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Nastia

Kamnskaya conoce por fin a Alexandr, su hermanastro, un prspero


hombre de negocios que slo se acuerda de su existencia cuando se le
presenta un problema. Al parecer, Dasha, su novia de turno, se ha
conchabado con un grupo de delincuentes a los que filtra la informacin
necesaria para que puedan robar en las casas de los influyentes amigos de
Alexandr. Dasha es una chica extraa: est entusiasmada con su humilde
trabajo de dependienta en un tienda de ropa y, al mismo tiempo, no hay duda
de que posee una mente privilegiada. Lo ms extrao, sin embargo, es que
la propia Dasha est asustada, y con motivo
Nastia acude en su ayuda y al salir de la tienda tropieza con dos hombres, un
altivo general y un astuto quinqui, que la introducen en una historia trgica de
vocacin artstica, locura y venganza.
Un nio prodigio, una fantica religiosa, un cientfico cautivo, un manaco
sexual, un presidiario lingista, mensajes del ms all, apuestas asesinas,
mafiosos alcohlicos, espas, amigos fieles y lealtades destructivas, amores
abnegados y matrimonios por inters tal es el elenco de personajes y
sucesos de este drama emocionante y misterioso.

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Alexandra Marnina

Asesino a su pesar
Nastia Kamenskaya - 4

ePub r1.0
Titivillus 05.09.16

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Ttulo original: - Ubiytsa ponevole
Alexandra Marnina, 1995
Traduccin: Elena Panteleeva
Diseo de la coleccin: Enric Jardi
Diseo de cubierta: Foto Informtica SA

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

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GUA DE PERSONAJES PRINCIPALES

ALEXANDR KAMENSKY, o Sasha, hermanastro de Nastia largamente perdido.


ALEXEI MIJILOVICH CHISTIAKOV, o Liosa, Lisenka, Liosik, Lioska, novio de Nastia de
toda la vida.
ANASTASIA PVLOVNA KAMNSKAYA, tambin llamada Nastia, Nastasia, Nastiusa,
Stsenka, Nstenka, Nastiuja, Asenka, Asia, Aska, comandante de polica,
criminloga analista de la Direccin General del Interior del Ministerio del Interior
de Rusia.
ANATOLI VLADMIROVICH STARKOV, tambin conocido como el to Tolia, antiguo agente
del KGB y jefe de la inteligencia de Densov.
ANDREI, o Andriusa, o Andrisenka, hijo de Vakar.
AUTIOM RZNIKOV, o Artimchik, marido de Irma Vsvolodovna.
DARA SUNDEVA, o Dasha, novia de Alexandr.
DIMITRI STNIKOV, o Dima, pintor, novio de Liza.
EDUARD PETRVICH DENSOV, Edu de Borgoa, mafioso de poder absoluto de una
pequea ciudad.
ELENA VCTOROVNA, mujer de Vakar.
ELIZAVETA, o Liza, hija de Vakar.
IGOR LESNIKOV, o Igoriok, compaero de departamento de Nastia.
IGOR PETRVICH YEROJIN, subordinado de Artiom.
KONSTANTN MALUSKIN, o Kostia, sargento de polica.
LIUBA, la madrina de Elena.
LEONID PETRVICH, padrastro de Nastia.
NIKOLAY ZAKUSNIAK, o Kolia, o Kolka, asesino menor de edad.
RAVIL GABDRAJMNOV, posteriormente casado con Rosa Sharafetdnovna
Gabdrajmnova, asesino menor de edad.
SURN SHALIKYEVICH UDUNIN, subordinado de Artiom.
VCTOR ALEXEYEVICH GORDEYEV, alias el Buuelo, jefe de Nastia, encabeza el
Departamento de Crmenes Violentos Graves de la Polica Criminal de Mosc
(PCM).
VCTOR KOSTYRIA, o el Kosti, subordinado de Artiom.
VLADMIR SERGUYEVICH VAKAR VOLODIA, general de brigada.
YURI KOROTKOV, o Yura, o Yurka, compaero de departamento de Nastia.

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YURI ORESHKIN, o Yura, o Yurka, asesino menor de edad.

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CAPTULO 1
1

El vestido negro se amoldaba a su cuerpo esbelto como una segunda piel, resaltando el
bonito pecho y la estrecha cintura.
Qu te parece? pregunt Nastia.
Hizo una complicada pirueta, y el largusimo corte de la falda, que empezaba
prcticamente en la cadera, dej entrever una seductora pierna embutida en una media
color carne.
Ests que quitas el aliento! contest Liosa Chistiakov con admiracin, pues a lo
largo de los aos se haba acostumbrado a ver a su compaera luciendo casi
exclusivamente tjanos, jersis y bambas. Pero a ti te gusta?
Mucho. Gracias, mi cielo.
Mi trabajo me ha costado. Quera complacerte porque el acontecimiento lo
merece.
Nastia, que no cesaba de dar vueltas delante del espejo, se detuvo en seco y mir a
Liosa con suspicacia.
Qu acontecimiento?
Es la primera vez que aceptas acompaarme a una fiesta. Convendrs conmigo en
que se trata de una ocasin nada despreciable.
Nastia frunci el entrecejo disgustada.
Entonces, quieres que vaya vestida as?
Pues claro. He comprado el vestido especialmente para esta noche.
Lisenka, querido implor ella, las pasar canutas si tengo que llevarlo.
Soportar los tacones de aguja toda la noche, estar pendiente de cmo muevo el cuerpo,
no poder sentarme a mi gusto, con comodidad. No lo voy a aguantar. Oye, por qu no
me pongo el pantaln y zapatos planos?
Asia, pero si es una fiesta! se indign Chistiakov. De qu pantaln me
hablas? Te has vuelto loca?
Te juro que el pantaln ser de categora, como mnimo, de Cardin. Y me buscar
algn jersey que sea bonito. Qu dices, Liosik?
Le abraz cariosamente y frot la nariz contra su hombro. Liosa agit las manos
exasperado y le dio la espalda.
La paliza que me he dado dijo descorazonado. He recorrido mil tiendas
hasta encontrar el maldito vestido, he soado con verte vestida con l. Quera que fuese
justamente negro porque s que te gusta este color. Y ahora qu? Todo esto para nada?

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Al ver su cara atormentada, Nastia sinti remordimientos de conciencia. Era cierto, l
se haba esforzado para hacerle el regalo y ella Por otra parte, pasar toda la velada
enfundada en un vestido de seiscientos dlares y zapatos de tacn alto, cuando padeca
dolores de espalda y sus piernas tendan a hincharse, no era una perspectiva precisamente
halagea.
De acuerdo se decidi de pronto. A lo mejor de veras vale la pena intentar
que por una vez el mundo me vea arreglada como Dios manda. Me apaar algn
peinado, me pintar los morros y al ataque!
Liosa la cogi en brazos y se puso a dar vueltas por la habitacin.
Aska, sers la ms guapa de la fiesta! Todos los tos se van a morir de envidia
cuando me vean contigo.
Bajo la ducha caliente, mientras se enjabonaba la larga cabellera rubia, Nastia
Kamnskaya pensaba que su sacrificio no era demasiado grande, en particular, si tena en
cuenta todo el bien que le haba hecho Chistiakov en los aos que llevaban juntos. Liosa
la cuidaba cuando se pona enferma, le traa bolsas pesadsimas llenas de comida, le serva
cenas riqusimas, le toleraba sin rechistar sus categricas negativas a formalizar sus
relaciones, aguantaba con paciencia sus raptos de mal humor. Acaso todo esto no le
daba derecho a dejarse ver en un guateque con su compaera, de cuya existencia sus
colegas se haban enterado haca aos pero a la que nunca haban visto? El pobre se haba
convertido en objeto de bromas recurrentes: A quin ocultas tu seorita, a la polica, a
la opinin pblica? Oye, qu pasa?, es coja o tiene chepa?. Por supuesto, producira un
gran efecto: un doctor en ciencias joven, catedrtico de la universidad, brillante
matemtico condecorado con varios galardones internacionales, se presentaba en la fiesta
con una rubia despampanante colgada del brazo! La idea le hizo sonrer. Luego no pudo
contenerse y prorrumpi en carcajadas. Pero si era un ratoncito gris de cara blandengue e
inexpresiva, una mujer del montn, en la que nicamente Liosa, desde su amor
incondicional y conmovedor, consegua ver una belleza. Aunque si abandonaba su pereza
y se maquillaba a conciencia, podra pasar por muy bonita, guapa incluso; y en cuanto al
cuerpo, Dios no le escatim su gracia, y envuelto en ese vestido negro de seiscientos
dlares
Asia dijo la voz de Liosa desde el otro lado de la puerta. Gordyev est al
telfono. Vas a ponerte o le digo que le llamars ms tarde?
Vctor Alexyevich Gordyev era el jefe de Nastia, y recibir su llamada un sbado no
auguraba nada bueno. Un pensamiento cobarde se desliz por su mente: ya que la
necesitaban con urgencia en el trabajo, se escaqueara y faltara, por ensima vez, a la
odiosa solemnidad, pues sta era la opinin que le merecan no slo la fiesta de esa
noche, sino todas las aglomeraciones y eventos sociales.
Trae el telfono aqu grit.
Liosa entorn la puerta, con lo que un soplo de aire fro penetr en el cuarto de bao
lleno de vaho, y le tendi el aparato.
Nastasia, creo que voy a estropearte tus das de asueto una vez ms reson en el

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auricular la voz de Gordyev. Te has enterado de la resolucin conjunta de las
subsecretaras del Ministerio del Interior (MI) y de la Fiscala General sobre las
deficiencias en la investigacin de homicidios?
Por supuesto. La he ledo incluso.
Encontr una postura cmoda y se inclin dejando que el agua caliente cayese sobre
la dolorida zona lumbar.
Pues escucha. Nos han ordenado presentar con suma urgencia el resumen analtico
de los homicidios sin resolver de los ltimos cinco aos. Est clara la tarea?
Clarsima suspir Nastia. Para cundo lo quiere?
Como se dice, para ayer. Cunto tiempo necesitas?
Bueno titube ella, si no me distrae con otras tareas, una semana.
Venga ya rezong Gordyev, vas lista si crees que voy a tolerar que pases una
semana entera sin trabajar en otras cosas. Escchame bien, dedicars al resumen el
tiempo que haga falta, pero a condicin de que el producto final sea un timbre de gloria
para nosotros. Y si la direccin empieza a meternos prisas, yo ya me encargar de hablar
con ellos. Pero no retrases el asunto, de acuerdo?
Gracias, Vctor Alexyevich. Har lo que pueda.
Arropada con un grueso albornoz y el cabello mojado envuelto en la toalla, Nastia
sali del cuarto de bao y enseguida vio a Liosa, que la esperaba en el pasillo con cara
alarmada y ojos tristes.
Otra vez? pregunt con desesperacin.
Nastia inclin la cabeza en silencio sintiendo cmo la desgarraban por dentro la
lstima por Liosa y una desgana rabiosa de asistir a la fiesta. Al final, la lstima venci.
Te propongo un pacto le dijo. Iremos a la fiesta, camino de vuelta pasaremos
por tu casa, recogeremos tu ordenador y lo instalaremos aqu de forma provisional. Un
par de semanas como mucho. Si dispongo de ordenador, tardar mucho menos en
preparar el resumen, si no, tendr que ponerme a trabajar ahora mismo.
Pero yo, sin el ordenador empez a decir Liosa desconcertado.
Una de dos: o prescindes del ordenador durante dos semanas, o vas a la fiesta solo.
Y si me dejaras vivir estas dos semanas aqu, para trabajar con el ordenador de da
mientras no ests?
Faltara ms, mi cielo. De paso hars la compra y cocinars.
Aska, tienes una cara que te la pisas. No acabo de entender por qu no me he
desenamorado de ti todava.
Porque te da pereza. Enamorarse uno puede hacerlo en un segundo, es de lo ms
fcil del mundo, pero desenamorarse cuesta Dios y ayuda. Por qu el amor no
correspondido se transforma en tragedia? Porque es un trabajo duro, para el que no vale
cualquiera.
Se sent en la cocina, enchuf el secador y empez a secarse el pelo.
Imagnate qu duro es. Te das cuenta de que, para el otro, tu amor es un engorro,
que le causa malestar, y te pones a extirparlo arrancando al mismo tiempo sangre y carne,

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con lo que lo nico que consigues es que tu amor se vuelva ms fuerte por das, y de
pronto comprendes que ests perdiendo el juicio
El tono de su voz haba subido un poco, los pmulos se le haban teido de rosa y el
color de los ojos cambiado de gris plido a azul. Nastia se percat de que se estaba
apasionando demasiado. Haba recordado su propio dolor, largamente olvidado, y estaba
describindolo en voz alta y, por si fuera poco, delante de Liosa. Ay, desalmada, se ri
a s misma en silencio. Pero ya era tarde. Tambin Liosa lo haba recordado y,
probablemente, el recuerdo le escoca an ms que a ella.
Voy a hacer caf dijo l con voz afectadamente indiferente, y se puso a revolver
en el armario buscando el molinillo.
Nastia continu secndose el pelo con exagerada diligencia, mientras Liosa, con
idntico cuidado y observando todas las sutilezas del rito, celebraba los oficios de la
preparacin del caf. Ninguno tena ganas de hablar, todo pareca claro sin palabras.
Qu pendientes crees que quedarn mejor con tu vestido? pregunt Nastia
tmidamente despus de secarse el pelo y tomar el caf, cuando tocaba decir algo para no
acabar atrapados en la incmoda situacin.
Decdelo t misma respondi Liosa eludiendo su mirada.
Ya est, se ha puesto triste pens Nastia. La naturaleza no se prodig conmigo
en la materia del tacto, si lo sabr yo. Cmo puedo portarme de esa forma tan
desconsiderada! Al principio no quera ponerme el vestido, y para acabar de arreglarlo,
me da por contarle estas bobadas Y tiene que ocurrir justamente el da en que acaba de
finalizar con xito el simposio internacional que l mismo ha organizado, en el que ha
invertido tantas energas y tantos nervios. Le han proclamado pblicamente padre de una
nueva escuela cientfica, representada por sus numerosos discpulos, le han concedido un
nuevo premio de prestigio increble, le han otorgado el ttulo de miembro de no s qu
academia Dios mo, ni siquiera recuerdo qu academia es sta. Mi conducta no es en
absoluto la mejor. Tengo que enderezar esta situacin cueste lo que cueste. Enderezar la
situacin le llev a Nastia poco menos de una hora, por lo que tuvo que vestirse y
arreglarse en un tiempo rcord. Ya en el recibidor, con el bolso en la mano, al echar la
ltima mirada severa al espejo, se dio una palmada en la frente.
Los ojos!
Qu pasa con los ojos? pregunt Chistiakov desconcertado, al que la prctica
del amor sola dejar algo alelado.
Se me ha olvidado ponerme las lentillas le explic Nastia precipitndose al
cuarto de bao y abriendo el estuche de las lentes de contacto de color verde. Si llevo
pendientes de esmeraldas, los ojos deben hacer juego con el color. Me he maquillado
teniendo en cuenta los ojos verdes, no estos faros sin color ni sentido. Ahora mismo
acabo, Lisenka, aguarda medio minutito, nada ms.
Sali del cuarto de bao, los ojos verdes centelleando como los de un felino, grcil y
elegante toda ella, el cabello recogido sobre la coronilla en un moo complicado. S, en
este momento, Nastia Kamnskaya estaba muy guapa. Saba que media hora ms tarde,

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los prpados espolvoreados de sombra empezaran a escocerle y picarle; dentro de una
hora, los pies enfundados en estrechos zapatos de ltima moda se le hincharan causando
un dolor insoportable, y, pasadas dos horas, aparecera la sensacin, que ira arreciando
por minutos, de que alguien le haba echado en los ojos arena previamente empapada de
cido sulfrico o de alguna porquera similar porque las lentillas de color verde esmeralda
casi no dejaban pasar el oxgeno. La velada iba a ser una tortura china pero Liosa se
mereca una fiesta y la tendra.

Liza desenchuf la plancha y mir con satisfaccin la ropa recin planchada. Las blusas
haban quedado perfectas, sin la ms leve arruga.
Mam, qu blusa vas a ponerte? grit.
Elena, vestida con una bata larga, entr en la cocina y revis minuciosamente las
prendas colgadas sobre los respaldos de las sillas. Su cuerpo esbelto desentonaba tanto
con su rostro demacrado y surcado por arrugas prematuras como con sus ojos sin brillo y
extraamente inmviles, que ms bien hacan pensar en una anciana medio loca. Hizo su
eleccin al llegar a una blusa de algodn tupido, de color dorado, manga larga y
bordados en el cuello.
Guarda las dems en el armario le dijo a su hija, y sali de la cocina.
Liza se encogi de hombros en silencio, pleg la tabla de planchar, recogi las blusas
con cuidado procurando no arrugarlas y se puso a colgarlas en el armario. No aprobaba
la eleccin de su madre. La blusa del cuello bordado era de vestir, lo cual significaba que,
a pesar de todo, para Elena este da era ms que un sbado cualquiera.
Hoy se cumple el segundo aniversario de nuestra primera fiesta haba declarado
su madre solemnemente esa maana, mientras abra una lata de caviar rojo y untaba con
l las tostadas del desayuno. Espero que nuestra fiesta nmero cuatro no se haga
esperar.
Liza advirti en aquel momento que su padre, al or estas palabras, se estremeci y se
puso plido. En el fondo, la muchacha estaba de acuerdo con la madre pero estas
conversaciones siempre resultaban molestas al padre, y la muchacha le compadeca con
sinceridad. Por supuesto que la madre siempre tena la razn, sus reivindicaciones eran
absolutamente justas, y el padre cumpla con ellas a rajatabla. Sin embargo, Elena debera
mostrar algo ms de tacto y tener en cuenta que lo expeditivo de sus modos sacaba de
quicio a su marido. Esa noche iba a ponerse aquella blusa elegante y, si haban
desayunado caviar, en la cena caba esperar alguna exquisitez especial, para recalcar a toda
la familia que era el da del segundo aniversario. Tal vez, hasta sonreira, y el padre
dormira en su habitacin y no en el estudio como de costumbre.
Liza, has aireado el cuarto de Andriusa? le grit Elena desde el pasillo.
S, mam.
Has quitado el polvo?

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S, lo he hecho todo, no te preocupes.
Me voy anunci Elena asomndose a la cocina, donde su hija estaba fregando
los platos. Pasar a ver a la madrina, quiero poner un cirio para conmemorar la fiesta.
No tardar mucho.
Pon otro de mi parte, vale?
Cuando la puerta se cerr tras la madre, Liza se separ del fregadero lleno de
cacharros sucios y, sin molestarse en cerrar el grifo, se sec a toda prisa las manos en la
toalla, luego abri la ventana y extrajo del bolsillo un paquete de tabaco. La madre haba
prohibido terminantemente fumar en el piso pero Liza no tena ganas de vestirse y salir a
la escalera. Aunque ya empezaba a atardecer, segua en pijama, sin lavarse y sin peinarse.
Dios mo, qu derroteros estaba tomando su vida! Haba cumplido los veinticinco y no
tena ni trabajo que mereciese la pena, ni amor, ni amigos. Lo nico que habitaba en su
alma era el odio sin lmites y un deseo de venganza insaciable. Esto y una gran pena por
las esperanzas truncadas que haba depositado en su hermano. Ay, Andriusa, Andriusa,
vida ma. Liza arroj el cigarrillo a medio consumir al cenicero y prorrumpi en
amargos sollozos.

A Igor Yerojin le gustaba mucho el metro de Mosc. Pero sobre todo, le gustaba bajar
all en las horas punta, cuando el flujo continuo y catico de la muchedumbre descartaba
casi por completo cualquier posibilidad de tropezar con algn conocido, e incluso si esto
ocurra, no haba nada ms fcil que confundirse con la multitud y desaparecer.
Se instal en el lugar que se le haba asignado, desde donde poda ver bien el banco
situado junto a la escalera que llevaba a los andenes de la estacin de otra lnea. All iba a
celebrarse un encuentro que no durara ms de unos segundos y cuyos beneficios
ascenderan a medio milln de dlares. A l, Igor, le correspondera una parte de ese
medio milln, tan slo veinte mil. Pero era justo, no estaba nada mal, si se tena en
cuenta que tal encuentro no era el primero y, si Dios quera, tampoco sera el ltimo.
Como reza el refrn, ms vale cuarenta veces una que ninguna vez cuarenta. Para el
encuentro faltaban unos minutos todava y, como de costumbre, Igor examin el andn
abarrotado de gente.
Junto a la columna de enfrente vio a un joven de cara inexpresiva. Otro estaba dando
vueltas entre la muchedumbre junto al borde del andn. Todos haban ocupado sus
sitios, pens Igor, de un momento a otro vendra Artiom, y diez segundos ms tarde se le
acercara Johnny. En un principio, no saba cmo se llamaba el socio norteamericano, y
como a cada encuentro acuda siempre un hombre distinto, les haba bautizado con el
nombre genrico de Johnny.
El tumulto no le impidi reconocer a Artiom desde lejos. Embutido en una discreta
gabardina beige idntica a las que llevaban miles de moscovitas, Artiom se acerc sin
prisas al banco, coloc encima de l su maletn, lo abri y se puso a buscar algo all

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dentro
Un movimiento desafortunado y todo el contenido del maletn se desparram por el
suelo. Artiom se inclin con torpeza, empez a recoger bolgrafos, carpetas de plstico
llenas de papeles y dems. Haba sufrido una quemadura en la mano izquierda, por lo
que la mantena metida en el bolsillo para no llamar la atencin con el vendaje, grueso y
feo. Un hombre que pasaba a su lado, se agach y le entreg un mechero que haba cado
lejos. Artiom sonri educadamente y asinti con la cabeza agradecido. Ya est. El
encuentro acababa de celebrarse.
Pero en ese preciso instante sucedi algo imprevisto. Justo en el momento del
contacto, al lado de Artiom y Johnny se detuvo una joven y literalmente clav la vista en
sus manos; despus, su mirada ascendi con lentitud a la cara de Artiom. Igor se puso
tenso. La joven prosigui su camino pero Artiom hizo un movimiento apenas
perceptible, y Yerojin se dio cuenta de que tambin los otros dos se haban fijado en la
joven. Se despeg de la pared en la que haba estado apoyado despacio, como desganado,
y fue detrs de la joven
La joven subi la escalera y se dirigi por el pasillo hacia la otra estacin. Igor la
segua sin quitarle la vista de encima. Con el rabillo del ojo vio que a su lado haba
aparecido Surn, que durante el encuentro haba estado paseando por el andn. As que
Artiom se haba preocupado en serio y por si acaso haba mandado a uno ms para que la
siguiera. La joven caminaba deprisa pero sin nerviosismo y no miraba atrs. Haba bajado
la escalera mecnica y se encaminaba hacia el andn cuando lleg el tren. Pero, por algn
motivo, no subi, sino que se detuvo y empez a hurgar en su bolso. El tren parti e Igor
se percat de que, adems de la joven, Surn y l mismo, haba un individuo ms en el
andn vaco. El sujeto en cuestin le cay mal a Yerojin nada ms verle. Plido, de pelo
oscuro, cara crispada y con un libro en las manos, se haba parado a cierta distancia de la
joven y la miraba con mucha atencin.
El andn no tard en llenarse de gente, y el tipejo empez a acercarse a la joven
procurando que no le viera. Lleg otro tren y el hombre del libro se coloc a espaldas de
la chica en el momento en que ella, junto con la muchedumbre, entraba en el vagn. La
muchacha se gir y le dijo algo breve, la cara desencajada por la ira. El hombre entr en
el vagn junto con ella y empez a abrirse camino trasladndose a la derecha, hacia otra
puerta, mientras que la joven se meti en un rincn, sac un bloc y un bolgrafo y
empez a escribir algo rpidamente, al tiempo que le echaba miradas airadas de vez en
cuando. Igor se volvi y, al ver a su compaero, movi levemente la cabeza. El tipejo
baj en la prxima parada, Surn tras l y Yerojin se qued en el vagn, al lado de la
chica.
Era curioso, reflexion l escrutando su perfil. No trabaja sola sino con ese amante de
la lectura. Tal vez, el biblifilo de marras haba violado alguna norma, se le haba
acercado demasiado; tal vez quera decirle algo y ella le explic que no deba hacerlo. Una
mujer arisca, no haba nada que decir, pareca que el otro era su subalterno. Qu estara
apuntando? Bueno, ya se enteraran. Sera bueno saber si era o no de la pasma. Si no lo

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era, significara que la competencia intentaba meter mano en su negocio. Tambin sos
queran colocarles su mercanca a los Johnnies americanos, lo malo era que dar con los
Johnnies costaba Dios y ayuda. Artiom lo haba conseguido, para eso era un to listo que
dominaba idiomas extranjeros con la misma perfeccin que su lengua materna. La
competencia desconoca dnde encontrar a los hermosos Johnnies, por eso intentaban
robarles sus contactos. Que se jorobasen.
La joven baj en Taganka Radial, subi por la escalera mecnica y se acerc al polica
que estaba de guardia en la estacin. Pronunci unas palabras y le tendi el trozo de
papel que haba arrancado del bloc todava en el vagn. Igor se qued helado. As que
era de la bofia? El polica guard la nota en el bolsillo y movi calmosamente la cabeza
como despedida.
Yerojin la sigui a la calle. La joven mir a su alrededor y corri hacia un coche
parado junto al bordillo. Igor memoriz la matrcula y fue zumbando a la cabina
telefnica ms prxima.
Se ha marchado en un coche pero antes de esto le ha dado a un polica una nota
comunic. Haba un hombre acompandola, me percat a tiempo y mand a
Surn seguirle.
Consigue esa nota cueste lo que cueste fue la respuesta. Rmpete los cuernos
pero consguela antes de que se nos escape.
Parado delante de la taquilla, Igor observaba al polica y pensaba en el modo de
hacerse con la puetera nota. El polica segua all parado, pareca perfectamente
tranquilo y a todas luces no tena la menor intencin de salir a toda prisa para entregar el
mensaje a nadie. Probablemente, vendran a recogerlo. Tena que darse prisa y
adelantarse a los acontecimientos. Qu hacer? Acercrsele y fingir un ataque al corazn?
Ponerse a su lado de codos, luego agarrarle y quitarle la cartera del bolsillo? No, no
colara. Para hacer algo as haba que ser un piquero profesional, un carterista, tener
oficio. Igor careca de tales habilidades. Qu ms poda inventar? Fingir que era el
destinatario de la nota? Demasiado arriesgado. Si no pillaba la onda, lo echara todo a
perder. Y si lo haca por la va fcil? El chaval, a juzgar por esa carita inocente que tena,
era bisoo todava, un pies planos inexperto y tontorrn. Y por lo tanto, un muerto de
hambre. A que el sueldo miserable de la bofia no daba para mucha marcha? Haba que
ver esos carrillos sonrosados, seguro que haba empezado a afeitarse ayer. Igor llevaba
encima unos quinientos dlares, ese chaval no se le resistira ante tanto billete.
Igor sali a la calle deprisa y mir a su alrededor. Justo delante de la estacin de
metro vio el vallado de una obra. La puerta, por supuesto, estaba cerrada, pero enseguida
encontr una tabla suelta que permita acceder al recinto. Regres a la estacin de metro
y, acelerando el paso, se acerc al jovencsimo polica.
Camarada sargento le dijo Yerojin con emocin, creo que all fuera, en la
obra, estn matando a un hombre. Y en la calle no hay un solo agente de polica! Venga
conmigo, se lo ruego.
El polica se lo crey a la primera. Igor no esperaba que fuera tan fcil y se haba

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preparado para pasar un largo rato convencindole.
Dnde es? pregunt el polica escrutando el imponente candado que colgaba
de la puerta de hierro.
All hay una tabla rota, se puede entrar.
Igor seal con la mano a la derecha tirndole de la manga.
El polica fue el primero en penetrar en el recinto de la obra. Cuando Yerojin, ancho
de hombros, se introdujo a duras penas por el resquicio y se irgui a su lado, el sargento
se volvi hacia l desconcertado.
Aqu no hay nadie, a lo mejor, le ha parecido
Oye, sargento le dijo Igor, y sin andarse con rodeos sac del bolsillo la cartera y
extrajo cinco billetes de cien dlares. Para ti.
Por qu? pregunt el sargento asombrado y sus ojos se volvieron suspicaces de
pronto.
Tienes en el bolsillo un papelito. Dmelo, y no me has visto en tu vida. Te hace?
Ciudadano! exclam el polica, cuya voz se haba tornado estridente y colrica
en un momento. Su documentacin, deprisa.
Pero qu te pasa, sargento? Son quinientos dlares. Tienes idea de lo que es?
Dnde, en toda tu vida, ganars tanto en cinco minutos? No lo sabr nunca nadie, y t
te embolsars dos millones de rublos. Vamos, tmalos. Dame la nota, y luego nos
decimos adis muy buenas.
Igor era consciente de que todo se estaba yendo al garete. No obstante, se empeaba
en salvar la situacin; aplastar al chaval, doblarle el espinazo y ponerle bocabajo, sin darle
tiempo a reflexionar; aturdido con esa cantidad inaudita, seducirlo con la pasta gansa. Se
negaba a aceptar la idea de que la tozudez de un jovencito le hiciera perder sus ganancias.
Unas ganancias sustanciosas, veinte mil dlares dos veces al mes. Pero mucho peor
todava sera no cumplir la misin, puesto que su parte era de las ms pequeas, y los que
cada par de semanas se llevaban diez veces ms que l no le perdonaran el fallo.
Acompeme, ciudadano dijo el sargento secamente, y en su mano apareci una
pistola como por arte de magia.
Mal hecho! Vas a lamentarlo contest con tranquilidad Yerojin dndole la
espalda y tendiendo la mano hacia la tabla que colgaba de unos clavos medio sueltos;
aparentemente, disponindose a salir del recinto.
Era una de las famosas fintas de Igor Yerojin Al instante tena la pistola del
sargento en sus manos.
Una vez ms, te repito mi oferta, quinientos dlares por el puto papelito dijo en
tono amenazador, apretando el can contra la guerrera del polica justo encima del
corazn.
El muchacho se encontr con la espalda pegada a la pared y la mano poderosa de
Igor agarrndole la garganta. Intent soltarse y, en ese preciso momento, justo al lado de
la obra se oy el estruendo de un camin de remolque.
Al diablo contigo, pens Yerojin exasperado, y oprimi el gatillo. Nadie oy el

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disparo.
Registr con agilidad los bolsillos del sargento tendido sobre la tierra y encontr la
nota. En la hoja, con la cuadrcula de libreta de colegio y dos veces doblada, pona:
Hombre de 35 a 38 aos, estatura aproximada 180 cm., gabardina beige, mantiene
la mano izquierda metida en el bolsillo. La chica haba calado a Artiom. Menos mal que
la nota no llegara a su destino.
Igor limpi la pistola diligentemente con el pauelo que sac del bolsillo del sargento
muerto y, sostenindola por el can, se la coloc en la mano.

Surn Udunin, o Surn a secas para sus amigos, abri desmesuradamente sus
maravillosos ojos, con lo que su rostro adquiri la expresin de una inocencia realmente
infantil.
Pero si no quera matarle dijo con inflexiones de voz propias de un nio
inmerecidamente ofendido. Quiz ni siquiera ha muerto, sino que ha perdido el
conocimiento, nada ms.
T mismo has dicho que el chorbo la ha palmado objet con disgusto Artiom
Pvznikov, alisando con gesto maquinal las vendas de su mano izquierda.
La mueca escaldada con agua hirviendo segua dndole guerra pero pona mucho
empeo en no hacer caso al dolor.
Bueno, sa es la impresin que me ha dado dijo Surn sin inmutarse abriendo
an ms sus enormes ojos almendrados, de modo que las puntas de sus pestaas, largas y
espesas, casi tocaron sus cejas de hermosa traza. No soy mdico, puedo haberme
equivocado. Creo que no tena pulso.
Creo que, creo que repiti con retintn Artiom. Qu pasa, le has sacudido
demasiado fuerte?
No le he tocado un pelo. Para qu iba a hacerlo? He actuado de la forma habitual:
me he acercado por detrs, le he cogido por el cuello con una mano, le he metido la otra
en el bolsillo y, entretanto, le he hecho la zancadilla con el pie. Todo esto, con calma y
sin ruido, domino esta tcnica a la perfeccin. El tipo ha sollozado o algo as, y se ha
puesto muy blando. Yo qu s, a lo mejor no ha muerto.
Surn entorn los prpados lentamente, como si quisiera atenuar la suave luz que
manaba de sus ojos y conferir a su cara un aire de pureza y bondad. Los labios se
apretaron, los pliegues en las comisuras de la boca se volvieron ms pronunciados. Ahora,
quien se sentaba delante de Artiom era un asesino cnico y despiadado.
Le has quitado algn objeto de su propiedad?
Para qu iba a hacerlo? dijo Surn repitiendo su frase favorita sin alzar la vista
. El lugar era bueno, tranquilo, no haba un alma alrededor, haba anochecido, la hora
era tarda. He fotografiado sus documentos en un momento y he vuelto a colocarlos en
su sitio.

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Seguro que has dejado huellas.
No he nacido ayer respondi, y sus pestaas volvieron a dispararse hacia arriba,
sus luminosos ojos claros lanzaron una mirada de enojo.
De acuerdo. Haba algo interesante en los documentos?
Berkvich Stanislav Nikolyevich, ao de nacimiento, 1957, vecino de Mosc,
soltero, jefe del laboratorio de no s qu centro de diseo patatero, en no s qu cromo-
met-y-la-madre.
Cabrn mascull Artiom furioso. No podas memorizarlo?
Para qu? repuso Surn encogindose de hombros calmosamente. Te he
trado las fotos, podrs leerlo con tus propios ojitos.
Dmelas le pidi Artiom alargando la mano.
Y un jamn.
Qu quieres?
Quiero disculpas, Artiomkan canturre Surn con voz asquerosamente
melindrosa y acento oriental insinuante.
Por qu? pregunt Artiom sorprendido.
Por cabrn, Artiomkan de mi alma, por cabrn. Me pagas el sueldo por
trabajar, no por escuchar tus insultos. A los insultos les aplico otra tarifa diferente.
Las pestaas de Surn bajaron y Artiom volvi a tener delante una cara fra y temible.
Igor Yerojin, sentado a la derecha de Surn, masticaba en silencio su shashlyk1 y
observaba a los interlocutores con inters. Saltaba a la vista que Artiom era un julandrn
al que no haban metido nunca entre rejas, que jams haba dormido en el hotel del
Estado, y, al parecer, en su vida haba tenido amiguetes que no fuesen lilas como l. No
se deba llamar cabrn a nadie, no estaba bien; decir cabrn segn a quin sala
demasiado caro. Y si no, que mirase a Surn, con qu rapidez haba reaccionado, menos
mal que saba dominarse y segua sentado como si tal cosa, incluso sonrea. Cualquier
otro en su lugar ya se habra levantado volcando la mesa y habra abierto la navaja
chillando: Ya te acordars del cabrn!.
Igor comprendi que iba siendo hora de intervenir. Era obvio que Artiom no
acababa de pillar la situacin y que Surn no iba a echarse atrs, a pesar de ser consciente
de que Artiom desconoca las leyes de la gente del gremio. A Surn le picaba la honrilla.
Yerojin levant la mano con brusquedad, e hizo seas al camarero.
Hazme el favor, cambia estos dos platos, se han enfriado.
Como usted diga repuso el camarero inclinando la cabeza. Traigo otro para
usted?
No quiero ms shashlyk. Treme algo ms ligero, algn pescado o verdura.
Enseguida le sirvo dijo, y se precipit casi corriendo a cumplir el encargo.
Esos tres eran clientes fijos; por nada en el mundo los dejara insatisfechos, y mucho
menos cuando le dejaban para el bote poco menos que la mitad de la cuenta.
Surn, por favor, un hombre debe estar esperndonos en la puerta, ve a ver si ha
llegado.

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Udunin se levant en silencio y se dirigi hacia la salida situada en el extremo
opuesto de la sala. Rznikov le sigui con mirada pensativa y se volvi hacia Igor.
Qu me dices?
No queda ms remedio, tienes que pedirle perdn, Artiom. En el trullo les dicen
cabrones a los montados.
A quines? pregunt Rznikov.
A los que han montado a la fuerza, a los que han violado. Es un insulto muy
grave. Ahora, Surn slo tiene dos opciones: tragrselo y as reconocer que es cierto, o
lavar la afrenta con sangre. No hay una tercera alternativa. No querrs que la sangre
llegue al ro para que pueda demostrar que no tienes razn, verdad? Por cierto, la sangre
ser la tuya le aclar Yerojin mientras terminaba de masticar el shashlyk[1] y apartaba el
plato.
Menudas costumbres que tenis observ Artiom frunciendo el entrecejo por el
dolor que le causaba la mano quemada. Pero si no estamos en el trullo
Exactamente repuso Igor. Por eso Surn se conformar con que le pidas
perdn, nada ms, y as evitamos el conflicto.
Surn regres y, sin decir palabra, coloc delante de Igor una hoja de papel doblada y
en silencio volvi a sentarse, clavando en Rznikov la mirada de sus ojos lmpidos.
Perdname, Surn Shalikyevich dijo Artiom en tono reconciliador. He
dicho una tontera, ha sido sin mala intencin; no quera ofenderte de ningn modo.
Igor me ha explicado que te he insultado terriblemente, y retiro mis palabras. Una vez
ms, te ruego que me perdones.
Buen chico, pens Igor con satisfaccin. Rznikov le gustaba cada vez ms. Era un
hombre que se haba marcado un objetivo y se diriga hacia l con seguridad y precisin,
cumpliendo rigurosamente con los horarios y medidas de precaucin pero sin dejarse
llevar por la suspicacia. Y, en el camino hacia ese objetivo, no malgastaba sus fuerzas en
probar a alguien sus motivos o enfrentar su orgullo al de los dems. Se haba disculpado
con ese trullero mocoso, con Surn, manteniendo la serenidad y los buenos modales,
haciendo gala de su dignidad, aunque Surn, con todos sus redaos, no vala ni un
escupitajo suyo.
Surn escuch las disculpas, sonri levemente, extrajo del bolsillo un sobre y lo puso
en la mesa delante de Artiom. ste revis rpidamente las fotos y arrug la frente, pero
no dijo nada.
Y t, qu cuentas? pregunt Artiom girndose hacia Igor y sealndole con los
ojos el papel que Surn acababa de entregarle.
Tengo los datos del titular del automvil en que se march la chica.
Bueno, pues veamos qu es lo que tenemos. En el momento del contacto nos
sorprende una mujer que trabaja en pareja con un individuo, que dirige un laboratorio
del mismo ramo de la ciencia y tecnologa que nos interesa a nosotros. La mujer toma
nota de mis seas y entrega la descripcin a un agente de polica, quien, ya sea por su
propia necedad, ya por negligencia o por una feliz concurrencia de circunstancias, no

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llega a transmitir su mensaje a la instancia correspondiente. El polica en cuestin ha
abandonado este mundo dijo lanzando una rpida mirada a Yerojin, el jefe del
laboratorio Berkvich es un interrogante. Enviar a alguien a su domicilio para que aclare
si sigue vivo. Nos queda la mujer de la que nada sabemos pero a la que intentaremos
encontrar siguiendo la pista del propietario del automvil que utiliz para marcharse. Al
parecer, estamos tratando con rivales potenciales, es decir, con una gente que tiene la
misma mercanca que nosotros y que aspira a colocarla pero no sabe dnde ni a quin.
Han decidido vigilarnos a nosotros y a nuestros clientes para luego entregarnos a la bofia
y ocupar nuestro lugar. Esa mujer trabaja para ellos o para la bofia o para ambos al
mismo tiempo. La bofia tambin necesita ganarse el pan, y son muy capaces de subirse al
carro de nuestra competencia. Nos quitarn de en medio y luego se repartirn el rdito
de la venta. Es lgico, no?
Artiom hablaba sin prisas, construyendo las frases escrupulosamente y
pronuncindolas hasta la ltima palabra, sin dejarlas a medias, sin perder por el camino,
como a menudo ocurra, el predicado, y sin olvidarse de concordar los complementos.
Igor y Surn eran todo odos, siempre les resultaba interesante seguir los razonamientos
de Artiom, observar cmo delante de sus propios ojos los hechos sueltos se ordenaban en
un cuadro difano y comprensible. Aunque Artiom fuera un julay, su cabeza funcionaba
que daba gusto.
Habida cuenta de que ahora en nuestro saldo figura el polica y, probablemente,
tambin Berkvich, os propongo aminorar la marcha por un tiempo. Los compradores
sabrn comprender nuestras dificultades; al menos, eso espero. A partir de hoy debemos
centrar nuestra atencin en la mujer del metro con el fin de identificar a la competencia.
Entonces decidiremos sobre la lnea de actuacin.

