Edward C. Tolman, B. F. Skinner y Edwin R. Guthrie. A su vez, estos se
psiclogos: contenidos de vivencias singulares de los que una vez se haba tomado
remontan a perspectivas esbozadas ya a comienzos del siglo XX, en particular el reflejo
noticia de manera simultnea (o al menos con mucha proximidad temporal) reafloraban
condicionado de Ivan P. Pav1ov, la ley del efecto de Edward L. Thorndike y el
juntos a la conciencia as que se tomaba noticia de uno solo de ellos (p.ej., por una
conductismo de John B. Watson. Pero estos cientficos -con excepcin de Skinner- no se
ocasin exterior). Esto habra permitido sostener que el perro, sobre la base de su
interesaron ni trabajaron en la elaboracin y el ensayo de esquemas teraputicos sino,
experiencia, asociaba al alimento los pasos del experimentador. En trminos parecidos
sobre todo, en la investigacin bsica, y esto particularmente en el contexto de
argument A. T. Snarski, un colaborador de Pavlov, en su explicacin de estos
experimentos con animales. Por eso las tcnicas de terapia de la conducta aplicadas a la
fenmenos.
clnica concreta slo aparecieron en la dcada de 1950, si prescindimos de notables
Pero en su elaboracin del concepto de reflejo condicionado, Pavlov adopt de
estudios -) recursores pero aislados.
manera deliberada una perspectiva de investigacin que dejaba de lado todos los aspectos
La terapia de la conducta, entonces, cont como corriente teraputica establecida slo en
psicolgicos y se limitaba a la fisiologa pura. Segn sus propias palabras, escogi el
la dcada de 1960, o sea, medio siglo despus que el psicoanlisis. Por eso no extraa
papel del observador y experimentador externo objetivo, que se ocupa exclusivamente de
58
los fenmenos externos y sus relaciones (Pavlov, 1923). Esta formulacin caracteriza 22). Interesa sealar aqu que Bechterev, con esta tcnica y estos mtodos, no hizo slo
con suficiente precisin la perspectiva prescrita tambin por el conductismo de Watson investigaciones sino tambin los primeros intentos de terapia de la conducta en el
desde 1913, en este caso para la psicologa. Pavlov se situaba con ello en la tradicin de tratamiento de neurticos y psicticos (vase infra).
pensamiento de los grandes fisilogos rusos, como Ivan M. Secenov (1829-1905), quien
se propuso encontrar las causas fisiolgicas de fenmenos psquicos. Tras el
descubrimiento del reflejo condicionado, Pav1ov construy una vasta teora del 8.1.3 Thorndike: ley del efecto
condicionamiento, pero en definitiva l se orient siempre hacia las conexiones
cerebrales.
Segn se lo puede estudiar con ms detalle en cualquier manual de psicologa, este Edward L. Thorndike (1874-1949) es considerado el precursor de las teoras del
condicionamiento clsico (en la terminologa actual) se define en general as: el punto aprendizaje en los Estados Unidos. Aun antes de 1900 public resultados de
de partida es un esquema (innato) de estmulo-reaccin, en que a un estmulo experimentos de aprendizaje animal, de modo que el propio Pavlov debi admitir que el
incondicionado El (p.ej., alimento) sigue una reaccin incondicionada RI (p.ej., aflujo de honor de haber sido el primero en echar a andar por el nuevo camino se tena que atribuir
saliva). Ahora bien, si un estmulo EC antes neutral (con respecto a la RI, p.ej., un toque a Thorndike, que se anticip a nuestros experimentos en dos o tres aos (citado segn
de campana) se presenta repetidas veces simultneamente con el El (las condiciones Schnpflug y Schonpflug, 1983, pg. 338). En esos experimentos, Thorndike se vali,
temporales precisas del enlace se definen diversamente, pero casi siempre se dice que el p.ej., de una jaula para gatos que se poda abrir desde adentro por medio de cierto
EC se debe introducir poco antes del El), la RI aparece como reaccin condicionada RC al mecanismo. Haba inventado ese dispositivo para comparar la inteligencia de diversas
EC (para lo cual hacen falta ciertamente varias repeticiones de este proceso). La intensidad especies animales. Pero su descubrimiento consisti en lo siguiente: si por casualidad el
de la conexin entre EC y RC se puede comprobar, p.ej., mediante extincin: si se repite animal encerrado produca el movimiento que accionaba el mecanismo de apertura y se
la presentacin de EC solamente -o sea, sin El-, la RC se har cada vez ms rara hasta que liberaba, en similar situacin tenda despus a proceder de la misma manera para abrir la
la conexin se extinga por completo (es verdad que tras una pausa se produce una jaula.
recuperacin espontnea). La ley del efecto, formulada por Thorndike en 1911, atribuye la fijacin de la accin
al xito de la conducta, a saber, la obtencin de un estado apetecido. El mrito de
8.1.2 Bechterev: reflexologa Thorndike, a juicio de los conductistas, consisti en haber estudiado experimentalmente
conductas observables, renunciando en lo posible a la aplicacin de conceptos referidos a
la vivencia psicolgica. Pero en opinin de ellos, no haba ido lo bastante lejos: Watson le
La influencia de Pavlov sobre la psicologa experimental de los Estados Unidos fue critic que el xito de una accin slo se pudiera comprobar sobre la base de un proceso
muy grande: en el momento de viajar a Boston en su carcter de presidente del Congreso introspectivo.
Internacional de Fisiologa, haca tiempo que sus trabajos eran bien conocidos aun entre
los psiclogos. Tambin en Rusia era famoso, aunque, es verdad, durante un largo 8.1.4 Watson: conductismo
perodo, solamente por sus trabajos de fisiologa pura, que en 1904 le valieron el Premio
Nobel (no, entonces, por sus experimentos de condicionamiento). As, el psiquiatra
Vladimir Bechterev (1857-1927) slo en 1905 se enter por casualidad de la existencia Para el desarrollo del conductismo norteamericano, cuyo protagonista fue John B.
de los experimentos de Pavlov sobre condicionamiento, y eso que ambos trabajaban en la Watson (1878-1958), tuvieron empero ms importancia los mtodos objetivos
misma Academia en San Petersburgo. Tambin Bechterev se situaba por enter dentro empleados por los rusos en la investigacin del aprendizaje que los trabajos de su
del paradigma materialista (que reduce todos los fenmenos a procesos materiales; entre compatriota Thorndike. El conductismo fue el intento de esbozar una psicologa ajustada
aquellos, en particular, la conciencia y otros fenmenos psquicos). Bechterev quera a los principios (segn se los entenda en esa poca) de las ciencias naturales.
abordar las enfermedades psquicas desde una perspectiva puramente biolgica, y Si en Europa -sobre todo en Alemania- a comienzos del siglo XX predominaba sobre
sustent una psicologa objetiva. otros abordajes experimentales la introspeccin (mtodo de investigacin psicolgica en
El descubrimiento de Pavlov le convino maravillosamente. Cre la que los sujetos deban informar acerca de su vivenciar conciente), la situacin era distinta
psico-reflexologau, en la que no haba sitio para procesos subjetivos o hechos de la en los Estados Unidos: esto obedeca en parte al tipo de formacin de los psiclogos
conciencia, y elabor el mtodo de la motilidad as como un procedimiento de registro norteamericanos y, en parte, a la existencia de laboratorios de psicologa animal
que permita aplicar a seres humanos los experimentos de condicionamiento; Watson experimental relativamente bien provistos, donde se desarrollaba una porcin apreciable
(vase infra) lo puso en prctica y ya en 1916 public resultados (cf. Schorr, 1984, pg. del quehacer en psicologa. Exista por consiguiente un considerable potencial para
59
superar el infecundo mtodo introspectivo; esto fue lo que se manifest en el 8.2 Primeros abordajes de orientacin prctica
conductismo. Por ltimo, se trataba de deslindarse con claridad de la intensa sugestin del
psicoanlisis, que se insinuaba sobre todo en el campo de la psiquiatra (Freud, Jung y 8.2.1 Precursores
Ferenczi permanecieron en 1909 durante un tiempo en la Clark University, lo que no hizo
sino aumentar el influjo del psicoanlisis). Las tcnicas y los conocimientos de la posterior terapia de la conducta tuvieron
Cuando famosos especialistas en la experimentacin animal, como el psiclogo precursores aun si estos no recurrieron a la experimentacin cientfica exacta ni
Robert Yerkes y el psiquiatra Gilbert V. Hamilton, ya se haban pronunciado de manera formularon de manera explcita leyes del aprendizaje. Es que las destrezas y reglas
explcita en favor de una orientacin conductal pura y objetiva en la investigacin, aplicadas desde hace siglos-si no milenios, en la domesticacin de animales -sobre todo
Watson formul en 1913 un muy citado manifiesto sobre La psicologa segn la ve el caballos, perros, halcones- no son otra cosa que condicionamientos. Y ciertos mtodos
conductista. Esta. psicologa, sostena Watson, era una rama de las ciencias naturales pedaggicos van tambin en este sentido. Pongratz (1973, pg. 296) menciona a O.
puras, objetivas, que no necesitaba recurrir al concepto de conciencia ms de lo que lo Rosenbach (1851-1907), profesor de medicina interna en Breslau, como el fundador de la
haca, p.ej., la fsica. Esta concepcin, y el programa de investigacin recomendado, tcnica de la aversin. Empleaba con buenos resultados en general un pincel fardico o
guiaron durante mucho tiempo la psicologa norteamericana (y despus, entre otras, elctrico en caso de trastornos de conducta, sobre todo cuando un esclarecimiento
tambin la alemana). Tal vez no deje de tener inters sealar aqu que de este modo la psicolgico no pareca muy promisorio a causa de la falta de inteligencia del enfermo o del
psicologa se asentaba en una concepcin anticuada de las ciencias naturales. En efecto, nio en cuestin. Mencionaba movimientos convulsivos, tos nerviosa y vmitos, aerofagia
la conciencia, que orgullosamente se eliminaba a nombre de la fsica, acababa de ser y parlisis histricas como perturbaciones para las cuales el tratamiento era indicado.
introducida por sta progresista disciplina como algo indispensable para la concepcin de Pongratz seala que las explicaciones de Rosenbach se orientaban por entero segn la
los fenmenos: las leyes (de la mecnica cuntica) slo se pueden formular de manera teora del aprendizaje: los nios haban aprendido por casualidad determinados
consecuente si se las refiere a la conciencia (Eugene P. Wigner, un fsico destacado, movimientos que estaban en la base de la perturbacin de la conducta; y finalmente, por
1970; citado segn Capra, 1977, pg. 301). el ejercicio, aquellos se haban asociado a determinados sentimientos placenteros que los
Comoquiera que sea, hay que admitir que tanto Bechterev como Watson y muchos compelan a producir una y otra vez esas acciones. La aplicacin del pincel elctrico
conductistas, en su empeo de elaborar y deslindar una psicologa objetiva opuesta a estaba destinada a contrarrestar esos sentimientos placenteros en la forma de la
la introspeccin, no slo se propusieron crear una ciencia pura sino que orientaron representacin de un dolor grande. Para defenderse de la objecin de que as slo se
decididamente la investigacin hacia la prctica, sobre todo pedaggica y clnica. A consegua sustituir el sufrimiento originario por una neurosis emocional, Rosenbach
diferencia de lo que ocurra con los resultados de la introspeccin, el programa sostena que esto era infundado y que aun los ms tiernos, los que se espantan ante
conductista poda desembocar en esa prctica; el propio Watson particip en esos cualquier dolor que pueda serles inferido a sus criaturas, no pueden menos que
intentos. De ah que la relacin de la mayora de los conductistas (incluido Watson) con convencerse de la inocuidad de este mtodo, cuya eficacia no pueden poner en duda
el psicoanlisis fuera declaradamente buena (salvo en cuestiones de incumbencia en la trascurridos pocos minutos (todas las citas segn Pongratz, 1973, pg. 296, quien
poltica profesional) a causa de la innegable importancia de aquel para la prctica. Y aun menciona adems a P. Dubois y a W. Neutra como precursores de la terapia de la
fue objeto de general admiracin su vasto edificio terico. La objecin explcita del conducta).
conductismo recaa sobre la falta de verificacin, con arreglo a alguna tcnica objetiva,
de las concepciones psicoanalticas. 8.2.2 Neurosis experimentales
El conductismo no es en realidad una teora que sostenga determinados contenidos sino
una postura en teora de la ciencia y metodologa de la investigacin. Aunque es cierto
que, dentro de las circunstancias descritas, sirvi de fundamento sobre todo a trabajos de Sobre la base de los conocimientos tericos mencionados, las neurosis producidas por
teura del aprendizaje; en este sentido, Watson y otros se centraron en la edificacin de va experimental -y su extincin- constituyeron un importante programa de estudio para
los nexos estmulo-reaccin sobre la base de refuerzos y trataron de explicar toda la aproximarse a una comprensin de la gnesis y la terapia de las neurosis. Como sucedi
conducta humana como una conducta adquirida. No obstante, estos abordajes slo fueron con el reflejo condicionado, el descubrimiento de la neurosis experimental fue un
conceptualizados en la forma de teoras del aprendizaje por Hull o Skinner (vase resultado colateral que Pavlov y sus colaboradores no haban previsto: en los estudios
infra). sobre el aprendizaje de la discriminacin, los animales experimentales deban distinguir
entre un crculo y una elipse: Con el crculo se les daba comida, con la elipse, no: as se
estableca el correspondiente nexo condicionado entre crculo y secrecin de saliva. La

60
elipse presentaba al comienzo la relacin de uno a dos entre sus ejes pero, establecida la est claro si en estos experimentos se obtuvieron xitos comparables a los alcanzados en
reaccin ante el crculo, se la fue aproximando cada vez ms a un crculo; cuando la el caso del pequeo Albert.
relacin entre sus ejes lleg a ser de ocho a nueve, sobrevinieron otros efectos: Aunque Watson se propona volver atrs las reacciones de miedo condicionadas en el
diferenciaciones aprendidas con anterioridad desaparecieron, y resultaron perturbados, pequeo Albert (sin embargo, se llevaron al nio antes que esto ocurriera), experimentos
adems, otros reflejos condicionados. El animal presentaba una excitacin motriz de esta ndole son extremadamente cuestionables desde el punto de vista tico. Se puede
permanente, y aullaba lastimeramente. anotar en descargo de Watson que tras estas primeras experiencias supervis proyectos
Las variaciones -canales perceptivos diferentes, especies animales distintas- introducidas importantes en los que se eliminaron angustias que otros nios haban adquirido de
en este experimento, que fue reproducido por muchos otros investigadores, permitieron a diversa manera (es decir, naturalmente).
Pavlov distinguir entre dos formas bsicas de sntomas neurticos (para este Esta misma objecin tica se aplica a una serie de estudios, rplica del de Watson,
experimento): agitacin intensa -el animal rechinaba los dientes, ladraba, morda- o bien llevados a cabo por otros autores (aunque las reacciones deseadas de miedo no
apata -cola y orejas cadas, inmovilidad-. Pavlov supuso que en la corteza cerebral pudieran ser condicionadas). Pero es interesante tambin considerar estos experimentos a
ocurran dos procesos opuestos: uno excitatorio, que conduca a la reaccin, y uno la luz de la sociologa del conocimiento: en la bibliografa se suelen citar errores de
inhibitorio, que la coartaba. El estmulo condicionado se ligaba al primero, puesto que el mtodo para explicar aquellos fracasos prcticos. No obstante, en aos recientes los
animal reaccionaba, mientras que evidentemente estmulos parecidos, pero discriminados experimentos de Watson y la ideologa cientfica construida sobre ellos han sido
y ante los cuales el animal no deba reaccionar, se ligaban a un proceso inhibitorio. Si la criticados como tales. P.ej., Samelson (1980) seala que el descubrimiento de una
semejanza era demasiado grande, se rompa el equilibrio normal; entonces prevaleca reaccin de angustia condicionada, que en innumerables manuales se aduce como
ampliamente el proceso inhibitorio o bien el excitatorio, o sea que se generaban los prueba de una teora de la adquisicin de la angustia, descansa en un experimento
sntomas de la neurosis experimental. Y como por otra parte no todos los animales nico hecho en un solo sujeto porque en verdad han fracasado todos los ensayos de
reaccionaban con neurosis a este experimento, Pavlov supuso que estos que se volvan reproducir este resultado. Si en otro caso un descubrimiento obtenido en estas
neurticos presentaban, a diferencia de los otros, una debilidad constitucional en su condiciones se considerara un artefacto al que no se atribuira ms significacin, es
sistema nervioso. evidente que este armonizaba muy bien con la ideologa de los conductistas y sus
No slo en Rusia sino particularmente en los Estados Unidos se trabaj con neurosis partidarios. El hecho de que el propio Watson calificara su experimento con Albert de
experimentales en animales, una vez conocidos los descubrimientos de Pav1ov. H. S. inconcluso e indicara que no se podan extraer de l conclusiones fundadas ( . . .
Liddell fund en 1926 en la Cornell University una Behavior Farm donde se hicieron verified conclusions are not possible; citado segn Samelson, 1980, pg. 621), se pas
experimentos pavlovianos de condicionamiento en perros, ovejas, cabras y cerdos. De por alto a sabiendas y as se urdi la leyenda de que existan unos hechos incuestionables
manera anloga, W. H. Gantt cre pocos aos despus el Pavlovian Laboratory en la para lo sucesivo. Samelson compara el experimento de Watson con la investigacin de
John Hopkins University. Estos dos centros de investigacin se dedicaron a la neurosis gemelos llevada a cabo por Cyril Burt: por el mtodo de la investigacin de gemelos, este
experimental, no en ltimo trmino con la esperanza de obtener conclusiones importantes haba demostrado que la inteligencia se hereda, tesis festejada por muchos durante
para el trabajo psiquitrico en el ser humano. En la dcada de 1930 sesion incluso un dcadas como un resultado de la ciencia exacta, hasta que ltimamente se demostr que
congreso sobre neurosis experimentales, organizado por el National Research Council. esos resultados se obtuvieron falsificando los datos.
Neurosis experimentares (deliberadas) en seres humanos rara vez se produjeron,
felizmente. Uno de los experimentos clsicos se debi a Watson y se llev a cabo durante 8.2.3 Primeras terapias basadas en la teora del aprendizaje
el invierno de 1919-1920 en un beb de once meses de nombre Albert. Antes del
experimento, segn se nos informa (vase infra), Albert nunca haba manifestado miedo a
ratas blancas u otros animales. En cambio, el golpe de un martillo sobre una plancha de Entre los primeros en introducir el condicionamiento para tratar perturbaciones estuvo
metal le provocaba reacciones de angustia. Tras dos sesiones en que junto con la Bechterev. Entre 1913 y 1916 estudi en detalle fobias y compulsiones. Sobre la base de
presentacin de la rata se produjo este ruido, qued condicionada la reaccin de miedo a la estmulos aversivos recurri al condicionamiento de reflejos nuevos en el caso de
rata. Cinco das despus, una liebre, un perro, un manguito de piel y la mscara barbada de perturbaciones histricas. En 1915 public un procedimiento distractivo en que al
un Pap Noel le desencadenaron reacciones de miedo. Watson llam trasferencia a este paciente, en un estado de distensin exenta de angustia, y con los ojos cerrados, se le
fenmeno de generalizacin, un concepto que en verdad provena de la discusin sugeran los contenidos desencadenadores de angustia, lo que contribua a disiparla. Este
psicoanaltica. Junto con la que despus fue su esposa, Watson hizo toda una serie de procedimiento presenta. semejanza con la posterior tcnica de la desensibilizacin (vase
experimentos semejantes, sobre todo con nios negros, que document en filmes. Pero no infra); adems, Bechterev combinaba estas tcnicas con otros recursos teraputicos,
como baos y duchas, tranquilizantes, etctera.
61
A comienzos de la dcada de 1920, Mary C. Jones, bajo la supervisin de Watson, hizo fueron el punto culminante de aquellas primeras elaboraciones y, al mismo tiempo, el
muchos ensayos de disipar angustias en nios. Ya a raz de su experimento con el pequeo punto de referencia directo para la fundacin terica de las tcnicas de terapia de la
Albert (vase supra), Watson haba esbozado varias posibilidades para la eliminacin de conducta. Tambin estas teoras se desarrollaron casi exclusivamente sobre la base de
la angustia, a saber: la confrontacin con el objeto temido, el re-condicionamiento por experimentos con animales, y en sus formulaciones se procur satisfacer los
medio de estmulos positivos (golosinas) o la construccin de conductas positivas hacia requerimientos de cientificidad del conductismo.
ese objeto por la va de la imitacin de la conducta del experimentador. Este catlogo de En cualquier manual de psicologa general se podr leer una exposicin detallada de
mtodos fue ampliado y puesto a prueba en terapias concretas. Los ms eficaces resultaron las teoras del aprendizaje; aqu nos limitaremos a una breve recapitulacin centrada en
ser el recondicionamiento y la imitacin social, para la cual Jones utiliz como modelo a su valor para las terapias de la conducta. Remitimos tambin a las teoras anteriores, que
otros nios en vez de hacer intervenir al experimentador en ese papel. ya expusimos, sobre todo el condicionamiento clsico de Pavlov y la ley del efecto
En la segunda mitad de la dcada de 1920, y en la de 1930, se intent reproducir, y de Thorndike.
tambin extender, aquellos resultados. Sobresalieron en esto Mary Jones y su marido
Harold; en el Institute of Child Welfare de Berkeley, investigaron, en nios de diversa 8.3.1 Hull: esquema de estmulo-reaccin (teora del automatismo)
edad, reacciones de angustia ante serpientes, ranas, tortugas. No obstante, los abordajes
conductistas no hicieron pie en el dominio de la clnica hasta la segunda mitad del siglo
XX. Una de las razones fue, tal vez, que la carrera universitaria de Watson se La teora del aprendizaje de Clark L. Hull (1884-1952) es la ms significativa y
interrumpi a comienzos de la dcada de 1920 a causa del escndalo armado en torno de abarcadora de las que hemos de mencionar. No slo procura enlazar las ideas de
su divorcio y de un proyecto de investigacin sobre sexualidad. Pero sin duda ms Thorndike y de Pavlov sino que presenta una estructuracin deductiva, as como esbozos
importante fue el hecho de que el psicoanlisis ganara considerable terreno en esa misma de formalizacin. Por eso muchos conductistas vieron en ella un progreso aunque sus
dcada y en la siguiente. Como ya hemos dicho, este ofreca un plan de diagnstico y conceptos en modo alguno fueran puramente conductistas sino que, p.ej., en conceptos
tratamiento amplio y aplicable en la clnica, lo que los propios conductistas reconocan, a como (im)pulsin (una de las nociones centrales) presentaba evidentes nexos (queridos
la vez que criticaban su modelo explicativo. Tambin Gilbert Hamilton, protagonista del por Hull) con el psicoanlisis (despus, dentro del abordaje conductista, l desarroll
conductismo junto con Watson, abandon la investigacin poco despus de realizar uno incluso una teora especial de las pulsiones). Es verdad que el ncleo de su tesis fue que
de sus ltimos grandes estudios empricos sobre sexualidad. (Segn refiere Schorr, lo la conducta se construye en buena medida sobre enlaces de estmulo-reaccin (si bien es
haba impresionado sobre todo [ . . . J la existencia de un nexo discernible entre cierto que en cadenas muy complejas y dentro de jerarquas de reaccin). Pero su
capacidad o incapacidad orgsmica y conducta neurtica; cf. sobre esto Reich, en intencin fue incluir adems, en su abarcadora teora, fenmenos psquicos y
nuestro captulo 5.) El conductista Hamilton se instal como terapeuta y administr a sus cognitivos. Tambin es verdad que en plena armona con el conductismo pretendi
pacientes tratamiento psicoanaltico. Acerca de su relacin con el psicoanlisis, escribi alcanzar una comprensin puramente fisiolgica de todos estos conceptos y fenmenos.
en 1931: En realidad lo consideraba la mejor formulacin explicativa que exista en la El elemento central del abordaje de Hull es la teora del refuerzo: el estmulo adquiere
poca, y se corresponda con los hechos de la experiencia clnica lo bastante para aqu el carcter de una seal (cue; p.ej., determinado camino en el laberinto) que junto con
justificar mi actividad como psicoanalista (Schorr, 1984, pg. 84). la (im)pulsin (drive; p.ej., hambre) es responsable de la reaccin (response; p.ej., correr
Con Watson y Hamilton, el conductismo perdi sus dos cabezas orientadoras. La por ese camino); ahora bien, lo esencial es -algo semejante propona ya Thorndike- el
crisis mundial (de 1929) impuso restricciones a las Universidades e Institutos logro de un estado placentero gracias a un refuerzo (reward; en este caso, comida) para
norteamericanos, que obtenan su principal financiacin de fuentes privadas; y los que se produzca el enlace entre esta conducta y los estmulos precedentes. La conducta as
recursos escasos se dedicaron a programas clnicos de probada eficacia, de base aprendida (habit; en nuestro ejemplo, correr por el camino recompensador) depende de
psicoanaltica; tambin esto contribuy a interrumpir la investigacin clnica conductista. variables como la intensidad de la pulsin, la magnitud de la reduccin de aquella, la
cantidad de repeticiones, el tiempo, etc. Hull obtuvo una expresin formal de esto
8.3 Races tericas 11: las teoras norteamericanas del aprendizaje introduciendo magnitudes como 1 hab (= 1/100 de la intensidad mxima de hbito), 1
mote (= 1/100 de la intensidad mxima de la pulsin), y nexos cuantitativos entre estas
magnitudes, p.ej., entre las dos mencionadas, en la forma del potencial de reaccin.
Las teoras norteamericanas del aprendizaje de la dcada de 1930 hicieron realmente Como estas magnitudes slo tienen sentido en definitiva para animales de la misma edad,
de eslabn intermedio evolutivo entre los resultados -que acabamos de esbozar- de de igual inteligencia, criados en las mismas condiciones, etc., carecen de significacin
prctica y de teora alcanzados en las dos primeras dcadas del siglo, por un lado, y los prctica.
abordajes de terapia de la conducta que se elaboraran en la dcada de 1950, por el otro:
62
8.3.2 Skinner: condicionamiento operante
8.3.3 Guthrie: teora de la contigidad
La crtica de Burrhus F. Skinner (nacido en 1904) al abordaje de Hull, a saber, que la
tarea no puede consistir en unificar en una suprateora el mayor nmero de abordajes, El abordaje de Edwin R. Guthrie (1886-1959) es en extremo pragmtico si se- lo
lo condujo a una teora conductista extrema del aprendizaje: el condicionamiento compara con los expuestos antes: El principio de la asociacin o del condicionamiento
operante (o instrumental). Para ello introdujo el siguiente distingo en el no constituye una explicacin de tramo alguno de conducta, por pequeo que sea. No es
condicionamiento: 1) conducta respuesta (tambin conducta respondiente, elicited sino un recurso auxiliar en apoyo de la explicacin. Un recurso auxiliar no puede ser
behavior), en la que es observable el estmulo desencadenante, y 2) conducta operante verdadero ni falso: es conveniente o infecundo (Guthrie, 1935). En armona con esta
(emitted behavior), una forma de reaccin que sobreviene de manera espontnea y que apreciacin, postul de manera mucho ms vaga pautas de estmulo que se encuentran
el animal, por lo tanto, produce desde s. Skinner sostuvo que en gran parte la conducta activas en el momento de una reaccin, y que tienden, cuando se repiten, a
no est ligada a estmulos, y por eso se ocup en sus experimentos, casi exclusivamente, desencadenarla (Guthrie, 1938; las dos citas segn Schorr, 1984, pg. 94 y sig.).
de la segunda variedad. En la conducta operante, por lo tanto, no consider las series de En una reproduccin del ya citado experimento de Thorndike, Guthrie (por medio (te
estmulo-reaccin de Hull sino las contingencias entre conductas y las condiciones cmaras fotogrficas automticas) mostr que los animales experimentales repiten
secuenciales. justamente aquellas modalidades de movimiento que les procuraron xito la primera vez,
El condicionamiento operante (como reaccin-efecto) sobreviene cuando cuando por casualidad descubrieron el mecanismo de apertura. Es aprendida, entonces, la
determinada (re)accin, en determinada situacin, recibe un premio adecuado a la ltima reaccin, la decisiva, la que pone trmino a la situacin de estmulo.
pulsin: as aumenta la probabilidad de que esta reaccin se produzca en una situacin Los refuerzos no desempean papel alguno en la teora de Guthrie. Ms bien lo
semejante, o sea que la reaccin es reforzada o se convierte en una reaccin importante es la proximidad espacio-temporal entre la pauta de estmulo (que en ltimo
instrumental. Pero aqu lo importante es la actividad de una pulsin determinada trmino abarca la situacin experimental como un todo, incluido el estado del animal
(hambre, sed, sexualidad, etc.), por lo cual se ha reprochado a Skinner inconsecuencia experimental) y la accin lograda (que es tambin compleja): este es el principio de
con su propio postulado conductista: conducta observable no es, p.ej., el hambre, sino el contigidad de Guthrie. La conexin entre (pauta de) estmulo y (pauta de) reaccin se
curso de una reaccin de devoracin. Pero esto llevara el conductismo puro al absurdo produce entonces segn la ley de todo o nada y no gradualmente, como lo postulaba
porque, si se renuncia a conceptos como hambre, etc., hara falta explicar por qu las Hull.
ratas aprenderan a apretar una tecla de la caja de Skinner slo para desencadenar un
movimiento de devoracin. 8.3.4 Tolman: aprendizaje latente
La teora de Skinner, sin embargo, impresion a muchos a causa de su economa
explicativa y su viabilidad experimental. Tambin result convincente su demostracin
de la plasmacin de la conducta (shaping) o del aprendizaje de la aproximacin Edward C. Tolman (1886-1959) se alej mucho ms todava que Guthrie de los
(approximation): aqu no se recompensaba solamente un determinado logro de conducta principios conductistas bsicos, aunque l mismo se declaraba totalmente conductista (es
(como lo es apretar una tecla en la caja de Skinner, para cuya produccin espontnea y cierto que ms bien para deslindarse de la introspeccin o del psicoanlisis, mientras que,
azarosa haba que esperar al comienzo mucho tiempo) sino ya conductas parciales que se p.ej., Schonpflug y Schonpflug, en su manual de psicologa de 1983, incluyen a Tolman,
aproximaban a la conducta final deseada (p.ej., mirar en direccin a la palanca, despus de manera consecuente con la terminologa actual, entre los cognitivistas). Por medio
correr hacia all, ulteriormente levantar la pata y, por fin, apretar). De esta manera se de notables experimentos pudo demostrar que los esquemas de estmulo-reaccin eran
logr condicionar secuencias complejas de conducta o descomponer una conducta insuficientes. Dej que unas ratas recorrieran un laberinto. A diferencia de lo que ocurre
compleja en pequeos pasos, de produccin espontnea; este descubrimiento tiene en los experimentos usuales de teora del aprendizaje, estas ratas estaban saciadas y a
importancia para muchos planes de terapia de la conducta. Se debe a Skinner la la salida del laberinto no haba comida, o sea que faltaba la pulsin de hambre y tambin
experimentacin de diversos planes de refuerzo (schedules of reinforcement) (p.ej., el refuerzo para el aprendizaje. Ahora bien, estas ratas, despus, en el mismo laberinto
toda reaccin, toda reaccin x-sima, todos los ysimosintervalos de tiempo, etc.). y en las condiciones usuales (hambrientas y con refuerzo de comida), aprendieron el
Adems, entre los denominados tericos del aprendizaje, Skinner es el nico que camino correcto mucho ms rpidamente que otras ratas que no conocan el laberinto.
despus colabor en la fundacin de la terapia de la conducta. (Ntese que Robert S. Woodworth, con posterioridad, basado en los puntos de vista de
Tolman, concibi una pulsin de investigacin.) En otro experimento, Tolman

63
demostr que ratas que conocan el laberinto elegan siempre el mejor desvo cuando
se cerraban determinados pasos.
Segn Tolman (1930, 1932), estos resultados slo se explican diciendo que las ratas 9. Abordajes de terapia de la conducta fundados en la
adquirieron un mapa cognitivo (cognitive map) que les sirve para orientarse y para teora del aprendizaje
apreciar la conveniencia de una accin. Llam aprendizaje latente a este aprendizaje Los abordajes de la moderna terapia de la conducta de las dcadas de 1940 y 1950 se
sin recompensa. De acuerdo con esto, se incluyen en su teora conceptos como originaron en las preexistentes teoras del aprendizaje. Joseph Wolpe (nacido en 1915) y
expectativa (expectation) y propsito (purpose); adems, signos que denotan algo, y el su grupo sudafricano, as como el llamado Grupo Maudsley, de Inglaterra, que orienta
finalismo de la accin: en lugar del enlace entre el estmulo y la reaccin (S-R = Hans-Jrgen Eysenck (nacido en 1916), pusieron el acento en la eliminacin de angustias
StimulusReactima), Tolman toma en cuenta el enlace entre el signo y lo significado (S-S y neurosis por medio de tcnicas que se situaban en la tradicin del condicionamiento
= Sign-Significate). En una reinterpretacin del condicionamiento pavloviano, el El, la clsico. Burrhus F. Skinner (nacido en 1904) y sus discpulos, en cambio, prefrieron,
carne, pasa a ser lo designado, a lo cual se refiere el EC, la campana, como signo; entre como es de suponer, abordajes basados en la teora del aprendizaje operante, propuesta por
uno y otro se establece una expectativa signante, de manera que el animal, al son de la el propio Skinner; privilegiaron entonces la construccin de habilidades y de modalidades
campana, reacciona con la RC, la secrecin de saliva, como respuesta anticipada a lo deseadas de conducta. Estas dos corrientes tenan fuertes lazos con el conductismo. Las
designado. crticas que se les hicieron en el sentido de que omitan los procesos intencionales y otros
Es evidente que el abordaje de Tolman ofrece principios esenciales para las aspectos cognitivos, condujeron a que en las dcadas de 1960 y de 1970 se elaboraran
posteriores concepciones cognitivistas de la terapia de la conducta. Pero ntese que esta abordajes de terapia de la conducta de orientacin cognitiva; a estos los exponemos en el
teora est muy alejada del ncleo del ideal cientfico conductista de un Watson o de un captulo 10.
Skinner, y al mismo tiempo presenta una asombrosa semejanza con Pavlov, a quien
Watson y Skinner haban invocado con vehemencia; a saber: La actividad bsica y, a la 9.1 Desensibilizacin y dominio de la angustia
vez, ms general de los hemisferios cerebrales es una actividad de produccin de
seales; ella dispone de una enorme cantidad de seales con significados de seal 9.1.1 El contracondicionamiento
siempre cambiantes (Pavlov, citado segn Bykow, 1966, pg. 721).
Mientras que Pavlov se centraba en el nexo EC-El, Watson, Hull y Guthrie, en la buena La desensibilizacin es una de las corrientes de terapia de la conducta ms antiguas y
tradicin del efecto (RC) de Thorndike, prestaron atencin ms bien a EC-RC (donde difundidas. Su principio es el contracondicionamiento, segn fue aplicado ya por Mary C.
el EC era concebido de maneras muy variadas, desde el estmulo nico hasta la situacin Jones con la supervisin de Watson (cf. el captulo 8, 2.3): el nexo entre la angustia y el
global); Skinner se circunscribi a la RC (y a las condiciones secuencials), mientras que estmulo desencadenante (que llegado el caso puede ser una situacin entera) se
Tolman, con EC-RC(I)-El, volvi a traer al primer plano la conexin establecida por el interpreta como una conexin condicionada, tal como ocurri, p.ej., con la angustia del
organismo entre unos estmulos que ahora, empero, posean sentido y significado. pequeo Albert a las cosas peludas en el experimento de Watson. El propsito es, en
Bien se comprende que los principios de la teora del aprendizaje y los primeros un nuevo experimento de condicionamien to, conectar con este EC una reaccin
conocimientos de terapia de la conducta confluyeran despus de la Segunda Guerra distinta, positiva, como podra serlo la sensacin positiva que produce comer golosinas.
Mundial en abordajes prctico-teraputcos: las experiencias en el campo de batalla haban Esta nueva conexin inhibe y desaloja a la anterior. Esquemticamente podramos
sido tan terribles que el regreso de los soldados gener un potencial de pacientes que era representar as el proceso:
preciso atender, necesitados como estaban de urgente ayuda psquica. El mandato de la
hora, prescindiendo de que no se habra contado, s no, con suficientes terapeutas, fue
elaborar terapias breves que complementaran a los prolongados tratamientos del
psicoanlisis. Para ello resultaron muy apropiadas las concepciones de la terapia de la
conducta (aunque es preciso sealar que tambin dentro del movimiento psicoanaltico,
por consideraciones de urgencia, se ensayaron modificaciones de la tcnica en la
perspectiva de contar con terapias breves, p.ej., los trabajos de Franz Alexander, Thomas
French o Alexander Herzberg). As, despus de la Segunda Guerra Mundial se pusieron en
marcha programas teraputicos que despus, en la dcada de 1950, conduciran al
florecimiento de la terapia de la conducta.
64
de la angustia). Despus que ha entrado en una honda distensin (que casi siempre se
Desde luego que la angustia no se suele adquirir en una neurosis experimental consigue con el procedimiento de Jacobson, abreviado por Wolpe), se lo exhorta a
causada por el investigador, sino que la experiencia de la vida se ha encargado de ese representarse aquellas situaciones. Se empieza con aquella que en la jerarqua se asocia
condicionamiento. A causa de la generalizacin, no es indispensable descubrir el estmulo con la angustia ms leve; de esta manera se elimina escaln por escaln de la jerarqua
que fue condicionado en el primer momento, sino que basta con estmulos semejantes, (en general se emplean varias sesiones, y el procedimiento se repite con frecuencia).
que hoy producen igualmente reacciones de angustia. Para establecer la jerarqua de la angustia (segn Fliegel et al., 1981, pgs. 154 y sigs.),
Si examinamos con atencin el esquema, advertiremos que existe una diferencia se procede por cooperacin entre cliente y terapeuta, primero mediante compilacin de
esencial entre el EC (conejo) en el condicionamiento (1) y el situaciones en charlas exploratorias especiales, con ayuda de cuestionarios sobre la
contracondicionamiento: en el primer caso, el EC es primero relativamente neutro, no angustia, observacin de la conducta en la realidad o en juegos de roles, protocolos sobre
as en el segundo porque aqu el EC se liga con la RI(1), la angustia. De este modo existe situaciones tpicas que el cliente prepara como tarea para la casa, averiguacin entre
el peligro real de que en lugar del contracondicionamiento deseado EC-RI(2), resulte parientes y conocidos (esto sobre todo en el caso de los nios). Se procede despus aun
condicionado EI(2)-RI(1), o sea, en sntesis, que el sentimiento positivo de la golosina no ordenamiento temtico y la angustia se grada --lo comn es emplear una escala de cero
se trasfiera sobre la visin del conejo, sino que la angustia ante el conejo lo haga sobre la a cien-, para lo cual, si es posible, conviene incorporar mediciones fisiolgicas. La
golosina. definitiva jerarqua de la angustia tiene que abarcar unos diez tems. Adems se asla una
En lugar de aplicar un El como golosina, es evidentemente ventajoso elegir una escena de calma: una situacin que no se relacione con angustia alguna sino que, por el
condicin que contrare la angustia de la manera ms directa posible. Ya sealamos, a contrario, resulte gata y provoque distensin. Esta escena servir despus, mientras se
propsito de la vegetoterapia de Reich, que la angustia se liga al sistema simptico produce la desensibilizacin por evocacin, para distraerse y ahondar la distensin.
(contraccin de los vasos sanguneos, espasmo, etc.), respecto del cual el parasimptico En la prctica clnica, la desensibilizacin sistemtica se emplea para un amplio
obra en sentido contrario (dilatacin, distensin). Ya en 1929, Edmund Jacobson haba espectro de sntomas; adems de las diversas neurosis, se incluyen perturbaciones
elaborado un mtodo de entrenamiento con el que se poda ensear al paciente a psicosomticas. Muchos autores han comprobado la eficacia del mtodo, aunque se ha
distenderse: para ello se tensionaban (de manera progresiva) diversos grupos musculares demostrado que los dos componentes nucleares -distensin y jerarqua de la angustia- son
(a fin de sentirlos con nitidez) y despus se los distenda adrede. Llam. relajamiento particularmente efectivos pero no indispensables: se consegua tambin eliminar la
progresivo a este procedimiento y demostr que la distensin tena efectos positivos angustia enunciando las situaciones que la producan sin recurrir a distensin (por lo
sobre los estados de angustia. menos, sin distensin muscular) o representndoselas aunque su jerarqua no estuviera
Una ulterior modificacin del experimento que venimos considerando consiste en clara (p.ej., en terapia de grupo). (Estas son conclusiones de estudios recientes pero, bien
que el estmulo (o la situacin) que genera angustia no se reciba realmente, sino que sea mirado, ya Bechterev y Jacobson haban descubierto que para sus logradas terapias de la
representado; esto sin duda facilita mucho las cosas cuando el objeto-estmulo real se angustia el primero no necesitaba aplicar distensin muscular, y tampoco el segundo deba
consigue difcilmente (p.ej., si est muy lejos en el espacio o en el tiempo, es demasiado recurrir a la representacin de situaciones de angustia.)
complejo o abstracto, etc.). Segn ya lo mencionamos, Bechterev, a comienzos del siglo
XX, haba obtenido logros en la eliminacin de angustia por medio de representaciones. 9.1.3 Problemas y crticas

9.1.2 La desensibilizacin sistemtica de Wolpe El propio Wolpe elabor su terapia basado en sus trabajos sobre neurosis
experimentales con gatos. Logr reducir la angustia de estos animales dndoles comida en
Aunque stas ideas ya haban sido enunciadas y puestas en prctica en las dos diversas jaulas que se iban asemejando cada vez ms a aquella donde se haba producido
primeras dcadas del siglo, en la bibliografa se suele atribuir a Joseph Wolpe el mrito la neurosis experimental. Por eso entendi que el comer y la reaccin neurtica eran dos
de haber formulado y elaborado esta variedad de terapia sobre la base de aquellos reacciones que se inhiban entre s, y al comienzo habl de inhibicin recproca (slo
elementos. Wolpe, mdico de la Universidad de Johannesburgo (Sudfrica), llam a este despus emple la expresin cntracondicionamiento). Para las aplicaciones
abordaje desensibilizacin sistemtica, concepto que ya se empleaba en medicina en teraputicas en seres humanos, Wolpe sustituy -como ya lo expusimos- comer por
conexin con el tratamiento de la alergia. distensin, pero su modelo explicativo sigui siendo inhibicin recproca como base
El ncleo de la desensibilizacin sistemtica consiste en que el paciente organice central de los efectos psicoteraputicos (es el ttulo de uno de sus primeros trabajos sobre
primero las situaciones (o situaciones parciales, estmulos, etc.) que le provocan angustia esta terapia, 1954).
en una jerarqua con arreglo al grado en que se la producen (esta es la llamada jerarqua
65
Wolpe y sus discpulos -en particular Arnold A. Lazarus y Stanley Rachman, que en
1957 publicaron su primer trabajo sobre desensibilizacin sistemtica- realizaron
numerosos estudios de laboratorio. Consiguieron proteger el mtodo de diversos
artefactos posibles, y alcanzaron notables estadsticas de logros, sobre todo en los
Estados Unidos durante la dcada de 1960 (Wolpe haba emigrado a ese pas). Lo mismo
vale para el grupo de psiclogos que rodeaba a Hans-Jrgen Eysenck y a M. B. Shapiro
en el Maudsley Hospital de Londres. Pero, en sentido contrario, los psiquiatras de esta
ltima institucin publicaron a mediados de la dcada de 1960 una serie de trabajos
crticos en los que se detectaron ineficacia, desplazamiento de sntomas, problemas de
generalizacin, dificultades de distensin y otros problemas (cabe citar entre ellos a
Crisp, Gelder, Marks y Meyer, en el British Journal of Psychiatry; p.ej., Gelder y
Marks, 1966; Meyer y Crisp, 1966).
No obstante esas crticas, el mtodo de la, desensibilizacin sistemtica en su
conjunto obtuvo vasta aceptacin. Ms cuestionada ha sido la fundamentacin que
Wolpe, basndose en la teora del aprendizaje, ha dado de su eficacia: as, Valins y Ray
(1967), falseando la realimentacin de la lectura del pulso cardaco, demostraron que lo
eficaz no es la distensin misma sino la creencia o impresin de estar distendido; este
efecto ha sido reproducido muchas veces (se encontrar una resea en Florin y Tunner,
1975). Una hiptesis rival -que ha sido investigada en numerosas ocasiones- acerca de la
eficacia de la desensibilizacin sistemtica consiste en el supuesto de la habituacin>;
en sntesis: acostumbramiento por presentacin mltiple de los estmulos (de angustia).
Las investigaciones descubrieron otras perspectivas importantes para la explicacin de la
eficacia (algunas se superponen parcialmente): la esperanza del paciente en el resultado
-pero tambin la confianza en su propia capacidad-, el papel de la instruccin, la vividez
de la representacin -particularmente, de reacciones diferentes-, la autoinstruccin, el
aprendizaje de modelos (latente, llegado el caso; vase infra), etc. Estos descubrimientos
han concurrido en definitiva a que muchos autores entiendan la desensibilizacin
sistemtica (sin desmedro de su tcnica) como un proceso complejo de aprendizaje
cognitivo en que el individuo en parte se habita a las situaciones que desencadenan
angustia, en parte las aprecia de modo diferente y las asocia con una experiencia y una
valoracin distintas de sus posibilidades de reaccin. Esta manera de ver despeja el
camino a ampliaciones y modificaciones de la tcnica para un trnsito sin tropiezos
hacia abordajes cognitivos (intencionales).

66
9.2 Variantes recobrado fuerte inters teraputico gracias a muchos trabajos de fines de la dcada de
1970. Presenta una fcil transicin hacia el mtodo de entrenamiento en habilidades
9.2.1 Entrenamiento para el dominio de la angustia sociales, unido con el aprendizaje de modelos (cf. seccin 10.1).

9.3 Abordajes operantes


Una modificacin ampliatoria de la desensibilizacin sistemtica tiene su principal
punto de apoyo en una distinta apreciacin de la distensin: no introduce esta slo para
evitar' a angustia en situaciones representadas (o en vivo); ms bien, la angustia que amaga Los abordajes expuestos en la seccin anterior, relacionados con la desensibilizacin,
se debe percibir con claridad (y precozmente) a fin de dominarla por medio de la se desarrollaron en definitiva a partir de las concepciones del condicionamiento clsico
introduccin activa de la distensin. Segn lo han demostrado ciertas investigaciones desde los puntos de vista de la teora del aprendizaje (con explicaciones distintas para
(p.ej., Sachse y Kr8ner, 1978), este procedimiento es particularmente eficaz cuando se los logros teraputicos). Son apropiados sobre todo para el tratamiento de problemas
conjugan tres circunstancias: 1) una percepcin lo ms precoz posible de la angustia que emocionales, en particular, angustia. En esta seccin expondremos abordajes que se
amaga, atendiendo a reacciones corporales; 2) la autoinstruccin conciente de que la elaboraron a partir del condicionamiento operante (o (instrumental) segn Skinner
reaccin de angustia puede ser controlada de manera autnoma, y 3) una tcnica de (vase supra), y que se emplean de preferencia para modificar o construir modalidades
distensin eficaz para poner en prctica el punto 2 (y la creencia en que ello es posible). de conducta. (Digamos, anticipadamente, que de igual modo se han propuesto distintos
Como tcnicas de distensin se emplean, adems de la relajacin progresiva de Jacobson modelos de explicacin terica de la eficacia de estos abordajes. Adems, cuando
(o versiones abreviadas), el control de la respiracin o el condicionamiento a una seal decimos de preferencia no queremos indicar aplicacin exclusiva sino una tendencia
verbal (p.ej., tranquilo). Lo importante respecto de la autoinstruccin es que la tcnica que la teora recomienda y que se observa en la prctica.) Primero elucidaremos algunas
sea introducida por los terapeutas como un mtodo activo de dominio. Si bien diversos nociones generales, para exponer despus abordajes especiales.
autores atribuyen la eficacia de este mtodo, por analoga con la explicacin que ofreci
Wolpe de la desensibilizacin sistemtica, a la inhibicin recproca o el
contracondicionamiento, Goldfried (1971), en particular, ha destacado el proceso de 9.3.1 Nociones generales del condicionamiento operante
autocontrol activo.
Refuerzo positivo y negativo
9.2:2 Entrenamiento para la autoafirmacin
(assertive training) Como ya lo esbozamos, en el condicionamiento operante se trata ms o menos de lo
siguiente: la probabilidad de cierta conducta (o de un elemento de una secuencia compleja
de conducta) aumenta si esta es recompensada (si recibe un refuerzo positivo que en los
Esta variante se remonta a Andrew Salter y el mismo Wolpe la aplic antes de elaborar experimentos con animales casi siempre consiste en comida). Cuando el refuerzo
su propia tcnica. El entrenamiento para la autoafirmacin (o para la seguridad en s acostumbrado no se da, la probabilidad vuelve a descender rpidamente; en este caso se
mismo) parte de la consideracin de que personas inseguras casi siempre saben bien en habla de extincin. Pero tambin se observa que introduciendo los llamados refuerzos
principio cmo se deberan comportar en determinadas situaciones (sociales), o cmo les negativos es posible hacer que disminuya la probabilidad de reaccin (eri los experimentos
gustara hacerlo y qu deberan o podran decir, pero la angustia de ser rechazadas o con animales se suele recurrir al electrochoque). Y cuando el refuerzo negativo
afrentadas y lastimadas por otras personas les impide defender sus intereses. A menudo acostumbrado no se da, la probabilidad de reaccin vuelve a aumentar: a esta ausencia de
el problema consiste en estos casos en la sofocacin de reacciones de ira. refuerzo negativo se llama refuerzo negativo (una terminologa que sin duda es confusa),
En el assertive training la angustia no se inhibe, como en la desensibilizacin cuyo efecto final es exactamente el mismo que. el de un refuerzo positivo. Es posible
sistemtica, por medio de distensin sino de una reaccin de enojo; ya Wolpe haba incluso acoplar los dos tipos de refuerzo.
sostenido que esas dos emociones eran fisiolgicamente inconciliables en simultaneidad. Puesto que existen refuerzos tanto positivos como negativos, que se pueden
Se alienta entonces a los pacientes a que expresen ms y ms sus sentimientos de enojo, administrar o bien no administrar (o eliminar), se obtienen las cuatro posibilidades
con lo cual aquellas situaciones se volvern cada vez menos aversivas. Como siguientes (segn Holland y Skinner, 1974, pg. 245):
explicacin, Salter supuso un contracondicionamiento (pero no parecen menos
verosmiles una habituacin o una reestructuracin cognitiva). El assertive training ha

67
administra slo despus de una determinada cantidad de reacciones o de un determinado
Administracin Eliminacin intervalo de tiempo. En este tipo de refuerzo se puede distinguir tambin entre
Reforzador positivo (A) Refuerzo positivo (B) Castigo
frecuencias de reaccin e intervalos de tiempo constantes o variables. En el refuerzo
Reforzador negativo (C) Castigo (D) Refuerzo negativo
intermitente, la resistencia a la extincin es mayor que en el refuerzo continuo.

Extensiones de la situacin de condicionamiento


Como para Skinner slo se trata de modificar probabilidades de reaccin, A y D, as
como B y C, son equivalentes entre s. (Vale la pena sealar que un conductista tan Lo que en sustancia interesa es slo la contingencia entre la modalidad de conducta
radical como Skinner, que no admite ningn inobservable, menciona en este caso operante (o reaccin-efecto) y el refuerzo consiguiente, es decir que no se atribuye
probabilidades en lugar de frecuencias, aunque aquellas sean ms ninguna importancia a la situacin-estmulo. No obstante, extendiendo este concepto
hipottico-especulativas que hambre, pulsin o conflicto.) A pesar de la sealada nuclear se puede administrar refuerzo tambin en relacin con determinadas
equivalencia entre los efectos del refuerzo positivo y del negativo, en su administracin situaciones-estmulo, p.ej., apretar una tecla slo se reforzar con comida si antes se
se presenta una diferencia esencial: en el caso de A, es preciso que la conducta haya encendi una luz. Es preciso entonces reparar en el estmulo indicador (en este caso, la
aparecido por azar de manera espontnea para que se la pueda reforzar -o sea que hay luz) o discriminar entre este estmulo indicador y otros estmulos (reaccionar a los cuales
que incrementar esa conducta-, mientras que en el caso de D, la conducta que recibe el no vale refuerzo); se habla en estas circunstancias de control de estmulos o de aprendizaje
re fuerzo negativo tiene que estar ya presente. Lo mismo vale para los castigos B y C. de la discriminacin.
En la aplicacin de esta terapia operante de la conducta a seres humanos cobran El hecho de tomar en cuenta la situacin-estmulo vuelve a aproximar, desde luego, las
importancia, desde luego, los dos casos mencionados en primer trmino: una conducta concepciones del condicionamiento clsico y del operante. Ahora bien, en el caso de la
deseada es incrementada por recompensa de las acciones correspondientes mientras que terapia de seres humanos, esta extensin es importante porque en la vida cotidiana la
una conducta indeseada es reducida por eliminacin del refuerzo (y simultneo refuerzo conducta de los individuos (reforzada o no) depende por regla general del contexto (=
de alternativas de accin). Aun si dejamos de lado la problemtica tica, la introduccin situacin); p.ej., recitar una solucin correcta en la escuela slo es deseable si antes el
de refuerzos negativos es difcil por el hecho de que en la vida cotidiana existen muy maestro lo ha solicitado. Parece evidente que en este punto son aplicables alternativas
pocos estmulos aversivos contingentes cuya eliminacin pueda producir refuerzo (D). En cognitivas al condicionamiento operante.
cuanto al castigo directo (C) -que es la patentada receta de muchos educadores-, el Ya sealamos que las tcnicas operantes, por lo menos en su aplicacin a seres
propio Skinner ha puesto en duda su eficacia duradera. humanos, suscitan cuestiones de tica y no slo de eficacia. Esto resulta vlido en
particular para los vastos ensayos, que a continuacin expondremos, que tuvieron por
Refuerzos y planes de refuerzo teatro clnicas y asilos, y que hicieron famosa a la terapia de la conducta.

Es evidente que un refuerzo debe ser especfico respecto de la pulsin o de la


motivacin: la conducta de una rata sedienta no se refuerza con comida sino con agua. 9.3.2 Los programas de fichas
Skinner prefiere no hablar de pulsin o de motivacin sino de privacin de este
refuerzo (sin embargo, frente a la experiencia cotidiana introspectiva de que beber
En los programas de fichas, el refuerzo se administra en forma de cuos monetarios
calma la sed, opino que la observacin objetiva de privacin de comida supone saber
(dinero o fichas plsticas) que despus se pueden cambiar por otra cosa (p.ej., comida).
que la comida opera como refuerzo, con lo cual privacin se definira justamente por
En la dcada de 1960 desarrollaron Teodoro Ayllon (nacido en 1929) y Nathan H. Azrin
medio de aquella observacin que estaba destinada a explicar). Se distingue adems entre
(nacido en 1930), entre otros, un vasto programa de fichas en un instituto psiquitrico
refuerzos primarios y secundarios: los primeros son necesidades innatas, los segundos son
para enfermos mentales graves que apenas podan ser inducidos a realizar actividades
necesidades adquiridas (en el caso extremo estas se generalizan y sirven despus para la
intencionales. Tras un anlisis preciso de la vida del instituto y de los hbitos y
satisfaccin de muchas necesidades bsicas, p.ej., dinero que -en nuestras sociedades-
preferencias de los pacientes, Ayllon y Azrin definieron una gran cantidad de tareas,
puede ser aplicado a satisfacer el hambre, la sed, etc.; es un principio empleado en los
p.ej., veinte minutos de mensajera o quince minutos de cuidado de la ropa (todas
llamados programas de fichas, vase supra).
ellas operacionalizadas con precisin). Estas tareas eran recompensadas con una cantidad
El plan de refuerzo ms elemental es el refuerzo de toda reaccin-meta (refuerzo
de fichas estipulada de antemano, que despus se podan cambiar por determinadas cosas
continuo). Pero ms a menudo se escoge un refuerzo intermitente: en cada caso se lo
(los refuerzos propiamente dichos) que a los clientes les gustaba hacer o poseer, p.ej.,
68
elegir dormitorio, ver un filme, mantener una charla privada con la asistente social, etc. el centro de gravedad se sita en el refuerzo de ciertas reacciones involuntarias, es decir,
(cf. Ayllon y Azrin, 1968). autnomas.
Los resultados mostraron con claridad que un refuerzo contingente al rendimiento En la dcada de 1960, el biofeedback lleg a ser una moda. La inspiracin provino
lograba construir y mantener en buena medida, aun en estos pacientes hospitalizados con de trabajos de M. A. Wenger y otros (1961) sobre los yogas de la India. Se determin que
enfermedad crnica grave, las conductas deseadas por la administracin (aunque se vio los yogas podan acelerar el pulso en treinta pulsaciones por minuto, y retardarlo en
que si faltaba el premio, lo que corresponde al caso B del esquema, las conductas diecisis (desde luego que sin recurrir a movimientos, etc.). Para conseguirlo demostr
disminuan de manera notable). Pero un reanlisis crtico llevado a cabo por Azrin (1977) tener particular eficacia la realimentacin acstica u ptica de estas alteraciones.
puso de manifiesto que es mucho ms difcil desarrollar un sistema de refuerzos y de Entretanto, y no en ltimo trmino gracias a un floreciente mercado de aparatos, casi
modalidades de conducta contingentes en una clnica psiquitrica que en el laboratorio, y todos los parmetros imaginables pudieron ser realimentados, lo que volva asequible
que algunos de los principios aplicados no se podan deducir solamente del su control: desde frecuencias cardacas y respiratorias (para estas ltimas desde luego no
condicionamiento operante. eran necesarios los aparatos), pasando por tensiones musculares (electromiograma,
Si al comienzo se organizaron servicios semejantes en ms y ms clnicas, esta EMG), conductibilidad y temperatura de la piel, hasta frecuencias especficas (sobre todo,
tendencia ces hacia mediados de la mencionada dcada cuando los movimientos de ondas alfa) que aparecen en el electroencefalograma (EEG).
derechos humanos plantearon objeciones ticas. El problema tico es en este caso de A mediados de la dcada de 1970 se entabl un fuerte debate para saber si el sistema
apreciacin difcil porque, por una parte, es indudablemente positivo que un autnomo poda ser influido de manera directa o slo por mediacin del sistema
esquizofrnico que hasta ese momento permaneca retrado e inabordable empiece a voluntario motor; hoy esta cuestin no parece importante. Desencadenaron el debate unos
vestirse solo y a participar en actividades comunitarias, pero, por la otra, no es muy presuntos logros de condicionamiento de Miller y DiCara (1967), obtenidos en ratas a las
defendible que necesidades relativamente bsicas como disponer de una silla personal, de que se les haba administrado curare (y cuya motricidad voluntaria haba quedado, por lo
un perchero para la ropa, o aun mantener una charla con un sacerdote o con un psiclogo, tanto, fuera de accin). Por una parte, estos resultados no se pudieron reproducir despus
se tengan que pagar. Es cierto que Ayllon y Azrin haban contemplado la satisfaccin (y los propios autores hablan hoy de artefactos); por la otra, el hecho de no poder ejecutar
gratuita de algunas necesidades bsicas por lo menos; es que en la dcada de 1950, reacciones motoras voluntarias no excluye en principio su colaboracin, tanto ms cuanto
experimentos similares a los de AyIlon, en los que no se empleaban fichas como que reacciones autnomas y voluntarias presentan cierto grado de integracin central,
refuerzo, sino directamente comidas y la provisin de otras necesidades esenciales, como lo seal Wittling (1980, pg. 204). Aunque en personas paralizadas se han
haban provocado objeciones todava mayores (porque no ganarse esos reforzadores obtenido indicios de un condicionamiento inmediato de reacciones autnomas (p.ej.,
llevaba, p.ej., a la privacin de comidas). Brucker, 1977), en todo caso se trata de excepciones y en definitiva parece estar en juego
Puesto que la educacin de los nios en muchos sentidos se entiende como la necesidad menos una cuestin emprica que una definicin sobre el significado de mediato
de inculcar determinadas conductas (gratas y deseables para los padres, desde luego) y (Brener, 1977).
de formar al joven individuo, no es raro que el condicionamiento operante se aplique a Tambin el culto de las ondas alfa ha pasado, segn lo comprueba Birbaumer
la educacin y la terapia de la conducta del nio. Un ejemplo ms bien positivo de esto es (1977, pg. 276) en su resea de las investigaciones del biofeedback: distensin y
una investigacin de Ayllon y Kelly (1972) en la que se elabor un material didctico bienestar -presuntamente ligadas con acentuadas ondas alfa en el EEG- provienen ms
especial para nios retardados (CI inferior a 55), de manera que por medio de fichas se bien de las expectativas y suposiciones del experimentador y el sujeto (bien es cierto que
pudieran reforzar determinados rendimientos. En comparacin con un, grupo de control esto puede resultar beneficioso, como efecto placebo, en personas angustiadas y
para el que se establecieron condiciones estrictamente paralelas, el Cl aument de manera neurticas, en quienes las expectativas desempean un papel importante). La esperanza
significativa (aunque poco importante, slo unos pocos puntos). Ms cuestionable desde de asistir a pacientes con predominio de ondas frontales planas por medio de
la perspectiva tica es sin duda la- introduccin de mtodos operantes en la terapia de entrenamiento para las ondas alfa no dio resultados, como tampoco se verific la
ataques de furia, conductas agresivas, enuresis, etc. (Desde luego, es mucho ms conjetura de que se poda tratar la hipertensin esencial por medio de biofeedback. Pero
fcil modificar estas conductas infantiles que hacerlo con la imagen monocausal del han quedado ciertos resultados parciales, p.ej., para el tratamiento de la epilepsia por el
mundo sustentada por tantos pedagogos.) entrenamiento en ondas-EEG especiales (Sterman, 1976).
Un problema serio de la terapia de biofeedback consiste en que si es posible controlar
9.3.3 Biofeedback bien, en el sentido deseado, el cambio de determinadas variables dentro de una sola
Si los abordajes antes descritos traan al primer plano la conducta voluntaria, en el sesin, en el curso de varias sesiones aumenta la posibilidad de que se generen artefactos.
biofeedback (que en general significa ir comunicando al paciente sus estados corporales) En efecto, la lnea de base (o sea, el valor inicial en cada ocasin) vara no slo por
69
resultados teraputicos sino a causa del consumo de caf, t, alcohol, cigarrillos, y Esta nocin, entre los mtodos aqu enumerados, es la que presenta la mayor armona
tambin de la hora del da, del estado del paciente, etc. En el caso de los fenmenos con las ideas centrales del aprendizaje operante: slo que los mtodos operantes no son
elctricos (como la conductibilidad de la piel) se agregan otras posibilidades de aplicados por un tercero (el terapeuta) sino por el propio paciente (y el terapeuta hace el
artefactos, p.ej., si se usa ropa de seda. papel de intermediario, consejero y entrenador en esa autoaplicacin). Lo ms comn es
No es asombroso entonces que Birbaumer (1977) y Wittling (1980) expresen en sus aumentar la probabilidad de la conducta deseada por medio de un refuerzo positivo (A),
artculos panormicos un optimismo muy moderado, como lo han hecho otros autores en regalndose algo no cotidiano a cambio de esa conducta (logro), o bien -lo que tiene
tiempos recientes, acerca de la eficacia del biofeedback. ms sentido- permitindose los diversos gustos cotidianos (comer, mirar televisin, etc.)
slo de manera contingente a ella.
9.3. 4 Autocontrol Ms difcil es reducir la frecuencia de las reacciones indeseadas. Desde luego, se
emplean mtodos de autocastgo (C), pero estos requieren una motivacin elevada.
Las nociones principales del condicionamiento operante se elaboraron e investigaron Tambin el autocastigo indirecto (C) es poco aplicable a causa de la dificultad de
en experimentos con animales, controlados estrictamente, y una visin acorde se trasfiri a encontrar refuerzos usuales que se puedan retirar. Por eso suele ser ms manejable el
la terapia con seres humanos: la tendencia fue considerar al individuo como un organismo control de los estmulos.
ms bien pasivo, gobernado por determinados refuerzos y por la situacin-estmulo (o sea,
en definitiva, por condiciones exteriores).
Esta manera de ver no toma lo bastante en cuenta que la mayora de las acciones (las 9.3.6 Control de los estmulos
importantes, al menos) son intencionales, incluidas las que se relacionan con la terapia.
Esto es as, comenzando por el hecho de que es la persona misma la que se pone en
tratamiento; despus, ella colabora con el terapeuta en el anlisis de la conducta y tambin Ya hemos introducido este concepto, a saber, como control de las situaciones (=
en el empleo de refuerzos (p.ej., ayudar a definir condiciones que ofrezcan refuerzos estmulos indicadores) en las que se refuerza una conducta indeseada (o deseada). En l

menos positivos a una conducta indeseada); adems, ella controla sus ejercicios caso de las conductas problemticas (comer mucho, fumar, etc.), un anlisis exacto de la
conductales hasta que, por fin, planifica por su cuenta autorrefuerzos (p.ej., discierne conducta muy a menudo lleva a descubrir que estas modalidades de conducta van
premios para ciertos logros y prev una supervisin y una observancia estricta de su acompaadas de muchos estmulos agradables -p.ej., comer con contacto social,
planificacin). Pero si se toman en cuenta estas capacidades y se las utiliza en el trabajo de mientras se mira televisin, etc.-. Importa entonces poner lmites en la medida de lo
terapia de la conducta, en ese mismo acto se abandona el marco restringido de la posible a las condiciones situacionales y a la conducta en cuestin, p.ej., no ingerir
concepcin operante y -segn se ponga el acento en la autoimposicin de refuerzos o en la alimentos ricos en caloras, comer poca cantidad, tomar aperitivos slo inmediatamente
promocin conciente de habilidades para solucionar problemas en general- se abre una antes de comer, restringir la disponibilidad de los alimentos, etc., y comer slo a la hora
perspectiva casi franca hacia los modelos cognitivos de terapia de la conducta. estipulada, en lugares establecidos, con exclusin de todos los dems refuerzos
Adems de autocontrol, designacin que hemos escogido para el suottulo, tal como positivos. De este modo se consigue aislar la conducta problema.
Skinner la empleaba, encontramos para estos abordajes tambin conceptos como A1 mismo tiempo, se pueden reforzar positivamente conductas alternativas (p.ej.,
autorregulacin, autogobierno o autoadministracin. Este ltimo concepto fue levantarse de la mesa). De manera anloga, se introducirn controles de estmulos para
difundido principalmente por Frederick H. Kanfer, quien combati todo dogmatismo en la construir las conductas deseadas: en cuanto a la conducta misma, es preciso encontrar y
terapia de la conducta, situ en el centro de su consideracin aspectos como remover l contexto negativo (p.ej., eliminando el refuerzo positivo de conductas
autorrefuerzo, autoevaluacin y autosupervisin (vase infra), e insisti en la alternativas indeseadas, como huida) y asegurar el refuerzo de la conducta acorde con
responsabilidad de la persona misma en cuanto a la modificacin y correccin de su la meta.
conducta (cf., p.ej., Kanfer y Goldstein, 1979). Apuntemos que esa perspectiva franca Como ya dijimos, esto exige un anlisis preciso de las circunstancias concomitantes.
hacia las terapias cognitivas de la conducta, que acabamos de mencionar, es evidente en el Cabe observar que existen tambin refuerzos cognitivos (p.ej., sentimiento de xito =
propio Kanfer, a quien muchos autores (p.ej., Hecht, 1984) cuentan entre los terapeutas refuerzo positivo; sentimiento de fracaso - castigo cognitivo). Las dos cosas, el anlisis
cognitivos de la conducta. En lo que sigue expondremos brevemente algunos abordajes y el refuerzo cognitivo, son centrales en el abordaje qu sigue.
centrales en el campo del autocontrol.
9.3.5 Autorrefuerzo

70
9.3.7 Autoobservacin acontecimiento conflictivo interrumpe ese discurrir, p.ej., si sobrevienen consecuencias
inesperadas de esa conducta o si se vuelven necesarias decisiones para continuarla. Se trata
En la autoobservacin importan la aprehensin precisa y el anlisis de las condiciones entonces de un modelo de pensamiento o de trabajo (y no de la postulacin de tres
contingentes a la reaccin. La conducta tiene que ser definida con precisin; frecuencias, procesos psquicos distintos).
intensidades y lapsos se protocolizarn, etc. (cf. Kanfer, 1979, pgs. 370 y sigs.). Ahora
bien, en el sentido del aprendizaje operante, la protocolizacin de una conducta indeseada 10. Abordajes cognitivos de la terapia de la
vale como castigo, y la de una conducta deseada, como refuerzo positivo. (De esto se conducta
sigue, no en ltimo trmino, que en el refuerzo positivo los pasos de aprendizaje no se
tienen que fijar demasiado grandes para evitar que el empeo por alcanzar la conducta El rasgo que caracteriza al ser humano es su conciencia reflexiva: a diferencia de la
deseada sea castigado con el fracaso.) La protocolizacin puede entonces extenderse conducta instintiva de los animales, y de la complicada danza de las abejas, en que estas
considerablemente, con el consiguiente aumento de su valor (p.ej., preparar grficos de se comunican informacin y reaccionan a ella de la manera adecuada; a diferencia;
evolucin). Adems, por la autoobservacin exacta, el paciente recibe un feedback sobre tambin, del animal condicionado y del recin nacido humano que llora y cuyo llanto
su conducta, partes de la cual de lo contrario ocurriran automticamente. Si se consigue puede llegar a ser reforzado con un premio, el hombre (un poco ms avanzado en su
que la conducta indeseada se registre antes de ser ejecutada, como efecto ulterior se edad) por regla general introduce sus gestos (p.ej., el llanto) con conciencia, conoce (ms
obtendr la interrupcin de su proceso. o menos) lo que ha de seguir a ese llanto, llora para que ocurra determinada cosa, puede
Desde luego, el paciente, en su actividad de autoobservacin, no se limita a valorarse a prever y esperar estas consecuencias. Esto significa que comprende (casi siempre) el
s mismo, sino que sus empeos se sitan dentro de un contexto social (lo que est significado de sus propios gestos, se indica -por as decir- algo a s mismo y se mira
implcito ya en su relacin con el terapeuta). desde la perspectiva de otro. Despus, cuando el nio juega a la mam con su mueco,
hace el papel de la madre e indica al mueco su rol -el rol del nio-, penetra con pleno
sentido (una parte) de su obrar, puede fingir su propio papel (en la persona del
mueco) y la relacin con la madre (inclusive las expectativas de ella), o sea que desde
9.3.8 Contratos teraputicos
la perspectiva de la madre puede mirarse a s mismo por reflejo. La adopcin de
perspectivas ms amplias (y de las expectativas correspondientes), y la generalizacin,
Contratos teraputicos fijados por escrito se emplean en muchos otros abordajes a dan lugar a una formacin compleja de expectativas de expectativa: estas son las
causa de la claridad que introducen en la relacin. En muchos casos se establece una presunciones (expectativas, proyecciones) de una persona sobre el modo en que tal vez
especie de contrato bsico referido a la terapia en su conjunto. En este contexto, en aparece desde las perspectivas generales de los otros y sobre lo que estos esperan de ella
cambio, se piensa en contratos acordados por breve plazo, a menudo de sesin en sesin (= normas y valores de la sociedad). Estos apuntes sumarsimos que acabo de hacer van
(a modo de tareas para el hogar por realizar entre sesiones), en que el paciente se referidos a la piedra fundamental de la conciencia reflexiva tal como ha sido expuesta en
compromete a experimentar modalidades convenidas de conducta. Estos contratos, en detalle, p.ej., por el psiclogo social George H. Mead (1936), y como se ha integrado en
tanto hacen explcitos determinados procesos, promueven la autoobservacin, y su la teora del interaccionismo simblico (hoy importante sobre todo en sociologa).
obligatoriedad establece refuerzos o castigos (cognitivos); adems de esto se pueden Desde luego que uno puede intentar, en el espritu del condicionamiento clsico u
convenir refuerzos y castigos suplementarios, que se incluirn como elementos del operante, una psicologa que no tome en cuenta estas cualidades caractersticamente
contrato. humanas. Lo que se puede objetar a esto no es tanto decir que semejante investigacin
estara ms en su sitio si la llevaran a cabo etlogos especializados en el ser humano,
bilogos y fisilogos (o sea que no hara falta fundar para ello una psicologa como
9.3.9 EL modelo de autorregulacin de Kanfer disciplina independiente), ni tampoco plantear la duda sobre si tiene sentido reglar una
psicologa moderna por los ideales cientficos y naturalistas del siglo XIX (y en el mejor
de los casos de los primeros aos del siglo XX) cuando se trata de posiciones que las
Kanfer (1979) expuso un modelo de autorregulacin en el que integr muchos de los
propias ciencias naturales hace mucho consideran superadas. Ms importante es la
aspectos que hemos mencionado. Este modelo articula segn tres,fases los rasgos bsicos
objecin de que evidentemente no se ha conseguido, en la terapia de los problemas
del proceso con que un individuo gobierna su propia conducta; ellas son autosupervisin,
humanos -esto es, ms all del laboratorio experimental-, llevar adelante esta posicin y
autoevaluacin y autorrefuerzo. Kanfer insiste en que muchas conductas discurren -de
manera cuasi automticainmersas en secuencias. El modelo opera cuando un
71
explicar una serie de fenmenos o, al menos, hacerlo de modo ms satisfactorio que 'se cuentan, en primer lugares aprendizaje de modelos de Bandura (considera que se
abordajes rivales en los que se contemplan aspectos no conductales. puede aprender por medio de la observacin y la imitacin); el condicionamiento latente
En efecto, en el marco ya de las primeras teoras norteamericanas del aprendizaje de Homme y Cautela, as como otras formas centradas en la capacidad de dominar
(aunque se redujeran a experimentas con ratas), no se consigui sustentar la posicin (coping skills) situaciones problemticas (p.ej., Goldfried, 1971; Suinn y Richardson,
conductista: el abordaje de Tolman, que empleaba conceptos como aprendizaje latente, 1971). En este caso se emplean elementos cognitivos para la explicacin y ampliacin
expectativa signante, propsito, etc. (vase supra), naci para explicar fenmenos de los modelos explicativos de la terapia de la conducta. En las terapias directas de
como el aprendizaje animal sin refuerzo observable o la visin panormica (cognitive solucin de problemas, dominio cognitivo y estrategias conductales se promueven al
map) que permita al animal elegir en cada caso el camino ms corto en el laberinto. Y mismo tiempo y en igual medida. Por ltimo, en los abordajes de reestructuracin
con mayor intensidad todava se advirti despus, en los experimentos con seres cognitiva (p.ej., Beck, 1970; Meichenbaum, 1974; pero tambin Ellis, cf. infra, el
humanos, segn lo expusimos antes (tanto en la desensibilizacin como en los mtodos captulo 11), interesa sobre todo el cambio de las pautas internas de evaluacin,
operantes), el influjo que ejercen sobre el proceso teraputico la instruccin, la procesamiento y argumentacin, que sustentan la conducta. Dada la diversidad de
expectativa, la autoevaluacin, el autoadoctrinamiento, etctera. corrientes, en lo que sigue tenemos que limitarnos a elucidar de manera sucinta y a
En vista de estos descubrimientos de la investigacin y, sobre todo, de la prctica modo de ejemplos algunas ideas y concepciones centrales.
cotidiana, los terapeutas de la conducta empezaron desde muy temprano a integrar en sus
teoras elementos cognitivos. Cuando en los debates de la dcada de 1960 sobre los 10.1 Aprendizaje de modelos
principios tericos se puso en duda el rigor de las explicaciones de la teora del
aprendizaje para algunos fenmenos teraputicos (vase supra), los investigadores de En esta tcnica el aprendizaje se produce por la observacin de determinadas
orientacin ms prctica empezaron a tomarse la libertad de ampliar las concepciones de reacciones de personas tomadas como modelos sin que el paciente mismo tenga que poner
teora del aprendizaje en terapia de la conducta con elementos ajenos a la teora; y es aquellas en prctica (en el plano manifiesto). Ya Watson haba propuesto en 1920 la,
manifiesto que este paso les procur un xito considerable con sus clientes y, adems, el (imitacin social para extinguir la neurosis experimental; pocos aos despus fue
reconocimiento de sus colegas. aplicada con xito por Mary Jones a la eliminacin de angustias neurticas en nios
En este sentido, Arnold Lazarus, durante mucho tiempo discpulo fiel de Wolpe, defendi (vase supra). Bandura, a raz de sus investigaciones, realizadas trascurridos cuarenta aos
un eclecticismo tcnico: el psiclogo clnico tiene por mira principal asistir al paciente; de aquella fecha, sostuvo que en efecto la observacin de una conducta exenta de angustia
por lo tanto, no puede permitirse renunciar a tcnicas eficaces con el argumento de que era apropiada para extinguir reacciones de angustia, pero que todas las modalidades de
infringen determinados principios de la teora del aprendizaje. Caracteriz las conducta posibles se aprendan nicamente por la observacin de la conducta
concepciones de Wolpe y Skinner como simplistas, estrechas y limitadas, y abog en correspondiente. Sin embargo, las investigaciones ms conocidas de Bandura son las
particular por la integracin de aspectos cognitivos en la terapia (cf., p.ej., Lazarus, 1967 referidas al aprendizaje de modelos en relacin con la terapia de la angustia: si, p.ej., un
y vase infra, seccin 10.7). Ideas afines sustent, entre otros, Todd Risley (p.ej., 1969), nio que tiene miedo a un objeto determinado (como dos perros) puede observar la
desde el campo de los terapeutas de la conducta de la corriente del condicionamiento manera en que otros nios tratan despreocupadamente a ese objeto, esta conducta es
operante. imitada. Por el recurso de variar las condiciones, -descubri Bandura (junto con otros
Desde entonces fue incesante la aparicin de modificaciones de la terapia de la investigadores) que
conducta con enriquecimientos y fundamentos cognitivos. Es comprensible que en este
entusiasmo innovador volcado a la prctica surgiera una diversidad de tcnicas cuyo a. observar en vivo es mejor que hacerlo en un filme;
fundamento terico resultaba oscuro, segn lo lamentan los propios representantes de b. es positiva una aproximacin progresiva del modelo (es decir que este no presente
esta corriente cognitiva (p.ej., Mahoney y Arnkoff, 1978). El concepto mismo de desde el comienzo una competencia total);
terapia cognitiva de la conducta slo se explica, en verdad, por su gnesis histrica, es c. hace falta un contexto positivo (p.ej., que la observacin se produzca en el marco de
decir, el intento de ampliar la terapia de la conducta con perspectivas cognitivas; aquella una reunin social), y
designacin, en efecto, agrupa dos perspectivas y dos estrategias explicativas que son d. lo ms eficaz es el aprendizaje con participacin guiada (la conducta mostrada por
inconciliables. Por esa razn terapia cognitiva de la conducta puede sonar como bola el modelo es experimentada enseguida por el observador; cf., p.ej., Bandura et al., 1969).
de nieve caprichosa: una contradiccin en los trminos.
En lo que sigue expondremos sucintamente los ms importantes abordajes de la En su modelo explicativo, Bandura distingue tres procesos reguladores que influyen
terapia cognitiva de la conducta. Para anticipar una visin a vuelo de pjaro, entre ellos sobre la conducta:
72
1. estmulos externos (como se los entiende en el condicionamiento clsico); Los autores presentan la solucin de problemas como un proceso conductal manifiesto,
2. procesos simblicos internos (que, p.ej., influyen sobre la atencin, la percepcin y cognitivo, que a) ofrece una diversidad de alternativas de reaccin, potencialmente
la memoria de pautas de conducta presentadas), y eficaces, para la situacin problemtica, y b) vuelve probable que se elija la reaccin ms
3. procesos que dan refuerzo a reacciones (como en el condicionamiento operante y eficaz dentro de ese repertorio. En este abordaje no se buscan soluciones especficas para
en los procesos de biofeedback). problemas particulares sino que se persigue la adquisicin de estrategias universales para
el mejor dominio de situaciones problemticas. El proceso de la solucin de problemas,
10.2 Entrenamiento en competencias sociales as entendido, se divide analticamente en Finco fases (lo que no supone afirmar que deba
discurrir siempre con arreglo a ellas):
A qu se debe que alguien se comporte de manera inapropiada en algunas
I. Actitud general: en esta fase se trata de llegar a ver en la aparicin de problemas
situaciones (en particular, sociales)? Puede experimentar angustia (condicionada) a
algo normal y de desarrollar una percepcin diferenciada de estas situaciones
manifestar determinadas conductas; en tal caso hay que contra-condicionarlo, con
problemticas, y una actitud positiva hacia su superacin.
procedimiento anlogo a la desensibilizacin sistemtica. Este abordaje conduce al
II. Definicin y formulacin del problema: los elementos singulares del problema
assertion training de Wolpe y Salter (vase supra). Pero puede suceder tambin que la
tienen que ser aprehendidos con la mayor claridad posible, o ser trados de un plano
persona ni siquiera haya adquirido esta modalidad de conducta; se tratar entonces de
abstracto a uno concreto donde se los reformule.
lagunas conductales. En esta segunda perspectiva insisten algunos terapeutas
III. Descubrimiento de alternativas: como se hace en las entrevistas de asesoramiento
cognitivistas de la conducta (el propio Bandura entre ellos), aunque es cierto que la
en que los miembros ofrecen todas las soluciones que se les van ocurriendo, es preciso
diferencia terica tiene escasa importancia prctica.
reunir el mayor nmero posible de estas (y no excluirlas, por una evaluacin apresurada,
Si alguien no ha tenido oportunidad -o la ha tenido en muy escasa medida- de
de una ulterior reconsideracin).
observar y/o de ejercitar cierto repertorio de conductas, puede ocurrir que simplemente
IV. Decisin: slo despus de III, todas las alternativas deben ser apreciadas con
le falten conocimientos y/o que carezca de capacidad de discriminacin para conjugar de
arreglo a sus costos y beneficios y a las probables consecuencias que de ellas han de
manera adecuada las situaciones y las alternativas de conducta, y/o que le falte
seguirse.
ejercitacin en esa conducta concreta. Es atinado entonces distinguir, en el aprendizaje,
V . Revisin: una vez consumadas la decisin y la accin, es preciso reexaminar la
entre la adquisicin de una habilidad y su puesta en prctica. Comoquiera que sea, en
solucin del problema.
estos casos de lagunas conductales hay que construir modalidades nuevas de conducta.
Junto a la prctica de conductas concretas en vivo (de preferencia, en grupos de terapia)
Este procedimiento es muy afn a la concepcin TOTE (TestOperation-Test-End) de
o en juegos de rol con el terapeuta, tambin aqu el aprendizaje de modelos es un mtodo
Miller, Galanter y Pribram (1960), segn la cual las acciones trascurren siguiendo tareas
adecuado de entrenamiento (sobre todo si se trata de nios). Y en modelos de conducta
parciales organizadas jerrquicamente (p.ej., clavar un clavo: test= el clavo no ha
ms complejos, en conexin con angustias sociales, se ha demostrado que tambin lo
penetrado -por completo- en la madera; operation= golpear la cabeza del clavo con el
recomendable es un modelo en que el paciente tenga que ponerse l mismo a dominar la
martillo; nuevamente test y, si el resultado sigue como el anterior, nuevamente
situacin y sus dificultades (y que por lo tanto lo supere en poco), ms que uno
operacin; de lo contrario, end, es decir, se elige la siguiente unidad TOTE. Mientras
demasiado perfecto y competente (cf., p.ej., Marlatt y Perry, 1977).
tanto, la propia operacin se puede organizar segn unidades TOTE -como levantar el
martillo/bajar el martillo- y la unidad TOTE que hemos descrito puede ser considerada
10.3 Solucin de problemas una operacin de una unidad de orden superior: clavar un clavo como parte de colocar un
estante, y esto a su vez como parte de la construccin de un armario).
Adems de las dificultades en el contacto social, tambin un manejo inadecuado de Buena parte del entrenamiento para la solucin de problemas se desarrolla en el plano
problemas prcticos y dificultades de la vida (p.ej., decidirse por un empleo, no cognitivo (analizar, actuar en la imaginacin, argumentar). Adems, en la terapia se
encargar a tiempo los libros cuando a uno le han pedido una resea importante, etc.) reexamina tambin la prctica de los pasos enumerados, en vivo, a raz de problemas
puede traer perjuicios considerables. D'Zurilla y Goldfried (1971) han sido de los concretos.
primeros en proponer terapias de solucin de problemas, que despus el propio Goldfried
y otros siguieron elaborando. 10.4 Condicionamiento latente