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CAPTULO 2
1

Nastia Kamnskaya mir con curiosidad a la visita. Hay que ver pens, el hermano
de sangre se ha dignado honrarme con su presencia, seguro que se ha metido en un buen
lo. Tengo entendido que dirige una sociedad annima, es su presidente o casi; en unas
palabras, un representante de los jvenes empresarios. Seguramente tiene problemas con
el cobro de un prstamo o con el pago de la proteccin de la mafia. Los padres de Nastia
se divorciaron cuando apenas haba cumplido un ao. El nuevo marido de la madre le
inspiraba un amor sincero y fervoroso, y ella le llamaba pap; con su verdadero padre se
hablaba por telfono con cierta frecuencia pero se vean de Pascuas a Ramos. Cuando
naci Sasha, hijo del segundo matrimonio del padre, Nastia tena ocho aos. Nunca
sinti el menor inters por su hermanastro, no le vea jams, y si preguntaba al padre qu
tal estaba aqul, lo haca por pura cortesa. Pero ese da, de repente, haba llamado y
haba solicitado permiso para ir a verla.
Alto, delgado, rubio, de cara inexpresiva y corriente, ojos claros y bigote rojizo,
vestido con un tres piezas caro, daba la impresin de ser un hombre seguro de s mismo y
boyante. Y muy rico. A Nastia le daba lstima el tiempo que le hara perder. Llevaba dos
semanas deshojndose con el anlisis de homicidios sin resolver, el trabajo avanzaba a
trancas y barrancas, atascndose cada poco, y la visita del pariente le resultaba inoportuna
y, de antemano, engorrosa. Pero comprenda que no poda decirle que no, pues tal vez,
de veras necesitaba ayuda realmente. A pesar de los pesares, era su medio hermano,
aunque no consanguneo, y en esa mitad de su parentesco compartan la misma sangre.
Anda, cmo nos parecemos, fjate le dijo Nastia sonriendo, en un intento de
suavizar la incomodidad de los primeros momentos. Seguramente, los dos hemos
salido al padre. Aunque eres ms joven. Ya has cumplido los veintisis?
El mes pasado contest Alexandr, asintiendo con la cabeza.
Ests casado?
S, pronto har cuatro aos ya.
Tenis hijos?
Una nia, Ktenka dijo l con tal ternura que haba que ser sordo para no darse
cuenta de lo mucho que quera a su Ktenka.
Sasha tendrs que perdonarme pero ando algo apurada de tiempo, qu te parece si
vamos al grano? le propuso sin ambages dando el trmite de galanteras por cubierto.
S, cmo no, faltara ms dijo Sasha y se call de repente.
Era evidente que no saba por dnde empezar. Sus dedos recorrieron la corbata

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nerviosos, se detuvieron al llegar a los botones de la chaqueta y, enlazados en un
complicado ademn, se inmovilizaron.
Cules son esos problemas que te agobian, pues?
Tengo una amiga solt l de golpe.
Y qu?
Creo que no es trigo limpio.
En qu sentido?
Nastia frunci el entrecejo disponindose a escuchar alguna bobada oa que nada
tendra que ver con las labores de la polica.
Ser mejor que empiece por el principio. La conoc har cosa de dos meses. Pero
ltimamente la gente que solemos frecuentar se ha encontrado con ciertos problemas. Y
me temo que la culpa la tiene ella.
No, amigo mo, no has empezado por el principio dijo Nastia sonriendo.
Deja que lo intente yo. Tiene nombre tu amiga?
Dasha. Sundeva precis.
Edad?
Diecinueve. Pronto va a cumplir los veinte.
A qu se dedica?
Es dependienta de la tienda Orin, trabaja en el departamento de ropa de seoras.
Adems, estudia en la Universidad Humanitaria, quiere ser esteticista.
Vaya apreci Nastia. Una profesin muy en boga. Dnde la has encontrado?
En la tienda. Fui a comprar un traje para mi mujer.
Es tan banal que da dentera apostill Nastia. Qu rumbo tomaron los
acontecimientos luego?
El de siempre. La invit a comer, y al da siguiente, a cenar
Ya, y al tercero, a despertar y a desayunar juntos. Se la presentaste a tus amigos
enseguida?
No, qu va. Fue dos o tres semanas ms tarde, creo.
Y por qu no enseguida? pregunt Nastia interesada mientras desenchufaba la
tetera y abra el tarro del t.
Decid esperar para asegurarme de que aquello no iba a acabar al cabo de dos o tres
das. No me hace ninguna gracia que mis amigos me digan que el bomboncito de turno
me ha dado calabazas.
Y es un bomboncito? inquiri Nastia, ocupada en abrir con un cuchillo un
paquete de galletas.
Al otro lado de la pared, en la habitacin, empez a zumbar la impresora. Lioska se
haba apoderado del ordenador y estaba trabajando mientras ella perda el tiempo con
Dios saba qu desvaros. Mrenle, no le gusta que sus tas buenas le dejen en la
estacada! No te les con los bomboncitos, y no te darn calabazas.
Dasha es muy guapa contest su hermano con calma, sin hacer caso del tonillo
sarcstico de Nastia.

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Hablemos de fechas le pidi ella. Cundo os conocisteis?
A finales de agosto.
Y ms exactamente?
El 23 es el cumpleaos de mi mujer. As que debi de ser el da 19 o el 20.
Cundo la llevaste por primera vez a casa de tus amigos?
Pues A mediados de septiembre, o por ah.
Por ah no me vale. Seamos ms precisos. Por lo pronto, por qu decidiste
llevarla a casa de tus amigos?
Aquel da, cuando nos encontramos, result que el piso al que pensbamos ir
estaba ocupado. No tenamos dnde meternos. Llam a un amigo e hice que me invitara
a un caf.
Tu amigo sabe ser discreto?
Claro que s.
Sasha no se dejaba cohibir por nada. Se comportaba como si estuviera consultando a
un mdico, cuyas preguntas jams pareceran vergonzosas o indecentes.
Tenan puesta la televisin en aquella casa mientras tomabais caf?
S, tienen un televisor en la cocina[2].
Qu programa daban?
No me acuerdo. Creo que era una pelcula.
Qu pelcula? inquiri Nastia.
Ella misma no sabra explicar el porqu de esta repentina puntillosidad. De momento
no haba escuchado nada que se asemejase a materia criminal, pero haba algo que le
haca creer que incluso esas pamplinas, los disgustos sentimentales de su hermano,
merecan ser examinadas a conciencia.
No me acuerdo de la pelcula respondi Sasha encogindose de hombros. No
vimos el principio, y eso, en realidad no la mirbamos. Estbamos hablando.
Trata de recordar al menos algn detalle, a un actor o alguna frase.
Creo que sala Belmondo dijo Sasha vacilante. Era algo as como medio
comedia, medio policaca.
Ya entiendo. Espera, enseguida vuelvo.
Nastia sali al recibidor, baj del altillo una pila de peridicos viejos y los llev a la
cocina.
T mismo le orden dejndose caer sobre el taburete. Busca en la
programacin de televisin del mes de septiembre.
Unos quince minutos ms tarde haban establecido que la primera visita de Alexandr
Kamensky y Dara Sundieva a casa del amigo de aqul haba tenido lugar el da 14 de
septiembre.
Bueno, y qu pas despus? pregunt Nastia, ya cansada y aburrida de cumplir
con su deber fraternal.
Despus fuimos a ver varias veces a otros amigos. Que pronto empezaron a tener
disgustos.

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Qu clase de disgustos?
Robos dijo Sasha bajando la voz y apartando la mirada.
Al instante, en Nastia despert el instinto cazador.
S ms concreto, por favor le pidi.
Uno de ellos volvi del trabajo y se encontr con que haban forzado la puerta de
su piso.
Qu se haban llevado?
Parece ser que nada.
Cmo? exclam Nastia. Nada en absoluto?
Slo sus documentos, pero al da siguiente se los devolvieron. Se los dejaron en el
buzn.
Avisaron a la polica?
No. Para qu si no se llevaron nada de valor? Lo nico que hicieron fue estropear
la puerta. Con la polica ya se sabe, slo hay dolores de cabeza respondi. Perdona
aadi para disculparse.
No te preocupes dijo ella quitndole importancia a su desliz con un
movimiento de la mano. A m tambin me ha ocurrido. El ao pasado volv a casa y
me encontr la puerta abierta. Tampoco quise llamar a la polica, por los mismos
motivos.
Qu dices? Tambin a ti te han robado?
No, queran hacerme chantaje. No te distraigas, Sasha, cuntame qu pas
despus.
Bueno Luego a otro amigo mo le atracaron en su mismo portal.
Qu le robaron?
Slo los papeles. Y tambin se los devolvieron al da siguiente.
Magnfico! exclam Nastia contenta. Contina.
Luego atracaron a uno ms, y al cuarto le robaron en el piso.
Y en cada caso no se llevaban ms que los papeles y al da siguiente se los
devolvan?
En cada caso. Por eso sospecho que Dasha acta de gancho. Pero no trabaja para
los ladrones sino para alguna mafia que necesita documentos falsos. Buscan a gente de
caractersticas concretas porque los papeles de un proleta no les valen para sus negocios.
En cambio, la mayor parte de mis amigos son empresarios, banqueros, corredores de
bolsa, en una palabra, pblico serio, metido en la inversin y las finanzas.
No le falta razn a mi hermano pequeo pens Nastia. Utilizar papeles
robados es peligroso, pues para obtener duplicados los titulares deben denunciar el robo a
la polica y a Trfico, y se toma nota de los originales robados. Hacer una copia resulta
mucho ms seguro. El documento no consta como robado, los nmeros son vlidos, el
papel y los sellos estn fuera de toda sospecha, ahora hay autnticos artistas, unos
virgueros increbles, que para s los quisiera la Casa de la Moneda. Tambin el nombre
en ese documento ser real, lo nico que cambia es la foto. Si a alguien se le ocurre

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comprobarlo, pues s, en efecto, el pasaporte o el carnet de conducir con ese nmero y
esa serie fueron expedidos por el organismo tal y tal, a da tal de tal mes y justamente
para el ciudadano tal y tal. Cada cosa en su sitio. No se puede descartar que la
despampanante Dasha est relacionada con algn grupo que fabrica identidades a escala
industrial. El sector del crimen favorece la especializacin puntual, como dice nuestro
genio del humor Raikin.
Cuntas veces la has llevado a visitar a tus amigos? le pregunt sirvindose el
segundo caf.
El t que haba colocado delante de su hermano segua intacto. A pesar de su
aparente seguridad en s mismo y tranquilidad, no era una conversacin nada fcil para
l.
Seis.
No te falla la memoria?
Nastia, no he venido a verte de buenas a primeras. Estuve devanndome los sesos,
recordando y dudando durante mucho tiempo. Lo cierto es que bamos a ver a alguien, y
dos o tres das ms tarde se produca un robo o un atraco.
Habis estado las seis veces en casas diferentes?
S, nunca hemos vuelto a ninguna.
Sin embargo, de todos esos amigos, slo les robaron a cuatro, verdad?
A cuatro corrobor Sasha.
Por qu? Tienes alguna explicacin?
No acabo de explicrmelo.
Cundo ocurri el primer robo?
El 4 de octubre. Era martes. El sbado anterior, el da 1, fuimos a verles, y el
martes robaron a los dueos del piso.
Y a los que fuisteis a ver antes del 1 de octubre no les robaron?
Esto es lo que no entiendo, que no les robaran. En el mes de septiembre estuvimos
en casas de dos amigos, y no les pas nada. Todo empez en octubre. Eso me hace pensar
que al principio Dasha estuvo simplemente observando mi crculo de amigos, hasta que
se convenci de que eran las vctimas apropiadas para copiar sus documentos.
Pero lo crees realmente? La lgica es buena cosa, pero qu te dice tu corazn?
Durante un largo rato, Sasha permaneci callado, revolviendo con la cucharilla el
azcar del t ya fro.
Me resulta difcil sacar conclusiones, Nastia dijo tmidamente. Dasha es una
chica extraordinaria. Me faltan palabras para explicrtelo. Ni siquiera me he atrevido a
hablarle de esos robos. Sera lo mismo que comprar un ramo de flores recin cortadas y,
acto seguido, tirarlo a la basura. Sera absurdo y cruel. Esto es lo que me dice el corazn.
Pero la mente me dice algo diferente.
Qu, por ejemplo?
Para qu me quiere? No soy ni guapo ni un to cachas. No soy un novio
codiciable, lo mires por donde lo mires. Es verdad que tengo dinero, mucho dinero, pero

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Dasha no lo ha visto y no puede aprovecharse de ello. Tampoco puede verme como un
futuro marido porque no estoy dispuesto a divorciarme bajo ningn concepto, y lo sabe
perfectamente. As que para qu me quiere? No me queda ms remedio que pensar que
hay algn inters por medio.
Y el amor? pregunt Nastia burlona. El amor no lo tienes en cuenta?
El amor? dijo mirando a su hermana con perplejidad, y rompi a rer.
Acaso alguien puede amarme? Cmo se te ocurre, hermanita! A m en la vida me ha
amado nadie. Desde pequeo me llamaban rubito tontito o espantajo con pelo de paja, y
tambin ratoncito y espiroqueta plida. Soy feo y tengo mal genio. Desde siempre he
tenido que comprar a las mujeres, empezando por la primera, con la que perd mi
inocencia. Ni mi propia mujer me quiere. Me trata a las mil maravillas, somos amigos,
pero querer, no me quiere. Se cas con mi dinero y con mis perspectivas de futuro, no
conmigo.
Y t por qu te casaste con ella?
No me cas. Compr a la madre de mi futura hija. Y doy gracias al destino porque,
adems de ser la madre de mi nia, se ha convertido tambin en mi amiga. No me
atreva ni a soarlo.
Espera, pero si acabas de decirme que Dasha no te cuesta nada. Entonces, a ella
no la has comprado?
He intentado hacerle regalos, como suelo hacrselos a todas, regalos caros, por
supuesto, pero ella los rechaza. Es lo que me llama la atencin. Para qu me quiere
entonces?
Esto es una sarta de disparates dijo Nastia con exasperacin. Ests
desbarrando. Cmo es que nadie puede amarte? Slo porque t lo crees as? Ests
contando autnticas barbaridades de ti y de tu chica.
Y los robos? pregunt Sasha con angustia, asqueado con sus propias sospechas.
Eso, los robos dijo Nastia pensativa. Los robos se merecen una reflexin. Lo
que necesito es echarle una ojeada a ese prodigio de la hermosura. Trabaja maana?
En el turno de la tarde, de tres a ocho. Sabes dnde est la tienda?
Cmo no. No le has hablado de m?
No.
De acuerdo, maana me dar una vuelta por all.
Sasha sonri inesperadamente y sac la cartera.
Toma dijo tendindole un fajo de billetes con el precinto bancario intacto.
Y eso a qu viene? pregunt Nastia sorprendida.
Cmprate algo para disimular. Todo lo que tienen all es caro.
Es cierto pens ella. Para verla bien, a esa Dasha, necesitar probarme una
decena de vestiditos como mnimo. Si me voy sin comprar nada, despus de armar tanto
jaleo, parecer sospechoso. Mi hermano no tiene un pelo de tonto. Aunque lo que s
tiene es una araa enorme en el cerebro. Nastia cerr la puerta detrs de Sasha y entr
en la habitacin, donde Liosa, sentado delante del ordenador, estaba absorto en el

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trabajo.
Sabes, Liosik, tengo un pariente sumamente curioso dijo acercndose y
abrazndolo por los hombros. Est convencido de que nadie puede amarlo.
De veras? repuso Chistiakov distradamente, sin interrumpir el trabajo.
Cmo es eso?
Es feo y tiene mal genio.
Nada ms? Pobre diablo, si supiera el genio que tiene su hermanita. Y, sin
embargo, hay un imbcil, o sea yo, que la quiere. Necesitas el ordenador? Ya estoy
terminando.
Gracias, Lisenka. Qu tenemos para cenar?
Creo que quedan algunas croquetas.
Y yo creo que nos las hemos comido ya respondi Nastia poniendo en duda sus
palabras.
Ya est dijo Liosa cerrando el programa y levantndose de la mesa. Tome
asiento, seora esperanza blanca de la lucha contra el asesinato. Por fin he comprendido
por qu no te casas conmigo.
Por qu? quiso saber ella buscando su directorio en la lista de carpetas.
Dmelo, a ver si por fin me entero.
Porque eres perezosa y no sabes llevar la casa. Mientras siga pidiendo tu mano,
cosa que llevo haciendo desde hace casi tres lustros, estar algo as como abandonado a tu
merced, y me traers a mal traer. Si nos casamos, recuperar mi libertad e independencia,
y entonces quin te dar de comer a ti, hurona?
Si no me dieras de comer, me divorciara le prometi Nastia dibujando una
tabla en la pantalla.
No me digas! Se divorciara gru Chistiakov recogiendo de la mesa sus
apuntes. Te da pereza incluso hacerte un bocadillo, cmo vas a divorciarte?

Dimitri Stnikov observaba con una sonrisa a los siete chavales que con diligencia
estaban pintando una naturaleza muerta. Aunque superdotados, no dejaban de ser nios,
unos cros ingenuos, traviesos y terriblemente divertidos. Dimitri quera a sus alumnos, le
gustaban los nios en general, y por nada en el mundo aceptara encargarse de un grupo
de adolescentes, alumnos de ms edad. Llevaba ms de diez aos trabajando en la
academia de arte que el ao pasado haba sido honrada con el pomposo nombre de
Academia de Bellas Artes, y en todos esos aos slo haba tenido un alumno de
secundaria.
Tratar con los nios siempre le haba llenado de alegra pero ese da, al aproximarse el
final de las clases, el tierno entusiasmo que rebosaba su nimo empez a evaporarse
dando paso a un vago resentimiento. Claro pens, hoy es jueves, hoy viene Liza.
De nuevo habra recuerdos, conversaciones sobre Andrei, lgrimas y, luego, obligada

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como el caf del desayuno, la prctica del amor. Le costara soportar todo esto, pero al
menos tendra el consuelo de saber que Liza se sentira un poco mejor. Aunque slo fuera
un poquitn, pero mejor.
Al terminar las clases y marcharse los alumnos, Stnikov se fue a casa. Por el camino
entr en algunas tiendas a comprar comida. Liza llegara, como de costumbre, alrededor
de las ocho, y antes de esa hora quera limpiar el piso y cenar. Liza nunca acceda a
compartir con l la mesa, y si no le daba tiempo a comer antes de que llegase, tendra que
aguantarse el hambre hasta que se marchase.
Una vez en casa, Dimitri pas la angustiada vista por su destartalada vivienda. La
soltera del pintor haba dejado su impronta en el piso entero, desde los cristales sin
limpiar hasta las ollas sin asas. Se esforzaba por mantenerla limpia, fregaba los suelos y
quitaba el polvo con asiduidad, pero por una cosa u otra nunca llegaba a limpiar las
ventanas y, en cuanto a la adquisicin de una batera de cocina nueva o la reparacin del
grifo goteante del cuarto de bao, no se atreva ni a suponer que llegara un da en que se
ocupase de esas cosas.
Liza lleg poco despus de que el antiguo reloj de la pared dio las ocho. En los
ltimos nueve aos siempre iba de negro riguroso y tambin ese da llevaba un pantaln
y un jersey holgado, ambos de color negro. A Dimitri no le haca gracia ese luto
prolongado, y su ojo de pintor, exigente con la armona del color y de la forma, captaba
enseguida lo mal que le sentaba el negro a la joven. Esbelta y robusta, ancha de osamenta,
de pelo rubio oscuro y ojos grises, con un cuerpo torneado por el deporte, debera
irradiar salud y risa. Unos vaqueros blancos y una camiseta de color vivo y con un dibujo
divertido le vendran como el anillo al dedo. Pero en lugar de esto, Liza se empeaba en
vestirse de luto, raras veces sonrea, y la expresin de tristeza pareca haberse adherido a
su rostro para siempre.
Cmo has pasado el da? le pregunt Dimitri colgando su chaqueta en el
perchero del recibidor.
Normal. He estado en el cementerio, he limpiado la lpida, he dejado las flores.
Cundo vuelves al trabajo?
Dentro de una semana, lo ms probable. Ya veremos. No lo he decidido an.
Y el mdico qu dice?
Qu va a decir de inteligente el medicucho ese! respondi Liza con desprecio
. Dir lo que yo quiera. Ya veremos repiti ella. Si me apetece trabajar, me dar
de alta.
El golpe vivido haca nueve aos, cuando delante de sus ojos cuatro chavales mataron
a su hermano menor, obligaba a Liza a ingresar cada poco en la clnica por causa de un
trastorno nervioso reincidente, tras lo cual continuaba la cura en casa durante un perodo
prolongado.
Sabes dijo animadamente, despus de acomodarse en el silln hondo y acogedor
que Dima haba heredado de su bisabuelo junto con el antiguo reloj de pared, a
Andriusa le han gustado los crisantemos azules que le llev la ltima vez. Hace mucho

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que he observado que, si las flores le gustan, tardan muchsimo ms en marchitarse. Hoy
he vuelto a dejarle crisantemos azules. Qu opinas, le gustan porque son crisantemos o
porque son azules?
Vaya, ya empezamos pens Stnikov con cansancio. Ya no sirve explicarle que
a Andriusa ya nada puede gustarle o disgustarle porque hace nueve aos que ha pasado a
mejor vida. Liza no quiere comprenderlo, se niega a aceptar la muerte de su hermano
pero como no puede hacer nada contra el hecho de su fallecimiento, le ha dado por
creerse las patraas religiosas sobre el alma inmortal. De aqu, todos esos cuentos, la visita
al cementerio que hace cada semana o incluso ms a menudo, y la limpieza diaria de la
habitacin del hermano, donde despus de su muerte todo se mantiene en orden, como
si se hubiera ido al colegio y debiera regresar dentro de pocas horas. Piensa que el alma de
Andriusa sigue aqu, al lado de nosotros, que todo lo ve y todo lo entiende, y que
corresponde tratarle como si continuara vivo. Pero bueno, lo de Liza an pasa. A su
madre, en cambio, se le han aflojado todos los tornillos, va a la iglesia casi a diario, e
incluso se ha bautizado. Han transformado el piso en un mausoleo, han llenado las
paredes de cuadros y de fotos del chico, y se dedican a cultivar sus penas en ese santuario
para que florezcan ms exuberantes todava. Y yo llevo nueve aos aguantndolo porque
se me parte el corazn por Liza. Su hermano era un pintor genial, nunca he tenido otro
alumno de ese talento. Andrei era un autntico nio prodigio, no slo era un buen
pintor sino tambin un poeta brillante. Liza era la Hermana del nio prodigio, una
Hermana con mayscula, cosa que tambin requiere talento. Saba mostrarse tolerante,
saba cmo sacarle de la crisis cuando a Andrei le daba por tirar los pinceles al suelo y
gritar que era un pintamonas que no vala nada y que nunca en la vida volvera a tocar las
pinturas. El chaval era toda su vida, todas sus esperanzas, su hlito vital y, para Liza,
reconocer ahora su ausencia equivale a morir ella tambin. Mi pobre nia loca.
No, creo que lo ms importante es que las flores sean azules continuaba Liza sin
darse cuenta de que Stnikov apenas prestaba atencin a sus palabras. Recuerdas que
Andriusa me retrat disfrazada de princesa? En el cuadro llevo un vestido estampado con
flores azules. En realidad, las flores eran de color rosa pero las pint azules, dijo que
quedaba mejor. Lo recuerdas?
S que lo recuerdo dijo Dima sonriendo. Era un retrato maravilloso.
S, s le secund Liza sacudiendo la cabeza, cuando lo expusieron, un
extranjero lo vio y se acerc a preguntar si poda comprarlo, pero Andriusa le contest:
Es el retrato de mi hermana, de mi princesa. No est en venta porque quiero que mi
Liza siga siempre junto a m.
La voz le tembl y las lgrimas humedecieron sus mejillas. El recuerdo del hermano
segua resultndole doloroso. Dimitri se sent encima del brazo del silln, abraz a la
muchacha y atrajo su cabeza hacia su pecho. Saba que intentar tranquilizarla o
consolarla sera perder el tiempo, lo nico que poda hacer era esperar a que dejase de
llorar.
Recuerdas cuando nos sentbamos justo como ahora, en el taller, y me acariciabas

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el pelo y decas que Andriusa tena un talento extraordinario, que iban a exponer sus
cuadros en Pars y nosotros dos iramos all con l y pasearamos por el bulevar Croisette?
solloz Liza.
Claro que lo recuerdo respondi en voz baja Sotnikov.
En realidad no recordaba nada de eso pero discutir con Liza era peligroso.
Tena diecisis aos y estaba terriblemente enamorada de ti, pero t ni siquiera te
dabas cuenta, verdad?
Verdad. Entonces eras una nia encantadora, pero a fin de cuentas, slo una nia,
mientras que yo era el maestro de tu hermano, viejo y serio, que tena nada menos que
veintisiete aos.
Ya lo s, pero cuando me abrazabas y me hablabas de Pars, me quedaba sin
aliento. Era como un cuento de hadas. Dima, cundo comprendiste que me queras?
Nunca, pens Dima. Sin embargo, a ella le dio una respuesta completamente
distinta.
Su actitud respecto a Liza era complicada y enrevesada. En efecto, hasta cierto
momento no haba sido para l ms que una nia encantadora, hermana de un alumno
suyo. Por supuesto, como pedagogo experto que era, haba notado que estaba enamorada
de l, pero qu maestro no haba tenido experiencias similares? Era algo normal, algo
que ni siquiera se consideraba digno de mencin. Liza acompaaba a su hermano, se
quedaba sentada quietecita en un rincn y esperaba el fin de la clase charlando por lo
bajo con Sotnikov sobre cualquier tontera. A veces, Dimitri le peda que posara para sus
alumnos y ella acceda gustosa.
Cuando su hermano de once aos muri, Liza continu yendo a ver al pintor como
si nada hubiera cambiado, para hablarle de Andrei, sus cuadros y sus versos. Esas visitas
eran frecuentes, y algo as como obligadas. Al principio, Dima esperaba que las heridas
cicatrizasen y las penosas visitas cesasen poco a poco. Pasaron meses y aos, y Liza,
siempre que no estuviera ingresada en la clnica, segua yendo a verle al colegio cada
jueves. Cuando se dio cuenta de lo que pasaba, ya era tarde para intentar cambiar algo.
Qu poda decirle? Cmo iba a explicarle que sus encuentros deban terminar? Eran
cosas que se decan al principio y de una vez, o no se decan nunca. Era una de las
trampas ms corrientes que podan tender la lstima y la compasin. De modo que
Dimitri aguantaba. Liza le daba mucha pena, y l se crea fro y desalmado porque no
consegua sentir con la misma vehemencia el dolor de la desaparicin del chico.
Se convirtieron en amantes cuando Liza tena ya veinte aos cumplidos. Al profesor
el cambio no le aport la menor alegra, pero Liza pareca ms animada, ms viva, se dira
que haba salido, aunque no por mucho tiempo, del fnebre cascarn en el que se haba
recluido. Entonces, Dima Stnikov decidi que, mientras de l dependiera hacer algo por
ella, deba hacerlo a pesar de los pesares y sin pensar en las mujeres de las que se
enamoraba y con las que se acostaba. Si haba una ilusin que ayudaba a Liza a superar el
dolor, no tena derecho a destruirla. Si el amor que Liza le profesaba le daba fuerzas para
seguir, Dima no deba privarla de esas fuerzas. Claro que tom esa decisin cuando, tras

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pasar por un matrimonio breve y malogrado, tena la firme conviccin de que no
repetira la experiencia conyugal en los prximos tres o cuatro aos. Qu le dira a Liza
si en su vida apareciera una mujer con la que quisiera casarse? Stnikov no tena ni idea
pero supona que, cuando eso ocurriese, ya pensara algo. La idea de proponerle a Liza
casarse con l ni se le pasaba por la cabeza. La tena en gran estima e incluso poda
demostrrselo una vez a la semana en la cama. Pero no la quera.

Iban a dar las seis, y Nastia pens que si Lesnikov no llegaba en los prximos diez
minutos, tendra que ir sola a la tienda Orin.
No se acordaba de cul fue la ltima vez que sali del trabajo a las seis. Lo normal era
que se quedara hasta las tantas, meditando los hechos y sucesos, trazando complicados
esquemas, concibiendo versiones de lo ms inverosmil e imaginando modos ingeniosos y
originales de ponerlas a prueba. Una vez, la investigacin de una serie de asesinatos la
llev a leer varios thrillers en francs e italiano. Los compaeros de Nastia se encogieron
de hombros y sonrieron con incredulidad cuando el jefe, Vctor Alexyevich Gordyev,
ms conocido como el Buuelo, declar que haba invitado a trabajar en el departamento
a una especialista que se encargara del trabajo analtico. No acababan de verle sentido
alguno a la creacin de ese puesto y supusieron que el jefe simplemente quera colocar a
la hija de algn amigo, y como la chica no dominaba el oficio de sabueso y no saba hacer
nada, haban inventado ese fantasmagrico trabajo analtico especialmente para ella. La
sospecha no era inverosmil, puesto que el padrastro de Nastia, Leonid Petrvich, haba
pasado una cuarta parte del siglo trabajando en la polica criminal y era buen amigo del
Buuelo.
De esto haca ya casi diez aos, y tuvo que pasar bastante tiempo para que las sonrisas
maliciosas y las risitas socarronas se fueran borrando de las caras de los funcionarios del
Departamento de Lucha Contra Crmenes Violentos Graves. Nastia trabajaba para
todos, haca cualquier recado, cualquier favor que se le solicitase. Cualquiera poda acudir
a ella y decirle: Mira, me he inventado esta versin de los hechos, y no acaba de cuadrar.
Me falla aqu y aqu. Kamnskaya se encerraba en su despacho, sacaba sus famosos
papelitos, dibujaba sobre ellos ciertas incomprensibles flechas y circulitos y dos horas ms
tarde presentaba una explicacin exhaustiva de los obstculos que bloqueaban la versin,
y aconsejaba sobre el modo de eliminarlos. Poseedora como era de una lcida mente
matemtica que no admita expresiones como no puede ser, no se le escapaba ni una
sola razn, ni una sola variante, por increbles que parecieran a primera vista. Y su
excelente memoria le permita retener un sinfn de datos que al primer requerimiento
extraa a la luz, desgranaba y cotejaba; tras lo cual, stos a menudo cobraban un tinte
completamente diferente.
Ese da Nastia se propona cumplir lo que haba prometido a su hermano y echarle
un vistazo a Dasha Sundeva. Para realizar esta tarea con mxima eficacia, quera llegar a

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la tienda en un coche bueno y caro. Por eso estaba esperando con impaciencia a su
compaero Igor Lesnikov, propietario de un flamante BMW. Le haba pedido este favor
esa maana, y Lesnikov, siempre tan serio y parsimonioso, haba inclinado la cabeza en
silencio antes de salir disparado a arreglar alguna urgencia laboral. Nastia no haba
comprendido bien si tena la intencin de satisfacer su peticin o no.
Cuando las agujas del reloj sealaron las seis menos dos minutos, Nastia empez a
ponerse el abrigo. No tena sentido seguir esperando si pensaba pasar en la tienda una
hora como mnimo, ya que cerraban a las ocho. Estaba cerrando con llave el despacho
cuando lo vio al fondo del pasillo acercndose a paso lento.
Adnde te crees que vas sin m? Acaso has cambiado de idea? pregunt Igor
con calma.
No, simplemente no esperaba que te dejaras caer por aqu.
Pero si te lo he prometido contest Lesnikov sin inmutarse. Cmo no iba a
dejarme caer por aqu. Si se hubiera presentado algn impedimento, te habra avisado.
En la polica criminal de Mosc corran leyendas sobre la responsabilidad y
puntualidad de Igor Lesnikov, leyendas que a menudo rayaban en chiste. Los pasillos de
Petrovka, 38, la sede de la polica criminal de Mosc, no haban visto a un hombre ms
serio y flemtico desde que el edificio fue construido. Encima, tambin era guapo, y la
mitad de la poblacin femenina del pas llamado Direccin General del Interior de
Mosc suspiraba por l. Pero Lesnikov era un cabeza de familia modlico, un marido
devoto y un padre feliz, y aunque alguien se empeara, no encontrara nada que echarle
en cara pues en todos esos aos ni una sola funcionara de Petrovka haba recibido la ms
mnima seal de atencin por su parte.
Deja el coche de modo que se pueda ver bien desde la tienda, a travs del
escaparate le pidi Nastia cuando estaban cerca de Orin. Voy a entrar, dentro de
unos diez o quince minutos saldr, hablar contigo, y despus de esto podrs marcharte.
De acuerdo replic Igor, lacnico, aparcando el coche limpiamente.
Mi vida ha entrado en la racha de la proximidad de la riqueza pens Nastia con
sonrisa burlona. Al principio fue Liosik con el vestido de seiscientos dlares, luego el
hermano millonario y ahora, el colmo, una tienda donde los precios, incluso en divisas,
parecen exorbitantes. Nastia vio a Dasha Sundeva enseguida. Esa tienda tan cara tena
pocos clientes, y el departamento de ropa de seoras estaba del todo vaco.
El hermano no le haba mentido, Dasha era de verdad muy guapa. Aunque en el
sentido estricto de la palabra, su belleza no era tal, pues al observarla con atencin, Nastia
vio que las facciones de su cara no eran del todo regulares, que su cutis distaba de ser
perfecto y que sus piernas podran ser algo ms largas. Pero tena una esplndida y
frondosa cabellera de color entre dorado y cobrizo, que bajaba en ondas cerradas sobre
los hombros; los ojos, de un azul intenso; los pmulos, sonrosados; y hoyuelos en las
mejillas. Sin embargo, el principal atractivo de la muchacha era la expresin de su rostro:
amable, alegre, bondadosa y cordial, gracias a lo cual su cara, tal vez, seguira pareciendo
guapa incluso si fuese realmente fea.

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Nastia entr en el departamento y se detuvo mirando las perchas llenas de las
muestras ms variadas de la indumentaria femenina.
La dependienta fue hacia ella enseguida mostrando una sonrisa profesional bien
ensayada.
Buenas tardes. Puedo ayudarla?
Quiz contest Nastia enigmticamente. Tengo un problema ms bien
complicado.
Esperaba que estas palabras haran a Dasha esbozar un gesto de aburrimiento pero se
haba equivocado. La muchacha se anim y ech a hablar con alborozo.
Espero que podamos resolver juntas su problema, por complicado que sea.
Un punto para ti pens Nastia. Tu trabajo te interesa. Ahora vamos a ver si
haces bien ese trabajo que te interesa.
Necesito un buen traje para ir a trabajar. Pero tengo una serie de condiciones:
primera, la falda no puede ser demasiado corta; segunda, no debe limitar mis
movimientos; tercera, que se combine bien con zapatos planos o de tacn bajo; cuarta,
que sea de un color discreto y no parezca de vestir; quinta, el tejido no debe arrugarse y
ni requerir un planchado diario. Y, por ltimo, tiene que sentarme bien. Creo que es lo
ms difcil. Qu le parece, encontraremos alguna solucin?
Dasha sonri con alegra.
Cuanto ms difcil es el problema, ms interesante resulta resolverlo. No cree?
Hummm Pues, quiz, s.
Nastia se haba desconcertado al orle pronunciar estas palabras, las mismas que sola
repetir tan a menudo.
Esa Dasha Sundeva era una chica curiosa. Se haba ganado su segundo punto sin el
menor esfuerzo.
Entonces, empecemos por lo ms importante. Vamos a decidir qu ropa le sienta
bien, y luego ya elegiremos los modelos que cumplan con sus requisitos.
El problema es que los trajes me sientan mal en general, as que no tengo ni idea
de cmo debe ser. Pero ocurre que tengo que ir con traje al trabajo, de modo que
necesito comprarlo. En realidad, prefiero ropa de otra clase.
Dasha retrocedi unos pasos y mir a la cliente estudindola.
Dse la vuelta, por favor. As est bien. Desabrchese la chaqueta, mejor an,
qutesela. El pecho es talla noventa y cinco o cien; la cintura, noventa; las caderas,
noventa; el largo, nmero cuatro, el ms grande. No me extraa que en las tiendas no
encuentre ropa adecuada.
Por qu? se pregunt Nastia sorprendida.
Nunca se haba parado a pensar en su talla porque nunca se compraba nada. Posea
un ropero perfectamente decente, ya que su madre, que con frecuencia viajaba al
extranjero y pasaba all largas temporadas, le mandaba trapitos caros de ltima moda que
Nastia, de hecho, no se pona nunca. Prefera los tjanos, las camisetas en verano y los
jersis en invierno, y unas cmodas bambas.

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Por dos motivos. Primero, las prendas que le quedan bien en la cintura y en las
caderas le vienen estrechas en el pecho, y las que no le estn estrechas en el pecho, le
bailan en la cintura o incluso se le caen. Por naturaleza, usted tiene talla cuarenta y ocho
pero es demasiado delgada para su estatura. No estar enferma?
No. No me alimento correctamente y, adems, mi trabajo no es nada tranquilo,
eso es todo explic Nastia antes de que le diera tiempo a pensar que no debera
sincerarse con una desconocida que, por si fuera poco, era sospechosa de un delito.
Sera que posea un don natural para inspirarles confianza a los dems?
Su segundo problema es que le falta una imagen personal. Por alguna razn, la
oculta o no quiere tenerla. Por eso nada le sienta bien.
No la entiendo dijo Nastia con el entrecejo fruncido.
En realidad lo haba comprendido todo, e incluso demasiado bien, y no poda menos
de reconocer que la chiquilla no daba puntada sin hilo. Era lista, despierta y tena un
vocabulario amplio, que le permita formular sus ideas con suficiente precisin y, al
mismo tiempo, con oportunidad y discrecin. El ojo entrenado de una profesional. El
encanto natural que atraa a la gente. El don de palabra y la simpata que le abra los
corazones.
Cuntos puntos llevas acumulados ya, Dara Sundeva? Seis. Bien por ti. No tiene
nada de sorprendente que mi hermano Alexandr est coladito por tus huesos. Pero si
tiene razn al sospechar de ti, eres una delincuente endiabladamente peligrosa porque
utilizas esas dotes para armar los gordos de verdad.
Intentar explicarme mejor continuaba la dependienta. A qu nos referimos
cuando decimos que un vestido le sienta bien o no a una mujer? Primero, a la
combinacin de colores: el color de la ropa debe resaltar o matizar el del pelo y el de los
ojos. Segundo, a la combinacin de estilos: el tipo y el estilo del vestido tienen que
armonizar con la imagen que la mujer crea y mantiene con ayuda del peinado, el
maquillaje, los adornos, la postura, incluso con su forma de andar y los modales, y hasta
con su lenguaje. Me sigue?
Nastia movi la cabeza afirmativamente.
Contine, por favor. Es muy interesante.
Convendr conmigo en que es absurdo que una mujer vestida con tjanos viejos y
una camisa a cuadros se maquille como si fuera a salir a cenar, que se haga un peinado
complicado y se cubra de diamantes. Del mismo modo, sera absurdo que una mujer
embutida en un traje caro vaya desgreada y con collares y pendientes de bisutera barata.
O que una seora luciendo un vestido de noche se ponga a hablar con voz ronca y a
soltar tacos como un carretero. La imagen debe mantener cierta unidad, est de acuerdo?
Por supuesto que s.
Para seleccionar un traje que le siente bien es preciso ver con claridad su imagen. Y
usted no la tiene.
Quiere decir que soy del montn?
Usted se hace del montn objet Dasha con fervor. Con lo que la

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naturaleza le ha dado, puede ser cualquier cosa que le venga en gana. Pero por algn
motivo no lo desea. O tal vez no sabe cmo conseguirlo. Por eso tenemos que decidir
qu mujer quiere ser y slo entonces podremos hacer algo.
Siete puntos contabiliz Nastia para sus adentros. El primero en descubrir las
peculiaridades innatas de mi fsico fue mi padrastro, hace muchos aos ya, cuando me
explic que sobre mi cara insignificante e inexpresiva se poda dibujar cualquier cosa que
me apeteciera, desde una monstruosidad hasta una belleza deslumbrante. Se puede
aplicar el maquillaje con habilidad, cambiar el color del pelo y de los ojos, el peinado y la
forma de andar, la voz y la manera de hablar. Todo esto lo he ido aprendiendo desde la
juventud; adems, mam me mandaba desde el extranjero lentillas de contacto de varios
colores y toda clase de cosmticos. De manera que, en lo tocante a dominar el arte de la
creacin de la imagen, no tengo nada que envidiar a esta esteticista. Otra cosa es que en
mi vida cotidiana no haga uso de este arte casi nunca porque no me interesa en absoluto
ni el aspecto que tengo ni si gusto a los hombres. Lo nico que me interesa es resolver
problemas. Mir el reloj y luego ech una ojeada a la calle al otro lado del escaparate. El
resplandeciente automvil de Lesnikov estaba aparcado cerca y bien a la vista.
Presiento que vamos a ocuparnos en serio de mis problemas. Voy a decirle a mi
chfer que puede ir a cenar. Vuelvo enseguida.
Nastia se acerc al coche y abri la puerta de pasajero.
Gracias, Igor, me has hecho un gran favor. Mira detrs de m, al otro lado del
escaparate. Ves a la chica?
A la rubia? S, la veo.
Nos est mirando?
No, est de espaldas.
Baja del coche, por favor le pidi Nastia. No puedo seguir agachndome, me
duele la espalda.
Tal vez ser mejor que te metas en el coche.
No, quiero que nos vea juntos y al lado del coche. Estoy creando la imagen de
seora con posibles y algo alocada.
Igor baj del coche y se situ frente al escaparate.
Bueno, qu hace? pregunt Nastia con impaciencia.
Quera volver cuanto antes a la tienda para seguir hablando con esa muchacha nada
sencilla y hasta sospechosa, llamada Dasha, y continuar con su experimento.
Ha salido del departamento. Ah, ya, all est, ha entrado en el departamento de al
lado, habla con la dependienta, se acerca a los maniqus le explic Lesnikov en voz
baja. Les est quitando las pelucas. Una, dos, tres, cuatro pelucas; vuelve junto con la
dependienta; se dirige a su departamento. Coloca las pelucas sobre la mesa. Se ha vuelto.
Nos est mirando.
Seguro que nos est mirando?
Seguro. Est sonriendo.
A ti? Te est sonriendo a ti?