73
En estas tcnicas, desarrolladas primero por Lloyd E. Homme (1965), y despus sobre El dilogo interior tiene particular importancia en tanto atribuye un valor a diversas
todo por Joseph Cautela (p.ej., 1966, 1976), se trata del efecto modificador que sobre la cosas, y ese valor determina si algo es un refuerzo positivo o un castigo: si una persona
conducta producen acciones, refuerzos y castigos imaginados. Partiendo del modelo del est en una reunin social y nadie le dirige la palabra, se puede decir Qu terrible!
aprendizaje operante, Homme propuso, con miras al autogobierno, castigos latentes Parece que nadie se interesa por m. Es penoso; por lo tanto, evitaremos venir. Nadie
(covert) para una conducta indeseada (p.ej., fumar) y refuerzos positivos para su omisin gusta de m... es insoportable, pero tambin Muy bien, al cabo me puedo distender y
(o para reacciones alternativas). A estos los llam coverants, forma abreviada de ser espectador de la reunin. Es lindsimo contemplar a estas personas desde alguna
covert operants. distancia. El suceso -que a la persona no le dirigen la palabra en una reunin social- es
De modo semejante, en la sensibilizacin latente de Cautela, los pacientes tienen que idntico en los dos casos pero lleva a resultados totalmente distintos; entonces, no el
imaginarse estmulos aversivos como castigo, p.ej., primero el deseo de fumar, la accin suceso mismo sino su valoracin es aqu un estmulo positivo o aversivo. Est claro que
de tomar un cigarrillo, de encenderlo, de aspirar el humo, y despus, que eso mata. Toda a esta diversa experiencia de la reunin so cial se ligan de igual modo consecuencias
la escena -y en particular el castigo- se tiene que imaginar de la manera ms vvida y diferentes en la conducta presente y futura. Ahora bien, si el terapeuta puede prever y
verosmil que se pueda. Tras una pausa -y con la misma intensidad- se representar en la modificar lo que el cliente se dice a s mismo, abrir un importante acceso a la
fantasa una escena en que el paciente renuncia a fumar y a cambio de ello recibe un modificacin de la conducta. Meichenbaum divide el proceso concreto de la terapia en
refuerzo positivo (p.ej., un sentimiento grato, dichoso). De manera parecida, en la tres fases (aunque desde una fase posterior se puede retroceder hasta una anterior, sea
extincin latente, el paciente se tiene que imaginar que no se da el refuerzo eficaz, p.ej., como repeticin o con miras a un esclarecimiento ms profundo):
en un caso de bulimia, la idea de que uno come su plato favorito pero no le siente gusto Fase I Estructuracin conceptual del problema: se trata aqu de penetrar de manera
ni experimenta otras sensaciones agradables. En el aprendizaje latente de modelo, el comprensiva la naturaleza particular del problema planteado por el paciente. El
paciente se limita a representarse en la fantasa la manera en que la persona modelo esquema conceptual que el paciente suele aportar acerca de su problema es elucidado; el
domina su situacin de angustia y, p.ej., se acerca ms y ms a un perro, lo acaricia, etc. terapeuta'realiza un anlisis de situacin y se planifica el comienzo del tratamiento.
Una dificultad que presentan estos condicionamientos latentes es, naturalmente, que el Fase II. Puesta a prueba del esquema: el terapeuta ayuda al paciente a dilucidar la
terapeuta no puede apreciar bien si la representacin es eficaz, p.ej., en la extincin estructura conceptual de su problema, a experimentarla y a consolidarla. El cliente
latente, si de verdad no subsiste ningn refuerzo positivo para la conducta indeseada. aprende a obedecer a sus autoenunciaciones, o sea, a diferenciar en cada caso si no
son los sucesos exteriores sino sus propias ideas y valoraciones las que le provocan,
10.5 Autoinstruccin p.ej., angustia.
Fase III. Modificacin de las autoenunciaciones y produccin de modalidades
Si en el entrenamiento de habilidades sociales y de competencias, para la solucin de nuevas de conducta: en esta fase se introducen diversas tcnicas para modificar
problemas las conductas externas (ligadas con cogniciones) ocupan el primer plano, y en autoenunciaciones y conductas. Meichenbaum menciona, adems de la terapia
el condicionamiento latente, en cambio, desempean este papel las representaciones racional-emotiva (Ellis), entre otras, la desensibilizacin, el aprendizaje de modelos, el
vvidas as como variedades de conducta que no son observables por terceros, en el trabajo condicionamiento y el condicionamiento latente, es decir, el arsenal clsico de
de autoinstruccin no se trata en sustancia de conductas manifiestas ni latentes sino de un mtodos de la terapia de la conducta, pero acoplado con autoinstrucciones modificadas
estilo de pensamiento defectuoso (que acompaa a la conducta). Este mtodo de las (casi siempre positivas).
autoinstrucciones se liga sobre todo con el nombre de Donald W. Meichenbaum (cf., p.ej.,
1977, 1979), aunque aspectos esenciales se remontan a Albert Ellis (cf. el captulo 11) y a Como variante para un entrenamiento por medio de autoinstrucciones en el caso de
Aaron T. Beck (vase infra). nios hiperactivos, impulsivos, Meichenbaum (1979, pg. 439) propone someter la
El punto de partida de estos abordajes es la idea de que el obrar (incluido el planificar) conducta motora de estos nios a control verbal, en tres etapas: primero, los dichos de
y el vivenciar humanos estn acompaados de un dilogo interior autorreflexivo. A1 otros (adultos, por regla general) guiarn la conducta del nio; despus, l mismo
parecer se desconoca que desde la dcada de 1930 ya exista, como lo esbozamos al regular (y reforzar positivamente) sus planes y acciones hablndose en voz alta; y por
comienzo de este captulo, una teora completa; al menos, Meichenbaum (1979), entre ltimo, el hablar en voz alta ser sustituido por un habla interior.
ms de quinientos autores que cita, no lo hace con Mead; Beck et. al.(1981) ni siquiera lo
menciona, y Ellis (1977) slo lo nombra de pasada. Cabe conjeturar entonces que el 10.6 Terapia cognitiva
dilogo interior se (re)descubri desde la posicin del eclecticismo prctico y no se
desarroll sobre la base de las teoras elaboradas preexistentes.
74
Como Meichenbaum, Aaron T. Beck considera que el individuo no reacciona tanto a considera deseable, en vista de la pasividad del paciente depresivo, una intensa
las cosas mismas cuanto a las percepciones especiales que de ellas tiene y a las estructuracin introducida por los terapeutas:
interpretaciones por las cuales dota a los objetos de significados especiales para despus
reaccionar afectivamente a estos. Un concepto importante en este sentido es el patrimonio 1. Observacfn: tras ser familiarizado con la idea de la terapia (segn la cual los
personal cuyo ncleo est determinado por la autoimagen: aquella imagen que un ser problemas se asocian en particular a pensamientos automticos y valoraciones), el
humano tiene de s mismo, de su personalidad, de su apariencia, de sus valores, metas, etc. cliente aprende a observarse a s mismo y a tomar nota de los pensamientos que le afloran
En torno de esta autoimagen se agrupan las dems cosas que son importantes para l (p.ej., de esa manera automtica.
familia, amigos, propiedad, etc.). Cosas y sucesos son evaluados para averiguar si 2. Identificacin: sobre la base de este material provisto por el cliente, se analizan los
importan una restriccin, una amenaza o un menoscabo a ese patrimonio. Lo que se dilogos internos y su tendencia autodestructiva en orden a la trada antes mencionada.
percibe como un agregado al patrimonio personal despierta sentimientos positivos, p.ej., 3. Revisin de hiptesis: el paciente aprende a percibir de manera diferenciada las
alegra; en cambio, la opinin de que algo pudiera ser restado de aquel conduce a hiptesis acerca de s mismo y de su ambiente que van implcitas en sus pensamientos
reacciones y sentimientos negativos. Beck concibe entonces las emociones en relacin con automticos, y a revisarlas en cuanto a su contenido de verdad. De este modo advierte que
determinadas cogniciones, p.ej., el duelo como una reaccin a la prdida percibida de sus valoraciones y sus conclusiones no siempre son incuestionables, y discierne cada vez
personas o bienes importantes, la angustia como una reaccin a una amenaza o un peligro ms diferenciadamente su aporte a la plasmacin cognitiva de su mundo de vida.
percibidos para el patrimonio personal, o la clera y la agresin como una reaccin a un 4. Entrenamiento en explicaciones alternativas: en colaboracin con el terapeuta,
dao directo conciente infligido a este. se elaboran estructuraciones cognitivas de alternativa y se las pone a prueba en situaciones
reales. Se trata aqu de concepciones contrarias a los pensamientos automticos.
Beck, conocido sobre todo por su trabajo teraputico con depresivos, menciona para
estos casos una trada cognitiva de autoimagen negativa, interpretacin negativa de las En general se registran muchas semejanzas entre la terapia cognitiva de Beck y la
experiencias de la vida y visin nihilista del futuro. Buena parte del proceso de valoracin terapia racional-emotiva de Ellis (cf. el captulo 11).
trascurre, segn Beck, en la forma de pensamientos automticos, es decir, tales que el
paciente por regla general no tiene conciencia de ellos. Ahora bien, las perturbaciones 10.7 Terapia multimodal (BASIC ID)
emocionales con frecuencia descansan en las llamadas falacias, de las que Beck ha
dilucidado cinco grupos principales:
Hemos sealado ya varias veces que (sobre todo) los terapeutas cognitivos de la
1. Personalizacin: sucesos del mundo exterior son referidos a la persona propia sin conducta, en su procedimiento concreto, suelen aunar varias tcnicas, con
justificacin y de manera extrema, y as adquieren una importancia selectiva. prescindencia de sus fundamentos tericos. Arnold A. Lazarus, quien -como ya dijimos-
2. Pensamiento polarizado: es la tendencia a pensar segn los extremos bueno/malo, abog vehementemente por un eclecticismo tcnico, designa con la sigla BASIC ID
nunca/siempre, etc. Lo que falta aqu, en consecuencia, es una posibilidad de los diversos mbitos en los que pueden aparecer problemas y que por eso el terapeuta
diferenciacin. debe considerar en la medida de lo posible: conducta (B-ehavior), sentimiento (A-ffect),
3. Abstraccin selectiva: se aslan ciertos aspectos de sucesos o de situaciones, se les sensacin (S-ensation), representacin (I-magery), pensamiento (C-ognition), el campo de
atribuye un valor excesivo y, en detrimento de otros, se vuelven determinantes para el las relaciones sociales (I-nterpersonal relations) y problemas en relacin con drogas
estado de la persona y sus acciones. (D-rugs).
4. Hipergeneralizacin: algunos aspectos o vivencias son indebidamente Lazarus parte de la comprobacin de que muy rara vez est perturbado un mbito solo,
generalizados en enunciados universales. y por lo tanto el terapeuta tiene que tomar en cuenta de continuo todos los aspectos. Con
5. Exageracin: alteraciones o sucesos mnimos se perciben de manera desfigurada y arreglo a esta concepcin, se elabora para cada paciente un perfil de los mbitos de sus
adquieren una importancia indebida. perturbaciones, y los diversos problemas se atacan por medio de tcnicas cualesquiera; lo
que importa es que estas sean promisorias. Un problema de esta estrategia de orientacin
Es meta esencial de la terapia sensibilizar al paciente para sus pensamientos prctica, a la que Lazarus (1973) ha dado el nombre de terapia multimodab, es sin duda
automticos y para las valoraciones y falacias autodestructivas que ellos traen consigo. que resulta muy difcil controlar lo promisorio de las tcnicas: el propio Lazarus es un
Beck organiza el procedimiento teraputico en cuatro fases, respecto de las cuales terapeuta de xito, pero estas combinaciones -casi arbitrarias- de tcnicas teraputicas son
apenas susceptibles de enseanza: la terapia pasa a ser ms arte que ciencia aplicada. Esto
75
puede ser enteramente ventajoso para el paciente (como en el caso del propio Lazarus) evidentes sobre la base de la experiencia cotidiana aun para terapeutas con escaso inters
pero, en el marco de programas de formacin numerosos, en que resultara espinoso por la teora o para pacientes que por lo comn no tienen preparacin psicolgica, hizo
distinguir entre el artista y el chapucero, esa ventaja es por lo menos discutible. (Lo que, tras una resistencia inicial, aquella se difundiera con rapidez en las dcadas de 1960 y
cual no arroja dudas sobre la necesidad de elaborar bases tericas que permitan combinar 1970. Tambin en Alemania la terapia racional-emotiva es una de las variedades
tcnicas logradas.) teraputicas ms difundidas, junto con el psicoanlisis, la psicoterapia del dilogo, las
terapias de la conducta y la terapia guestltica.
11. Terapia racional-emotiva (Ellis)
11.1 Albert Ellis y el desarrollo de la terapia racional-emotiva
La terapia racional-emotiva fue elaborada por Albert Ellis (nacido en 1913) desde la
dcada de 1950, y en 1956 fue presentada por primera vez ante la reunin anual de la El desarrollo de la terapia racional-emotiva guarda estrecha relacin con la biografa
Asociacin Psicolgica Norteamericana (en ese momento todava con el ttulo de terapia de Ellis: sus padres eran inmigrantes judos en Nueva York; se divorciaron cuando l
racional). Esta variedad de terapia atiende sobre todo a cogniciones disfuncionales tena doce aos. En la dcada de 1930 se dedic a los negocios pero en su tiempo libre
(valoraciones, conclusiones, ideas, etc.; vase infra) de los pacientes (en la forma de escriba poesas, cuentos, novelas y piezas de teatro. El mismo refiere que soaba con
sistemas de creencias) y a su importancia para el deterioro del bienestar psquico o para llegar a ser un escritor famoso pero que no encontr editor para sus manuscritos. (Tal vez
la explicacin de perturbaciones de la conducta. Por esta razn la terapia racional-emotiva esto explique en parte que haya sido despus un autor tan prolfico en el campo de la
se suele incluir entre las terapias cognitivas de la conducta; pero el propio Ellis se ha psicologa, sobre todo en el de la terapia racionalemotiva: ms o menos quinientos
negado siempre a aceptar la subsuncin, por grande que sea la semejanza entre su artculos y cuarenta libros.) No antes de los treinta aos empez a estudiar psicologa;
propuesta y las concepciones de la terapia de la conducta. Con respecto a la cronologa, la trabaj primero en el campo del asesoramiento.
terapia racional-emotiva se desarroll de manera paralela a las terapias de la conducta en A fines de la dcada de 1940 complet una formacin psicoanaltica con un anlisis
la dcada de 1950 (a diferencia de las otras terapias cognitivas de la conducta, que didctico de tres aos. Pero ejerci muy poco tiempo como analista, y es evidente que no
aparecieron slo a fines de la dcada de 1960 y en la de 1970, sobre la base de tuvo mayor xito, segn se deduce de sus escritos posteriores y de su polmica contra el
concepciones de terapia de la conducta ya existentes). psicoanlisis. Ya a comienzos de la dcada de 1950 se volc a los abordajes
Las bases tericas de la terapia racional-emotiva son objeto de diversa valoracin; as, neofreudianos y de terapia de la conducta. A partir de su crtica del psicoanlisis (cf.,
Ellis (1979a, pg. 39) opina que ella dispone de una teora muy diferenciada y entre otros trabajos, Ellis, 1950) y de la reflexin sobre su experiencia personal con
practicable, mientras que otros autores se muestran ms bien reservados en este punto pacientes, elabor poco a poco la idea de una variedad de terapia fuertemente directiva,
(p.ej., Von Quekelberghe, 1979). Y no en vano escribe L. Wachinger, en el Prlogo a la basada en un debate racional. La denomin al comienzo terapia racional. Slo como
edicin alemana de La terapia racional-emotiva de Albert Ellis (1977, pg. 7): Tal vez reaccin a las objeciones de psiclogos de orientacin psicodinmica en el sentido de que
muchos encuentren superficial el abordaje racional de Albert Ellis ("profundidad privilegiaba los aspectos cognitivos y descuidaba la vida emocional de los pacientes,
alemana" contra "optimismo norteamericano de la racionalidad y la tcnica"), pero no se eligi, a comienzos de la dcada de 1960, la denominacin de terapia racional-emotiva
debe olvidar el gran aliciente que representa para los enfermos y sus terapeutas. Adems, y dio ms relieve en sus escritos a los procesos emocionales.
el ncleo terico -el dilogo interior y la importancia de las representaciones simblicas, Aparte de eso, su concepcin de la terapia racional haba tropezado con la crtica y
cognitivas, de situaciones y sucesos para la percepcin, la conciencia y la conducta haba el rechazo desde los primeros aos: Cuando la expuso por primera vez en 1956 ante la
sido elaborado con mucho mayor fundamento y de manera ms abarca dora, p.ej., por reunin anual de 1:1 Asociacin Psicolgica Norteamericana, rogerianos, terapeutas
George Herbert Mead, ms de veinte aos antes. Ideas afines en el campo de la guestlticos y psicoanalistas estuvieron de acuerdo: estimaron que su tcnica era
psicoterapia se encuentran ya a comienzos del siglo XX en Paul Dubois (1907) o en demasiado elemental y opinaron que no dara resultados (Schorr, 1984, pg. 144).
Alfred Adler (cf. el captulo 3), entre otros autores. Hans-Jrgen Eysenck (que se sinti aliado de Ellis en su vehemente crtica del
El mrito de Ellis consisti ms bien en haber elaborado una terapia eficaz y psicoanlisis) fue uno de los primeros en alentarlo con fuerza e incluy en manuales
pragmtica como alternativa del psicoanlisis, pero sin caer en el marcado dogmatismo artculos de aquel de 1960 y de 1964.
conductista de la temprana terapia de la conducta como la concibieron Wolpe, Eysenck y En 1962, Ellis, con Razn y emocin en psicoterapia, publicaba su primera obra
Skinner. Parece haber anticipado en ms de una dcada las posteriores ampliaciones y importante sobre la terapia racional-emotiva (edicin en lengua alemana, 1977); la
modificaciones cognitivas de aquellos abordajes. La capacidad de Ellis para exponer los segunda fue EL crecimiento a travs de la razn (1971). En 1977, Ellis y Grieger
aspectos esenciales de la terapia racional-emotiva en unas pocas consignas bien logradas, pudieron encabezar su manual sobre esta variedad teraputica con las palabras La
76
terapia racional-emotiva ha sido fundada. Se puede afirmar sin lugar a dudas que se ha seale que variedades teraputicas eficaces que ponen el acento en la capacidad del ser
establecido como una de las principales variedades de terapia. Ya mencionamos el humano para controlar sus sentimientos, son los mtodos ms humanistas, ms dignos del
hecho de que tambin en los pases de habla alemana tuvo amplia difusin, aunque no te o ms nombres para una sola frase del texto; y en las confrontaciones con otras
sin recibir crticas (p.ej., Eschenr5der, 1977; Kessler y Hoellen, 1982, o Rckert, 1982; variedades teraputicas, estas, en el mejor de los casos, se presentan como caricaturas para
para el examen crtico, Beule, Eichhardt, Kleiber y Offe, 1978; Braunert, 1980, o Von las cuales no se aducen conocimientos bien fundados). Poco loable es tambin una masiva
Quekelberghe, 1979). polmica contra otras variedades de terapia, que recorre su obra (y que no est ausente en
Es indudable que la terapia racional-emotiva representa un importante enriquecimiento del unas cintas grabadas de conferencias que han llegado a mi conocimiento). As, califica a
espectro teraputico aunque haya que relativizar la declaracin de Ellis de que el noventa los mtodos de psicoterapia [ . . . ] ms emocionales, globalmente, de gasto de tiempo
por ciento de los pacientes tratados con terapia racional-emotiva manifiestan tras diez o ms o menos inconducente (Ellis, 1977, pg. 41); acerca de Rogers (cf. el captulo 14),
ms sesiones una mejora evidente o digna de nota (Ellis, 1977, pg. 42). Ese opina que la tcnica ha sido experimentada como satisfactoria en grado inaudito por
enriquecimiento, ya lo hemos dicho, es prctico-metdico, y no tanto terico (las muchos pacientes (si bien no de los ms inteligentes. . . ), pero para producir cambios en la
referencias bibliogrficas que incluye al final de sus artculos no raras veces se presentan conducta se ha revelado por completo infecunda (bid., pg. 190); divulga prejuicios
como un amontonamiento no estructurado de veinte o ms nombres para una sola frase del difamatorios: lo que los reichianos [ . . . ] parecen pasar por alto es el hecho de que
texto; y en las confrontaciones con otras variedades teraputicas, estas, en el mejor de cuando se manipula fsicamente a un paciente, sobre todo en el terreno sexual [ . . . ]
los casos, se presentan como caricaturas para las cuales no se aducen conocimientos bien (bid., pg. 192); o: Cmo explica -pregunt al paciente- que todos esos terribles
fundados). Poco loable es tambin una masiva polmica contra otras variedades de terapia, complejos freudianos que usted me pone sobre la mesa no le hayan embarullado su vida
que recorre su obra (y que no est ausente en unas cintas grabadas de conferencias que han sexual hace ya mucho tiempo? Y en cambio, lo que usted viene cultivando en los ltimos
llegado a mi conocimiento). As, califica a los mtodos de psicoterapia [ . . . ] ms aos son las verdaderas majaderas reichianas (bid., pg. 125). Pero en lo que se refiere a
emocionales, globalmente, de gasto de tiempo ms o menos inconducente (Ellis, 1977, la terapia racional-emotiva y a su persona, Ellis se muestra un poco menos crtico, p.ej.,
pg. 41); acerca de Rogers (cf. el captulo 14), opina que la tcnica ha sido cuando comprueba que los psicoterapeutas (y poco despus el vasto pblico) empezaron
experimentada como satisfactoria en grado inaudito por muchos pacientes (si bien no de a ver enseguida en m a uno de los verdaderos pioneros en los campos de la terapia
los ms inteligentes. . . ), pero para producir cambios en la conducta se ha revelado por cognitiva y de la terapia cognitiva de la conducta (Ellis, 1979, pg. 3).
completo infecunda (bid., pg. 190); divulga prejuicios difamatorios: lo que los La eficacia de la terapia racional-emotiva ha sido confirmada en gran cantidad de
reichianos [ . . . ] parecen pasar por alto es el hecho de que cuando se manipula investigaciones, p.ej., en casos de miedo a los tests, a hablar, de tartamudez, de angustia
fsicamente a un paciente, sobre todo en el terreno sexual [ . . . ] (bid ., pg. 192); o: social, etc. (un panorama de estas investigaciones sobre eficacia se puede consultar en
Cmo explica -pregunt al paciente- que todos esos terribles complejos freudianos que DiGuiseppe y Miller, 1979). Esto justifica, con prescindencia de las objeciones que
usted me pone sobre la mesa no le hayan embarullado su vida sexual hace ya mucho mencionamos antes, el valor adjudicado a este abordaje. Pero cuando Ellis, p.ej., en el
tiempo? Y en cambio, lo que usted viene cultivando en los ltimos aos son las verdaderas volumen de compilacin sobre Neue Formen der Psychotherapie [Nuevas formas de
majaderas reichianas (bid., pg. 125). Pero en lo que se refiere a la terapia la psicoterapia], de la serie psicologa hoy (1980), es clasificado como psiclogo
racional-emotiva y a su persona, Ellis se muestra un poco menos crtico, p.ej., cuando humanista, hay que poner esto bajo caucin en vista del desprecio con que se expresa
comprueba que los psicoterapeutas (y poco despus el vasto pblico) empezaron a ver hacia los abordajes de la psicologa humanista y sus representantes, aunque l mismo
enseguida en m a uno de los verdaderos pioneros en los campos de la terapia cognitiva y seale que variedades teraputicas eficaces que ponen el acento en la capacidad del ser
de la terapia cognitiva de la conducta (Ellis, 1979, pg. 3). humano para controlar sus sentimientos, son los mtodos ms humanistas, ms dignos del
La eficacia de la terapia racional-emotiva ha sido confirmada en gran cantidad de alguien reaccione con alivio y se diga mejor desaprobado que con una mala nota en la
investigaciones, p.ej., en casos de miedo a los tests, a hablar, de tartamudez, de angustia libreta de calificaciones; as puedo repetir la prueba y tengo la posibilidad de sacarme una
social, etc. (un panorama de estas investigaciones sobre eficacia se puede consultar en buena nota. Es evidente, entonces, que depresin, ideas suicidas, etc., en manera alguna
DiGuiseppe y Miller, 1979). Esto justifica, con prescindencia de las objeciones que son la nica consecuencia directa del suceso fracaso. Son ms bien las valoraciones las
mencionamos antes, el valor adjudicado a este abordaje. Pero cuando Ellis, p.ej., en el que ligan este suceso con aquellas consecuencias.
volumen de compilacin sobre Neue Formen der Psychotherapie [Nuevas formas de la Segn el esquema A-B-C de la terapia racional-emotiva, una persona vivencia
psicoterapia], de la serie psicologa hoy (1980), es clasificado como psiclogo oportunamente despus de A (activating event), o sea, despus de una experiencia o de un
humanista, hay que poner esto bajo caucin en vista del desprecio con que se expresa suceso activadores (en este caso: no aprobar el examen), determinadas C (consequences),
hacia los abordajes de la psicologa humanista y sus representantes, aunque l mismo o sea, consecuencias emocionales o de conducta (en este caso, p.ej., depresin). En contra
77
del falso supuesto A-C, o sea que A es la causa de C, la secuencia correcta es A-B-C, conducta: el ser humano reacciona entonces a sus propias valoraciones como si estas
donde B es el sistema de creencias (belief system). Los sucesos del mundo exterior hacen fueran propieddes de los objetos/ sucesos, y estas mismas reacciones se consideran
por cierto su aporte (las ms de las veces) a los sentimientos y a las conductas, pero no son despus como pruebas/refuerzos de la correccin de las valoraciones (o sea, de las ideas
su causa directa. irracionales). Si alguien, p.ej., ha sido adoctrinado para tener angustia ante los perros (Bi),
En el ejemplo mencionado, B podra consistir en que el estudiante dijera: Quera cada vez que se encuentre con un perro (A), sentir angustia (C), y esto se aplicar como
aprobar este examen. Tendra que haberlo logrado a toda costa. Que haya desaprobado es confirmacin de lo acertado de la Bi. Subjetivamente, A ser considerada causa de C: Es
una catstrofe absoluta y soy un fracasado. No lo puedo soportar; ser mejor que me terrible encontrarse con un perro, porque eso siempre me produce angustia. Los perros
mate. En un caso as, B es mucho ms importante que A, como se pone de manifiesto si causan en consecuencia angustia, y lo correcto es tenerles miedo.
imaginamos una variante en la que el estudiante pas con brillo su examen, pero esta A' Las siguientes ideas irracionales, que son causa y sustento de perturbaciones
no trajo por consecuencia necesaria impedir una B' semejante a la del caso anterior: Y emocionales (as reza el epgrafe) estn tomadas de Ellis, 1970:
bueno, otra vez he tenido suerte con el examen. Pero en los que siguen quiz me vaya
mal, cuando debera aprobarlos a toda costa. Entonces ser un fracasado, y no lo podr 1. La idea de que un adulto tiene que ser apreciado absolutamente en todas sus
soportar. Me tendr que matar. Estos pensamientos pueden conducir a las mismas acciones, en lugar de concentrarse l en su autorrespeto, en obtener reconocimiento con
depresiones y tendencias suicidas que en el ejemplo originario, si bien ahora en el sentido fines prcticos y en amar en lugar de ser amado.
de una profeca que crea las condiciones de su propio cumplimiento, a saber, que el 2. La idea de que ciertas acciones son terribles o malas, y que las personas que las
estudiante se paralice al punto de que en efecto fracase en el examen siguiente; producen debieran recibir un riguroso castigo, en lugar de la idea de que ciertas acciones
tendramos entonces B-C-A como serie de creencias irracionales (Bi). son inadecuadas o antisociales, y que las personas que las producen son estpidas,
Desde luego que aun mediando creencias racionales (Br) pueden sobrevenir sucesos ignorantes, se conducen neurticamente y lo mejor sera ayudarlas a cambiar.
ingratos: el fracaso en un examen es por regla general desagradable. Pero lo que convierte 3. La idea de que es horrible que las cosas no sean como a uno le gustara, en lugar de
lo desagradable en una catstrofe insoportable son justamente las Bi, que casi la idea de que es lstima que ocurra de esa manera, y que lo mejor es tratar de modificar o
siempre se pueden formular como enunciados tengo que (must); por eso Ellis habla de de controlar las condiciones de tal suerte que se vuelvan ms satisfactorias y, si esto no es
ideologas must-turbatorias, y caracteriza as a las tres principales (Ellis, 1979, pg. posible, aceptar temporariamente su existencia.
12): 4. La idea de que la miseria humana es causada desde afuera y nos es impuesta por
a. Tengo que desenvolverme bien y obtener el reconocimiento de mis logros; de lo personas o sucesos, en lugar de la idea de que las perturbaciones emocionales son
contrario ser un sujeto carente de valor. causadas por la visin que el individu tiene de las circunstancias.
6. Los dems me tienen que tratar de manera considerada y amistosa, tal como me 5. La idea de que uno se irritar terriblemente si se presenta o amenaza algo peligroso
gustara que lo hicieran; si no obran as, la sociedad y el mundo entero debern ser o temible, en lugar de la idea de que es mejor hacerle frente y volverlo inofensivo y, si
censurados con la mayor severidad, condenados y castigados a causa de su esto no es posible, aceptar lo inevitable.
desconsideracin. 6. La idea de que es ms simple evitar que afrontar las obligaciones y las dificultades
c. Mis condiciones de vida tienen que ser tales que yo consiga prcticamente todo lo de la vida, en lugar de la idea de que el camino que pretende ser simple es a la larga el
que quiero de manera cmoda, rpida, sin esfuerzo alguno y sin que me vea confrontado ms difcil.
con nada que yo no quiera. 7. La idea de que uno necesita algo ms fuerte o ms grande que uno mismo, en lo
cual confiar, en lugar de la idea de que lo mejor es asumir los riesgos de pensar y actuar
En muchos pasajes, Ellis ha detallado estas tres ideologas must-turbatorias con independencia.
principales en la forma de pensamientos (o ideas) irracionales centrales. En cuanto a 8. La idea de que uno debe ser en todos los terrenos posibles en extremo competente,
su gnesis, supone una predisposicin gentica (que es de lo ms dudosa puesto que inteligente y obtener logros, en lugar de la idea de que mejor sera hacer las cosas bien
no precis las condiciones que permitiran comprobarla) y, adems, adoctrinamientos que tener que enmendar lo hecho, y aceptarse como un ser enteramente imperfecto que
tempranos de los padres, la familia y la sociedad. Estos adoctrinamientos se conjugan tiene lmites como todos los hombres y, adems, sus propias flaquezas.
despus, llegado el caso, con las ideas irracionales del ambiente. 9. La idea de que algo influir irrestrictamente sobre la vida porque antes tuvo mucho
Pero mucho ms importante es que el individuo se readoctrina permanentemente a s influjo, en lugar de la idea de que uno puede aprender de sus experiencias anteriores sin
mismo. Aquello ante lo cual alguien tiene, p.ej., angustia, no son las cosas como tales quedar adherido a ellas ni resultar daado.
sino las valoraciones; por lo tanto, estas pueden servir fcilmente como refuerzo de la
78
10. La idea de que es preciso ejercer controles seguros y perfectos sobre las cosas, en En estos casos es atinado empezar por el A-B-C del problema secundario porque es el
lugar de la idea de que el mundo est habitado por la probabilidad y el azar, y de que a ms accesible para el paciente.
pesar de ello es posible gozar de la vida. En esta variedad de terapia, el trabajo dirige sus primeros pasos a familiarizar al
11. La idea de que la felicidad se puede alcanzar por medio de la pereza y la inactividad, paciente con la filosofa de la terapia racional-emotiva; es decir, se lo instruye en
en lugar de la idea de que los hombres son ms felices cuando se entregan por entero a particular sobre el A-B-C, y no se desdea remitirlo a publicaciones disponibles
fines creadores o cuando se dedican a otros hombres y proyectos. (p.ej., Diekstra, 1979). La finalidad es procurar al paciente un conocimiento terico sobre
12. La idea de que uno no gobierna sus propios sentimientos y de que no puede hacer el origen y el sustento de las neurosis, e introducirlo en el esquema conceptual de la
nada para sentir determinadas cosas, en lugar de la idea de que uno tiene un enorme terapia racionalemotiva, al cual despus el terapeuta, durante el debate, se pueda referir.
gobierno sobre los sentimientos destructivos si se decide a modificar las hiptesis ciegas En el contexto as definido, Ellis sostiene que el abordaje racional-emotivo es de
y anticientficas sobre cuya base produce esos sentimientos destructivos. naturaleza didctica, y que a su juicio la relacin terapeuta-cliente es una relacin
maestro-discpulo. El terapeuta ensea a sus pacientes muchas cosas que de igual modo
11.3 El proceso teraputico les habra podido comunicar un buen profesor de psicologa, con la salvedad de que los
contenidos de la enseanza se orientan por entero a la persona del cliente y se valen de
Los dos pasos ms importantes de la terapia consisten en la prolongacin del A-B-C los hechos de su vida cotidiana (Ellis, 1979, pg. 162).
en D (disputation, debate), a fin de que se pueda establecer con el paciente un dilogo El abordaje de los esquemas A-B-C concretos del paciente comienza, como ocurre
socrtico sobre sus Bi, sus ideas irracionales centrales, y poner en descubierto el influjo con la anamnesis en muchas variedades de terapia de la conducta, por A. Las situaciones
destructor que ejercen sobre C (en ocasiones, tambin sobre A; vase supra). En el caso en que los problemas se presentan se elucidan con precisin porque, junto a B, A supone
positivo, a esto sigue E: el efecto cognitivo y conductal. Este efecto en el paciente premisas importantes para las conclusiones de C. Ellis seala que a menudo ya A se
consiste en una reorientacin filosfica de su sistema de creencias, pero tambin en la percibe de manera irrealista y desfigurada: si alguien informa observar siempre que la
modificacin de su manera de extraer conclusiones, de reunir informacin, etc. Ellis gente lo rechaza, que parece tener determinadas expectativas acerca de l, etc., en A se
seala que en este A-B-C-D-E no se trata de combatir los sntomas sino de alcanzar una cuelan ya valoraciones (esto muestra que no deja de resultar problemtico entender el
radical reestructuracin cognitiva: no de sentirse mejor (feeling beber) sino de A-B-C como una secuencia; Ellis en varios pasajes habla incluso de fases: tanto ms
conseguirlo mejor (getting better). se podra hablar de una interdependencia). En el anlisis de A, se ponen ya de manifiesto
Es evidente que para ello se deben descubrir y analizar primeramente los esquemas tpicas pautas irracionales de pensamiento (como las que se expusieron en el captulo
A-B-C especficos del paciente. Porque a los pacientes mismos, como lo apuntamos anterior, a raz de Beck), p.ej., pensamiento polarizado, hipergeneralizaciones,
antes, le son notorios por lo comn slo los nexos A-C. Esto se complica an ms por el exageraciones, personalizaciones. ,
hecho de que a menudo se presentan problemas secundarios en los que C se convierte en Tambin C requiere, por regla general, esclarecimiento. Se trata de las consecuencias
A para una nueva cadena, p.ej.: afectivas y de conducta, en la forma de perjuicios experimentados, con las. que el
paciente acude a la terapia. Pero muchos pacientes no pueden diferenciar entre
1. A: Un estudiante tiene que escribir un informe pensamientos y sentimientos (este distingo es importante para la elucidacin de Bi; vase
B: Tengo que hacerlo a toda costa, de lo contrario ser un fracaso infra). Se impone entonces un entrenamiento para la discriminacin, en el que el cliente
Nunca encuentro la manera de empezar aprenda por una parte a distinguir cogniciones de emociones (cuya rgida separacin en la
Ya la primera frase o el primer esbozo tienen que ser perfectos terapia racional-emotiva ha sido objeto de crticas, cf. Coyne, 1982) y, por la otra, a vivir
C: Evitacin del trabajo, inquietud, falta de concentracin con ms claridad, y especificar, los sentimientos singulares y sus cualidades (p.ej., no es
raro que los depresivos confundan con tristeza lo que es enojo y furia). Con la
2. A: Un estudiante repara en C como sntoma diferenciacin de los sentimientos, se habrn obtenido referencias sobre Bi: tal vez el
B: Tengo que concentrarme bien enojo se entrame con creencias en el dominio justo/injusto, la angustia presuponga
Es espantosa la manera en que evito el trabajo El que no puede trabajar con expectativas futuras respecto de A, y en cambio los sentimientos de culpa se produzcan
empeo no produce nada, debera abandonar sus estudios y es un fracasado nicamente en la consideracin retrospectiva sobre A.
C: Desesperacin, parlisis en el trabajo, depresin Tras estos esclarecimientos provisionales de algunos nexos A-C -si el cliente se queja
de demasiados problemas, se escogen al comienzo slo los ms importantes-, se persiguen
los indicios ya recogidos respecto de sus sistemas de creencias. Para descubrir las
79
irracionalidades cognitivas bsicas, pueden servir de orientacin aproximada las ya Si en la seccin anterior expusimos la intervencin teraputica, con arreglo al modelo
citadas ideologas must-turbatorias y las doce categoras principales de ideas de A-B-C-D-E, ms bien bajo el aspecto de las fases de un proceso (que por otra parte se
irracionales. Sin embargo, muchos autores advierten que no se debe confundir la superponen), el espectro de las tcnicas de intervencin de esta variedad de terapia
"docena escasa", a la que repetidamente se recurre, [. . .] con un sistema deslindado de -aplicadas sobre todo en Dse puede estructurar tambin segn tres modalidades
cogniciones al alcance de la mano ni creer que estas, en la previa formulacin que les metdicas: Ellis mismo propuso una clasificacin en aspectos emotivos, conductistas
ha dado Ellis, se deben meter en la cabeza del cliente (Kessler, 1983, pg. 1113); y la y cognitivos (p.ej., 1979).
incapacidad del cliente, observada a menudo, para orientarse en los tems de los
cuestionarios sobre pensamiento irracional (cf., p.ej., Sutton-Simon, 1981) realza la
hiptesis de que los sistemas de creencias se deberan especificar de manera mucho ms 11. 4.1 Tcnicas emotivas
concreta e idiosincrtica.
Por eso en cada terapia demanda un trabajo considerable traer a luz las creencias Los mtodos emotivos se emplean sobre todo en la terapia de grupos. Se invita al
irracionales especficas. En este trabajo, adems del dilogo socrtico, en que el paciente a manifestar de manera directa sus sentimientos hacia miembros del grupo (p.ej.,
paciente es llevado al convencimiento de la insensatez de sus creencias irracionales (vase hostilidad, simpata, etc.). Ellis emplea juegos de roles, relatos de historias, humor y
infra), se pone a prueba adems la destreza del terapeuta; sealemos aqu que estos dos expresiones de fuerza, para provocar determinadas reacciones emotivas. En la terapia de
procedimientos son poco susceptibles de planificacin y de comunicacin general; en grupos maratn (en la que un grupo trabaja varios das sin interrupcin), los participantes
definitiva, lo que vale es la experiencia y la capacidad de convencimiento de los son animados para que se encuentren en un plano inmediato, se fuercen a permanecer en
terapeutas. Es preciso tener en cuenta que el descubrimiento de ideas irracionales y el aqu y ahora, se muestren a ellos mismos y demuestren a los dems miembros
disfuncionales se lleva a cabo durante toda la terapia. Pero tanto para la prctica como reacciones emocionales y sensibles, y sean intransigentemente veraces, en particular con
para la teora se debe lamentar que Ellis emplee de manera tan difusa y cambiante un respecto a los sistemas de creencias que emplean cada vez que producen sentimientos
concepto tan central como el de irracionalidad: emplea irracional como sinnimo de negativos en ellos mismos y en los dems. Como en la vivencia catatmica de imgenes
disfuncional>, desatinado, irrealista, mgico, etc.; Von Quekelberghe (1979, (Leuner, 1980, 1981), se emplean ejercicios de imaginacin y de fantasa en que el
pg. 23) le critica: el contenido semntico del concepto de irracionalidad utilizado por paciente, en estado semi hipntico, domina ciertas situaciones imaginadas (cf. Ellis y
Ellis incluye desde el desatino, pasando por la contradiccin lgica, hasta la mera Harper, 1975). En los shame-attacking exercises (ejercicios para dominar la
insuficiencia de los medios elegidos, y seala adems que Ellis incurre en una definicin vergenza), semejantes en esto al assertive-training (cf. el captulo 9, 2), hay que
circular de la irracionalidad. dominar tareas socialmente desagradables y penosas, p.ej., detener en la calle a personas
El ltimo paso de la terapia, sin duda el ms vasto, dentro del A-B-C, es el definido desconocidas y decirles algo muy personal, entrar mal vestido en un negocio de ropa
globalmente como D: disputar, debatir, discriminar y definir (Ellis, 1979, pg. 21). elegante y probarse nuevas prendas, etc. (cf. Walen, DiGuiseppe y Wessler, 1980). De
Una pieza nuclear es el ya citado dilogo socrtico, en que el terapeuta, por medio de esta manera se toma conciencia de los propios sentimientos y sistemas de valor, e
obstinadas preguntas -sobre todo del tipo por qu tiene que [must]. . . ?-, pone en igualmente se hace la experiencia de que todo no va tan mal como se tema.
cuestin, en el sentido literal, las ideologas must-turbatorias del paciente. En relacin
con esto, Ellis destaca en muchos de sus trabajos que se trata de la extensin de los 11. 4.2 Tcnicas conductistas
mtodos de las ciencias naturales a los asuntos humanos, en aras de establecer la
distincin entre sentido y sin sentido, ficcin y realidad, creencia y ciencia, etc. (Como Aqu se emplean, p.ej., refuerzos verbales y otros para promover las conductas deseadas y
muchos psiclogos, Ellis entiende por ciencia natural la imagen del mundo del siglo extinguir las indeseadas. En esto tambin el autorrefuerzo desempea un papel esencial;
XIX, revisada hace ya mucho tiempo.) Si prescindimos de esta invocacin de la realidad y la persona se consiente determinadas cosas gratas slo si ha cumplido con las acciones
de la ciencia, los que practican la terapia racional-emotiva introducen, adems de D, que que quiere promover. Una funcin muy importante tienen en la terapia racional-emotiva
venimos considerando, un amplio espectro de tcnicas de intervencin; las expondremos las tareas para el hogar, que se imparten prcticamente al final de la sesin; ellas
brevemente para concluir. consisten en acciones establecidas, que se deben cumplir en la vida ordinaria. Su
contenido puede ser conocer durante la semana a tres personas, visitar a la suegra
11.4 Mtodos de intervencin en la terapia racional-emotiva regaona, en lugar de evitar los encuentros con ella (Ellis), etc. Se trata de afrontar
riesgos y de hacer nuevas experiencias. En los grupos, los pacientes son entrenados para

80
desarrollar habilidades en el juego de roles, y se desensibilizan de sus angustias principios del trabajo teraputico (esta misma tendencia a la heterogeneidad terica, pero
tematizndolas frente a los dems miembros. con homogeneidad paradigmtica y metodolgica, es caracterstica tambin de la
psicologa humanista).
11.4.3 Tcnicas cognitivas Esta heterogeneidad terica se explica desde el punto de vista histrico ya por el
hecho de que la psicologa humanista naci como un movimiento que reuna abordajes
Entre las tcnicas cognitivas encontramos, junto al debate ya descrito, y a la distintos, desarrollados independientemente unos de otros, cuyos principales
informacin con ayuda de libros y de otros textos, el trabajo con determinadas imgenes representantes -entre otros, Charlotte Buhler, Abraham Maslow, Carl Rogers- slo en
mentales que el paciente debe representarse en situaciones crticas. De la misma manera se 1962 fundaron, en los Estados Unidos, la Sociedad de Psicologa Humanista. Para la
emplean contra-adoctrinamientos, enunciados que el paciente se dice adrede a s mismo: creacin de esta Sociedad, no fue uno de los motivos de menor peso el deseo de
Al catlogo usual de tcnicas teraputicas, como la exploracin, el dilogo, la deslindarse de manera explcita de la concepcin determinista, mecanicista, monocausal
profundizacin y la interpretacin, el terapeuta racional agrega los mtodos ms directos (al menos en su tendencia) del hombre, tuviera bases biolgicas (psicoanlisis) o invocara
de la confrontacin, la refutacin, el contraadoctrinamiento y la reeducacin (Ellis, 1977, el mecanismo de estmulo-reaccin (conductismo). Aunque es cierto que precursores
pg. 137). importantes de este movimiento fueron una serie de partidarios de la psicologa profunda
En los grupos se discuten adems cuestiones universales de tica, cosmovisin y (o sea, psicoanalistas en el sentido lato del trmino), como Alfred Adler, Viktor Frankl,
filosofa, el A-B-C de la terapia racionalemotiva es recorrido una y otra vez, y se Erich Fromm, Karen Horney y Wilhelm Reich.
cuestionan las creencias irracionales tpicas. Los pacientes reciben la tarea de prestar toda Entre las corrientes principales de las terapias humanistas se cuentan la terapia guestltica
la atencin posible, en su vida cotidiana, a las frases con las que ellos producen sus de Fritz Perls (cf. el captulo 13) y la psicoterapia del dilogo (o psicoterapia centrada en
emociones negativas. el clien te) de Carl Rogers (cf. el captulo 14). El psicodrama de lacov Moreno y la
A pesar de (o tal vez a causa de) este amplio espectro de intervenciones de que se logoterapia de Viktor Frankl (cf. el captulo 15) representan, para la clasificacin aqu
dispone en la terapia racional-emotiva, en definitiva no queda muy en claro la clase de escogida, variantes particulares que no se incluyen de manera ntida en la categora que
experiencias que tiene que hacer un paciente para pasar del pensamiento irracional al hemos bosquejado, sea por la organizacin tpica de la psicoterapia de grupos
racional (cf. Kessler y Hoellen, 1982). As, Kessler (1984) expresa la crtica de que (psicodrama) o por la afinidad con abordajes de terapia de la conducta o de psicologa
evidentemente faltan modelos que expliquen la adopcin de las cogniciones ms profunda (logoterapia). Es frecuente incluir entre las terapias humanistas tambin la
adecuadas propuestas por los terapeutas (bid., pg. 1114; el autor remite tambin a bioenergtica (Lowen) y el anlisis transaccional (Berne), pero en este libro las
Coyne, 1982, y a Mahoney, 1980), pero en resumen ofrece el juicio de que la terapia clasificamos entre los abordajes de psicologa profunda y las tratamos ya en la Primera
racional-emotiva ha demostrado ser eficaz sobre todo en casos de angustia, en depresiones, parte.
problemas matrimoniales y sexuales y, cada vez ms, en los achaques psicosomticos. La psicologa y la terapia humanistas se caracterizan por el empeo en producir una
renovacin de la psicologa, donde psicologa se entiende menos como trmino -o sea,
como concepto terico referido a una disciplina cientfica- que como topos -o sea, como
Tercera parte. Abordajes humanistas gua para la accin-. Las races filosficas se deben buscar sobre todo a) en el
existencialismo (Martin Buber, Sren Kierkegaard, Friedrich Nietzsche, Gabriel Marcel,
Paul Tillich); b) en la fenomenologa (Edmund Husserl, Max Scheler); c) en el
humanismo clsico (Herder) y en el humanismo socialista (Karl Marx), as como, sobre
12. Las races de las terapias humanistas todo en Europa, a modo de sntesis entre estas corrientes, y d) en el humanismo francs
moderno que se desarroll en el contexto fenomenolgico y existencialista (por obra de
Junto al psicoanlisis y al conductismo (o a las teoras conductistas del aprendizaje),
Merleau-Ponty, Jean-Paul Sartre, Albert Camus). Las races psicolgicas llegan -si
la psicologa humanista se suele definir como tercera corriente o tercera fuerza en
prescindimos de las concepciones de los precursores que ya hemos citado y de los
la psicologa (sobre todo lo hacen sus partidarios). Cada una de estas tres corrientes ha
aportes de Moreno (vase infra)- hasta la psicologa de la Gestatt (Wolfgang K5hler,
producido una serie de diversos abordajes psicoteraputicos. Mientras que las terapias de
Kurt Koffka, Kurt Lewin, Max Wertheimer y Kurt Goldstein). Esbozaremos brevemente
psicologa profunda y de la conducta se elaboraron, por lo menos al comienzo, desde un
algunos aspectos de estas races y expondremos la imagen del hombre inspirada en ellas.
edificio terico relativamente homogneo, el concepto terapias humanistas define un
haz ms laxo de variadsimos abordajes, reunidos no tanto por una teora comn cuanto
12.1 Las races filosficas
por una imagen del hombre bastante homognea, y concordancias bsicas en los
81
El existencialismo, que se remonta al dans SSren Kierkegaard (1813-1855) y al alemn fenomenolgica de la percepcin una filosofa del cuerpo en pie de igualdad con
Friedrich Nietzsche (1844-1900) -en tanto que otros representantes alemanes son Karl aquella. Se toma como eje la relacin hombre-mundo, el ser para el mundo
Jaspers, Martin Heidegger, Ludwig Binswanger- , influy en la psicolog:4 humanista (Merleau-Ponty), que es siempre intencional, o sea que el conocimiento y la conducta del
sobre todo a travs de Martin Buber. El existencialismo busca, ms all de valores hombre responden a una intencionalidad conciente, se refieren a un mundo que desde
absolutos, normas establecidas, roles y fachadas, al hombre real en su existencia siempre est estructurado por el hombre y es modificado por l (en este punto se atribuye
genuina y desnuda. Las preguntas por el ser y el sentido del mundo ya no se al trabajo una dignidad particular), con lo cual adquiere valor y sentido. La ya citada
contemplan por referencia a respuestas absolutas (eternamente vlidas) sino en la concepcin de Sartre, el hombre est condenado a la libertad, se convierte con
dimensin del tiempo, donde el ser humano tiene que cuestionarse una y otra vez en su Merleau-Ponty en el hombre est condenado al sentido (cf. la logoterapia de Viktor
soledad, su cuidado y su angustia, y se encuentra siempre por el camino de su auto Frankl, en el captulo 15); esto supone una ntida oposicin al humanismo clsico, que
devenir. Es as puesta en duda la esencia del hombre, que tradicionalmente se daba por vea al hombre determinado desde adentro, por los rasgos de su personalidad, y dejaba en
supuesta, y que abra una dimensin objetiva de la existencia; en lugar de esto, el un segundo plano al mundo, pero tambin una oposicin con el humanismo socialista,
hombre slo puede ser aprehendido desde adentro, como ser autnomo, en su para el cual el mundo y las relaciones sociales (sobre todo las materiales) eran lo
temporalidad y su finitud. El instante experimentado y vivido existencialmente cobra determinante. El humanismo en Merleau-Ponty (pero tambin en Sartre y en Camus)
significacin central; no lo que el hombre es sino aquello en lo cual se convierte cada vez constituye una prctica cotidiana concreta de humanizacin, no una meta determinada o
en virtud de su obrar: esa es su esencia. Como dice Sartre, l est condenado a la un posible estado final.
libertad, a ser y devenir, o no, l mismo. Pero esta responsabilidad y este espacio de Mientras que en el grupo que rode a Karen Horney se tomaron en cuenta desde muy
decisin posibilitan simultneamente la autonoma, la identidad y la dignidad del temprano aspectos de psicologa social y se puso el acento en la circunstancia social, y
hombre. mientras que en Europa la psicologa humanista adopt en buena medida la posicin de
Buber, enraizado como Kierkegaard en la certeza religiosa, destaca en este contexto, Merleau-Ponty (p.ej., lo hace de manera explcita Hilarion Petzold), Graumann (1980)
junto a la destinacin del ser humano al mundo, la significacin de la relacin yo-t en apunta con certera intencin crtica que, sobre todo en la costa Oeste de los Estados
tanto encuentro sin finalidad, sin codicia, sin preconcepto. En un encuentro as, cada Unidos, prevaleci una psicologa humanista entendida de acuerdo con el ya mencionado
quien tiene la posibilidad de descubrirse hondamente a s mismo sin ser manipulado en humanismo idealista clsico. Ahora bien, "la naturaleza humana" -y este es, a mi juicio,
manera alguna por el otro; los compaeros son entonces, uno para el otro, catalizadores el ncleo de la confusin conceptual de la psicologa humanista- no permanece
del crecimiento en libertad. Intervenir en la vida de las cosas -dice Buber (1957, citado escondida en el interior de una personalidad entendida de manera individualista a la
segn Rogers, 1977)- significa infligirles dao e infligrselo a uno mismo [ . . . ] El espera de "desarrollarse" o "realizarse" (Graumann, 1980, pg. 48). Y en realidad,
hombre ntegro [ . . . ] no interviene en la vida de los seres, tampoco se les impone, sino cierta despreocupacin humanista que se observa algunas veces en esta tercera
que "ayuda a todas las cosas a alcanzar su libertad" (Laots). fuerza es inhumana en grado sumo: cuando criaturas satisfechas de la sociedad de
El humanismo se manifest primero en el Renacimiento en oposicin al dogmatismo bienestar proclaman con un pathos irreflexivo la libertad del individuo autnomo,
de la Edad Media. Es (re)descubierto el hombre nuevo como individuo y en su singular, sano, que se realiza a s mismo, sin advertir la dimensin social de este mundo
singularidad; por imitacin de las formas de vida de los griegos y los romanos, se nuestro que incluye la penuria y el hambre; no es raro que miren a los hombres menos
glorifica al individuo que se autorrealiza, que se sita ms all del bien y del mal desarrollados desde una perspectiva de arrogante complacencia. Pero estos fenmenos
-como el superhombre de Nietzsche-. En los siglos XVIII y XIX, Herder y otros marginales no se deben considerar el ncleo del movimiento humanista, que en lo
filsofos idealistas tomaron la educacin civil y la formacin humanista como el ideal esencial contempla el condicionamiento recproco del desarrollo individual y social, y ve
para un desarrollo emancipatorio de los seres humanos. Pero en contra de esto, el la autonoma en la perspectiva de la responsabilidad social.
humanismo socialista puso en cuestin, por obra de Karl Marx entre otros, la
emancipacin del individuo: la humanidad verdadera slo puede ser alcanzada por el 12.2 Las races en la psicologa de la Gestalt
empeo revolucionario de la clase obrera (cf. Graumann, 1980, pg. 41).
Por ltimo, la fenomenologa parte de la experiencia sensible del ser humano y tas la serie
de los fenmenos busca su esencia autntica. Partiendo de Hegel, Husserl busca fundar un La psicologa de la Gestalt ejerci considerable influjo sobre las ideas de la psicologa
objetivismo nuevo en la experiencia misma, por medio de una razn que es innata a la humanista. En oposicin a la psicologa de los elementos, que parte de la premisa de
humanidad. Este abordaje es ampliado sustancialmente despus por los humanistas que los fenmenos psquicos se componen de elementos singulares (que se pueden
fenomenlogos franceses. As, Merleau-Ponty (1908-1961) contrapone a la teora investigar por separado), la psicologa de la Gestatt sostiene que en la percepcin, en el
pensamiento, en las acciones voluntarias y en las series de movimientos se abre paso una
82
organizacin total que responde a leyes generales de la forma (Gestan) y a orientaciones Las fuerzas e impulsiones que realizan la Gestalt anhelada tienen su origen
dinmicas. Las formas son trasponibles (p.ej., una meloda puede ser ejecutada en una esencialmente en el mismo ser del asesorado. El asesor, para obrar segn su deseo, se ve
escala diferente, por otro instrumento, con otro ritmo, etc.), y se recortan sobre un fondo limitado a establecer y modificar condiciones perifricas de esas fuerzas interiores a fin
como totalidades tendencialmente cerradas, estructuradas en s mismas. Adems de las de gobernarlas, fortalecerlas o debilitarlas, facilitar o inhibir su eficacia en general o en
conocidas leyes del contraste, de la buena forma, de las lneas ortogonales, de la aspectos determinados. En el dominio de lo vivo, slo sern duraderas las Gestatten que
homogeneidad, se han expuesto en total ms de cien leyes de la forma (cf., p.ej., se formen por el despliegue de fuerzas interiores, sustentadas y restablecidas por estas.
Metzger, 1954 y 1968). 3. Los momentos del trabajo no son arbitrarios
Entre los fundadores de la revista Psychotogische Forschung, en la que se El ser vivo no puede esperar a que otros lo cuiden en un momento determinado [ . . . ]
publicaron los trabajos ms importantes de la psicologa de la Gestatt y tuvieron Ante todo tiene sus tiempos e instantes fecundos, en los que es accesible a determinadas
participacin rectora psiclogos guestlticos de la Escuela de Berln, tales como Max modalidades de influjo, de gua o de confirmacin [ . . . ] El proceso de formacin no
Wertheimer (1880-1943), Wolfgang Khler (1887-1967) y Kurt Koffka (1887-1941), cesa en el momento en que me despido del asesorado [ . . . J prosigue despus.
estuvo tambin Kurt Goldstein (1878-1966), quien en su condicin de profesor de 4. La velocidad del trabajo no es arbitraria
neurofisiologa y psiquiatra en Francfort lleg a ser jefe de clnica de Fritz Perls (vase el Procesos de crecimiento, de maduracin, de curacin tienen su ritmo propio y no
captulo 13); Goldstein extrajo nociones de la psicologa de la Gestalt del contexto de la pueden ser apresurados.
psicologa de la percepcin para trasladarlas al dominio de la psicoterapia. 5. Es preciso tolerar los rodeos
Kurt Goldstein demostr que las leyes de la forma no eran vlidas slo en el dominio de la Quien se dedique al cuidado, crianza y educacin de seres vivos tiene que
percepcin ni se restringan a los fenmenos fisiolgicos nicamente, sino que tenan conformarse con los rodeos all donde estn previstos por el plan de la creacin en el
validez para el organismo como un todo. Destac la unidad del organismo y su capacidad desarrollo de cada ser>.
de autorregulacin en tanto demostr, p.ej., que la ausencia funcional de una parte del 6. El proceso es recproco
cuerpo es compensada por una reorganizacin total de las partes restantes. (Si se arrancan El proceso del cuidado [ . . . ] es recproco. En el caso tpico es un trato con un
a un escarabajo dos o ms de sus seis patas, las restantes se organizarn espontneamente "compaero en la vida" [ . . . J Por eso, en rigor, slo es posible amar a un ser vivo y ser
para una manera distinta de marcha.) Esta tendencia a la conducta ordenada le permiti amado por l, u odiarlo y ser odiado por l>.
explicar por qu un organismo puede en muchos casos seguir existiendo aunque haya
sufrido lesiones considerables. Sobre la base de abundantes experiencias hechas con Walter enumera seis perspectivas ms que el terapeuta debe tener en cuenta en su
soldados que haban sufrido lesin cerebral en la Primera Guerra Mundial, Goldstein trabajo. Tres provienen de la teora del campo de Kurt Lewin, y no las podemos incluir
destac las tendencias a la autorregulacin y a la auto actualizacin, e insisti -en en estas pginas. Las restantes consisten en las tres variables teraputicas bsicas segn
coincidencia con Khler- en la fundamental interdependencia de fenmenos psquicos y Carl Rogers (cf. el captulo 14). Pero justamente los mencionados rasgos distintivos
somticos. de Metzger dejan en claro la facilidad con que races de la filosofa (humanismo) y de la
En poca ms reciente, Wolfgang Metzger (1899-1982) -uno de los ltimos psiclogos psicologa de la Gestalt pueden ser reunidas en un solo haz (con muchas ramas) de
guestlticos de la escuela de Berln (vase supra)- y Hans-Jrgen Walter han ofrecido una psicologa humanista.
evaluacin detallada del aporte de la teora guestltica a la psicoterapia. Hemos tomado de
Walter (1977, pgs. 147-52), reproducindola slo en parte, la siguiente sntesis 12.3 La imagen del hombre de la psicologa humanista
comentada de los enunciados de Metzger (segn Metzger, 1962), respecto de seis rasgos
distintivos del "trabajo sobre lo viviente". Estos rasgos distintivos pueden ser
Importancia decisiva para el desarrollo de la corriente de la terapia humanista y la imagen
comprendidos plenamente como mximas para la accin de los psicoterapeutas
del hombre que la sustenta ha tenido la obra de Iacov Levy Moreno (1889-1974). Es
humanistas.
notable que Moreno, psiquiatra (y filsofo) que trabaj en Viena, no sufriera la influencia
1. La Gestalt no es arbitraria de Freud, pero en cambio ejerciera un influjo muy fuerte sobre muchos discpulos de
A lo vivo no se lo puede forzar a la larga contra su propia naturaleza; slo es aquel. Rechaz el encuadre psicoanaltico segn lo conceba Freud (el terapeuta sentado
posible hacer que se despliegue aquello que ya exista en el "material" mismo como detrs del paciente acostado en el divn). En lugar de ello, elabor una psicoterapia de
posibilidad. grupos en la que conflictos psquicos e interhumanos se representaban y actuaban en
2. Las fuerzas configuradoras son interiores escenas creadoras, teatrales: el psicodrama. Junto con Alfred Adler y el poeta Franz
Werfel, entre otros, fund en 1917 la Compaa editora Viena/Praga/Leipzig, y edit
83
entre 1918 y 1921 las revistas expre sionistas Daimon, Neuer Daimon y Die Gefhrten, all de la propia existencia,, (pg. 19; en la misma compilacin, Fittkau, 1977, expone un
en las que colaboraron tambin Martin Buber (vase supra) y Ernst Bloch. Ya en 1915, en notable modelo sobre este punto).
su escrito Invitacin a un encuentro, tematiz el ncleo de la psicologa humanista, o d. Totalidad: junto con la psicologa de la Gestalt (tal como la hemos expuesto
sea, el encuentro entre seres humanos. Con su insistencia: en el aqu y ahora, el trabajo antes), la psicologa humanista considera al organismo humano como Grestalt, como
centrado en el cuerpo, y sus ideas sobre el intercambio de roles, la silla vaca, etc., todo orgnico significativo, y pone el acento en el carcter total de sentimiento y razn,
anticip elementos esenciales que en las variedades de la terapia humanista habran de de cuerpo y alma (pg. 20).
desempear un papel importante (sobre todo en Fritz Perls, que aprendi psicodrama
con Moreno, de quien tom muchos prstamos para su terapia guestltica; cf. el captulo Segn se advierte con la mayor claridad en el punto b), los procesos de crecimiento y
13). Sin embargo, es frecuente que se menosprecie a Moreno: si Petzold (198%) lo de autorrealizacin dependen de la satisfaccin de necesidades bsicas. Abraham
caracteriza certeramente como el decano y el ms importante iniciador de la terapia Maslow, uno de los cofundadores de la psicologa humanista, ha propuesto en este
humanista, Neel, en Handbuch der psychologischen Theorien (1974, edicin original sentido una jerarqua de las necesidades en cinco estadios (Maslow, 1973), en que
en ingls, 1969) ni siquiera lo incluye en el ndice de nombres, aunque dedica a Kurt determinadas necesidades de cierto estadio slo son pertinentes si todos los grados
Lewin y su teora del campo, influidos por Moreno, todo un captulo, sin considerar inferiores se encuentran (suficientemente) satisfechos: en el estadio inferior tenemos,
tampoco que muchos discpulos de Lewin lo fueron adems de Moreno. segn esto, necesidades fisiolgicas como el hambre, la sed, el contacto sexual; en el que
Despus que hemos mencionado ya en varios pasajes algunos aspectos bsicos de la sigue, las de seguridad; despus vienen las necesidades de contacto social (pertenencia y
imagen del hombre de la psicologa humanista, expondremos ahora, siguiendo a V81ker, y amor) y, en el cuarto estadio, necesidades de confirmacin y estima.
agrupadas en cuatro puntos, sus ideas bsicas (tomamos tambin de Vlker, 1980, la Slo cuando estn sastisfechas estas cuatro necesidades de carencia, aparecen las
indicacin de pginas en las citas): necesidades de crecimiento y autorrealizacin. Es ilustrativo que el neurtico, en quien
necesidades elementales permanecen insatisfechas, dependa en alto grado de situaciones y
a. Autonoma e interdependencia social: el hombre, desde su dependencia biolgica personas con quienes asocia una satisfaccin posible; por lo tanto, la libertad y la
y emocional posnatal, aspira a independizarse de controles externos. Desarrolla un ser autonoma no pueden ser importantes para l. En sentido inverso, Maslow ha presentado
activo capaz de intervenir cada vez ms en su propio desarrollo y de tomar sobre s la un catlogo de cualidades que son tpicas en personas con alto grado de autorrealizacin,
responsabilidad de su propia vida. Pero la autonoma, como ya sealamos, tiene que ser p.ej., percatacin (awareness) ms intensa, centramiento en el problema mismo en lugar
socialmente responsable: Slo un individuo que es responsable por s mismo puede de centramiento en el yo a raz del problema, etc. (cf. Maslow, 1973). En los captulos que
asumir responsabilidades frente a la comunidad. Una persona que ha descubierto que siguen elucidaremos algunos aspectos esenciales de estos conceptos.
puede cambiarse a s misma llevar a cabo tambin en el mundo los cambios
indispensables (pg. 17).
b. Antorrealizacin: para explicar la satisfaccin de muchas necesidades primarias son 13. Terapia guestltica (Perls)
apropiados los modelos psicoanaltico y conductista de la regulacin del organismo por
el principio de homeostasis. Pero aunque esas necesidades estn satisfechas, el La raz que la psicologa humanista tiene en la psicologa de la Gestalt se expresa de
organismo permanece activo, vivo, afanoso de tomar iniciativas y aspirando a desplegar la manera ms intensa y circunstanciada en las concepciones de la terapia guestltica de
sus capacidades creadoras. Por eso se deben incluir las tendencias a la autorrealizacin, o Frederick (nFritz) Salomon Perls (1893-1970) y de su esposa Lore (nacida en 1906). Erl,
necesidades de crecimiento, entre las fuerzas impulsoras bsicas del organismo, que en efecto, como ya lo hemos mencionado, en esta variedad de terapia desempean un papel
permanente intercambio con el mundo social, en circunstancias favorables, despliegan y central sobre todo la ley del cierre (Wertheimer) y el efecto Zeigarnik (las acciones
diferencian an ms las capacidades existentes. inconclusas se conservan en la memoria con preferencia); adems, de la teora de Kurt
c. Orientacin por la meta ,y el sentido: adems (le las bases materiales de su Goldstein proviene la insistencia en la estructuracin figura-fondo as como las ideas de
existencia, representaciones axiolgicas humanistas como libertad, justicia y dignidad del la autoactualizacin y del cotejo activo con el mundo exterior.
hombre plasman la vida y la accin. Las acciones (concepto general que incluye Pero no se puede decir que la terapia guestltica constituya la aplicacin prctica de la
actividades psquicas y somticas) son por principio intencionales, es decir que se psicologa de la Gestalt (o sea que exista entre ellas una relacin como la que
estructuran con arreglo a un sentido y se orientan hacia metas, y de este modo constituyen presentaron, al menos al comienzo, la terapi de la conducta y las teoras del aprendizaje).
para la conciencia un puente entre realidad interior y exterior. Es esencial adems la Ms bien, las formulaciones rigurosas, fundadas experimentalmente, de las leyes de la
fijacin de metas que trascienden al ser por la bsqueda de sentido y cumplimiento ms psicologa de la Gestalt (sobre todo en el dominio cognitivo y en el de la psicologa de la

84
percepcin) fueron aplicadas por Perls de una manera muy generalizada y en muchos 1940, al ulterior desarrollo de la terapia guestltica, las concepciones de filosofa social y
casos como meras analogas metafricas. Por otra parte, .terapia guestltica fue slo la las perspectivas de la famosa escuela de Chicago del pragmatismo (Dewey y Mead, entre
segunda denominacin que Perls escogi para su abordaje: al comienzo, tambin esta otros). Del trabajo en colaboracin de Frita y Dore Perls, Paul Goodman y Ralph
variedad teraputica extrajo poco a poco sus concepciones desde el psicoanlisis; y Perls, Hefferline, naci en 1951 la segunda obra central de la terapia guestltica, que ahora s
que trabaj inicialmente como psicoanalista clsico, durante mucho tiempo conserv, llevaba esa denominacin: Gestalt-therapy. Excitement and growth in the human
para su procedimiento ya modificado, la denominacin de psicoanlisis. En su primer personality. El propio Perls ya no intentara en lo sucesivo dar a sus posteriores
libro, de 1944, dio a la tercera parte, donde se describe la tcnica teraputica, el ttulo de elaboraciones una forma terico-sistemtica -de esto se encargaron en parte sus
terapia de concentracin (conmntration therapy). Cuando a fines de la dcada de seguidores- sino que se limit a publicar exposiciones sintticas de sus ideas bsicas con
1940 busc una denominacin ms apropiada, estuvo a punto de escoger .psicoterapia de extensas trascripciones de los protocolos de sus sesiones de terapia guestltica. Esta
la existencia en vista de los marcados rasgos existencialistas que contena. Pero abstinencia terica posiblemente guard relacin con el hecho de que tras una nueva y
finalmente prefiri terapia guestltica para diferenciarse con claridad de las corrientes prolongada crisis que experiment a la edad de cincuenta aos, Perls viaj al Japn en
nihilistas del existencialismo (sobre todo de Camus y de Sartre). 1960 para interiorizarse de la meditacin zen, lo que no hizo sino reforzar el rechazo de la
Junto al propio Fritz Perls, se incluyen entre los fundadores de la terapia guestltica teorizacin en favor de la experiencia conciente personal. Precisamente se registran
sobre todo a su esposa Lore (Laura), Paul Goodman, James Simkin, Paul Weisz y Ralph fuertes influjos del budismo zen sobre la terapia guestltica de Fritz Perls, p.ej., una
Hefferline. Pero es indudable que Fritz Perls ocup el centro de la atencin, tal vez no en insistencia redoblada en la regulacin autnoma y el equilibrio de todas las fuerzas y, lo
ltimo trmino a causa de su personalidad marcadamente individualista y de su fuerte que importa incluso para el posterior desarrollo de la terapia guestltica por obra de l
inclinacin a hacerse valer (p.ej., en sus primeros escritos todava honr la notable mismo, una orientacin cada vez ms neta hacia los procesos de ensanchamiento de la
participacin de su esposa Lore en la elaboracin de las ideas tericas, pero en ediciones conciencia (a costa de las perspectivas clnicas).
posteriores elimin esta referencia). Ya en la dcada de 1960, se formaron en los Estados Unidos dos distintas corrientes
Es mrito indiscutible de Perls haber integrado en la terapia guestltica diversos de terapia guestltica. En la costa Oeste (por influjo de Fritz Perls, Claudio Naranjo y
abordajes y corrientes. En primer lugar cuenta en ese sentido la asimilacin del patrimonio James S. Simkin), surgi la orientacin ms bien individualista e interesada en el
psicoanaltico que obtuvo en sus anlisis didcticos con Karen Horney (1925), Clara despliegue de la personalidad (que, segn apuntamos, parece menos apropiada para el
Happel (1926), Wilhelm Reich (1928) y algunos otros analistas del crculo ntimo de paciente clnico comn). En la costa Este, en cambio, la terapia guestltica se
Freud. Hartmann-Kottek-Schroeder (1983) seala en relacin con esto la notable desarroll como abordaje de tratamiento psicoteraputico (por influjo de Lore Perls, Paul
semejanza de ciertas ideas de Harald Schultz-Hencke (1892-1953), figura central de la Goodman e Isadore From). En Europa Occidental, la terapia guestltica se difundi
Escuela Psicoanaltica de Berln, a quien Perls conoci a comienzos de la dcada de 1920, desde la dcada de 1960 sobre todo por obra de Hilarion Petzold y recibi una
con algunas concepciones bsicas de la posterior terapia guestltica (p.ej., la importancia elaboracin terica ms intensa (en parte bajo la designacin de 4erapia integrativa) que
de la agresin no neurtica, la insistencia en el aqu y ahora; vase infra). La relacin de consisti en retomar sus ingredientes originarios: la psicologa de la Gestalt, el
Perls con la psicologa de la Gestalt se remonta por una parte a su designacin como psicodrama y el existencialismo.
asistente de Kurt Goldstein en Francfort (desde 1926) y, por la otra, a su casamiento con
Lore, que se haba graduado en psicologa de la Gestalt (Fritz Perls tena formacin 13.1 Teora y prctica teraputica
mdica). Sin duda que no fue indiferente para su posterior alejamiento del psicoanlisis la
recepcin muy crtica que recibi su trabajo sobre resistencias orales en el Congreso La terapia guestltica se desarroll preferentemente desde la prctica teraputica
Psicoanaltico de 1936, as como la actitud desdeosa de Freud durante una visita que (psicoanaltica al comienzo) por efecto de los influjos personales, tericos y de
Perls le hizo en Viena ese mismo ao. Comoquiera que fuere, poco despus Perls sufri cosmovisin que acabamos de esbozar. Puesto que Perls, fuera de las estructuras
una crisis personal que dur varios aos, durante la cual se ocup de fenomenologa y acadmicas, comunic una forma de vida y public protocolos comentados de sus
existencialismo, as como de psicologa de la Gestalt. sesiones ms que ensayos de teora rigurosa, se suele ver en la terapia guestltica una
En su condicin de judo debi escapar a Holanda en 1933; se radic despus en coleccin poco trabada y estructurada de tcnicas de intervencin.
Sudfrica (donde public su primer libro importante, EL yo, el hambre y la agresin); Es desde luego insuficiente esta visin de la terapia guestltica como mera orientacin
desde 1946 trabaj en los Estados Unidos (donde muri en 1970). Importantes fueron prctica. Aunque es cierto que su imagen del mundo (o su imagen del hombre) y el
tambin los contactos que en 1947 y en 1949 tuvo con Moreno, con quien aprendi espectro de sus tcnicas concretas de intervencin se presentan entretejidas en un pie de
psicodrama. Paul Goodman, graduado en Chicago, aport, hacia fines de la dcada de igualdad con la teora (en el sentido estricto, acadmico) hasta formar un todo (se dira:
85
una Gestalt de vida para los terapeutas). Tal vez la terapia guestltica sea entonces de la terapia guestltica son crecimiento o autoactualizacin, que mantienen
aquella variedad teraputica en la cual la cosmovisin filosfica (nos referimos, p.ej., a su permanente contacto con el mundo y el mundo interior propio -en un flujo de
actitud de privilegiar la experiencia y el encuentro sobre la teora) ha reactuado con ms alertamiento o percatacin (awareness continuum)-, dentro del encuentro (yo y
intensidad sobre el abordaje mismo (al menos esto vale en alto grado para el propio Perls). t) y siempre aqu y ahora. Los conceptos de la terapia guestltica se podran elaborar
Las ideas bsicas de la filosofa de vida de la terapia guestltica -que son a poco ms como aspectos parciales de la meta de alcanzar percatacin (donde, en el sentido del
el fondo sobre el que se recortan como figuras deslindadas, en cada caso, tanto la teora budismo zen, meta se puede entender simultneamente como camino interminable
como las intervenciones teraputicas concretas- han sido formuladas del siguiente modo hacia esa misma meta); en efecto, percatacin es el estado del organismo vivo que se
por el discpulo de Perls, Eric Marcus (1979), quien parte de nueve mandamientos mantiene en contacto consigo y con el mundo sin que bloqueos, p.ej., mecanismos
nucleares tomados de Naranjo (1970): neurticos, restrinjan o enturbien la percepcin conciente de s mismo y de los otros
(Perls, 1982, pg. 73). En la exposicin que sigue, para articular las perspectivas de estos
1. Vive ahora. Ocpate del presente, no del pasado o del futuro. El pasado y el diversos conceptos, tomaremos como eje el de asimilacin: la recepcin y elaboracin
futuro son fantasas, ideas... de elementos (hasta entonces) ajenos con miras al propio crecimiento.
2. Vive aqu. Ocpate de lo que est presente, no de lo ausente. Es preciso tramitar
muchos negocios inconclusos del pasado, cerrar figuras inacabadas, para poder vivir 13.2 Asirriilacin y crecimiento
aqu y ahora.
3. Deja de representarte cosas. Experimenta la realidad. La terapia consiste en lo Ningn organismo es tan autrquico que pueda existir solo, desde s mismo, y -menos
esencial en ayudar al cliente a distinguir entre su fantasa y la realidad. todava- crecer. Por eso vida y crecimiento sobrevienen por principio en el cotejo con el
4. Deja de raciocinar innecesariamente. Es mejor probar y ver. Experimenta mundo. Perls ilustra este proceso con un ejemplo elemental, la nutricin: para satisfacer su
contigo mismo! hambre, el hombre tiene que entrar primero en contacto con el mundo. Este
5. Exprsate en lugar de manipular, explicar, justificar y juzgar. acometimiento (en latn: ad-greddi) del mundo es un acto de agresin; en consecuencia,
6. Entrgate al desagrado y al dolor como a la alegra. No restrinjas tu percatacin Perls entiende que la agresin es una premisa positiva y necesaria de la vida humana, con
(awareness). Es decir: No evites nada! lo cual se aparta fuertemente de la concepcin freudiana de la pulsin de muerte.
7. No aceptes ningn "deber ser" o "tener que ser" que no sean los tuyos propios. No El alimento, que aquel acometimiento del mundo y cotejo con l permiti encontrar,
adores dolos. tiene que ser ahora asimilado al cuerpo; para ello es preciso morderlo, masticarlo y
8. Asume la plena responsabilidad de tus acciones, sentimientos, pensamientos. percibir su sabor para as separar lo nutritivo y deseado de lo venenoso e indeseado. Lo
9. Acptate (y acepta a los dems) como eres ahora (y como ellos son ahora). primero es recibido por el cuerpo, es disgregado y destruido por la masticacin y la
Slo si aceptamos lo inevitable del estado actual, podremos aceptar percataciones digestin, y slo de esta manera un material ajeno puede ser asimilado por el cuerpo y
nuevas, desarrollar otras, y probar nuevas maneras de ser en el momento que sigue. servir al proceso de crecimiento como algo propio del cuerpo. Ahora bien, esta misma
trasformacin lograda de un material ajeno en propio con miras al crecimiento caracteriza
Segn esto, la vida humana, en el sentido de la filosofa de la Gestalt, es un proceso al proceso de la asimilacin. Para ello tambin es importante que el material no utilizado
progrediente, un deslizarse de situacin en situacin, caracterizada cada una, en lo interior, se deseche (se escupa); aqu toca al asco la importante funcin de desechar
por necesidades, sentimientos, experiencias; y en lo exterior, por percepciones, contactos, efectivamente lo que sabe a indigesto.
dilogos, encuentros, que se entretejen siempre de una manera compleja y total, aunque la Este ejemplo elemental de la nutricin puede trasladarse en principio a los dems
conciencia (o la atencin), en consonancia con las necesidades, destaque en cada caso procesos de cotejo con el mundo, y del metabolismo biolgico, al metabolismo
aspectos singulares (figuras). La vida, entendida as, es en cada instante un cautivante anmico-espiritual (Perls). Es verdad que el hambre como necesidad esencial y el
experimento con las propias posibilidades y experiencias (que, por lo dems, no se pueden ejemplo de la nutricin concreta no han sido escogidos (por el propio Perls) al azar: este
considerar indpendientes de la circunstancia social); toda desmentida de necesidades, proceso es una de las primeras formas de cotejo del nio con su medio. En particular, la
todo estrechamiento de las posibilidades de vivencia y de conducta, toda evitacin del manera en que la nutricin se ha plasmado en la primera infancia -en ltimo anlisis,
contacto consigo mismo y/o con el mundo, expresan y al mismo tiempo sustentan una gracias a la ntegra relacin con la madre- lleva a que el individuo adquiera y generalice
perturbacin. modelos fundamentales de relacin con el mundo. La generalizacin que sigue no vale
Lo expuesto constituye el fondo de la terapia guestltica, sobre el que se recortan entonces slo para este ejemplo sino que se produce en el desarrollo infantil de manera
algunas figuras de teora claramente deslindables: estos elementos conceptuales centrales anloga.
86
E1 crecimiento implica, por consiguiente, la trasformacin -definida como asimilacin- de personalidad (que no se debe confundir con persona, para Perls sinnimo de
lo ajeno (al organismo) en propio (del organismo). Si prescindimos del ejemplo de la s-mismo). Es verdad que estos tres sistemas parciales no se deslindan de manera
nutricin, en el sentido psicolgico se trata aqu del cotejo con el material de la tajante; se los debe entender como clasificaciones funcionales y por lo tanto es difcil
experiencia y la vivencia.- Tanto la destruccin de lo ajeno, que es premisa de su aprehenderlos: del ello provienen las necesidades del organismo, que son recogidas por el
construccin como algo propio, como el acercamiento a eso ajeno del mundo, y su yo, donde aparecen como intenciones concientes de accin hacia el mundo exterior. La
incorporacin, son actos de agresin dental. Para esto, el organismo tiene que poder personalidad, comparable hasta cierto punto con el supery de Freud, es la estructura de
distinguir entre lo til y lo intil, por una parte, y, por la otra, plasmar primero en plena responsabilidad del s-mismo, que se ha constituido a partir de las relaciones sociales
correspondencia con sus necesidades su contacto con el mundo, estructurndolo en la experimentadas hasta el momento, y es el precipitado de todo el material recibido (tanto
percepcin. Ya los psiclogos de la Gestalt Koffka y Goldstein destacan el encuentro asimilado como no asimilado), o sea, un sistema de cualidades personales que se podra
creador del sujeto con el mundo; en este encuentro, en armona con el estado de la aducir como base para la explicacin de la conducta de esta persona.
necesidad en cada caso, se destacan unidades de sentido (como figura) sobre lo Esta clasificacin funcional del s-mismo en el proceso de la autorregulacin
circunstante (como fondo; vase infra). organsmica se aclara un poco ms en conexin con el denominado ciclo de contacto,
En relacin con esto se pueden indicar dos perturbaciones de la asimilacin, que segn el cual trascurre, en el caso tpico, el cotejo del organismo con el ambiente: el yo,
tambin desempean importante papel en el psicoanlisis freudiano como mecanismos de dice Perls (1978, pg. 175), tiene una suerte de funcin administrativa; liga las acciones
defensa: introyeccin y proyeccin. Introyeccin es la recepcin de un material indigesto del organismo como un todo con sus necesidades urgentes. Si introducen a un hambriento
(o al menos no digerido), que entonces permanece como un elemento extrao y no en una caja hermtica, l tiene ahora la sensacin de que se ahoga: el hambre desaparece,
asimilado. En el ejemplo de la nutricn, consistira en un alimento forzado; en sentido la persona no puede tener las dos sensaciones a la vez, o sea, la de hambre y la de ahogo.
traslaticio, en mandatos y prohibiciones que se han recibido (sin ponerlos a prueba y sin Del mismo modo, la sensacin de hambre desaparece comiendo. Segn el estado de la
digerirlos); se trata, por consiguiente, en terminologa freudiana, de elementos del necesidad, se destaca una figura (p.ej., una necesidad, una noticia cognitiva, una emocin,
supery. Proyeccin es, al contrario, el rehusamiento de toda recepcin de material, una percepcin) sobre el fondo, y urge su cierre en el sentido de la psicologa de la Gestalt.
incluido el que de manera originaria y propia perteneca al organismo. As, determinadas Si se logra el contacto correspondiente con el medio, la figura se cierra, se hunde en el
partes no son reconocidas como propias (y por lo mismo no son reasimiladas) sino que fondo y deja sitio a una figura nueva. Este ciclo de contacto trascurre segn cuatro pasos:
se las proyecta al medio como ajenas. El que proyecta no es capaz de distinguir de
manera satisfactoria entre mundo interior y exterior. 1. Pre-contacto: del organismo o del medio surgen un anhelo o un estmulo que se
El hecho de que una asimilacin lograda, consecuencia a su vez de una agresin convierten, en figura (desde el punto de vista del si-mismo, el resto del cuerpo o el medio
(entendida en sentido positivo), sea necesaria para un crecimiento sano nos impone restante se convierten en fondo). La seleccin del elemento que se destaca est
considerar con ms detalle los procesos de cotejo con el mundo. determinada por muchos factores, que de manera aproximada se podran agrupar en el
concepto de inters.
13.3 Dilogo, encuentro y autorregulacin 2. Toma de contacto: el anhelo se convierte en fondo y se recorta como figura una
imagen de bsqueda de las posibilidades de satisfaccin; el wad-greddi (vase supra)
pasa a1 primer plano, y se diferencian y escogen posibilidades; aqu la funcin del yo es
Como el hombre es un ser social, su mundo es siempre social, es decir que su contacto decisiva.
con aquel, su experiencia, o bien se hace en relacin inmediata con otras personas, o bien, 3. Consumacin del contacto: en el contacto como tal, cuerpo y medio son fondo,
si se trata de .cosas del mundo, tiene que tomar en cuenta al menos las necesidades e mientras se viven de manera intensiva la figura y el contacto. La intencin del yo se
intereses de las dems personas. No se puede partir del supuesto de que todos los trasforma en la espontaneidad del s-mismo, o sea que la persona ntegra es capturada por
interesados tengan siempre necesidades idealmente complementarias; es preciso negociar el vivenciar (percibir, sentir).
soluciones comunes. En el caso ptimo, se produce un encuentro humano: yo y t aqu 4. Pis-contacto: el proceso de contacto ha llegado a su trmino, el s-mismo se
y ahora. Pero, en cualquier caso, este dilogo modifica algo en los dos participantes y en difumina, la figura retrocede hacia el fondo. En el encuentro con lo no s-mismo se
su relacin recproca y con el resto del mundo. cumple, en el caso ptimo, un paso de crecimiento y maduracin. El organismo est ahora
Lo importante es que la persona ntegra, el s-mismo, se plasma en el contacto listo para el siguiente ciclo de contacto.
organismo-medio. Este s-mismo concurre a la autorregulacin organsmica y, por lo
tanto, es el integrador del organismo y existe nicamente dentro del proceso del cotejo
organismo-medio (vase infra). El s-mismo abarca los sistemas parciales yo, ello y
87
La autorregulacn organsmica, o sea, el permanente cotejo de estos ciclos de de proteccin, etc. El propio Perls seala esta circunstancia con tanta claridad que vale la
contacto con procesos de formacin guestltica flexibles e ntegros, es, segn Perls, la pena citar el pasaje, a causa de su importancia extraordinaria para el proceso teraputico:
base del crecimiento y de la maduracin a lo largo de la vida. Adems, en una persona
que no padezca de ninguna perturbacin, este proceso sobreviene en un awareness No haremos justicia a nuestros pacientes mientras que no discernamos la dialctica de la
continuum (tal vez podamos traducir: en una corriente de atencin). La figura que en resistencia. El opuesto dialctico de resistencia es "auxilio". La misma fortaleza que
cada caso ocupa el primer plano (sea en el interior del cuerpo o en el medio) es resiste al atacante, ampara al defensor. En este libro podemos conservar la expresin
reconocida y experimentada con conciencia. "resistencia" porque en el fondo somos enemigos de la neurosis. Pero en un libro sobre
Pero son pocas las personas que dejan que sus necesidades se recorten como figura y que tica preferiramos la expresin "auxilio" para designar esos mecanismos ( . . . ] No hay
pueden experimentarse a ellas mismas y experimentar a su medio en el flujo de una que olvidar, sin embargo, que slo logramos sortear las resistencias si apreciamos de
percatacin plena. Lo que se observa es que presentan en mayor o menor medida manera correcta el hecho de que el paciente ve en ellas unos "auxilios" (Perls, 1978, pg.
perturbaciones en el contacto consigo mismas y/o con su ambiente. Ahora bien, si una 183).
toma de contacto se interrumpe (p.ej., en los estadios 2 o 3 del ciclo antes descrito), se
genera una Gestalt o situacin incompleta, que pugna por su cierre. Pero por el efecto En consecuencia, lo que se suele denominar neurosis es una maniobra protectora frente
Zeigarnik, justamente las Gestalten no cerradas -p.ej., sentimientos indeseados, a una amenaza grave. Estas maniobras operan como perturbaciones de los lmites del
conflictos externos que se han evitado (ad-greddi)- tienden a aflorar de continuo en la contacto en la forma de cuatro mecanismos: ya definimos dos de las formas de estas
conciencia. As, la evitacin de conflictos exteriores [ . . . ] tiene por consecuencia la perturbaciones del contacto, a saber, la ntroyeccin (introducir un material no asimilado
creacin de conflictos interiores (Perls, 1978, pg. 179). Esto nos conduce a examinar sin ponerlo a prueba) y la proyeccin (partes indeseadas de la propia persona se alucinan
las formas de bloqueo o de evitacin del contacto. como algo situado fuera del organismo). Las otras dos formas son la rete oflexin y la
confluencia.
13.4. Perturbaciones del contacto y estrategias de dominio En la retroffexin, la persona vuelca sobre s misma impulsos (agresividad) que
normalmente estn dirigidos hacia afuera, hacia un objeto determinado, p.ej., si se arranca
El contacto con el medio en el encuentro con el t, pero tambin consigo mismo, se los cabellos, se araa, cte. Como en estos casos a menudo se inhiben reacciones
entreteje ntimamente con el concepto de lmite: slo donde existe un lmite se puede espontneas, el correlato somtico de la retroflexin se suele presentar en la forma de
producir un contacto porque sin ese lmite no sobrevendra ms que una fusin contracturas musculares: dientes apretados, hombros levantados, contraccin en el pecho,
indiferenciada (vase infra, el concepto de confluencia). El lmite es al mismo tiempo cte. (cf. sobre esto Reich, en el captulo 5, y Lowen, en el captulo 6). Tambin
el lugar del encuentro y de la separacin. Paradjicamente, nuestro sentimiento de unin sentimientos de culpa pueden ser resultado -de la retroflexin; pero en estos casos lo
depende de un acrecentado sentimiento de separacin; en lo que sigue trataremos de comn es que se hayan introyectado primero prohibiciones de la agresin. Si despus la
resolver esta paradoja, escriben los discpulos de Perls, Erving y Miriam Polster (1975, persona siente en ella misma estas tendencias agresivas o no bloquea de manera completa
pg. 101), y dedican todo un captulo al concepto de lmite del contacto. Ya en nuestra esta conducta agresiva, como se lo exige la conciencia moral (o sea, el mandato
exposicin del ciclo de contacto se pudo advertir que el contacto no es un estado que se introyectado), una parte de esta energa se volcar sobre ella misma en la forma de
pudiera- tener o no, sino que es preciso estar activo para mantener un contacto. reproches y sentimientos de culpa.
Desde la perspectiva de la autorregulacin, justamente, las formas -expuestas antes- de En la confluencia, los contactos en que el organismo se fusiona con su medio (sobre todo,
evitacin del contacto presentan un rostro doble: por una parte, de esa manera el con un compaero) son para l ms importantes que su propia identidad. A diferencia de
organismo es sin duda estorbado en su despliegue pleno pero, por otra parte, es cierto que lo que sucede en el encuentro, que es el contacto en sentido positivo, la percatacin se
en su desarrollo anterior tuvo buenas razones para evitar contactos en aras de su enturbia en la confluencia: la persona no se experimenta de manera clara y distinta en
supervivencia -aunque restringida-. Este doble rostro se reconoce en prcticamente todas compaa del otro, no puede contraponer sus propios deseos y sentimientos a los del
las variedades de terapia bajo diversos conceptos: desde la perspectiva del trabajo compaero de modo de negociar en el dilogo los dominios de contacto. Ahora bien, en
teraputico o del organismo en su funcionamiento pleno se hablar de resistencias, una acepcin general, confluencia designa todo desdibujamiento de los lmites del
corazas corporales o del carcter, mecanismos de defensa, bloqueos, yo, sea frente a sensaciones y exigencias de adentro (p.ej., avasallamiento por un
"perturbaciones del contacto; en cambio, desde la perspectiva de la historia de material arcaico) o de afuera (p.ej., de parte del compaero).
experiencia del organismo se tratar de apoyos, estrategias de dominio, mecanismos A manera de resumen se puede decir: El introyectador hace lo que otros esperaran
de l; el proyectador hace a los dems lo que l les reprocha; el confluente patolgico no

88
sabe quin hace qu a quin; y el retrolectador se hace a s mismo lo que querra 5. fase de explosin: las necesidades y los sentimientos que haban sido bloqueados,
perpetrar en otros (Perls, 1982, pg. 58). segregados, evitados, se expresan ahora de una manera que es plenamente adecuada a la
Perturbaciones del contacto todava ms severas son la delexin, en la que se evita situacin y al medio.
todo contacto estrecho con el mundo exterior (p.ej., con una expresin despectiva o una
verbosidad excesiva), y la desensibilizacidn, en que el estado de alerta y las sensaciones Puesto que en 5) el organismo se tiene que familiarizar por primera vez con los
se reducen a un mnimo. El organismo queda en este caso abotagado para las experiencias aspectos hasta entonces ignorados, HartmannKottek-Schroeder (1983), inspirndose en
de contacto, hasta llegar a la insensibilidad de regiones del cuerpo o frente a determinados Petzold en cuanto al proceso de terapia, le agrega todava otras dos fases:
dolores (psquicos o fsicos).
Todas estas perturbaciones del contacto impiden de diversas maneras que se logren los 6. fase de elaboracin: esta fase permite que el individuo integre en el orden de la
procesos de asimilacin o, al menos, los daan, con lo cual perturban el crecimiento y la vivencia la identidad nueva, ensanchada, y establezca cotejos cognitivos con esta realidad
autoactualizacin. La terapia guestltica no tiene otro modelo especfico de las neurosis total nueva;
adems de estas perturbaciones del contacto (ni superpuesto a ellas). Perls habla de 7. fase conclusiva de modificacin de la conducta: la nueva identidad es sondeada,
growth disorder [trastorno del crecimiento] o de disturbance of development puesta a prueba y de esta manera afirmada en el orden de la conducta, por una va
[perturbacin del desarrollo]. En cambio, dispone de un modelo en capas de cebolla de experimental y creadora.
contacto decreciente del organismo con sus necesidades y sensaciones, y con el mundo
exterior, un modelo que tiene importancia tambin para la secuencia de las intervenciones 13.6 Aspectos y tcnicas de la intervencin
teraputicas.