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No, sonre para s. Tiene la cara pensativa.
Sigue mirndonos?
As es. Creo que te est estudiando de pies a cabeza.
De acuerdo, con esto basta decidi Nastia. Ya se ha fijado en el coche bonito
y en su guapo conductor, puedo volver Hasta luego, Igor, encanto!
Al entrar en la tienda de nuevo, Nastia vio enseguida que el colgador, al lado de la
mesa de la dependienta se haba llenado de trajes. Recordaba bien que haba estado vaco
mientras hablaba con Dasha.
Todo en orden? pregunt la dependienta sonriendo con simpata. Entonces,
vamos a continuar, si no ha cambiado de opinin. He seleccionado para usted unos trajes
y pelucas para que pueda hacerse alguna idea sobre la imagen que va a crear. Le
propongo escoger entre la rubia platino con una gama de colores verde oliva y la rubia
triguea con tonos grises y malva.
Cul es la diferencia? pregunt Nastia sintindose como una profesora en un
examen.
Saba perfectamente cul era la diferencia pero necesitaba or la respuesta para ver
cmo Dasha superaba esta nueva prueba.
La rubia platino con matices verde oliva nos da la imagen de una mujer con
pasado, que ha sufrido, que ha amado, una mujer reservada en el trato y aparentemente
fra pero, posiblemente, de natural apasionado. El pelo trigueo combinado con los
grises y el malva forma la imagen de una mujer dulce, blanda, bondadosa, un ama de
casa simptica y cariosa. Escoja usted.
Una hora ms tarde, Nastia se marchaba de la tienda Orin llevndose un traje de
seda verde oliva, comprado con el dinero de su hermano, y una vaga sensacin de que
Dasha Sundeva, con sus ojos azules y cabellos de oro, era una muchacha mucho ms
complicada de lo que podra suponer incluso el menos objetivo y ms suspicaz de los
observadores. Las personas inteligentes y sagaces raras veces son abiertas y benvolas, pues
alguien inteligente y sagaz ve todo cuanto ocurre dentro de otros, todos sus inconfesables
pensamientos. Y esto les quita toda la buena voluntad posible. Gente como Dasha
simplemente no exista en la naturaleza. Nastia estaba convencida de que disimulaba
algo. Y puesto que un necio analfabeto nunca sera capaz de imitar la inteligencia, la
profesionalidad y la perspicacia, no le quedaba ms remedio que suponer que lo fingido
en este caso eran justamente la simpata, la bondad y la amabilidad. Es ms que
probable, hermano querido, que no vayas descaminado. Hay algo en tu chica que no me
cuadra. Nada ms abrir la puerta del piso, Nastia oy sonar el telfono.
Cgelo! le grit Chistiakov desde algn lugar remoto del piso. Ser otra vez
tu hermano, te ha llamado ya una decena de veces.
En efecto, era Alexandr Kamensky, que se consuma esperando conocer el veredicto
de Nastia.
De momento no puedo decirte nada definitivo confes Nastia. Parece ser que
tienes razn pero no puedo afirmar nada.

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Qu hago entonces? pregunt l preocupado.
Calmarte. Prtate como si nada hubiera ocurrido, sigue viendo, a Dasha; lo nico,
no la lleves a ver a tus amigos. Dentro de unos das voy a repetir el intento. Quizs
entonces saque algo en claro.
Que Dios te bendiga, hermanita. Perdona que te haga perder el tiempo dijo
Sasha con gratitud.

Mientras se diriga desde el aeropuerto Sheremtyevo a la ciudad en el Zhigul blanco por


la carretera de Leningrado, iba pensando que la gasolina le alcanzara justo para llegar a
casa. El da haba sido difcil. Igor Yerojin haba estado dando vueltas por todo Mosc.
Sin embargo, mientras que ste iba a cada sitio montado en un coche y se marchaba de
all en otro, su perseguidor no cambiaba de automvil, y hacia el fin de la jornada el
problema del combustible empezaba a ser grave.
Durante todo el perodo de observacin, que duraba ya unos tres meses, el hombre
que segua a Yerojin haba visitado Sheremtyevo no menos de una docena de veces. En
unas ocasiones era el propio Igor quien coga el avin, en otras acompaaba a algn
viajero, y a veces iba a buscar a gente que desembarcaba cargada de numerosas maletas y
bolsas. El seguimiento se realizaba de forma irregular, de tarde en tarde, cuando el
hombre tena un rato libre, por lo que de momento careca de una idea exacta sobre los
desplazamientos y el tren de vida de Yerojin. Por otro lado, tampoco necesitaba tenerla,
esa idea. El hombre del Zhigul blanco saba con precisin qu informacin deseaba
obtener y vigilaba a Igor con paciencia y aprovechando cada momento libre, tomando
nota mental de dnde sola ir y cundo, qu haca, con quin se encontraba, qu
itinerarios segua al regresar de noche a casa. El hombre tena mucho aguante, saba
agazaparse y esperar, y desconoca el impulso acuciante de pasar a la accin.
En los ltimos das, el perseguidor se haba percatado de que Igor estaba vigilando a
una mujer joven, y de que no lo haca solo, sino turnndose con dos amigos. Aunque la
verdad era que esos amigos podan ser ms de dos, pues el conductor del Zhigul segua a
Yerojin de forma intermitente. La situacin le pareci divertida. El vigilante vigilado. No
tena el menor inters por aquella mujer y no intent averiguar quin era y por qu Igor
y sus amiguetes la estaban observando. Tena otro objetivo muy distinto.
La furgoneta en la que haba subido Igor se meti en el patio interior de una
manzana y se detuvo delante de un portal. Adems de Yerojin, bajaron tres hombres ms,
que empezaron a sacar maletas enormes y bolsas de tamao descomunal. El hombre del
Zhigul no les sigui dentro del patio, pues haba presenciado esa operacin de descarga
ms de una vez. Saba que las maletas contenan prendas de ante y piel tradas por
correo desde Turqua o Grecia, y que al da siguiente apareceran en el mercadillo de
Luzhnik o de Konkovo, lo que careca de todo inters.
Tras descargar la mercanca y meterla en casa, Igor volvi a montar en la furgoneta,

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se dirigi a casa, donde cogi su Audi, y puso rumbo al centro de la ciudad, a la calle
Tverskaya. Dej el coche cerca del monumento a Dolgoruki, se acerc a un joven de
rasgos tpicos de los nativos del Cucaso e intercambi con l unas palabras, tras lo cual
el joven caucasiano se march. Yerojin volvi a su Audi y se meti en el coche, pero no
puso el motor en marcha. El hombre del Zhigul ya saba que, a partir de ese momento,
el objeto de su inters esperara la llegada de aquella mujer para luego seguirla hasta altas
horas de la noche, hasta que regresase a casa. Tambin esto careca de inters. Despus de
observar a Igor la semana pasada, ya saba dnde viva la mujer, y el itinerario que la
llevara hasta su casa le quedaba a trasmano.
Mir el reloj, el indicador del depsito del combustible, arranc con decisin y fue
en busca de una gasolinera. Por hoy, la vigilancia haba terminado.

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CAPTULO 3
1

Al preparar su segunda visita a la tienda Orin, Nastia tena cierta idea sobre lo que
tendra que hacer para formarse una impresin ms concreta de Dasha Sundeva. Haba
hecho las comprobaciones necesarias y averigu que la muchacha no estaba fichada, que
nunca haba estado mezclada en ninguna actividad criminal y que tena un curriculum
inmaculado. Todo cuanto Dasha le haba contado sobre s misma a Alexandr Kamensky
era cierto.
Pero a pesar de esto, su talante, tal como Nastia lo vea, se pintaba como totalmente
inverosmil. De dnde poda provenir a finales del siglo XX, en esa Rusia atormentada y
destrozada por calamidades, un carcter tan raro, una combinacin tan sorprendente de
amor por el oficio, inteligencia indiscutible y perspicacia por una parte, e ingenuidad
conmovedora, bondad y nimo solcito por otra? O bien Dara haba nacido en otro pas,
donde recibi una educacin diferente, por ms que sus documentos afirmasen que era
originaria de Mosc, o bien era una actriz magnfica, lo que llevaba a preguntarse cul era
la finalidad ltima de todo ese espectculo.
Pero Nastia no tuvo ocasin de llevar a cabo las ideas preparadas en casa para
mantener la conversacin con la misteriosa dependienta. Dasha la recibi como si fuera
de la familia, la acribill a preguntas sobre la impresin que el traje haba causado a sus
compaeros de trabajo y se mostr dispuesta a continuar labrando la imagen de su
cliente rica y fea para convertir a esa Cenicienta en princesa. Nastia decidi colocar en su
camino una piedra de toque.
Tengo el ropero bien surtido, me traen muchas cosas del extranjero pero todas son
algo as como dispares, y tampoco s llevarlas dej caer como de pasada mientras
cerraba la cremallera del pantaln ceido, que Dasha le haba ofrecido probar, y se pona
una americana larga y elegante.
Si quiere, puedo ir a su casa y ayudarla a entenderse con su vestuario repuso la
dependienta con presteza, acercndose al probador con un nuevo traje en las manos.
Tal vez consigamos crearle una imagen que le permita llevar la mayor parte de sus
prendas. Es una pena dejar buena ropa en el armario slo porque le sienta mal.
Y no le importa ir a la otra punta de la ciudad slo por ayudar a una clienta
accidental? se pregunt Nastia extraada al tiempo que se quitaba el pantaln y coga
la falda que Dasha le tenda.
No, no, qu va, para m ser un placer! exclam sta con viveza. Es mi
profesin, entiende?

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Este nuevo giro de los acontecimientos no le gust nada a Nastia. La solicitud y la
buena voluntad deban tener un lmite! Una de dos: o Daria se estaba pasando
interpretando su papel, o simplemente no era de este mundo. Quiz tena muchas ganas
de hacerse con los documentos de Nastia, y si eso era as, su disposicin a acudir a su casa
estara plenamente justificada. Una dama rica, con un buen coche y un chfer joven y
guapo, esto prometa. Haba que ver cmo viva y, si tena un pisito montado de acuerdo
con cierto baremo y estaba relacionada con el mundo del comercio y las finanzas, se
podran copiar sus documentos para luego utilizarlos a voluntad. No, este arreglo no le
haca ninguna gracia a Nastia. Iba a dar un paso ms hacia el esclarecimiento de la
situacin cuando se percat de que Dasha se haba puesto plida.
Qu le pasa? pregunt Nastia, alarmada. Se encuentra mal?
Dasha neg con la cabeza sin apartar los ojos asustados del escaparate. Nastia sigui
la direccin de su mirada y vio a un joven vestido con una chaqueta de cuero marrn. El
joven, parado delante de un chiringuito callejero de bocadillos calientes, estaba
masticando una hamburguesa acompaada de alguna bebida caliente que sorba de un
vaso de plstico humeante.
Conoce a aquel chico? pregunt Nastia.
Dasha volvi a mover la cabeza en silencio, como si la lengua hubiera dejado de
obedecerle.
Por qu est tan asustada entonces? Est ms blanca que la pared, cario. Da la
impresin de que de un momento a otro le va a dar un soponcio.
Le tengo miedo murmur Dasha con voz apenas audible.
Los preciosos arreboles, que tanto embellecan su carita, se haban desvanecido en un
santiamn, su cutis haba adquirido una tonalidad gris y terrosa, y sus labios estaban
exanges.
Por qu? Qu tiene de particular el chico?
Me est siguiendo.
Ay, Seor! se desesper Nastia. Es lo ltimo que me faltaba, una mana
persecutoria! Me estoy estrujando los sesos con las rarezas de su talante, y puede ser que
se trate simplemente de una desequilibrada. Dnde me he metido!. Nastia se esforz en
asumir un aire de educada perplejidad.
Por qu lo cree? pregunt.
Ya le haba visto otras veces, aqu, delante de la tienda; luego, junto a mi casa y
cerca de la universidad, por la noche, despus de las clases.
No sern figuraciones suyas? Mire cmo va vestido: una chaqueta de lo ms
corriente, un pantaln de lo ms corriente, un corte de pelo de lo ms corriente, una cara
que no llama la atencin. Y ahora mire a otros transentes. Fjese en aquel hombre, lleva
una chaqueta parecida, y aquel otro, su chaqueta es del todo idntica, piense que medio
Mosc lleva chaquetas como aqulla. Lo mismo se puede decir del pantaln, mire con
atencin y se dar cuenta. Estoy segura de que lo que ocurre es que ha visto a hombres
distintos y ha credo que es el mismo.

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Dasha apart la vista del escaparate y escrut detenidamente el rostro de Nastia.
Cree que estoy loca? dijo en voz baja y articulando limpiamente cada slaba.
Aquel hombre tiene un lunar sobre el labio superior, en el lado derecho de la cara, y en el
izquierdo tiene otros dos, en la mejilla, junto a la oreja. En el cuello de la chaqueta lleva
una pequea insignia azul y roja. El bolsillo del pecho est roto por arriba. He visto a ese
hombre varias veces, he podido fijarme bien y he retenido los detalles.
Y qu? dijo Nastia luchando por mantener la sangre fra. Por qu ha
decidido que la est siguiendo precisamente a usted? Es probable que pase por aqu a
menudo. Por ejemplo, porque venga a esperar aqu a su chica, o tal vez trabaje por aqu
cerca. Pudo haberle encontrado junto a la universidad por casualidad, no tiene nada de
raro. Y cerca de su casa vio rondar a otro y se confundi porque estaba asustada. Qu le
parece? La he convencido?
No. Sigue dndome miedo como antes.
Hace mucho que la sigue?
Unas dos semanas, creo.
Dasha se estremeci, se apart de la ventana y apoy un codo en el colgador.
Qu pecados ha cometido para que la sigan?
No tengo ni idea. Si supiera el miedo que me da.
Bueno, si tanto miedo le da, por qu no avisa a la polica? le aconsej Nastia,
que no acababa de tomar a la muchacha en serio.
A la polica? Dasha hizo un esfuerzo y mal que bien esboz una sonrisa. Pero
qu dice. Me tomarn por loca. Creern que padezco mana persecutoria.
Acaso sabe leer el pensamiento ajeno? se dijo Nastia, desconcertada. No llego
ni a terminar de pensar algo cuando la chica coge y lo dice en voz alta. Qu historia es
esa de que la siguen? Si est mintiendo, hay dos posibilidades: una, que conoce a ese
chico y tiene un motivo muy determinado para temerle, y no porque la siga
precisamente; otra, que no le conoce y se ha inventado esta historia de que la vigilan, y si
es as, tengo que pensar deprisa y comprender con qu fin me ha salido con este cuento.
Pero y si no miente? Tiene bemoles la cosa. Hay que actuar, si no, me armar un lo y
no sacar nada en claro acerca de esta nia.
No s por qu tiene esa opinin tan mala de la polica objet Nastia en tono
tranquilo, descolgando de la percha el pantaln negro y la amplia americana verde
pantano que le haban gustado. Cunto vale este traje? Me lo llevo.
Pag, sali de la tienda y se dirigi hacia la boca del metro. Tras alejarse unos
doscientos metros, de repente dio la vuelta y volvi sobre sus pasos. Cuando pudo ver al
hombre de chaqueta de cuero, se detuvo y mir a su alrededor. A unos pasos de Nastia
haba dos quioscos, uno de flores y otro de tabaco, formando un ngulo recto entre s. El
escaparate de uno daba a la calle Tverskaya y el del otro, a la plaza, de modo que en
medio quedaba un rinconcito acogedor. Nastia compr en el quiosco de tabaco una
cajetilla de cigarrillos para ocultarse en aquel rincn y fumarse un pitillo. Incluso si
alguien la viera, a nadie se le pasara por la cabeza que estuviese escondindose de una

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mirada o vigilando a alguien. Slo vera a una mujer que se haba parado en un lugar
discreto a fumar un cigarrillo. Qu tena de particular?
Hurg en el bolso buscando el encendedor pero el paquete con el nuevo traje
dificultaba y frenaba sus movimientos. A cada momento el bolso se le escurra de las
manos, y no consegua tantear el mechero entre la multitud de pequeos objetos, papeles
y envoltorios. Busc a su alrededor desesperada, y su mirada tropez con la de un
hombre alto, de unos cincuenta aos, que fumaba apoyado contra el quiosco de flores y
la observaba con ojos burlones. El hombre extrajo del bolsillo un encendedor y le ofreci
fuego.
Gracias mascull Nastia, luchando al mismo tiempo con la cremallera del bolso,
que se negaba a cerrarse, y con el paquete de la tienda, que quera caer al asfalto.
A las ocho y diez, Dasha Sundeva sali de la tienda acompaada de la dependienta
del departamento de regalos. Juntas se encaminaron hacia la parada de trolebs. El joven
de chaqueta de cuero se meti en un Audi aparcado cerca, y luego el coche avanz
despacio bordeando la acera. Nastia vio que las muchachas suban en el trolebs y el
Audi se colocaba tras el vehculo.
A la comandante de polica Kamnskaya no le gust nada lo que acababa de ver.

Se guard el mechero en el bolsillo y se reclin en el quiosco de nuevo. Un da ms,


Yerojin volva a seguir a esa rubia de la tienda. As que esta noche tampoco iba a poder
hacerlo. Igor ira detrs de la chica hasta el lugar de su cita con el novio, andara
pisndoles los talones mientras la pareja buscase un restaurante donde cenar, luego el
novio acompaara a la rubia a casa y, slo al llegar a casa de la chica, Igor emprendera,
como de costumbre, el camino hacia la suya. Durante el trayecto no ocurrira nada
interesante.
Observando a Yerojin masticar la tercera hamburguesa, el hombre pens con la
acostumbrada perplejidad que ese joven de veintitrs aos, que apenas haba vivido, ya
haba tenido tiempo de quitarles la vida a dos personas y de destrozar por completo las
vidas de otras tres. A todo eso, a ojos de un extrao pareca un chico comn y corriente,
e incluso moderadamente simptico. Le gustara saber si el propio Igor se daba cuenta del
enorme mal que haba causado a lo largo de su breve vida. No, lo ms probable era que
nunca se hubiera parado a pensar en eso.
El hombre ech una ojeada a la joven vestida con tjanos y anorak azul a la que haba
dado fuego. La mujer permaneca inmvil en el rincn formado por los dos quioscos. A
todas luces, estaba esperando a alguien. En su rostro se lean una paciencia infinita y la
disposicin a seguir all plantada el tiempo que hiciera falta, sin disgustarse ni enfadarse.
El hombre sonri. Por supuesto, ese ratoncito gris, tan fecho, tan poco atractivo, jams
se permitira rebelarse, se pasara la noche esperando a su queridongo y no le dira ni una
palabra de reproche a propsito de su retraso. A juzgar por su postura y la expresin de la

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cara, estaba acostumbrada a la espera. Bueno pues que siga esperando.
El hombre dio la vuelta en redondo y se acerc a su Zhigul blanco. Tarde o
temprano, Igor dejara de emplear todo su tiempo libre en vigilar a la dependienta rubia
y reanudara sus visitas nocturnas a casa de su amiguita, que viva en un lugar muy
adecuado para sus propsitos. Cerca de su casa haba un descampado. Yerojin tena su
Audi como oro en pao, por las noches no lo dejaba nunca en la calle sino que siempre
se tomaba la molestia de encontrar un garaje privado y le pagaba al vigilante un pastn
para que le permitiera dejarlo all hasta la maana siguiente. En el barrio de la novia de
Yerojin, el garaje estaba a cierta distancia, y el chico sola coger un atajo cruzando el
descampado. Y aquel descampado no estaba nada bien Por eso tendra que
sorprenderle a primera hora de la maana, cuando Igor se metiese en aquel descampado
tan desagradable para dirigirse corriendo a recoger su precioso Audi. Desde el punto de
vista de la seguridad, la maana era la mejor hora. La gente camina medio dormida, no
se entera de nada. Los que s han logrado despertarse y empiezan a enterarse llevan
demasiada prisa por no llegar tarde al trabajo, circunstancia que afecta por igual a los
testigos y a la polica.
El conductor del Zhigul blanco se propona matar a Igor Yerojin.

Vctor Alexyevich Gordyev, ms conocido como el Buuelo, dio por terminada la


reunin operativa de maana.
Si no hay otras preguntas, podis iros. Anastasia, qudate.
Los funcionarios del departamento se apresuraron a abandonar el despacho del jefe
para ocuparse de sus inaplazables menesteres. Nastia permaneci sentada en el rincn
ms alejado.
No te escondas gru el Buuelo. Ven aqu, sintate a mi lado.
Para qu? pregunt ella con sonrisa burlona. Va a pegarme?
Me duele la garganta se quej Gordyev, me cuesta levantar la voz. No s
cmo he aguantado la reunin, me siento como si tuviera la boca llena de papel de lija.
Crees que son anginas?
Eso parece respondi Nastia asintiendo con la cabeza. Haga grgaras con una
solucin de yodo y sal, es buen desinfectante, sobre todo si hay pstulas.
Y esos cmo se llaman Bueno, aquellas pastillas que salen en los anuncios de
televisin. Crees que debera probarlas?
Se refiere a Coldrex y Panadol?
Esos mismos.
No s, no puedo aconsejarle. A decir verdad, los nuevos medicamentos me dan
miedo, soy alrgica.
Vale, pues tendr que recurrir a remedios caseros suspir el Buuelo.
Era evidente que se encontraba mal de veras. Su amplia calvicie estaba perlada de

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sudor aunque haca un fresco da de octubre, tena la nariz enrojecida, los ojos le
lagrimeaban, estaba afnico y con cada nueva palabra su voz pareca volverse an ms
ronca.
Qu pasa con el resumen analtico? pregunt l. Cundo lo tendrs?
Est prcticamente listo pero necesito su consejo. No, dos consejos rectific
Nastia.
Adelante farfull dejando caer la mano con gesto de desesperacin. Cuando
estoy enfermo, mis defensas bajan tanto que cualquiera puede sacarme dos consejos
gratis. Aprovchate.
He detectado varios homicidios que se mereceran incluso el nombre de asesinatos
en serie. Fueron investigados por separado y nadie consider la posibilidad de juntar esos
casos. Tengo una seguridad del noventa y cinco por ciento de que s se trata de series,
cada una de las cuales tiene como denominador comn o bien al ejecutor, o bien algn
otro indicio. Puedo limitarme a sealarlo en el resumen, o puedo presentar un anlisis
detallado y comentado. Pero si lo hago as, saldrn a la luz los nombres de los que lo
haban pasado por alto, ya sea porque no se fijaron, ya porque hicieron un trabajo
chapucero. Hay una tercera opcin: mencionar el hecho en el resumen destinado al
Estado Mayor e incluir el anlisis completo de esas series en un documento aparte. En
resumen, lo har como usted diga.
Como yo diga, como yo diga rezong el coronel Gordyev, enrollndose la
bufanda gris del uniforme alrededor del cuello. No voy a decirte nada. Estoy enfermo.
Escribas lo que escribas en tu resumen, me vale.
Pero, Vctor Alexyevich suplic Nastia, no cree que no merece la pena
sacrificar a los chicos? Ser mejor que lo mencione pero sin citar nombres. Al fin y al
cabo, no han pedido el resumen para tomar medidas disciplinarias sino para evaluar los
errores y los fallos tpicos. O no?
Vale, perfecto dijo el Buuelo dejando caer la cabeza, y su voz se convirti en
un susurro ronco: Si lo sabes todo, a qu vena preguntarme?
Por si acaso. Usted es el jefe, no?
Esto est muy mal, Anastasia. Ya eres mayorcita, deja ya de ocultarte detrs de mi
espalda, aprende a tomar decisiones por tu cuenta. Un da de stos voy a jubilarme, qu
hars entonces sin m?
Sin usted estar perdida declar ella con firmeza.
Pamplinas dijo el coronel arrugando la nariz. Date prisa en independizarte,
chale valor, nia, para que pueda retirarme con la conciencia tranquila. Considera que
un consejo ya te lo he dado. Cul era el otro?
Bueno, en vista de lo que acaba de decirme, no creo que el segundo consejo me
haga falta. As que no le pregunto su opinin, no le pido permiso sino que slo quiero
ponerlo en su conocimiento.
El qu?
Que necesito realizar un control operativo de ciertas circunstancias y que pienso

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utilizar para esto mis propios recursos.
La sorpresa le devolvi por un momento la voz al Buuelo.
Me gustara saber qu recursos son stos. Llevas diez aos dedicndote a los
anlisis, no dispones de un solo agente, ni privado ni de otro tipo. Que yo sepa, tampoco
tienes acceso a otras fuentes de informacin. Qu te propones, eh? Venga, deprisa,
confiesa.
No se lo voy a confesar de ninguna de las maneras dijo Nastia rindose.
Usted mismo acaba de ordenarme que le eche valor y que adopte decisiones por mi
cuenta.
Esto no es valor, contradecir a los superiores y ocultarles la informacin.
S que lo es repuso Nastia con terquedad. Pero no voy a ocultarle nada.
Quiero pedirle ayuda a Densov[3].
A quin? se atragant el coronel.
A Eduard Petrvich Densov repiti Nastia sin inmutarse. Primero, tiene
usted razn cuando dice que no tengo fuentes de informacin propias. Segundo, Eduard
Petrvich est en deuda conmigo, de modo que me siento con derecho a solicitar su
ayuda. Vctor Alexyevich, le ruego encarecidamente que no me prohba hacer lo que me
propongo hacer porque lo har de todas formas aunque tendra que mentirle, y preferira
evitarlo.
Dnde te metes? ronque Gordyev, angustiado, llevndose las manos hacia el
cuello. Qu es lo que pretendes aclarar?
De momento no le dir nada. Y haga el favor de no presionarme, Vctor
Alexyevich, conozco bien las ordenanzas.
Vale, adelante con tu decisin dijo el Buuelo en un tono repentinamente
conciliador. Eres una chica lista, ya s que no cometers ninguna tontera
irremediable. Pero ten cuidado con Densov, ese viejo zorro es capaz de comerte viva de
una sola dentellada y ni se dar cuenta siquiera.

Eduard Petrvich Densov era el amo absoluto de una antigua ciudad de medio milln
de habitantes. El ao anterior haba detectado la presencia de una banda criminal que
practicaba una especie de furtivismo en su territorio. Eduard Petrvich haba invertido
mucha energa y dinero para crear en su ciudad una mafia nica y monoltica, y protega
escrupulosamente su finca de la competencia, por lo que la insolencia de los forasteros le
caus una profunda indignacin. Por si fuera poco, en el balneario de la ciudad se haba
perpetrado un asesinato a todas luces relacionado con dicha banda. La polica, que
Densov se haba metido en el bolsillo, no pudo sacar nada en claro. Entonces concibi la
idea de utilizar, para resolver el crimen, a una tal Kamnskaya, que en ese momento se
encontraba justamente en el balneario siguiendo el tratamiento para una lesin de
espalda, y que incluso haba conocido a la vctima.

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En cuanto a la propia Nastia, se encontr ante una situacin difcil. Se atormentaba
tratando de decidir si tena derecho a colaborar con la mafia con tal de intentar
desenmascarar a un grupo de asesinos peligrosos y as prevenir nuevos crmenes
sangrientos. Adems, Densov y la estructura criminal que encabezaba le daban mucho
miedo porque no conoca a nadie en la Ciudad y era plenamente consciente de que, si las
cosas se complicaban o tomaban un cariz indeseable, no tendra adnde volver la cabeza
en busca de ayuda y proteccin. All donde mandaba una mafia nica y monoltica, su
querida polica sera incapaz de sacarla de apuros, y si se quedaba sola, iba vendida.
Al final logr vencer el miedo y encontrar una justificacin moral para su actuacin.
Haba calculado a los asesinos, y sus relaciones con Densov se convirtieron en clidas y
casi amistosas. No le cobr a Eduard Petrvich por su trabajo, slo acept el billete de
tren hasta Mosc.
Anastasia, ya he rebasado los sesenta, pronto sonar mi hora le dijo l al
despedirse. No quisiera dejar deudas al morir. Entindame bien. Dme su palabra de
que me llamar si en su vida se presenta cualquier dificultad, por mnima que sea. Ha
tenido tiempo de conocerme y sabe que para m no hay nada imposible. Por usted, yo
har incluso aquello que a primera vista parezca irrealizable. Haba pasado un ao, y
ahora la ayuda de Densov le vendra al pelo. Nadie ms podra echarle una mano a
Nastia.
Marc los diez dgitos de su nmero de telfono. Y si Densov ya no se acordaba ni
de ella ni de sus promesas? Y si haba muerto, o estaba en la crcel? Su mente le deca
que nadie metera en la crcel a Densov: no haba motivo, ni nadie capaz de
empapelarle. La direccin ideolgica de actividades ilegales no era causa para incoar la
instruccin y llevarle a los tribunales, sin hablar ya de que en la Ciudad simplemente no
haba ni jueces ni fiscales que tuviesen fuerza suficiente para derribar a ese coloso.
Cuando en el auricular reson la voz familiar, a Nastia se le escap un suspiro de alivio.
Buenos das, Eduard Petrvich salud con cautela, disponindose a recordarle
con mucho tacto quin era y las promesas que le haba hecho un ao antes.
Anastasia le contest el hombre enseguida entusiasmado. Dios mo,
pequea, no sabe cunto me alegra or su voz!
Y a m me alegra que se acuerde de m todava dijo Nastia.
Est loca exclam Densov indignado sinceramente. Se me puede reprochar
cualquier cosa menos la ingratitud o la mala memoria. Por no hablar de que no es nada
fcil olvidarla, Anastasia.
Me est halagando demasiado, Eduard Petrvich se rio ella.
Ni lo ms mnimo. Lo que ocurre es que usted se subestima. Es muy joven todava
y presta atencin a tales memeces como la belleza fsica y otras bobadas por el estilo. Yo,
en cambio, ya soy viejo y s valorar a la gente en su justa medida. Dgame, qu puedo
hacer por usted?
Eduard Petrvich, necesito gente aqu, en Mosc.
Para qu?

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Tiene alguna importancia?
Claro que la tiene. Me refiero al tipo de trabajo que debern desempear. Qu
clase de especialistas necesita? De qu ramo?
Vigilancia externa.
Entendido. Cuntos?
Cuntos puedo pedirle?
Anastasia, no me haga perder la calma dijo Densov rindose. Le dar tantos
hombres como necesite. Treinta? Cincuenta? Cien?
No, no, qu va, con cinco o seis me basta.
No me sea usted modesta, pequea. Tendr suficiente con diez?
Tendr ms que suficiente.
Necesita equipos tcnicos?
Absolutamente. Que todo est como en las mejores familias de Pars y Viena.
Los plazos?
Cuanto antes, mejor. Puede ser maana?
No me haga preguntas, querida. Exponga sus requerimientos, y yo ya me ocupar
de buscar la manera de cumplirlos. A qu hora estar despierta maana?
Maana es sbado, as que algo ms tarde, alrededor de las nueve.
Le llamarn a las nueve treinta. El nmero de telfono sigue siendo el mismo?
S, el mismo.
Maana, a partir de las nueve y media tendr a su disposicin a diez hombres
equipados con medios tcnicos idneos.
Eduard Petrvich, le adoro! exclam Nastia sinceramente agradecida.
Y yo la adoro a usted, pequea repuso Densov sonriendo. No lo considere
como pago de mi deuda. Lo que me ha pedido es una absoluta nadera, hasta me da
vergenza hablar de eso. Todos nuestros acuerdos siguen en pie. Suerte.
Tras colgar el auricular, Nastia sonri con satisfaccin. Al da siguiente, la situacin
de Dasha Sundeva empezara a aclararse. Quiz no haba nada que necesitase
aclaracin Aunque s hubo robos y atracos. Y tambin aquel joven de chaqueta marrn
con la insignia azul y roja y un bolsillo roto. Al fin y al cabo, le interesaba intentar
resolver un problema ms, y si a alguien se le ocurra reprocharle que pretenda satisfacer
su curiosidad a costa de otros, le respondera con la conciencia tranquila que sus
pasatiempos intelectuales al Estado no le costaban ni un cntimo. Densov corra con
todos los gastos. Se trataba de un asunto privado de Anastasia Kamnskaya del que no
deba rendir cuentas a nadie.

El hombre cerr su Zhigul blanco y se acerc a paso rpido y airoso a un imponente


edificio de la zona suroeste de Mosc. Pas delante del guardia y subi con ligereza la
escalera hasta la cuarta planta, donde estaba situado su despacho. Entr, ech la llave, se

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puso el uniforme y colg con cuidado su ropa de paisano en el armario. Despus, quit el
pestillo de la puerta, abri la ventana, extrajo de la caja fuerte unas carpetas y se sent a
trabajar.
El comandante del Departamento de Relaciones Internas asom la cabeza por la
puerta.
Camarada general, a las tres y media tenemos la reunin interdepartamental.
De acuerdo contest sin levantar la mirada de los papeles.
La reunin interdepartamental, por supuesto, no contara con su presencia. Tena un
montn de asuntos pendientes que se haban ido acumulando durante las ltimas
semanas y que necesitaba despachar por fin para luego volver a dedicar a Yerojin todo su
tiempo libre.
Cmo haba llegado l, el general Vladmir Vakar, a encontrarse siguindole los
pasos a un chaval de veintitrs aos por quien no senta ni odio ni rencor, ni nada en
absoluto? Cmo se haba dejado coger en esa trampa? l, un general del Ejrcito en
activo, que haba participado en innumerables operaciones blicas, que estaba al mando
de una divisin de paracaidistas, y que siempre haba tenido ideas claras respecto al deber
y las obligaciones No sera justamente sta la causa de su perdicin?
Naci el ltimo ao de la guerra, dos meses despus de que su padre perdi la vida en
el frente. La madre muri cuando Volodia tena cuatro aos, y le acogi su to abuelo, el
to de su padre. El viejo Vakar era de abolengo noble y consideraba la carrera militar
digna y honrosa. Como le resultaba difcil criar al nio con la miserable pensin que le
corresponda a Volodia como hijo de un militar cado en combate, le mand a la
academia Suvrov[4].
La infancia y la juventud de Volodia Vakar transcurrieron en el cuartel. Slo se
enteraba de cmo era la vida en familia por los libros que le prestaba el abuelo y que lea
de un tirn. Las muchachas de Turgunev, los ts servidos de un samovar de los relatos
de Chjov, los patriarcas que, rodeados de hijos y nietos, presidan las mesas de comidas
familiares: stas fueron las piezas que acabaron por componer su idea de la vida familiar.
Una mujer llenita y risuea, tres hijos como mnimo, el olor a empanada, una lealtad
incondicional al esposo y la disposicin a seguirle peregrinando de cuartel en cuartel, tal
era el ideal que decidi marcarse como objetivo.
Vladmir le ech el ojo a su futura esposa en el baile del Ao Nuevo, cuando las
estudiantes del instituto pedaggico fueron invitadas a asistir a la fiesta de los cadetes de
la academia militar.
Elena era robusta y tena una trenza gruesa y larga, rasgo que la distingua
favorablemente entre sus compaeras, que, en aquellos aos mediados de los sesenta
se chiflaban por los peinados altos a lo Babette, pelos ahuecados por la coronilla y cortes
con flequillos. A Vakar alto, ancho de hombros, de mentn viril, sonrisa de blancura
resplandeciente y ojos serios no le cost trabajo conquistar a su elegida.
Al ao de casarse, Elena acudi a una clnica donde le practicaron un aborto. Para
Vakar fue un golpe duro, no lograba comprender que alguien pudiera no desear tener

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nios. Haba que tener muchos hijos, crea l, cuantos ms, mejor. Le suplic a su mujer
que le prometiese no abortar la prxima vez. Se esforz por ser un marido ejemplar y por
complacer a Elena en todo, con la vista puesta en su futura paternidad. A fuerza de
ruegos e imprecaciones consigui que llegara al mundo su primognita, Liza. Elena,
como si le hubiera hecho un favor enorme, se apresur a reincorporarse al trabajo apenas
hubo despechado a la nia. Liza se crio en una guardera.
Creci como una verdadera hijita de pap, en todos los sentidos, desde su aspecto
fsico, puesto que haba salido a los Vakar, hasta su carcter. Era alta, amante de los
deportes, tena piernas largas, sonrisa fcil y talante obediente. Vladmir fue
acostumbrndola al esfuerzo fsico, la llev a clases de natacin y esgrima, le ense a leer
y a escribir, la acompa personalmente en su primer da de colegio, la cartera azul y un
enorme ramo de gladiolos en ristre. Liza estaba mucho ms unida a l que a la madre,
demasiado ocupada en cuidar de s misma.
Su hijo Andrei naci cuando Liza tena cinco aos. Vakar sospechaba que el factor
decisivo fue la escarlatina que Liza haba padecido un ao antes. Hubo un momento en
que Elena temi de verdad que Liza muriese. La aterradora idea de la posible prdida de
la hija transform su alma en un instante. Slo un da antes, Liza haba sido para ella un
ser que le impeda ir con su marido a teatros por las noches, pero en aquel momento, al
entregarse con ardor a Vladmir, le susurr:
No tengas miedo, adelante, quiero que tengamos otro nio.
A diferencia de Liza, Andrei nunca fue hijo de su padre. Pero, lo que era peor,
tampoco lo fue de su madre. Era un muchacho absolutamente especial, independiente,
inmerso en un mundo propio y que no necesitaba para nada ni a los padres ni a la
hermana ni a nadie. Los Vakar se enteraron de que era nio prodigio cuando Andrei
haba cumplido tres aos y Liza, ocho. Estaba superdotado para la pintura y la poesa. A
partir de ese momento, todo cambi en su familia.
Para Elena, su hijo se convirti en un dios. No entenda ni sus pinturas ni sus
poemas pero estaba firmemente convencida de una cosa: su hijo era un genio, y ella, la
que haba trado ese fenmeno al mundo. Su deber era servir lealmente a ese prodigio,
tolerarle sus rarezas y crueles desmanes, porque eran rarezas y desmanes de un genio que
estaba en su pleno derecho de permitrselos.
Los especialistas, pintores y literatos, vieron al chico y sus creaciones, y todos fueron
unnimes al proclamar que Andrei Vakar era un nio prodigio, un talento, un monstruo
de la naturaleza. Elena tema que todo aquello se viniera abajo, que se revelase falso, un
sueo, una casualidad, por lo que durante mucho tiempo se preocup de salvaguardar a
su hijo de la fama, suplic a aquellos mismos pintores y literatos que se abstuvieran de
dar publicidad al propio hecho de la existencia de Andrei. No persegua la gloria, se
senta como la madre de Dios, y con esto tena suficiente. El chico segua yendo a una
guardera normal y, llegado el momento, lo matricularon en un colegio normal, donde
cada poco reclamaban la presencia de los padres para exigirles meter en vereda al nio,
que haba contestado de forma impertinente a un maestro o que haba pegado con saa a

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otro nio durante el recreo, o se desmandaba y, con ostentacin, se negaba a prestar
atencin en clase. Un buen da, la paciencia de Elena se agot.
No podemos seguir torturando al cro dijo. En el colegio le tratan como a un
nio corriente pero es un prodigio y requiere cuidados especiales, mucho cario y
atencin. No se le puede obligar a practicar gimnasia si en ese momento le apetece
dibujar. Su vocacin es el arte pero se ve forzado a perder el tiempo en naderas. Al fin y
al cabo, los maestros deben tener en cuenta que no es un nio cualquiera. De otro modo
le echarn a perder.
La noticia del extraordinario don de Andrei Vakar fue hecha pblica cuando haba
cumplido ocho aos, cuando todas las paredes del piso estaban cubiertas de sus pinturas,
y sus rimas y poemas haban llenado varios cuadernos gruesos. Entonces la familia
conoci la Fama.
Pasaron tres aos ms. Un da, Vladmir Vakar estaba de pie delante de la ventana de
su piso, mirando la lluvia torrencial y esperando ver aparecer debajo del arco del patio
dos siluetas: sus hijos. Liza haba acompaado al hermano a la clase de la academia de
arte y tena que recogerle all para volver juntos a casa. Vakar vio aparecer a Liza que, por
alguna razn, llevaba al nio en brazos. Al primer pronto, Vladmir ni siquiera
comprendi qu era lo que ocurra; lo nico que le llam la atencin fue que los chorros
de la lluvia, al deslizarse por la chaqueta de Andrei, se tean de color rosa. Liza avanzaba
muy lentamente. Al llegar hasta el centro del patio, levant la vista, vio a su padre en
medio de la ventana iluminada y se derrumb sobre el asfalto.
Dos das ms tarde, una juez de instruccin gorda y cansada le dijo a Vakar:
Qu quiere que hagamos con ellos? Ni uno solo ha cumplido los catorce, estn
exentos de la responsabilidad penal. Por supuesto, vamos a dirigirlos a un correccional,
pero esto es todo lo que est en nuestra mano.
Pero y mi hijo? pregunt Vladimir desconcertado. Est muerto. Alguien
tiene que responder de esto, no?
La juez de instruccin mene sus hombros regordetes.
Ya, y la ley? Segn la ley, un chico menor de catorce aos no es responsable de sus
actos y no puede ser castigado.
Pero mi nio repiti Vakar desolado. Mi hija se ha vuelto loca del horror
que le ha tocado vivir, est ingresada y puede que nunca supere el trauma. Tampoco a
nadie se le pedirn responsabilidades de eso?
Le compadezco de todo corazn dijo la juez en voz baja. Pero, crame, la ley
no respalda la idea de la venganza.
Entonces, es mala ley sentenci Vakar con rotundidad, y se march.
Al da siguiente Elena le dijo con perplejidad:
Me gustara saber a qu esperas. Es que no piensas vengar a nuestro hijo?
No puedo vengarme en nios objet Vladmir, atnito por las palabras de su
mujer.
Esos nios han matado a nuestro hijo insisti ella con tozudez.

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Elena, haya pasado lo que haya pasado, son unos cros y no quiero hablar ms del
asunto ataj Vakar.
Est bien dijo Elena mostrando una sorprendente conformidad. Esperar a
que se hagan mayores. Pero, de todas formas, debers hacerlo. Si no, el alma de Andriusa
no encontrar reposo, y t no obtendrs nunca el perdn.
Desde entonces haban pasado nueve aos. De los cuatro pequeos asesinos slo
quedaba uno vivo, Igor Yerojin. El general de brigada Vakar saba que su deber era
proteger a la familia, asegurar la tranquilidad de su mujer e hija. Aunque estuviesen
equivocadas de medio a medio, eran su familia, y estaba cumpliendo con su deber de
hombre, marido y padre. Dentro de nada iba a cumplir los cincuenta y empezaba a
comprender con amargura que a lo largo de toda su vida no haba sabido interpretar
correctamente las dos palabras que ms le importaban: deber y familia. Pero ya era tarde,
se haba dejado atrapar: tena en su haber tres cadveres. A los que pronto se sumara el
cuarto.

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CAPTULO 4
1

Puede llamarme simplemente Bokr.


Nastia escrutaba con asombro al hombrecillo que encabezaba el grupo que le enviaba
Densov. Pareca encarnar el dicho popular: Un metro y la gorra. Lo cierto era que en
lugar de la gorra llevaba, calado hasta las cejas y cindole las sienes hundidas y los
pmulos prominentes, un gorrito de lana de esquiador. Unos ojillos pequeos, perdidos
en las sombras de las pobladas cejas, una nariz torcida de haber sido rota varias veces y
cuya punta se estremeca movida por un tic, una plida raya de labios descarnados y un
poderoso mentn partido en dos por un hoyuelo le conferan cierto parecido con un
lagarto extico y peligroso. Era delgado pero en absoluto enclenque, se dira que estaba
compuesto de cables de acero que hacan las veces de msculos. Adems, se mova como
un azogado, no permaneca quieto ni un segundo, pero sin que ese ir y venir incesante
pudiera confundirse con agitacin nerviosa. Rebosaba energa.
Tal como Eduard Petrvich Densov haba prometido, a las 9.30 de la maana son
el telfono. Y media hora ms tarde se person en el piso de Nastia ese sorprendente
espcimen tocado con el gorrito gris de franja azul, que con voz atiplada le anunciaba:
Puede llamarme simplemente Bokr.
Qu apodo ms raro pens Nastia enseguida. En hngaro bokr significa pozo.
Por qu Bokr precisamente?. Un vago recuerdo se removi en su cerebro, un recuerdo
de algo relacionado con la infancia, con el aprendizaje de idiomas. Pero no tena tiempo
para detenerse en ese pensamiento y terminar de concretarlo.
El hombrecillo que responda al mal nombre de Bokr estaba desatando
diligentemente los cordones de sus botines de caa alta y suelas gruesas. Al quitrselos[5]
se volvi an ms bajito. Ni se le ocurri despojarse del abrigo.
Hacia dnde paso? inquiri eficiente rehusando las zapatillas que la duea del
piso le tenda.
Nastia luchaba por reprimir la sonrisa al observar a esa incongruencia humana
ataviada con su gorrito, un largo abrigo gris y unos enternecedores calcetines azules.
Decidi ser buena anfitriona.
Ha desayunado ya? Le apetece un caf?
Bokr rechaz el caf con la misma firmeza corts con que haba declinado la oferta de
las zapatillas.
De acuerdo, vayamos al grano.
Sac una polaroid de Dasha Sundeva y Alexandr. Estaban abrazados, de pie delante

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de la estacin de metro Plaza de la Revolucin. Sasha haba hecho esta fotografa
especialmente a peticin de su hermana.
Esta joven sostiene que alguien la est espiando. Me inclino a creerlo pero no lo
veo claro. Quiero que sus hombres la investiguen a fondo, a ver qu clase de chica es.
Adems, si es cierto que alguien la sigue, quiero que averigen a quin le inspira tanta
curiosidad. Y, por ltimo, necesito saber si la sigue slo a ella, o a su novio tambin. Los
nombres, direcciones y lugares de trabajo de los dos estn escritos en el reverso de la foto.
Los primeros resultados deben estar aqu dentro de tres das.
Estarn le asegur Bokr sin apartar de Nastia su mirada, atenta y penetrante.
Qu ms?
De momento, nada ms. Luego actuaremos conforme los resultados obtenidos.
La segunda iteracin asinti el hombrecillo con aire sabio.
Atiza! Densov me ha mandado a un quinqui intelectual. Qu es, un tributo de
gratitud, una mofa, o es que todos sus subalternos tienen estudios superiores? Qu tipo
ms curioso. Bokr, Bokr Qu me recuerda? Se lo pregunto? No veo por qu no. No
se me caern los anillos por preguntrselo.
Oiga, de dnde viene ese apodo suyo tan raro?
Bokr, que hasta ese momento andaba arriba y abajo por la habitacin, se detuvo y
empez a balancearse, apoyndose ora en los talones ora en la punta de los pies.
Un da vino a parar a mis manos un libro de Uspensky dijo l, y Nastia
record enseguida.
Hombre, claro, Una palabra sobre las palabras. La famosa glcaya cuzdra[6].
Cmo no se me haba ocurrido antes!
El hombrecillo le dedic una mirada de indisimulada deferencia.
Es la primera vez que veo a alguien enterado de lo de la cuzdra. La felicito. Yo
descubr ese libro en la biblioteca mientras cumpla una condena por atraco. No se puede
imaginar el efecto que me caus: la frase me cautiv por completo, me hechiz, me
sedujo. Glcaya cuzdra budlan estecamente al bokr y est curdachando al bokrito recit
con inspiracin saboreando cada slaba. Pero si es una cancin! Un poema! La balada
de la morfologa!
Se haba animado, y su cara rugosa de repente se volvi casi atractiva.
Esta frase me ayud a sobrevivir en la trena. Me met en los libros de texto de ruso
para recordar qu era la morfologa. Aprovech el tiempo, teniendo en cuenta que en mis
aos mozos haba descuidado la formacin escolar de manera imperdonable. Adems, as
tena en qu ocupar la cabeza, me puse a inventar nuevas palabras y, tumbado en el catre,
llegu a componer relatos completos. Tena un protagonista favorito, mejor dicho, una
protagonista, la llam Gurlnaya Sabolda y le dediqu toda clase de historias. Todas las
palabras, por supuesto, eran artificiales pero las leyes de la morfologa rusa se acataban
con el mximo rigor. Tanto me haba apasionado el juego que pude aguantar la condena
sin perder la capacidad de discurrir como Dios manda. En el trullo, mi aficin me
mereci el apodo de Cuzdra, pero una vez me dieron bola lo cambi por Bokr, aunque,

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por supuesto, Cuzdra es ms divertido.
Y rompi a rer a carcajadas estridentes y cadenciosas, sollozando y gimoteando como
un loro enfurecido que se deja llevar por un acceso de histerismo. El tic de la punta de su
nariz se hizo an ms pronunciado, los ojillos se le revolvan tanto que acabaron por
perderse en las penumbras de las rbitas, y por un momento Nastia crey que ya nunca
emergeran de nuevo. A todo esto, Bokr ni siquiera pareca ridculo, sino absolutamente
ido.
La risa ces tan repentinamente como haba empezado.
He de decirle, Anastasia Pvlovna, que no es menos interesante utilizar las palabras
conocidas en un contexto nuevo. La palabra cataplasma, pongamos por caso. Conoce
esta palabra?
Las que llevan plomo y sirven para curar las hemorroides, por ejemplo? precis
Nastia.
Por ejemplo, s. Yo utilizo esta palabra para referirme a una sandez evidente que se
le ha metido a alguien entre ceja y ceja. Escuche qu bien suena: Ahora tiene una nueva
cataplasma, quiere casarse. Eh? Qu le parece? Una cancin! aadi exultante.
Un poema!
Ahora fue Nastia la que se desternillaba de risa. Cuando era muy pequea todava, su
madre se empe en introducirla en el aprendizaje de idiomas extranjeros. Nastia tena
una sensibilidad especial para las palabras, y los escarceos lingsticos de Bokr le
resultaban comprensibles y cercanos. Un quinqui lingista. Era como para volverse loca.
Tras despedir a la visita, deambul largamente por el piso sin saber en qu ocuparse.
El da anterior, Liosa se haba marchado a casa, a Zhukovsky, un pueblo de las afueras de
Mosc, donde tena que ver a un doctorando. El resumen analtico de homicidios sin
resolver de los ltimos cinco aos estaba listo. Tena todava el sbado casi entero y el
domingo por delante, y podra aprovechar el ordenador de Lioska para hacer algo ms
antes de que se lo llevase.
Cada mes, Nastia preparaba para Gordyev materiales analticos sobre los homicidios
y violaciones ocurridos en Mosc, tanto los resueltos como los casos cerrados. Juntara
todos esos resmenes, numerosos y de muchos folios, en un solo fichero, que luego le
sera de gran ayuda en su trabajo. Conect el escner y se puso a volcar al ordenador los
resultados de diez aos de minucioso trabajo.

Apostada en el portal situado enfrente del edificio donde viva Dimitri Stnikov, Liza
mir el reloj con impaciencia. Dnde se habra metido? En la academia de arte, las clases
haban acabado haca dos horas ya y Dima segua sin volver a casa. No era jueves, y haba
decidido visitarle y le estaba esperando, a pesar de que, probablemente, el hombre no
regresara a casa hasta mucho ms tarde. O que no regresara solo. O que, simplemente,
no regresara. Era igual, ya que haba ido hasta all, seguira esperando.

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Encontr en el bolso una cajita de plstico, extrajo dos pastillas y se las meti en la
boca. Se guard la cajita, sac una botella pequea y plana, desenrosc la tapa y dio un
largo trago. El alcohol ya no le abrasaba la garganta, apenas si notaba su sabor. Dentro de
unos minutos pillara el punto, el nico remedio para que su vida le resultase vivible.
Haca mucho que Liza haba dejado de conformarse con las medicinas que los
mdicos le prescriban en abundancia. Al principio se limitaba a incrementar el nmero
de pastillas que tomaba, acudiendo a facultativos diferentes, que le daban recetas para
sustancias psicotrpicas. Luego oy a alguien decir que la combinacin de las pastillas
con el alcohol produca buen efecto. El efecto demostr ser de veras muy bueno aunque
los mdicos difcilmente lo admitiran. Al poco, Liza se convirti en una drogadicta
amuermada y sin voluntad, obsesionada con la idea de vengar su felicidad destruida y
con una aguda falta de inters por todo lo dems. Puedo dejar de tomar las pastillas en
cualquier momento se deca, y lo har en cuanto todo termine, cuando los cuatro se
hayan ido de este mundo. Tres ya no estn aqu. Pronto se ir el cuarto, y entonces
dejar las pastillas. Se estaba engaando a s misma y crea a pies juntillas en su propio
engao.
Haca tiempo que haba dejado de amar a Dima Stnikov. Primero, su
enamoramiento apasionado y lacerante fue perdiendo fuerza, y luego se extingui del
todo, erosionado por la herrumbre de los poderosos tranquilizantes. Pero el maldito
Dima formaba parte de AQUELLA vida, y Liza no poda prescindir de sus encuentros. No
poda, sin ms. Comprenda que no deba verle y, sin embargo, cada jueves se presentaba
en su casa, se le entregaba con aburrimiento y esperaba con impaciencia el momento en
que podra hablar de Andriusa, recordar sus palabras, gestos, poemas. El padre no
alentaba las conversaciones sobre el hijo, pues vengarse de los asesinos le estaba costando
demasiado caro. La madre haba perdido la cabeza del todo, no hablaba ms que del alma
del pobre Andriusa, que planeaba sobre todos ellos y no encontrara descanso mientras
esos malnacidos siguieran en el mundo de los vivos. Dimitri era el nico que le hablaba
de su hermano como la propia Liza quera que se hablara de l, tratando sus recuerdos
con suma delicadeza.
Liza llevaba en su alma un peso gigantesco: la conciencia de que lo que haba estado
llorando a lo largo de los nueve aos no era su hermano, sino aquella vida, hermosa y
llena de colores, que no pudo ser porque Andrei falleci.
Tena catorce aos cuando, una buena maana, mientras caminaba hacia el colegio
oy que alguien deca a sus espaldas:
Mira, mira, pero si es la hermana de Vakar!
De aquel mismo Vakar?
S, s, del nio prodigio.
Se gir y vio a dos alumnas del curso superior. Esas chicas guapas, vestidas a la ltima
y llamativas, estaban mirando a Liza con indisimulado inters. Y tambin con envidia.
Jams se lo habra imaginado: esas dos le tenan envidia!
A ella, a Liza Vakar! A una alumna de octavo cualquiera, que en nada descollaba,

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que era casi invisible. Todos sus xitos se reducan a sobresalientes en educacin fsica,
mientras que en las dems asignaturas no pasaba de suficientes y bienes con reparos.
Aqulla fue la primera vez que un pequeo destello de la fama de Andriusa la roz, y
la nia conoci su calor embelesador y traicionero.
Pronto empez a darse cuenta de los cuchicheos acompaados de miradas de
curiosidad de los compaeros, y de un cambio favorable en el trato de los maestros. Ser
hermana de Andrei Vakar estaba resultando muy agradable. Cuando acompaaba al
hermano a la academia de arte, donde todos le conocan, Liza gozaba interceptando
miradas de gallardos jovencitos con maletn de pintor en la mano y de las mamas,
ataviadas con pieles y ante, que esperaban a sus vstagos en coches imponentes. Liza
caminaba con la cabeza orgullosamente erguida y asiendo con firmeza la mano de su
hermano pequeo, proclamando con su postura: Aunque tengis todo esto que a m me
falta, con el tiempo lo tendr. Vosotros, en cambio, jams tendris a un genio como
Andriusa.
No dud ni por un segundo de que Andrei alcanzara la fama mundial y ella estara a
su lado cuando sus obras fueran expuestas en el extranjero, de que habra fama, honores
y, en consecuencia, prosperidad. Dinero. Coches. Pieles y diamantes. Y hombres que la
cortejaran. Tal vez hasta se casara y vivira en el extranjero en una casa propia con
piscina y criados.
Luego todo aquello empez a hacerse realidad La familia Vakar fue invitada a una
recepcin en la embajada belga cuando las obras de Andriusa fueron seleccionadas para
una exposicin de nios superdotados que iba a inaugurarse en Bruselas. El propio
agregado cultural felicit a Liza por ser hermana de un nio prodigio y le bes la mano, y
un ingls la llam milady. Durante la velada celebrada en la Casa de los Literatos, donde
su hermano haba ido a recitar sus poemas, se acercaron a saludarlos los mejores poetas y
escritores, los ms famosos, y uno de ellos, el mismo que volva locas a sus compaeras de
clase, le dijo a Liza: Uno de los mritos de su hermano es que tiene una hermana tan
encantadora. Si fuera ms joven, no dudara en pedirle que se casara conmigo.
La revista Ogoniok dedic al nio dos pginas y un desplegable en color que no slo
inclua las reproducciones de sus cuadros sino tambin la fotografa de la familia. En la
foto, Liza haba salido muy bien: pensativa, de boca tierna y ojos expresivos.
Procuraba estar siempre cerca de Andrei. Para que l sintiera que su hermana era
insustituible y se acostumbrara a su constante presencia. Para que a los dems ni se les
pasara por la imaginacin que un da podan ver a Andrei Vakar sin la compaa de su
hermana. Para calentarse con la aureola de su fama. Y, sorprendindose a s misma, Liza
descubri en su hermano una personalidad inslita e incomprensible pero magntica.
Adems, era un nio. Su hermanito pequeo. Su piel despeda el tierno olor a infancia,
tena un diente incisivo algo torcido y era alrgico a las naranjas, le gustaba dormir sin la
almohada y no aguantaba los dentfricos mentolados, le encantaba deshacer las largas
trenzas de Liza y ocultar en ellas la cara, y le pona frentico que cambiasen de sitio un
solo objeto en su cuarto. A los catorce aos, Liza descubri por primera vez la ternura y

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la devocin.
A partir de entonces se entreg a su hermano por completo Era su futuro. Era su
dicha, su vida boyante y libre de contratiempos, una vida que nunca podran darle ni su
madre, aburrida y pacata, ni su padre, un militroncho primitivo. El nio era el cohete al
que poda agarrarse para escapar a un mundo inmenso y deslumbrante.
Adems, estaba Dimitri, el profesor de Andriusa de la academia de arte y el primer
amor de Liza, que en aquel entonces le pareca nico y definitivo.
Tambin haba una invitacin a Pars, donde se iba a celebrar una exposicin, la
muestra personal de las obras de Andrei Vakar. Santo cielo, cmo soaba con aquel
viaje!
Luego lleg un da de verano mrbidamente bochornoso, que al atardecer
prorrumpi en los sollozos de un chaparrn. Liza acompaaba a su hermano a casa
despus de la clase de pintura. Caminaban compartiendo el paraguas, apretados el uno
contra la otra, y se sentan maravillosamente bien juntos. No acabaron de comprender de
dnde haban salido aquellos chavales. Uno le propin un fuerte empujn a Liza, que
cay dejando escapar de sus manos el paraguas. Acto seguido se le acerc otro y le dio
varias patadas en el vientre. Por un momento, el dolor la ceg y no vio cmo otros dos
nios atacaban a Andriusa armados con enormes cuchillos de carnicero.
Liza no grit. El terror le haba entumecido las entraas. Con los movimientos de un
autmata, ella, una muchacha alta y robusta de diecisis aos, cogi en brazos al delgado
nio y se dirigi a casa. No pidi auxilio, no intent llamar a una ambulancia, su mente
haba cerrado a cal y canto todas las puertas para impedir que en su conciencia se colase
la horrenda idea de que algo irreparable acababa de sucederle a su hermano. No poda
ser. No deba ser. Simplemente no haba derecho a que sucediera.
Caminando despacio bajo el aguacero, llevaba al hermano en brazos sin sentir apenas
su peso. Slo al acercarse a casa, al levantar la vista a las ventanas de su piso y ver al
padre, se derrumb sobre el hmedo asfalto y perdi el conocimiento.
Desde entonces tomaba medicinas a diario, al principio dos o tres pastillas, luego a
puados. Su psique inmadura no pudo superar el desmoronamiento de las esperanzas de
una vida que haba soado y que haba estado a punto de convertirse en realidad.
Pero tambin hubo otra cosa. Hubo un sentimiento constante, inextinguible e
inalterable de culpa.
Antes, haca muchos aos, la madre a menudo le echaba en cara al padre que no se
ocupaba nunca de su hijo.
Ni tan siquiera eres capaz de regresar de tu estpido trabajo un poquito antes para
llevar a tu hijo a la clase de pintura de la tarde le regaaba. Acaso crees que esto
puede ser, que los nios vuelvan a casa solos a esas horas?
Estas palabras le helaban el corazn a Liza. Por nada en el mundo estaba dispuesta a
renunciar a visitar la academia de arte con su hermano. Mientras para Andrei slo se
trataba de una clase de pintura ms, para ella era un nuevo encuentro con Dimitri. No,
no haba nada en el mundo que la hiciera renunciar al derecho a ver a su dolo, a sentarse

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a su vera, a hablarle. A veces, Dima le peda que posara. La sentaba, la colocaba en la
pose necesaria, con movimientos leves de las manos volva su cara hacia la luz y le tocaba
el pelo hacindolo caer en un desorden pintoresco. El contacto de sus manos la haca
desfallecer. Cmo poda renunciar a eso?
Vamos, vamos, pap le deca al padre con cario, no hagas caso de lo que
mam te dice. Soy lo bastante mayor para acompaar a Andriusa por la noche. Entiendo
muy bien que t trabajas muchsimo, que vuelves cansado, mientras que yo no tengo
nada que hacer.
Despus de perder a su hijo, Elena no dejaba de repetirle al marido:
Si hubieras estado con el nio, nada habra ocurrido. Tu estpido trabajo siempre
te ha importado ms que la familia y los hijos.
El padre palideca y se morda el labio, mientras Liza pensaba con congoja: Si
hubiese tenido fuerzas suficientes para sacrificar mis encuentros con Dima, si no me
hubiese agarrado a aquellos encuentros como una idiota, Andriusa seguira vivo. Tengo
toda la culpa. Soy la responsable de que mi vida se haya ido al traste. Mi padre est
sufriendo, se cree culpable cuando en realidad no tuvo nada que ver, fui yo misma la que
no le permita acompaar a Andriusa por las noches. Yo misma, con mis propias manos,
lo he destruido todo.
La conciencia de su culpabilidad era insoportable, y Liza intentaba acallarla
inflamando su odio por los pequeos asesinos. No, la culpa no la tena ella sino ellos,
ellos, ellos! Su padre deba llevar a cabo la venganza. Que muriesen
Desde el lbrego portal, Liza escrutaba la puerta del edificio de enfrente. Haba
anochecido pero estaba segura de que podra reconocer a Dimitri incluso en la oscuridad
ms completa. Por qu estara tardando tanto? Ojal no viniera solo sino acompaado
de una mujer. Tal vez, al fin, Liza lograra hacer lo que llevaba mucho tiempo deseando
hacer, y para lo que le faltaban tanto las fuerzas como el valor.
Cada vez le costaba esfuerzos ms descomunales aguantar hasta el jueves para
sumergirse con Dimitri en los recuerdos de AQUELLA vida. Si hubiese podido, habra ido
a verle ms a menudo. Pero la nica vez en que se decidi a pasar por alto el orden
establecido y se present en casa de Dima cuando no la esperaba, vio bajar de su coche a
una mujer que subi al piso junto con l. Entonces Liza experiment por primera vez la
exasperacin y un cansancio enorme, en lugar de los celos.
Poco despus empez a espiar a Dimitri. Haba escogido como puesto de observacin
el portal de la casa de enfrente, con la esperanza de verle de nuevo regresar a casa con una
mujer y, quiz, sentir algo que la ayudase a dejar de acudir a sus citas de los jueves. A
pesar de que las medicinas haban anulado la voluntad de Liza por completo, conservaba
algo de olfato. Dima no la quera. Tena otras mujeres. Se haba cansado de ella, de Liza
Vakar, le aburran sus visitas, sus conversaciones, la necesidad de acostarse con ella. Le
daba lstima, eso era todo. Y Liza tena que hacer algo que la ayudase a romper con
Dimitri, para devolverle la libertad, para dejarle por fin en paz. Deposit todas sus
esperanzas en los celos, por lo que cada poco retornaba a ese portal, que se haba

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convertido casi en su segunda casa, y se pona a esperar a Dimitri. A veces, la espera era
larga. A veces era infructuosa. A veces lo vea con una mujer. Pero, para su horror,
cuando esto ocurra, no senta nada. Por ms que se dijera, con la mirada clavada en las
espaldas de Dimitri y su acompaante mientras entraban en la casa: Ahora subirn al
piso, se echarn en la cama y se pondrn a follar. Luego Dima le traer un caf. Luego se
ducharn juntos. Luego volvern a follar. Luego se dormirn abrazados, y abrazados se
despertarn. Dios mo, por qu no saldr corriendo de este sitio maldito, llorando a
lgrima viva y sin ver por dnde voy? Por qu no siento absolutamente nada? De todas
formas, el jueves volver porque no puedo no volver. Pobre, pobre Dima de mi alma
cunto sufrimiento te he causado!.
Liza volvi a mirar el reloj. Eran las once y pico, seguramente no tena sentido
esperar ms. El condenado de Dima iba a pasar la noche en algn otro sitio. Tena que
volver a casa.
Abri suavemente la puerta de su casa e intent deslizarse hasta su habitacin, pero
en ese momento el padre sali de la cocina. Por ensima vez, Liza pens que incluso
vestido con tejanos y camiseta tena el aspecto de un verdadero general de ejrcito: alto,
enjuto de carnes, musculoso, erguido, con los movimientos marcados por los aos de
instruccin, un corte de pelo reglamentario y una expresin de rostro peculiar. Nunca
haba conseguido describir con palabras su expresin, simplemente tena esa sensacin,
de que era peculiar. La expresin de un general.
Todo bien? pregunt el padre brevemente, envolviendo a la hija en una mirada
atenta.
Nunca se iba a dormir si no estaba en casa, incluso si tena que esperar hasta bien
pasada la medianoche. Quera mucho a Liza.
Estoy sana y salva le contest con sonrisa atormentada.
Tienes hambre?
No, he comido.
Problemas?
El general Vakar acostumbraba a usar en casa frases cortas. De qu serva malgastar
sus fuerzas en palabras si a nadie le interesaba lo que deca? Despus de la muerte del
hijo, Elena se haba entregado a su luto inspiradamente y se desentendi por completo de
las faenas de casa, mientras que la hija Bueno, haba que aprender a resignarse al hecho
de que los hijos no se interesaban nunca por los padres.
Ningn problema, pap. Estoy cansada. Me ducho y me voy a la cama.
Vale. Hasta maana, entonces.
Vakar se dio la vuelta para marcharse a su cuarto cuando Liza le cogi la mano.
Pap le dijo titubeando.
S?
Pap T Ser pronto?
En cuanto se presente la oportunidad contest el general secamente.
Estaba cumpliendo con su deber pero no deseaba discutirlo bajo ningn concepto.

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Pap, por favor comenz a decir, y de repente se deshizo en un llanto
silencioso y amargo. Hazlo cuanto antes. Ya no puedo ms. Ya no tengo fuerzas para
seguir esperando.
Deja la interrumpi Vakar con frialdad, aunque le parta el corazn ver a su hija
llorar. Har todo cuanto est en mi mano. No prometo nada ms.
Se fue a dormir. Liza se acurruc en el suelo del recibidor y llor bajito un buen rato
ms, la cara hundida entre las rodillas. Ojal que todo terminase pronto. Entonces, tal
vez, la madre entrara en razn y volvera a ser como haba sido antes. Y tal vez a ella,
Liza, ya no la consumiran esas ansias de venganza que ni los frmacos conseguan
aplacar. Y tal vez entonces abandonara las pastillas y podra, al fin, dejar en paz a Dima.
Tal vez, tal vez

Cuando el estrafalario Bokr se present en casa de Nastia por segunda vez, Liosa estaba
en el apartamento y observ con sobresalto al hombrecillo ataviado con el largo abrigo y
el gorrito de lana calado hasta las cejas. Aunque, a decir verdad, esta vez luca unos
calcetines de un maravilloso color amarillo pollito.
Tras saludarle cortsmente, Liosa se apresur a retirarse a la cocina y se afan en la
preparacin de la cena, escuchando desconcertado las carcajadas explosivas y
curiosamente sonoras que se mezclaban con aullidos y sollozos. A primera hora de la
maana, Nastia le haba avisado de que esa noche vendra a verla un hombre encargado
de cumplir cierta misin para ella, y Lioska estaba seguro de que el hombre en cuestin
sera funcionario de polica. Qu si no? Pero que los funcionarios de polica pudiesen ser
as, eso a Alexei Chistiakov no se le haba ocurrido jams, ni en sus fantasas ms
delirantes.
Nastia subi los pies al sof, coloc delante de s las fotos en color y escuch con
atencin el relato de Bokr.
Hay tres tipos siguiendo a esa chica. Este de aqu es Surn Udunin, ha cumplido
dos condenas; la primera fue condicional; la segunda, en la crcel. Es astuto, perverso; en
una palabra, mala persona. A m no me ha gustado.
Los ojitos los tiene simpticos observ Nastia, estudiando las fotos de un
armenio de buen ver y de ojos enormes y luminosos.
Pura filfa declar Bokr con rotundidad. El segundo es Igor Yerojin, sin
antecedentes penales, vive solo, est soltero. Su madre reside en otro domicilio. De
intelecto mediocre, pero bien desarrollado fsicamente. Conduce un Audi de color rojo
vivo. El tercero es el ms divertido. Vctor Kostyria.
Y qu tiene de gracioso? quiso saber Nastia cogiendo la foto de un joven de
aspecto corriente, de unos veintisiete aos, pronunciadas entradas y bigotes largos y
lacios, a lo Pesniary[7].
Tiene un modo de hablar muy curioso. Escuchndole, aprend cantidad de

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expresiones interesantes. Por ejemplo, Yerojin le chill y el chico va y le dice, con toda
tranquilidad: No te desgaites, que se te van a caer los empastes. Qu le parece, eh?
Y Bokr se ech a rer con su sorprendente risa de loro.
Para abreviar, mientras andbamos detrs de ellos, nos enteramos de lo siguiente.
Los tres hacen de correo. Se pasan el tiempo yendo a Turqua y a Grecia a comprar ropa.
Tienen sus propios vendedores, a quienes les suministran el gnero al por mayor. Los
correos no estn detrs del mostrador. Lo suyo es viajar. Y adems, por supuesto,
controlar que los vendedores no se la den con queso. Por ejemplo, un vendedor les dice
que los abrigos de nutria tienen poca salida, que su precio mximo es mil dlares, que si
los ponen ms caros, la gente no los comprar, por lo que pagan a los correos a
setecientos la unidad. Luego, un buen da, el correo se da una vuelta por el mercadillo y
ve que el abrigo lleva una etiqueta que pone mil quinientos, y que hay compradores. As
que se encarga de poner las cosas en orden.
Qu ms hacen?
Estudian el mercado para no depender completamente de lo que les cuenten los
vendedores. Estudian de qu mercancas hay demanda, de qu colores, tallas, modelos,
cunto est dispuesto a pagar el cliente. Es decir, toda su actividad est relacionada con el
comercio.
No hay ms que esos tres siguiendo a Dasha?
En los tres das no hemos visto a nadie ms.
Hay alguien vigilando a su novio?
No, el novio est limpio como el alma de un recin nacido. Por cierto, a la chavala
tampoco la siguen tanto. Por ejemplo, por la maana la acompaan al trabajo y se van.
Luego, pasadas dos o tres horas, aparecen otra vez, se quedan un rato delante de la tienda
y vuelven a marcharse.
Pero al terminar la jornada estn all como un clavo y ya la siguen hasta el final, hasta
que se mete en la cama. Esta es la epidersia, Anastasia Pvlovna.
La epidersia es algo as como una historia incomprensible, tradujo Nastia
rpidamente para s.
Descrbame l ambiente en que se mueven esos correos le pidi ella.
Es un ambiente muy amplio, mucho repuso Bokr, sonriendo por algn motivo,
sin dejar de caminar arriba y abajo por la habitacin, de la ventana a la puerta. Pero al
mismo tiempo, homogneo. Gente relacionada con el negocio de los correos, las agencias
de viajes donde se compran billetes de avin, el aeropuerto Sheremtyevo, los mercadillos
de Konkovo, Petrovsko-Razumovsky, Luzhnik, del parque del Club Deportivo Central,
los restaurantes. Durante el perodo de observacin, cada uno de los tres habl con un
centenar de personas. Pero de toda esa gente, ninguno nos ha llamado especialmente la
atencin, ninguno ha parecido extrao en aquel entorno.
Mal asunto concluy Nastia torciendo el gesto. No tenemos absolutamente
nada donde agarrarnos. Puedo quedarme con las fotos?
Faltara ms. Le he trado tambin los vdeos, para que lo vea usted misma. Igual

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se nos ha escapado algo.
No tengo vdeo suspir ella.
No tiene vdeo? exclam Bokr sin aliento a causa de la sorpresa. Vaya, pero
si esto es un total perdimonocle! Cmo puede vivir as?
Perdimonocle es una palabra que sirve para denotar emociones fuertes. Tengo que
aprendrmela. En efecto, cmo puedo vivir as? Pues viviendo, qu remedio le queda a
una que vive del sueldo que se paga en la polica. Si supiera que tampoco tengo
ordenador, que ste es de Lioska.
Le proporcionar el vdeo, no hay problema. Cules son las nuevas tareas?
Necesito saber todo lo que sea posible sobre esos tres. Espero un informe diario.
Dispone de medios tcnicos?
De los suficientes respondi Bokr esbozando una fina sonrisa.
De cules, exactamente?
De los que quiera contest con calma. No se preocupe por eso. Tendremos
cualquier tecnologa que haga falta para conseguir la informacin que desee. Pero hay un
pequeo detalle.
Cul? pregunt Nastia frunciendo el entrecejo.
El to Tolia nos ha advertido de que tiende a percibir la cuestin de la legalidad
con cierta inquietud.
El to Tolia? Quin es?
Starkov Anatoli Vladmirovich. Le suena?
Starkov era el jefe del servicio de inteligencia de Eduard Petrvich Densov. Durante
su estancia en la Ciudad el ao anterior, Nastia tuvo la oportunidad de conocerle.
Starkov le caa bien. Tambin entonces se enter de que los subalternos de Eduard
Petrvich le llamaban Edu de Borgoa. No obstante, era la primera vez que oa llamar to
Tolia a Starkov.
Qu les ha dicho Starkov?
Que siempre tenemos que pedirle permiso para cualquier clase de accin, porque
si hacemos algo que no le guste, puede enfadarse en serio. El to Tolia nos ha dicho que
es usted terrible cuando monta en clera.
Bokr volvi a echar la cabeza hacia atrs y prorrumpi en una nueva carcajada,
poniendo los ojos en blanco y gimoteando. Nastia se rio con l.
Anatoli Vladmirovich es un gran bromista observ ella enjugndose las
lgrimas que la risa le haba hecho saltar. Pero en esencia tiene razn. Quiero que
comprendan bien qu es lo que estn haciendo. Esto es una investigacin privada de
ciertas circunstancias que yo misma no logro interpretar. Mi hermano Alexandr me pidi
que investigara a su novia porque su comportamiento le pareca sospechoso. Como
agente operativa, la impresin que tuve despus de verla no fue muy favorable, pero la
chica afirma que la estn vigilando. Intentar averiguar qu es lo que ocurre. Los
organismos oficiales no tienen nada que ver con mi investigacin, ya que de momento en
todo esto no hay indicios de criminalidad. Mi jefe sabe que he recurrido a sus servicios,

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de modo que no hago nada ilegal. Es lo primero. Al realizar mis encargos, ustedes son
libres de emplear cualquier procedimiento que les parezca oportuno exceptuando los que
atenten contra la salud, sin hablar ya de la vida. Dicho con ms claridad, est prohibido
dar palizas, y tampoco pueden utilizar armas y preparados qumicos. Es lo segundo.
Y mentir, est permitido? pregunt Bokr con seriedad.
Mentir est permitido. Sin salvedad alguna. Introdzcanse en el ambiente, hagan
valoraciones operativas y utilicen sus equipos tcnicos. Proporcinenme un cuadro
completo de la vida y relaciones de esos tres.
La punta de la nariz de Bokr se estremeci de manera cmica.
Creo que su cocinero se ha olvidado de retirar la salsa del fuego. No lo nota?
No confes Nastia, a la que la conversacin con Bokr haba hecho olvidar por
completo a Liosa y la cena.
Al principio, el olor estaba en su punto. Justo iba a expresarle mi admiracin,
queda muy poca gente que se moleste en preparar salsas para acompaar la carne o el
pescado. Pero ahora siento que el olor se ha alterado un poco. Suele ocurrir cuando uno
se pasa con el tiempo de coccin de la salsa. Me voy a marchar, Anastasia Pavlovna,
tengo que traerle el vdeo.
Nastia cerr la puerta detrs de Bokr y entr en la cocina.
Liosik, qu ests haciendo? pregunt mirndole a los ojos con aire culpable.
En efecto, se haba comportado de forma asquerosa: le haba encerrado, hambriento,
en la cocina, y se haba liado a hablar con aquel erudito de titulacin carcelaria.
La carne con orejones contest Chistiakov, ocupado en trasladar de la sartn a
una fuente pyrex algo que despeda un olor muy apetecible. Ya has terminado?
S. Deprisa, vamos a cenar, se me hace la boca agua.
Dnde est tu invitado?
Ha ido a buscar el vdeo le comunic Nastia, sacando del armario platos y
cubiertos.
El qu?
El aparato de vdeo. Han filmado en vdeo a unos individuos que me interesan,
necesito verlo.
Ese hombre es un poco raro opin Liosa sirviendo en los platos las humeantes
patatas y una carne que ola muy bien.
Raro? Por qu?
Bueno titube el joven, es que no parece funcionario de polica. Y tiene esa
risa tonta.
Es que no es funcionario de polica.
Nastia empez a comer con tranquilidad.
Qu es entonces? inquiri el profesor Chistiakov, conocido por su pedantera.
Un caco respondi lacnicamente Nastia, y enganch con el tenedor un trozo
de pepino marinado y se lo meti en la boca.
Cmo dices?

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Liosa se atragant y empez a toser.
Un caco repiti ella sin inmutarse. Un delincuente comn. Un criminal, en
una palabra.
Y t te has redo con l tan alegremente? pregunt Chistiakov, horrorizado.
Y qu queras que hiciera con l? Que llorase? Que durmiese con l? Lisenka,
cario, olvdate de esas bobadas que escriben en los libros. La vida es como es, y un
indicio de una psique sana y de un intelecto desarrollado consiste en saber adaptarse a
ella, amoldarse al modo en que est organizada. Entiendes? Pero ocurre que est
organizada de un modo distinto a como lo explican los libros y muestran las pelculas.
Nadie es absolutamente malo, como tampoco nadie es absolutamente bueno, porque no
existen ni el mal ni el bien absolutos. No existen, y ya est. Hay que aprender a tomarlo
en consideracin.
Pero qu tiene eso que ver con invitar a casa a un delincuente y divertirse en su
compaa? Es un delincuente, un criminal. Cmo puedes?
Y por qu no? dijo Nastia encogindose de hombros. Es un ser humano en
la misma medida en que lo son todos los dems. Por el momento, no ha hecho nada
criminoso, que yo sepa. En cuanto a los delitos que haba cometido antes, ya los ha
pagado. Entindelo, Liosa, cuando alguien realiza un acto criminal, se le debe poner en
evidencia y castigar. Pero eso de ninguna de las maneras significa que no se pueda tratar
con l nunca ms, que no se puedan rer sus bromas, que no se le pueda invitar a un caf,
o incluso a compartir una comida. Se le pueden hacer favores. Y del mismo modo, se le
pueden aceptar. Hay relaciones humanas normales que no deben depender de las
oficiales, las que existen entre el delincuente y el sistema judicial. El juez puede decirle
que es culpable y merece un castigo, y a pesar de esto, el celador no tiene derecho a
llamarle hijo de puta y cabrn. Entiendes? A ese celador no le ha hecho nada. Ha
perjudicado a unas personas concretas, a las que el Estado protege y cuya defensa asume,
aunque lo haga en nombre propio. Entretanto, el celador no tiene nada que ver con todo
esto. Debe ocuparse de vigilar al preso pero no juzgarle ni hacer valoraciones morales.
Liosa apart de s el plato vaco y mir a Nastia fijamente.
Aska, no crees que lo que ests diciendo es profundamente amoral?
Quiz. Pero s con certeza que es mucho ms amoral dividir la humanidad en
buenos y malos, en justos y criminales. Tal actitud siempre desemboca en una tragedia.
Cuando Bokr le trajo el aparato de vdeo, Nastia se sent en el silln y se dedic a
escrutar las caras, los ademanes y los modos de comportarse de Surn Udunin, Igor
Yerojin y Vctor Kostyria. En el aeropuerto, cargando con unos equipajes enormes,
metindolos en una camioneta. En un restaurante, acompaados por otros tres correos,
en la mesa no hay ni una mujer. Udunin en la calle Tverskaya, relevando a Yerojin, que
termina de masticar un bocadillo, da un apurado sorbo al vaso de plstico, lo tira a la
papelera y sube en un coche de color rojo vivo. Udunin ocupa el puesto de observacin
y espera pacientemente a que Dasha Sundeva salga de la tienda al concluir su turno de
trabajo.