13.5 Fases del contacto y de la terapia La toma de conciencia de sentimientos indeseados y la capacidad de tolerarlos son las
condiciones sine qua non de un tratamiento logrado.; esta proposicin de Perls (1978,
pg. 216) vuelve a mostrar con claridad que la terapia guestltica es, en su ncleo, un
Perls distingue cinco fases o capas con que el individuo ha envuelto su s-mismo anlisis de las resistencias, Sin embargo, en oposicin al psicoanlisis, la resistencia no es
autntico como en capas de cebolla, y que en la terapia se tienen que elaborar de afuera interpretada o eliminada sino que se la vuelve pregnante como una Gestalt
hacia adentro. A las diversas capas se pueden imputar tambin tipos de modos de vida experimentable para el cliente. La terapia guestltica no se centra en el material (que ha
con perturbacin del contacto; es frecuente que en la bibliografa se mencione esto como sido desconocido) sino en el proceso mismo (de contacto y de bloqueo). En la conducta
modelo de las neurosis, pero ya indicamos que el propio Perls propuso no hablar de aqu y ahora, en las estrategias de dominio, en la modalidad del contacto con el medio y
neurosis sino de perturbacin del crecimiento. Caracterizaremos brevemente estas fases consigo mismo aparecen las Gestatten incompletas, no cerradas.
en la secuencia que va desde afuera hacia adentro (en correspondencia con el proceso El abordaje de estas resistencias se produce sobre el fondo de los mandamientos
teraputico): nucleares antes expuestos. Para ello el terapeuta se vale de la fuerza de autorregulacin y
1. fase del clis: el individuo no es capaz de alcanzar encuentros intensos; tiene una se ofrece l mismo como compaero para el encuentro en la relacin. Existe gran cantidad
conducta inautntica, retrica, regida por cliss, ritualizada; de tcnicas (en ocasiones se exagera la importancia de las tcnicas como tales)
2. fase del juego de roles: pautas rgidas de rol y una espontaneidad escasa ayudan a destinadas a ayudar al cliente a ponerse ms en contacto consigo mismo y con el ambiente.
evitar un contacto demasiado intenso consigo mismo y con el medio; las necesidades son Pero en el fondo -dice Perls- aun las siguientes cinco preguntas bastaran como
en parte reconocidas, pero las ms de las veces no se las acepta, y la percatacin es muy armamento para los terapeutas: qu haces?, qu sientes?, qu te gusta?, qu evitas?,
pequea; qu esperas?
3. Jizse de bloqueo (impasse): la coraza protectora de 1) y 2) y los usuales cliss de
conducta han probado ser ineficaces; se difunde una sensacin de vaco, de desconcierto y Desde luego que esas preguntas no se dirigen al cliente en esa forma; ms bien definen
de ausencia de salidas, de manera que en la lneas gua para el trabajo teraputico. A diferencia de lo que ocurre, p.ej., en la
4. fase de implosin: se recurre primero a determinados programas extrados de la psicoterapia de dilogo, en este trabajo se atribuye mucha importancia a la confrontacin y
concepcin que el individuo tiene de s mismo, pero que estn demasiado dirigidos hacia la frustracin del cliente, es cierto que slo sobre la base de una slida relacin
lo interno y por eso no son plenamente adecuados a la situacin; terapeuta-cliente, que al mismo tiempo se caracteriza por el apoyo. El juego alternado
entre apoyo (support) y frustracin (skillful frustration) es una caracterstica destacada del
estilo de intervencin en terapia guestltica (cf. Schneider, 1981):
89
Support se define por el acompaamiento emptico, el contacto yo-t, la tambin aqu importa el contacto en el sentido doble), ejercicios de fantasa, en que el
cooperacin, el aliento, el amparo, indirectamente incluso por recomendaciones como cliente imagina a modo de ensoacin relaciones de contacto, etctera.
respirar ms hondo, adoptar un mejor modelo para caminar, etc. Skillful frustration Un papel no desdeable desempea en la terapia guestltica el trabajo con sueos
est destinada en primer trmino a ensanchar, por medio de la confrontacin, los porque en ellos a menudo afloran las partes alienadas, desautorizadas del s-mismo como
contextos perceptivos del paciente, a medida que, p.ej., el terapeuta le devuelve en espejo actores extraos (cf. el tratamiento de la sombra en C. G. Jung, en el captulo 4). En la
sus propias percepciones o le hace notar saltos o contradicciones lgicas en sus medida en que el cliente tome conciencia de su posicin de regisseur de su sueo, podr
enunciados. En segundo trmino, procuran que el paciente, gracias a esta provocacin, entrar tentativamente en contacto, con estas partes (tal vez identificarse con ellas, p.ej.,
experimente con nitidez sus expectativas, cliss, fachadas o maneras en que se ve a s un perro se abalanz sobre m se convertir en hice que un perro se abalanzara sobre
mismo. Como ya dijimos, estas intervenciones se producen siempre sobre el fondo de la m, y despus, ahora yo soy el perro . . . ). El sueo es entendido como una creacin
confianza, o sea, slo cuando el paciente puede experimentar que la frustracin en artstica que sirve al propsito de contraponer fuerzas en apariencia inconciliables. Esta
definitiva est al exclusivo servicio de la trasparencia en el curso de su descubrimiento de contradiccin debe ser llevada a la conciencia y resuelta en la terapia (para lo cual en
s mismo. muchos casos se puede recurrir a posibilidades de solucin que se insinan de manera
Esto presupone, ciertamente, lmites yoicos estables; no se puede proceder de este modo si latente en el sueo).
se registra, p.ej., una tendencia psictica. Hasta aqu llega nuestro esbozo aproximativo de los aspectos tcnicos de la terapia
En todos los casos es importante acrecentar primero la percatacin del cliente, en guestltica. Por una parte, no se pone lmite alguno a la creatividad de los terapeutas; por
particular respecto de su propia conducta defensiva. Diversos recursos permiten activar la la otra, no es raro que se exagere la importancia de las tcnicas frente a la actitud bsica.
vivencia, p.ej., la concentracin en el aqu y ahora, el sealamiento de la postura, del Por eso citaremos para concluir a Voobus (1975), quien se manifiesta decididamente en
tono de voz, de los gestos, etc., o el dilogo guestltico, en que el cliente coloca frente a contra de los psicotcnicos y de los emparcha-Gestalten que arreglan el alma
s, en una silla vaca, a una persona de su trato o a una parte fsica/psquica/cognitiva de s humana con mohosas tenazas, y cita estas palabras de Perls (Voobus, 1975, pg. 103):
mismo, toma contacto con ella y establece un dilogo por intercambio de roles, etc. Estas
partes casi siempre indeseadas, a menudo escindidas, que de este modo se vuelven La psicoterapia no es una feria donde cada quien se pueda divertir a gusto y
experimentables, deben ser reconocidas por el cliente como propias, y l debe hacerse prevalezca el que conoce ms trucos. El crecimiento es un proceso que requiere tiempo...
responsable tambin por estas partes de su persona hasta entonces desmentidas. En este , y Sabes t de dnde provienen todos estos terapeutas guestlticos? Millares de
punto opera la paradoja del cambio: si uno se acepta como uno es -si, p.ej., en lugar de terapeutas guestlticos: Qu sientes ahora? Pues escribe un dilogo entre estos
se, la gente, etc., puede decir yo, y en lugar de yo no puedo, yo no quiero-, por sentimientos, adems dispn all una silla vaca, y la terapia guestltica est presta...
esa razn uno cambia. Los sectores desmentidos, segregados, son reintegrados en el Quin de nosotros les pudo aportar esto?.
s-mismo. Por lo general se libera entonces una energa ligada (y a menudo dirigida contra
uno mismo), que se puede aplicar a experimentar, es decir, a la puesta a prueba de 14. Psicoterapia de dilogo (Rogers)
conductas nuevas en un medio seguro; estas conductas nuevas brotan de las introvisiones
cognitivas y vivenciales, y no son impuestas por el terapeuta. Por fin, estas conductas as 14.1 Introduccin
probadas se debern generalizar para las situaciones de la vida cotidiana. Es all donde se
produce una consolidacin del nuevo s-mismo. En los pases de lengua alemana, la client-centered therapy de Carl R. Rogers
Para la seleccin de las tcnicas de intervencin aplicables al caso, la terapia guestltica (nacido en 1902) se ha difundido bajo la denominacin de psicoterapia de dilogo y,
est en principio abierta a otros abordajes teraputicos, como el psicodrama de Moreno o junto al psicoanlisis y la terapia de la conducta, es en ellos una de las tres formas
el trabajo corporal de Reich/Lowen. Con miras al acrecentamiento de la percatacin, en consolidadas de psicoterapia. Aunque en la Sociedad de Psicoterapia Cientfica de Dilogo
particular, se utiliza un amplio espectro de intervenciones: adems de la silla vaca, ya se habla tambin de psicoterapia centrada en el cliente (cf. Pflug, 1984), hemos
mencionada (no se la confunda con la silla caliente, donde en terapia guestltica de escogido para este captulo el ttulo de psicoterapia de dilogo porque es el que se
grupos se sienta la persona que est dispuesta a trabajar), se escogen ejercicios creadores emplea en la mayora de las publicaciones corrientes en lengua alemana (cf. empero
para la plasmacin de determinados aspectos del s-mismo (o del contacto), como, p.ej., infra).
pintar, modelar (aqu al principio se trata solamente del contacto con los materiales Las concepciones bsicas fueron elaboradas por Rogers ya en los aos de 1938 a
mismos, pero despus tambin del contacto consigo y con el mundo, que de esta manera 1950, primero bajo la designacin de terapia no directiva (non directive therapy) y
se expresa), representaciones con el cuerpo propio (o en el grupo: con otros cuerpos; slo despus (Rogers, 1951) de psicoterapia centrada en el cliente. Lo asombroso en
90
esta variedad de terapia es cierta doble va (muchos han visto aqu un carcter aporte importante para la elaboracin de su abordaje fue su encuentro con Otto Rank
contradictorio) que atraviesa su desarrollo desde el comienzo. (1884-1939), discpulo de Freud: Rank insista en que el paciente deba ser responsable de
Por una parte, Rogers se cuenta entre las personalidades rectoras de la psicologa su propia vida y de la forma de realidad creada por l mismo, y destacaba la necesidad de
humanista; en armona con ello, esta variedad de psicoterapia privilegia conceptos como que el cliente manifestara de manera expresa su personal voluntad. Pfeiffer (1980) seala
encuentro humano, crecimiento de la personalidad o tendencia a la actualizacin, que las ideas de Rogers sobre la tendencia de autoactualizacin, y el centramiento del
confianza en las tendencias de autocuracin, libertad personal, etc. Para esto se basa trabajo teraputico en la vivencia de sentimientos, en el aumento de la congruencia y en el
Rogers, como lo mencionamos ya en nuestro captulo introductorio sobre las terapias cambio de la percepcin de la persona propia son aspectos que en lo esencial se encuentran
humanistas, en Buber y Laots: El hombre ntegro [ . . . ] no interviene en la vida de los ya en el trabajo de Rank. Y como componente personal para la elaboracin de su abordaje
seres, tampoco se les impone, sino que "ayuda a todas las cosas a alcanzar su libertad" teraputico, Rogers pone de relieve que el inters por la conduccin del dilogo y la
(Rogers, 1975, pg. 21). terapia sin duda provino en parte de la soledad de mis primeros aos (Rogers, 1975, pg.
Por otra parte, Rogers fue uno de los primeros terapeutas en tomar de manera sistemtica 14).
registros grabados de la interaccin teraputica (al comienzo no se utilizaban bandas No es sin duda casual que la terapia no directiva o centrada en el cliente recibiera en
magnetofnicas, como se suele leer en la bibliografa, puesto que no se dispona an de los pases de lengua alemana la designacin de psicoterapia de dilogo, en particular
ellas en la dcada de 1940; se empleaba en cambio un aparato anlogo al que permita gracias al manual de, Reinhard Tausch (1968), pero tambin en la misma traduccin de
producir discos, que imprima ondas sonoras en materiales apropiados). Estas entrevistas 1973 del ttulo de Rogers Client-centered therapy como Die klientbezogene
registradas no slo se empleaban despus como base de la formacin sino que tambin se Gesprichstherapie (revisado posteriormente en esta forma: Die ktientenzentrierte
las analizaba por medio de procedimientos emprico-estadsticos para rastrear las pautas Gesprchspsychotherapie. CLient-centered therapy): es que en la dcada de 1960, la
bsicas de la interaccin terapeuta-cliente. De este modo Rogers fue uno de los primeros, psicologa alemana inici una fuerte orientacin hacia el.conductismo norteamericano y
junto a los iniciadores de la terapia de la conducta, que estimul la realizacin de amplios pas a considerar la investigacin estadsticoexperimental objetiva como paradigma de
estudios empricos experimentales en el intento de operacionalizar la conducta de cientificidad. En estas circunstancias es comprensible que la ms tcnica de las tres
terapeuta y cliente, de confeccionar escalas y someter los datos a la estadstica clsica de variables bsicas (vase infra) de la terapia centrada en el cliente, es decir, la
correlaciones y tests. Desde comienzos de la dcada de 1960, los trabajos de Truax y von verbalizacin, resultara privilegiada. La verbalizacin -o en general el dilogo-, como
Carkhuff han sido seeros para innumerables investigaciones hechas en el mismo espritu forma manifiesta de la interaccin teraputica, es la que con ms facilidad admite
(cf., p.ej., un amplio panorama de conjunto en Truax y Carkhuff, 1967). operacionalizacin, confeccin de escalas y, por lo tanto, una objetivacin. De esta
Esta doble va se explica por la biografa de Rogers: tras dos aos de estudios en manera, un fenmeno en extremo reducido por cierto, pero susceptible empero de
ciencias agrarias y un vuelco radical a la teologa, tom lecciones de psicologa en el medicin objetiva, se poda someter a los procedimientos clsicos de la tecnologa de
Teachers College de la Universidad de Columbia (que estaba enfrente del seminario de investigacin emprico-estadstica, con lo cual adquira carta de ciudadana en la
teologa). Poco despus se pas al Teachers College, y as recibi la mayor parte de su psicologa alemana de las dcadas de 1960 y 1970 la variedad de psicoterapia as
formacin como psiclogo en el mismo instituto en que Watson haba elaborado en 1913 constituida.
su manifiesto conductista, y en que, en 1924, se haban llevado a cabo, bajo su direccin, Entretanto, en la psicoterapia de dilogo se ha introducido un recordatorio de la psicologa
experimentos de terapia de la conducta. Siguiendo esta tradicin, F. S. Keller, humanista y de la genuina posicin de Carl Rogers, tanto ms cuanto que este ha ido
condiscpulo de Skinner, y W. N. Schoenfield haban elaborado un programa de estudios poniendo progresivamente el acento en su posicin bsica fenomenolgico-existencial (cf.
que sirvi desde 1945 en la Universidad de Columbia para el reclutamiento de cientficos Rogers, 1981; es cierto que acerca de este punto este una corriente contraria en la
en el campo de las teoras del aprendizaje operante. Es evidente que no poda dejar de psicoterapia de dilogo, vase infra). De este modo se advierte una diferencia notable,
influir sobre la actitud inicial de Rogers hacia la investigacin la formacin recibida en p.ej., si se compara el manual alemn clsico de Tausch sobre psicoterapia de dilogo.
este instituto, que se situaba en la corriente de la psicologa dominante en los Estados hasta su sexta edicin, con las ediciones ms recientes (desde 1979). Hasta 1978, el lector
Unidos, con su insistencia en el mtodo cientfico riguroso, el pensamiento operacional y es paseado orgullosamente todava por el cementerio de datos, donde las hileras de tumbas
la verificacin de hiptesis por medio de procedimientos estadsticos refinados (Rogers, son coeficientes de correlacin que a menudo van de 0,30 a 0,40, significativos por cierto
1983, pg. 475). pero que explican apenas del 10 % al 15 % de la varianza medida (y a su vez la varianza
Por otro lado, empero, l mismo, y por lo tanto la variedad de terapia por l elaborada, medida puede abarcar slo una fraccin de los fenmenos pertinentes de la interaccin
recibieron un sustancial influjo de la filosofa de la existencia de Kierkegaard y Buber, as terapeuta-cliente). Los datos de la investigacin, como venimos diciendo, han empezado a
como de la psicologa guestltica sustentada por Kurt Lewin (cf. el captulo 13). Otro pasar a un segundo plano y se habla de auxiliadores, compaeros y personas, e
91
importantes nociones se comunican ms bien por medio de ejemplos e ilustraciones. Pero la aceptacin como actitudes bsicas. El modelo mdico -sobre todo en sus aspectos
ahora como antes se echa de menos un modelo claramente formulado de la eficacia de la diagnstico de una perturbacin, especificidad del tratamiento y empeo curativo-
psicoterapia de dilogo. Una investigacin de base emprica en psicoterapia es sin duda no se admite en esa forma; en este contexto, el concepto de paciente es sustituido por el
necesaria y deseable. Pero mientras no se puedan enunciar con claridad las nociones de cliente. Las perturbaciones no se consideran tanto enfermedades cuanto dficit de
tericas referidas a la relacin psicoteraputica interhumana en el marco de la psicoterapia percatacin y, por igual motivo, falta de crecimiento. Se destaca la responsabilidad del
de dilogo (cf. Pfeiffer, 1980a), una recopilacin de datos demasiado eufrica estar cliente sobre s mismo: el terapeuta crea un clima en que pueda hacer sus propios
empero condenada a pasar de largo ese ncleo desconocido. descubrimientos y tomar sus propias decisiones; en manera alguna se debe sentir objeto
De este modo, en la dcada de 1970 asistimos a un empeo creciente por alcanzar una del tratamiento.
formacin terico-conceptual nueva o la precisin de las nociones anteriores (vase infra);
adems se abandonan los muestreos univariados en favor de microanlisis multivariados
(cf., p.ej., Howe, 1980) pero cuya significacin todava no se puede apreciar 14.2.2 Fase de la verbalizacin de sentimientos
definitivamente. Minsel y Bente (1982, pg. 46) ponen de relieve a manera de resumen, al (dcada de 1950 hasta mediados de la dcada de
trmino de una revisin muy crtica del estado y el desarrollo de la psicoterapia de dilogo, 1960)
entre otras cosas, las dos exigencias de que es preciso dedicarse con ms intensidad a la
teora y aplicarse en la investigacin al suceder real de la terapia (en tanto proceso
multivariado complejo). La intensa discusin en torno del asesoramiento no directivo (1942), as como la
acumulacin de estudios empricos sobre terapias, hicieron que la perspectiva se
14.2 El desarrollo de la psicoterapia de dilogo desplazara de la no directividad al centramiento en el cliente, en el que se consiente al
terapeuta un amplio espectro de intervenciones dentro del marco de las variables bsicas
(vase infra). En el primer plano de esta psicoterapia centrada en el cliente (Rogers,
Segn ya indicamos, las actuales concepciones bsicas de la psicoterapia de dilogo se
1951) se sita el cotejo del cliente con su propio mundo de sentimientos. Tarea del
modificaron durante una evolucin de varias dcadas por la acentuacin de ciertos puntos
terapeuta es, principalmente, sobre la base de la actitud bsica ya descrita en la primera
de vista. En general se pueden distinguir en este desarrollo tres o cuatro fases en que
fase, asistir al cliente para que alcance una acrecentada percepcin de s y una reflexin
imperaron distintos centros de gravedad (una divisin en tres fases proponen, p.ej., Hart,
sobre su mundo de sentimientos (autoexploracin). Con este propsito, en las
1970; Pavel, 1975; Minsel y Bente, 1980; en cambio, Shlien y Zimring, 1970, cuentan
intervenciones del terapeuta los intentos de obtener un esclarecimiento cognitivo de los
cuatro fases). Estas no se deslindan de manera neta sino que se superponen por lapsos
problemas del cliente ceden el paso a una verbalizacin de sentimientos (y de actitudes
considerables; adems se debe tener en cuenta que en la ltima dcada se ha acusado
valorativas y percepciones ligadas con ellos). En la teora de la personalidad y del proceso
mucho la heterogeneidad de los abordajes. Por eso la exposicin que a continuacin
teraputico propuesta por Roger, el esquema de s mismo es el concepto clave.
ofrecemos, de cuatro fases, se debe tomar como una orientacin aproximativa respecto
En esta fase, se elaboran las tres variables bsicas como condiciones necesarias y
de un proceso que ha dado lugar a corrientes que divergen cada vez ms. Nos
suficientes de una terapia lograda (Rogers, 1957), a saber: a) apreciacin positiva y
concentraremos en el desarrollo de las nociones bsicas; y mencionaremos slo de pasada
calidez emocional (aceptacin); b) autenticidad (congruencia consigo mismo), y c)
las lneas muy divergentes y las crticas que se han dirigido a esas nociones.
comprensin emptica (con insistencia tcnica en la verbalizacin de contenidos
vivenciales emocionales). Estas tres variables bsicas se tratan ms adelante en detalle
14.2.1 Fase de la terapia no directiva (dcada de (vase la seccin 14, 4).
1940)
14.2.3 Fase del centramiento en la vivencia (desde mediados de la
Las primeras nociones bsicas se elaboraron entre 1938 y 1950, en particular en Ohio dcada de 1960)
(de 1940 a 1945) y en Chicago (de 1940 a 1950). Ocupa el primer plano el
asesoramiento no directivo (Rogers, 1942); en l se trata, en lo esencial, de ofrecer al Desde la dcada de 1960 ha ido perdiendo importancia la pura verbalizacin de
cliente una situacin en que se pueda sentir seguro y amparado. Las intervenciones contenidos afectivos que el cliente introduce en la terapia. En cambio, se ha ido
teraputicas se caracterizan principalmente por la permisividad o no directividad. Estn destacando la perspectiva de la relacin entre terapeuta y cliente dentro del proceso en su
exentas de toda forma de dirigismo, y en cambio se sustentan en la calidez, la simpata y concreto discurrir. Bajo el supuesto de las actitudes y variables bsicas de las fases
92
primera y segunda, el centro de gravedad de la intervencin teraputica se pone ahora en ampliaron las bases de Rogers y los tempranos abordajes de la terapia de nios de Axline
no arruinar el contacto intenso entre terapeuta y cliente, pero sobre todo del cliente (1972, primera edicin norteamericana, 1947), sobre todo, con perspectivas tomadas de la
consigo mismo, es decir, sus marcos vivenciales, la forma y modalidad de sus psicologa social y del desarrollo. Acerca de la combinacin de la psicoterapia de dilogo
percepciones, sentimientos, actitudes y reacciones. Con este propsito se integran en la con casi todas las otras formas corrientes de terapia, Howe hace poco ha presentado dos
psicoterapia de dilogo ms y ms formas de intervencin que promueven lo vivencial, volmenes de compilaciones (Howe, 1982x, 1982), que reflejan con claridad una fuerte
como las nociones de experienciar y de enfoque introducidas por E. T. Gendlin tendencia a la integracin de diversos abordajes, si bien es cierto que de igual modo hubo
(vase la seccin 14, 6). decididos pronunciamientos en contra de esa integracin de mtodos (p.ej.,
Estos abordajes destinados a ensanchar las nociones bsicas (proceso este que prosigui Biermann-Ratjen, Eckert y Schwartz, 1980, quienes incluso en su libro sobre psicoterapia
de manera todava ms amplia y radical en la dcada de 1970) se acompaan de crecientes de dilogo, de 1979, presentaron una explicacin muy fundada de la accin eficaz de esta
dudas entre los discpulos de Rogers en el sentido de que las condiciones antes formuladas terapia, para lo cual, reformulando las perspectivas de Rogers, privilegiaron el cambio
sean en efecto necesarias y suficientes. Del mismo modo, en la dcada de 1960 se por obra de la comprensin, vase infra). Creciente importancia van cobrando los
manifiestaron crecientes reservas en cuanto a la significacin emprica de la teora y a su grupos de encuentro centrados en el cliente o grupos de psicoterapia de dilogo, desarrollo
precisin y verificabilidad (p.ej., Ford y Urban, 1963); adems, las investigaciones este que el propio Rogers anticip (cf. Rogers, 1974, primera edicin norteamericana,
empricas empezaron a arrojar resultados negativos para la eficacia de las variables 1970; Franke, 1978, y tambin Tausch y Tausch, 1979).
bsicas (p.ej., Truax, Carkhuff y Kodmann, 1965, o Bergin y Jasper, 1969; un resumen de No obstante esta heterogeneidad extraordinaria que presenta su estado actual de
exmenes crticos se hallar en Mitchell, Borzath y Krauff, 1977; Minsel y Zielke, 1977; desarrollo, la exposicin que sigue acerca de nociones centrales se atendr fielmente a las
Zielke, 1979). concepciones de Rogers de la terapia centrada en el cliente, aunque tomaremos en
Este aumento de las dudas y crticas -incluso dentro de las propias filas- se explica no consideracin las perspectivas, en mi opinin muy fecundas, del centramiento en la
en ltimo trmino por el hecho de que el respeto ganado por el abordaje de Rogers en la vivencia, propuestas por Gendlin, as como las reformulaciones de nociones bsicas de la
psicologa clnica y su fuerte defensa de la investigacin emprico-experimental (en psicoterapia de dilogo de Biermann-Ratjen et al. (1979).
oposici4n al psicoanlisis) atrajeron a muchas personas que en manera alguna compartan
la cosmovisin filosfica de Rogers: mientras que este acoga en su pensamiento cada vez 14.3 Imagen del hombre y teora de la personalidad segn
ms perspectivas humanistas o existencialistas/fenomenolgicas, creca el sector de los Rogers
psicoterapeutas de dilogo que se interesaban sobre todo por los puntos de vista de la
teora del aprendizaje y de la comunicacin.
Las exposiciones de Rogers sobre su teora de la personalidad se entretejen casi siempre
con sus experiencias personales y sus ideas sobre la psicoterapia, con su imagen del
1 4.2. 4 Fase de ampliacin e integracin (desde la dcada de 1970) hombre-humanista, existencial, y sus concepciones de cuo filosfico sobre los procesos
de la experiencia, la enseanza y el aprendizaje; querer dilucidar aqu aspectos singulares
Desde hace una dcada se observa una renovada actividad de innovacin respecto de equivale a extraer hilos de un tejido (Bischof, 1964). Fue en 1951 cuando Rogers
las nociones bsicas de la psicoterapia de dilogo, que va mucho ms all de una expuso y elucid ms explcitamente sus ideas sobre la teora de la personalidad en la
especificacin y un desplazamiento del acento dentro del mismo abordaje (como se forma de diecinueve tesis (no obstante, muchos le han criticado falta de rigor, en particular
podran interpretar todava nociones como las de experienciar y enfoque). Los la desunin de teora y prctica; cf., p.ej., Zimring, 1974; Grunwald, 1976, o Bommert,
intentos van dirigidos a adoptar diversos abordajes, perspectivas tericas y tcnicas de 1977). Aspectos esenciales de su imagen del hombre se contienen prcticamente en todas
intervencin de otras variedades psicoteraputicas, integrndolas en la psicoterapia de sus publicaciones.
dilogo. Una obra importante en este sentido es sin duda el volumen de Wexler y Rice Uno de los constructos centrales de la teora de la personalidad de Rogers es el
(1974), Innovations in client-centered therapie, en el que diecisiete autores discuten s-mismo, que se diferencia slo en el curso del desarrollo de la primera infancia a partir
modificaciones y ampliaciones de los puntos de vista de Rogers. de percepciones corporales en interaccin con el ambiente. El s-mismo organiza y
Ampliaciones sustanciales han sido propuestas por Martin (1972) con respecto a la teora estructura por una parte experiencias, y por la otra las desmiente o desfigura, a saber,
del conflicto, por Tscheulin (1975) en orden a la integracin de aspectos de la teora de la cuando no guardan relacin con l (con la autoimagen). No menos importante es la
comunicacin de la escuela de Palo Alto (cf. el captulo 18) o por Wexler (1974) para tendencia a la actualizacin - segn Rogers, inherente a todo organismo-, que mueve al
nociones de teora de la informacin o de psicologa cognitiva. Tambin, con miras a una ser humano en direccin a lo que se define como crecimiento,' maduracin,
reanimacin de la psicoterapia de nios centrada en el cliente (Schmidtchen, 1974) se enriquecimiento vital (Rogers, 1983, pg. 491). Pero ella necesita que el medio le ofrezca
93
un clima psquico y fsico adecuado, porque de lo contrario puede agostarse (vase infra). XII. Las modalidades de conducta adoptadas por el organismo son las ms de las
El tercer concepto central es la incongruencia, la discrepancia entre la vivencia del veces aquellas que concuerdan con la imagen del s-mismo.
organismo y su autoimagen. Si la incongruencia es alta, la tendencia a la autoactualizacin XIII. La conducta en muchos casos puede ser causada por necesidades y experiencias
produce conflictos: por una parte, ella sostiene la autoimagen, embellece la imagen que orgnicas que no han sido simbolizadas. Esta conducta se puede situar en contradiccin
uno tiene de s mismo pero, por otra parte, el organismo aspira a hacer justicia a sus con la estructura del s-mismo, pero en estos casos la conducta no es propia del
necesidades. Organismo y s-mismo esfuerzan entonces en direcciones diferentes, y el individuo.
conflicto que desde ah se insina es la base de la angustia (cf. Rogers, 1983). XIV. Una inadecuacin psquica se produce cuando el organismo niega ante la
A continuacin reproducimos sin comentarios las diecinueve tesis de la personalidad conciencia importantes experiencias sensoriales y corporales, que, en consecuencia, no
de Rogers (1973, primera edicin norteamericana, 1951), que l elucida en detalle. Pero son simbolizadas ni organizadas en la Gestan de la estructura del s-mismo. Cuando esta
ms adelante retomamos muchas de estas perspectivas en conexin con las actitudes situacin se presenta, existe una tensin psquica bsica o potencial.
teraputicas bsicas y el proceso teraputico: XV. Existe una adecuacin psquica cuando el esquema del s-mismo es de suerte
que todas las experiencias sensoriales y corporales del organismo son o pueden ser
1. Todo individuo existe en un mundo de experiencia que cambia permanentemente, asimiladas en un plano simblico dentro de una relacin de concordancia con aquel
cuyo centro es l. esquema.
II. El organismo reacciona frente al campo tal como l lo experimenta y percibe. Este XVI. Cualquier experiencia que no concuerde con el organismo o con la
campo perceptivo es realidad para el individuo. estructura del s-mismo puede ser percibida como una amenaza, y mientras ms
III. El organismo reacciona al campo perceptivo, como un todo organizado. frecuentes sean estas percepciones, ms rgidamente se organizar la estructura del
IV. El organismo tiene una tendencia bsica a actualizarse, conservarse y acrecentarse s-mismo a fin de conservarse.
en tanto organismo que hace experiencias. XVII. En determinadas condiciones, de las cuales la principal es la total ausencia
V. La conducta es en principio el intento del organismo, orientado hacia metas, de de amenaza para la estructura del s-mismo, experiencias que no concuerden con esta
satisfacer sus necesidades segn lo consiga dentro del campo as percibido. sern percibidas, examinadas, y la estructura del s-mismo ser revisada para asimilar
VI. Esta conducta dirigida a metas es acompaada y en general es promovida por e incluir experiencias de esa ndole.
emociones. Estas guardan relacin con la procura de todos los aspectos consumatorios de XVIII. Si el individuo percibe todas sus experiencias sensoriales y corporales, y
la conducta, y la intensidad de la emocin se relaciona con la importancia percibida de la las recoge dentro de un sistema consistente e integrado, necesariamente ser ms
conducta para la conservacin y elevacin del organismo. comprensivo con los dems y en su conducta aceptar ms a los otros en tanto indivi-
VII. El mejor punto de partida para la comprensin de la conducta es el sistema de duos.
referencia interno del propio organismo. XIX. A medida que el individuo percibe y acepta ms de sus experiencias
VIII. Una parte del campo perceptivo total se desarrolla poco a poco hasta convertirse orgnicas dentro de su estructura del s-mismo, se encuentra con que sustituye su
en el s-mismo. actual sistema de valores, que en buena parte consiste en introyecciones simbolizadas
IX. Como resultado de la interaccin con el medio y, en particular, de la interaccin de por va de desfiguracin, por un proceso valorativo organsmico y continuado.
orden valorativo con otros, se forma la estructura del s-mismo; se trata de una estructura 14.4 Actitudes bsicas del terapeuta
organizada, fluyente pero plenamente intelectiva, de percepciones de caractersticas y
relaciones del s-mismo, junto con los valores que corresponden a esos esquemas. Como ya dijimos, Rogers conceptualz en 1957 tres actitudes bsicas del terapeuta
X. Los valores inherentes a las experiencias y los valores que son parte de la estructura en tanto necesarias y suficientes para una terapia constructiva; a menudo se las
del s-mismo han sido experimentados directamente por el organismo, o bien denomina variables bsicas de la conducta del terapeuta. Pero estos conceptos
introyectados o tomados de otros, pero en este ltimo caso se los percibe en forma pueden inducir a un malentendido porque Rogers no se propone introducir
desfigurada, como si hubieran sido experimentados de modo directo. variables de conducta (p.ej., en el sentido de la conducta verbal de Skinner)
XI. Cuando en la vida del individuo emergen experiencias, ellas son a) simbolizadas, como parmetros exactos de una tcnica o mtodo de tratamiento sino, ms bien,
percibidas y organizadas dentro de una relacin con el s-mismo; b) pasadas por alto describir perspectivas para ofrecer una relacin interhumana con miras a producir
porque no presentan ninguna relacin percibida con la estructura del s-mismo, o bien c) cambios con eficacia teraputica. No obstante, en el marco de una concepcin ms
simbolizadas por va de desfiguracin o desconocimiento porque la experiencia no bien tcnica de la psicoterapia no rara vez estas actitudes bsicas se ejercitan en el
concuerda con la estructura.
94
entrenamiento tcnico como variables de conducta, con la meta de alcanzar los valores Un terapeuta que experimente ntimamente esa estimacin positiva del cliente y pueda
ms altos que se pueda en las escalas correspondientes. ir a su encuentro con calidez emocional, despertar sentimientos parecidos en el cliente
En lo que sigue, para poner el acento en el abordaje humanista de la psicoterapia de respecto de su si-mismo, de manera que pueda aceptarse y respetarse mejor
dilogo, no hablaremos de tres (distintas) variables bsicas sino de tres aspectos de una (Biermann-Ratjen et al. llaman a esto establecimiento de un objeto interno emptico).
actitud de encuentro: terapeuta y cliente se encuentran como compaeros, aunque con Tambin el cliente aprende as a diferenciar entre su valor como ser humano y la
demandas diferentes. En este encuentro, el cliente debe poder experimentar que el valoracin de sus acciones.
terapeuta lo acompaa comprensivamente en la exploracin de su s-mismo, lo alienta con
su actitud, no lo juzga, y acepta sus problemas sin despojarlo de su responsabilidad sobre 14.4.2 Autenticidad
ellos. Aunque la insistencia en tres aspectos de una actitud de encuentro est aqu
referida al contenido y es de orden puramente fenomenolgico, parece conservar todo su
sentido en orden a los descubrimientos empricos: siempre arrojan los tres -entendidos Para esta segunda actitud de encuentro, como para la primera, existe una serie de otros
como variables de conducta-, segn Tausch (1973, pg. 121); una correlacin de conceptos: congruencia o sinceridad consigo mismo, no tener fachada o
0,70, es decir, tan elevada como rara vez se la encuentra en este dominio (cf. tambin, autointegracin. Esto presupone, en el sentido de la filosofa humanista, una
p.ej., Wiggins, 1973, y Grunwald, 1976, que por lo dems cuestionan la divisin en tres personalidad madura que no se oculte tras fachadas, muletillas retricas o roles, y que no
variables). tenga actitudes de defensa neurtica o angustada frente a sus propios sentimientos y
percepciones, sino que est dispuesta a vivirse a s misma y a internarse en la situacin.
Aqu se trata entonces de totalidad (en el sentido de la psicologa humanista) y de
veracidad del terapeuta en la relacin; l experimenta su conciencia presente y se expresa
14.4.1 Estimacin positiva y calidez emocional de manera autntica en la comunicacin. Tambin en este caso interesa la sustancia
humana del terapeuta, no una tcnica en la que se pueda haber entrenado.
Este aspecto complejo de la actitud de encuentro se cie tambin por medio de conceptos La autenticidad se exterioriza en el plano de la conducta siquiera en el hecho de que,
como aceptacin o respeto. Se trata de la medida en que el terapeuta puede y quiere p.ej., los contenidos de una preferencia coincidan con el tono de la voz, la mmica, la
vivir al cliente como un prjimo y entregarse a un encuentro existencial con l, sin gestualidad, etc., y que se pueda recurrir de manera espontnea a un vasto espectro de
incluirlo en categoras valorativas o de utilidad sobre la base de sus acciones, cualidades y reacciones. Tambin para esta variable se ha elaborado y propuesto una serie de escalas,
palabras. Lo esencial entonces es saber si el terapeuta ha podido ver en el cliente al ser p.ej., Truax (1962) o Carkhuff (1969).
humano, o si (a causa de sus propios problemas, de esquemas aprendidos, etc.) es capaz de La autenticidad del terapeuta posibilita la confianza de parte del cliente, puesto que
reaccionar slo de un modo esquemtico frente a un haz de roles, acciones, palabras. Esta aquel se vuelve trasparente y el cliente puede experimentar de manera no verbal/analgica
aceptacin incondicional del cliente en manera alguna significa aplaudir sus acciones ni lo que oye de verbal/digital en las comunicaciones. Ahora bien, slo esa confianza en el
compartir sus actitudes. Ms bien se refiere al hecho de poder sentir, ms all de estas terapeuta le permite franquearse y volverse hacia su propia persona haciendo investigacin
estructuras de superficie, un hondo respeto frente a la vida humana y su diversidad, tal de s en vez de mirar lleno de prevenciones al interlocutor.
como se manifiesta en el ser-as individual del cliente. En este contexto, Rogers habla de 1 4. 4. 3 Comprensin emptica
amor en el sentido del concepto teolgico de "gape" [ . . .1 un sentimiento que no es de
cuidado patriarcal, ni es sentimental, ni una amabilidad superficial (Rogers, 1962, citado
segn Tausch y Tausch, 1979, pg. 67). Parece ms que dudoso que estas sensaciones se Otros conceptos para este aspecto del encuentro son empata, entendimiento o
puedan ensear o aprender y que admitan entrenamiento (en el sentido usual de no enjuiciamiento. Desde el punto de vista de la tcnica de la intervencin, esta
estas palabras, p.ej., en cursos universitarios). La estimacin positiva y la calidez variable se denomina verbalizacin de contenidos vivenciales emocionales. Se trata de
emocional se manifiestan en el plano de la conducta siquiera en el hecho de que no se que el terapeuta, partiendo de la actitud que antes hemos descrito, se empee en
intente imponer al cliente las opiniones y valoraciones del terapeuta, no se le den consejos comprender al cliente en su vivencia (y en las actitudes valorativas, los motivos, los deseos
ni se le hagan recomendaciones, etc. Con miras a la investigacin emprico-estadstica, y las angustias asociados a aquella); en la bibliografa esto se suele explicar diciendo que
Truax (1962) ha esbozado una escala de cinco grados, con arreglo a la cual el es preciso ver el mundo del cliente con los ojos de este o dentro de sus propios marcos de
observador puede incluir su valoracin del terapeuta respecto de estas variables en una referencia. Estas descripciones contienen empero el peligro de inducir a malentendidos.
categora, y expresarla en la forma de un nmero. As, Davison y Neale (1979, pg. 495), partiendo de un paradigma enteramente
diferente, sealan el problema de lgica de la ciencia que plantea saber cmo un

95
terapeuta puede llegar por inferencia a procesos internos de los cuales al parecer el cliente teraputica como se las encuentra expuestas, p.ej., en Minsel (1974). Minsel hace
no tiene conciencia. Por ese motivo hay que insistir en que la comprensin emptica no indicaciones como esta: intervenir con la mayor frecuencia que se pueda, utilizar
se refiere a una perspectiva estadstico diagnstica sino a un proceso dinmico que se basa formulaciones breves, concretas, intuibles, evitar las ambigedades, etctera.
en un ofrecimiento de relacin (cha Biermann-Ratjen, Eckert y Schwartz, 1979) en que al
comienzo tanto para el cliente como para el terapeuta son desconocidos casi todos los El aspecto comprensin emptica, al menos en sus componentes ms visibles, es el
procesos internos del cliente. El empeo de comprensin emptica, la sealizacin del que mejor se presta a ser observado como variable de conducta. Por lo mismo, la
trabajo en comn y la experiencia de ser comprendido (parcialmente) infunden al cliente el verbalizacin de los contenidos vivenciales emocionales se ha sometido con la mayor
nimo para explorar sus procesos internos poco a poco, en un largo proceso en que es frecuencia a investigacin emprica. Son muchas entonces las escalas propuestas para
acompaado por el terapeuta. aprehender categorialmente esta conducta y para apresarla en trminos numricos. Pero
La verbalizacin de contenidos vivenciales emocionales, que es el componente de las ms citadas en la bibliografa son una escala de cinco niveles, debida a Carkhuff
intervencin tcnica de este tercer aspecto del encuentro, es lo ms susceptible de (1969), y una de seis (si bien esta va de uno a doce, slo cada segunda categora tiene
entrenamiento pero, sin las dos perspectivas mencionadas en primer trmino, y sin la pertinencia verbal), perteneciente a Tausch, Eppel, Fittkau y Minsel (1969); y ligeras
concepcin de fondo que acabamos de esbozar, no es ms que una tcnica impuesta cuyo variantes de estas. Para explicarlo de manera muy aproximada, ellas van de no se
efecto teraputico positivo es por lo menos dudoso. En lo sustancial, se trata de que el registran sentimientos, pasando por se verbalizan sentimientos triviales, a se
terapeuta devuelva al cliente, con sus propias palabras y como en realimentacin verbalizan todos los contenidos esenciales personales-emocionales del vivencias.
permanente, aquello que de los contenidos vivenciales de aquel ha comprendido. El acento Anotemos, para concluir, que en la bibliografa sobre la psicoterapia de dilogo se
recae aqu sobre contenidos vivencialesu; se trata en particular de sentimientos, examina adems una serie de variables no clsicas del terapeuta (Rieger y
sensaciones, experiencias y percepciones ligadas con valoraciones. El terapeuta no Schmidt-Hieber, 1979, ofrecen un panorama sobre este punto); entre otras, concrecin
espeja entonces las proferencias del cliente (como a menudo se lo entiende especfica (cf. Truax y Carkhuff, 1964), empeo activo (y participacin ntima) as
desacertadamente) sino que procede de modo en extremo selectivo recogiendo slo como confrontacin (cf. Bommert, 1977, pg. 73 o pg. 51), interpretacin (Howe,
aquellos contenidos afectivos y vivenciales que oye resonar a partir de los enunciados del 1962, cf. Tausch, 1973, pg. 159), especificidad (Helm, 1972, pg. 39),
cliente. autoofrecimiento (Carkhuff, 1969), Likability (simpata y afecto, cf. Tausch, 1973,
Es verdad que cuando tal hace, el terapeuta tiene que obrar de la manera menos pg. 152), actividad lingstica (Minsel et al., 1973), interesarse por el estado del
interpretativa posible, es decir, no remitindose a una grilla abstracta momento (Mitchell y Mitchell, 1968) y potencia persuasiva (despertar confianza y
teraputico/diagnstica; en efecto, aquella realimentacin del terapeuta se tiene que esperanza, Frank, 1961). Esta abundancia no deja de ser un indicio de lo
documentar a partir de las preferencias del cliente (aunque es cierto que siempre queda un extraordinariamente complejos que son los constructos de Rogers y de lo difcil que es
resto de interpretacin). Biermann-Ratjen et al. (1979) han destacado, por medio de reducirlos al plano de unas variables susceptibles de observacin emprica.
ejemplos analizados en detalle, la importancia que tiene para la verbalizacin del terapeuta 14.5 Los deterioros psquicos y el proceso teraputico
tomar en cuenta el marco de referencia del cliente. :Mientras ms consiga asir lo que se
esconde tras los enunciados del cliente en orden a experiencia personal, modalidades de
En consonancia con la teora de la personalidad de Rogers, una relacin terapeuta-cliente
vivencia y perplejidad, tanto ms adecuadamente podr comunicar esta comprensin al
que en lo esencial se caracterice por los tres aspectos que acabamos de exponer es capaz
cliente. Por lo tanto, el entrenamiento en la forma de expresin verbal se dirige slo a un
de desencadenar un proceso que libere las fuerzas de autocuracin y autoactualizacin
fenmeno superficial; lo esencial es que el terapeuta pueda percibir y comprender el
cegadas en el individuo. En un clima de respeto, autenticidad y comprensin, el cliente,
espectro de los sentimientos y las vivencias del cliente, y lo conseguir tanto menos en la
gracias a la liberacin de esas fuerzas, desarrolla ms autonoma (en lugar de
medida en que no sepa percibir sus propios sentimientos y vivencias, y en que oblitere de
dependencia), autoaceptacin y autorrespeto (en lugar de autorrechazo y denigracin),
manera neurtica determinados aspectos de su propio vivenciar.
percatacin de su vivenciar (en lugar de desfiguracin), flexibilidad (en lugar de rigidez) y
Es por lo tanto esencial para la formacin de un terapeuta que haya alcanzado una
creatividad osada (en lugar de una restriccin conservadora angustiada y una adaptacin
amplia experiencia de s mismo o que haya pasado por una terapia propia -comparable
excesiva). Estos conceptos caracterizan al mismo tiempo la meta teraputica que se
con el anlisis didctico- para elaborar sus problemas, cristalizaciones, posturas
alcanza sobre la base de la tendencia a la autorrealizacin: la ifully functioning person.
defensivas, prejuicios, etc., que le haran percibir las manifestaciones del cliente a la luz
Parece conveniente una breve reflexin sobre este problema, a saber, cmo puede cegarse
de sus propios problemas y encuadres, y le impediran un libre encuentro. Slo desde esta
en el ser humano esta poderosa fuerza impulsiva, la tendencia a la autorrealizacin.
concepcin de fondo pueden resultar tiles las perspectivas formales de la intervencin
96
Puntos de vista esenciales acerca del deterioro psquico se recortaron ya en las tesis cautela empieza a recoger estas experiencias angustiosas y contradictorias en una
sobre la personalidad (tesis X, XI, XIII, XIV, XVI, XVII): un sentimiento positivo puede estructura nueva y revisada (bid., pg. 183).
existir mientras la estructura del s-mismo, es decir, la organizacin de hiptesis para el Rogers ha descrito en varias ocasiones diferenciadamente este proceso teraputico -como
encuentro con la vida (Rogers), resulta lograda en correspondencia con el ambiente. Las proceso de la desorganizacin y la reorganizacin-, p.ej., 1972 (1951), pgs. 181-6, o 1976
tensiones concientes son mnimas puesto que no aparece un material contradictorio capaz (1961), pgs. 136-62; en este sentido ha propuesto adems una escala de proceso de siete
de cuestionar lo apropiado de las funciones. Pero puede suceder que los conflictos niveles (Rogers, 1958, y tambin 1976), en la que el desarrollo es aprehendido categorialmente
interiores aumenten porque la estructura del s-mismo existente deje de ser adecuada a su vez por medio de siete variables de proceso. Se tienen entonces 7x7 = 49 categoras,
(Rogers presenta el ejemplo de un alumno sobresaliente de una ciudad pequea, que se que empero Tom1inson y Hart (1962), por reunin de los niveles I/II, III/IV y VI/VII, han
percibe l mismo como brillante, pero que en la universidad se enfrenta con reducido a 7x3 = 21; otra reduccin fue emprendida por Truax (1966), quien reuni las siete
experiencias que no se corresponden con su anterior autoimagen). Las percepciones variables de proceso en una sola, la autoexploracin; se trata de una escala que se ha
amenazadoras para la estructura son desmentidas, desfiguradas o simbolizadas de manera aplicado con frecuencia en la investigacin de los resultados de la terapia. En lo que sigue
inadecuada (cf. las tesis ya trascritas). Si no media una relacin que corresponda a la caracterizaremos las modificaciones alcanzadas en el proceso teraputico
relacin teraputica en el sentido ya definido, a partir de cierta cuanta de la amenaza se aproximativamente sobre la base de las siete variables de proceso, en cada caso con sus
puede instalar un proceso patolgico en que desfiguracones perceptivas conduzcan a dos niveles extremos (cf., p.ej., Tausch, 1973; Pfeiffer, 1975):
estrechamientos cada vez mayores de la vivencia, y estos, a su vez, refuercen las
desfiguraciones o, al menos, las mantengan. La tendencia a la autoactualizacin, en el caso 1. Sentimientos y opiniones afectivo-personales no se expresan ni se disciernen en el
de la Gestalt rgida, tiesa, que es tpica de toda organizacin amenazada (Rogers), nivel I, mientras que en el nivel VII se los experimenta y manifiesta de manera inmediata
permanece igualmente petrificada en su eficacia viviente. cuando se presentan;
Biermann-Ratjen et al. (1979), y despus Biermann-Ratjen y Eckert (1982), y Hbner 2. la modalidad de experiencia es, en el nivel 1, rgida, poco conciente, los significados
(1982), entre otros, han procurado elaborar un modelo del desarrollo con inspiracin en la apenas se simbolizan, el presente es interpretado en relacin con el pasado, mientras que
psicologa profunda, que hace remontar esas desmentidas y desfiguraciones a situaciones en el nivel VII el cliente vive en el proceso de la experiencia presente inmediata de manera
problemticas de experiencias de la niez temprana en que (durante el desarrollo del libre, aceptndola;
s-mismo) personas significativas manifestaron una incomprensin no emptica, omisiva. 3. en el nivel I, el cliente es en buena medida incongruente sin darse cuenta; en los
A causa de la gran dependencia en que se estaba del respeto y el aprecio, las experiencias niveles intermedios lo suele advertir; en cambio, en el nivel VII rara vez se manifiestan
que pusieron en peligro ese aprecio se desmintieron (como en la obra de Alice Miller, No incongruencias;
reparars en ello, 1981); el nio en lo sucesivo siente y percibe lo que los padres quieren, salvo 4. una comunicacin sobre el s-mismo falta por completo en el nivel I, mientras que
que desfigura/desmiente las experiencias en que se pudiera sentir despreciado y humillado. ella es posible en todo momento en el nivel VII, puesto que el s-mismo se ha vuelto
Pero el peligro, la tragedia, no est en los dolores de la primera infancia; el peligro se inherente al vivenciar inmediato;
encuentra en que a un ser vivo se le vede el acceso a sus propias experiencias, entre las 5. la estructuracin cognitiva del espacio de la experiencia es, en el nivel 1, rgida y se
que se cuentan los dolores (Biermann-Ratjen y Eckert, 1982, pg. 38). Con posterioridad, la comprende en el sentido de los hechos exteriores, mientras que en el nivel VII las
estas experiencias tempranas pueden actualizarse y desencadenar el proceso antes descrito; estructuras son flexibles, pueden ser aplicadas de manera tentativa y ser modificadas por
es lo que ya Rogers (1951 y 1973) elucid con su reflexin de que si en culturas homogneas cada experiencia nueva;
las percepciones no realistas pueden mantenerse en buena medida sin volverse 6. en el nivel I los problemas no son discrnidos, falta el deseo de cambio, mientras
problemticas, en nuestra cultura moderna, con sus subculturas conflictivas y sus metas, que en el nivel VII los problemas y el aporte que uno mismo hace a ellos se perciben
percepciones y valores contradictorios, el individuo est expuesto a caer en la cuenta de claramente, y se acepta la propia responsabilidad.
las discrepancias de sus percepciones (ibid., pg. 182). 7. las relaciones con otras personas se evitan por peligrosas en el nivel I, mientras que
Ahora bien, con el ofrecimiento de la relacin teraputica ya descrita, el cliente en el nivel VII se buscan relaciones francas y libres sobre la base de la experiencia
experimenta una liberacin de la amenaza, se siente aceptado en sus dudas, en sus vagas directa.
percepciones de s mismo y en sus inseguridades. Y son igualmente aceptados los
aspectos de su s-mismo que l va liberando y declarando con precaucin. Con ello salen Los extremos que hemos anotado sirven nicamente como orientacin: el propio Rogers
a la luz experiencias y percepciones amenazantes, a raz de las cuales el cliente seala que una persona que se encuentra en el nivel II en orden a todas las variables de
provisionalmente retrocede a su Gestalt anterior, cmoda. Pero entonces poco a poco y con proceso, presumiblemente no estar dispuesta a entrar en terapia, pero que en el nivel VII

97
una persona ya estara ms all de la terapia. Biermann-Ratjen et al. (1979, pg. 100) siguiente modo la versin alemana de la escala en siete niveles (Dahlhoff y Bommert,
apuntan en este sentido que los niveles 1 a VII no se deben entender como fases de la 1978):
terapia y tampoco como fases de maduracin, sino como estadios que un ser humano
recorre cuando quiere acceder a su propio sentir, que para l es por alguna razn
importante pero del que est segregado. Frente a cada nuevo problema que se le presenta a. Niveles 1 a 3: los roles del hablante en el sentido del experiencing no se registran o
en la terapia, son posibles entonces retrocesos a los niveles anteriores. Los autores el punto de vista del hablante queda fuera de su vivenciar inmediato (como si otra persona
caracterizan la psicoterapia de dilogo como un proceso en que el cliente, desde la fuera la que informara).
relacin que mantiene consigo mismo, y que l u otros viven como deficitaria, b. Niveles 4 a 7: la consideracin de los contenidos mencionados se hace desde un
insatisfactoria, rgida, etc., pasa a otra relacin consigo mismo que es idntica a la relacin punto de vista interior, es decir, situado en el sentir y vivenciar inmediatos. Se describe
que le es ofrecida por los psicoterapeutas de dilogo (bid., pg. 36). una medida creciente de intensidad y cambio del significado sentido.

14.6 Experiencing y focusing Es evidente la relacin que esto tiene, segn ya dijimos, con la escala de proceso de
Rogers, pero tambin que se abre aqu una posibilidad de enriquecimiento de la
intervencin del terapeuta, instalada en el marco de la terapia de dilogo y conciliable por
Para concluir mencionaremos una ampliacin (o diferenciacin) sustancial del
entero con las actitudes bsicas de la terapia centrada en el cliente segn las hemos
abordaje clsico de la terapia de dilogo, que guarda plena armona con esta y que ha
expuesto: el cliente es as exhortado a profundizar en su vivencia. Este proceso,
sido elaborada tambin en unin con Rogers. Nos referimos a las nociones de
caracterizado por Gendlin (1970, 1978, entre otros trabajos) como focusing
experiencing y de focusing, introducidas por Gendlin (1961, 1964, entre otros
(centramiento, concentracin), se divide en las cuatro fases que siguen (cf. tambin
trabajos).
Bense, 1979):
Exp<rwzencing (experienciar) es ante todo un constructo terico creado en el afn de
mejorar la ya citada escala de proceso de Rogers, sobre todo para acrecentar su validez y
1. Referencia directa (direct reference): como primer paso, el cliente dejar de lado su
tomar en cuenta las elevadas intercorrelaciones entre las variables de proceso.
juicio sobre s mismo y sobre cmo es l y se concentrar en algo que vivencia
Experiencing caracteriza entonces una escala con la que se procura reducir el proceso
inmediatamente. Esto vivenciado no puede ser todava expresado con claridad por el
teraputico a un aspecto central, la vivencia afectiva inmediata del cliente. (El manual
cliente, quien a menudo se refiere de manera vaga a esto.
norteamericano pertenece a Klein, Mathieu, Gendlin y Kiesler, 1969; versiones alemanas,
2. Despliegue (unfolding): desde ese vago esto nace un sentimiento de yo tengo
entre otros, en Pfeiffer, 1974; Bommert y Dahlhoff, 1978.) Entretanto, la nocin de
esto, que a menudo produce sorpresa en la persona. Aun en los casos en que el objeto
experiencing se ha convertido en el ncleo de una teora autnoma de la modificacin de
vivencial no es apreciado de manera positiva, los informes del cliente y las mediciones
la personalidad (cf. Gendlin, 1978) o aun de una orientacin teraputica autnoma, bajo la
fisiolgicas muestran que sobreviene una reduccin de la tensin: anlogo esto a la
denominacin de psicoterapia experiencial (Gendlin, 1973), que no consideraremos en
expectativa angustiada, con frecuencia se prefiere una vivencia desagradable antes que
detalle en este libro. Dahlhoff y Bommert (1978, pg. 65) proporcionan la siguiente
soportar la incertidumbre.
definicin de experiencing:
3. Aplicacin global (global capplication): el cliente obtiene un acceso directo a
diversos dominios vivenciales. Objetos del sentimiento que antes parecan separados tal
Experiencing designa el vivenciar concreto de un individuo, en su decurso instantneo, vez se enlacen por obra de la modificacin del significado sentido. Gendlin seala que
en que la atencin se dirige a un objeto vivencial sentido, subyacente. Este objeto no esto no es insight en el sentido corriente (uno piensa ms bien en el intuir de C. G.
necesariamente tiene que ser aprehensible por completo en el plano verbal, sino que para Jung, cf. el captulo 4).
el individuo es ms bien una relacin corporalmente perceptible: un significado personal, 4. Cambio del marco de referencia (referent movement): tras las fases 1 a 3, se rastrean
sentido, presente de manera inmediata, de cosas y vivencias. nuevos contenidos implcitos de significacin del objeto vivencial, los antiguos pasan a un
Elemento sustancial es el significado sentido (felt meaning), o sea, un objeto segundo plano. El objeto antiguo ha sido modificado en virtud de este proceso, a menudo
vivencial implcito, todava no simbolizado por medio de palabras (que yo sepa, no se ha para asombro del cliente. Se presenta un nuevo significado sentido, y el proceso de las
establecido la conexin con la investigacin de los hemisferios cerebrales, en este caso cuatro etapas puede recomenzar.
con el hemisferio derecho, es decir, con los diversos sistemas de representacin de la
programacin neurolingstica, cf. el captulo 20, 1). Los propios autores resumen del

98
Gendlin seala que estas cuatro fases no siempre se pueden deslindar con claridad, y La breve exposicin del psicodrama que ofrecemos a continuacin del tratamiento de la
tampoco trascurren siempre en la secuencia indicada. Diversos autores han intentado ya logoterapia tendr que limitarse a unas pocas concepciones teraputicas.
aprehender la capacidad de focusing como una variable de personalidad en el sentido de la
psicologa diferencial (p.ej., VandenBos, 1973). En este contexto, es muy interesante que
el fcusing se pueda asociar con la verbalizacin de emociones vivenciales. Ya en 1951, 15.1 Logoterapia (Frankl)
Rogers haba ofrecido esta formulacin: Para que la conducta se modifique se tiene que
experimentar un cambio de percepcin. Esto no se puede sustituir por un discernimiento 15.1.1 La persona de Frankl
intelectual (Rogers, 1972, pg. 208). Y el fo~ing podra reforzar este proceso.