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Vctor Kostyria. Est siguiendo a Dasha por la noche, cuando la joven sale de la
universidad. Dasha entra en el portal de su casa, Kostyria se sienta en un banco, levanta
la cabeza y mira a las ventanas. En la parte inferior de la pantalla se lee la hora: 23.06. La
de la secuencia siguiente corresponde a las 23.54. Kostyria contina mirando el edificio.
En la ventana de Dasha, la luz se apaga, Vctor Kostyria se pone en pie y se dirige a una
cabina de telfono. Marca un nmero y no se entretiene mucho tiempo hablando. Al
parecer, pide que vayan a recogerle, porque en una nueva secuencia, donde el reloj digital
marca las 0.31, Kostyria ya est subiendo en el Audi de Yerojin.
Igor Yerojin. El mismo a quien Nastia haba visto en la calle Tverskaya y quien tanto
terror le produca a Dasha. Un gran comiln. A la menor oportunidad se atiborra de
bocadillos calientes. Camina desde el metro Konkovo hacia el mercado. A su alrededor
hay una muchedumbre, un incesante raudal humano. Y en ese raudal hay algo que a
Nastia no le gusta.
Decidi seguir viendo el vdeo, confiando en que la impresin se hiciera ms precisa.
Estaba equivocada. Acab de ver las dos cintas y la alarmante sensacin del fro en la
boca del estmago no volvi a asaltarla. Rebobin la cinta, encontr el episodio de
Konkovo y se puso a mirarlo fotograma tras fotograma, parando el vdeo para escudriar
con mxima atencin la imagen de la pantalla. No, no haba nada.
Nastia se prepar un caf, volvi a sentarse delante del televisor, encendi un
cigarrillo y empez a repasar la cinta desde el principio. En un momento crey que ya
estaba All lo tena All Pues no, la sensacin de alarma persista pero su causa
segua escapando a su conciencia.
Tena que distraerse por unos momentos para retornar a los vdeos ms tarde. Se
acerc a Liosa, que haba pasado ese tiempo sentado delante del ordenador, absorto en el
trabajo.
Liosik, necesitas ayuda?
Dios mo! exclam echndose atrs en la silla y desperezndose gustosamente
. Nos amenaza una catstrofe ecolgica.
Y eso? Por qu?
Porque de repente te apetece ayudarme. Seguro que maana todos los osos la
palmarn, y pasado llegar una ola de calor tropical. Lo dices en serio, lo de ayudarme?
Palabra de honor. Necesito ocupar la cabeza en alguna otra cosa durante unos
veinte minutos, creo que se me han cruzado todos los cables.
En este caso, ven aqu, introduce estos datos en la tabla. Entretanto, voy a escribir
un programa para su tratamiento.
Nastia se puso manos a la obra y trabaj a conciencia. La terapia demostr ser eficaz,
puesto que requera mucha atencin y concentracin para evitar errores. Media hora ms
tarde ya haba terminado con la tabla y volva a sentarse delante del televisor. De nuevo
tena frente a s el mercado de Konkovo, y a Igor Yerojin luciendo su eterna cazadora de
cuero marrn con el bolsillo del pecho descosido y una pequea insignia rojiazul en el
cuello. Consigui ver incluso los lunares que le haba mencionado Dasha: uno encima

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del labio y dos junto a la oreja. La sensacin de alarma se intensific, le pareca que la
puerta que conduca a los stanos del subconsciente y a la despensa de la memoria
empezaba a abrirse, ms, ms, ms todava, de un momento a otro, la oscura estancia iba
a quedar inundada por un torrente de luz y entonces vera
Son el telfono. Nastia percibi casi fsicamente cmo la puerta se cerraba de golpe.
Otro chasco.
Le llamaba su hermano Alexandr. Estaba impaciente por saber si haba novedades.
Necesito que traigas a tu belleza a verme le dijo Nastia. Pero me gustara
evitar que esto me costase mi carnet de polica. Por eso quiero que hables con ella, que le
expliques la situacin y maana me llames al despacho, entonces te dar las instrucciones
sobre qu tienes que hacer y cmo.
Has descubierto algo malo? pregunt Alexandr con la respiracin
entrecortada.
No he descubierto nada malo le tranquiliz Nastia, por eso justamente quiero
hablarle sin tapujos y dejar de fingir que soy una cliente. Probablemente se ha metido en
un lo gordo y ni lo sospecha.
Y qu pasa con los documentos robados?
No voy a hablar con ella de eso. Es otra historia. Lo cierto es que hay gente
vigilndola, y quiero averiguar por qu motivo. Ve a acostarte, Sasha, cario, y no te
preocupes de nada.
Gracias.
T las tienes todas dijo Nastia con una sonrisa.
Y para sus adentros aadi: No me des las gracias a m sino al capo de la mafia de la
Ciudad. l es quien paga la bsqueda de informaciones sobre tu hermosa Dasha. Me
gustara saber, hermanito, cmo reaccionaras si te lo dijera? No te dara un patats, de
esto estoy segura, pero creo que la idea que tienes de m se empaara. Hay que pasar
mucho tiempo tratando con los criminales y sus vctimas para dejar de ver el mundo en
blanco y negro.

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CAPTULO 5
1

Desde la maana caa una repugnante llovizna fra, de modo que a ltima hora del da
toda la ropa de Vctor estaba empapada y asquerosa. Pero le ech valor y aguant las
penalidades y molestias derivadas de la continuada presencia en la calle y de la vigilancia
de la joven de cabellos dorados y ojos azules. La joven le gustaba a Vctor. Tena
completa seguridad de que Artiom estaba confundido o se haba pasado con las
precauciones, puesto que la chica no representaba el menor peligro. Pero Vctor Kostyria
era un hombre escrupuloso y cumplidor: si se le ordenaba seguir a la de los ojos azules, lo
cumplira todo a rajatabla. Aunque no sirviese de nada, porque la muchacha era, como se
suele decir, otro cantar.
Vctor pas delante de la tienda Orin despacio, gir levemente la cabeza, bizque
los ojos y vio a Dasha, como siempre, de pie frente a su mostrador, hojeando una revista.
Como siempre, su departamento estaba vaco. Era comprensible, pues la ropa femenina
que se venda all tena unos precios prohibitivos. Faltaban cuarenta minutos para que la
jornada terminase. Entonces la chica ira corriendo a la universidad, o a ver al rubiales de
su noviete, o si no, a casa. En las tres semanas, Vctor Kostyria, Igor Yerojin y Surn
Udunin se haban aprendido sus horarios de memoria. Si durante las primeras dos
semanas, la chica y su maromo se reunan, aunque raras veces, con otra gente, ahora no
haba nada de eso. Qu diablos esperaba Artiom saber de ella? Era una nia
completamente normal, de carita inocente, con una sonrisa como un sol, una chavala
que trabajaba, estudiaba y sala con un tipo casado. No, por ms que lo intentara, Vctor
no lograba ver en ella nada que justificase esos agotadores paseos de varias horas por la
ciudad.
El coche del novio rubiales de la chica de ojos azules se detuvo delante de la tienda, y
el hombre lo cerr con llave y entr. Al otro lado de la ventana, Vctor les vio darse un
beso; luego Dasha procedi a prepararse para marcharse, meti algunas chucheras en el
bolso, se calz las botas, se puso el abrigo. Vctor se apart de la puerta para no tropezar
con la parejita cuando saliesen a la calle, pero no se alej demasiado para no perder de
vista el coche del rubiales.
Al poco, la chica de ojos azules y el rubiales salieron y se acercaron sin prisas al coche,
pero no subieron. En lugar de esto, el hombre sac del coche una gran bolsa de rejilla y
volvi a cerrar la portezuela con llave. Enfilaron por la calle Tverskaya sin prisas,
entraron en todas las tiendas de comestibles que encontraron en su camino, y la bolsa se
fue llenando de alimentos caros y, sin duda, muy ricos. En un tenderete compraron

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Martini blanco, despus de enfrascarse en una discusin tan larga que a Vctor le dio
tiempo de acortar la distancia y colocarse a su lado.
Lo recuerdo perfectamente, no es ni ros ni rosso deca la chica de ojos azules
, ni rosa ni rojo. l mismo me ha dicho mil veces que es alrgico a vinos rojos. Pero lo
que no s es si tiene que ser blanco o sper dry.
Pues vaya, yo tampoco lo s repuso sosegadamente el rubiales. Es tu jefe, no
el mo, t eres la que debe conocer sus gustos.
Vale pues, corramos el riesgo se decidi la chica. Vamos a comprar el blanco.
A m el seco no me gusta.
Entraron en una tienda ms, y de nuevo Kostyria se qued en la calle esperndoles.
No le pareci sensato seguirlos adentro. Podra ser incluso arriesgado, ya que en la tienda,
grande y llena de gente, sera fcil perderlos. Su tarea consista en averiguar para quin
poda trabajar esa preciosidad de ojos azules, y era poco probable que encontrase la
respuesta a esta pregunta en una tienda, haciendo cola para comprar salchichn o
pltanos.
Vctor se dio cuenta de su error cuando descubri que dentro de la tienda la
muchedumbre se haba reducido a los cuatro ltimos clientes, y una mujeruca ataviada
con un guardapolvos blanco se acerc a la puerta y se apalanc all con el gesto de fuera
todo el mundo, aqu no entra nadie ms. Pas deprisa delante de los escaparates
escrutando las salas, que iban quedndose desiertas. Dasha y el rubiales no estaban all.
Pueta, dnde se habran metido?
Kostyria se fue zumbando hasta la esquina, buscando la entrada de servicio de la
tienda. Ya, estaba all, pero quedaba tan cerca del sitio donde Vctor haba estado
montando la guardia que no pareca probable que hubiesen salido por esa puerta sin que
l se percatara. Los habra visto con toda seguridad. Dnde diablos se habran metido, al
fin y al cabo?
En la tienda ya no quedaban ms que cuatro gatos, y de pronto Vctor vio la luz: no
sera que la chica o el rubiales se haban indispuesto y haban pedido permiso para usar el
bao? Claro, el tonto de l se haba puesto de los nervios, en un tris estuvo de perder los
estribos, pero de un momento a otro, la parejita iba a salir a la calle como si tal cosa,
quizs incluso un rato despus de cerrarse la tienda. La esperanza era dbil pero no
obstante, era una esperanza
Pasaron otros diez minutos y Vctor la perdi. No caba la menor duda de que la
chica de ojos azules y su amiguete le haban dado el esquinazo. Adems, con qu agilidad
lo haban hecho! Se las haban ingeniado para escurrrsele de entre las manos. As que
Artiom no andaba tan descaminado al sostener que nuestra chiquilla de ojos azules no era
tan inocente como pareca.
Al caminar hacia el coche, Vctor Kostyria pensaba en lo listo que era, a pesar de los
pesares, Artiom Rznikov, que enseguida haba sabido olfatear que la muchacha de
cabellos de oro representaba un peligro. En cambio, l, Vctor, no haba conseguido ver
ese peligro ni despus de observarla durante tres semanas. Y aqu lo tena, la chavala le

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haba dejado con un palmo de narices, le haba engaado como a un chino. Ahora ira a
ver a Artiom, se lo contara todo, Artiom volvera a chillarle y le pondra de vuelta y
media por haber dejado escapar a la chica. Bueno, no pasaba nada, lo aguantara todo,
podra aguantar cosas an peores por la pasta gansa que le pagaban por sus servicios.

Ay, Anastasia Pvlovna, cuando Sasha me cont lo de usted, casi pierdo el sentido!
Hay que ver, es usted toda una actriz! Ha ido dos veces a comprarme ropa, y a m ni se
me ha pasado por la cabeza que sea la hermana de Sasha y que trabaje en la polica. Ay,
Anastasia Pvlovna, me da tanta vergenza que le haya dicho aquellas cosas.
A qu te refieres?
Pues a qu va a ser, a que cuando usted me pregunt por qu no iba a la polica, y
yo le contest que en la polica me tomaran por loca. No est enfadada conmigo?
Dasha, excitada por los misteriosos acontecimientos, llevaba ya media hora
desahogndose. La noche anterior, a ltima hora, Sasha le llam para decirle que a la
maana siguiente necesitaba discutir con ella ciertos asuntos muy serios. Le explic lo de
su hermana, que trabajaba en la polica criminal y estaba dispuesta a ayudarlos a
averiguar quin y con qu fin estaba siguiendo a Dasha. Luego, de repente, se enter de
que la hermana era aquella cliente que en los ltimos das haba entrado dos veces en su
departamento a comprarse unas prendas muy caras y a la que Dasha haba contado que
alguien la estaba vigilando. Dasha no tuvo apenas tiempo de reponerse de la sorpresa
cuando Sasha le declar que, dado que la estaban siguiendo, no podan ir a ver a su
hermana sin tomar ciertas precauciones. As que por la noche, cuando saliese de trabajar,
la llevara a una tienda situada junto a un hotel, donde alguien estara esperndoles para
echarles una mano.
Esos acontecimientos haban resultado demasiado extraordinarios para la vida
ordenada que Dasha Sundeva acostumbraba llevar, y no lograba recuperar la calma. En
su interior, Nastia empezaba a perder la paciencia, quera abordar el asunto que la
preocupaba pero para eso necesitaba a una Dasha tranquila y atenta.
Ay, Anastasia Pvlovna, y no le da miedo trabajar en la polica criminal? Seguro
que es muy peligroso.
Nastia le sonrea con la mejor urbanidad y explicaba parcamente que en cualquier
trabajo haba peligro, que incluso, si fuese portera, un da podra caerle encima un
ladrillo o un trozo de hielo, o un coche podra arrollarla.
Anastasia Pvlovna, y tiene una arma? Y ha tenido que dispararla alguna
vez? Y
Ya basta, Dara la ataj Nastia con firmeza. No disponemos de mucho
tiempo, as que vayamos al grano.
La sonrisa de entusiasmo se borr en el acto de la bonita cara de Dasha, que asumi
una expresin atenta y tranquila.

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Perdone dijo con gravedad. No he pensado que estoy abusando de su tiempo.
Ya lo veo, est trabajando, y yo aqu, chillando como una loca. Disclpeme, Anastasia
Pvlovna, Que te sirva de leccin, bonita se reproch Nastia a s misma. Has ido a
verla nada menos que dos veces, te has percatado de que posee intuicin y perspicacia, le
has dado ms puntos de tu escala que a casi nadie. A qu viene ahora tratarla como a
una tonta, como a una papamoscas? Podras haberle dicho de entrada que no tenas
tiempo para las admiraciones y asombros, y todo habra sido diferente. Al parecer,
Nastasia, no aprenders nunca a comportarte de un modo que no resulte molesto para
los dems. Coloc encima de la mesa las fotografas en color que la noche anterior le
haba trado Bokr.
Mira con atencin estas fotos. Reconoces a alguien?
Dasha se inclin sobre la mesa.
A este de aqu dijo sealando la foto de Yerojin. Es el mismo que le mostr
en Orin, se acuerda?
Alguien ms?
La muchacha continu escrutando las fotos y luego cogi la de Udunin dubitativa.
Tambin a ste le haba visto. Pero fue en algn otro lugar, no consigo recordar
dnde S muy bien que me fij en l, un moreno de ojos claros, es una combinacin
suficientemente inslita. Adems, los tiene tan grandes y brillantes Pero dnde fue?
Entonces, ste no te vigila? puntualiz Nastia.
No le he visto seguirme contest Dasha con rotundidad. Tengo una
sensacin muy precisa de haberle visto y recordarle por alguna razn que no tiene nada
que ver con que me sigan.
Qu curioso. Escucha, cmo puedes estar segura? pregunt Nastia interesada
. Recuerdas que le has visto pero no y, sin embargo, sabes a ciencia cierta dnde NO
LE HAS VISTO? Te he entendido bien?
Ver, Anastasia Pvlovna, cuando miro su cara, no me causa ningn miedo. Pero
cuando miro a se dijo golpeando con el dedo la foto de Yerojin me da vrtigo del
miedo que siento, porque le relaciono con la vigilancia sin ningn gnero de dudas. En
cambio, cuando miro esos ojazos no me asusto, as que, dentro de mi cabeza, est
relacionado con alguna situacin neutra que no me hizo temerle.
Tiene lgica convino Nastia, que llevaba ya un da entero atormentada por los
interrogantes sobre el episodio filmado en el vdeo en Konkovo.
Segua sin encontrar la clave para responder a la pregunta sobre lo que haba en
aquella secuencia que la haba alarmado tanto.
En cuanto a ste dijo Dasha sealando la foto en la que Vctor Kostyria estaba
bebiendo cerveza de una lata, no le he visto en mi vida. Su cara no me dice nada.
Y sin embargo, anda pisndote los talones suspir Nastia. Mira, para que te
convenzas.
Enchuf el vdeo, y en la pantalla volvieron a aparecer, primero, Dasha y, luego,
Vctor Kostyria, siguindola. Vctor, sentado en el banco frente a su casa, mirando a sus

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ventanas. La luz en las ventanas se apaga, Vctor avisa para que le manden el coche, y se
va.
Dasha, inmvil delante de la televisin, se puso blanca como la pared.
Sabe dijo con timidez, no me apeteca en absoluto creer que pudiera ser
cierto. Claro, tena miedo, un miedo terrible. Sin embargo, en lo ms hondo de mi alma
siempre anid la idea reconfortante de que estaba equivocada, que no haba nada de eso,
que estaba viendo visiones. Ahora ya no tengo este consuelo.
Nastia sinti pena de esa nia atemorizada que, sin comerlo ni beberlo, de repente se
haba vuelto peligrosa para no se saba quin. Y los robos de los documentos? se
record a s misma. No te olvides de los documentos robados cuando te d por
compadecerte de Daria. Rebobin la cinta y le pidi a Dasha que viese la grabacin
completa, de principio a fin.
Presta atencin, tal vez veas alguna otra cara conocida.
Dasha tom su cometido ms que en serio. A menudo paraba la cinta para escudriar
con detenimiento los rostros, fijos en la pantalla, y varias veces rebobin para volver
atrs, a los episodios que ya haba visto. Nastia, sentada en el sof, ech la cabeza atrs
apoyndola en el respaldo y cerr los ojos. Tena ganas de relajarse y dormir, y en lugar
de esto, necesitaba esperar a que esa extraa muchacha viese dos casetes de hora y media.
En la cocina, Lioska entretena con chcharas mundanas al hermanito Alexandr. Ya eran
las diez, no conseguira irse a la cama antes de la una de la madrugada, y al da siguiente,
otra vez tena que levantarse a las siete
A este tipo le he visto antes dijo la muchacha con voz segura. Lo recuerdo
muy bien, fue en el metro, justo aquel da en que un perturbado decidi darme la lata.
El sueo se desvaneci como si nunca la hubiera atacado. Nastia se levant del sof
como movida por un resorte y se coloc junto a la pantalla.
A cul?
A este de aqu.
Dasha par la cinta y seal a un hombre corpulento, con una pequea calva y
ataviado con una gabardina marrn, que, acompaado de Yerojin y Kostyria, entraba en
un restaurante.
No te equivocas?
Anastasia Pvlovna, mi profesin me obliga a tener buena memoria. Espere dijo.
Vacil y de pronto se sonroj. Pues claro, tambin vi al de los ojazos aquel mismo da.
Y tambin en el metro.
Nastia, de golpe, se estaba sofocando. Comprendi que por fin haba dado con el
punto en que iban a converger todas las lneas. Ojal que nada fallase!
Daria, tranquilzate y cuntamelo todo. Despacito, por orden, procura no saltar de
una cosa a otra. Y haz el favor de ser todo lo exacta que puedas, no exageres nada, no
inventes nada.
Tonta se reprendi Nastia inmediatamente. Acabas de comprobar que esta
seorita no es una cabeza de chorlito. A qu viene seguir insultndola?. Por suerte, a

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Dasha ni se le ocurri darse por insultada.
Aquel da regresaba de ver a una amiga, se diriga a la estacin Taganka, donde haba
quedado con Sasha. La amiga tena un nio pequeo y un perro increblemente
divertido. Los dos, mientras la mam y la visita de mam se tomaban el t en la cocina,
organizaron un gran trajn con el bolso de Dasha, que sta haba dejado en el suelo.
Cuando las dos damiselas, alarmadas por el sospechoso silencio, salieron al recibidor,
vieron al nio probando el sabor, con mucha aplicacin, de todos los objetos que haba
conseguido extraer del bolso y agarrar en el puo, mientras el spaniel Gosha, con no
menos aplicacin, reparta entre los rincones y rendijas el botn que haba logrado
conquistar por su parte: la libreta, las llaves, un paquete de pauelos, los guantes. Puesto
que Dasha no quera llegar tarde a la cita con Sasha y tena el tiempo justo, recogi a
toda prisa sus pertenencias saqueadas, las meti de cualquier manera en el bolso y sali
corriendo hacia la boca del metro.
Cuando entr en la escalera mecnica, se alarm de repente al pensar que Gosha
poda haber sacado y escondido algo importante, alguna cosa de la cual no poda
prescindir. Acto seguido, Dasha abri el bolso y se puso a comprobar su contenido a
tientas, sobre todo, las llaves. Las del piso las encontr de inmediato pero le pareci que
la de la caja fuerte de la tienda no estaba all. En repetidas ocasiones, el director haba
advertido a las dependientas que tenan que ser especialmente cuidadosas con la caja
fuerte y sus llaves.
Al bajar de la escalera mecnica, aminor la marcha y al final se detuvo, decidida a
aclarar la situacin cuanto antes. En caso de necesidad, podra volver a casa de la amiga y
recuperar la llave. Cierto que tendra que echar a correr, pero ms le vala esto que
escuchar las amonestaciones del director.
Se encontr caminando a contracorriente en medio de la avalancha humana que
acababa de bajar del tren y se precipitaba hacia las escaleras mecnicas, por lo que tuvo
que avanzar hasta llegar a un lugar ms tranquilo. Justo delante de ella, un hombre
vestido con una gabardina marrn que estaba abriendo su maletn se gir con tan mala
suerte que todo el contenido del maletn se desparram sobre el suelo. Dasha, que estaba
a su lado, continuaba hurgando con ahnco en el bolso. El hombre de la gabardina se
puso a recoger del suelo sus cosas, movindose dificultosamente, como si tuviera alguna
herida. En ese momento, un joven que pasaba por all, se inclin y le entreg un
mechero que haba cado a cierta distancia. El joven llevaba sobre un dedo una sortija
absolutamente extraordinaria, y la mirada de Dasha se adhiri a ella literalmente. La
sortija representaba una especie de malla metlica de un centmetro y medio de ancho
ms o menos, sobre la que estaban engarzadas unas pequeas piedrecitas negras
formando un complicado smbolo.
Un instante despus, cuando el joven de la sortija le tendi al torpe gordinfln su
mechero, Dasha advirti que se estaba comportando de un modo realmente indecoroso.
Estaba all como un pasmarote, devorando con la vista a un completo desconocido.
Compungida, levant los ojos hacia el gordinfln para sonrerle con amabilidad pero

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tropez con una mirada llena de tanta frialdad y odio que se apresur a retirarse.
Al pasar a la estacin de trasbordo, emprendi un nuevo intento de encontrar la
maldita llave e incluso perdi el tren que acababa de llegar. Al fin, la llave, gracias a Dios,
apareci.
Cuando lleg otro tren, Dasha subi al vagn junto con la turbamulta de pasajeros y
en ese momento sinti una mano deslizarse por su entrepierna La sensacin era
desagradable pero bien conocida desde la infancia, cuando adultos afectados por manas
sexuales la acosaban en el transporte pblico lleno hasta la bandera. Se volvi
bruscamente y vio unos ojos oscuros, dementes, que la miraban desde una cara huesuda y
plida, de mejillas hundidas.
Quita de aqu dijo Dasha en voz baja pero con diccin clara y lmpida.
La rabia y la ira la haban asaltado con tal vigor que los msculos de la cara se le
acalambraron.
El hombre empez a abrirse paso dirigindose hacia otra puerta. Dasha sac del bolso
un bloc y anot rpidamente la descripcin del obseso sexual que se paseaba por el metro
en las horas punta. Ni por un momento dud de que tena que avisar a la polica pero no
quera llegar tarde a su cita con Sasha. Por eso escogi la solucin que le pareci ms
sencilla y eficaz: escribir una nota con la descripcin fsica del perturbado y entregarla al
polica que sin duda encontrara montando guardia en el vestbulo y que sabra a quin
tena que informar.
Mientras garabateaba el texto de la nota, cada poco levantaba los ojos para dirigir una
mirada llena de indignacin e ira al depravado aqul, y se fij en que mantena una mano
metida en el bolsillo. Ya entiendo pens, con una mano hurga debajo de las faldas
y con la otra se masturba, so cabrn. Entonces vio al caucasiano de ojos claros, que
estaba de pie muy cerca del masturbador. Sus miradas se cruzaron por un momento,
Dasha estuvo a punto de sonrerle amablemente, pero el caucasiano se gir dndole la
espalda.
Al llegar a Taganka, Dasha subi al vestbulo y se acerc al polica, un chico
jovencsimo, de carrillos sonrosados y abultados como los de un nio.
Hay un manaco sexual paseando por aqu, por la lnea del Cinturn dijo Dasha
tendindole la nota. Mire, aqu he anotado su descripcin, usted sabr a quin tiene
que comunicarla.
El polica no tuvo tiempo de decirle ni una palabra: la chica ya estaba corriendo hacia
la salida. All, Sasha estaba esperndola. Subi en su coche, y se marcharon. Eso era
todo
Cundo ocurri todo eso? pregunt Nastia.
Estoy segura de que fue un jueves contest la joven con presteza, los martes y
los jueves tengo las noches libres, no hay clases. Creo que fue el ltimo jueves de
septiembre. S, exacto.
No te equivocas? Fue justamente el jueves y no un martes?
No me equivoco declar Dasha con firmeza. No pudo ser un martes porque

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precisamente aquel martes era el cumpleaos de mi amiga, le llam para felicitarla y
quedamos en que ira a verla el jueves.
Nastia consult el calendario: el ltimo jueves de septiembre era el da 29. Sus manos
se estremecieron. El 29 de septiembre, la estacin de metro Taganka, el asesinato del
polica del Departamento de Orden Pblico sargento Maluskin

Artiom Rznikov se dio la vuelta en la cama pesadamente y apret contra el lado derecho
de su abdomen la bolsa de caucho llena de hielo. Se mirase por donde se mirase, dada su
edad, no disfrutaba de buena salud. Un da le dola eso; otro, aquello; ora tena que
tomar diurticos; ora los antihistamnicos. En los ltimos aos haba empezado a
engordar aunque vigilaba lo que coma y procuraba reducir el consumo de grasas y
dulces. Sin embargo, al parecer, su metabolismo ya estaba alterado, ahora no haba
rgimen que le ayudase, tena que someterse a un tratamiento o, si no, resignarse.
Cmo te encuentras, corazoncito? le pregunt su mujer mientras entornaba la
puerta, prieta de carnes, y de pelo completamente blanco y cortado casi al rape, como si
fuera un chico.
Le llevaba ocho aos y se haba casado con Artiom sin amor, por puro inters que a
la larga no le sirvi de nada. El jovencito Rznikov haba estado enamorado de Irina larga
y apasionadamente, mientras que ella, su vecina de escalera que viva dos pisos ms
arriba, llevaba una vida incompatible con el matrimonio y con el patoso cuatrojos de
Artiom. Ella tena muchos hombres, mucho dinero, mucha belleza y encanto, y enormes
aspiraciones; Artiom, en cambio, tena poco dinero y nada de belleza ni encanto, pero s
un gran amor propio y facultades incuestionables para el estudio de las ciencias exactas.
La exuberante Irina trataba al patoso cuatrojos con cario, puesto que tena muy
presente aquello de no digas de esta agua no beber Y esto fue lo que ocurri.
Cuando Irina se vio privada de la ayuda y del apoyo que se le haba prometido,
estaba de siete meses y ya era tarde para interrumpir el embarazo. Ser madre no le
apeteca nada, haba decidido parir slo para retener a su lado al hombre en quien haba
credo adivinar al prncipe azul de los cuentos de hadas. Tena todo lo que a Irina le haca
falta, y apost a esta carta mucho ms de lo que poda permitirse. Renunci a todos los
dems hombres y cort con ellos por lo sano. Y, puesto que en la antigua, demasiada
gente estaba al corriente de sus andanzas, se mud de casa. El cambio de piso se llev
todos sus ahorros y joyas, ya que la condicin imprescindible era que el nuevo piso fuese,
adems de cntrico (porque de este modo L tardara menos en llegar al trabajo), un
dplex con una distribucin intachable. Faltaba una minucia: que L tramitase el
divorcio, tras lo cual empezara una nueva vida, llena de amor, placeres, viajes y otros
deleites.
Desgraciadamente, en ese preciso momento el objeto de las ansias de Irina se
dispona a marcharse al extranjero. Naturalmente, ira acompaado de su legtima, la

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cual, por extrao que eso pareciera, tambin estaba embarazada, aunque, a diferencia de
Irina, no por primera vez. La pregunta sobre cul de las dos sera la beneficiara de su
eleccin atorment a su amado dos minutos y medio exactamente, y en cuanto hubo
tomado la decisin, Irina se encontr sola, propietaria de un magnfico piso y de una
barriga bien prominente, sin estudios y sin oficio, sin una fuente de ingresos segura, con
la irisada perspectiva de paales, noches insomnes, enfermedades infantiles y sin dinero.
Entonces se acord del ridculo y patoso cuatrojos de Artimchik, que tan
conmovedoramente la amaba desde tiempos inmemoriales. En ocasiones, todava en
aquel remoto pasado en que l tena diecinueve aos y ella veintisiete, le conceda el
regalo de su cuerpo rebosante de amor a modo de sobras de la mesa de gran seor. Aun
as, Rznikov lo aceptaba con gratitud. En ese momento ni siquiera tuvo que darle
razones, pues lo comprendi todo antes de que abriera la boca.
Por supuesto, Irina, nos casaremos y el nio ser inscrito como mo. Procurar que
tenga lo mejor. Y t tambin, ni que decir tiene.
Desde aquel entonces haban pasado catorce aos. E Irina nunca lament haber dado
aquel paso. Ahora que tena cuarenta y cinco aos, su hijo de catorce estudiaba en un
internado de Inglaterra y su marido mova cantidades inmensas de dinero, pensaba con
gratitud en aquel hombre que la dej en la estacada. Desde el punto de vista del bienestar
material, le habra dado lo mismo pero con una pequesima salvedad: no la amara con
tanta lealtad y ternura como Artimchik. Por su parte, Irina le corresponda casi
completamente. Cuando se pona enfermo, le cuidaba con solicitud, le consegua todos
los medicamentos imaginables e inimaginables, le llevaba a consultas de lumbreras con
ttulos acadmicos, le serva desayunos en la cama y cambiaba el hielo de las bolsas de
caucho
Cmo te encuentras, corazoncito? pregunt cariosamente al marido.
Voy tirando gru Artiom, ceudo.
Quieres que te traiga alguna cosa?
No, ya me levantar. Ahora van a venir el Kosti e Igor, luego se acercar Surn.
Qu ha sucedido? pregunt Irina alarmada, pues estaba al corriente de todos
los negocios criminales de su marido. A qu vienen a estas horas de la noche?
Al Kosti se le ha escapado la nena aquella mascull Rznikov torciendo el gesto
porque el dolor volva a atacarle. Ese degenerado de las narices. Se conoce que la
maldita es un bicho de cuidado, durante tres semanas se las daba de ngel inocente, a los
chicos empez a carseles la baba, bajaron la guardia, y pas lo que pas, ya lo ves.
Bueno, ahora decidiremos qu hacemos.
Cuando llegaron las visitas, Irina puso la mesa en un periquete. En la casa rega una
ley inquebrantable: la nevera tena que estar siempre a rebosar, a una visita se le serva un
refrigerio.
Venga, cuenta cmo has dado el patinazo exigi Artiom calmosamente. Se te
ha pasado algo por alto? O ella te ha calado?
Lo estaba haciendo todo segn las reglas respondi Kostyria. No me

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acercaba. Cada vez que la chavala se meta dentro de un local, yo enseguida miraba si
haba posibilidad de que saliese por alguna otra puerta.
En esto Vctor minti un poco, ya que lo de la otra salida sola olvidrsele. Aunque
en este caso concreto, la puerta de servicio se encontraba, en efecto, a plena vista, y
podra jurar que la de los ojos azules y el rubiales no haban salido por all.
Entonces, cmo es que se te ha escurrido?
No lo s respondi Kostyria encogindose de hombros. He comprobado todo
el edificio, la tienda no tiene ninguna otra salida.
Tambin en esto menta, pero la mentira en cuestin le pareca de todo punto
inofensiva. Qu ms daba, a fin de cuentas, de qu forma se le haba escabullido la chica.
Igual all haba otras diez salidas y ya era tarde para que eso cambiara nada. Al mentir se
pona a salvo de reproches y mofas, o por lo menos de una parte de ellos.
Se desvaneci como la niebla del amanecer del monte Ararat enton Surn
burln haciendo estremecer sus extraordinarias pestaas.
Cierra el pico, que se te van a resfriar los dientes le cort Kostyria rudamente.
Chicos, el que quiera salsa de ajo para la gallina, que levante la mano se
entrometi, graciosa, Irina, para quitarle hierro a los malos modos de Vctor.
No le gustaba nada que en su casa se produjeran conflictos.
Yo contest Surn enseguida.
Y yo tambin repuso Igor alzando la mano.
Yo no dijo Artiom apretando con el codo la bolsa de hielo contra el costado.
Y t, Kosti de mi alma? le dijo Irina cariosamente. Te echo un poco de
salsa sobre la gallina?
De ninguna de las maneras, Irina Vsvolodovna respondi Surn. El ajo
debilita el olfato, y hoy el Kosti se ha cubierto de tanta gloria que no puede jugarse el
olfato, como los perros de presa.
Cierra el manantial, que si no, todas las ideas que te quedan en el caletre se irn
corriente abajo augur Kostyria lgubre, que no te sobran muchas.
Ya est bien, basta de peleas orden Artiom enfadado. Kosti, qu ms me
cuentas?
Vctor empez a abrir la boca para relatar la conversacin que haba escuchado sobre
algn jefe, pero se mordi la lengua. La chica no se haba desvanecido sola sino
acompaada del rubiales. Quizs el problema no tena nada que ver con ella sino con ese
sujeto. Quizs l era ms importante. Sin embargo, el quid de la cuestin estaba en que el
primero en fijarse en el rubiales, en Alexandr Kamensky, fue justamente l, Vctor
Kostyria. Y fue a l a quien se le encarg prestarle especial atencin en adelante. Fue l
tambin, el Kosti, quien expuso los resultados de sus observaciones sobre Alexandr
recalcando que no era en Kamensky en quien deban centrar su inters. Ni en su
comportamiento ni en sus relaciones haba nada sospechoso. En aquel momento, Artiom
se confi a sus palabras, a su opinin, y a partir de entonces toda la atencin fue dirigida
a la chica de ojos azules y a la gente con la que trataba. Pero ahora todo pareca indicar

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que Vctor Kostyria se haba equivocado, que a pesar de todo, la clave era el rubiales.
Huy, cmo se pondran las cosas si resultase que en efecto era as! Artiom ya no se
limitara a gritarle y a ponerle de vuelta y media, cosa que poda aguantar, sino que le
quitara su cuota del prximo reparto y distribuira los honorarios de Vctor entre los
dems como castigo por la negligencia y excesiva seguridad en s mismo.
De modo que era mejor callarse el hecho de que la nia iba acompaada de
Kamensky. Y por eso no poda mencionar la conversacin que tuvo lugar junto al
tenderete, pues la preciosidad de ojos azules no hablaba sola.
As fue como a la pregunta de Artiom: Kosti, qu ms me cuentas?, la respuesta de
Vctor fue breve y clara:
Nada ms.
Bueno.
Artiom apart la bolsa de hielo irritado, se puso cmodo y junt las manos. Ya
apenas quedaba rastro de la quemadura, y la mano ya no le dola.
Hagamos el balance. La moza nos ha dado el esquinazo. Nos la ha estado jugando
durante tres semanas, se portaba como una santa, no ha dado positivo ni una sola vez y
no ha demostrado tener la menor sospecha de nuestro inters en ella. Al mismo tiempo,
ni una sola vez ha establecido contacto alguno que arrojase luz sobre la gente que nos la
haba enchufado. En otras palabras, no se ha retratado nunca. La nica excepcin sigue
siendo aquel da en que empez todo. Entr en comunicacin con Berkvich, quien sin
lugar a dudas trabajaba para la competencia. Sin embargo, debido a una lamentable
casualidad, Berkvich muere justamente en el momento en que le aborda nuestro
querido amigo armenio, Surn Shalikyevich. De no ser por esta trgica coincidencia,
podramos haber obligado a Berkvich a contarnos todo cuanto nos interesaba.
Desafortunadamente, Surn Shalikyevich no fue lo bastante previsor y entabl la
conversacin con Berkvich con tan malos modos que, sin quererlo, provoc el
fallecimiento sbito del mencionado caballero.
Corta el rollo murmur Surn colrico, dejando caer los prpados y mostrando
a Artiom la fra cara de asesino. No lo hice adrede. No quera matarle, te lo he
explicado cientos de veces.
Pero si yo nunca te he pedido explicaciones repuso Artiom cogiendo de la mesa
el tenedor y dando rtmicos golpecitos con el mango sobre la servilleta de lino, que su
mujer se haba preocupado de colocar debajo del plato. Para qu diablos las quiero?
Lo que necesito es que en momentos importantes adoptes decisiones correctas, y que
antes de actuar reflexiones. Sin embargo, t te comportas como el ganador de un
concurso de hijos de puta y crees que tus explicaciones patateras me traen algn alivio.
Has matado a Berkvich y nos hemos quedado sin una valiosa fuente de informacin. La
moza, aunque trabaja para la competencia, puede que no tenga ni idea de quin y para
qu la han contratado. Le pagaron, y ella hizo lo que se le haba encargado. En cambio,
Berkvich, que tena relaciones profesionales con el ambiente del que proviene la
competencia, que trabajaba en el mismo sector que nosotros, no poda desconocer qu

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era lo que nos interesaba. Ahora, lo nico que podemos hacer es esperar a que la chica
contacte con alguien que pueda conducirnos hacia esa condenada competencia. Ya
hemos perdido tres semanas, y slo Dios sabe las que perderemos an, y mientras tanto,
el tiempo vuela. Un contacto ya nos ha dado el chasco. Por consiguiente, un ingreso de
divisas ya ha obviado nuestras cuentas bancarias. Pensaba marcharme maana a Atenas
para pactar un nuevo acuerdo, pero no podr ir porque seguimos sin sacar nada en claro
y de momento no estamos en condiciones para correr riesgos. De modo que una nueva
inyeccin de dlares pasar de largo, nos eludir como las gaviotas eluden las mansardas
de Pars. Pero aparte de nuestros intereses econmicos, tambin hay que tener presente
los de nuestros clientes. No querrn esperar. Si no justificamos su confianza, rompern
las relaciones y acudirn a otra fuente de suministros, probablemente, a esa misma
dichosa competencia. Por eso tenemos que resolver nuestro problema lo antes posible.
Pegaos a la moza como una lapa, no la perdis de vista ni de da ni de noche. A juzgar
por todo, tiene experiencia y sangre fra, por lo que no se os ocurra relajaros cuando llega
al trabajo, a la universidad, o cuando se mete en la cama. Hoy os ha mostrado su rostro
verdadero, no lo olvidis.
Cuando la troika se march, Artiom se quit la bata y se acost. Irina se sent a su
lado, en el borde de la cama, tap cuidadosamente al marido con la manta y le toc la
frente.
Creo que tienes algo de fiebre dijo preocupada.
Al diablo con la fiebre, por la maana se me pasar contest Rznikov dejando
caer la mano cansinamente.
Nuestros chicos no dan mucho de s, no crees? sugiri Irina. Fjate cuntas
veces han metido la pata.
Y que lo digas. Desde luego, no son ninguna maravilla convino Artiom.
No crees que merece la pena sustituirlos? Deberamos encontrar a alguien ms
fiable, ms espabilado.
Gatita ma, ya es tarde para cambiar de caballos, estamos justo en medio del vado.
Qu haramos con sos? Nadie que tenga dos dedos de frente renunciara jams al
pastn que sacan sin dar un palo al agua. No voy a matarlos a todos. Son cinco, se dice
pronto. Tiene tela la cosa. Adems, si encuentro a alguien mejor, me saldr ms caro:
Como consecuencia, nuestra parte se ver disminuida.
Entonces, bueno repuso Irina, que se conform enseguida frente a tal
perspectiva. Pero piensa que ya hemos sacado un buen pellizco, qu importa que en
adelante ganemos un poquito menos? Lo que me temo es que, con esos ayudantes tan
ineptos, simplemente ya no ganemos ni para pipas. As que ms vale menos que nada en
absoluto.
Rznikov sac una mano de debajo de la manta, abraz a la mujer y la tumb en la
cama apretndola contra s con fuerza.
Irka, sabes por qu te quiero tanto? le pregunt rozndole con los labios el
mentn y el cuello.

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Porque soy guapa e inteligente se rio Irina.
No, gatita ma, porque no eres codiciosa. Y porque no te precipitas sino que sabes
esperar, y tampoco a m me metes prisas, no me apuras.
Pero es que hay alguna prisa? ronrone Irina apoyando la cabeza en el hombro
del marido. Vitlik estar en el internado seis aos todava. Para cuando tenga el
diploma, debemos encontrarnos asentados, atemperados y aclimatados. Esto nos llevar
unos dos aos, tres como mucho. As que nos quedan tres aos todava, y no ocurre nada
si tenemos que pasarlos aqu. No nos va nada mal en estas latitudes.
Nada mal repiti Rznikov asintiendo con la cabeza y abriendo la cremallera del
pantaln de Irina. Nada mal, no, no, qu va.

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CAPTULO 6
1

Nastia Kamnskaya miraba pensativa la fotografa del jovencsimo Kostia Maluskin,


asesinado el 29 de septiembre alrededor de las siete de la tarde en el recinto de las obras
de construccin que haba junto a la estacin de metro Taganka. Encontraron a Kostia
unos vagabundos que se haban introducido en el recinto pensando pasar all la noche.
La ausencia de Maluskin de su puesto haba sido advertida casi de inmediato pero, por
algn motivo, a nadie se le pas por la cabeza buscarle en las obras.
Le endosaron el asesinato del polica a la comisara del distrito 37, donde Nastia
habl con un simptico agente operativo, casi tan rabiosamente joven como el difunto
Maluskin y, tal vez por esta razn, ansioso por resolver el crimen y encontrar al asesino.
No se haba hecho an a la idea de que slo una mnima parte de los crmenes quedaba
resuelta y que esto no se deba ni a la estupidez ni a la negligencia de los detectives y
jueces de instruccin, sino a las leyes ms naturales de la vida. Y pensaba que l, pletrico
de fuerzas, energas, conocimientos fresqusimos y ganas inexpugnables de trabajar, iba a
ensear a todos esos gandules y borrachos empedernidos cmo haba que buscar a los
criminales.
Estaba leyendo el comunicado que le dirigan desde Petrovka, desde la PMI.

Como resultado de actos operativos de busca, se ha establecido que el da 29 de septiembre del ao en curso,
aproximadamente a las 18.30 horas, una joven se acerc al sargento Maluskin, que se encontraba en su puesto, en el
vestbulo de la estacin de metro TagankaRadial, y le entreg una nota cuyo contenido es el que sigue: Hombre de
gabardina marrn claro, edad aproximada 35 38 aos, estatura aproximada 180 cm., mantiene la mano izquierda
metida en el bolsillo. La mencionada informacin fue obtenida tras mantener comunicacin operativa con la persona
que haba redactado dicha nota. La persona en cuestin rehus realizar deposiciones verbales pero accedi a colaborar
con los agentes operativos de busca.
Este comunicado se emite con fines operativos, rogamos acuerden con nosotros cualquier acto de verificacin y
obtencin de detalles ms amplios del presente.
Jefe del departamento de la PMI de la DGI de Mosc, coronel de polica V. A. Gordyev.

Pero si no hemos encontrado ninguna nota dijo el detective, perplejo.


Claro que no la habis encontrado contest Nastia para sus adentros. Slo
faltara que la hubierais encontrado. Entonces, podran jubilarme y retirarme la pensin.
No ser que se la dio al jefe de la estacin? aventur ella. Sea como sea,
resulta inquietante enterarse de que hay un manaco sexual pasendose por el metro, no
le parece?
No me consta. En todo caso, ninguno de los agentes de polica destacados en
Taganka me lo ha mencionado. Y puesto que ocurri, ms o menos, media hora antes

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del asesinato, no pueden haberlo olvidado o haber silenciado el hecho deliberadamente.
Esperemos que tenga razn. Si a Maluskin le asesinaron por culpa de esta extraa
nota, tenemos al menos una dbil esperanza.
Anastasia Pvlovna, cmo es que esa chica suya no quiere prestar declaracin?
Porque la que no lo quiere soy yo. En cuanto esa chica ma pise la comisara o la
fiscala, las consecuencias pueden ser nefastas. Los correos de marras han sido vctimas de
su propio negocio. Van a Turqua y a Grecia, traen mercanca barata, es decir, ropa de
confeccin cortada con el mismo patrn y de los mismos colores y modelos. Todo
Mosc va vestido con abrigos de piel griegos, zamarras, parcas y gabardinas turcas. Y
todas esas prendas, sin excepcin, son negras o marrones. Dasha describi en la nota a un
individuo de gabardina marrn que acosaba a las mujeres en el metro, y result que su
aspecto coincida tambin con el de otro hombre, ms o menos de la misma edad y
estatura, que tambin llevaba una gabardina marrn. Excepto que ese otro hombre no
era delgado como aquel que le meti mano a Dasha, sino gordo. Esta es la nica
diferencia. Y adems, esa mano metida en el bolsillo Esa mano significa algo. Tengo
que pensarlo bien. Pero sea como sea, al escribir esa nota, Dasha se convirti en un
peligro automticamente. Al parecer, manejaban un negocio turbio y no les apeteca
nada que alguien se fijase en su presencia en el metro. Dios mo, pobre nia, llevan tres
semanas pisndole los talones. Comprueban sus contactos de un modo ciertamente
original, robando a la gente sus documentos, y esperan que algo suceda. Es una suerte
que de momento no le hayan hecho dao. Pero si Dasha se acerca a una comisara, estar
acabada.
Consideremos que usted no me ha preguntado nada contest Nastia secamente
al joven y celoso agente operativo. Y que tampoco existe esa chica ma que acepta
unas cosas y rechaza otras. Lo nico que existe es la informacin operativa que yo, la
buena y vieja ta Nastasia, comparto con usted. Tengo mis propios casos y, aun sin dejar
de trabajar en ellos, lo ms probable es que yo resuelva el asesinato de Maluskin antes.
Pero no pretendo competir con usted, seor mo, por lo que, si me entero de algo ms, se
lo har saber, cuente con esto. Con una condicin: no volver a hacerme preguntas
necias.
Necias? Por qu? pregunt el jovencito ofendido.
Porque cuando tenga sus propios confidentes comprender cunto trabajo,
paciencia, talento y tiempo hay que invertir para conseguir fichar a alguien que merezca
mnimamente la pena, que pueda resultarle til aunque slo sea de uvas a peras. Un buen
confidente vale su peso en oro blanco, y usted se dejar cortar un brazo antes que
consentir que alguien ms hurgue en sus circunstancias slo porque quiere obtener su
testimonio. Compngaselas como pueda, todo lo necesario est incluido en el
comunicado.
Al salir de la comisara, Nastia se fue al trabajo algo asqueada. Cogi el registro de la
unidad de guardias y empez a sacar notas. Si Dasha representaba tanto peligro para
aquella gente, que no se detuvieron ante el asesinato de un polica con tal de quitarle la

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nota que la chica haba escrito, no se haban fijado tambin en el manaco que se acerc
a ella y al que dirigi unas palabras?
Tras apuntar los datos de todos los cadveres descubiertos en el perodo desde el 29
de septiembre hasta la fecha actual, Nastia reflexion sobre el modo ms rpido, y que le
evitase ms conversaciones intiles, de reunir las fotografas de las vctimas de homicidio.
Despus de darle varias vueltas a la pregunta, comprendi que tena que hablar con el
jefe.
Como de costumbre, Vctor Alexyevich Gordyev pasaba las anginas de pie, a
consecuencia de lo cual estaba afnico y se comunicaba con los subalternos mediante
mmica y gesticulacin, as como papel y bolgrafo. Para mantener conversaciones
telefnicas, haba sentado en su despacho a una seorita que le haban enviado de la
secretara.
El Buuelo recibi a Nastia con un saludo de la mano y mirada interrogante. Luego,
sus ojos se posaron en la seorita del telfono. Nastia inclin levemente la cabeza y el
coronel garrapate una nota que meti debajo de las narices de la chica. La cual, tras
leerla, se puso en pie con mucha alegra.
Entonces, ya me llamar si me necesita gorje, y se larg.
Vctor Alexyevich, tengo una pista sobre el asesinato del polica que se produjo a
finales de septiembre en Taganka. El sargento Maluskin. Se acuerda?
El Buuelo asinti con la redonda y calva cabezota dando a entender que se
acordaba.
Al mismo tiempo, respecto al caso para el que he recurrido a la gente de Densov,
an no lo veo nada claro.
El Buuelo esboz un ademn expresivo que significaba: De modo que, a pesar de
todo, has recurrido a la gente de Densov? Nia testaruda y desobediente!.
Tengo motivos de peso para sospechar que simultneamente con el asesinato del
polica, o quizs algo ms tarde, unos das despus, se asesin a otro hombre. Y que le
mataron los mismos. No s quin es, ni cmo se llamaba ni dnde viva, no s
absolutamente nada de l excepto algunos rasgos generales de su aspecto fsico. Pero hay
una chica que puede identificarle. Slo le vio una vez pero gracias a su profesin tiene
buena memoria para las caras y rasgos particulares.
El Buuelo volvi a asentir con la cabeza manifestando con toda su postura que
escuchaba con mucha atencin.
Quiero intentar mostrarle, para su identificacin, las fotos de todas las vctimas de
homicidio que aparecieron a partir del 29 de septiembre. Para hacerlo, lo ideal sera
disponer de las fotografas realizadas en vida. Por ejemplo, aquellas que se conservan en
las oficinas de pasaportes de las comisaras. Por supuesto, si el pasaporte del muerto no
fue expedido en Mosc, no habr ms remedio que mostrar fotografas pstumas.
Gordyev traz con las manos crculos en el aire y puso los ojos como platos, cosa
que deba traducirse como: Adelante, pues, mustraselas. Cul es el problema?.
El problema sigue siendo el mismo suspir Nastia con aire contrito. Me

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resulta imposible recorrer las comisaras y entrevistarme con los jueces de instruccin que
llevan estos casos para recoger todas las fotos. Primero, porque usted no me permitir
pasar un da entero fuera.
La redonda cabeza volvi a inclinarse en seal de asentimiento: faltara ms, por
supuesto que no te permitir dedicarte a esas sandeces durante la jornada laboral,
tenemos casos pendientes para dar y tomar.
Segundo continu Nastia sin inmutarse, haciendo caso omiso de la expresin de
la cara del jefe, no puedo pasarme horas y horas dando vueltas por la ciudad, no tengo
salud para esto. Sin embargo, esas fotografas pueden resultar muy tiles para la
investigacin del asesinato de Maluskin. Claro est que este caso no es nuestro, pero se
trata de un compaero, es un cargo de conciencia no ayudar cuando se tiene la
posibilidad de hacerlo. Qu me dice?
Gordyev dej caer una mano con gesto de resignacin, extrajo de un cajn un
impreso en blanco y se puso a rellenarlo. Luego escribi en un folio una larga misiva y la
adjunt al impreso con un clip. Por ltimo, cogi otro folio y garabate:

Has rebasado los treinta, ya es tarde para tratar de reeducarte. Habra que darte una mano de azotes en el culo, por
perezosa, pero me temo que no servir de nada. Adelante con los faroles. Suerte.

La tarde del da siguiente, Nastia volvi a colocar delante de Dasha una serie de
fotografas, pero esta vez distintas. Se encontraban en el probador de la tienda Orin,
haban corrido la cortinilla y haban juntado dos sillas a modo de mesa.
No, no est aqu afirm Dasha despus de mirar y remirar un centenar largo de
fotografas.
Dasha, bonita, vamos a intentarlo una vez ms le pidi Nastia con tono de
splica. No tengas prisa, presta atencin. Sin duda tiene que estar aqu. Treme algo
ms para probar, no sea que nuestros amigos, los que estn all fuera en la calle, se
pongan nerviosos, y luego vuelve a mirar las fotos.
Pero tampoco el segundo intento dio frutos. Dasha Sundeva segua sosteniendo que,
entre las fotos que se le mostraban, ninguna era del hombre que la haba molestado en el
metro. Y eso no la disgustaba menos que a Nastia.
Es malo que no le haya identificado? pregunt tmidamente.
Claro que es malo dijo Nastia forzando una sonrisa. Significa que soy mucho
ms tonta de lo que aparento y puede pensarse.
Cmo? exclam Dasha desternillndose de risa.
No son mas las palabras sino de Igor Guberman. Un poeta magnfico. Bueno,
Dasha, cario, consideremos que me he equivocado de cabo a rabo y que he fracasado
merecidamente. Olvidmonos de todo lo anterior y empecemos desde el principio.
Caminaba lentamente por la calle Tverskaya en direccin al metro. Haba

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comprobado que quien estaba montando ese da la guardia delante de la tienda era
Kostyria, y por un momento volvi a experimentar la punzante sensacin de alarma. Aun
as, tena la cabeza llena de otras cosas completamente distintas y pas por alto la seal
que le mandaba el subconsciente.
Dasha no haba reconocido entre los asesinados a aquel hombre, y esto quera decir
que desde el principio haba erigido todo el esquema sobre una base falsa. Nastia parta
del supuesto de que Dasha representaba un grave peligro para alguien, y que por esta
razn sus contactos estaban sometidos a un continuo escrutinio; aunque no todos, sino
unos cuantos que tenan cierto denominador comn. Por ejemplo, estaba claro que nadie
controlaba a los dependientes de las tiendas donde Dasha haca la compra. Aunque,
cualquiera saba, igual se los controlaba a ellos tambin Pero si eso era as, tambin
debieron haber investigado a aquel hombre, y no slo investigarle sino, adems, matarle
como haban hecho con el polica Kostia Maluskin.
Sigue habiendo cosas que no encajan pensaba Nastia, mi esquema tiene un
defecto, y por su culpa, todo el entramado se desmorona una y otra vez. Por qu no han
matado a aquel perturbado? Puesto que Udunin le sigui, pues Dasha afirma que le vio
acercarse al hombre de gabardina marrn claro, es evidente que el contacto entre Dasha y
el manaco no pas desapercibido. Entonces, cmo es que no le han asesinado? Por
qu? Porque le explic a Udunin que no tena nada que ver con Dasha, que
simplemente haba querido alcanzar el orgasmo sobndole la entrepierna?. Vaya
disparate. Nadie, por perturbado que estuviera, se lo confesara a un completo
desconocido, aunque le hubiesen pillado in fraganti. Adems, incluso suponiendo lo
improbable, que el perturbado se lo hubiera confesado todo a Udunin,
automticamente significara que Dasha era un personaje accidental y no representaba el
menor peligro. Es ms, tras hablar con el perturbado, se habran dado cuenta de que la
nota se refera precisamente a ste y no a aquel gordinfln tan torpe en el manejo de su
propio maletn. Y si ste fuera el caso, no estaran vigilando a Dasha durante nada menos
que tres semanas. Pero si seguan vigilndola, significaba que no se haban enterado de
que el hombre de la gabardina marrn claro y la mano metida en el bolsillo era un
manaco sexual, y crean que ese hombre y Dasha eran eslabones de la misma cadena.
Entonces, slo haba dos variantes: o bien lo estaban vigilando del mismo modo que a
Dasha, esperando sacar algo en claro, o bien lo haban matado. Pero si lo haban matado,
dnde estaba el cadver? Lo haban ocultado? Y si estaba vivo, por qu no lo haban
matado?
Las informaciones que Bokr y su equipo le proporcionaban regularmente probaban
sin lugar a dudas que aquellos tres no vigilaban a nadie ms que a Daria y que dedicaban
el resto de tiempo a traficar con la ropa. Volvan a plantearse dos variantes: o bien el
manaco sexual segua vivo y haba otra gente vigilndole, o bien no le vigilaba nadie. Si
aquella organizacin tena tanto personal que poda permitirse utilizar a tres hombres por
cada objeto de su inters, no se entenda muy bien por qu esos hombres seguan siendo
los mismos en cada caso. Habra sido mucho ms razonable, en lugar de mandar siempre

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a los mismos a seguir a la misma persona durante veintitrs das, hacerles alternar entre
objetos de seguimiento para reducir el riesgo de llamar la atencin y ser descubiertos.
Acaso el jefe de aquella organizacin era incapaz de comprender una cosa tan sencilla?
Entonces, cmo era capaz de dirigir una organizacin que contaba, como mnimo, con
seis agentes de vigilancia?
Pero y si el perturbado segua vivo y nadie le vigilaba? Entonces, saban que no era
peligroso. Pero en este caso, la conclusin inevitable sera que tampoco era peligrosa
Dasha. Por lo tanto, a pesar de los pesares, ya no estaba entre los vivos. Pues, dnde
estaba, demonios, vivo o muerto, dnde estaba?
El dolor de espalda la martirizaba y, al entrar en el metro, Nastia se sent en un
banco a esperar a que disminuyese aunque slo fuera un poco. La idea de que tena que ir
a la otra punta de la ciudad, a Schelkvskaya, la llenaba de pavor. Apoy la espalda y la
nuca en la pared de mrmol, asiendo frreamente su enorme bolsa, y entrecerr los ojos.
Por qu no haban matado al perturbado? Ocultar un cuerpo implicaba cierto trabajo.
Por ejemplo, no haban ocultado el cadver de Maluskin, aunque hubiera sido ms
inteligente hacerlo. As que no les fue posible, porque faltaba gente o por algn otro
motivo. Quien sigui al perturbado fue Udunin. Estaba solo? O eran varios? Si estaba
solo, difcilmente pudo haber ocultado el cadver tan bien que no lo hubiesen
encontrado en tres semanas. Esto nicamente hubiera sido posible si se hubiesen dado
unas circunstancias especialmente propicias. Por ejemplo, si existiese cerca algn depsito
de agua profundo, o si hiciese un invierno de mucha nieve. Tuvo Udunin la suerte de
su lado o, a pesar de todo, el perturbado segua con vida? Preguntas, preguntas,
preguntas
No se dormir?
Nastia abri los ojos rpidamente y vio a su lado a Bokr ataviado con el eterno abrigo
gris y gorrito del mismo color con franja azul.
Qu hace usted aqu, Bokr?
Protegerla. Justamente acababa de llevar una cinta virgen al chico que sigue a
Kostyria y filma en vdeo cada paso suyo, cuando, de pronto, miro y atiza! Pero si la
que sale de aquella tienda no es otra que Anastasia Pvlovna! Tiene mal aspecto, parece
cansada o enferma, apenas arrastra los pies y la cara la tiene muy plida. Madre ma,
pienso, no ser que mi patrona est pachucha y, como le d ahora un soponcio o algo,
Edu de Borgoa me comer vivo, dir que no me he preocupado, que no la he cuidado,
que he dejado que ocurra una desgracia? Y despus el to Tolia tambin me dar la suya.
As que, pasito a pasito, ni visto ni odo, me fui detrs de usted, es decir, para ayudarla si
al caso viniese. Pues qu, Anastasia Pvlovna?
Qu el qu?
Necesita ayuda?
La necesito. Acompeme a casa, por favor. Tiene coche?
La duda ofende, seora ma. Los de Edu de Borgoa lo tenemos todo, incluso
aviones propios si hace falta. Aunque yo personalmente no tengo ni dnde caerme

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muerto. Y tampoco coche, claro est. Qu pues, vamos all?
Vamos.
Subieron al vestbulo y salieron del metro a la calle Tverskaya otra vez.
Inmediatamente se detuvo frente a ellos un coche de fabricacin nacional y de aspecto
discreto, al volante del cual se sentaba un muchachote alegre, bigotudo, redondo como
una albndiga y tocado con una gorra animada con un pompn de color chilln. Era
todo lo opuesto a Bokr. Del mismo modo que ste pareca estar compuesto de pura tinta
gris, el conductor del coche se irisaba como una pelcula de dibujos animados filmada en
technicolor: un anorak rojiverde y la gorra roja de pompn verde eran tan llamativos que
ya nadie se fijaba en la cara. Y si a esto se aada una bufanda de seda de color azul
celeste, que descenda ondulante sobre la trgida tripa, el resultado era, como dira Bokr,
un total perdimonocle. Muy inteligente, pens Nastia, bastar con vestirle de otro modo
para que quede irreconocible y resulte que nadie le ha visto la cara, o no la recuerde.
Se acomod gustosa en el asiento de atrs, se gir e incluso logr extender las piernas.
Bokr se sent delante, al lado del conductor. Durante el trayecto permaneci callado y
slo cuando el coche se acerc a la casa de la calzada Schelkvskoye, pregunt:
Cundo quiere que pase a presentarle el informe?
Suba conmigo le invit Nastia. Cenaremos y me lo contar todo.
Bokr neg con la cabeza.
Dgame una hora. Cene tranquilamente, descanse, vendr cuando sea preciso.
Pero por qu no podemos hacerlo ahora? insisti ella. Qu sentido tiene
que se marche ahora para luego hacer otro viaje si ya est aqu?
Pero Bokr se mostr extraamente obstinado.
Dgame la hora repiti con firmeza.
Y de pronto Nastia comprendi que insistir no le servira de nada. No subira a
compartir la cena con ella. Conoca su sitio exacto y estricto y no pensaba reducir la
distancia que le separaba de una funcionara de la polica criminal. Eso s, poda rer y
bromear con ella, cumplir un encargo, compadecerla, ayudarla pero nunca sentarse a la
misma mesa.
Est bien. Pase dentro de una hora dijo Nastia rindindose.

El general Vakar se puso al final de la cola interminable de la estafeta de Correos. Por


algn motivo, la admisin de giros se realizaba desde la misma ventanilla que el pago de
las pensiones, as que la cola avanzaba despacio porque los jubilados, cegatos y
trastabillantes, tardaban en dar con la casilla donde tenan que firmar, se pasaban media
hora garabateando en el impreso la cantidad cobrada y luego se empeaban en preguntar
a la chica de la ventanilla, pidindole que repitiera alguna frase cada dos por tres, por qu
ese mes les pagaban menos dinero que el anterior.
Pronto hara un ao que de mes en mes se pona en esa cola y le giraba dinero a una

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mujer que para l era una completa desconocida, a la que slo haba visto un par de veces
en su vida. Pero saba que era necesario hacerlo. Era su deber.
ltimamente odiaba esa palabra. Durante medio siglo haba constituido la base sobre
la que se haba formado la personalidad de Vladmir Vakar y que le serva de sostn,
impidindole desmoronarse o romperse, como le haba ocurrido a su hija, su adorada
Liza. Vakar siempre saba cul era su deber de soldado. Siempre saba en qu consista su
deber de marido y padre. Su deber era proteger a la familia. Necesitaba mantenerla.
Necesitaba asegurarle, si no la felicidad, cuando menos la paz. Cmo iba a conseguirla o
si le iba a costar mucho trabajo no tena por qu importarle a nadie. Lo nico que
contaba era el resultado.
Cuando la desgracia entr en su hogar, Vakar saba que su deber era hacer lo posible
y lo imposible por devolver el equilibrio anmico a su mujer e hija. Era marido y padre,
quin, si no l, lo hara?
Al principio crey que todo quedara en males menores.
No puedo vengarme en unos nios le dijo a Elena.
De acuerdo, esperar a que se hagan mayores contest ella.
Dos de aquellos nios tenan trece aos, y slo uno haba cumplido, aquel da
justamente, catorce. En realidad, todo ocurri mientras estaban celebrando su
cumpleaos. Se emborracharon y se sentaron a jugar a las cartas con el hermano mayor
del festejado, un delincuente reincidente que trabajaba en un supermercado de carnicero.
Fue all mismo, en el cuartucho del personal, donde se celebr la partida. Los chavales
perdieron muchsimo dinero pero no se preocuparon, pues creyeron que el juego no iba
en serio. Pero el carnicero, apellidado Oreshkin, el hermano mayor de Yura Oreshkin, les
dijo que haba estado jugando con ellos como con gente adulta, que le haban hecho
perder un tiempo valiossimo y que fuesen tan amables de abonarle la deuda.
Naturalmente, los chicos no tenan dinero, por lo que la deuda fue sustituida por la
apuesta americana al primer nio que se cruzase en su camino y que llevase una
chaqueta azul. Los chavales, borrachos y completamente subyugados por las bravatas del
canalla varias veces encarcelado, cogieron cuchillos, se apostaron junto a la puerta de la
calle y esperaron con paciencia a que por all pasase un nio vestido con una chaqueta
azul. Estaba lloviendo a cntaros, la calle se encontraba desierta y tuvieron que esperar
mucho tiempo. Pero no esperaron en vano.
La juez de instruccin explic a Vakar que, segn la ley, se consideraba que un nio
haba cumplido los catorce aos a partir de las cero horas del da siguiente a su
cumpleaos. Ya que Yura Oreshkin haba cometido el crimen antes de la medianoche,
aunque el da era el de su cumpleaos, se le estimaba la edad de trece aos, por lo que
estaba exento de la responsabilidad penal. Los otros tres tardaran an entre tres y cuatro
meses en cumplir los catorce.
Es decir, en esas fechas faltaban cuatro aos para que alcanzasen la mayora de edad,
y Vladmir confiaba en que ese plazo bastara para que su mujer y su hija entrasen en
razn y abandonasen la monstruosa idea. Los cuatro aos haban pasado deprisa, como

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en una pesadilla. La casa, transformada en un mausoleo; las ropas, eternamente negras;
constantes visitas a la iglesia; cirios, iconos, lmparas votivas, conversaciones sobre el
alma inocente del nio que planeaba sobre ellos pidiendo venganza Vakar crea que se
estaba volviendo loco. Pero ni se le pas por la cabeza dejar a su mujer o empezar a
odiarla. Elena era su esposa, la madre de sus hijos, e iba a quererla pasase lo que pasase y
por muy abominables que fuesen sus actos, simplemente porque era su mujer, la que el
destino le haba dado hasta que la muerte los separase. Su deber de marido consista en
defender a Elena, en aplacar su nimo.
Cuatro aos ms tarde, en 1989, Elena le record:
Este ao cumplen los dieciocho. Espero que seas fiel a tu palabra. Tambin
nuestro Andriusa lo espera, no lo olvides.
Vakar indag sobre los cuatro. Yura Oreshkin acababa de salir del correccional,
donde haba cumplido la condena por delitos graves contra el orden pblico, lo que le
exima del servicio militar. Todos los dems iban a ser llamados a filas. Vakar dej
escapar un suspiro de alivio: se le concedan dos aos de prrroga. Pero en casa la
situacin fue empeorando.
Entonces solicit el traslado a Karabaj. Durante los dos aos en que los asesinos de su
hijo cumplieron el servicio militar, l particip en combates, se brind como voluntario
para pelear en todos los puntos calientes, se mostr dispuesto a aceptar cualquier cosa
con tal de pasar el menor tiempo posible en casa, con tal de no ver a su mujer y no
escuchar sus interminables reproches y lamentos a propsito del alma del pobre Andriusa
que no encontraba reposo.
En 1991, Elena volvi a mostrarse inflexible:
Ya no tienes excusas para darle ms largas al asunto. Una de dos, o lo haces t, o
busco a alguien que lo haga cobrando.
Vakar pens horrorizado que, en efecto, no le costara encontrar a sicarios que
aceptasen el contrato pero que, si se dejaban coger, Elena ira a la crcel con ellos como
instigadora del crimen. No poda consentirlo.
Tropez con Oreshkin por casualidad. Borracho, desaliado, asqueroso, estaba
haciendo una cola kilomtrica para comprar vodka. Vladmir se par a cierta distancia y
empez a observarle. Oreshkin estaba comerciando con los turnos de la cola. Se pona en
cola diez o quince veces, luego se acercaba a los ltimos en llegar y les ofreca su lugar a
cambio de tres rublos. Empez a lloviznar, Vakar se ocult en un portal prximo y se
qued all, la mirada fija en aquella fisonoma abotargada, sin afeitar. Esto no es un
hombre pens Vladmir Serguyevich. Esto ha perdido su condicin humana hace
mucho tiempo, slo es un organismo de funcionamiento deficiente. Esta bazofia, esta
insignificancia le ha quitado la vida a mi hijo. Oreshkin vendi un turno ms, se
embols otro verdn ajado y se encamin hacia el portal donde se apostabaVakar. Sin
hacer caso del hombre que se encontraba a su lado, se desabroch la bragueta y empez a
orinar.
Oye, t, esto no son los aseos pblicos observ Vakar en tono ecunime y muy

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sosegado.
Recibi por toda respuesta una sarta de obscenidades que no haba odo en ninguno
de los cuarteles castrenses, y haba visto un buen puado de cuarteles a lo largo de su
vida. Lo peor de todo era que las groseras iban acompaadas de una fetidez inaguantable
que despedan el propio Oreshkin y su boca ponzoosa. Vladmir ni siquiera lleg a
concentrarse antes de asestar el golpe, se lo asest sin ms: un golpe breve, fuerte,
profesional. Automtico. Fue el resultado de entrenamientos en la unidad de
paracaidistas amasado con la repugnancia y el odio.
Oreshkin muri en el acto. Su cuerpo, como un cucurucho espachurrado, cay a los
pies de Vladmir en aquel portal que apestaba a gatos y orines. En la calle llova, la gente
estaba haciendo cola para comprar vodka. Todo segua igual. Nada haba cambiado. El
general Vakar se haba convertido en asesino. Corra el otoo de 1992.
Registr los bolsillos de Oreshkin y encontr el mugriento pasaporte. Lo cogi,
abandon el portal tranquilamente y se dirigi a casa. Viva a dos pasos de all.
Al entrar en el piso, le tendi sin decir nada el sucio pasaporte de Yura Oreshkin a la
mujer. A sta se le ilumin la cara.
Se ha obrado tu voluntad, Seor manifest solemnemente Elena. Al fin, la
alegra visita nuestro hogar.
Ese da, por primera vez en muchos aos, por el piso se expandi el olor a empanadas
recin horneadas, y Vladmir volvi a sentir el aroma, dbil pero real, de aquella familia,
con la que haba soado en la infancia y que intent construir cuando se hizo mayor. Esa
noche, por primera vez desde que muri su hijo, Elena le permiti a Vladmir compartir
su cama.
El general no esperaba que le resultase tan fcil asumir su primer asesinato. Crea que
iba a sufrir, atormentarse, reconcomerse, que quizs intentara emborracharse Pero
nada de eso ocurri. Vakar tena la sensacin de haber aplastado a una sucia cucaracha
que correteaba por la mesa inmaculada de la cocina.
El segundo de la lista era Nikolay Zakusniak, que haba montado una pequea
operacin de cobro de proteccin a los abundantes comercios que empezaban a instalarse
en los mercadillos y ferias municipales. Vakar le sigui durante varios meses, hasta que la
oportunidad se le brind por fin. Zakusniak tena el coche en un taller de reparacin y
durante unos cuantos das se vio obligado a desplazarse a pie o utilizando el transporte
pblico. Vladmir le sorprendi cuando, a altas horas de la noche, Zakusniak sala de ver
a su novia para dirigirse a casa.
Kolia! le llam Vakar frenando en seco a su lado. Nikolay!
Zakusniak se detuvo y fij una mirada de aturdimiento en ese to metido en aos y
carnes.
Es a m? pregunt vacilante.
A quin si no? dijo Vakar rindose. Eres Kolia Zakusniak, vives en el
nmero veinticuatro, verdad?
Verdad. Y usted quin es?

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Vivo en la casa de al lado. Te tengo visto desde que eras un cro. Vas a casa? Sube,
te llevo.
Sin pensar dos veces, Nikolay subi en el coche. La cara del conductor le haba
parecido familiar, seguro que se haba cruzado con l en el patio de la casa en varias
ocasiones.
Al entrar en un callejn quieto y vaco de gente, Vakar par el coche de pronto y se
llev las manos al corazn.
Le pasa algo? pregunt Zakusniak asustado.
No es nada respondi Vakar, con el gesto torcido, a veces me ocurre. Es la
edad, sabes? En el asiento de atrs hay una pequea bolsa, dentro est la medicina.
Alcnzamela, quieres?
Nikolay se volvi de espaldas y tendi la mano hacia el extremo derecho del asiento
de atrs, donde se encontraba una pequea bolsa de piel negra. Medio minuto ms tarde
todo haba terminado. El general Vakar utiliz por toda arma sus propias manos, unas
manos fuertes, giles y bien entrenadas. Llev el cuerpo de Nikolay de vuelta junto a la
casa de su novia y lo dej en el portal extremando las precauciones. Era una noche
cerrada y nadie lo vio.
En casa hubo otra celebracin, y Elena volvi a compartir el lecho con Vladmir. Esta
vez la atmsfera festiva se mantuvo ms tiempo, casi dos meses. A Elena se la vea ms
animada, sonrea ms a menudo, a veces se quitaba su ropa negra y se pona prendas de
colores ms alegres. Vakar tena la impresin de que tambin Liza se senta mejor.
El tercero, Ravil Gabdrajmnov, le present muchos ms problemas. Cuando Vakar
dio con l, Ravil haba terminado sus estudios en la Escuela de Formacin Profesional de
la Banca, trabajaba en una caja de ahorros y por las noches estudiaba Econmicas. En
1993 haba cumplido veintids aos y era ya, adems de marido, tambin padre.
Simptico, de complexin delicada, de sonrisa agradable y bondadosa, pareca cualquier
cosa menos un hombre sobre cuya conciencia pesaba una muerte, aunque esa muerte
perteneciera a un pasado lejano. Estaba casado con una chica muy joven, casi una nia.
Vakar estuvo siguindole toda la primavera, el verano, el otoo y no acababa de
decidirse. No se haca a la idea de levantarle la mano a Ravil Gabdrajmnov. Al fin, ya a
finales del otoo de 1993, lo hizo. Pero a partir de entonces, cada mes acudi
diligentemente a Correos y mand un giro, indicando en el impreso las seas y el
nombre del destinatario: Gabdrajmnova Rosa Sharafetdnovna.
Cada nuevo asesinato, cada nuevo acto de venganza le devolva ms colores a la cara
de Elena, pareca renovar sus ganas de vivir, y poco a poco, la familia fue adquiriendo los
rasgos de aquella familia con la que Vakar haba soado en otros tiempos. Vladmir
estaba cumpliendo con su deber tal como l lo entenda, protegiendo a Elena de la crcel
y a la hija del manicomio vitalicio, tratando de ayudarlas a las dos a recobrar la paz del
espritu, aun al precio de ir destruyendo su propia vida. Sin embargo, ltimamente, con
creciente frecuencia pensaba que su modo de entender el deber de marido y padre estaba
equivocado de principio a fin. Haba pasado en este mundo cincuenta aos conviviendo

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con una idea carente de vitalidad y que al final se haba transformado en tragedia. Y
Vakar empez a odiar la palabra deber.

Bokr regres exactamente una hora ms tarde. Cuando Nastia haba cenado, se haba
cambiado e incluso haba tomado una ducha para calmar el dolor de espalda con agua
caliente.
Bueno, Anastasia Pvlovna procedi a informar Bokr, puedo decirle que
nuestros personajes siguen sin novedad. Su crculo de relaciones es el mismo, aunque
hemos logrado determinar a unas veinte personas con las que nuestra troika y Rznikov
se encuentran con cierta constancia. Aqu tiene sus fotos; aqu, sus nombres y algunos
datos bsicos. Ni que decir tiene que no es mucho, pero sabe usted?, no me gusta
dispersar la atencin y precipitarme a comprobar convulsamente a todo el mundo a
rajatabla. chele un vistazo, piense quines de los incluidos en la lista le interesan en
primer lugar, y entonces nos ocuparemos de ellos en serio.
El examen de la lista y de las fotos no le sirvi a Nastia de nada. No contaba con
ninguna clave que la ayudase a escoger entre aquellos nombres objetos prioritarios de
investigacin. Todos los que figuraban en la lista eran correos, todos sin excepcin
estaban metidos en el negocio de compraventa, todos se desplazaban regularmente a
Turqua, Grecia, los Emiratos rabes y Tailandia.
Sabe, Bokr?, tengo motivos para creer que Udunin ha cometido un asesinato.
Ocurri el 29 de septiembre o unos das ms tarde. Pero no consigo dar con el cadver.
Tal vez lo ha escondido, tal vez me faltan datos Podran ustedes tomarle el pulso en
relacin con este asunto?
Har todo cuanto est en mi mano dijo el hombrecillo gris, que mareaba a
Nastia con su incesante caminar arriba y abajo.
Ese da volva a lucir los calcetines azules.
Pero, por favor, no olvide mis condiciones le pidi Nastia.
Cmo no, cmo no sonri Bokr. No pegar, no molestar, aunque mentir s
est permitido. Quiere darme el nombre de la vctima?
Aqu est el problema, tampoco lo tengo. Lo nico que s a ciencia cierta es que
Surn Udunin vio en el metro a un hombre y le sigui. No s quin era pero tengo la
impresin de que Udunin tuvo que matarle. Por lo dems, es posible que me
equivoque. Quizs usted logre averiguar si sigue vivo.
De modo que un hombre en el metro murmur Bokr pensativo. No es
mucho. Tiene alguna particularidad fsica? Una cicatriz que le cruza el cuerpo de pies a
cabeza, una calvicie que le llega hasta la cintura o algn otro pribambs? Necesito montar
una escena e introducir en ella una cualidad de dicho individuo. Es decir, algo que
permita reconocerle con facilidad.
No s nada ms confes Nastia. Reflexione hasta la maana cmo va a

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tomarle el pulso a Udunin, y entretanto yo pensar en las caractersticas que permitan
identificarle. Llmeme a las siete y media.
Bokr se march y Nastia se meti en la cama. No tena sueo. La idea del asesinato
presuntamente cometido por Udunin no la dejaba en paz. Por qu no habra matado a
aquel perturbado? La propia lgica de los acontecimientos indicaba que tuvo que hacerlo.
Pero, si le haba matado, dnde estaba el cadver? De vez en cuando, en el curso
pausado de los pensamientos irrumpa la repugnante sensacin de fro que naca en la
boca del estmago, y Nastia se acordaba del episodio de Konkovo que la haba puesto en
guardia. Haba algo en aquel episodio que le rompa los esquemas.
De repente, hacia las cuatro de la madrugada, dio un respingo en el sof y encendi
la luz. Tras vacilar un minuto escogiendo entre la desgana de abandonar la cama calentita
y el ansia por resolver un problema ms, se puso en pie y cogi del estante varios
volmenes gruesos de la enciclopedia. Se los llev a la cocina, encendi el gas, puso la
tetera en el fuego y se enfrasc en la lectura. Media hora ms tarde, tras tomarse dos tazas
de caf y echarle un vistazo a varias decenas de artculos, ya estaba soando con que
rompiese el da para ponerse a hacer nuevas preguntas.