En sus rasgos esenciales, la logoterapia fue elaborada por Viktor E. Frankl (nacido en
15. Variedades: logoterapia (Frankl) y psicodrama 1905) ya en las dcadas de 1920 y 1930. Frankl (1973) refiere que en 1926 emple el
(Moreno) concepto de logoterapia en conferencias pblicas; slo desde 1933 utiliz el concepto
de anlisis existencial, que es otra designacin de la logoterapia. La palabra griega
En este captulo expondremos brevemente dos corrientes teraputicas que slo logos tiene muchos significados; dentro del contexto de su abordaje, Frankl la traduce
condicionalmente se pueden subsumir en los abordajes humanistas. Ambas se por sentido. El padecimiento por falta de sentido de la vida (es el ttulo de uno de sus
desarrollaron y establecieron ya en la dcada de 1930, con independencia del psicoanlisis, libros), la neurosis nogena (vase infra), es uno de los principales problemas a que se
e influyeron sustancialmente sobre el desarrollo de una serie de corrientes posteriores. dedica la logoterapia. Pero no se trata tanto de explcitas crisis filosficas cuanto de
La logoterapia de Viktor Frankl se centra en el sentido de la existencia humana. Est fobias, compulsiones, manas, etc., que tienen por base ese vaco existencial.
muy prxima a los abordajes humanistas por su intencin, expresada ya en la dcada de Frankl pas la mayor parte de su vida en su ciudad natal, Viena. En el captulo 1
1930, de rehumanizar la psicoterapia, as como por su base filosficoantropolgica y mencionamos ya su intenso intercambio epistolar con Freud, su participacin en la
fenomenolgico-existencialista (aqu no podemos entrar a elucidarla). Su modelo de las Asociacin de Psicologa Individual de Adler, as como su exclusin de esta en 1927.
neurosis, que pesquisa causas y efectos, y diferencia entre factores somatgenos y Tras graduarse de mdico, Frankl trabaj primero en la clnica psiquitrica de la
psicgenos, se sita de modo bastante definido dentro del cuadro nosolgico Universidad, y despus, durante cuatro aos, en el sanatorio psiquitrico de Viena
mdico-psiquitrico, si bien es cierto que la neurosis nogena -el padecimiento Steinhof, como director del pabelln de las suicidas. Su experiencia con unas doce
producido por la ausencia de -sentido o el vaco existencial, vase infra-, descubierta por mil suicidas durante ese tiempo aguz su mirada diagnstica y sin duda fue decisiva para
la logoterapia, hace estallar aquellos marcos clsicos. Por ltimo, con las formas de su elaboracin del concepto de neurosis nogena. Tras la anexin de Austria al
intervencin logoteraputicas, en particular con la intencin paradjica y con la Tercer Reich, qued expuesto, en su condicin de judo, a la persecucin nazi, aunque
derreflexin (vase infra), Frankl propuso -adelantndose varias dcadas- nociones ms al comienzo crey que su posicin de clnico en jefe los pondra a salvo a l y a su
bien sistmicas y de terapia de la conducta (en particular en su variante cognitiva) que hoy familia. Se qued entonces en Viena junto con esta, no obstante tener visado para viajar al
se cuentan entre los abordajes de intervencin ms novedosos. exterior. Pero con ello no hizo ms que dilatar el momento en que su familia y l mismo
La importancia de la obra de lacov Moreno (que va mucho ms all del psicodrama) seran deportados. Tres aos pas en diversos campos de concentracin, pero en 1945
para el desarrollo de las psicoterapias humanistas se mencion brevemente ya en el regres a Viena; sus padres y su hermano fueron asesinados en Auschwitz, y su esposa en
captulo introductorio de esta Tercera parte. El concepto de psicodrama se aplica en Bergen-Belsen -tena 25 aos-: experiencias estas que sin duda quitan todo carcter de
diferentes planos de significacin: por una parte, en sentido estricto, denota un mera conceptuacin acadmica al tema central de Frankl, la pregunta por el sentido.
procedimiento teraputico que consiste en una representacin escnica espontnea de Terminada la Segunda Guerra Mundial, Frankl no slo trabaj como profesor de
conflictos interpersonales e intrapsquicos, con la mira de que se vuelvan visibles dentro neurologa y psiquiatra en Viena sino que al mismo tiempo se desempe como profesor
del encuadre teraputico, se los pueda revivir y modificar (Leutz y Engelke, 1983, pg. de logoterapia en la Universidad de San Diego (California) y durante ciertos perodos fue
1008). El psicodrama en sentido lato abarca adems la llamada sociometra -mtodo profesor en Harvard, en Stanford y en las Universidades de Dallas y de Pittsburgh. Sus
destinado a capturar y figurar relaciones sociales- la psicoterapia de grupos, cuyos casi treinta libros se han traducido a diecisiete idiomas; giras de conferencias en casi
conceptos fundamentales elabor Moreno ya a comienzos de la dcada de 1930, doscientas universidades, varios doctorados honoris causa en los Estados Unidos y un
aplicndolos en instituciones como crceles y sanatorios psiquitricos (cf. Moreno, 1932). Congreso Mundial de Logoterapia realizado en California dan testimonio del
reconocimiento internacional alcanzado por l. En este sentido, sealemos que la

99
logoterapia de Frankl suele ser caracterizada como la tercera escuela vienesa de capaces de sustituir al sentido inmediato del trabajo: Cuando la gente llega a tener lo
psicoterapia (junto al psicoanlisis de Freud y a la psicologa individual de Adler). Parece suficiente para vivir, se advierte que no sabe para qu habra de vivir (bid., pg. 34).
oportuno destacar estos hechos porque la logoterapia en Alemania en ocasiones pasa En conexin con esto, Frankl aduce una serie de tests elaborados en diversos institutos
inadvertida: en el volumen de reciente aparicin Grundbegriffe der Psychotherapie para la averiguacin diagnstica de la neurosis nogena y la medicin de la frustracin
[Conceptosfundamentates de. La psicoterapia] (Bastine et al., 1982), sobre ciento doce existencial. Investigaciones llevadas a cabo en diversos pases sobre la base de estos tests
artculos dedicadas a variedades de terapia ninguno es de Frankl ni se refiere a su han arrojado el resultado coincidente de que la participacin de las neurosis nogenas
logoterapia; adems, en un panorama histrico elaborado por Ludwig Pongratz (quien en llega al 20% del total de neurosis (cf. Frankl, 1981, pg. 25). Pero al mismo tiempo Frankl
su manual de 1973 haba reconocido el aporte de Frankl a la psicoterapia), se lo cita slo advierte (cf. 1977, pg. 87) que no se debe incurrir en la generalizacin de decir que toda
dos veces al pasar. En la obra en dos volmenes de Corsini (1983), que tiene ms de mil frustracin existencial ha de desembocar en una neurosis nogena y que toda neurosis
quinientas pginas, trata de setenta variedades de terapia e incluye un ndice con ms de nogena se origina en la desesperanza.
mil nombres propios, encontramos citado a Frankl una sola vez, en una oracin incidental. Adems de 1) la neurosis nogena, que constituye un descubrimiento especfico de la
(Tal vez sirva de consuelo a Frankl que las dos obras citadas en ltimo trmino logoterapia, Frankl distingue 2) neurosis somatgenas, que responden a causas fsicas
desconocen igualmente a C. G. Jung y su psicologa analtica.) Es evidente que Frankl ha con efectos en el dominio psquico; 3) enfermedades pscosomtcas, que son de
omitido dedicar mucho tiempo a institutos de formacin donde didactas, a cambio de buen desencadenamiento psquico pero se acompaan de noxas fsicas; 4) neurosis reactivas,
dinero, forman a otros didactas, y adoptan una estrategia propagandstica de estilo que de igual modo son soportadas en comn por la psique y el cuerpo, y cuyos sntomas
norteamericano. Bajo las condiciones del actual psico-boom, su grandeza serena parece principales, a diferencia de lo que ocurre en el caso de las enfermedades psicosomticas,
suscitar escasa atencin. son de naturaleza psquica, y 5) neurosis psicgenas, que son de causacin psquica (pero
que tambin pueden tener efectos fsicos). Esta clasificacin deja ver con claridad en
15.1.2 La neurosis nogena y otras formas de neurosis Frankl al mdico ms bien conservador que se pronuncia decididamente, en la
conceptuacin de las enfermedades, en favor de una separacin en causas y efectos
(cf., en contra de esto, las concepciones sistmicas que se exponen en los captulos 17 y
Frankl refiere que los problemas que movan a las personas a solicitar asesoramiento y
18). La logoterapia ha elaborado diversos abordajes teraputicos para estas cinco formas
a ponerse en tratamiento psicoteraputico cambiaron de manera notable durante los ms de
de la neurosis.
cincuenta aos de su permanencia en Viena: al comienzo del siglo se trataba sobre todo de
problemas sexuales, pero despus cobraron prominencia los problemas suicidas, un no a
la pregunta por el sentido (Frankl), siguindoles en orden de importancia los problemas 15.1.3 Modulacin de la actitud y derreflexin
sexuales y de adiccin; estas comprobaciones del aumento de la falta de sentido de la vida
coinciden con las recogidas en otras naciones industriales (de Occidente y Oriente) y de Aunque el sentido es la categora central de la neurosis nogena, desde luego [ . . . ]
igual modo en algunos pases en desarrollo (c.. Frankl, 1981, pg. 23, donde se incluyen est fuera de cuestin que la logoterapia pueda impartir un sentido a la vida del paciente.
das referencias de investigaciones sobre la cuestin). Lo tiene que encontrar por s mismo de manera autnoma (Frankl, 1982, pg. 183). El
En sustancia, he aqu la explicacin de Frankl para la etiologa de esta neurosis de terapeuta puede ayudar al paciente a ponerse en busca de un sentido para su vida pero no
masas: A diferencia de lo que le sucede al animal, al hombre ningn instinto le dice lo le puede recomendar tener una voluntad de sentido porque este acto de volicin no
que es preciso hacer, y a diferencia de lo que le suceda al hombre de pocas anteriores, puede a su vez ser querido. Lo que s procura el terapeuta es suscitar en el paciente la
ninguna tradicin le dice lo que se debe hacer; y ahora l parece no saber con certeza lo conviccin de que vale la pena un compromiso personal con determinados contenidos y de
que de verdad quiere. Por eso ocurre que slo quiera lo que otros hacen -y entonces que aun en condiciones malas (sociales, econmicas o fsicas) se puede encontrar un
tenemos el conformismo- o bien que slo haga lo que otros quieren, lo que quieren de l -y sentido para la vida, aunque nicamente sea, en el caso extremo, sobrellevar con dignidad
entonces tenemos el totalitarismo- (bid., pg. 24). Con el concepto de neurosis nogena el destino y dominar el sufrimiento. El terapeuta se vale para ello de un amplio espectro de
(del griego noos = el espritu humano), Frankl designa un tercer resultado posible, que intervenciones concretas, p.ej., conversaciones de bsqueda del sentido o dilogos
consiste en una enfermedad psquica. Caracteriza as a una afeccin psicgena que no se socrticos en los que son interpeladas ciertas posiciones del paciente por medio de
origina en complejos y conflictos en el sentido corriente sino en el sentimiento de que preguntas atinadas. Pero en este terreno lo esencial es la capacidad del buen terapeuta,
nada tiene sentido, en el vaco existencial, y tambin en conflictos de la conciencia moral y destacada por Frankl, de improvisar y no confiar en mtodos estereotipados. Lukas (1980,
colisiones de valores. A la disolucin de las tradiciones que vinculan al individuo se suma 1984) resume bajo la designacin de modulacin de la actitud el conjunto de estos
que el aumento del tiempo libre no se ha visto acompaado de la seleccin de fines nuevos abordajes de intervencin indicados, segn Frankl, para la neurosis nogena (objetivo
100
principal: descubrir un sentido), la neurosis reactiva (objetivo principal: modificar las acreciente la sensacin de debilidad. El paciente notar esto, y reaccionar con ms
definiciones negativas de s mismo) y la neurosis somatgena (objetivo principal: dominar angustia todava. A primera vista la angustia de expectativa se presenta en la mayora de
el sufrimiento). los casos como una angustia ante la angustia, pero Frankl seala que un anlisis ms
En el caso de perturbaciones funcionales psicosomticas (y del insomnio), as como de ceido, llevado a cabo en dilogo con el paciente, permite descubrir en el caso tpico una
algunas neurosis psicgenas -en particular las neurosis sexuales-, la intervencin en fobia de colapso, una fobia de infarto, o similares, en la base de la angustia.
logoterapia se rige por la llamada derreflexin; en efecto, problemas sexuales, En estos casos, en logoterapia se recurre a la intencin paradjica: el paciente es
insomnios y sntomas semejantes con frecuencia se producen por prestar atencin exhortado a querer su sntoma temido, a proponrselo. De este modo, segn la expresin
desmedida a ciertos fenmenos, o sea, a causa de una hiperreflexin. Si, p.ej., en el de Frankl, se quita el viento de las velas de la angustia de expectativa y se rompe el
comercio sexual la persona tiene fijo su pensamiento en no fracasar y/o quiere a toda crculo vicioso. La intencin paradjica se debe impartir de la manera ms humorstica
costa imponerse un orgasmo (hiperintencin), no es raro que justamente se produzca, posible: el humor es un recurso notable para lograr que el ser humano tome distancia de s
como en un crculo vicioso, aquel sntoma que se quera evitar; en nuestro ejemplo, el mismo y, por lo tanto, del ahogo de sus angustias.
decurso espontneo del acto sexual resultar perturbado justamente por el exceso de En concreto, una intencin paradjica de este tipo tiene aproximadamente
atencin y de intencin. este aspecto (cf. Frankl, 1982): una paciente con angustia ante sus ideas
La derreflexin consiste entonces en no prestar atencin al sntoma, desvindola de suicidas y el peligro de volverse loca es exhortada a no combatir en manera
l. Desde luego que esto no es posible por empeo directo, puesto que el designio de no
pensar en algo traera como consecuencia justamente lo contrario en un crculo vicioso
alguna sus ideas sino a intentar una caricatura de ellas por va del humor; se
semejante al de la perturbacin misma. Ms bien la atencin se tiene que volcar sobre dir a s misma: Bueno, ahora me voy a la calle para que me aplasten. Esta
otra cosa, con lo cual obligadamente se descuidarn los sntomas. El contenido de es una excelente oportunidad, me arrojar delante de un automvil, hace
representacin al que se dirija la atencin debe tener, segn la logoterapia, un carcter tiempo que no hago esto; o bien: Ayer quise diez veces arrojarme delante
muy significativo, pues slo entonces podr desprender los pensamientos del paciente de un auto, hoy lo har veinte veces. Slo que la sangre deber saltar de
fijados a su problemtica y, con ello, "disolver" esta misma (Lukas, 1984, pg. 490). En cierto modo. 0 a un paciente que teme sufrir colapso cardaco se le
un caso de insomnio, p.ej., se aconsejar al paciente no preocuparse por dormir, sino por recomendar hacer largos viajes en tranva, dicindose: Ahora viajo en el tranva.
organizar su prximo fin de semana o una sorpresa agradable para otra persona.
Ya vern estos el colapso que soy capaz de tener, etctera.
La eficacia de las intervenciones logoteraputicas ha sido comprobada en
15.1. 4 Intencin paradjica numerosas investigaciones (existen unas ochenta tesis de doctorado sobre
logoterapia; cf. tambin la compilacin bibliogrfica de Fizzotti, en Frankl, 1981).
Ya en la dcada de 1930, Frankl elabor la intencin paradjica como tcnica especfica Como ya haba sucedido con la obra de Alfred Adler, tambin la logoterapia de
e importante, en particular en el marco de terapias breves (de seis a diez sesiones) de las Viktor Frankl ha cobrado gran importancia, ms all del dominio teraputico, en la
neurosis de angustia y las neurosis obsesivas; se trata de una tcnica de intervencin que pedagoga (cf. sobre esto Dienelt, 1973).
muy poco modificada se ha ido incorporando cada vez ms en las ltimas dcadas a las
terapias cognitivas, de la comunicacin y familiares, a menudo con la denominacin de
prescripcin del sntoma (cf., p.ej., el captulo 17 y el captulo 19, 5). Su eficacia se 15.2 Psicodrama (Moreno)
explica bien, al parecer, en conexin con la angustia de expectativa (cf., p.ej., Frankl,
1982). 15.2.1 La persona de Moreno
El concepto de angustia de expectativa designa la expectativa neurtica angustiada
de que cierto suceso pueda sobrevenir. Pero de esta manera sobreviene las ms de las Iacov Levi (germanizado: Jakob Levy) Moreno (1889-1974) naci de padres
veces el sntoma que el paciente tema: un sntoma (dbil) produce una fobia, y esta judos, el primognito de seis hijos, en Bucarest (Rumania); la familia se traslad
refuerza el sntoma, con lo cual se inicia un crculo vicioso parecido al ya esbozado en el en 1894 a Viena y despus a Alemania, pero Moreno regres solo a Viena cuando
caso de las neurosis sexuales y de las perturbaciones funcionales psicosomticas. tena trece aos para trabajar como maestro en casa de una familia amiga y al
Cualquier irregularidad corporal leve, como palpitaciones, congestin sangunea o mismo tiempo proseguir sus estudios en el bachillerato de humanidades. Tras
sensacin de debilidad, se puede apreciar como indicio de una posible postracin que se
recibirse de mdico y formarse como psiquiatra, trabaj como asistente mdico de
anuncia; la angustia frente a esta har que el corazn palpite ms aceleradamente o que se
101
un enorme campo de refugiados situado en Mitterndorf, Viena (1915-1917), y (desempeo de roles, intercambio de roles y silla vaca, p.ej., son elementos
como mdico de los talleres y el municipio en Vslau, cerca de Viena. En 1925 que Perls tom de Moreno).
emigr a los Estados Unidos con el propsito de explotar comercialmente su
invento de un grabador electromagntico de sonidos, en lo que fracas a causa de
la competencia de productos similares en el mercado. En Nueva York trabaj en
15.2.2 Nociones tericas bsicas del psicodrama
crceles, institutos educacionales y psiquitricos, donde puso a prueba y elabor
La intencionalidad del psicodrama se expresa muy bien en una escena del
sus ideas sobre el psicodrama.
drama Seis personajes en busca de un autor (L. Pirandello, 1965):
Los primeros esbozos del psicodrama se remontan a la poca de estudiante de
Director de la troupe de actores: Quines son estos seores? Qu desean?
Moreno, quien se interes mucho por el teatro (y las corrientes literarias y
Padre: Andamos en busca de un autor.
artsticas de su tiempo). Adems de su frecuentacin del teatro oficial, empez a
Director de la troupe de actores: Y dnde est el guin?
escenificar con nios en las plazas pblicas las primeras representaciones de
Padre: Est en nosotros, seor. El drama est en nosotros y no podemos aguardar
improvisacin (actividad esta que despus ampli con actores amigos). Su
ms tiempo para representarlo, tanto nos empujan las pasiones!
particular inters por el trabajo con nios se deba al juego creador, espontneo, no
La accin humana se liga sustancialmente al ejercicio de roles; en conexin con
deformado, aspecto este que habra de ser esencial para su psicodrama. Un ensayo
estos roles se desarrolla el s-mismo de cadaquien; una concepcin semejante
semejante haba hecho con anterioridad el psiclogo, mdico y filsofo ruso V. N.
encontramos tambin en G. H.Mead, pero Moreno no insiste tanto en la adopcin
Ibine con su teatro teraputico (p.ej., Iljine, 1909), pero no hay indicios de que
de roles (role taking en Mead) cuanto en la representacin activa de un rol, role
Moreno conociera esas publicaciones.
playing. El concepto de rol en Moreno es adems mucho ms amplio que en
Sin abandonar estos trabajos pre-teraputicos, Moreno public desde 1918 una
sociologa, y abarca prcticamente todas las dimensiones de la existencia humana.
revista expresionista (Der Daimon), en la que colaboraron Martin Buber y Ernst
En este contexto cabe distinguir entre el rol como categora y el rol como
Bloch entre otros. Tambin en los Estados Unidos desarroll, adems de su trabajo
accin: lo primero significa una suerte de conserva de conductas en la que se
psiquitrico, tareas de editor y autor; fund las revistas Sociometry y Sociatry, la
manifiestan pautas de accin prefijadas por la sociedad (trasformadas
primera de las cuales se sigue publicando desde 1977 bajo la direccin de la
individualmente); este aspecto se recorta con claridad en los escritos de Moreno
Asociacin Sociolgica Norteamericana, mientras que la segunda existe todava,
slo desde mediados de la dcada de 1940. Lo segundo significa los roles
aunque con el ttulo de Grroup Therapy and Psychodrama.
representados en el aqu y ahora, que constituyen el yo o el s-mismo in
Bastan estas pocas referencias para mostrar la gran creatividad de Moreno y su
acto; un aspecto que se destaca sobre todo en los primeros escritos de Moreno,
vocacin interdisciplinaria, que una medicina, psicologa, sociologa, filosofa y
quien en su teatro de improvisacin
antropologa. Si hoy el psicodrama no tiene mucha significacin como corriente
contrapone como deseable la creatividad espontnea a la conserva cultural,
teraputica autnoma, separada, su influjo indirecto es tanto mayor porque sus
concepto este ltimo con el que designa los roles fijados por la cultura, aprendidos
nociones bsicas han sido adoptadas por muchos otros abordajes teraputicos (a
y en buena medida rgidos, tanto en el teatro corriente como en la vida. El
veces con leves modificaciones). As, el concepto de encuentro, que es el central
significado pleno de este complejsimo concepto de rol en Moreno no se puede
de la psicologa humanista, proviene de Moreno (ya en 1915 apareci su escrito
exponer aqu (pero cf. Petzold y Mathias, 1983), pero no queremos
Invitacin a un encuentro); tambin la nocin de empata, que es una de las
dejar de mencionar que el hoy tan moderno concepto de investigacin de la
perspectivas nucleares de la psicoterapia centrada en el cliente de Rogers, fue
accin fue tematizado tambin hace ms de medio siglo por Moreno en el
tematizada primero por Moreno, lo mismo que la insistencia en el aqu y ahora
contexto de su teora de los roles (cf.,adems, Petzold, 1980b).
respecto de la vivencia del cliente y el trabajo teraputico. Adems, perspectivas
Es esencial tanto para las reflexiones tericas como para el abordaje teraputico
esenciales de la actual terapia de grupos y de la terapia interaccional, sistmica,
la visin de Moreno sobre el mundo de vida del ser humano, en el que este acta
fueron anticipadas hace dcadas por Moreno. Fritz Perls (terapia guestltica) y Eric
como tomo social; lo considera determinado por cuatro aspectos, que son
Berne (anlisis transaccional), lo mismo que casi todos los discpulos de Kurt
espacio, tiempo, realidad y cosmos:
Lewin (terapia guestltica y del campo) asistieron a las conferencias de Moreno

102
EL escenario o lugar de representacin se deslinda claramente del restante espacio
Espacio no se debe entender slo de manera fsica sino en particular tambin del grupo; una imagen de escenario se crea por va simblica, con ayuda de la
psicolgica y sociolgica, y constituye la ntegra conexin de vida de un ser capacidad imaginativa, y se la complementa con el menor nmero posible de
humano dentro de su medio. En la terapia por psicodrama es importante, en requisitos reales. Este escenario es ahora para el psicodrama el espacio (en el
consecuencia, la reconstruccin de este espacio sobre el escenario (vase infra). sentido antes definido) donde el protagonista desarrolla escenas del pasado y el
futuro, sueos, angustias, fantasas, relaciones, situaciones vitales y deseos.
Tiempo est determinado por el principio del aqu y ahora, es decir, por el
hecho de que pasado y presente slo pueden existir (o ser experimentados EL protagonista es, como problematizador o autor y actor principal, un miembro
existencialmente) si se presentifican. En la terapia por psicodrama, en del grupo que pone espontneamente en escena lo que se le ocurre (por regla
consecuencia, pasado y futuro tienen que ser recogidos en el presente para que general, escenas que se refieren a sus problemas y conflictos). Con ayuda del
puedan desempear un rol (en el sentido literal). director de escena y de los co-actores, y recurriendo al lenguaje, la mmica, los
Realidad est siempre referida a tiempo y espacio; por eso una escena gestos y movimientos, debe alcanzarse el mayor contenido de realidad afectiva
representada en el psicodrama no puede ser real en el sentido del mundo ordinario, (vase supra) que se pueda. As se vuelve posible que el protagonista viva su
pero puede ser experimentada como tal dentro del mundo de vida representado, el realidad (o la reviva) pero tambin experimente con ella y ponga a prueba
mundo auxiliar psicodramtico. Toda vez que en el psicodrama se representan posibilidades nuevas de experiencia y de conducta.
estados de cosas exteriores, Moreno habla de semi realidad; y cuando se trata de
contenidos psquicos, se los llama realidad excedente. El director de escena es el regisseur que asiste al protagonista y le posibilita la
Cosmos designa el contexto global en que el ser humano consuma su proceso representacin ms intensa. Este papel es desempeado por el terapeuta, que,
de desarrollo y encuentra su destinacin, que es la realizacin creadora de l iniciado o catalizado por actividades y procesos preparatorios, recoge en lo posible
mismo. En esta idea de cosmos se condensan las concepciones filosficas, toda insinuacin del protagonista, procura una intensificacin de los problemas y,
religiosas y antropolgicas de Moreno. despus de la escenificacin, analiza lo acontecido junto con el protagonista y los
otros miembros del grupo.
Como ya dijimos al comienzo de este captulo, el concepto de psicodrama
abarca el sistema tridico de Moreno, que se compone de la terapia Los co-actores, yoes auxiliares (auxiliary egos) o asistentes
psicodramtica, la sociometra y la terapia de grupos. En la exposicin que asisten al protagonista mientras realiza su representacin: figuran personas reales o
hacemos a continuacin sobre perspectivas prcticas destacamos el aspecto fantaseadas, personajes simblicos, y dems -p.ej., madre, padre, jefe,
teraputico. controlador (de fantasa), ambicin, etc.-. Estos yoes auxiliares desempean
roles siguiendo las insinuaciones del protagonista (o las propuestas del director de
15.2.3 Prctica de la terapia psicodramtica escena) y tienen que hacer la mayor empata posible con su mundo de vida.

Una dimensin esencial de la terapia psicodramtica es la catarsis, el efecto Los participantes del grupo que no. intervienen como co-actores forman, en su
curativo de la revivencia y la actuacin de experiencias nocivas. Rebobinar la condicin de pblico, la caja de resonancia del acontecer dramtico. Ayudan
vida en la ilusin no tiene el efecto de un calvario sino que corrobora el dicho: toda durante los preparativos y en la fase de armonizacin, y despus, en la fase
verdadera repeticin nos libera del episodio original (Moreno, 1923, citado segn conclusiva o posterior a la puesta en escena, proporcionan, junto con los co-
Petzold, 1976, pg. 179). Aunque el psicodrama se aplica tambin como terapia actores, un feedback al protagonista: por medio del denominado sharing y
individual, como monodrama (o psicodrama en miniatura, las nociones feedback de identificacin, el protagonista se entera de lo que experimentaron
fundamentales se refieren al trabajo con grupos. En la bibliografa se suelen poner durante la representacin los miembros del grupo, de las impresiones que tuvieron,
de relieve los siguientes seis elementos (constituyentes) del psicodrama: de los pasajes en que se sintieron interpelados, etc. Para esto lo esencial es una
coparticipacin que sirva de apoyo, en que el protagonista experimente que no est
solo con sus problemas sino que otras personas tienen dificultades, vivencias y
103
sentimientos semejantes. En el feedback de los roles, se comunica al protagonista abordaje tambin en el campo de los grupos de autoexperiencia, cuyos miembros
lo que sintieron los coactores en sus diversos roles y el modo en que desde esas se interesan
perspectivas vivieron al protagonista. ms en el desarrollo de la personalidad que en la terapia en el sentido estricto.
Petzold (1978b) apunta empero el peligro de que el psicodrama sea aplicado por
Las tcnicas psicodramticas sirven al conductor como instrumentos para lograr personas inexpertas, y menciona
que procesos, problemas, preguntas, relaciones, etc., se vuelvan claros para el algunas contraindicaciones para su aplicacin teraputica: estados prepsicticos o
protagonista y el grupo. De este modo, el psicodrama se divide en tres fases de psicticos agudos, afecciones psicosomticas en su etapa aguda y riesgo de
trascurso: 1) una fase inicial (de warm-up, descubrimiento de problemas); 2) una suicidio, entre otras. Estas con-
fase de accin (de actuacin, de representacin, de elaboracin del problema), y 3) traindicaciones valen, por lo dems, para casi todos los mtodos entre los
una fase conclusiva (de sum-up, dilogo, integracin, terminacin). A cada fase denominados reveladores.
corresponden tcnicas especficas, muchas de las cuales se han introducido
tambin en la terapia guestltica -p.ej., la silla vaca en la fase inicial, el Cuarta parte. Abordajes sistmico
intercambio de roles y la tcnica del doble (en que el director se pone detrs del
protagonista y repite o acompaa sus manifestaciones) en la fase de la
representacin-. Adems existen muchas otras tcnicas que Moreno describe en 16. Fundamentos de las terapias sistmicas
sus obras y que otros han complementado.
16.1 Introduccin en la problemtica
Petzold (1978a, b, entre otros trabajos) ha ampliado el psicodrama en algunos
aspectos; en particular agreg una cuarta fase a las tres antes expuestas, a saber, La serie de las cuatro partes de este libro -que tratan sobre psicologa profunda,
una fase de reorientacin en que se ponen a prueba y se consolidan nuevas terapias de la conducta, abordaje humanistay abordaje sistmico- se corresponde
modalidades de conducta. En el denominado behaviourdrama intenta integrar en con la sucesin histrica de estas corrientes en su difusin progresiva en el
el psicodrama abordajes de terapia de la conducta como la desensibilizacin quehacer psicoteraputico de Amrica y Europa (cf. supra, Palabras
sistemtica, el aprendizaje por imitacin o la introduccin de refuerzos (cf. los preliminares, para los problemas que presenta esta clasificacin). Es verdad que
captulos 9 y 10). la elaboracin de las perspectivas tericas y los principios prcticos demand
prolongados perodos de incubacin, y no es menos cierto que los principales
Si para concluir nos preguntamos por la aplicacin del psicodrama, sealemos una representantes de aquellas corrientes haban puesto a prueba y modificado sus
vez ms que sus nociones y tcnicas bsicas (que slo hemos podido presentar de puntos de vista mucho antes que encontraran aceptacin. Pero en lneas generales
manera esquemtica; cf. empero, p.ej., Leutz, 1974) se han incorporado a muchos se puede afirmar que la primera parte del siglo XX estuvo dominada casi
otros abordajes teraputicos, lo cual estaba enteramente en la intencin de Moreno enteramente por el psicoanlisis y la psicologa profunda. Slo despus alcanzaron
(aunque ello le vali que sus ideas fueran recogidas sin mencionar el nombre de su una difusin amplia y su propia autodefinicin otras corrientes: en la dcada de
autor): El mtodo psicodramtico no conoce limites en su aplicacin prctica, no 1950, la terapia de la conducta (cuyos abordajes cognitivos son posteriores en unos
obstante lo cual el ncleo del mtodo permanece inmutable (Moreno, 1959, pg. quince aos); en la de 1960, las variedades de la terapia humanista, y en la de
88). 1970, los abordajes sistmicos.
Por lo que toca ahora al psicodrama como abordaje autnomo, ya Moreno seal Si, con el fin de atenernos a una esquematizacin aproximativa, queremos
cinco campos principales de aplicacin:investigacin (en particular en conexin caracterizar esas diversas orientaciones por medio de algunas palabras-clave,
con la sociometra), pe-dagoga, profilaxis, diagnstico, terapia. El psicodrama podemos atribuir a los abordajes de psicologa profunda los conceptos de
como terapia, en la forma que hemos esquematizado, se ha introducido tanto en inconciente, conflicto y energa; a las terapias de la conducta, los de
clnicas psiquitricas como en consultorios de asesora- miento con fines aprendizaje, estmulo-reaccin y cognicin; a los abordajes humanistas, los
diagnsticos. En los ltimos aos se asiste a una difusin cada vez mayor de este de encuentro, crecimiento y autonoma; y a los sistmicos, los de
circularidad, comunicacin, estructura, ecologa y evolucin. Si los
104
partidarios de los abordajes humanistas suelen referirse a una tercera fuerza a condiciones favorables y se reproducen con rapidez. Pero los lobos en mayor
propsito de su propia corriente, muchos de los que sostienen los puntos de vista nmero ralean proporcionalmente la poblacin de liebres e impiden su
sistmicos mencionan el concepto de cambio de paradigma (cf., p.ej., Guntern, reproduccin. En cierto momento, las liebres quedan tan diezmadas que no todos
1980; Bosch, 1984; o, en sentido critico, Buchholz, 1981; Reiter-Theil, 1984). Este los lobos encuentran alimento y su nmero desciende con rapidez. Ahora las
concepto se debe a Thomas S. Kuhn liebres pueden multiplicarse nuevamente, y as.
(1976) y se refiere a un vuelco revolucionario de la entera imagen del mundo Este ejemplo demuestra tres cosas: 1) en el plano objetivo es evidente que para un
(a modo de una inversin de Gestalt) en la esfera de la ciencia; es decir, un vuelco lapso breve el ciclo se puede descomponer enteramente en secuencias causales
que afecta en particular a los modelos de explicacin terica, a los problemas que parciales, p.ej., hay menos liebres porque hay ms lobos; empero, estos nexos no
es lcito plantear, a los mtodos utilizados, y a las epistemologas ( metodologas). dan razn del proceso circular en su conjunto. 2) La dimensin temporal -siempre
Un ejemplo es el cambio de paradigma de la imagen del mundo geocntrica a la en el plano objetivo- demuestra ser una magnitud esencial. 3) Por fin, en el plano
heliocntrica (sealemos de pasada que el propio Kuhn no habla de paradigmas del lenguaje, se pone de manifiesto una gran dificultad para describir estos
hoy, sino de matrices de una disciplina>). procesos circulares simples; el lenguaje usual procede circunstanciadamente como
No entraremos a considerar si este concepto de cambio de paradigma es secuencia de enunciados lineales. Esto obliga a dividir la dimensin temporal en
aplicable a las terapias sistmicas. Kuhn lo haba elaborado pensando en la fsica, y pequeos fragmentos y a formular entonces nexos causales parciales para cada uno
es discutible que en el dominio de la psicologa quepa hablar por el momento de un de ellos: a) muchas liebres - > ms lobos; b) muchos lobos - > menos liebres; c)
paradigma (o de varios: esto, segn lo entiende Kuhn, sera directamente menos liebres - > menos lobos; d) menos lobos - > ms liebres, etc.; o sea que para
imposible; cf. Mastermann, 1974; Keeney, 1979; Westmeyer, 1981). Aunque es el ciclo descrito (que sin duda es de los ms elementales) se tiene que recurrir ya a
innegable que el abordaje sistmico cuestiona modelos explicativos y/o supuestos cuatro nexos parciales. Cada uno por s mismo es correcto para una determinada
bsicos evidentes. fase temporal, pero es falso desde la visin del conjunto. Esto quiere decir que la
En este sentido, una de las concepciones que se han cuestionado, y muy central por mencionada pregunta por el cmo del proceso, si se la quiere comunicar en el
cierto, es la causalidad lineal (usual) de la forma A-B (p.ej., estmulo- lenguaje usual, puede y debe ser descompuesta en una serie de porqu de
reaccin); es decir, el supuesto bsico de que todo tiene una causa (o varias causas) procesos parciales. Se imaginar lo complicado que se vuelve el ciclo con que slo
y que por lo tanto reviste una importancia particular averiguar el porqu. El se introduzca otra especie animal, p.ej., la de los renos, que los lobos no cazan si
punto de vista sistmico le opone la causalidad circular (o, simplemente, la no faltan liebres (este es un ciclo de tres elementos que se ha observado en
circularidad), en que A y B se influyen entre s segn un complejo proceso en Terranova).
red (en general, por mediacin de otros elementos, C, D, etc.). Estos sistemas son Ahora bien, lo notable es que este sistema, con independencia de los animales
concebidos casi siempre de manera dinmica, es decir que se trata de cambios en el singulares concretos y a pesar del cambio cclico, presenta una estabilidad
tiempo, en los cuales todo influjo de A sobre otros elementos revierte sobre A; esta asombrosa; ms an: conserva su estructura justamente porque es independiente de
perspectiva recibe el nombre de autorreferencia. La averiguacin del cmo es, los animales singulares: gracias a la sucesin de las generaciones que recorren el
en consecuencia, ms importante que la del porqu (cf. infra). ciclo, este mantiene su estabilidad, del mismo modo como una cascada mantiene
Tomemos el ejemplo (muy utilizado por ser elemental, realista y pertinente) del su constancia gracias al permanente flujo del agua, por el hecho de que nuevas
cazador y su presa: liebres y lobos. Aqu se pone de manifiesto la limitacin 'del gotas invariablemente participan en el suceso. Es evidente que aqu no permanecen
abordaje causal (lineal): si se presta atencin al nmero de liebres (en caso de que estables las estructuras de los elementos mismos (p.ej., la proporcin liebres/lobos
estas no tengan otro enemigo importante), se comprueba un ciclo de disminucin y o el ordenamiento espacial de las gotas de agua), y menos an los elementos como
aumento que no se explica cabalmente tomando en cuenta animales aislados ni la tales; lo que permanece estable es la estructura del proceso. Este ordenamiento por
sociedad de las liebre- Un ciclo parecido -slo que desplazado en el tiempo- se medio de fluctuaciones es el que documenta el concepto de estructuras
observa en la poblacin de lobos (siempre que estos no dispongan de otra presa disipativas (cf. Prigogine, 1976; Jantsch, 1982).
importante). El proceso nicamente se entiende si se ponen en conexin esos dos Adems el sistema depende, desde luego, de las condiciones de contorno, p.ej., que
fenmenos; para ello es preciso elegir un punto cualquiera del ciclo: muchas las liebres dispongan de hierba suficiente o que no aparezca repentinamente un
liebres ofrecen abundancia de presas, de manera que los lobos encuentran cazador de lobos (en este caso se tratara sobre todo del hombre) que los diezme de
105
manera sistemtica. Pero incluso si ocurre lo anterior, siempre que existan precisa descubrira desde luego alteraciones somticas que seran sealadas como
posibilidades de supervivencia (o sea, siempre que queden praderas herbosas y el la causa cclica de la enfermedad. (Recurdese que en el siglo XIX una presunta
hombre no elimine todos los lobos) el sistema dar una respuesta autnoma a estas enfermedad descubierta se indic como la causa de la huida de los esclavos
condiciones alteradas, es decir, una respuesta no predecible con exactitud sobre la negros; se la llam drapetomana, cf. el captulo 1.)
base de estas nuevas condiciones. El sistema sobrevivir como tal y retomar su
oscilacin pendular en otro nivel; en nuestro ltimo ejemplo, simplemente habr 16.2 Digresin sobre el sistema de la familia
ms liebres en todas las fases. La autorreferencia (ya mencionada) es precisamente
lo que otorga a este sistema la capacidad de adaptarse y de modificar l mismo sus En las elucidaciones anteriores hemos expuesto ya algunos aspectos importantes
estructuras (rasgo tpico de todos los sistemas vivos). Humberto Maturana y de los sistemas. Este mismo procedimiento empleado por nosotros es tpico de la
Francisco Varela llaman autopoiesis a esta autoorganizacin (del griego autos bibliografa de terapia familiar: sistema es introducido por medio de ejemplos
= por s mismo, y poiein = crear), que es un concepto central de la moderna convincentes e ilustrativos; si uno quiere averiguar qu es un sistema en el caso
teora de sistemas (cf. Maturana, 1982). concreto, por regla general en vano buscar precisiones. Lo comn es que se nos
No hay que ser demasiado ocurrente para descubrir semejanzas entre este sistema remita a abordajes centrales, bsicos, sobre todo a la teora general de sistemas
y los sistemas humanos. Si tomamos trabajo del ama de casa y colaboracin (Ludwig von Bertalanffy), a la teora de la informacin (Claude Shannon), a la
del marido, con el supuesto de que una sola persona no puede hacer todo ese ciberntica (Norbert Wiener) y a la antropologa cultural sistmica (Gregory
trabajo y de que l colabora nicamente cuando ella no puede ms, podemos Bateson). Pero no est muy clara la exacta contribucin de estas teoras a la nocin
construir un ciclo enteramente anlogo al del ejemplo anterior. Ella hace sola todo de sistema de la familia.
el trabajo, que se vuelve cada vez ms abrumador; finalmente, manifiesta una Para definiciones del concepto de sistema se recurre de preferencia a Hall y
postracin (o algn sntoma parecido que se defina como no poder ms). Fagen (1956): Un sistema es un conjunto de objetos junto con relaciones entre los
Entonces l se muestra dispuesto a colaborar, el trabajo disminuye, ella se objetos y sus propiedades, definicin bastante curiosa porque se mencionan
recupera. En ese momento l se retrae de nuevo, el trabajo se vuelve cada vez ms objetos y (!) sus propiedades, entre los cuales se consideran relaciones; y no
abrumador, etctera. est claro qu seran unos objetos sin (!) propiedades. Parece ms razonable definir
Una postracin por exceso de trabajo admite una buena explicacin tambin por un sistema como un conjunto de objetos y determinadas relaciones entre estos:
medio del pensamiento lineal. Pero si sustituimos trabajo por deseo de precisamente estas relaciones son las propiedades (vase infra).
atenciones, postracin por accesos de llanto y colaboracin por ternura, Si se parte de esta definicin (o de la modificacin que acabamos de proponer),
se llegara a un diagnstico de depresiones cclicas (nuestro ejemplo es una parece verosmil que la familia se pueda considerar como un sistema. Pero,
simplificacin extrema) en caso de que se consideraran solamente los sntomas de ms all de esta verosimilitud intuitiva, qu son exactamente los objetos y las
la esposa. Como las lgrimas no salen de una caera sino que las produce el relaciones? No nos ahorraremos una frustracin si tratamos de aclararnos este
cuerpo, una investigacin mdica precisa descubrira desde luego alteraciones punto en la bibliografa sobre terapias sistmicas. Watzlawick et al. (1969),
somticas que seran sealadas como la causa cclica de la enfermedad. quienes sin embargo se cuentan entre los pensadores ms precisos, escriben, p.ej.,
(Recurdese que en el siglo XIX una presunta enfermedad descubierta se indic en la pgina 115: La interaccin puede ser considerada como un sistema, de
como la causa de la huida de los esclavos negros; se la llam drapetomana, cf. modo que se vuelva aplicable la teora general de sistemas; una pgina ms
el captulo 1.) adelante, despus que se cit la indicada definicin de Hall y Fagen, leemos:
Es cierto que del hecho de ver en la enfermedad un problema individual no se Sistemas interhumanos son, segn eso, dos o ms comunicadores que definen la
sigue forzosamente que se descuide toda consideracin sistmica. El ejemplo ndole de su relacin (las bastardillas son mas, ahora y antes): qu se caracteriza
(tpico) que acabamos de dar, de la postracin, muestra ms bien algo que as, los objetos o las relaciones? Y cmo puede un sistema consistir una vez en
conoce repentinos cambios de estructura, es decir, que pasa de un estado de interaccin y la otra en comunicadores (siendo que se lo define por las dos cosas)?
equilibrio a otro. Y es comn hablar del sistema circulatorio o del sistema No tengo la pretensin de ofrecer en este lugar una conceptualizacin precisa de
inmunolgico (en estos campos el concepto de sistema se aplica desde hace teora de sistemas referida a lo que se debe entender por familia y sistema en
mucho tiempo). la terapia familiar. Pero me parece que conviene distinguir entre diversos planos de
106
consideracin, cuya confusin usual desemboca en las dificultades que hemos columna, o bien sobre la comunicacin especfica de una persona; tambin con
intentado esbozar. respecto a este punto nos encontramos con una gran confusin en la bibliografa).
En primer lugar se deben caracterizar de una manera un poco ms precisa Metaniveles (o bien jerarquas de sistemas, si se toman en cuenta las dos
sistema, elemento (o bien objeto) y relacin: un sistema consiste en un direcciones posibles) se pueden formar no slo en orden a las relaciones, como en
conjunto de elementos y en un conjunto de relaciones que se definen entre esos el caso del prrafo anterior, sino tambin en orden a los elementos. Es esta una
elementos del conjunto (para mayor precisin, p.ej., Kriz, 1973; Orth, 1974). Es posibilidad que se menciona con frecuencia en la bibliografa sobre terapias
comn y atinado distinguir entre relaciones de un solo elemento, didicas, sistmicas, es cierto que la mayora de las veces de una manera muy
tridicas, etc., segn que hagan falta uno, dos, tres o ms elementos en orden a la insatisfactoria, oscurecida por el empleo de metforas. Si se escogen los elementos
relacin (p.ej., la relacin es rojo requiere un solo elemento; la relacin es para formar jerarquas de sistemas, respecto del nivel siguiente de la jerarqua (o
mayor que, dos elementis; la relacin est situado entre, tres elementos, nivel de organizacin) un sistema se convertir en elemento de un sistema
etctera). supraordinado. Se suele decir entonces que por encima del sistema familia se
En el marco de la terapia familiar sistmica se puede considerar en el nivel inferior encuentran sistemas supraordinados, metasistemas (o suprasistemas), p.ej., la
un sistema cuyos elementos sean las personas y cuyas relaciones sean sociedad (en cuyo caso desde luego varios niveles sistmicos se interponen entre
comunicaciones, en cuyo caso parece razonable suponer que estas relaciones son familia y sociedad); si miramos esto en la direccin inversa, la familia se puede
por lo menos didicas, en vista de la idea de que es imposible no comunicar (ef. el caracterizar como un subsistema de la sociedad. Hay que sealar empero que en
captulo 17, 1). (Desde luego que tambin se podran considerar otras relaciones, torrnulaciones de esta ndole no est claro qu relaciones son las constitutivas de
como es un joven, es ms grande, es ms pesado, tiene los ojos ms estos sistemas (y an menos claros estn los niveles en que son consideradas).
brillantes, etc., pero lo usual es dejar estas de lado o, al menos, se puede decir que A raz de estas aplicaciones ms bien metafricas del concepto de sistema se cae
no tienen para el modelo la misma importancia que las comunicaciones.) con facilidad en malentendidos ontolgicos; entonces en la prctica se opera como
Es cierto que en el marco de la terapia este sistema carece de inters porque de lo si existieran los sistemas y sus jerarquas tal como se puede hablar de los niveles
que en ella se trata es de pautas tpicas de comunicaciones, es decir, de relaciones de un edificio; escriben, p.ej., Napier y Whitaker (1978, pg. 61 [pg. 56)): Un
entre estas comunicaciones. Hace falta entonces, para el sistema del nivel 1, un aspecto interesante de los sistemas es que estn organizados jerrquicamente. P.ej.,
meta sistema cuyos elementos sean las relaciones (comunicaciones) del nivel 1 y si se considera a la persona individual como un sistema y a partir de su nivel se
cuyas relaciones se produzcan entre comunicaciones, es decir que sean relaciones mira "por debajo" de ella, se ve que incluye un cierto nmero de subsistemas cuyo
de relaciones: tamao y complejidad siguen un orden decreciente. (. . . ) Claro est que uno no
tiene por qu detenerse en esta jerarqua: puede dirigirse la mirada hacia los
sistemas ms complejos que estn "por encima" del individuo e influyen en l. De
esta manera se descubre (resumidamente) la siguiente jerarqua:

Partculas subatmicas
tomo
Molcula
rgano
Sistema de rganos
Este esquema no es sino un tosco esbozo, pero muestra claramente la necesidad de PERSONA U ORGANISMO
la diferenciacin propuesta entre los niveles. No suele quedar claro si los sistemas Familia nuclear
del nivel 2 -es decir, enunciados sobre comunicaciones- tienen por objeto R1(1), Familia extensa
etc., o bien AR1(1)B, etc. (esto depende en buena medida de que se hagan Subgrupo comunitario (trabajo, amigos)
enunciados generales sobre comunicaciones, como en el ejemplo de la tercera Ciudad o comuna
Departamento o provincia
107
Estado convierte en el sistema F') e intentando llevarlo a un equilibrio nuevo. Se trata de
Asociacin de estados un procedimiento que en la terapia familiar se procura llevar a cabo con sesiones
Mancomunidad universal de naciones frecuentes (p.ej., en los abordajes de orientacin analtica o en los centrados en la
experiencia; cf. el captulo 19, secciones 2 y 3).
A pesar de su aparente evidencia, no es esta la jerarqua. Desde luego que los Un camino de alternativa para evitar esa competencia consiste en que el terapeuta
sistemas no existen de una manera simple en sentido ntico sino que son comunique lo menos posible, intervenga poco y produzca sealamientos escasos
creaciones cognitivas de sujetos cognoscentes; por lo tanto, la respuesta a la pero claros (es decir, que haga estallar bombas comunicativas desde afuera
pregunta por los elementos que pertenecen a cierto sistema depender del inters para que el sistema se vea expulsado de un equilibrio consuetudinario y se activen
a que respondan la explicacin y el conocimiento, en sntesis: de la perspectiva que en un nivel diferente sus capacidades de autoorganizacin). Este es el
el sujeto cognoscente haya adoptado (aqu no entramos a considerar el hecho de procedimiento escogido por la escuela de Miln agrupada en torno de Selvini
que sujeto y objeto del conocimiento estn ellos mismos en conexin sistmica Palazzoli, que organiza para una familia sesiones separadas por unas seis semanas
desde ciertos puntos de vista). El individuo X es elemento de la familia F respecto ms o menos, en las que se practica una intervencin sistmica radical (cf. el
de ciertas comunicaciones (incluidas acciones, estructuras de expectativa, etc.). captulo 19, 5). Ludewig (1983) seala que los sistemas vivos no pueden ser
Pero como cazador en una regin del bosque, X es elemento de un sistema modificados de manera deliberada sino que, por medio de influjos perturbadores,
cazador-presa CP; y en tanto campesino, es elemento de un ecosistema E (una se los puede mover a que abandonen su actual forma estructural para que despus
comarca). Pero, por otra parte, para casi todos los fines, no tendr inters X (o sea, se organicen ellos de nuevo de manera autnoma. Este autor indica una
el nivel 1 segn lo definimos) sino sus acciones comunicativas, sus acciones de perturbacin significativa en calidad de intervencin teraputica sistmica.
caza y sus acciones en tanto campesino integrado en un ecosistema (o sea, por lo Pero aun si se escoge la comunicacin como dimensin pertinente para construir la
menos, los metaniveles; y desde luego que. existen muchos ms aspectos referidos jerarqua, la familia no es de manera automtica el metasistema para X. P.ej., X
a X y a sus propiedades dentro de metasistemas posibles). es tambin miembro del cuarteto de cuerdas C y tiene comunicacin all. Es verdad
Perjuicios psquicos o somticos (cf. supra) de X se pueden considerar en que por lo general los contenidos y las estructuras comunicativas del cuarteto son
relacin con su puesto dentro de F (es el abordaje usual de la psicoterapia menos importantes respecto de la vida y de la enfermedad. Pero las cosas son
sistmica). Pero desde luego que tambin con relacin a su puesto dentro de E distintas con relacin al trabajo. Aqu las estructuras pueden ser tan importantes
(resultar perjuicio para X, p.ej., si abona los cultivos con sustancias que, al que la familia desempee en comparacin un papel insignificante o bien reciba un
consumir este individuo los alimentos, provocan alteraciones del equilibrio en inflijo extremo (p.ej., si el padre, totalmente agotado y absorbido por la lucha
determinados sistemas de su organismo). Otro aspecto sera, p.ej., el puesto de X laboral, no tiene para entregar a la familia ms que su ira). Tambin puede ser
dentro de un sistema H: en el plano de las acciones de higiene, dentro del ciclo mucho ms importante una secta K, a la que X dedique sus esfuerzos. Todos estos
cazador-presa que corresponde a los bacilos y grmenes, tal vez X cre por su sistemas ejercen su accin conjugada no slo respecto del paciente enfermo (cf.
modalidad de higiene unos grmenes particularmente resistentes que perjudiquen infra) sino que algo semejante les sucede (con otros sistemas) a los dems
su salud, lo que reforzar sus acciones higinicas, lo que... etctera. miembros de la familia. La jerarqua antes apuntada de clula, rgano, organismo,
Existen entonces muchas perspectivas desde las cuales atribuir metasistemas a una familia, sociedad (con pasos intermedios) puede resultar til siempre que se tenga
persona X. Por lo tanto, una consideracin sistmica no implica con evidencia que en cuenta su extremo reduccionismo. Si se supusiera que slo esta jerarqua existe
se deba escoger la familia como metasistema para X y aplicar la y que la familia es el nico metasistema posible para un individuo, se caera, en el
comunicacin como aspecto de jerarqua; me parece que este punto de vista se plano de la consideracin de las jerarquas sistmicas, justamente en aquel
suele pasar por alto en la discusin de la terapia sistmica. Talvez sea slo pensamiento lineal monocausal que la terapia sistmica quiso superar.
aconsejable (!) escoger la comunicacin porque la relacin terapeuta-cliente es Si tenemos presentes estas reservas respecto del dominio de los enunciados y su
siempre comunicativa (salvo el caso de las terapias corporales) y porque los dems validez, las perspectivas de la terapia sistmica pueden efectivamente aportar un
miembros de la familia entran en competencia con el terapeuta dentro del mismo fructfero cambio de punto de vista: las enfermedades psquicas, que hasta ese
esquema sistmico. As considerado, conviene al terapeuta intervenir en esa momento se consideraban individuales (desencadenadas por conflictos internos,
relacin de competencia entrando en el sistema F (que ahora, desde luego, se por un proceso de aprendizaje, un pensamiento errneo o lo que fuera), se
108
analizan ahora con relacin a su papel y su funcin en las estructuras mismo que se presenta como enfermedad desde determinada perspectiva aparece,
comunicativas del sistema social. Un importante sistema social es desde otra, como el recurso del sistema (y de la persona que se incluye en l) para
indiscutiblemente la familia (con las reservas expuestas, cf. supra), reducida a su organizarse en las circunstancias imperantes o adaptarse al contexto.
ncleo, la pareja (conyugal), pero en general con inclusin de los hijos y de otros Esta misma relatividad perspectivista vale para los sntomas y aun para sus
familiares importantes. portadores: es tambin experiencia corriente en las terapias individuales de
Desde luego que la eleccin de la familia como sistema social no importa cualquier orientacin que en el curso de una mejora de los sntomas de un
reduccionismo slo respecto de la dimensin de las jerarquas (cf. supra) sino, paciente, un familiar o varios desarrollen estos mismos sntomas u otros que
tambin, del nivel de ellas. Con la misma consecuencia con la cual el sntoma guarden relacin directa con los que haban disminuido o desaparecido. Esta
individual es examinado segn su papel dentro de la estructura familiar, se puede experiencia, por lo dems, influy para la elaboracin de los abordajes sistmicos,
estudiar desde luego la estructura familiar especfica segn su papel dentro de la es decir, para la decisin de dar el paso consiguiente de incluir en la terapia a la
estructura de la sociedad. En este sentido, ya Wilhelm Reich no slo consider los familia entera. Esto documenta la importancia pragmtica del abordaje de terapia
sntomas como resultado de la relacin padres-hijo sino que entendi que los familiar, para cuya precisin terminolgica y fundamentacin terica hace falta
padres inconcientemente actuaban por encargo de la sociedad (cf. el captulo 5); he empero algn esfuerzo todava.
ah una visin amplia que a veces parece oscurecida en la moderna discusin sobre
terapia sistmica. La inteligencia de los roles de los miembros individuales 16.3 Races de los abordajes sistmicos
(padre, madre), y de la familia como un todo (su condicin de reproductora de
la fuerza. de trabajo), que concurre de manera sustancial a determinar las La terapia sistmica, que en la prctica es sobre todo terapia de familia, rara vez
transacciones que se producen en su seno, no individuo aislado pero tampoco de la terapia de pareja y casi nunca terapia de grupo, se cultiva en sentido estricto, con
familia privada, sino que es, sobre todo, asunto de la sociedad. sus primeros bosquejos, desde la dcada de 1950 (cf. infra). El concepto de
Por ms que consideraciones prcticas y tcnicas justifiquen limitar el quehacer sistmico, que cuestionamos en la seccin anterior, recibe empero diversas
teraputico a la familia, si se lo hace irreflexivamente se pasarn por alto aspectos significaciones en conexin con la terapia, de suerte que segn el punto de vista
esenciales que concurren a determinar la dinmica familiar. Con las adoptado se aprecian variadamente los precursores. Como trmino, terapia
restricciones que venimos indicando, el sistema familia se sita en efecto (es sistmica se aplica en general slo a un determinado abordaje estratgico, el
una de las consideraciones posibles!) entre individuo y sociedad. Por una parte, del grupo de Miln nucleado en torno de Mara Selvini Palazzoli (cf. infra). A
quien destaque el progreso cumplido por el abordaje sistmico al pasar del causa de la ya sealada imprecisin en la aplicacin del concepto (p.ej., a niveles
individuo a la familia no puede eliminar del cuadro a la sociedad u otros diferentes, a distintas jerarquas), en lo que sigue sealaremos slo algunos
metasistemas; y por otra parte, quien insista en la autonoma de la familia frente a aspectos de la historia de los mtodos sistmicos. (En relacin con esto, no
los influjos del ambiente que provienen de la sociedad no puede descuidar por entraremos a considerar la cuestin de saber si una terapia individual que tome en
completo la autonoma del individuo frente a la familia. cuenta de manera explcita la realimentacin sistmica dentro de la familia y opere
Si entonces la perspectiva se centra en la familia y no se considera enfermo a un en consecuencia no merece con ms legitimidad el ttulo de sistmica,, que una
paciente individual sino a la familia misma, se hablar consecuentemente del terapia que trabaje en efecto con la familia entera pero que no tome de manera
paciente individualizado; es aquel que (en primer trmino!) tiene los explcita las redes sistmicas como objeto de la reflexin y de la intervencin.)
sntomas (los ms, o los ms llamativos). Las frases entre parntesis y los signos Si retomamos la ya mencionada idea del cambio de paradigma, una inspeccin
de admiracin de la oracin anterior quieren sealar que los usos del lenguaje y las de abordajes teraputicos anteriores lleva a dudar de que se haya producido una
maneras de ver se vuelven problemticos si se los toma prestados de concepciones ruptura tan inconmensurable en la comprensin de las perspectivas teraputicas;
tradicionales y se los traslada sin ms a las constelaciones sistmicas. Desde Freud ms bien parece que determinadas maneras de ver han sido tradas al primer plano.
sabemos, en efecto, que, vistos dentro de un contexto ms amplio, los sntomas de En efecto, casi todos los abordajes teraputicos incluyen (en esbozo) aspectos
la enfermedad son al mismo tiempo recursos que la persona emplea para sistmicos. Reich, p.ej., describe con mucho detalle las redes sistmicas entre
desempearse en la lucha por la vida en las circunstancias dadas. De igual modo es conflictos, pautas de comunicacin para la defensa y el dominio (estructuras del
inadecuado hablar de un sistema enfermo; al menos es preciso reparar en que lo carcter), y las consiguientes tensiones en sistemas de msculos; aquellas pautas y
109
estas tensiones se mantienen unas a otras: una respiracin superficial contribuye a sigue siendo una intervencin en el individuo y en sistemas parciales
sofocar ciertos sentimientos; los msculos que se adaptan a la respiracin retenida organsmicos.
estorban a su vez la respiracin profunda y, de este modo, los sentimientos ms Tambin en el anlisis transaccional, el anlisis de los juegos destaca plenamente
intensos. Y segn recordamos antes, Reich toma en cuenta tambin, aspectos sistmicos; lo propio se puede decir del anlisis de los guiones. Pero en
circunstanciadamente, sistemas sociales. No obstante, la vegetoterapia de Reich concreto se trabaja con el individuo, y el anlisis de los juegos es asombrosamente
sigue siendo una intervencin en el individuo y en sistemas parciales lineal, centrado en el individuo (cf. el captulo 7). En el anlisis de los guiones, la
organsmicos. familia en principio es tomada en cuenta slo con relacin a los adoctrinamientos
Tambin en el anlisis transaccional, el anlisis de los juegos destaca plenamente que imparti en el pasado, en tanto causante de los sntomas que se han
aspectos sistmicos; lo propio se puede decir del anlisis de los guiones. Pero en cristalizado en pautas de comunicacin neurticas. Y a pesar de ello, poner de
concreto se trabaja con el individuo, y el anlisis de los juegos es asombrosamente relieve una estructura bsica de juegos vctima, perseguidor, salvador e insistir
lineal, centrado en el individuo (cf. el captulo 7). En el anlisis de los guiones, la en que estos roles presentan alternancia dinmica supone, precisamente, elementos
familia en principio es tomada en cuenta slo con relacin a los adoctrinamientos sistmicos.
que imparti en el pasado, en tanto causante de los sntomas que se han Sealamos ya que tambin Freud, en su teora psicoanaltica de las neurosis, tom
cristalizado en pautas de comunicacin neurticas. Y a pesar de ello, poner de en cuenta aspectos sistmicos: el sntoma es concebido por l como una operacin
relieve una estructura bsica de juegos vctima, perseguidor, salvador e insistir significativa del organismo, que slo se puede comprender en el contexto (!) de la
en que estos roles presentan alternancia dinmica supone, precisamente, elementos reconstruccin de una interaccin temprana padres-hijo. Y el psicoanalista no
sistmicos. interpreta las manifestaciones de su paciente como lo hara un observador objetivo;
Sealamos ya que tambin Freud, en su teora psicoanaltica de las neurosis, tom ms bien es asunto del anlisis el proceso, como tal, que se desenvuelve entre l
en cuenta aspectos sistmicos: el sntoma es concebido por l como una operacin mismo y el paciente.
significativa del organismo, que slo se puede comprender en el contexto (!) de la Adler, hacia fines de la dcada de 1920, incluy familias enteras (a veces tambin
reconstruccin de una interaccin temprana padres-hijo. Y el psicoanalista no grupos de padres) en el marco de su asesoramiento pedaggico; recurdese que la
interpreta las manifestaciones de su paciente como lo hara un observador objetivo; constelacin familiar desempea un papel nuclear en sus concepciones. A su
ms bien es asunto del anlisis el proceso, como tal, que se desenvuelve entre l vez, ejerci notable influjo sobre los neo-freudianos -Horney, Fromm, Sullivan-,
mismo y el paciente. midad el ttulo de sistmica,, que una terapia que trabaje en que destacaron la conexin de los sntomas con factores socioculturales y situaron
efecto con la familia entera pero que no tome de manera explcita las redes la relacin madre-hijo en el primer plano del anlisis. Sullivan, en particular,
sistmicas como objeto de la reflexin y de la intervencin.) recogi aspectos de teora de la informacin para estudiar las relaciones
Si retomamos la ya mencionada idea del cambio de paradigma, una inspeccin interhumanas de los esquizofrnicos. Propuso un modelo ecolgico que presenta
de abordajes teraputicos anteriores lleva a dudar de que se haya producido una numerosos puntos de coincidencia con las ideas sistmicas contemporneas (cf.
ruptura tan inconmensurable en la comprensin de las perspectivas teraputicas; The ittusion of individual personatity, 1950). Es cierto que el propio Sullivan, que
ms bien parece que determinadas maneras de ver han sido tradas al primer plano. muri en 1949, nunca public un libro, de manera que sus libros -compilados
En efecto, casi todos los abordajes teraputicos incluyen (en esbozo) aspectos sobre la base de grabaciones de conferencias y disertaciones- slo se conocieron en
sistmicos. Reich, p.ej., describe con mucho detalle las redes sistmicas entre las dcadas de 1960 y de 1970. Por eso su influjo sobre el desarrollo inicial de la
conflictos, pautas de comunicacin para la defensa y el dominio (estructuras del terapia familiar fue mucho menor de lo que su obra prometa.
carcter), y las consiguientes tensiones en sistemas de msculos; aquellas pautas y Aspectos sistmicos se encuentran tambin en Frankl en su explicacin de la
estas tensiones se mantienen unas a otras: una respiracin superficial contribuye a angustia de expectativa; y su forma de intervencin consistente en la intencin
sofocar ciertos sentimientos; los msculos que se adaptan a la respiracin retenida paradjica (cf. el captulo 15, 1.4) reaparece con ligeras modificaciones como una
estorban a su vez la respiracin profunda y, de este modo, los sentimientos ms de las ms importantes variedades de intervencin de los abordajes sistmicos (cf.
intensos. Y segn recordamos antes, Reich toma en cuenta tambin, los captulos 17 y 19). Por ltimo, el psicodrama de Moreno incluye muchos
circunstanciadamente, sistemas sociales. No obstante, la vegetoterapia de Reich factores sistmicos (cf. el captulo 15, 2): es verdad que el psicodrama no se suele
organizar dentro del sistema social en que se producen los sntomas (p.ej., la
110
familia) sino dentro del grupo teraputico, pero el hecho mismo de que las (Watzlawick et al., 1969, pg. 49); sin ninguna duda, esto dio fuerte impulso al
posiciones de los dems miembros del sistema (padre, <madre, etc.) tengan ulterior desarrollo de la terapia familiar.
que ser representadas por otros actores del grupo permite experimentar con ellas, Este trabajo de investigacin emprica y terica corri paralelo a la elaboracin
es decir que se pueden acondicionar y experimentar distintas estructuras sistmicas de abordajes teraputicos concretos (ntese que la teora del doble vnculo se
(es cierto que slo respecto de un paciente). Pero hacia fines de la dcada de 1930, desarroll sobre la base de
Moreno ensay trabajar con parejas y familias desde perspectivas sistmicas (cf. trabajo con una sola familia). Los primeros terapeutas familiares fueron unos
Petzold, 1982). individualistas enrgicos y creadores que iniciaron el trabajo con familias cada uno
En la investigacin clnica, sobre todo en los intentos de explicacin de la por su cuenta y desarrollaron un estilo personal. Los primeros intentos se guiaron
esquizofrenia, diversos abordajes propusieron tempranamente tomar en cuenta el en considerable medida por el psicoanlisis (entendido en sentido amplio): desde
ambiente social del esquizofrnico. Adems de los ya mencionados esbozos de 1951, Nathan Ackerman trat en Nueva York a familias con nios
Sullivan, David Levy seal ya en 1943 el nexo entre rasgos patgenos de la emocionalmente perturbados. Para l era preciso hacer que la familia comprendiera
madre (en particular la <sobreproteccin) y perturbaciones del hijo. Fromm- sus problemas, que en su opinin eran manifestaciones de experiencias anteriores.
Reichmann defini en 1948 la madre esquizofrengena, y con anterioridad a Murray Bowen trabaj desde 1954 para el Instituto Nacional de Salud Mental de
1950 numerosos estudios elaboraron diversos rasgos de la familia del los Estados Unidos con esquizofrnicos y sus familias, todava con una orientacin
esquizofrnico, incluyendo tambin el rol del padre (cf. la resea bibliogrfica de psicoanaltica relativamente marcada (con posterioridad se le sum Lyman
Zuk y Rubinstein, 1975). Wynne). Otros iniciadores de esta terapia familiar de orientacin psicoanaltica que
Aunque en estos trabajos iniciales se enfocaban todava propiedades determinadas se suelen mencionar son Boszormenyi-Nagy y James Framo (Filadelfia) y
de miembros singulares de la familia y se buscaban las causas de la Theodore Lidz (Yale).
esquizofrenia (es decir que el abordaje segua siendo lineal), a comienzos de la Carl Whitaker ya en 1946 en Atlanta trataba a esquizofrnicos en el seno de su
dcada de 1950, con el concepto de lazo simbitico, se produjo un notable familia; aspectos nucleares de su trabajo eran la necesidad de experiencias
desplazamiento de la perspectiva porque se tomaron en cuenta pautas de relaciones emocionales, la inclusin de su propia personalidad y de sus intuiciones (lo cual
patgenas en el seno de la familia en general (es cierto que ya en 1938 Oberndorf volvi muy difcil la enseanza de sus procedimientos) as como aspectos que
haba dilucidado pautas de interaccin neurtica para las relaciones de pareja). desempearon importante papel tambin en la psicologa humanista, como
En la dcada de 1950 cobraron vuelo la elaboracin de concepciones especficas crecimiento, totalidad, espontaneidad, etc. Virginia Satir elabor un abordaje
y de tcnicas de intervencin as como el trabajo sistemtico con pacientes. La parecido -si bien independientemente de Whitaker-; ella trabaj con familias desde
terapia familiar trat al comienzo principalmente familias de esquizofrnicos (con 1951, e influy en considerable medida sobre el desarrollo de la terapia familiar.
un hijo esquizofrnico, en la mayora de los casos). Esta circunstancia obedeci a Ha publicado muy poco y rara vez con pretensin de elevada ciencia (lo que en
la mencionada tradicin clnica pero en buena medida tambin a que los cambio hicieron los hombres prximos a ella, sobre la base de experiencias del
psicoanalistas trataban profesionalmente a neurticos, y entonces los terapeutas de trabajo de Satir, p.ej., Paul Watzlawick, Jay Haley, Richard Bandler). Pero ha sido
familia quedaron disponer a prueba nuevos abordajes, en particular en el caso de muy vasta su prctica de la terapia familiar; ha organizado programas de
los "incurables esquizofrnicos. formacin y ha difundido experiencias y puntos de vista en una vasta actividad
Ya exista considerable bibliografa especializada cuando apareci en 1956 docente que se extendi por diversos estados de los Estados Unidos a fines de la
(versin en alemn, 1969) el famoso trabajo de Bateson, Jackson, Haley y dcada de 1950; y por Europa, despus de 1960.
Weakland, Towards a theory of schizophrenia, que reinterpretaba esa afeccin en En 1959, Virginia Satir, Don Jackson y Jules Riskin fundaron el MRI (Mental
el marco de la teora del doble vnculo, en trminos sistmicos, como Research Institute) en Palo Alto. En la dcada de 1960 se sumaron entre otros
perturbacin relacional. Pero lo esencial de este trabajo consisti en que, rebasando Paul Wtzlawick, Jay Haley, John Weakland, John Bell (el nuevo director del MRI
la descripcin emprico-fenomenolgica, esbozaba una teora. De esta manera se tras el suicidio de Jackson en 1967). Tambin Gregory Bateson, uno de los
ofreca una concepcin sustancialmente contraria a la explicacin somtico-mdica padres de los abordajes sistmicos (cf. infra) colabor con ese instituto de 1961
o psicoanaltica: la esquizofrenia como comunicacin perturbada, a saber, como a 1963, y del, mismo modo en 1961 y 1962 se mantuvieron contactos regulares
la nica reaccin posible a un contexto interhumano absurdo e intolerable con Milton Erickson, el fundador de la hipnoterapia moderna (Haley y
111
Weakland se haban formado con l). Gracias a sus programas de formacin en una tercera anomala>: psicosis de una persona enferma eran contagiadas a
terapia familiar, dirigidos por Satir hasta 1967, el MRI fue conocido tambin en otra que sin tener lazos de sangre viva en estrecha comunidad con ella, lo que se
Europa como una de las clulas germinales de la terapia familiar. La escuela de llam folie deux o folie communique. Trenckmann apunta, para terminar, que en
Palo Alto, que sita en el centro de su trabajo la interaccin actual que se produce el pensamiento patogentico del siglo XVIII la enfermedad mental se consideraba
en el seno de la familia, en particular sus pautas de comunicacin, recibe adems la causada tambin por la sociedad, y que esta visin social se fue perdiendo cada vez
designacin de escuela de la comunicacin en terapia familiar. Satir hizo su ms en el siglo XIX a medida que la enfermedad psquica se interiorizaba e
aporte con la elaboracin de cuatro tipos de comunicacin (cf. el captulo 19, 3). individualizaba.
Salvador Minuchin, introducido en la terapia familiar por Ackerman, elabor en Dos advertencias para terminar: la exposicin que escogimos presentar de los
la dcada de 1960 en Filadelfia (en Nueva York primero, y desde 1965 en modernos abordajes de la terapia familiar, que en lneas generales coincide con la
Filadelfia) un influyente abordaje que ha recibido el nombre de terapia familiar articulacin del captulo que le dedicamos expresamente, comunica la idea de
estructural (ef. el captulo 19, 4). Este atiende sobre todo a la diferenciacin del corrientes o de escuelas bastante deslindadas. Pero lo que hoy existe es una gran
sistema familiar en subsistemas, a su deslinde y a sus estructuras de interaccin. cantidad de abordajes muy diferenciados cuyo punto en comn consiste en prestar
Junto con Minuchin trabaj de 1967 a 1976 Jay Haley, quien provena del MRI e particular atencin a procesos que ocurren en el contorno social inmediato del
hizo tambin una notable contribucin al abordaje estructural. El propio Haley es paciente individualizado> y en intervenir teraputicamente en ese plano (entre
adems fundador de un abordaje de orientacin marcadamente sistmica, la otros, o de manera exclusiva, segn los diversos abordajes).
terapia familiar estratgica (cf. el captulo 19, 5). La siguiente divisin en captulos es, por lo expuesto, arbitraria: se gua ms por
Tambin en Europa se empez a trabajar con familias en la dcada de una consideracin didctica; en los dos breves captulos que siguen se introducen
1950: en Inglaterra, John G. Howells desarroll desde 1950 un programa de la terapia individual sistmica y el concepto de colusin de la terapia de parejas
psiquiatra familiar. Hacia el final de esa misma dcada, Ronald D. Laing como objeto central de la exposicin, importantes una y otro en el marco de la
empez a investigar familias que tenan un miembro esquizofrnico. En terapia familiar, con la esperanza de facilitar as la comprensin de la diversidad de
Alemania, Horst-Eberhard Richter practic terapia familiar desde 1960; a abordajes presentados en el captulo 19.
fines de la dcada de 1960, Helm Stierlin pas a ser en Heidelberg el
segundo exponente alemn de la terapia familiar. En Italia, por esa misma 17. Terapia individual sistmica:
poca, Mara Selvini Palazzoli y su grupo de Miln (escuela de Miln de comunicacin y paradoja
la terapia sistmica) iniciaron un abordaje estratgico que ha llegado a ser
todava ms radical que el de Haley (cf. el captulo 19, 5), en tanto Maurizio Una terapia individual sistmica en el sentido estricto del concepto sera
Andolfi comenzaba a desarrollar la terapia familiar en Roma. aquella en que un terapeuta se tratara a s mismo tomando en cuenta aspectos
sistmicos -lo cual en principio es posible, p.ej., podra intentar curarse el
Trenckmann (1982) ha demostrado en un interesante articulo que en Europa ya
insomnio por medio de una auto intervencin paradjica-, pero no es lo que
en los siglos XVIII y XIX existan ciertos conocimientos y puntos de vista
queremos decir aqu. Terapia individual es ms bien un concepto tomado de la
psiquitricos que, reconsiderados hoy, se diran de terapia familiar pero que se
psicoterapia usual, en que un terapeuta trabaja con un cliente individual. Vale la
presentaban como anomalas para el paradigma de la poca (segn la nocin de
pena sealar que este concepto parece indicar que no siempre se da por evidente la
Kuhn, 1967). Refiere este autor que ya a fines del siglo XVIII se sabia que
participacin de dos personas, cliente y terapeuta, y que la dinmica del trabajo
enfermos mentales graves tenan escasas posibilidades de mejorar si se los dejaba
teraputico est presidida por gin sistema complejo de comunicaciones (incluido el
en el seno de su familia (p.ej., Georget, 1821; Von Nostiz y Jenkendorf, 1829). En
dilogo interior en la forma de expectativas, autodefiniciones, etc.) y de
cambio se comprobaban mejoras sorprendentes si se colocaba a los enfermos en
relaciones.
familias ajenas, hecho este que los sistemas tericos aplicados a la enfermedad
En 1967 apareci un libro muy conocido en que tres autores del grupo de Palo
psquica no atinaban a explicar (Trenckmann). En Blgica y en Escocia, y
Alto, Watzlawick, Beavin y Jackson expusieron resumidamente sus experiencias y
tambin en algunos lugares de Alemania, este modo de asistencia por medio de
concepciones tericas sobre la pragmtica de la comunicacin humana (una
familias era prctica establecida en considerable medida en el siglo XIX. Exista
112
edicin revisada en lengua alemana apareci en 1969). El concepto de porque aun quedarse como muerto es conducta. Guardar silencio ante una
pragmtica se centra, dentro de la semitica -la ciencia de los signos (texto pregunta puede ser muy elocuente: puede significar diversas cosas, pero es
clsico: Morris, 1938)-, en la aplicacin y el efecto de los signos (p.ej., el lenguaje) imposible que no signifique nada.
en orden a la comunicacin. A diferencia del aspecto sintctico, que tematiza la Perturbaciones de la comunicacin, tematizadas por medio de este axioma, se
relacin de los signos entre s (p.ej., la gramtica), y del aspecto semntico, que encuentran sobre todo en el terreno de la esquizofrenia: muchos autores (p.ej.,
considera la relacin de los signos con los objetos (en el sentido amplio) Bateson et al., 1956; Haley, 1978, primera edicin norteamericana, 1963; Laing,
designados, el aspecto pragmtico trata de los signos en su relacin con sus 1977, primera edicin inglesa, 1961) coinciden con Watzlawick et al. en que el
usuarios (cf. tambin Kriz, 1982, 1985; Lisch y Kriz, 1978; Kanngiesser y Kriz, esquizofrnico se comporta como si intentara no comunicar (vase infra, para ms
1983). precisiones). Para sustraernos de una situacin apremiante en que otro procura
.Comunicacin denota, en este contexto, toda conducta dentro de una situacin interrogarnos o reinterpretar nuestros propios enunciados, no tenemos ms salida
interhumana (fenmenos de comunicacin de masas, como la prensa, la que alejarnos, declarar de manera explcita que no queremos seguir hablando,
televisin, etc., no se tratan en ese libro); por lo tanto, no se refiere nicamente a desvalorizar los enunciados (p.ej., producir deliberadamente oscuridades,
las palabras sino que incluye todos los aspectos paralingsticos (tono de voz, malentendidos, contradicciones, etc.) o generar sntomas (no entender, sntomas
acento, modulacin, velocidad, pausas, risas, etc.), la mmica, los gestos, la postura psicticos, etctera).
corporal, etc. Ahora bien, la comunicacin misma puede ser tomada como asunto
de la comunicacin, p.ej., a la pregunta (comunicacin) qu hora es'? se puede Axioma 2: Toda comunicacin presenta un aspecto de contenido y uno relacional
responder por qu lo preguntas? o no puedes dejar de hacerme preguntas de tal manera que el segundo comanda al primero y por eso es una
continuamente'?>,. A esta comunicacin sobre la comunicacin se la llama metaccrnzunicacin.
metacomunicacin; desde luego que es posible comunicar tambin acerca de la El lenguaje no comunica slo estados de cosas sino que es por excelencia creador
metacomunicacin, lo que sera una metametacomunicacin (p.ej., si la primera de relaciones. As, la oracin Tienes t automvil?, segn se la acente y segn
persona replicara me disgusta que respondas a mis preguntas con otras el contexto, puede significar cosas muy diferentes, p.ej., recalcar t tal vez d a
preguntas). En teora, para cualquier nivel E se puede generar un nivel E' superior entender que uno no lo habra credo del otro. Los enunciados nunca son
si los procesos de comunicacin de E se toman como asunto de la comunicacin. enteramente unvocos. Ya por el hecho de que todo enunciado se puede entender
Ahora bien, Watzlawick et al,. elaboraron algunas propiedades fundamentales en sentido irnico (y por lo tanto puede significar su contrario), la diferencia entre
(pragmticas) de la comunicacin humana, que ellos definieron en la forma de los se entiende as y no se entiende as slo se puede establecer en un nivel
cinco axiomas que a continuacin expondremos. Segn ellos mismos lo metacomunicativo. Schulz von Thun (1981) indica, basndose en Bhler (1934),
entienden, se trata de formulaciones provisionales que no pretenden ser completas. que en toda comunicacin, adems de los aspectos contenido objetivo y
Estos axiomas (aun formulados con posterioridad) constituyen por as decir la base contexto se pueden considerar tambin otros dos: autorrevelacin del emisor
de la teora del doble vnculo que explica la esquizofrenia como una y apelacin al receptor. Si, p.ej., uno de los asistentes a un seminario, dice el
perturbacin de la comunicacin (vase infra, cf. tambin el captulo 19, 5), dada a aire aqu es irrespirable, en el aspecto contextual esto suena a qu pretende
conocer por Bateson, Jackson, Haley y Weakland en 1956. De esta teora del usted de nosotros!; como autorrevelacin se entendera ya no puedo mantener la
doble vnculo -y, en relacin con ella, del anlisis de la comunicacin paradjica atencin y como apelacin abramos la ventana y hagamos una pausa!.
y perturbada- se siguen estrategias para una terapia sistmica. En lo que sigue Watzlawick et al, sin embargo, no toman estos dos ltimos aspectos en la prctica,
esbozamos sus aspectos esenciales. porque -afirman- no les interesan los motivos (ntimos) sino que se ocupan slo de
la conducta (observable).
17.1 Axiomas pragmticos y perturbaciones de la comunicacin Perturbaciones de la comunicacin en orden a este axioma se producen a menudo
como contaminacin de los niveles contextual y del contenido. Para sobrellevar
Axioma 1: Es imposible no comunicar. una controversia sobre una cuestin objetiva, p.ej., es preciso estar de acuerdo en
Este axioma resulta de la definicin anterior segn la cual toda conducta dentro de el nivel contextual, o sea que uno tiene que estar de acuerdo en estar en
una situacin interhumana es comunicacin. Pero conducta no tiene opuesto desacuerdo. Si una de las partes o las dos cuestionan esto, el resultado puede ser
113
una gran confusin. Otras perturbaciones se generan cuando los comunicadores no comunicaciones analgicas, por el contrario, poseen este potencial semntico,
se confirman entre s las definiciones contextuales que van implcitas en cada pero carecen de la sintaxis lgica requerida para una comunicacin unvoca.
enunciado, sino que atribuyen al otro, p.ej., motivos diferentes. Laing, Phillipson y Por digital se entiende la coordinacin artificial, aprendida por convencin,
Lee (1971), que se ocuparon en detalle del aspecto percepcin interpersonal, han de signos y contenidos, p.ej., la secuencia de signos g-a-t-o para el animal gato. En
construido para explicarlo el siguiente ejemplo que pone en evidencia la cambio, es analgica la
complejidad de las estructuras de expectativa e interpretacin recproca: Un coordinacin cuando existe una relacin de semejanza bsica entre el contenido
hombre siente que su esposa no lo comprende. Qu significa esto? Tal vez que l y el signo (distintivo), p.ej., entre la imagen de un gato y el animal gato. Por
piensa. . . que ella piensa que l es cruel, cuando slo pretende mostrarse firme, o referencia al axioma 2, los autores sealan que el aspecto de contenido de una
que es egosta, cuando en definitiva es que no quiere ser explotado como un comunicacin se trasmite prevalentemente por va digital (p.ej., en forma de
individuo dbil. Tal vez su esposa perciba que l piensa que ella piensa que l es palabras), mientras que el aspecto contextual lo hace por va analgica (p.ej., por
egosta, cuando todo lo que ella querra es moverlo a ser un poquito menos medio de mmica, gestos, tono de la voz, etc.). Con palabras se puede argumentar
reservado. Posiblemente ella piensa que l piensa que ella piensa que l es cruel, de manera bien precisa, p.ej., que uno ama a su compaera y las razones que lo
porque ella percibe que l recibe siempre como un reproche todo lo que ella dice. . mueven a ello; para el contexto, para la relacin, es mucho ms simple y claro
. >, (bid., pg. 37). tomarla entre los brazos. En cambio, por medio de mmica, gestos, etc., es asaz
difcil comunicar que de Hamburgo a Osnabrck hay 90 km ms que de Hamburgo
Axioma 3: La ndole de un contexto est condicionada por las puntuaciones que a Hannover.
introduce el participante. Esta distincin en modalidades analgicas y digitales se puede poner en
El tiempo es un fenmeno en continuo fluir; para cada situacin, permite descubrir relacin con las capacidades salientes de los hemisferios cerebrales derecho e
una precedente y otra consecuente. Segn el axioma 1, en toda situacin producen izquierdo, pero adems recuerda a la diferenciacin de Alfred Adler entre
conductas los dos participantes. Por eso para una conducta a de A se puede sistema relacional primario y secundario (cf. el captulo 3).
descubrir una conducta b de B que la precede (y a la inversa). Se introduce una Perturbaciones de la comunicacin referidas a estas modalidades
puntuacin cuando esta serie infinita de conductas es descompuesta en partes y es, digital/analgica responden con frecuencia a los ya esbozados problemas de la
as, estructurada de un modo determinado. La secuencia . . . a-b-a-b-a-b-a. . . se plurivocidad y la dificultad de traduccin. En un trabajo sobre perturbaciones de la
puede articular en . . . a-b/a-b/a-b/a. . . , pero tambin en . . . a/b-a/b-a/b-a/. . . Esto comunicacin, Bateson y Jackson (1964) formulan incluso la hiptesis de que los
adquiere especial inters cuando estas articulaciones son objeto de interpretacin sntomas histricos seran una retraduccin de material digital en analgico, p.ej.,
causal: en la primera puntuacin, b aparece causado por a, y en la segunda, a un dolor de cabeza que se adujo verbalmente para librarse de un requerimiento,
causado por b. Watzlawick et al. eligen como ejemplo de a el refunfuo de una pasa a ser despus una realidad subjetiva y se produce en efecto. La particular
esposa A, mientras que b es el retraimiento de su marido B. A explica a como problemtica que es consecuencia de una contradiccin entre aspectos analgicos y
reaccin a b, y B explica b como reaccin a a. digitales se volver a considerar ms adelante, a raz de la teora del doble
Perturbaciones de la comunicacin referidas a este axioma se esquematizaron ya vnculo.
en el ejemplo anterior. Adems de la divergencia en la interpretacin causal existe
otro fenmeno que puede dar lugar a perturbaciones, la profeca que crea las Axioma 5: Los decursos de la comunicacin interhumana son simtricos o bien
bases para su propio cumplimiento. Si, p.ej., alguien cree que otros le tienen son complementarios, segn que la relacin entre los participantes se base en una
encono, los tratar con tanta prevencin y desconfianza que estos se comportarn igualdad o en una diferencia.
de manera sospechosa, y la persona lo tomar como confirmacin de su Este axioma se inspira en las observaciones de la conducta que Bateson haba
conjetura, etctera. hecho ya en 1935 entre los yatmul (cazadores de cabezas de Nueva Guinea) y que
haba descrito con el concepto de cismognesis; cuando B reacciona con b ante
Axioma 4: La comunicacin humana se vale de modalidades digitales y a, y A reacciona con a ante b (cf. el axioma 3), se pueden distinguir dos formas
analgicas. Las comunicaciones digitales tienen una sintaxis lgica compleja y siguiendo las cuales a y b se acrecientan cada vez ms: si a y b son iguales (p.ej.,
variada pero una semntica insuficiente en el terreno de lo contextual. Las desafiar o pelear), la conducta se acrecienta de manera simtrica (el desafo es
114
respondido con ms desafo, y este con un desafo an mayor, etc.); si a y b son sistema a su estado inicial. Por lo tanto, un sistema con realimentacin negativa
diferentes y se complementan entre s (p.ej., a: dominacin; b: sumisin; o bien a: muestra una considerable estabilidad.
estar desvalido; b: asistir), esta conducta complementaria de igual manera se
acrecienta en reciprocidad (p.ej., la asistencia puede volver al otro todava ms b) Sistemas cerrados y abiertos
desvalido y requerir ms asistencia, etc.). En ambos casos, los dos participantes, En los sistemas cerrados slo existen relaciones entre los elementos del propio
sobre la base de una interaccin diferenciada, perciben su conducta como una sistema. En los abiertos, en cambio, existen adems relaciones entre elementos del
reaccin necesaria ante la conducta del otro. sistema (al menos algunos de ellos) y otros elementos que no pertenecen al sistema
Las perturbaciones en estas interacciones simtricas y complementarias (el medio; sealemos aqu que conceptos como existen o pertenecen se
provienen sobre todo de una opcin rgida, excluyente, entre una de las dos deben entender siempre en relacin con un sujeto de conocimiento, y que lo mismo
posibilidades, mientras que si la relacin de ambos participantes es buena, aquellas vale para el deslinde entre sistema y medio). Los sistemas vivos son por principio
dos formas concurren y se pueden intercambiar de una manera enteramente abiertos porque intercambian con el medio materias, energa o informacin.
flexible, aspecto este que elucidaremos con ms precisin en el captulo sobre la
terapia de pareja en conexin con el concepto de colusin. c) Homeostasis, calibracin, funcin de los niveles
Durante mucho tiempo, el aspecto de la realimentacin negativa fue casi el nico
17.2 Conceptos y aspectos de la comunicacin desde el punto de considerado, o sea que los sistemas se abordaron desde el punto de vista del modo
en que se regulaban a s mismos, es decir, permanecan estables frente a la
vista sistmico variacin de las condiciones del ambiente y se ajustaban a un determinado
equilibrio. En lugar de equilibrio o de estabilidad se habla tambin de
En el captulo anterior ya introdujimos y consideramos algunos conceptos en
homeostasis (o de morfostasis cuando se escoge la perspectiva segn la cual
conexin con sistemas. Sealamos all que un sistema consiste en una coleccin de
un sistema mantiene su estructura en medio de la variacin de las condiciones del
elementos y en relaciones definidas sobre esta coleccin. Y apuntamos en son de
ambiente).
crtica que en los abordajes de terapia sistmica muchos conceptos provienen de
otros dominios de la ciencia, en particular de la teora general de sistemas (se
Haley (segn Hoffmann, 1982, pg. 17) da un buen ejemplo de homeostasis:
considera fundador a Ludwig von Bertalanffy), la ciberntica (Norbert Wiener), la
Supongamos que las personas en las condiciones existentes funcionen como
teora de la informacin (Claude Shannon), trasformados y redefinidos para su
"reguladores" dentro de su relacin recproca y supongamos adems que la funcin
aplicacin, de manera ms metafrica que precisa, con arreglo a las sntesis
del regulador sea mantener los cambios en un mnimo; de ello se seguir el primer
conceptuales del antroplogo cultural Gregory Bateson. En lo que sigue, sin ms
axioma de las relaciones humanas: cuando una persona manifieste un cambio en su
cuestionamientos, elucidamos algunos conceptos centrales que tienen importancia
relacin con otra, esta se comportar de manera que ese cambio resulte el mnimo
tanto en el abordaje de teora de la comunicacin de Watzlawick et al. como en los
y el ms moderado posible.
dems abordajes de la terapia sistmica.
En poca ms reciente, empero, se ha producido un notable giro en la
a) Realimentacin y regulacin
consideracin de los sistemas; interesan menos los procesos estticos que los
Ya hemos considerado en particular el aspecto de la circularidad o
evolutivos, es decir, no importa tanto la manera en que un sistema se mantiene en
realimentacin (feedback): el influjo de un elemento, A, sobre otros, B, C, etc.,
equilibrio cuanto su desarrollo. A la morfostasis, la estabilidad dentro de un
revierte sobre A (con una demora en el tiempo). En la ciberntica se distingue
ambiente que vara, se contrapone la morfognesis, el cambio estructural que se
entre realimentacin positiva y negativa: en la realimentacin positiva, la
vuelve necesario ante modificaciones demasiado grandes del ambiente. Estos
desviacin respecto de un valor normal conduce a una desviacin ms grande, y
procesos se suelen consumar por saltos discontinuos cuyo resultado no se puede
a su vez esta a una todava mayor, etc.; el sistema, por as decir, explota. En
prever con exactitud. Tras uno de estos saltos (que se podra describir formalmente
cambio, en la realimentacin negativa esa misma desviacin se corrige por la
por medio de la teora de las catstrofes), el sistema reencuentra un equilibrio, o
activacin de mecanismos que operan en el sentido contrario y reconducen el
sea que durante el salto fue necesaria una realimentacin positiva, pero ahora se
restablece una realimentacin negativa. A manera de ejemplo pensemos en un
115
grifo que se abra lentamente: al comienzo el chorro es parejo; despus, a partir de de esta manera no se pierde en aquel juego (tampoco se gana, sino que el
un determinado volumen del agua que fluye por unidad de tiempo, adopta una resultado queda indeciso).
determinada forma desigual, que finalmente se vuelve a estabilizar; si el grifo se Con esta ilacin argumental se insina una explicacin de la esquizofrenia como
sigue abriendo, se alcanzar un nivel superior en que la forma de repente se reaccin adecuada frente a situaciones insostenibles, que ha sido formulada por
modifique, etc. Se dice que el sistema se calibra en otro nivel, o sea que el Bateson et al. en 1956 en el marco de la teora del doble vnculo. He aqu las
sistema es apartado del equilibrio hasta el punto en que en otra forma tiene que caractersticas esenciales del doble vnculo (segn Watzlawick et al., 1969, pg.
encontrar una nueva estructura de equilibrio, que se mantiene (al comienzo) 195 y sig., levemente modificadas):
estable.
a. Dos o ms personas mantienen entre ellas una relacin que para una o para
17.3 Paradojas comunicativas y doble vnculo todas tiene una elevada importancia vital psquica y/o fsica (la constelacin tpica
es la de madre-hijo).
Una paradoja se puede definir como una contradiccin que deriva de una b. Dentro de este contexto, se produce una comunicacin que: 1) enuncia algo;
deduccin consecuente a partir de premisas exentas de contradiccin (Watzlawick 2) enuncia algo sobre el propio enunciado, y 3) est compuesta de modo que los
et al., 1969, pg. 171). En la filosofa se conocen muchas de estas paradojas que se dos enunciados se niegan uno al otro o son incompatibles entre s. En el caso de
presentan en el dominio lgico-matemtico o de las definiciones (p.ej., la clase de una exhortacin a actuar, se trata por lo tanto de una de las paradojas que
todas las clases que no se contienen a s mismas como elemento, o el barbero describimos antes. En el caso de una definicin de yo o de t, la persona
que afeita a todos los hombres que no se afeitan a s mismos, exclusivamente). definida es slo si no es, y a la inversa.
Estas paradojas no tienen importancia prctica en la vida cotidiana. c. El receptor de esta comunicacin no puede sustraerse de la estructura
En cambio, en la vida cotidiana se pueden dar indicaciones que sean paradjicas, relacional as construida ni por metacomunicacin ni por retraimiento. Aunque
es decir, insostenibles lgicamente. Un ejemplo tpico es la exhortacin hecha a la carece de sentido lgico, la comunicacin es una realidad pragmtica. Es imposible
persona A: S espontnea! (un paradigma que concretamente se presenta en no reaccionar a ella, pero es imposible tambin dejar de comportarse de manera
variantes como no seas tan condescendiente o debes amarme!). Como la paradjica porque la comunicacin misma es paradjica.
espontaneidad se define en principio por el hecho de no ser deliberada, aquella
exhortacin no puede ser acatada. Porque si A acata la exhortacin, no es Para la gnesis de una esquizofrenia se agregan otros dos elementos:
espontnea. Adems, no le queda posibilidad alguna de eleccin, sino que todo
resto de espontaneidad que hubiera tenido sin que mediara la exhortacin, se d. Un doble vnculo frecuente o crnico induce expectativas habituales de
arruina por completo porque, si la acata, deja de ser espontnea. En el momento en difcil modificacin respecto de la naturaleza de las relaciones humanas,
que la persona A acepta este juego, ya ha perdido. Watzlawick et al. llaman a expectativas que a partir de cierto momento ya no necesitan de ulterior refuerzo.
esto una paradoja pragmtica. La posibilidad de encontrar una salida adecuada e. La conducta paradjica causada por el doble vnculo tiene a su vez los
est en metacomunicar, es decir, en sealar la imposibilidad lgica de acatar la correspondientes retroefectos, y esto eterniza determinadas estructuras de
exhortacin. comunicacin. Si se la asla artificialmente, la conducta del participante en la
Ahora bien, esta salida puede estar bloqueada por estar prohibido comunicacin que se ve ms evidentemente perturbado rene los criterios clnicos
metacomunicar y/o por el hecho de no ser trasparente la paradoja lgica que est de la esquizofrenia.
en la base de la exhortacin. En los dos casos la persona queda encerrada. Resta
todava una alternativa, y es que la persona intente no actuar y no comunicar. Pero Para todo esto, es preciso sealar una vez ms que palabras como gnesis,
como en sentido estricto esto, por el axioma 1, es imposible, puede al menos elegir causar, etc., no se deben entender en sentido lineal-causal (cf. el captulo 16)
un estado parecido comportndose de un modo extravagante p.ej., sino que representan un compromiso expresivo ante la dificultad de nuestro
esquizofrnico>-; en efecto, una reaccin desarreglada, que en el sentido de los lenguaje para describir en trminos simples relaciones circulares que tienen forma
esquemas de normalidad no es una reaccin, tampoco puede ser falsa, o sea que de red. El doble vnculo no causa la esquizofrenia en el sentido de la causa y el
efecto. El fenmeno esquizofrenia (que corresponde a unos criterios clnico-
116
diagnsticos) ocurre ms bien por obra de una perspectiva del observador dirigida con otras, sino tambin consigo misma, establece relaciones (aspecto este que en la
a determinada persona, cuando en verdad la estructura relacional tpica, dentro de terapia familiar, p.ej., se suele pasar por alto). Las paradojas pragmticas, en
la cual aquella se encuentra, puede ser caracterizada por el doble vnculo. Por lo consecuencia, pueden tener accin eficaz en el dilogo interior y no slo en la
menos el punto e deja ver con claridad que las relaciones de doble vnculo son comunicacin con otros.
recprocas. (Tal vez estas estructuras asaz difciles para el pensamiento habitual El ejemplo tpico es una persona que quiere dormir (p.ej., porque a la maana
se entiendan mejor considerando consecuentemente la comunicacin, segn lo siguiente debe estar bien despabilada para afrontar un examen o porque ya sabe
propusimos en el captulo anterior, como una relacin entre -por lo menos- dos que tiene insomnio). Ms avanza la hora, ms tiempo sigue despierta, y tanto
partes. Algo anlogo vale para la relacin R ms grande que; en el enunciado ms se agrava el problema. Me tengo que dormir ahora mismo porque si no . . .
A es ms grande que B, R no se puede considerar propiedad de A, puesto que ( . . . no despertar o . . . me sentir mal>, etc.): esto se convierte cada vez
para que A sea mayor que B necesita indispensablemente de B; la afirmacin A ms en motivo dominante y de sufrimiento. Pero aqu se trata de una variante de la
es ms grande que no es falsa sino que carece de sentido; y la variante A es paradoja s espontneo!: dormirse es un proceso natural espontneo que
grande, que recuerda a A es esquizofrnico, o carece igualmente de sentido, o precisamente por eso no puede ser querido; mientras ms energa y fuerza de
presupone de manera implcita una visin del. mundo homognea en todos los voluntad se pongan en el acto de dormir, tanto ms improbable se volver el
que participan en la comunicacin -en este caso, acerca del B omitido-, que es, por resultado (aunque en la mayora de los casos el agotamiento fsico pone trmino al
lo menos, cuestionable.) Mientras tanto, el conocimiento de que en las familias juego de pensamientos paradjicos). Parecida estructura de problemas se presenta
esquizofrnicas -aun en ausencia del paciente individualizado- son asunto con frecuencia en las perturbaciones sexuales o en las angustias de evitacin.
cotidiano paradojas comunicativas o, al menos, notables discordancias y De manera anloga a lo que ocurra en los casos que expusimos antes, esta
contradicciones en la comunicacin es un valor entendido para centenares de paradoja slo se puede resolver en un metaplano. Watzlawick et al. (1974) han
clnicos e investigadores. (Sin embargo, hemos dicho deliberadamente mostrado, mediante un circunstanciado anlisis, que muchas veces el problema
conocimiento y no hecho para poner otra vez de manifiesto el carcter consiste exclusivamente en el intento de solucionarlo: la mayora de las personas
perspectivista de la realidad. El que se acerque a un esquizofrnico individual duermen justamente porque no se empean con todas sus fuerzas en solucionar el
con la intencin de averiguar la dosis de psicolpticos que l necesita recurrir problema de dormir. Es el esfuerzo de querer resolverlo el que genera el
sin duda a otros conocimientos.) Estos conceptos se retoman y especifican ms en problema. Algo semejante ocurre cuando alguien cree que es muy poco espontneo
el captulo que trata de la terapia familiar. y se propone serlo enteramente en lo sucesivo. Mientras ms lo intente, ms a
menudo la persona se dir ahora tengo que ser completamente espontnea, y
17.4 Terapia individual de orientacin sistmico-comunicativa tanto menos lo conseguir: es el intento de solucin el que crea el problema. Pero
tan pronto como sucede esto, la persona se encuentra en una situacin compulsiva:
Aunque en la terapia se incluya slo a un individuo, el terapeuta puede tratar de el problema existe realmente (o sea, produce su efecto patolgico) y todo intento
aprehender, desde una perspectiva sistmica, las estructuras de interaccin de resolverlo en este plano lo vuelve an ms manifiesto. El paciente deber
familiares relacionadas con los sntomas, el modo en que los dems miembros de salirse, por as decir, del plano de los intentos de solucin y saltar a un metaplano
esta tal vez reaccionen frente a los cambios del paciente -o en que los boicoteen para zafar del problema-solucin-trampa. Watzlawick et al. (1974) llaman a esto
inconcientemente para conservar la homeostasis (vase supra)-, y planear sus soluciones de segundo orden.
intervenciones en consecuencia. Pero no hemos de estudiar aqu este aspecto de la Un recurso teraputico importante para obtener esas soluciones de segundo orden
terapia individual sistmica (aunque parece probable que en casi toda terapia es el doble vnculo teraputico, que tiene prcticamente la misma estructura que
lograda ese aspecto desempee de forma implcita un papel importante). el doble vnculo patolgico. Ya en Watzlawick et al. (1969, pg. 225) se
Ms bien se trata de la intervencin teraputica en casos en los que el paciente se presenta la siguiente descripcin (levemente modificada) del doble vncu1
ha apresado a s mismo en una suerte de doble vnculo (o en que el problema se teraputico:
puede interpretar as desde el punto de vista teraputico). Como el rasgo tpico del
ser humano es su conciencia reflexiva, una persona no se comunica slo con otras a. Presupone una relacin estrecha, en este caso, la situacin psicoteraputica,
personas sino tambin (para no decir preferentemente) consigo misma; y no slo que tiene mucha importancia vital para el paciente y le despierta gran expectativa.
117
b. En esta situacin se imparte una exhortacin de tener cierta conducta, son abordados aqu y ahora. Los que de este modo se modifican son los efectos, no
construida de manera que: 1) refuerce la conducta que el paciente querra cambiar; las presuntas causas de la situacin de que se trata; por eso la pregunta decisiva es
2) presente este refuerzo como medio para el cambio, y 3) produzca una paradoja qu?, no por qu?.
porque el paciente es exhortado a cambiar no cambiando. Pero de esta manera d. Las soluciones de orden segundo arrancan la situacin por resolver del
entra con su patologa en una situacin insostenible. Si obedece a la exhortacin, crculo vicioso paradjico, autorreferido, dentro del cual se desenvolvieron hasta
demuestra que por lo menos en parte tiene su conducta bajo control conciente y, este momento los intentos de solucin, y la insertan en un marco nuevo, ms
por lo tanto, la puede modificar. Si ofrece resistencia a la exhortacin, slo lo amplio.
puede hacer por medio de una conducta no sintomtica, con lo que de igual manera
se alcanza el fin del tratamiento. Los autores dan numerosos ejemplos de doble vnculo teraputico o de
c. La situacin psicoteraputica impide al paciente sustraerse de la paradoja o soluciones de segundo orden. Como ya hemos dicho y como lo deja entender el
deshacerla por la va de traerla a discurso y comentario. Aunque (o porque) la punto b, la construccin de estas soluciones inesperadas y paradjicas
exhortacin es absurda, constituye una realidad pragmtica: el paciente no puede depende en buena medida de la creatividad del terapeuta y de su capacidad para
dejar de reaccionar a ella, pero no puede hacerlo segn su manera habitual, edificar de manera adecuada la estrategia en el lenguaje y dentro del contexto de
sintomtica. accin del cliente. Sin duda que esto es menos susceptible de planificacin y de
trasmisin terica de lo que sera deseable para la formacin de terapeutas. En todo
Este doble vnculo teraputico, denominado tambin intervencin paradjica caso, la intervencin concreta debe elaborarse desde un muy cuidadoso anlisis del
o prescripcin del sntoma, y que ya haba sido aplicado mucho antes por Milton problema, que permita alcanzar una definicin neta y precisa de este e incluya una
Erickson o Viktor Frankl (ef. el captulo 15, 1) elimina, en consecuencia, las investigacin de las soluciones ensayadas hasta el momento as como una
soluciones de orden primero, que constituyen el problema mismo, por medio de clarificacin de las metas del tratamiento.
soluciones de orden segundo. En el ejemplo anterior del insomnio, se recomendar Apuntemos desde ahora que este procedimiento desempea un papel central en
al paciente obligarse a permanecer despierto, tal vez con la indicacin de que la terapia familiar y, sobre todo, en sus abordajes estratgicos (vase el captulo
permanezca en la cama con los ojos abiertos y no los cierre para no dormirse. 19, 5).
La formulacin precisa de la intervencin paradjica se tiene que ajustar en lo
posible al contexto especifico del paciente para que suene creble como 18. La relacin de pareja como colusin
prescripcin. Esto requiere notable creatividad de parte del terapeuta, como se lo
comprueba a menudo en la bibliografa sobre intervenciones paradjicas.
(Willi)
Lo importante es apartar al paciente de la solucin (de orden primero), que
Si en el captulo anterior elucidamos, desde la perspectiva de la terapia
constituye el problema. En este ejemplo, la intervencin no se dirigir contra el
individual, conceptos y nociones centrales de la terapia estratgico-comunicativa
insomnio sino contra el empeo de dormir a toda costa. Watzlawick et al. (1974,
de la escuela de Palo Alto, en este captulo, desde la perspectiva de la terapia de
pg. 105) resumen de este modo la introduccin de soluciones de orden segundo:
parejas, nos introduciremos en los rudimentos de una extensin sistmica, de
concepciones psicoanalticas. Estas dos corrientes -la estratgicocomunicativa y
a. Se aplican soluciones de orden segundo a soluciones de orden primero toda
la psicoanaltica (extendida)- desempean un importante papel en la terapia
vez que estas no slo no aportan solucin alguna sino que ellas mismas constituyen
familiar, de la que trata el captulo principal de esta Cuarta parte. En esa medida, la
el problema que es preciso resolver.
exposicin que sigue se puede considerar introductoria a la comprensin de la
b. Mientras que las soluciones de orden primero responden casi siempre al
dinmica intrapersonal e interpersonal en los sistemas familiares y de pareja.
sentido comn, las de orden segundo a menudo presentan una apariencia
Entre las diversas extensiones y modificaciones que ha experimentado la teora
absurda, inesperada e irracional: son, por su naturaleza, sorprendentes y
psicoanaltica, destacaremos aqu el concepto de colusin de Jrg Willi (1975 y
paradjicas.
1978) porque parece particularmente apto para orientar las perspectivas centrales
c. El hecho de que las soluciones de orden segundo conciernan a seudo
del psicoanlisis, de ordinario dirigidas al individuo aislado y su conflicto
soluciones que crean el problema significa adems que los problemas por resolver
118
intrapsquico, hacia el anlisis del juego recproco inconciente en la eleccin y el
conflicto de pareja (Willi), es decir, hacia pautas de accin social. Como Willi
limita su abordaje preferentemente a la relacin de pareja (slo de manera
perifrica elucida la participacin de terceros), no aprehende todava la dinmica
de la familia total, como en cambio lo hace la terapia familiar (que incluye a los
hijos, a las familias de origen y al medio social ms amplio). En cambio, muestra
con evidencia el potencial explicativo que se puede liberar en el psicoanlisis
clsico si se lo incluye en contextos nuevos. Adems, Willi (1978) seala que es
slo una perspectiva especfica, adoptada con miras al anlisis, la que lleva a
considerar la relacin de pareja como colusin, pero que con ello no se niegan
otros influjos que se ejercen sobre la relacin de pareja, p.ej., la situacin
econmica.
Adems de cuatro pautas bsicas de la relacin neurtica inconciente (colusin,
vase infra) de una pareja -y que en consonancia con la teora psicoanaltica se
dividen en colusin narcisista, oral, sdico-anal y flica (vase infra)-, los otros
conceptos esenciales de este abordaje son el principio del deslinde, la conducta de Las parejas con lmites interiores rgidos pero lmites exteriores difusos suelen
defensa progresiva y regresiva, as como la equiparacin. erigir una muralla protectora entre sus miembros por miedo a una intimidad
demasiado grande con prdida de s. La unin con personas extraas tiene entonces
18.1 El principio del deslinde la funcin suplementaria de asegurar el deslinde entre los miembros de la pareja. A
esto se suman razones poltico-ideolgicas o de cosmovisin (p.ej., libertad
En armona con conocimientos centrales del psicoanlisis, de la terapia guestltica, sexual), que llevan a buscar relaciones extramatrimoniales. Esto se vuelve
de la terapia familiar (en particular del abordaje estructural, cf. el captulo 19, 4) problemtico sobre todo cuando desaparecen las diferencias entre una relacin de
y, por fin, con la discusin desatada en torno de los abordajes sistmicos, Willi pareja extramatrimonial y la pareja propia.
atribuye un peso importante al aspecto de los lmites de un sistema. Tanto el Por el otro lado -lmites exteriores rgidos pero lmites interiores difusos- existen
deslinde dentro de la relacin de pareja (es decir, entre los dos compaeros) como parejas que ven en el matrimonio una relacin amorosa exclusiva con elevados
el deslinde de la pareja frente a otras personas se caracteriza, dentro del campo ideales y expectativas para cada uno de los miembros y para el otro. La relacin a
normal, o sea, en una asociacin que funcione bien, como clara y permeable. que se aspira es una simbiosis total (no rara vez como sustituto de la simbiosis
En cambio, en el caso patolgico estos lmites son o demasiado rgidos o perdida madre-hijo); de esta manera, la idealizacin irrealista de estas demandas
demasiado difusos. termina exigiendo demasiado del compaero y, por ahogo, extingue el amor en la
En total, de la dicotoma lmites interiores-lmites exteriores y de la dicotoma relacin. Un matrimonio (se utiliza este concepto para designar en forma
rgido-difuso resultan cuatro posibilidades de combinacin para una abreviada todas las relaciones de pareja duraderas) tiene que observar, segn Willi
clasificacin de los deslindes patolgicos. Pero se demuestra que en la realidad se (1975, pg. 17), las siguientes caractersticas de deslinde:
presentan casi nicamente dos de estas combinaciones, a saber, relaciones de
pareja (o dadas) con lmites interiores rgidos pero lmites exteriores difusos, o a. La relacin de los miembros entre ellos debe ser distinguida ntidamente de
con lmites interiores difusos pero lmites exteriores rgidos (Willi, 1975, pg. 16): toda otra relacin de pareja._ La dada se tiene que deslindar con claridad hacia el
exterior, los miembros se tienen que sentir una pareja, deben reclamar espacio y
tiempo para ambos, y llevar una vida matrimonial.
b. Dentro de la pareja, los miembros tienen que permanecer distintos y respetar
lmites claros entre ellos.