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CAPTULO 7
1

Ah, luz de mis ojos, has venido por fin a ver al abuelo Gurgun, has decidido darle un
alegrn al viejo bram el mdico forense Gurgun Artashsovich Ayrumin llenando
de ecos la sala de autopsias. Cuando vi que el da 20 ya haba pasado, y mi lucero del
alba segua calladita, no llamaba, no se dejaba caer por aqu, vaya, pens, seguro que el
Departamento de Crmenes Violentos Graves ha cambiado de jefe.
Para el da 20 de cada mes, Anastasia Kamnskaya deba elaborar para Gordyev un
resumen informativo de todos los homicidios cometidos en Mosc y del estado de su
investigacin. En estos informes se analizaban tanto los propios crmenes, los nuevos
mtodos empleados para perpetrarlos y para confundir las pistas, los motivos y causas de
los asesinatos, como los nuevos y originales procedimientos de trabajo empleados por el
aparato operativo, y los errores y fallos cometidos. Cada vez, al preparar el informe,
Nastia consultaba con el anciano y experimentado forense Ayrumin, quien le
proporcionaba aclaraciones extensas y minuciosas. Gurgun Artashsovich adoraba a
Nastia con toda su alma, la consideraba una mujer seria y ejemplar, con excelentes
estudios y sin tonteras en la cabeza. No dejaba de lamentarse de sus dos nietas, que se
pasaban la vida saliendo con chicos y frecuentando discotecas, que no queran ni or
hablar de diplomas universitarios y a diario reformaban sus caritas jvenes y lozanas hasta
convertirlas en un autntico museo del Prado.
Gurgun Artashsovich, estoy buscando un cadver empez a decir Nastia con
absoluta seriedad.
Una nueva carcajada estentrea retumb por la lgubre oficina de Ayrumin.
Toma ya! Qu otra cosa se puede buscar aqu como no sea cadveres? Cul
quieres? se interes adoptando un aire formal.
Alguno que no sea de carcter criminal solicit ella.
Esto es algo nuevo en nuestra experiencia dijo Ayrumin mirando a Nastia con
atencin. Vamos, desembucha, cul es el problema?
Sabe? Hay un hombre que Al que En resumen, tenan que haberle matado
pero no figura entre las vctimas de homicidio. Quedan dos variantes: o han escondido su
cuerpo y hasta ahora nadie lo ha encontrado, o bien no est catalogado como vctima de
un crimen. Es esto posible?
Todo es posible, incluso muy posible manifest Gurgun Artashsovich
asintiendo con la cabeza. Existe una infinidad de ejemplos histricos que lo
confirman. Recuerdas a Filtova, la del ao 1992? Asesinato disfrazado de muerte por

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electrocucin accidental. En aquel momento fue la pura casualidad la que nos ayud a
comprender que, a pesar de todo, se trataba de un asesinato; de otro modo, hubiese
quedado clasificado como accidente. Adems, una vez viniste aqu a consultar sobre un
antiguo asesinato de un alcohlico fallecido a raz de una borrachera, te acuerdas? Me
preguntaste entonces si era posible causar deliberadamente el desenlace letal haciendo
beber a una persona que llevaba implantada la ampolla de desintoxicacin.
S que me acuerdo respondi Nastia. Usted dijo que no haba nada ms fcil.
Pues ahora se trata de comprobar que mi difunto no se est ocultando entre casos de ese
tipo.
Adelante, comprueba. Te contar todo cuanto s, periquita ma de alas
multicolores.
Creo que me parezco ms a una cacata vieja y desplumada brome Nastia.
Necesito informacin sobre hombres de unos treinta y cinco a treinta y ocho aos, altos,
delgados, que fueron ingresados en el depsito a consecuencia de una muerte sbita. Tal
vez nunca hayan llegado hasta aqu si la causa de la muerte no tena carcter
manifiestamente criminal.
De qu perodo de tiempo se trata?
Desde el 29 de septiembre hasta hoy. Puede hacerme una lista de las causas de la
muerte que me sirvan de punto de referencia para empezar a llamar a depsitos y
clnicas?
Puedo, mi arndano silvestre, el abuelo Gurgun lo puede todo, pero no creo que
vayas a necesitarlo.
Por qu no?
El anciano puso cara de prestidigitador a punto de levantar el velo de seda y mostrar
al sobrecogido pblico que cinco conejitos se han transformado en tres cerditos.
Porque fui yo personalmente quien practic la autopsia a Berkvich Stanislav
Nikolyevich, ingresado justamente el 29 de septiembre tras sufrir muerte sbita en la
calle, cerca de su domicilio. Prolapso de la vlvula mitral. Muerte sbita.
Ser posible! exhal Nastia con un hilo de voz, sin atreverse a creer en su buena
suerte.
Aunque, segn la teora de probabilidades, en esto no haba nada de sobrenatural, ya
que se haban invertido grandes esfuerzos en la bsqueda del manaco sexual entre los
cadveres criminosos, y Nastia no se haba resignado a aceptar su fracaso.
Es ms que posible, tesoro. Justamente, es un hombre alto, delgado, anmico, un
tpico afectado de soplo cardaco congnito. No puse en duda la causa de la muerte
entonces y no la pongo en duda ahora, ya me conoces, con la edad me he vuelto suspicaz,
compruebo cada cosa diez veces. No le ha matado nadie. Pero alguien le dio un buen
susto.
Cmo lo sabe? pregunt Nastia animada.
Tiene en el tobillo una marca bastante grande, que le dej un golpe asestado
prcticamente en el momento del fallecimiento. Esa marca es Bueno, para abreviar, ya

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que los tecnicismos no te servirn de nada, lo importante es que aquel golpe no pudo
habrselo dado l mismo, al tropezar con algo. Le golpearon en la pierna. Tal vez queran
tumbarle al suelo, aqu ya mi imaginacin no da mucho de s, soy un hombre seco y
hurao, un negado para las fantasas. En aquel preciso instante, su corazoncito se detuvo.
Si me acuerdo de Berkvich es porque en el informe mencion la huella del golpe y
estuve esperando a que el juez de instruccin me llamase para pedir alguna aclaracin o
algo. Esper en vano. Luego, se lo pregunt por pura curiosidad y result que al pobre
diablo ya le haban enterrado. Se ve que no encontraron ningn indicio de criminalidad.
Quieres ver la copia del informe?
Por supuestsimo.
Cerr los ojos y cruz los dedos con las manos metidas en los bolsillos. En realidad,
Anastasia Kamnskaya no era supersticiosa pero a veces Dios mo, haz que sea l. Que
lleve la gabardina de color marrn claro. Que haya manchas en su ropa interior. Tiene
que haberlas. Deseo tanto que por fin la suerte me sonra, que por fin algo se aclare en
este maldito caso. Mientras caminaba detrs de Ayrumin de la sala de autopsias a su
despacho, repeta para sus adentros el conjuro y mantena los dedos cruzados. Una vez en
el despacho, Gurgun Artashsovich abri la caja fuerte y extrajo la carpeta donde
guardaba las copias de los informes.
Ven aqu, mira, pececillo mo anacanto, resulta que tu amigo Berkvich tena
problemas en el apartado sexual.
Cmo ha llegado a esa conclusin? pregunt en susurro Nastia, afnica, por la
emocin y carraspe ruidosamente para aclararse la garganta.
En sus calzoncillos hay rastros de semen. A qu crees t que pueden deberse los
rastros de semen sobre los calzoncillos de un hombre que regresa a casa despus de una
jornada laboral? Y ms, en tanta cantidad. Si un hombre, y perdona los detalles, tiene
actividad sexual y luego se viste sin molestarse en ducharse, tambin habr restos de
semen pero no sern nada comparado con esto, creme. Un anlisis bioqumico
proporcionara una respuesta exacta a la pregunta de si se trat de un acto sexual
realizado con una mujer o, pardon, consigo mismo.
Cmo iba vestido?
Gabardina color marrn claro, zapatos negros, traje gris oscuro a rayas, un terno,
camisa blanca, corbata, ropa interior.
Nastia alz las manos con el gesto triunfal del futbolista que acaba de meter un gol,
se ech al cuello del anciano y corpulento forense y exclam a media voz:
Lo he calculado! A pesar de los pesares, lo he calculado! La madre que te pari,
Aska, qu lista eres!
No, Anastasia Kamnskaya, no eres lista gru Ayrumin contento dndole
palmaditas en la espalda. Ests loca de atar. Has calculado un fiambre de tres semanas
de antigedad y te alegras como si hubieras ganado un milln de dlares.

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Al anochecer Nastia estaba exhausta. El refrn popular Lo que no acontece en un ao,
acontece en una hora demostraba ser vlido tambin aplicado al trabajo operativo,
cuando la investigacin de un caso se prolongaba angustiosa e interminablemente, y se
atascaba. Cuando todos los esfuerzos parecan vanos y equivocados, el optimismo
menguaba por das y se desvaneca la esperanza de llevar la labor iniciada al trmino
victorioso, y de repente, en un santiamn, las tornas cambiaban y haba que darse prisa
en tomar nuevas decisiones, rehacer los esquemas y, lo ms importante, actuar
rpidamente. Lo curioso era que, inexplicablemente, tal cambio de suerte se produca en
varios casos a la vez, y en das as Nastia tena la impresin de que todo su organismo se
converta en un ordenador dotado de un sistema nervioso que trabajaba al mximo
rendimiento, a punto de sobrecargar los circuitos, que la mquina estaba en un tris de
quemarse y quedar inutilizada para siempre. Sin embargo, la carga iba en aumento y el
ordenador segua funcionando a la perfeccin, cosa que no dejaba de asombrar a Nastia.
Realmente, el aguante del ser humano no tena lmite. Aunque, por algn motivo, al
final de la jornada estaba muerta de cansancio.
Por la tarde le llam Densov. Nastia jams habra credo que su llamada pudiera
causarle tanta alegra.
Cmo se portan mis chicos? Tiene alguna queja? Cumplen con el trabajo?
Qu dice, Eduard Petrvich, pero si sus chicos son de categora superior. Ojal
tuviramos gente as en la polica contest ella con sinceridad.
No diga herejas, Anastasia, su gente no tiene nada que envidiarles. Lo que ocurre
es que ustedes son pobres, y por esta razn andan escasos de recursos humanos. Tampoco
tienen dinero para equiparse. Todos sabemos que un Estado que intenta ahorrar en la
justicia, est condenado a sacrificar vidas humanas. Nos ahorramos dinero pero
perdemos gente. sta es toda la ciencia.
Como siempre, tiene razn reconoci Nastia con un suspiro.
Cmo le van las cosas? se interes Densov. Ha fructificado su idea?
De momento, ni yo misma lo s. Como dira su Bokr, es pura epidersia.
Densov rompi a rer.
No me diga que tambin a usted la ha contaminado con su cuzdra? En realidad,
el chico vale su peso en oro, es espabilado, creativo. Aunque lo tome a risa, le dir que
tambin es de una honradez patolgica.
De veras? pregunt Nastia. Y la condena por atraco?
Ha llovido mucho desde entonces. Fue una tontera de juventud. Crame,
Anastasia, es un buen chico.
Menudo chico dijo ella rindose. Yo dira que tiene mi edad, o ms incluso.
Vamos, vamos, pequea ronrone Eduard Petrvich en tono bonachn, yo
ya tengo tantos aos que todos aquellos que no han rebasado an los cincuenta para m
son unos cros. Cudeme a Bokr, protjalo.
Lo intentar prometi Nastia, tratando de imaginar sin xito de qu o de quin
haba que proteger al divertido lingista presidiario que sola calzar calcetines de colores

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conmovedores.
Deba ver a Dasha Sundeva para ensearle una nueva serie de fotografas, una de las
cuales era de Berkvich. No le dio tiempo a ir a Orin, por lo que decidi encontrarse
con Dasha en la universidad, al terminar las clases nocturnas. De hecho, Nastia no
dispona de muchas opciones: tena que ser en la tienda, donde poda estar a solas con
Dasha en un probador, asumiendo el papel de cliente, o si no, en el piso de Dasha, que
viva con sus padres, a los que no tendra ms remedio que explicar toda la historia,
incomprensible y nada divertida. En lugares pblicos se corra el riesgo de tropezar con
los que la vigilaban. Por la misma razn, Nastia no se atrevi a invitar a Dasha a su casa.
Lo nico que quedaba era la universidad.
Cbrame las espaldas le pidi a Bokr, al chico que vala su peso en oro.
Quiero estar segura de que los correos no se enteran de mi encuentro con Dasha.
Cuando Dasha sali del aula, Surn, el de los ojos claros, la estaba esperando junto al
fumadero, en medio de la desbandada estudiantil. La joven casi haba llegado a su lado
cuando una simptica gordita con gafas la llam.
Sundeva! Dasha! Tienes una carrera en el panty. Hay un agujero a-a-as de
grande ah detrs!
Dasha se inclin hacia atrs y se mir las piernas con extraeza. En efecto, el panty
negro ostentaba un agujero enorme.
Hay que fastidiarse murmur contrariada. Tienes aguja e hilo?
Aqu tienes.
La gordita abri la cartera y extrajo de un pequeo neceser un carrete de hilo negro y
una aguja. Dasha mir a su alrededor en busca de un lugar discreto.
Ve al aula diecisiete le sugiri la gordita, ahora all no hay nadie.
Y si entra alguien? dijo Dasha dubitativa. Imagnate, entra el rector y me
encuentra all cosiendo el panty. O mejor an, ponindomelo, con las faldas remangadas.
No tengas miedo, me quedar en el pasillo vigilando. Vamos!
La gordita tir a Dasha de la manga con decisin, guindola hacia el aula vaca sobre
cuya puerta estaba escrito a tiza el nmero diecisiete.
Surn, desde su puesto junto al fumadero, poda ver perfectamente a la gordita que
montaba guardia frente a la puerta. Una pareja, un chico y una chica, se acerc al aula
con la intencin de entrar pero la gordita les sali al paso con resolucin y les dijo algo
formando con los pulgares e ndices un crculo imponente; al parecer, para darles una
idea sobre el tamao del agujero en el panty de Dasha. Los tres rompieron a rer, y la
pareja se alej.
Dasha reconoci a Berkvich sin vacilar, al primer golpe de vista.
ste dijo cogiendo la foto con dos dedos.
En su rostro alegre se dibuj un gesto de aprensin, como si sostuviera en las manos a
un sapo y temiera mancharse.
Nastia empez a recoger las fotografas esparcidas sobre la mesa, mientras Dasha,
manejando la aguja con agilidad, se cosa el maldito agujero.

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Anastasia Pvlovna, cmo se llama aquella chica? le pregunt, a punto ya de
marcharse.
La chica se llama Natasha. Para qu quieres saberlo?
Cmo que para qu? Me est esperando junto a la puerta. Ahora seguramente
tendremos que salir a la calle juntas. Necesito llamarla de algn modo. Por si el de los
ojazos decide escuchar qu hablamos
Nastia cerr el bolso y empez a abrocharse la chaqueta.
Ven aqu le dijo a Dasha.
La joven se le acerc, y Nastia le puso la mano en el hombro con suavidad.
Ya no tienes miedo? le pregunt en voz baja.
Ahora ya no respondi, y una sonrisa ilumin el rostro de Dasha, que sacudi
su rizada cabellera de color de miel y oro. Ahora que se ha encargado usted del asunto,
cmo voy a tener miedo! Todo es tan terriblemente interesante! Todas estas aventuras!
Terriblemente, eso es cierto. Se te ha ocurrido pensar, pequea, que la muerte va
pisndote los talones? Pero qu falta te hace saberlo? Estoy cargando con una
responsabilidad enorme y he cometido un solo error, pero ese error es imperdonable.
Cuando te llev conmigo burlando la vigilancia de tus centinelas, probablemente les
alert y se habrn reafirmado en sus sospechas de que trabajas para alguien. Pero en aquel
momento yo no saba todava nada de lo de Berkvich. Ahora representas para ellos un
peligro an mayor, y lo que es peor, yo tengo mucho que ver con que haya resultado as.
Hay que ponerle algn remedio. Tienes tanta confianza en m, pequea, que me siento
obligada a hacer todo lo posible por protegerte.
Dasha, bonita, no quiero asustarte pero Vamos a considerar que eres mi
ayudante, que juntas trabajamos en un caso complicado y embrollado. S, exactamente,
trabajamos. Y cualquier trabajo exige serenidad y concentracin. Si lo que est
ocurriendo te parece un juego de nios, aventuras increbles en medio de la jungla, existe
el riesgo de que lleves el juego demasiado lejos. Me comprendes?
La comprendo, Anastasia Pvlovna contest Dasha muy seria. Me voy a
comportar con prudencia y cautela. Sabe? Quera decirle una cosa Quiero mucho a
Sasha y voy a tener un hijo suyo. Por eso tengo que ser muy prudente. No se preocupe
por m.
Cerr tras de s la puerta del aula 17 quedamente. Durante un largo rato todava,
Nastia Kamnskaya permaneci inmvil, sin acabar de salir de su asombro.

Igor Yerojin se asom a la calle y, acto seguido, volvi meterse en el vestbulo del
restaurante. Apoyado en la pared, trat de calmar su corazn, que lata con rabiosa
celeridad. Otra vez ese hombre! Ahora a Igor no le caba la menor duda de que no se
haba equivocado. En los ltimos das haba visto esa cara varias veces. Ser posible que
sea de la bofia? O es de la competencia? Tena que aclararlo. Pero cmo? La pregunta

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de importancia capital era: tena que contrselo a Artiom?
Ech una ficha en el telfono pblico y marc el nmero de Vctor Kostyria.
Kosti, no observas anomalas? pregunt con un tono de lo ms indiferente.
A qu te refieres? repuso Kostyria desconcertado.
Ests seguro de que no te han colocado un rabo?
Al ciento por ciento contest con rotundidad. Lo tengo todo controlado.
No te ha dicho Surn nada al respecto?
Creo que no. Oye, pregntaselo t mismo. A qu viene todo esto?
A nada. Ya se lo preguntar. Vale, hasta luego.
Yerojin colg, sali sin prisas del restaurante y se dirigi a su Audi de color
encarnado. Sera verdad que el sujeto aquel le estaba siguiendo? Por qu a l solamente?
O es que los estaban vigilando a todos, Artiom incluido, pero l, Igor, haba sido el
primero en darse cuenta? El Kosti le mereca un crdito total, era un chico muy
escrupuloso y asustadizo; pero tambin el ms codicioso de los tres, se dejara ahorcar por
un dlar. Guardaba su pesebre como a las nias de sus ojos. No, si alguien estuviese
siguiendo al Kosti, a ste no se le habra pasado por alto. Era posible que nicamente se
tratara de un error que l haba cometido y, como consecuencia, haba dado la nota. En
este caso no convena contarle nada a Artiom, pues le cortara la cabeza y le dejara sin
sueldo, ya que castigaba los fallos con severidad y sancionaba por ellos con dureza. Pero si
intentaba apretarle las clavijas a ese sujeto por cuenta propia e identificaba a la
competencia, Artiom no slo lo aprobara sino que, si Dios quera, hasta aumentara la
parte de Yerojin en el reparto.
Mir a su alrededor pero no vio al sujeto aquel. Al dejar atrs dos cruces, Yerojin se
fij en un Zhigul blanco que iba detrs. Aceler bruscamente, el Zhigul continuaba
siguindole. Entonces, de repente, redujo la velocidad y dej que el otro coche le
adelantase. As que era cierto, al volante iba el mismo sujeto de antes, haba pasado a su
lado sin volver siquiera la cabeza. Aun as no se tratara de una casualidad? Igor
memoriz la matrcula por si las moscas.
Despus de pasar por un par de sitios haciendo recados, Yerojin se dirigi a casa. Le
habra gustado ir a ver a Lora, pero viva en un inmueble nuevo situado en una
urbanizacin nueva, donde no haba telfonos todava, y Rznikov le haba ordenado
explcitamente que durmiese todas las noches en casa hasta que se aclarase la situacin
con la competencia. Poda suceder cualquier cosa, y cada uno de ellos, como dijo Artiom,
deba estar localizable por si necesitaba convocar una reunin de emergencia. Lora, por
su parte, no poda ir a pasar la noche a su casa porque tena un nio de pecho.
Igor viva en un minsculo apartamento de una sola pieza, el ms barato que
encontr. Lo haba pagado con el dinero ganado con sus viajes de correo y operaciones
comerciales. AQUEL otro dinero no lo haba visto en su vida ni lo haba tenido en las
manos. AQUEL otro dinero era transferido a una cuenta de uno de los bancos de Europa
occidental. Cuando la cantidad acumulada fuese suficiente, se marchara de Rusia y
empezara una vida nueva, eso era, al menos, lo que le haba prometido Artiom.

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La madre de Yerojin segua viviendo en la misma casa donde haba transcurrido su
infancia, y a veces Igor iba a verla aunque lo haca con suma desgana. La madre se echaba
enseguida a gimotear y a lamentarse diciendo que ni estudiaba ni trabajaba como haca la
gente decente, que se haba liado con los estraperlistas. La carraca no acababa de
comprender que ahora ya no haba estraperlo sino comercio libre. En cuanto al ttulo
universitario, poda metrselo donde le cupiese, de todas formas no vala para nada.
Miren a Artiom, por ejemplo, ha terminado la carrera, ha trabajado en el ramo de la
investigacin cientfica, incluso ha llegado a doctorarse, y de qu le ha servido? Le ha
aportado la tesis doctoral mucho dinero? No le ha aportado ni patata. Nada, excepto
dolores de cabeza. Artiom no tiene ni un pelo de tonto, y si ha dejado el empleo estatal
para dedicarse al comercio, esto significa que, en efecto, es mejor as. No obstante, por
ms que la madre le diese la lata, a Igor no le quedaba otro remedio que ir a verla.
Pasar maana mismo decidi. Comprar cantidad de papeo, de lo mejor, y se lo
llevar; siempre anda quejndose de que no la ayudo. Quien la oyera dira que no tiene
otros hijos, que Luska y Genka no cuentan. Claro, stos son unos huerfanitos
desamparados, y yo soy el rico Pinocho, tengo que mantenerlos a todos. Aquellos dos
tunantes estn hechos unos toros pero no perdonan la ocasin para chupar del bote. De
eso nada, monada, ayudar a la madre es sagrado pero sos dos que se apaen como
puedan. La leve embriaguez causada por el whisky que haba tomado en la cena ya se
haba desvanecido, y antes de acostarse Igor se sirvi un tercio de vaso de vodka y se lo
bebi de un trago. El recuerdo del hombre del Zhigul blanco le preocupaba
hondamente, y esa noche necesitaba descansar bien.

Tras adelantar a Yerojin, cuando ste redujo la velocidad bruscamente, el general


Vladmir Vakar puso rumbo a casa. Sera posible que el chaval se hubiera percatado de
su presencia? Tena gracia. Aunque, mirndolo bien, esto careca de importancia. En
cualquier caso, tarde o temprano, Vakar le matara. Claro, le gustara evitarlo, pero si no
poda ser
Al salir del ascensor, vio en el rellano de la escalera a Liza, el abrigo echado por los
hombros y un cigarrillo en la mano. Vakar salud a su hija con una inclinacin de cabeza
y estaba a punto de introducir la llave en la cerradura cuando Liza le llam.
Ven aqu un momento, pap.
Vladmir Serguyevich baj la escalera en silencio y se situ a su lado.
Pap Hoy madre ha ido a casa de la madrina.
Vakar torci el gesto. No poda ni ver a la beatfica, gruesa y gelatinosa mujerona que
ayud a Elena cuando sta tuvo la humorada de bautizarse. Gracias a Dios, Elena, al
intuir su actitud reservada, por decirlo suavemente, respecto a la madrina, dej de
invitarla a casa. Fue la madrina la que le meti en la cabeza a su mujer todas aquellas
barbaridades sobre el alma del nio que clamaba por la venganza y otros dislates

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peligrosos.
Y qu cuenta la madrina? pregunt sin disimular la burla.
Madre quiere que le busque a alguien Bueno, ya sabes de qu se trata. Cree que
ests tardando demasiado, que no eres de fiar. Dice que tendrn que ser unos extraos los
que ayuden al alma de Andriusa a encontrar la paz si su propio padre se desentiende del
asunto.
Has estado esperndome slo para decrmelo?
Ms o menos. Te he visto aparcar y he salido aqu para contrtelo. Pap, lo vas a
hacer, verdad? No dejes que se ocupe de esto, debes hacerlo t mismo, slo as todo
saldr bien.
Tenas que habrselo explicado a tu madre contest el general secamente. Os
he pedido mil veces a las dos que no me metis prisa y no me lo recordis. Estoy
dispuesto a repetroslo mil veces ms, pero no os permito que me acuciis, ni mucho
menos que organicis esas discusiones. Ve a casa.
Liza subi al piso obedientemente, entr en la cocina y se puso a calentar la cena para
el padre. Una vez en el recibidor, Vakar se quit rpidamente el abrigo y entr en el
cuarto de la mujer sin llamar. Elena estaba arrodillada delante del divn, donde haba
colocado las numerosas fotografas de Andrei y recortes de peridicos y revistas que
hablaban del nio prodigio. Ataviada con una larga tnica negra que le haca las veces de
bata, con la cara demacrada y prematuramente avejentada, recordaba, a pesar de la trenza
rubia enrollada en la cabeza a modo de corona, un siniestro cuervo negro. Ni siquiera
volvi la cabeza hacia el marido.
Elena, te ruego que te abstengas de emprender lo que sea dijo a media voz
Vladmir Serguyevich. Hazme el favor, no entres en tratos con tu madrina. Esto es
absolutamente innecesario.
No te creo contest Elena sin volver la cabeza. Hace un ao que andas con
dilatorias. Es evidente que no piensas actuar.
Te lo pido por favor repiti Vakar con ms dureza. Conozco la clase de gente
que se codea con tu madrina. Cualquiera de ellos se dejar coger el mismo da y te
arrastrar a ti detrs. Lo que te propones se llama instigacin al asesinato. Te condenarn
y te metern en la crcel. Acaso no lo entiendes?
Bueno, y qu? dijo ella con tono trgico. Estoy dispuesta a sufrir, sobre todo
cuando el padre es incapaz de cuidar de su hijo. Que me metan en la crcel, que pase lo
que pase, la culpa la tendrs t.
Elena, te doy mi palabra, dentro de poco terminar el asunto. Te doy mi palabra
de honor.
De acuerdo, esperar dos semanas accedi ella con sorprendente rapidez.
Dentro de dos semanas justas se cumple el primer aniversario de la tercera fiesta. Para ese
da todo debe estar terminado. Lo mejor sera que fuese ese mismo da. As tendremos
una fiesta doble.
Y Elena Vakar sonri triunfal, anticipando el da en que se cumplira un ao de la

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muerte de Ravil Gabdrajmnov y que la ltima vctima, Igor Yerojin, caera a manos de
su marido.

A muchos kilmetros de Mosc, en una lejana ciudad de Asia, amaneca un da


importante para un determinado acuerdo comercial. En un despacho espacioso, dos
hombres empezaron su encuentro compartiendo una tacita de t. Uno de los dos, un
japons alto y canoso, embutido en un traje de buen corte y con corbata cara, se sentaba
a la mesa con la cara inexpresiva vuelta hacia la ventana. Detrs del cristal caa la lluvia,
cuyo rumor sordo era en ese momento el nico sonido que se oa en el despacho.
El otro hombre era un norteamericano bajito, de hombros atlticos y arrugas
profundas y duras surcando un rostro que podra pertenecer a un actor de cine. Las
arrugas conferan a su fsico viril cierto encanto especial, a modo del sello dejado por
pruebas soportadas y experiencias arduamente adquiridas. En su espeso pelo castao no
haba ni una cana, y cuando se mova, cualquiera que le hubiese observado desde detrs
hubiese credo que era un deportista que no tena ms de veinte aos, aunque en realidad
los haba cumplido haca unos treinta. El norteamericano se haba arrellanado
despreocupadamente en el silln pero su postura relajada no engaaba al japons de pelo
blanco. Era buen conocedor de los ataques y saltos, inesperados y audaces, que tenan en
su arsenal los representantes comodones y ronroneantes de la especie felina. Sobre todo,
los carnvoros.
Pese a todo, usted no ha logrado convencerme, querido amigo dijo por fin, el
japons rompiendo el silencio. Nuestra organizacin le paga muchsimo dinero para
que concluya el proyecto del sistema en un plazo brevsimo. Nos ha prometido tenerlo
todo listo para el 1 de enero. Ha elaborado el horario de las pruebas necesarias, el cual
hemos aprobado. Dicho en otras palabras, nos hemos conformado con la idea de que
terminar el trabajo antes del 1 de enero es imposible, y hemos expresado nuestra
disposicin a financiar su labor hasta que expire el mencionado plazo. Pero qu ocurre?
Un puetero chulo ruso le rompe todos los esquemas en los que, tngalo presente, llevan
trabajando duro decenas de personas. Es que no ha podido encontrar una fuente ms
segura?
El norteamericano dej la taza y el platillo sobre la mesa con cuidado y alter
levemente su postura, sentndose ms cmodamente.
Akira-san, usted sabe muy bien que estn saqueando Rusia. Puede hacerlo
cualquiera, siempre que no sea demasiado perezoso, y que las materias primas estratgicas
se las llevan de all en camiones, vagones e incluso en aviones de transporte. Los que lo
hacen son gente de mucho crdito y peso, que est relacionada con crculos
gubernamentales. Esa gente est demasiado visible y si, contra lo esperado, detuviesen el
cargamento en las aduanas, se producira un escndalo que salpicara no slo al remitente
sino tambin al destinatario. Usted, hasta donde yo lo entiendo, desea evitar por todos

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los medios que eso ocurra. Nuestro chulo ruso, como ha tenido a bien calificarle, es para
usted y para m una garanta de seguridad. Aunque maana mismo decida dar el
chivatazo y largar todo lo que sabe, no representar la menor amenaza para nosotros,
puesto que no ser posible ni identificarnos ni comprobar sus declaraciones. Una
pequea ampolla metlica que cabe en un puo, uno puede haberla encontrado en la
calle; en cambio, un cargamento metido en un vagn siempre tiene un propietario. Y al
lado de ste siempre hay gente enterada de adnde va la mercanca, cundo y para qu, y
de con quin se rene y habla el dueo. La verdad, hasta me avergenza tener que
recordarle estas cosas tan elementales.
Su razonamiento es correcto pero, lamentndolo mucho, debo decirle que no me
sirve de nada respondi el japons con frialdad, ya que no nos acerca en absoluto a
la solucin del problema. Qu se puede hacer para reanudar los trabajos?
Meterle prisa al ruso, y para eso hay que prometerle ms dinero an. O buscamos
otra fuente.
Qu sale ms barato?
Las dos opciones van parejas repuso el norteamericano encogindose de hombros
. Buscar otra fuente no costar mucho dinero pero aumentar el riesgo. Ms vale pagar
ese dinero a nuestro vendedor, ser un buen aliciente para que resuelva rpidamente el
problema que se le ha planteado.
Por cierto, Cari, cul es ese problema? No podra echarle una mano usted
mismo?
No s cul es y no quiero saberlo. El ruso debe solventar sus dificultades l slito,
sin nuestra ayuda. Le pagamos cada partida de mercanca mejor que bien. Pero
comunicar con l, si no hay una necesidad premiosa, sera poco inteligente y peligroso.
La empresa vuelve a necesitar inversiones adicionales constat Akira-san
contrariado. No me gusta esto, Cari. No ser que todo lo que su ruso pretende es
simplemente sacarle ms dinero?
El norteamericano sonri.
Aprecio que se exprese con esa finura, Akira-san. En realidad, sospecha que no es
l quien le est sacando dinero, sino yo. Sus sospechas respecto a m no tienen
fundamento pero, desafortunadamente, me resulta imposible disiparlas, tendr que
aceptar mi palabra. No le queda ms remedio que creerme. En todo caso, puedo intentar
presionar a nuestro ruso sin prometerle nuevos beneficios. S cmo hacerlo.
Hgalo dijo el japons inclinando la cabeza. Si consigue ahorrar aunque slo
sea una parte de los gastos extra, me encargar de que le suban los honorarios.
Dos horas ms tarde, en la embajada de uno de los estados de la CEI en Mosc son
el telfono. Un funcionario de categora inferior, casi invisible, atendi la llamada y tom
buena nota del recado, que consista en averiguar los nombres y las direcciones de ciertas
empresas, as como los apellidos de sus equipos directivos, preferiblemente, directores e
ingenieros jefe.

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6

Surn Udunin cerr el coche y entr en el portal de su casa. Como siempre la bombilla
estaba rota y el pasillo que conduca a la puerta del ascensor se encontraba sumido en
penumbra, iluminado apenas por la tenue luz de la lmpara del primer piso. Puls el
botn y se acerc a los buzones, al tiempo que sacaba las llaves del bolsillo.
De repente, una mano le agarr por el hombro. La sorpresa le inmoviliz y pasados
unos momentos se gir con brusquedad y qued paralizado por el terror. Delante de l
estaba aquel mismo hombre del metro, Berkvich, luciendo aquella misma gabardina de
color marrn claro.
Por qu me has pegado? pregunt ste en voz baja y monocorde.
Pero si has muerto susurr Surn.
Los labios y la lengua apenas le obedecan.
Claro que he muerto contest el difunto con el mismo tono monocorde. Por
eso quiero saber por qu me has matado.
La puerta automtica del ascensor rechin al abrirse, pero su salvadora profundidad
estaba oscura como el abismo sin fondo: tambin aquella bombilla estaba rota. Surn
hizo un esfuerzo desesperado por combatir la parlisis que se estaba apoderando de su
cuerpo, y literalmente se arroj en aquellas honduras tenebrosas. Pero el difunto no fue
menos gil. Se introdujo en el ascensor detrs de Surn y se coloc de modo que ste no
poda ni salir ni pulsar el botn de su piso.
Por qu me has pegado? Por qu me has matado? mascullaba el finado con
tristeza.
Su voz se volva ms dbil por momentos, hasta convertirse en un murmullo
ominoso. Sin embargo Udunin, aterrorizado, tena la impresin de que un altavoz
colocado junto a sus odos le estaba perforando los tmpanos con sus alaridos. No
encontr fuerzas para salir del ascensor y escapar corriendo a la calle porque para eso
hubiera tenido que abrirse paso empujando con todo su cuerpo al muerto, que se haba
parado en la puerta. A Surn, la propia idea le resultaba insoportable.
No te he pegado balbuce, desesperado. Slo te di un golpe en la pierna, no
puedes haberte muerto de esto.
De qu me he muerto entonces, segn t? musit el difunto casi
inaudiblemente.
Estaba tan cerca que Surn notaba con toda claridad el olor a cadver que despeda.
Te caste y te golpeaste. Palabra de honor, te caste solo y te rompiste la cabeza. No
he sido yo, te lo juro por Dios, no he sido yo, no te he matado. Te caste solo! Solo! No
tengo la culpa!
Surn estaba a punto de gritar y el sudor fro le chorreaba por la espalda cuando de
sopetn, la puerta del ascensor se cerr sola y la cabina empez a ascender suavemente.
En la quinta planta, al irrumpir en la negrura del ascensor la luz intensa del rellano,
Udunin vio que a su lado no haba nadie.

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CAPTULO 8
1

Bien, Anastasia Pvlovna, esta vez no se ha equivocado usted anunci Bokr cuando
la llam a primera hora de la maana. Es cierto, Udunin fue el ltimo en ver a
Stanislav Berkvich con vida en este mundo traidor. Le sirve de algo esta informacin?
En realidad, me confunde an ms. Desde luego, resulta alentador comprobar que
no he perdido la intuicin pero, de momento, no me aclara nada. A juzgar por todo,
nuestros protegidos no han hecho todava nada que permita suponer en qu clase de
negocios criminales andan metidos.
Nada corrobor Bokr. Los estamos observando con mucha atencin pero no
hemos registrado un solo contacto ni hechos sospechosos. Se estn cociendo en su jugo.
Rznikov ha ido una vez a buscar mercanca a Estambul, mi hombre le segua en el
mismo avin, de ida y vuelta. No vio nada interesante, aunque, claro est, en una
situacin as no se puede dar nada por seguro. Tal vez Rznikov se entrevist con alguien
en Estambul pero lo hizo de tal modo que nadie se percat de nada. O no se entrevist
con nadie en absoluto sino que habl por telfono desde el hotel; pero esto ya se escapa a
nuestras capacidades, usted perdone.
Dios bendito, Bokr dijo Nastia con admiracin, se pueden permitir enviar a
sus hombres al extranjero?
No andamos apurados, Anastasia Pvlovna, no andamos apurados dijo Bokr
rompiendo a rer con esa su risa peculiar, rechinante y estridente. Eduard Petrvich, en
efecto, tiene mucho dinero. Acaso no lo sabe? A propsito, un pequeo detalle. Hace un
mes aproximadamente, Rznikov se abras la mano izquierda con agua hirviendo, la
quemadura fue bastante grave, hace muy poco que se ha quitado las vendas. Pero, bueno,
no s por qu se lo cuento.
Ahora s. Ahora todo encaja dijo Nastia con satisfaccin.
Encaja qu? pregunt Bokr desconcertado.
La mano encaja. La nota que Daria entreg al polica mencionaba unas seas de
identidad muy corrientes, que corresponderan a miles de hombres. Pero tambin pona:
Mantiene la mano izquierda en el bolsillo. Si aquel da Rznikov llevaba la mano
vendada, es completamente natural que la mantuviese metida en el bolsillo. Para l fue la
prueba ms convincente de que la joven haba descrito justamente sus seas personales.
Me ha dado usted una alegra, Bokr, se lo agradezco. Esa mano me tena en vilo. Pero
ahora todo ha encajado.
Al otro lado del hilo telefnico, Bokr permaneci callado durante unos instantes,

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Nastia tuvo incluso la impresin de que se haba cortado la comunicacin.
Oiga! Oiga! Bokr! dijo ella titubeante.
Sigo aqu contest l. Me permite que le diga una cosa?
Por supuesto, le escucho.
El to Tolia y Edu tenan toda la razn. Es verdad, usted no se parece a nadie.
A qu viene esto?
A nada, una simple observacin. Le estoy expresando mi admiracin; tal vez, con
cierta torpeza. Cundo quiere que pase a informarle?
Le espero a las No, no, un momento, he cambiado de idea. Puede venir ahora
mismo? Me acompaar al trabajo, y por el camino discutiremos algunos asuntos. Va
siendo hora de que cambiemos de esquema.

No le gustaba ese distrito, aunque all haba pasado su infancia y todo le resultaba
familiar. Tal vez, porque no le gustaba recordar los aos de su niez, y no porque
hubiesen sido duros y llenos de privaciones, en absoluto. La suya haba sido una infancia
normal, que transcurri en una familia normal. Pero por alguna razn, a Igor no le
gustaba recordarla.
La madre, como siempre, no estuvo contenta con nada. Le haba llevado dos enormes
bolsas llenas a rebosar de vveres pero la madre empez a refunfuar y a reirle porque le
haba comprado esas chorraditas extranjeras cuando en casa faltaba carne, una carne
comn y corriente. De modo que en ese momento, con una bolsa de rejilla en el bolsillo,
Igor se diriga andando al mercadillo para comprar all ternera recin trada del matadero.
Al doblar la esquina, se qued de piedra: delante de l estaba aparcado aquel mismo
Zhigul blanco. AQUEL MISMO. Cerr los ojos y sacudi la cabeza pero el coche segua en
su sitio, ostentando con provocacin su nmero de matrcula.
Yerojin se apart del borde de la acera, y se detuvo, pensativo unos minutos; luego
entr en una tienda que haba al lado y se coloc delante de la ventana, desde la que
poda ver el coche blanco. No se le ocurri preguntarse cunto tiempo tendra que
esperar al dueo del coche. Slo saba que iba a esperar el tiempo que hiciese falta para
intentar averiguar quin era.
La jovencsima cajera le lanzaba miradas de perplejidad pero Igor no le haca caso.
Simplemente segua all de pie, esperando.
Faltaba poco para la una, la tienda fue vacindose de gente, y en la sala apareci una
mujer gorda, cubo y bayeta en ristre.
Oiga, joven, tenemos que cerrar, tenemos que comer le dijo con tremenda
indignacin, como si Igor estuviera quitndole un trozo de pan de la boca.
Fue en ese instante que le vio a L. El dueo del Zhigul sala de un inmueble
acompaado de una joven que llevaba un abrigo negro y la cabeza envuelta con una

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bufanda, negra tambin. Igor la reconoci en el acto. No poda no reconocerla a pesar de
que haban pasado tantos aos Recordaba muy bien esa cara desde ENTONCES. Y a
decir verdad, no haba cambiado mucho en esos aos. Dios mo pens, pero si es
su padre, tienen un parecido asombroso: ambos son altos, esbeltos, con esas caras de
rasgos cincelados y ojos grises bajo unas cejas rectas que parecen dispararse para alcanzar
las sienes. Cmo se llamaban? Algo as como Vakar. Eso es, exactamente, los Vakar. La
vctima, Vakar, Andrei
La hermana de la vctima, Vakar, Elizaveta
El juicio del hermano de Yura Oreshkin le haba dejado recuerdos vagos y
fragmentados. A ellos, a los menores de edad, no los procesaron, intervinieron como
testigos en la causa abierta contra el hermano mayor de Oreshkin por instigacin al
asesinato. Les acompaaron al juzgado sus padres, el polica del barrio, una joven
inspectora del Departamento de Menores y un funcionario de la polica criminal. Los
llevaban cogidos de las manos a los cuatro y no les dejaban alejarse bajo ningn
concepto. l, Igor, tena mucho miedo, de esto s se acordaba muy bien, pero todo lo
dems se perda en la niebla. En la sala del tribunal haba mucha gente pero l vio todas
las caras fundidas en una mancha imprecisa y temblorosa. No se haba fijado en nadie y
no recordaba a nadie.
En cambio, la chica Llevaba de la mano al nio de la chaqueta azul, y en aquel
momento le pareci a Igor increblemente guapa, quiz porque su cara irradiaba felicidad
y esperanza. Cuando Kolia Zakusniak la tumb en la tierra, y el pequeajo, el mocoso de
Ravil, la emprendi con ella a patadas, por un momento Igor sinti incluso algo as como
lstima
Yerojin volvi a casa sin haber ido al mercado.
Y la carne? inquiri la madre displicente mirando al hijo, que entraba con las
manos vacas.
Hoy el mercado est cerrado por revisin sanitaria minti Igor. Escchame,
madre, no sabrs si Yura Oreshkin sigue en el barrio, si vive en la misma casa?
Pero qu pregunta es sta? dijo la madre mirndolo asombrada Acaso no te
has enterado? Tu amiguito ha muerto, har dos aos ya que le enterraron.
Cmo que ha muerto?
Igor sinti que el suelo se le iba debajo de los pies y se sent en un taburete de la
cocina.
Pues ha muerto, ya ves t le comunic triunfalmente la madre, a la que los
amigos de Igor nunca le haban cado bien, pues los culpaba de haberle llevado por el mal
camino. Ha muerto por darle al frasco. Alguien le sacudi una paliza como a un perro
tioso. Se qued tieso en un portal, estuvo all tirado todo el da, hasta que lleg la
polica. La gente pasaba a su lado, crea que era un borracho durmiendo la mona. All al
lado hay una tienda de licores, ese Yurka tuyo se tiraba all das enteros, en la cola.
Yerojin empez a volver en s. No, no pasaba nada, no tena miedo. Yurka se haba
dado a la bebida, y todos los alcohlicos, tarde o temprano, la palmaban en alguna

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alcantarilla. Qu pena que l, Igor, hubiera perdido toda relacin con los amigos de la
infancia. Despus del correccional anduvieron algn tiempo junto, pero al licenciarse del
servicio militar dejaron de verse. Por qu? Porque cada uno tena ya su vida hecha y
haban perdido inters en los viejos amigos? O porque en el abismo del subconsciente se
agazapaba el terror negro e inextinguible que les inspiraba aquel asesinato cometido aos
atrs, y ese terror les impeda reunirse para no tener que recordar?