119
18.2 Regresin y progresin anlisis atento muestra casi siempre que es en extremo difcil averiguar quin es el
dominado. En efecto, segn lo sealan no slo las terapias psicoaralticas sino
Una persona no neurtica -en esto coinciden todas las corrientes casi todas las dems, no es raro que la enfermedad, el desvalimiento, la
psicoteraputicas- se caracteriza sobre todo por un vasto repertorio de conductas incapacidad, etc., se empleen como recursos notables para manipular al compaero
que es capaz de emplear de manera oportuna en diferentes situaciones, as como y en definitiva dominarlo sutilmente.
por una elevada cuota de identidad, estabilidad, autonoma y madurez (aqu basta En este sentido, Willi, lo mismo que Watzlawick et al. (1969) o Bach y Wyden
comprender estos conceptos en su sentido cotidiano). Es parte de esto la capacidad (1970), sostienen que en la compleja dinmica de la pareja en principio se impone
de atender adecuadamente necesidades que se suelen caracterizar ms bien como a la larga una equiparacin, y no existen dominadores o dominados ni triunfadores
infantiles: las necesidades de proteccin, amparo, dependencia, ternura, o perdedores. En efecto, si la igualdad manifiesta se rompe un breve lapso porque
copertenencia, etc. Esto supone percibirlas primero en uno mismo, articularlas uno de los compaeros parece al comienzo el vencedor en una querella, el
como deseos ante el compaero y poder entregarse a ellas. Estas necesidades perdidoso siempre tiene la posibilidad de restablecer el equilibrio: llegado el caso,
infantiles se definen como tendencias regresivas de la conducta. Se contraponen de una manera sutil y destructiva. Los recursos que entonces se emplean son, p.ej.,
a las conductas progresivas, que en comparacin con aquellas se denominan el llanto, los autorreproches depresivos, la fuga, el silencio porfiado, la actitud de
adultas, a saber, fortaleza, competencia, vigor, aplomo; en sntesis, son las mrtir o de santo, la produccin de sntomas psicosomticos, el intento de suicidio,
conductas capaces de satisfacer las necesidades regresivas del compaero. el alcoholismo, la negativa a trabajar, el enredo con un tercero, etc. Debera estar
Mientras que en una relacin sana de dos compaeros no neurticos cada uno claro que la dinmica completa de la pareja en el caso de fijacin neurtica antes
puede intercambiar de manera flexible sus tendencias progresivas y regresivas (que descrito determina el juego recproco (o la colusin) de los dos compaeros.
toda persona tiene en su interior), el neurtico se caracteriza justamente por una
fuerte coartacin de esta flexibilidad del repertorio de conductas, es decir, por una 18.4 Colusin y tipos de colusin
rigidez en sus deseos y una fijacin en unas pocas tendencias de conducta. Las
posturas defensivas neurticas, que en la teora psicoanaltica han sido descritas
sobre todo por Freud y Reich, se abren paso aqu por fijacin o a una posicin
18.4.1 Sobre el concepto de colusin
regresiva o a una progresiva.
En correspondencia con el modelo psicoanaltico de las fases, ampliado con la
Estas posiciones se distinguen de las tendencias progresivas y regresivas
perspectiva del desarrollo temprano del s-mismo (es la idea del narcisismo, ef. el
normales por el hecho de que no se alternan de manera flexible sino que son
captulo 2), Willi caracteriza cuatro temas bsicos que toda pareja enfrenta al
adoptadas duraderamente por uno de los miembros de la pareja (segn el concepto
plasmar su relacion:
de colusin de Willi, en una relacin de pareja se unen de preferencia un tipo
regresivo y uno progresivo). Si el compaero situado en la posicin regresiva
1. En el tema relacional narcisista est en juego el desarrollo de un s-mismo
rechaza prcticamente todas las demandas de conducta madura, tampoco la
propio, autnomo, opuesto a la autorrealizacin en el compaero y por medio de
conducta del compaero situado en la posicin progresiva se caracteriza por una
l. Esto concierne a la medida del deslinde y de la autonoma respecto del
madurez genuina sino por la seudo madurez de una conducta sobrecompensadora.
compaero o, en el sentido inverso, de la abnegacin en favor del compaero y
En la base de la posicin progresiva estarn, por lo tanto, la defensa neurtica
de la fusin con l.
frente a la angustia, y la vergenza por las propias tendencias regresivas.
2. En el tema relacional oral se trata de la medida y de la distribucin del cuidado
recproco, de la ayuda y de la responsabilidad asumida hacia el otro.
3. En el tema relacional sdico-anal, en cambio, se trata de la medida de gobierno,
18.3 La equiparacin de control, de conduccin, etc., o, a la inversa, de dependencia y de entrega pasiva.
4. En el tema relacional flico-edpico, por ltimo, importan el modo en que se
Aunque en nuestra sociedad se suele atribuir una conducta progresiva, plasmarn los roles clsicos del gnero o las posibilidades de desplegar las
dominante, masculina, a un miembro dominante, y una conducta regresiva,
sometida (en apariencia), femenina, ms bien al miembro dominado, un
120
tendencias contrapuestas (cf. sobre esto, p.ej., la nocin de animus-anima de C. G. 5. En una convivencia prolongada, este intento de autocuracin colusiva fracasa a
Jung, ya expuesta supra). causa del retorno de lo reprimido en los dos compaeros. Reafloran en el s-mismo
las partes desplazadas sobre el compaero (delegadas o externalizadas en este).
No es casual que estos cuatro temas bsicos desempeen un papel central
justamente en las relaciones de pareja perturbadas: segn la teora psicoanaltica, Para este concepto central de colusin, Willi invoca de manera explcita a
las neurosis se caracterizan sobre todo por la fijacin a una de estas fases del Ronald D. Laing (quien lo introdujo en 1961; versin en alemn, 1977) y tambin
desarrollo. Estos conflictos bsicos neurticos del individuo ya influyen mucho en a Henry Dicks (1967), quien por su parte se apoya conceptualmente en W. R.
la eleccin de pareja; bien se comprende que el compaero situado en la posicin Fairbairn (1952) y Melanie Klein (1962). Hay indicios de que tambin influyeron
regresiva (el que ha reprimido sus propias tendencias progresivas) se sienta mucho observaciones del mismo tenor originadas en la terapia psicoanaltica de
interpelado en particular por compaeros que muestren las conductas progresivas grupos (sobre todo en conexin con la terapia de parejas), de las que informan,
complementarias; en no pocos casos elegirn a personas situadas en la posicin entre otros, Vino (1971), StockWhitaker y Liebermann (1965), Argelander (1972),
progresiva o con tendencia a ello (es decir que presentan tambin ellas una fijacin Heigl-Evers (1972), Grinberg, Langer y Rodrigu (1972).
neurtica, slo que han reprimido las tendencias regresivas). A1 comienzo, la eleccin de pareja parece un logro perfecto y conduce a una
Esta eleccin de pareja se hace delegando en el otro los,propios deseos y relacin que se caracteriza por el cumplimiento de las aspiraciones contrapuestas y
tendencias reprimidos. Por eso al comienzo parece en extremo lograda y que vive gracias al refuerzo recproco que se ofrecen los compaeros; es lo que
satisfactoria; en efecto, la delegacin en el compaero impresiona como una muestran las lneas de arriba, al medio, en los cuatro esquemas (vase infra) de
manera elegante de dominar las angustias frente a las propias tendencias pautas bsicas que responden a los tipos ideales de colusin. Pero como todo
reprimidas (cf. tambin infra, la seccin 5). Se trata por lo tanto de la sistema que presenta realimentacin positiva, tambin este tiene que pasar a
complementariedad de las necesidades, como ya la haba documentado, p.ej., posiciones extremas cada vez con mayor rapidez. La delegacin de los propios
Winch (1958), sobre el fondo de una perturbacin psquica y de una estructura de impulsos reprimidos, que al comienzo se vivi como una liberacin y como
personalidad semejantes del compaero, segn lo tienen demostrado, p.ej., Penrose satisfaccin, se desenmascara cada vez ms como prohibicin absoluta, como
(1944), Nielsen (1964) o Kreitman, Collins, Nelson y Troop (1971). En fijacin y encadenamiento total de la personalidad.
consonancia con esto, Willi (1975, pg. 59) resume de esta manera la sustancia Es visible que la defensa recae sobre la posibilidad de satisfacer cada uno, aun
conceptual de la colusin: mnimamente, las tendencias que el compaero manifiesta y exhibe en medida
cada vez ms extrema (porque la represin de impulsos y deseos nunca equivale a
1. Colusin significa un inconfeso y secreto juego recproco de dos o ms su inexistencia). A la larga, el progresivo no soporta ms proporcionar al
compaeros, que nace- de un conflicto bsico semejante y no dominado. compaero la satisfaccin regresiva que l mismo se deniega, pero el regresivo
2. El conflicto comn no dominado se reparte en roles diferentes, lo que produce la odia al progresivo (y se odia a s mismo) porque lo afrenta conocer su propia
impresin de que uno de los compaeros es el opuesto del otro. Pero se trata en dependencia y que se le seale la asistencia que se le brinda.
definitiva de variantes polarizadas de lo mismo. De esta manera el juego recproco de los compaeros, por revuelta contra una
3. La unin en un conflicto bsico de igual especie favorece, en las relaciones de fijacin de roles que llega a ser absoluta, de una rigidez extrema, se trueca en una
pareja, intentos de autocuracin progresiva (sobrecompensadora) en uno de los colusin destructiva cuyos rasgos patolgicos adquieren ntido relieve. Este
compaeros, y regresiva, en el otro. vuelco, que sin duda representa uno de los puntos centrales en el concepto de
4. Esta conducta defensiva progresiva y regresiva contribuye de manera sustancial colusin de Willi, es lo que resumiremos a continuacin para los cuatro tipos
a la atraccin y el aferramiento didico de los compaeros. Cada uno espera que el fundamentales.
otro lo libre de su conflicto bsico. Los dos creen que el otro los sostiene en la
defensa frente a sus angustias profundas al punto que as logran satisfacer sus 18.4.2 La colusin narcisista
necesidades en una medida nunca alcanzada hasta entonces.
La relacin entre compaeros que sobre la base del conflicto bsico narcisista han
adoptado una posicin progresiva y una regresiva se caracteriza al comienzo por la
121
fusin y la admiracin idealizada. A causa de una perturbacin muy temprana del posicin regresiva, la criatura segn lo denomina Willi, y el situado en la
desarrollo de la personalidad, el s-mismo slo se pudo desarrollar limitadamente. posicin progresiva, la madre, se singulariza por una relacin madre-hijo de
Por regla general, estas personas fueron inhibidas en su niez en el desarrollo de su clis, extremada: frente al que tiene necesidades regresivas de ser atendido, de que
s-mismo por una madre que perciba a su hijo como una parte de su propio s- le satisfagan sin dilacin sus deseos y lo mimen, est, en la posicin progresiva, el
mismo. El hijo tuvo que aprender a desmentir sus percepciones y sentimientos auxiliador que extrae su propia vala de la posibilidad de brindar ayuda y
propios en la medida en que no estuvieran de acuerdo con la imagen que tena la cuidado. Pero las ms de las veces tras esto se oculta una avidez oral reprimida y
madre (yo te conozco mejor). compensada socialmente.
Frente a un s-mismo tan deficitario, el narcisista depende, en la posicin Es evidente que la criatura en busca de una madre que lo cuide, y la madre,
progresiva, de la admiracin e idealizacin del otro; de aqu extrae la definicin de que slo florece cuando brinda esos cuidados, constituyen al comienzo, en
su propia personalidad y vala. En cambio, el narcisista complementario necesita a apariencia, una pareja ideal. Pero tambin en este caso la realimentacin positiva
alguien a quien pueda admirar e idealizar, pues a travs de este compaero recibe del sistema acrecienta hasta lo insoportable las posiciones dentro de la colusin:
su propia definicin y vala. la criatura hace regresin cada vez ms honda hacia una actitud demandadora,
Por esta razn, al comienzo de la eleccin de pareja se establece para los dos una exige cada vez ms, hasta que la madre, que al comienzo ofreca refuerzos
colusin muy satisfactoria (cf. el esquema). Aunque a primera vista y en lenguaje positivos, termina sobreexigida. Por disminucin de la autoestima, a causa de los
cotidiano el narcisista se caracteriza como egosta, y su complementario, como cuidados y de la tutela; por ira a causa de la posicin de deudor y por miedo de que
altruista, a la dominacin exterior del narcisista se contrapone una dominacin las demostraciones de gratitud hagan cejar a la madre en sus esfuerzos de cuidado,
sutil del narcisista complementario: como slo vive para el compaero y en l, se la criatura tiene todas las razones para perseguir a la madre mala y plantearle
fusiona enteramente con el narcisista, lo invade, y su abnegacin, su admiracin e exigencias todava ms insaciables.
idealizacin le permiten ejercer sobre l un fuerte control. Es como el caso de la La madre sobreexigida y desilusionada por el desagradecimiento, en cambio,
secretaria dedicada que se vuelve indispensable para su jefe justamente porque reaccionar con reproches y desdenes a esos deseos insaciables (cf. el esquema);
con olvido de s le organiza todo, desde sus compromisos de agenda hasta los con ello, la relacin lograda se ha trocado en un conflicto de pareja. No se puede
trmites de rutina; del mismo modo, el narcisista complementario puede fijar a su menos que considerar fracasado ese intento de autocuracin que fue al comienzo
compaero cada vez con mayor fuerza en la imagen idealizada que se ha formado este matrimonio de unos compaeros aquejados de conflicto oral.
de l, y atarlo y aferrarlo por medio de su entrega y su sacrificio.
En algn momento este proceso de idealizacin, caracterizado por una 18.4. 4 La colusin anal-sdica
realimentacin positiva, tiene que resultar excesivo para el narcisista: intentar
deslindarse de esta fijacin total, a lo cual empero el narcisista complementario La eleccin de pareja que brota del conflicto bsico sdicoanal se caracteriza por
responder con una restriccin todava ms fuerte y un redoblado confinamiento a un amor de pertenencia total, o sea, en definitiva, por el poder y la dependencia.
una imagen ideal. As lo que antes era una colusin cumplida se trueca en un Willi seala que esta colusin es la forma ms frecuente de conflicto matrimonial
conflicto de pareja (cf. el esquema). Segn Willi, es frecuente que los matrimonios en nuestra cultura. En la posicin progresiva sdico-anal, que Willi llama del
narcisistas se divorcien; el narcisista, que no podra tolerar ser abandonado por su dominador autnomo, la autonoma pregonada, la exigencia de obediencia sin
compaero, prefiere dejarlo l, en tanto que esto significa una catstrofe existencial crtica, el malhumor, la pedantera, etc., intentan cubrir el propio miedo a ser
para el narcisista complementario, que suele reaccionar con depresiones, sntomas dominado y al sometimiento. El compaero situado en la posicin regresiva puede,
psicosomticos, etctera. en su condicin de sbdito, gobernar sutilmente, en virtud de su misma
humillacin, al compaero progresivo: la dependencia y la docilidad son slo
exteriores; es cierto que no se replica, pero es visible que se obedece sin
18. 4.3 La colusin oral conviccin. Ahora bien, lo que el dominador en verdad quiere no es una
obediencia exterior sino una que brote de la libre decisin personal (lo que desde
En la relacin de pareja que se caracteriza por un conflicto oral se trata de la luego es una paradoja). Adems, el compaero regresivo puede sabotear el gusto
problemtica del cuidado y el amparo. La relacin entre el compaero situado en la
122
del progresivo por el orden y la pedantera recurriendo al descuido, el olvido o la pg. 130). Anotemos otra vez que se advierte aqu una semejanza con la nocin de
torpeza. animus-anima de C. G. Jung; pero Willi no la ha tematizado.
Pero antes que los compaeros hagan esta experiencia, la colusin dominador- En muchos casos estas actitudes falsas nacen del hecho de que el nio durante su
sbdito parece al comienzo un complemento ideal, sobre todo porque otro aspecto desarrollo fue utilizado por el progenitor de gnero opuesto como sustituto del
de la problemtica sdicoanal, la angustia de separacin, admite ser bien compaero, y entonces la hija queda ligada al padre, y el hijo, a la madre (aspecto
distribuida dentro de esta relacin: el compaero regresivo puede expresar con este que, p.ej., Horst-Eberhard Richter, 1969, ha expuesto circunstanciadamente).
claridad estas angustias de modo que el progresivo pueda desmentirlas por su En la posicin progresiva, el varn (se lo debe entender como rol, no como
parte, en lugar de tener que expresarlas igualmente. Las ya esbozadas posibilidades propiedad biolgica) busca confirmacin y reconocimiento. En cambio, la mujer
que tiene el regresivo de socavar de manera sutil el poder del compaero regresivo en la posicin regresiva busca a alguien cuya potencia viril pueda confirmar
ponen de manifiesto que el ejercicio del poder en definitiva depende de la plenamente. Tambin esto conduce al comienzo a una eleccin de pareja en
obediencia. Ahora bien, a los redoblados intentos del compaero progresivo de apariencia lograda.
comprometer y fijar al sbdito, responder este con intentos de sustraerse por Ahora bien, lo mismo que en las otras colusiones, las posibilidades de conducta en
medio de la ambigedad y el descuido (cf. el esquema). la posicin progresiva son demasiado dependientes de la conducta escogida en la
Una variante de esta relacin es, segn Willi, la colusin celoso-infiel, en que posicin regresiva: la afirmacin viril depende en definitiva de la
las angustias de separacin, por una parte, y los deseos de emancipacin, por la corroboracin femenina. A causa de la realimentacin positiva de este crculo de
otra, pasan al primer plano. El crculo de interaccin presenta este aspecto: un interaccin (cf. el esquema), por fuerza se desembocar en una sobreexigencia de
compaero es tan celoso porque el otro es tan infiel, y el otro es tan infiel la conducta en la posicin progresiva. Se vuelve cada vez ms evidente que l en
porque el otro es tan celoso. Por oposicin a estas relaciones complementarias, su potencia depende de la confirmacin solicitante de ella, y por lo tanto l
Willi describe en este plano tambin una relacin simtrica que denomina lucha terminar por fracasar y la mujer, a quien justamente le toca el papel de
matrimonial por el poder: los dos compaeros luchan de continuo por el poder y corroborar la masculinidad del compaero, reaccionar con desprecio, lo que no
la influencia desde la fantasa bsica tengo que dominar al otro para no ser har ms que acrecentar la probabilidad de la impotencia: tambin en este caso la
dominado por l. colusin al comienzo lograda se trueca en un conflicto de pareja.

18.5 Sobre la intervencin teraputica


18.4.5 La colusin flico-edpica
En una relacin cumplida, los dos compaeros tienen que poder consumar de
Segn lo anotamos en el captulo sobre psicoanlisis, conceptos como conflicto manera visible el espectro de las fantasas y aspiraciones regresivas y progresivas
edpico, envidia del pene, angustia de castracin, etc., no se emplean hoy tal respecto de los cuatro dominios temticos. En cambio, en la colusin se
como originariamente los entendi Freud sino en acepcin mucho ms amplia y, a atrincheran angustiadamente en una posicin extrema, sobre la base de
menudo, metafrica. En el caso de la colusin flico-edpica se trata, en perturbaciones relacionales impresas en la niez temprana. Willi (1975, pg. 164)
divergencia respecto del concepto central de Freud sobre el Edipo, de una resume otra vez con mucha claridad los crculos de temas de la posicin regresiva
dinmica de pareja relacionada-con la plasmacin de los roles de gnero: en la y progresiva:
colusin flica, los roles masculino clsico y femenino clsico ocupan el
centro, mientras que en la colusin edpica el tema es la repeticin de la relacin a) Posicin relacional regresiva
con el progenitor de sexo opuesto. 1. Narcisista: quiero consagrarme por entero a ti porque yo no soy digno de
En consonancia con esto, Willi entiende por colusin flica unas actitudes falsas reclamar para m respeto ni confirmacin. Para m, slo t existes en el mundo. Mi
neurticas frente al rol de gnero, que en la mujer se manifiestan en una seudo felicidad est depositada enteramente en tus manos.
feminidad con sofocacin de tendencias masculinas, y en el hombre, en cambio, en 2. Oral: quiero ser amparado y cuidado porque de nio fui frustrado (o mimado) y
una seudo virilidad con sofocacin de tendencias femeninas pasivas (Willi, 1975, en ningn caso podra aceptar el papel materno, por miedo de fracasar como mi
madre.
123
3. Anal: me gustara someterme pasivamente a ti y dejarme conducir sin ofrecer para lo cual interesa en particular verlo y aceptarlo como es y no como debera ser.
resistencia, del mismo modo como en mi casa tuve que evitar toda pretensin de El tercer aspecto va dirigido a discernir la dinmica de la pareja y la comunidad de
autonoma y toda iniciativa, por miedo a que te separes de m a causa de ello y me un mismo tema fundamental; si los compaeros entienden que hasta ese momento
abandones. han ocupado posiciones extremas polarizadas de un mismo tema, lo que los separa
4. Flica: te quiero alentar en tus funciones masculinas y quiero limitarme yo a puede unirlos: los dos estn, por as decir, en el mismo bote, cuyo equilibrio
la posicin pasivo-femenina, que me toca por ser mujer. pueden mantener en comn.

b) Posicin relacional progresiva 19. Terapia familiar


1. Narcisista: bajo tu confirmacin quiero superarme y encarnar tu dolo.
2. Oral: me quiero sacrificar por ti como lo hara una madre ideal y no quiero Las races de los abordajes de terapia familiar ya fueron rastreadas en nuestro
dejarme tratar ms como si valido. captulo introductorio a esta Cuarta parte. All mostramos que terapia familiar se
3. Anal: como uno de los dos tiene que mandar en el matrimonio, me encargo yo debe entender como un concepto colectivo que designa un nmero grande de
de hacerlo despus que durante toda una vida deb obedecer y humillarme. corrientes muy distintas. Esta notable heterogeneidad, sumada a lo novedoso del
4. Flica: quiero ser confirmado como hombre en nuestra relacin (y que mi madre campo teraputico, hace que por el momento no exista consenso con respecto a la
no siga burlndose de m como si fuera un fracasado). clasificacin de los abordajes. P.ej., un manual norteamericano de terapia familiar
de aparicin reciente (Nichols, 1984) distingue ocho grupos que son comparados
La meta de la terapia no consiste en desactivar los temas bsicos colusivos sino en entre s segn aspectos sistemticos. En cambio, Gurman y Kniskern (1981), en su
introducir en ellos un equilibrio libre y flexible (bid., pg. 157). En estas manual de terapia familiar, presentan slo cuatro grupos; lo mismo hace Von
condiciones, aquellos temas de colusin pueden promover un enriquecimiento Schlippe (1984), es cierto que con una clasificacin distinta. Textor (1984), para
recproco: por confirmacin del compaero como s-mismo deslindado (narcisista), mencionar un ltimo ejemplo, elige una divisin en seis grupos.
por un recproco dar y tomar (oral), por solidaridad sin compulsin (anal) y por Con miras a la exposicin en estas pginas pareci atinado empezar con una
complementacin recproca en la identidad sexual (flico). corriente de orientacin psicoanaltica (lo que por lo dems coincide con el
El procedimiento del terapeuta es, segn Willi, psicoanaltico en sustancia; proceder de las cuatro obras que acabamos de citar). Porque efectivamente la
consecuentemente con esto, eleva a la dignidad de ttulos de captulo (1978) terapia familiar se desarroll desde el psicoanlisis, es decir, los primeros
resistencia, trasferencia y contratrasferencia (sobre estos conceptos, cf. terapeutas familiares fueron casi todos psicoanalistas en sus comienzos. Tras un
nuestro captulo 2). No obstante, propone integrar en el trabajo analtico ejercicios breve panorama sobre los iniciadores de esta corriente, la exposicin toma como
de comunicacin o un entrenamiento para el compaerismo, incluidos programas eje los abordajes, sustentados en Alemania, de Horst-Eberhard Richter (Giessen) y,
concretos de ejercicios como los recomendados en terapia de la conducta por en particular, de Helm Stierlin (Heidelberg); sobre todo el segundo ha introducido
Masters y Johnson (1973). Adems (en concordancia con casi todos los terapeutas sustanciales extensiones del abordaje psicoanaltico y sus ideas han encontrado eco
que ejercen en la prctica) insiste en que no existe un mtodo correcto como tal en el mbito anglosajn.
sino que segn la constelacin terapeuta-paciente en cada caso son preferibles y No obstante las diferencias que existen entre los diversos abordajes de la terapia
alcanzan mejor xito determinados abordajes de intervencin. Por eso su postura familiar de orientacin psicoanaltica, tienen en comn la perspectiva rectora de
es enteramente positiva hacia los dems abordajes de terapia familiar, que dirigirse al contenido de los procesos de interaccin familiar. Por eso conviene
exponemos en el captulo que sigue. contraponerles una segunda corriente en la que se toman en cuenta (casi)
exclusivamente puntos de vista del juego de la interaccin familiar e
En cuanto a los procesos cognoscitivos que deben ser promovidos en el marco de intervenciones estratgicas destinadas a interrumpir este juego. Esta corriente
la terapia de pareja, Willi destaca los siguientes tres aspectos: en primer lugar, se llamada estratgica se expone aqu con particular atencin hacia las
trata del conocimiento de s con particular insistencia en integrar tambin aquellos reelaboraciones del grupo de Miln nucleado en torno de Mara Selvini Palazzoli
sectores de personalidad que uno, dentro de la colusin, ha delegado en el (este abordaje se llama tambin terapia sistmica). Entre estos dos extremos se
compaero. En segundo lugar, se trata de una mayor comprensin del compaero, incluyen dos grupos: una reunin bastante heterognea de abordajes prximos a la
124
psicologa humanista y que ponen el acento en aspectos como experiencia, familiar S en un sistema nuevo S', formado por familia y terapeuta. Por eso casi
intuicin, totalidad, etc. Entre ellos, presenta particular inters el abordaje de todos los terapeutas familiares insisten en que la primera sesin conjunta tiene una
Virginia Satir porque su clasificacin de tipos de comunicacin permite una importancia decisiva porque en ella se establecen las reglas comunes y no rara vez
notable sntesis entre los planos individual y familiar en el anlisis de la se entabla una lucha sutil en torno de quin ha de fijarlas.
interaccin de la familia. Denominamos a estos abordajes centrados en la Muchos terapeutas empiezan el trabajo solamente si en esa primera sesin se
experiencia. La segunda corriente, terapia familiar estructural, ha recibido esta presenta por lo menos la familia nuclear (la pareja parental y todos los hijos que
denominacin de Salvador Minuchin: se aproxima al abordaje estratgico pero todava viven en la casa), y no es raro que el hecho de aparecer la familia
privilegia el anlisis de la estructura del sistema familiar y de sus subsistemas completa/incompleta esconda aquella lucha en torno de las reglas (cf. sobre esto,
(incluidas sus fronteras y coaliciones). Las intervenciones proceden sobre la base p.ej., la exposicin de un caso comentada en detalle en Napier y Whitaker, 1978,
de este anlisis, en relacin con un modelo fuertemente normativo de familia esp. las pgs. 14-23). Entre estas reglas se incluye sin duda la modalidad de la
sana o de buen funcionamiento. comunicacin, que los diversos abordajes conciben de manera muy diferente:
En conjunto, la clasificacin y seleccin de los abordajes sigue siendo mientras que muchos terapeutas promueven la comunicacin directa entre los
insatisfactoria: cabe conjeturar que en una dcada se habrn de introducir ejes muy miembros de la familia (dgaselo a l directamente) y hasta definen como
distintos. Por el momento, la diversidad y la complejidad de los abordajes de chismes desagradables (Walter Kempler) todo lo que se diga acerca de otro, en
terapia familiar se expresan hasta en la exposicin que podemos hacer de ellos. el grupo de Miln (nucleado en torno de Selvini Palazzoli), p.ej., se emplea una
Antes de pasar al tratamiento de las concepciones especficas de las cuatro tcnica especial en la que a cada uno de los miembros de la familia se le pregunta
corrientes que acabamos de caracterizar, elucidaremos ciertos aspectos de la por las relaciones entre otros dos (cf. infra, la seccin 5).
intervencin teraputica comunes a diversas escuelas (nos apoyamos en la Es muy importante adems que en esta primera sesin se instaure una alianza
seleccin que presenta Von Schlippe, 1984). estable de trabajo entre terapeuta y familia; Simon y Stierlin (1984, pg. 174)
llegan a sostener que de lo contrario no se inicia proceso teraputico alguno, y no
en balde una importante exposicin de la escuela de Heidelberg (Stierlin el al.,
19.1.1 Aspectos de las alteraciones en terapia 1977) lleva el ttulo La primera entrevista familiar. Aunque en las diversas
familiar comunes a diversas escuelas exposiciones no se averigua de manera clara y explcita el modo preciso en que se
edifica logradamente esta alianza de trabajo, concurren a ello tcnicas como la
No es un panorama completo el que ofrecemos en el esbozo que sigue de interpelacin a cada uno de los miembros de la familia, la disipacin de prejuicios,
algunas ideas de intervencin a que recurren diversos abordajes de terapia familiar. angustia y vergenza por medio del reencuadramiento positivo de los sntomas y
Ms bien destacamos paradigmticamente algunos aspectos centrales que despus, de los culpables de ellos (refram ing, vase infra), la promocin de la autoestima
en las exposiciones de las corrientes, mencionaremos de manera muy breve. de los individuos, o tambin variantes especiales del doble vnculo teraputico (cf.
Digamos adems que algunos puntos de vista generales importantes de la el captulo 17, 4).
intervencin sistmica ya fueron expuestos en los captulos anteriores; recordemos
la exposicin de la intervencin paradjica (o prescripcin del sntoma) en el 19.1.2 Reframing (reencuadramiento)
captulo 18.
Como lo acabamos de apuntar, una tarea esencial del terapeuta consiste en
19.1.1 Joining (alianza ale trabajo teraputica) redefinir la manera de ver los problemas y el significado de los sntomas, que se
liga con aquella; en sntesis: la ntegra realidad familiar. El captulo anterior
Aunque el concepto de joining fue creado por Minuchin en el marco del abordaje debi dejar en claro que la homeostasis del sistema familia (un sistema que se
estructural (cf. infra, la seccin 4), la forma de la alianza de trabajo teraputica compone de interacciones, incluidas las estructuras de expectativa inherentes, y las
desempea desde luego un papel muy importante en todos los abordajes. En el relaciones entre estas) consiste en una perpetuacin rgida de pautas patolgicas de
mismo momento en que un terapeuta empieza a trabajar con una familia se comunicacin, definicin, expectativa e interpretacin, que se podra denominar
produce ya, desde el punto de vista sistmico, una trasformacin del sistema juego familiar patgeno. Siempre que este juego no resulte quebrado por la
125
modificacin de significativas condiciones externas de vida (cf. el reciente tcnicas concretas; ellas van desde explicaciones acerca de la representacin de
abordaje de Miln, infra, la seccin 5), cambiar la estructura familiar en este roles, hasta la confrontacin y la prescripcin de determinadas conductas.
sentido amplio supone siempre un reencuadramiento, es decir que los problemas
(y las estructuras de expectativa inherentes, etc.) tienen que replantearse dentro de 19.1.4 Escultura familiar
cuadros modificados.
Como joining, reframing es una categora supraordinada que abarca una serie de La nocin de escultura familiar tiene su inspiracin en el psicodrama (cf. el
diversas intervenciones. Pertenecen al reencuadramiento la tcnica de la captulo 15); fue elaborada por Duhl, Kantor y Duhl (1973), y difundida sobre todo
connotacin positiva (en la que se redefine positivamente la conducta de los por Peggy Papp et al. (1973) y Virginia Satir (cf. infra, la seccin 3). Se trata de
diversos miembros de la familia, incluida la del paciente individualizado en que los miembros de la familia representen determinadas relaciones y actitudes
relacin con sus sntomas), ciertas intervenciones paradjicas y prescripciones del familiares en la forma de un cuadro pantommico. Uno de ellos hace las veces de
sntoma, intervenciones hipnoteraputicas (en las que se presentan al paciente en escultor y los dems tienen que disponerse segn sus indicaciones y adoptar
estado de trance reencuadramientos sugestivos de sus sntomas, cf. Erickson y determinadas actitudes. De esta manera las estructuras no son representadas por
Rossi, 1981; Haley, 1978), as como la extensin de las tcnicas de Bandler y medio de un lenguaje digital (cf. el captulo 17) sino analgicamente (Papp agrega
Grinder, que en poca reciente se han conocido bajo, el ttulo de programacin a la representacin esttica escenas coreogrficas). Las esculturas familiares son
neurolingstica (cf. Bandler y Grinder, 1985). En rasgos generales, en ellas se aptas como instrumento diagnstico y para la elaboracin teraputica.
trata de que el terapeuta, sobre la base de ciertos indicios del lenguaje y la
motricidad del paciente, pueda establecer inferencias acerca de sus sistemas de
representacin (si determinado recuerdo, p.ej., se evoca como experiencia auditiva,
19.1.5 Anamnesis familiar y genograma
ptica o cintica). Con ello se pueden reconstruir mejor las pautas de significado
La anamnesis familiar se puede considerar tambin una tcnica de joining porque
del paciente, por un lado, y, por el otro, el terapeuta puede escoger para el
es un buen recurso para entrar en contacto con todos los miembros de la familia sin
reencuadramiento las modalidades de experiencia preferidas del paciente, e
verse empujado a determinada coalicin. Tambin en este caso existen diferentes
interpelarlo en sus planos de experiencia (cf. Bandler y Grinder, p.ej., 1981, 1982).
procedimientos destinados a presentar de manera grfica e intuitiva para todos
informaciones importantes, como fechas de nacimiento, generacin de los abuelos,
acontecimientos familiares notables (p.ej., muerte, accidentes, enfermedades
19.1.3 Trabajo sobre las fronteras graves, mudanzas, desocupacin, etc.), personas importantes que no pertenecen a
la familia nuclear (p.ej., parientes lejanos, amigos), etc. A menudo esta
El significado de las fronteras sistmicas (en este caso, los des participacin de todos los miembros en el procedimiento y el hecho de que la
lindes de una persona o de un grupo de personas con relacin al ambiente atencin se concentre en datos inicialmente objetivos tiene por efecto una
respectivo) fue expuesto ya en nuestro captulo sobre psicoanlisis (el captulo 2) reduccin de la angustia. Von Schlippe seala que sobre todo el paciente
pero, con mayor claridad, en el que dedicamos a la terapia guestltica (el captulo individualizado se ve incluido por esta forma de anamnesis en una historia de
13); en el presente captulo elucidaremos adems las fronteras intradidicas y acontecimientos familiares y no sentado en el banquillo de los acusados como tal
extradidicas en cuanto a sus estructuras patolgicas. Dentro de los abordajes de vez temi. Para la figuracin de los datos en forma grfica, o sea por medio de uno
terapia familiar, la funcin y la estructura de las fronteras son puestas de relieve en de los llamados genogramas, se han propuesto diferentes sistemas de notacin
particular en el abordaje estructural (cf. infra, la seccin 4). Pero tambin en los (cf. Von Schlippe, 1984, pg. 98).
otros abordajes se insiste en que el terapeuta tiene que intervenir atendiendo con
mucho cuidado a las fronteras de determinados subsistemas familiares. Para ello
no podr evitar ciertas valoraciones normativas,, puesto que deber decidir si
19.2 Terapia familiar de orientacin psicoanaltica
fortalece o debilita determinada coalicin, si promueve o no los deslindes de un
Ya dijimos que tambin la terapia familiar se desarroll desde el psicoanlisis,
subsistema (p.ej., el de la pareja parental), etc. Tambin aqu son muy diversas las
aunque slo fuera por el hecho de que la inmensa mayora de los clnicos se
126
iniciaron como psicoanalistas. Si dejamos de lado los influjos ya expuestos de la ms frecuente) se elucide al menos la relacin de la familia nuclear con estas
teora de sistemas (Von Bertalanffy), la ciberntica (Wiener) y la antropologa personas (por eso se habla de terapia familiar histrica en lugar de
cultural (Bateson), ya entre 1930 y 1950 ciertos psicoanalistas prestaron atencin a psicoanaltica; p.ej., Jrgens y Salm, 1984).
las familias; entre ellos, Erik Erikson, Ren Spitz, Erich Fromm y, sobre todo, Ivan Boszormenyi-Nagy se inclina a emplear como metfora un libro mayor,
Harry Stack Sullivan. Por eso la cantidad de iniciadores que contribuyeron a llevado durante varias generaciones, de obligaciones cadas; en l se anotan
plasmar el cuadro de la terapia familiar y sus concepciones centrales es deudas y pecados (cf. Hoffman, 1982, pg. 255 y sig.): en su opinin, los sntomas
particularmente gxande dentro de la categora de los abordajes de orientacin patolgicos responden a una acumulacin excesiva de injusticias en la
psicoanaltica. En lo que sigue expondremos brevemente algunos; para una contabilidad del paciente individualizado. En efecto, como lo haba puesto de
elucidacin ms circunstanciada hemos escogido el abordaje de Helm Stierlin. relieve Wynne con su ya mencionado concepto de seudomutualidad, a menudo
los intereses individuales son sacrificados en aras de la supervivencia del grupo o
19.2.1 Panorama de conjunto familia, p.ej., si el hijo adolescente se aferra a la simbiosis madre-hijo para
preservar a su madre de una crisis o si produce sntomas para que los padres lo
Es muy raro que en el trabajo con familias se apliquen, por analoga, en el nivel de cuiden de consuno en lugar de pelear entre ellos (apuntemos que aqu el lenguaje
estas, nociones psicoanaliticas que en verdad estn referidas al individuo. Sin lineal no puede dar razn de la epistemologa circular). Una nocin importante
embargo, un ejemplo de esto sera Norman Paul, quien inspirndose en el concepto para la terapia segn Boszormenyi-Nagy es la asignacin de roles; se basa en la
de represin de Freud habla, para la familia, de procesos de duelo no resuelto idea de que padres, abuelos, etc., insertos como han estado en su familia, tuvieron
que estn en la base de los sntomas y que deben ser puestos en descubierto y que obrar de una manera determinada. Esto permite casi siempre resituar los
reelaborados. En los orgenes se esconden a menudo muertes u otras prdidas que sntomas en un contexto positivo, por la va de poner de relieve su significado para
en su momento no fueron adecuadamente lloradas (cf. Hoffman, 1982, pg. 254). la homeostasis familiar y la dinmica intergeneracional (esta perspectiva de
Pero en la mayora de los abordajes de terapia familiar psicoanaltica, a diferencia reencuadramiento tiene mucha importancia tambin en los dems abordajes de
de lo que sostiene Paul, es la relacin entre los miembros de la familia la que se terapia familiar).
considera principalmente y se tematiza de manera directa. Un concepto Segn Murray Bowen, interesa para la salud psquica alcanzar una diferenciacin
relativamente novedoso de la dinmica relacional psicoanaltica, el concepto de del yo a travs de una separacin profunda respecto de la familia de origen (en
colusin, ya fue expuesto en el captulo anterior. Otros -anteriores- son, p.ej., consecuencia, importa no aferrarse a fusiones simbiticas). Los sntomas son a su
marital schism (divorcio) y marital skew (desplazamiento estructural en la juicio un signo de individuacin deficiente, que a su vez se relaciona con pautas
pareja) de Theodore Lidz, pseudomutuality (seudomutualidad) de Lyman rgidas de interaccin y de coalicin. E1 mismo hizo demostracin del efecto de
Wynne o emotionalfusiono (fusin emocional) o undifferentiated family ego disolver esas formas rgidas en su propia familia de origen (que era muy grande):
mass (masa indiferenciada yo-familia) de Murray Bowen. El eslabn unitivo envi cartas en las que comunicaba a miembros de los subsistemas familiares los
entre la psicodinmica individual del psicoanlisis clsico y las relaciones sociales chismes de los dems acerca de ellos. De esta manera se inmiscuy en las
es, como apunta Nichols (1984), la teora de Freud de las relaciones de objeto,.en constelaciones inveteradas y por ese camino logr producir asombrosos cambios y
que la interaccin entre personas se interpreta como manifestacin de la temprana el aflojamiento de las estructuras petrificadas, como lo narr en 1967 en an
relacin madre-hijo o padres-hijo (cf. el captulo 2, 4.3). congreso (segn Hoffman, 1982, pg. 248).
James Framo extiende esta perspectiva de la relacin de objeto aun ms all de la Se menciona a Nathan Ackerman como uno de los ms importantes iniciadores de
familia: incluye en su terapia familiar, y en lo posible hace comparecer en las la terapia familiar psicoanaltica. Muchas de sus entrevistas de terapia familiar
sesiones junto con la familia, a todas las personas consideradas significativas por circulan filmadas, y otras >se han publicado en trascripciones (p.ej., un caso
los miembros de esta. notable se puede leer en Boszormenyi-Nagy y Framo, 1975). Hoffman incluye a
En general, la mayora de los terapeutas de orientacin psicoanaltica extienden la Ackerman tambin entre los precursores de la terapia familiar estructural (vase
perspectiva no slo del individuo a la familia nuclear actual, sino a la familia infra), tanto ms cuanto que su fundador, Salvador Minuchin, fue introducido
multigeneracional. Los abuelos y aun generaciones anteriores se incluyen en la por Ackerman en la terapia familiar.
terapia, sea que participen de manera directa en las sesiones, sea que (es el caso
127
En los pases de lengua alemana, Horst-Eberhard Richter incluy desde muy 19.2.2 Fuerzas sistmicas en el proceso de la terapia familiar
temprano en su trabajo perspectivas de terapia familiar. Primero (Richter, 1963)
elabor una teora de roles para el anlisis de la relacin padres-hijo, que result
segn Stierlin
apropiada tambin para describir relaciones de pareja entre adultos. Tambin aqu
La concepcin de Stierlin incluye perspectivas tanto horizontalescomo
la nocin de eleccin de objeto de Freud constituye el ncleo conceptual: los
verticales>; en las primeras se trata de las relaciones entre miembros de la misma
roles se caracterizan por las expectativas recprocas, concientes e inconcientes, de
generacin, y en las segundas, p.ej., del modo en que una ligazn no resuelta con
los compaeros, en el entendimiento de que estas estructuras de expectativa suelen
los propios padres influye en la relacin con el cnyuge. Distingue cinco puntos de
estar al servicio de procesos defensivos: anticipndose al concepto de colusin de
vista principales, cada uno de los cuales rene perspectivas psicoanalticas y
Willi, Richter seala que las adjudicaciones de rol son utilizadas para descargarse
sistmicas, y permite discernir fuerzas tanto destructivas como de curacin,
de una tensin conflictiva intraindividual por va compensatoria; en tal caso el
abriendo as posibilidades para las intervenciones teraputi