Todos vivan cerca, a diez minutos andando uno de otro. Al pasar junto a la casa de Yura
Oreshkin, Igor dobl la esquina y unos minutos ms tarde ya estaba subiendo al piso de
Zakusniak. Le abri la puerta una anciana amojamada, la abuela de Kolia. Yerojin se
sorprendi de que viviese todava. Cuando eran unos cros, la abuela ya estaba
terriblemente vieja, seca, arrugada y cegata. Ahora, cosa extraa, segua teniendo
exactamente el mismo aspecto.
Buenos das, abuelita grit Igor alegremente. No se acuerda de m?
No me chilles, hijito contest la anciana con una voz inesperadamente serena y
en absoluto vieja, estoy ciega pero tengo buen odo. Qu quieres?
Soy Igor Yerojin, me recuerda? Nikolay y yo fuimos juntos al colegio.
Te recuerdo, Igor Yerojin, s que te recuerdo. Pero a qu has venido?
Quisiera ver a Nikolay solicit el joven con sbita timidez.
No esperaba que la abuela oyese bien ni que, encima, le recordase.
La vieja permaneci callada unos momentos; luego pronunci una frase susurrante e
incomprensible:
Yo tambin.
Qu pasa, ya no vive aqu? Se ha mudado?
Se ha mudado suspir la anciana. Se ha mudado a un barrio lejansimo.
Podra darme su direccin?
Se gir y se alej por el pasillo en silencio. Yerojin se qued en el umbral, sin
atreverse ni a llamarla ni a seguirla. Cuando la vieja regres al cabo de un minuto, Igor
crey ver que se enjugaba los ojos con un pauelo.
Para qu buscas a Nikolay? inquiri con severidad.
Para verle, nada ms. Acaso no puedo? Sea como sea, fuimos amigos.
Ya tendrs oportunidad de verle, no tengas prisa por ir all. Ya le vers cuando
llegue el momento dijo la anciana con tristeza.
Qu pasa? Est en la crcel?
Ojal. Pero no. Nikolay se ha ido de este mundo contest la anciana en voz
baja, y se ech a llorar. El ao pasado le mataron.
Quin? pregunt l tragando saliva espasmdicamente; se le haba secado la
garganta y las piernas empezaron a entumecerse.
Vete t a saber suspir con amargura. Haba sido un gamberro y continu

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siendo un gamberro. El juez de instruccin dijo que haba intentado robarle dinero a
alguien, que trabajaba con otros varios, que formaban un grupo. Se dedicaban a partir y a
repartir no s qu cosas, tal vez un mercado, tal vez un comercio, no lo entend. Pero qu
ms da quin le ha matado. Ya no est con nosotros, esto es lo nico que importa. Y por
qu y para qu simplemente, Dios as lo quiso. Vete, hijito, no me partas el alma.
Al llegar al cruce siguiente y acercarse al edificio donde en un pasado haban vivido
Ravil Gabdrajmnov y sus padres, Igor comprendi que estaba asustado. Yura Oreshkin
era un borracho, en su caso todo estaba claro. Kolia Zakusniak cobraba la proteccin a
los tenderos, su muerte fue un corolario ineludible de su modo de vida multiplicado por
una cabeza necia y embarullada. Si ahora resultaba que Ravil segua vivo y coleando,
significara que no estaba ocurriendo nada grave. Tal vez todo se arreglara. Todo poda
resultar una casualidad, una coincidencia demencial. Dios mo, haz que Ravil est vivo!
Nadie contest cuando Igor oprimi el timbre de la puerta. Esper un poco ms y
luego empez a llamar a pisos vecinos. En uno le abri una nia vestida con uniforme de
colegio. Llevaba en un pie una bota y en el otro una zapatilla; a todas luces, acababa de
llegar a casa.
Hola, hermanita dijo Igor sonrindole con simpata. Sabes si los
Gabdrajmnov viven en el apartamento cuarenta y dos?
No contest la nia, resoplando al tiempo que intentaba quitarse la bota, cuya
cremallera se haba atascado. Los que viven en el cuarenta y dos son los Petrichenko,
su hijo tiene dos aos ms que yo, por las maanas vamos juntos al colegio. Es usted
amigo del to Ravil, verdad?
Eso es, hermanita, hay que ver qu lista eres. Por alguna razn, Yerojin se alegr
. Dnde est?
Se han mudado. El to Ravil se cas con Rosa, y luego les hicieron el cambio de
piso.
Les hicieron qu?
Sus padres les hicieron el cambio de piso, cambiaron el suyo por dos, para que los
recin casados tuviesen casa propia.
La nia repeta diligentemente las palabras y frases que haba odo pronunciar a los
adultos pero lo haca con enorme naturalidad, como si tuviese en su poder toda la
informacin sobre los vecinos de la casa y de todo el barrio.
Espera, as acabars por romper la cremallera dijo Igor riendo al observar a la
nia. Ven aqu, te ayudar.
Se puso en cuclillas y gilmente abri la cremallera.
Quin es esa Rosa? pregunt.
Rosa es la hija de la ta Nuria y del to Sura el Trtaro. Cmo es que no conoce a
Rosa? Toda la casa la conoce. Daba de comer a los perros callejeros. Es tan buena, tiene
el corazn completamente de oro.
Igor se desternillaba de risa. Dicho por la nia, resultaba tremendamente divertido.
Por supuesto, recordaba muy bien tanto al to Sura el Trtaro como a su hija. En

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realidad, se llamaba Sharafetdn pero los vecinos pronto abreviaron su nombre,
incmodo de pronunciar, y lo convirtieron en Sura tan corriente en Rusia. Era un
manitas, nunca negaba su ayuda a nadie, siempre estaba dispuesto a echar una mano a los
vecinos, y lo haca gustoso, por lo que en todo el enorme bloque de varias escaleras no
haba vecino que no conociera a Sura el Trtaro. Estaba casado con una mujer callada y
eternamente embarazada, Nuria, y tenan un montn de hijos, la ms pequea de los
cuales era Rosa, que adoraba a los animales, curaba pjaros enfermos y daba de comer a
perros y gatos callejeros. Ravil le llevaba dos aos a Rosa, y desde que Igor le conoca,
siempre haba odo decir que los dos, hijos ambos de familias trtaras, eran novios.
Aunque, en realidad, Ravil slo se fij en la chica cuando sali del correccional, cuando
l tena diecisiete aos y ella, quince.
No tendrs por casualidad la direccin de Ravil? le pregunt Igor a la pequea
parlanchina.
No. Pap s la tiene pero no estar hasta la noche. Pase entonces, pap se la dar.
Pasar convino Igor. Gracias, hermanita.
No hay de qu contest la nia con aire de importancia y dignidad.

Igor Yerojin tuvo que pasar otra noche en blanco. La vspera, al caer la tarde, regres al
inmueble donde viva la divertida nia parlanchina, y sus padres le dieron las nuevas
seas, aunque no fueron las de Ravil sino las de los padres de Rosa. Resultaba que el
complicado cambio de piso, que comprenda varias etapas y tena por objetivo conseguir
una casa propia para los recin casados, supuso la participacin de ambas familias y no de
una sola, gracias a lo cual sus dos pisos de tres habitaciones se convirtieron en tres pisos
de dos. Al marcharse Sura el Trtaro, despus de tantos aos de estrecha convivencia con
sus vecinos, dej a todos su nueva direccin ordenndoles que en caso de cualquier avera
o problema tcnico acudieran a l y a nadie ms.
Ya era demasiado tarde para ir a ver a los padres de Rosa, as que Igor aplaz la visita
hasta el da siguiente. Pas la noche sin pegar ojo y dando vueltas a las posibles
justificaciones del extrao hecho de que dos miembros de su pandilla de cuatro
estuvieran muertos, y que l mismo hubiera tropezado varias veces con el padre de aquel
nio. De tarde en tarde consegua inventar una explicacin muy verosmil, y por unos
minutos se sosegaba y lanzaba un suspiro de alivio. Pero nuevas ideas seguan
metindosele en la cabeza, y la explicacin que acababa de encontrar se le antojaba de
pronto cogida por los pelos, artificial y necia, mientras que AQUELLA OTRA, que acababa
de asomar, pareca la nica razonable. Pero no le apeteca crersela, e Igor se imaginaba,
una y otra vez, cmo al da siguiente se reuna con Ravil, cmo se lo contaba todo y lo
mucho que se iban a rer juntos de sus miedos.
En su pandilla de adolescentes, Ravil era el mirlo blanco. Estudiante sobresaliente,
empolln que se las arreglaba para ser siempre el primero en entregar su examen de

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alemn, buen conocedor de la historia, muchacho delgado, frgil y con gafas, se senta
atrado por los cateadores fornidos y taimados que fumaban en el bao y soltaban
palabrotas sabrosonas y lentos escupitajos. Los chavales se aprovechaban copiando de l
los deberes de todas las asignaturas que incluan ejercicios escritos y contando con su
ayuda en los exmenes de fsica y matemticas, a cambio de lo cual le consentan que los
acompaase despus de las clases. Le ensearon a beber vino, a jugar a las cartas y a
contar chistes verdes. Aunque tenan la misma edad, le iniciaron en la vida adulta.
Haciendo gala de su magnanimidad, le permitan observar maravillado, desde un
rinconcito, como hacan la plancha bajo la direccin de un atleta descalificado que se
haba dado a la bebida. Ravil los adoraba. Los veneraba. Estaba dispuesto a todo por
merecer su aprobacin.
Ahora, muchos aos ms tarde, Igor Yerojin comprendi de pronto que el pequeo
Ravil no era un pobre memo, como entonces haba credo. Era dbil y desdichado. Pero
tambin ms inteligente que ellos. Y sobre todo, en ese momento, su nica esperanza.
Ravil sabra comprenderlo todo, se lo explicara todo a Igor y le tranquilizara. No poda
ser que todo estuviese tan mal!, no deba ser!
Al da siguiente, Igor fue corriendo a ver al to Sura el Trtaro. Media hora ms
tarde, al salir de su casa, reconoci que ya no haba esperanza. Tambin Ravil haba
muerto, y su mujer, Rosa, al quedar sola con un nio pequesimo a su cargo, reciba un
giro cada mes, alguien le mandaba dinero. Eran cantidades sustanciosas, haba dicho el
to Sura, una buena ayuda para Rosa. Al parecer, algn buen hombre se haba
compadecido de ella, tal vez era alguien del banco donde haba trabajado Ravil, pues all
todos los empleados eran gente de posicin desahogada y podan permitirse echarle una
mano a la pobre chica a la que le haba tocado vivir ese infortunio tan grande.
Pero Igor tuvo la certeza de que aquello no era, ni de lejos, una obra de caridad. El
ingenuo del to Sura crea a pies juntillas que la palabra banco quera decir
prosperidad, y que sta implicaba la nobleza del espritu. Yerojin no comparta su
ilusin, comprenda demasiado bien, que un banco significaba dinero, y que el dinero era
odio, codicia y crueldad. Adems, cmo ira a parar gente adinerada a la nmina de un
banco de ahorros? Se trataba de una estructura estatal como otras muchas, sus empleados
no se diferenciaban de los indigentes que haba en todas partes. Pero cmo iba a
entenderlo un viejo trtaro con cinco aos de estudios primarios?
Ese hombre haba matado a Ravil y ahora le mandaba dinero a su joven viuda. Esto
quera decir que estaba convencido de que la razn le asista y que sus intenciones eran
firmes. Esto quera decir que no iba a echarse atrs. Igor Yerojin era el ltimo a quien
Vakar pensaba dar su merecido, castigarle por un pecado del pasado. Haba esperado
todos esos aos, haba aguantado todo ese tiempo, y ahora llevara a cabo lo proyectado
costase lo que costase.
Por la noche, al regresar a casa, Igor experiment, por primera vez en su vida, miedo
de verdad. No era miedo sino pavor, un terror que slo poda inspirar lo inevitable, el
mismo que privaba a un ser humano de voluntad e insidiosamente le propona resignarse

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y esperar con abandono el desenlace. Su primer impulso fue emborracharse hasta perder
el sentido, para sumergirse en el olvido aunque fuera por poco tiempo. Pero Igor supo
sobreponerse a la debilidad. Hacia el amanecer, tras pasar la noche reconcomindose,
lleg a la conclusin de que tena que tomarle la delantera a su adversario. l, Igor
Yerojin, no se dejara matar. Iba a ser el primero en asestar el golpe. Si Vakar haba
conseguido asesinar a tres hombres y permanecer en libertad, esto significaba que la
polica no relacionaba esas tres muertes con aquella vieja historia. Y, por ello, tampoco a
nadie se le ocurrira buscar al asesino de Vakar entre los que, tiempo atrs, haban
matado a su hijo. Y nadie se enterara nunca

Vladmir Serguyevich Vakar haba entregado al departamento docente la hoja del


examen y estaba a punto de salir al pasillo cuando oy la exclamacin de asombro de
Vernica, la metodloga de la Academia.
Si no lo veo, no lo creo! Hoy slo ha suspendido a uno. Le ocurre algo, Vladmir
Serguyevich?
La intransigencia total con que, durante los exmenes, Vakar trataba el
desconocimiento de su asignatura, era de dominio pblico en la Academia del Estado
Mayor Central. Nada poda aplacarle, ni la solicitud de un favor para un compaero, ni
el halago, ni los regalos.
Hay profesiones en las que la ignorancia acarrea consecuencias nefastas repeta
l. En primer lugar, esto se aplica a los mdicos, ingenieros y militares. Si vuestro error
puede causar la prdida de vidas humanas, no tenis derecho a equivocaros.
No se cortaba a la hora de suspender a un alumno y les haba prohibido
terminantemente volver a examinarse con otro profesor. Si, a pesar de todo, eso ocurra y
algn listillo se las ingeniaba para obtener el permiso de examinarse con cualquier otro
profesor que no fuera Vakar, Vladmir Serguyevich se las ingeniaba para invalidar los
resultados de la prueba y se ensaaba con el estudiante preguntndole y repreguntndole
todos los temas de la disciplina de la tctica especial hasta asegurarse de que la
probabilidad de que volviera a caer en el mismo error quedaba suficientemente reducida.
Ese da se haba mostrado sorprendentemente blando y aunque, como era su
costumbre, no se haba prodigado con los sobresalientes, no haba, en efecto, ms que un
suspenso. Ese mismo da advirti que su futura vctima le estaba siguiendo. Era, de veras,
un da nada ordinario.
Hoy estoy de suerte le contest a Vernica con una sonrisa. Quiz los
planetas se encuentran alineados de un modo propicio a que los estudiantes consigan dar
con respuestas increblemente decentes.
Al regresar a su despacho, se despoj del uniforme de general y se visti de paisano.
Reflexion brevemente, volvi a quitarse la ropa, colg el traje en el armario, se puso un
chndal deportivo y baj a la sala.

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Camarada general! salud al verle el metodlogo de educacin fsica, y se puso
firmes.
Buenas tardes, capitn repuso Vakar devolvindole el saludo. Y rpidamente se
encamin hacia el extremo opuesto de la sala, donde estaban colgadas las maquivaras,
grandes muecos de madera de extremidades articuladas.
Asestaba los golpes y trataba de eludir las mltiples imitaciones de brazos y piernas
del mueco, que pretendan darle en la cabeza, en el hombro, en el muslo. Sus manos
entrenadas no sentan dolor al contacto con la dura superficie de madera de la
maquivara, las piernas se doblaban automtica y suavemente ayudando a las carnes
prietas a esquivar los traicioneros trozos de madera, mientras que los ojos se mantenan,
en todo momento, alerta para no perder de vista uno solo de los focos de peligro.
Ese da todo haba cambiado. Ahora Vladmir Vakar tena un adversario. Ya no se
trataba de una vctima pasiva, de un alcohlico llevado por la bebida a los lmites de la
degradacin, de un canalla, de un cobrador de proteccin lerdo y confiado, de un
contable tranquilo y nada suspicaz, sino de un adversario de verdad. Era un asesino cruel,
que saba que alguien quera cazarle y se propona anticiparse al cazador atacndole
primero. Vakar haba visto a Yerojin llevar al joven polica a la obra de construccin y
luego salir de all solo. En aquel momento, el general, en vez de continuar siguiendo a
Igor, se qued junto a la boca del metro y, pasado algn tiempo, se asom al recinto de la
obra. Lo que vio le confirm sus sospechas. No se lo cont a nadie por una nica razn:
para evitar que sus nombres resultasen relacionados y alguien descubriese el secreto de los
tres asesinatos anteriores. Adems, tuvo miedo de que detuvieran a Igor por el asesinato
del polica y l, Vakar, no pudiese cumplir con su deber ante Elena y Liza; y la casa
volviese a sumirse en el luto sempiterno que tanto le pesaba y que tanto aborreca.
Vakar golpeaba la maquivara sin dejar de ver ante s el rostro odioso de Yerojin.
Elena le haba concedido catorce das, de los que ya haban transcurrido dos. Si no
cumpla con el plazo, poda perder a la mujer, que, dejndose llevar por su terquedad de
manaca, se saldra con la suya y contratara a algn gilipuertas que acabara por
arrastrarla detrs de s al banquillo de los acusados. Tena que cumplir con el plazo, se
repeta Vladmir Serguyevich al comps de los golpes, rpidos saltos y regates, tena
que cumplir. Ahora era el dueo completo de la situacin, ya no necesitaba esperar
dcilmente a que Yerojin se decidiese a pasar la noche con la seora de sus pensamientos
para largarse a la maana siguiente atajando por aquel cmodo descampado. No, ahora
ya poda hacerse cargo de todo el asunto, desde el principio hasta el fin. Si Yerojin le
estaba vigilando, podra atraerle, como a un burro con la zanahoria, a cualquier lugar de
su conveniencia. Llevarle all y, de una vez, poner punto final a toda esa historia.
Satisfecho con el entrenamiento, Vakar entr en la ducha. Los chorros de agua fra le
hicieron sentir el agradable cansancio de los msculos, y se congratul al notar que su
respiracin era regular y relajada. El general Vakar se encontraba en magnfica forma.

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Vctor Kostyria tard en comprender qu le haba despertado. Sobre el panel luminoso
del reloj electrnico resplandecan los verdes dgitos: 4.00. Volvi a cerrar los ojos, y en
ese momento oy el timbre de la puerta.
No te quedes ah tumbado murmur con voz somnolienta su amiguita de
turno, dando la vuelta en la cama. Ya es la segunda vez que llaman. A quin diablos se
le ha perdido nada aqu a estas horas?
Kostyria se puso los calzoncillos con rapidez, sali al recibidor y acerc el ojo a la
mirilla. El rellano de la escalera estaba bien iluminado, y en la mirilla vio, distorsionada
por la lente, una cara de mujer.
Quin es? pregunt con cautela.
Abre, Kosti, necesito decirte algo dijo una voz femenina. Abre, no tengas
miedo.
Vctor coloc la cadena de seguridad, abri y se encontr con una mujer joven,
embutida de pies a cabeza en cuero de color rojo vivo. Tambin la frondosa cabellera de
largos rizos negros estaba sujeta con una tira de cuero encarnada. Llevaba los botones
superiores de la chaqueta desabrochados, y Vctor pudo ver con claridad una gruesa
cadena de oro con un gran colgante en forma de flor que adornaba su cuello. Se percat
incluso de que un ptalo de la flor estaba roto.
La mujer no hizo el menor intento de entrar en el piso. No pareci ni siquiera
advertir la cadena de seguridad que estaba sujetando la puerta.
Escucha, Kosti le dijo en voz baja. Deja a la chica en paz. Tenemos con ella
nuestros propios asuntos y cuentas, pero t has tenido que meterte en medio y no paras
de estorbarnos. Ten muy presente una cosa: no necesitamos testigos. Como sigas
andndole detrs, acabars convirtindote en testigo ocular, y de testigo ocular a fiambre
no hay ms que un paso. Las dos veredas son cortas, no llegars ni a coger carrerilla. Lo
vas pillando?
Kostyria callaba atnito.
Y una cosita ms, encanto continu la desconocida imperturbable. Segn
tengo entendido, eres un mandado, haces lo que te dicen. As que s buen chico y psale
el recado a tu jefe, le concierne a l tambin; y para que te crea, aqu te dejo una foto
ma. Que la mire antes de ir a dormir. Y que se fije bien en mi cara, Dios no quiera que
un da de stos se le ocurra cruzarse conmigo en mi camino.
Arroj a los pies de Vctor un sobre blanco, dio la vuelta y se precipit escaleras
abajo. Lo que ms le asombr fue el hecho de que no oa sus pasos. Se desplazaba en el
silencio ms absoluto. Cuando desapareci de su campo visual, Kostyria tuvo la
impresin de que simplemente se haba disuelto en el aire.
Las piernas parecan habrsele vuelto de plomo y se arrastr hasta la habitacin, se
sent en la cama y encendi un cigarrillo. Su amiguita dorma a pierna suelta, de cara a la
pared. Demonios, sera posible que, a pesar de todo, se hubiera equivocado con la chica?
Estaba tan seguro de que ella estaba limpia, de que aquel incidente de la tienda, cuando
se le escabull, no haba sido ms que un engorroso patinazo.

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Sus reflexiones se vieron interrumpidas por el timbre del telfono, estridente y
ensordecedor.
Dios mo, es que no hay forma de descansar en esta casa? gimi la muchacha
ocultando la cabeza entre las almohadas.
Era Surn quien llamaba. Tal como sonaba su voz, se dira que acababa de ver un
aparecido.
Kosti, acabo de tener una visita.
Quin era? pregunt Vctor notando una desagradable punzada en el plexo
solar.
Una ta, toda vestida de rojo. Fesima, algo espantoso. Ha dicho que dejemos a la
chica en paz, que si no, estamos todos acabados.
Cundo ha sido?
Ahora mismo. Kosti, qu hacemos? Hay que llamar a Artiom
Te pregunto cundo ha sido repiti Vctor despacio. Piensa bien.
Qu es lo que quieres que piense? aull Surn. Si acabo de decrtelo: ahora
mismo. Cuando abra la puerta, mir al reloj, eran las cuatro en punto, y ahora son las
cuatro y diez.
Y te ha dejado su foto? pregunt Kostyria, sin acabar de comprender l mismo
qu era lo que preguntaba porque lo que preguntaba simplemente no poda suceder.
Pero T Cmo lo sabes? tartamude Udunin.
Diablos, qu habr sido? Un fantasma o qu? Tambin a m ha venido a verme
una mujer. Y tambin a las cuatro en punto. Qu aspecto tena la tuya?
Cmo te lo dira Iba vestida toda de rojo, en la cabeza tena una cinta o un
aderezo o algo as, rojo tambin. Los botones de arriba los llevaba desabrochados, es
decir, estaba con las tetas al aire. No me fij en nada ms, me he asustado demasiado.
Qu te ha dicho?
Que tenemos que dejar de seguir a aquella chavala, que les estorbamos. Que tienen
con ella no s qu cuentas, que no necesitan testigos.
Te dijo lo de las veredas?
S que me lo dijo.
Y del jefe?
Tambin. Dijo: S buen chico y psale el recado a tu jefe.
Todo coincide susurr Kostyria. Hasta el ltimo detalle. No habr sido una
alucinacin?
Venga ya, y la foto? objet Surn con mucha razn. La tengo aqu, la foto,
delante de m, incluso puedo tocarla.
Oye, y s a pesar de todo han sido dos tas diferentes? pregunt Vctor
esperanzado. Tenemos que reunimos y comparar las fotos.
Eso accedi Udunin enseguida. Vendrs t aqu o nos vemos en tu casa?
Ser mejor que vaya yo contest rpidamente Kostyria, que no poda echar a su
amiguita a la calle en plena noche pero tampoco quera que se enterase de sus problemas

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al orle discutirlos con Surn delante de ella.
Se visti, y ya estaba a punto de escribirle una nota a la muchacha para explicarle
dnde tena que dejar la llave si tardaba en volver, cuando el telfono son de nuevo.
Volva a ser Surn, y esta vez su voz estaba teida por la desesperacin.
Kosti, acaba de llamarme Igor. A l tambin
Mierda maldijo Vctor con rabia. Pero qu ser lo que nos est pasando! Yo
vivo en Belyevo; t, en Mryina Roscha; Igor, junto a la Estacin Fluvial. Por las calles
sin trfico, con el coche ms potente, no se puede llegar en menos de veinte minutos.
Cmo es posible?
No lo s susurr Surn. Kosti, tengo miedo.
Le has dicho a Igor que voy a tu casa?
S, l tambin vendr. Kosti, date prisa, te lo ruego, yo ya no puedo ms, me estoy
volviendo loco dijo a punto de echarse a llorar.
Vale, aguanta un poco, voy enseguida.
Media hora ms tarde, los tres estaban sentados en la cocina del enorme y carsimo
piso de cuatro habitaciones de Surn. Frente a s, encima de la mesa, tenan las
fotografas. Eran distintas pero la mujer retratada en las tres era la misma. La que haca
una hora los haba visitado a los tres en el mismo instante.
Es ella dictamin Yerojin con rotundidad, tras estudiar, una tras otra, las tres
fotografas.
Es ella, seguro confirm Surn con angustia.
El miedo haba apagado el brillo de sus enormes ojos claros. El recuerdo del
encuentro con el difunto estaba muy fresco todava, y ahora, para colmo, tena que
pasarle esto Que esos dos cretinos intenten comprender qu es lo que ocurre, porque
yo, Udunin, ya soy incapaz de comprender lo que sea. Los pueteros ateos le han
sorbido los sesos a la gente, les han inculcado que Dios no existe, que el diablo no existe,
que los milagros no suceden, que los muertos no salen de sus tumbas Venga ya, no
existen, no suceden. Adelante con los faroles. Todo eso existe y todo eso sucede. Cada
inocente asesinado busca venganza y, simplemente, no todos estn facultados para
comprenderlo. Yo, Surn, lo he comprendido pero a Igor y al Kosti se les ha negado la
gracia.
Qu gilipollez es sta? dijo Kostyria. Cosas as no ocurren. En el colegio nos
ensearon que esto es imposible.
No me digas que te acuerdas de lo que te ensearon en el colegio rezong
Yerojin con apata. Un ao y medio de clase y cinco de cara a la pared en el pasillo,
ste fue todo tu colegio.
Vale, pitorrate, rete todo lo que te d la gana. Ya veremos en qu acaban esas
risas cuando te reviente la barriga de tanto rer, cuando te quedes con las tripas al aire
repuso Kostyria brindndole uno ms de sus ttricos pronsticos fisiolgicos. Si tan
listo eres, dinos qu tenemos que hacer ahora?
Tenemos que ir a ver a Artiom dijo Igor con firmeza. No podemos

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ocultrselo. A lo mejor es verdad y le hemos pisado el rabo a alguien. Que averige de
qu se trata.
Y si piensa que nos hemos vueltos locos, todos juntos, de golpe? Oye, Igor,
bonito, echa el freno, quieres? A la mnima corres a pedirle ayuda a Artiom, para que te
saque de algn apuro. Pero para qu cuernos quiere Artiom a unos ayudantes que no
son capaces de decidir nada por su cuenta y le molestan por cada tontera? Tres tiarrones
que se dejan asustar por un aparecido. A qu viene mostrarle que no valemos para nada?
Una vez, pase; dos, tambin; pero a la tercera nos mandar a tomar viento, y adis
divisas. No se te ha ocurrido pensar en esto?
Igor mir a Kostyria con inters. Mrenle, resulta que tiene su honrilla negra, y
nada despreciable por cierto! Le preocupa que el jefe pueda pensar mal de l. Hay que
ver, en qu situaciones tan sorprendentes la gente revela su verdadero ser. Y no se
conocen desde ayer, vaya con el Kosti. Mrenle al Kosti, no es ni peor ni mejor que otros,
moderadamente necio, moderadamente cumplidor, moderadamente precavido, aunque
no, precavido lo es incluso sin moderacin, pero eso no perjudica al trabajo. Nunca se ha
tirado pegotes, nunca ha intentado hacerse el gallito, nunca ha movido un dedo si poda
evitarlo y, de golpe, toma ya! El desgraciado tiene su orgullo. O se trata, a pesar de los
pesares, de la codicia y del miedo a perder una fuente de ingresos? Lo ms probable es
que sea cierto lo segundo. Cmo es que la gente no entiende que, cuando entran en el
juego los intereses comunes, lo mejor es meterse el pundonor por donde le quepa a cada
uno?.
Y t qu dices, Surn? pregunt Yerojin a su compaero, que pareca haber
sucumbido al desaliento.
Surn levant hacia Igor unos ojos llenos de padecimiento, ojos que haban dejado de
iluminar su cara con la luz pura de la inocencia angelical y parecan haberse convertido
en dos albercas de agua oscura, estancada y cubierta de cieno.
Vamos a verle dijo por toda respuesta.

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CAPTULO 9
1

Irina Rznikova se puso encima de un elegante conjunto de estar por casa un pantaln
verdeoscuro y una blusa verde manzana, ambos de seda un bonito delantal adornado
con bordados y se atare preparando la cena. Artiom siempre era muy exigente con la
comida y ella no escatimaba esfuerzos por complacerle.
Vivir para ver!, pensaba Irina mientras cortaba la cebolla en finas anillas y disolva
azcar en el vinagre. Muchos aos atrs crey que le estaba haciendo un favor al joven
doctorando desgarbado y miope al aceptar casarse con l y convertirle en el padre de su
futuro hijo. Cuando en la clnica de maternidad le trajeron al pequeo por primera vez,
se llev una enorme sorpresa al descubrir que tena en la espalda un pequeo lunar en
forma de haba. Artiom tena una manchita idntica, situada en ese mismo sitio, entre los
omplatos. Irina hizo memoria y record que, en efecto, un da llam a Artiom para que
le reparase una grabadora, y en agradecimiento, como era su costumbre, le pag en
especie. Estaba muy borracha, como por lo dems, lo estaba siempre que le permita a
Artiom meterse en su cama, pues serena nunca haba podido soportarle. Por qu, pues,
al descubrir que estaba embarazada, tuvo tanta certeza de que el padre del nio tena que
ser aquel prncipe azul? No sera simplemente porque era lo que deseaba? En los nueve
meses ni se le pas por la cabeza que el padre poda ser su ridculo vecino enamorado.
Irina decidi guardar el secreto hasta que saliera de la clnica. Record con una
sonrisa las caras de perplejidad de las seoras de la limpieza al ver a la pareja que se
desternillaba de risa abrazndose en la puerta de la clnica. Artiom haba bajado del coche
tenso, un enorme ramo de flores en ristre, lanzando tmidas miradas a la enfermera que
acompaaba a su mujer sosteniendo en brazos al recin nacido. Irina se le acerc deprisa,
le dijo unas palabras, Artiom se qued de una pieza y luego prorrumpi en carcajadas
incontenibles, enjugndose las lgrimas. Tambin Irina se ech a rer. Permanecieron as
un buen rato, rindose felices y se dira que sin acordarse siquiera de su hijo.
Quin iba a pensar entonces que Irina se convertira en una esposa solcita, que
atenda al marido con ternura y de da en da inventaba un verdadero men de
restaurante para tres comidas exquisitas. Ni ella misma esperaba que esta clase de vida le
resultase placentera. La verdad era que tena que reconocer los mritos de Artiom, quien
corresponda a sus cuidados de la casa brindndole unos autnticos festivales de
homenaje, llevndola de vacaciones al extranjero, comprndole ropa cara e
introducindola en la sociedad. No, se mirase por donde se mirase, Irina Rznikova no
tena el menor motivo para estar descontenta con la vida. Y la que la esperaba ms

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adelante iba a ser an ms cmoda, an ms estable y rica
Despus de cubrir la cebolla con la marinada, se puso a limpiar un arenque suculento
y perfumado. A Artiom le gustaba empezar la cena con una copita de buen vodka, una
copita nada ms, nunca ms de una, pero esa copita nica deba ir acompaada de una
tapa de clase superior. Adems del arenque, iba a servirle el pimiento dulce relleno;
luego, de plato fuerte, el esturin a la plancha y, junto con el t, una empanada de
repollo. Artiom quedara contento.
Corazoncito, toma la medicina, dentro de media hora la cena estar lista! grit
Irina, que vigilaba escrupulosamente que su marido cumpliese las prescripciones de los
mdicos a rajatabla.
Media hora ms tarde, Artiom se sent a la mesa, se tom en silencio la vodka,
mastic el arenque e hinc el tenedor en el pimiento. Por su silencio, Irina comprendi
que quera discutir con ella algo importante.
Corazoncito, van bien todos nuestros asuntos? pregunt ella tanteando el
terreno.
No estoy seguro. Hoy me ha llamado Seva, est nervioso.
Por qu?
Quiere dinero, slo eso. Si algo ocurriese, como es la cabeza visible, tendra que
dar la cara antes que nadie. Por eso quiere levantar toda la pasta que pueda y lo ms
pronto posible, antes de que se lo lleven con las manos a la espalda. El comprador, a su
vez, tambin me mete prisas, el tiempo les apremia. Amenaza con cambiar de proveedor
si no le sigo el juego. En una palabra, hay presiones de todas partes. So idiotas!
exclam furioso, golpeando la mesa con el tenedor. La codicia pierde a la gente, la
cochina codicia!
Qu hacemos entonces, Artimchik querido? Crees que tiene sentido esperar
ms? Qu te dicen los chicos?
Nuestros chicos estn delirando con los ojos abiertos, esto es lo que me dicen. Lo
de aquella chavala de la tienda empieza a ser un completo desaguisado. Por lo visto, o no
tiene nada que ver con nuestros negocios, y por despiste nos hemos metido de cabeza en
no s qu porquera. O nuestros chicos han decidido jugarnos una mala pasada. No me
trago esa historia de la mujer que se les aparece a los tres a la misma hora. Yo, gatita ma,
soy un materialista de tomo y lomo, no creo ni en los fantasmas ni en el teleprting.
He visto las fotos que aquella mujer supuestamente les dio, he hablado con cada uno por
separado, e imagnate, todo coincide hasta en el ms mnimo detalle. Incluyendo el
ptalo roto del colgante. Una de dos, o se han preparado minuciosamente para darme la
castaa, o nos est gastando bromas el mismsimo diablo. Pero como el diablo no existe,
no queda ms que una posibilidad. Una posibilidad que no me gusta nada.
Entonces, qu has decidido?
He decidido esperar dos o tres das ms. La vida vale ms que el dinero, no te
parece, gatita?
Crees que dentro de tres das la situacin se va a aclarar?

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Seguro afirm Artiom con rotundidad.

No entiendo para qu has tenido que montar todo este tinglado! casi le grit
Alexandr Kamensky a su hermana. Y quiero que me expliques con claridad qu es lo
que ocurre, o si no, que confieses que me ests tomando el pelo.
Nastia, arropada con un tupido chal, se haba acurrucado en su silln favorito,
colocado en un rincn de la habitacin. En el apartamento haca un fro permanente
porque de ao en ao era preciso rellenar con aislante trmico las enormes rendijas que
haba entre la halconera y la jamba, y la calefaccin central apenas funcionaba.
Nastia escuchaba con paciencia a su encolerizado hermano, consciente de que iba a
tener que darle explicaciones, cosa que no le apeteca lo ms mnimo porque
sencillamente no tena ni fuerzas ni tiempo para drselas.
Vamos, no te pongas nervioso dijo en tono reconciliador. Yo cumplo con mis
obligaciones profesionales, lo que yo hago no requiere ningn esfuerzo por tu parte, en
absoluto. Por el amor de Dios, Sasha, clmate y djame trabajar en paz.
T misma lo has dicho, trabajar! volvi a gritar el hombre.
Su cara, habitualmente plida, se haba puesto roja de ira, su cabello claro estaba
desgreado y los mechones, hirsutos, apuntaban en todas direcciones.
Y, encima, pretendes que siga confiando en ti.
No lo he pillado dijo Nastia arqueando las cejas con sorpresa. Desde cundo
las ganas de trabajar te producen desconfianza? Acaso son indicio de falacia y
duplicidad?
Vale, venga, empecemos desde el principio. Yo acud a ti para pedirte que me
ayudases a resolver un problema. Es verdad o no?
Es verdad.
El problema consista en que la conducta de mi amiguita me pareca sospechosa.
En aquel momento llevaba menos de dos meses saliendo con ella, era completamente
natural que dudase de su honradez. Por eso te ped que comprobases que mi amante no
era una delincuente comn, que no haca de gancho para unos ladrones. Es verdad o no?
Es verdad repiti Nastia asintiendo con la cabeza.
Le resultaba interesante escuchar a su hermano, quien demostraba a las claras su
apego al razonamiento coherente y lgico, y esto le gustaba a Nastia. Al observar a
Alexandr, no dejaba de sorprenderse por lo mucho que se parecan, y no slo fsicamente.
Tal vez l era algo ms seco, ms cnico, ms fro Aunque, a lo mejor, tampoco a ella
nadie le reprochara jams ni la sensiblera ni el buen corazn.
Has averiguado continuaba su hermano que Dara no es una delincuente. Te
lo agradezco de corazn, me has hecho un gran favor. Ahora podr mirar con
tranquilidad a los ojos de mis amigos y llevar a mi amiguita a sus casas sin temor, porque
gracias a ti tengo la certeza de que no meto en sus hogares a una quinqui. Y eso es todo.

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Y qu? pregunt Nastia impaciente. Y luego qu?
T eres la que debe explicarme qu es lo que ocurre luego exclam Alexandr
con vehemencia. En mi opinin, luego no debe ocurrir nada. Sin embargo, las cosas
no paran de suceder, y ahora me vienes con el cuento de que Dasha est en peligro.
Cmo se supone que debo interpretarlo?
Nastia estir las piernas sintiendo el entumecimiento de los msculos. Al instante, el
cuchillo de aire fro y hmedo que se colaba a traicin debajo de la halconera le golpe
los pies y las pantorrillas. Extendi el brazo, tir de la manta a cuadros echada sobre el
sof y se cubri con ella las rodillas dejndola caer hasta el suelo de modo que le tapaba
los pies.
Sasha repiti con cansancio, me ocupo de mis asuntos. Resuelvo problemas,
adivino adivinanzas, hurgo en secretos ajenos. ste es mi trabajo, entiendes? Por qu te
preocupa tanto?
Porque todo esto no vale un pimiento. Cmo debo interpretar lo que me has
contado? exclam empujando con la mano las cintas de audio y vdeo apiladas junto al
televisor. De dnde viene este banquete informativo? T sola no tienes capacidad
para recabar tanta informacin. Entonces, hay ms gente trabajando en el caso.
Hay ms gente trabajando convino Nastia dejando escapar un suspiro. Y,
cul es la conclusin? Al parecer, tienes tu propia teora. Estoy dispuesta a escucharla.
Segn mi teora, Dara no es trigo limpio. Pretendes ponerla en evidencia pero no
me dices ni una palabra porque si me entero de que est vinculada al mundo criminal,
romper con ella enseguida, y ya no tendrs por dnde agarrarla. Mientras siga siendo la
queridonga de tu hermano podrs tratar con ella sin que se huela la tostada. En cuanto se
convierta en una extraa para ti, no tendrs excusa para ir a verla. Me tomas por un
imbcil?, es que piensas que si compartes conmigo tus informaciones, correr a
contrselas a Dasha? Si hay ms gente trabajando en el caso contigo, significa que tal caso
existe. Que me aspen si me creo que en Petrovka hay gente que trabaje por puro
entusiasmo, simplemente para satisfacer la curiosidad o para hacerte un favor personal. Si
trabajan, quiere decir que cuentan con la autorizacin de sus jefes y que hay un caso
criminal real. Acaso no tengo derecho a saberlo?
No lo tienes contest Nastia con una sonrisa seductora. No lo tienes, querido
Sasha, hermoso mo. En esto consiste el principal encanto de mi trabajo. Si me apetece,
te lo contar; si no me apetece, entonces, y lamentndolo mucho, te dir que exigir
informaciones a un funcionario de la polica criminal es prerrogativa de su superior. Y,
aun as, no siempre. Tenemos derecho a omisin. No lo sabas?
De manera que tienes algo que omitir?
Bueno, un detective siempre tiene algo que omitir replic Nastia rindose.
Oye, de veras seras capaz de dejar a Dasha con tanta facilidad?
Tal vez respondi Sasha encogindose de hombros. Si me entero de que anda
con los delincuentes, cortar por lo sano de inmediato.
Est embarazada dijo Nastia de pronto clavando la mirada en el rostro de su

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hermano.
De veras? dijo l con voz casi calmosa. Bueno, entonces, abortar. Gracias a
Dios, ahora esto no es problema.
Eres un idiota! explot ella. Eres un egosta estpido y presumido! Ella te
quiere, te quiere! Eres capaz de comprenderlo? Te quiere y quiere tener un hijo tuyo.
Est absolutamente limpia, no tiene nada que ver con el mundo criminal. Es una nia
maravillosa, valiente, extraordinaria. Has tenido una suerte increble al encontrar un
amor as. Y t me sales con esas bobadas, la llamas queridonga, quinqui, hablas de ella
como si tuvieras cinco amiguitas y ella no fuese sino una ms de las cinco,
completamente idnticas y que no te importan un rbano. Qu ms da una ms o una
menos! Tal vez ya nadie te querr nunca tanto como ella te quiere. Es justo lo que
echabas en falta y lo que necesitas ms que nada en el mundo. T mismo te has colocado
contra las cuerdas, te has llenado la cabeza con tonteras, te has casado sin amor porque
estabas seguro de que el destino te haba maltratado. Qu prisa tenas? Adnde te urga
llegar? Por qu no esperaste, por qu no te concediste una oportunidad de encontrar a
TU mujer? Acaso se habra hundido el mundo si no te hubieras casado a los veintids
aos y s a los treinta y dos? Tu estpido negocio tiene sus reglas, un hombre casado es
un hombre respetable, que se merece toda confianza. Te estabas labrando tu reputacin
y, como resultado, a los veintisis aos tienes un montn de dinero y otro igual de
complejos, y ests dispuesto a sacrificar por estos dos montones a una mujer que te
quiere. Es ste el resultado que perseguas?
Pero por qu lo hago? se reproch Nastia para sus adentros. Esto es una
crueldad. Deb haber encontrado una forma ms suave de decrselo. O ni siquiera he
debido decrselo. Qu me importan sus problemas sentimentales? Qu ms me da que
deje a Dasha o que no la deje? Pero es mi hermano. Y me da mucha lstima. Aunque, en
realidad, qu clase de hermano es ste? Hace cuatro das que lo conozco. Pero se parece
tanto a m.
Alexandr estaba junto a la ventana, volvindole la espalda.
Por qu tengo que creerte? pregunt sordamente sin girarse.
No me creas si no quieres dijo Nastia, ya ms tranquila. En fin, tenemos que
ponernos de acuerdo, t y yo. O bien me crees y me ayudas, o bien no me crees y no me
estorbas. T eliges.
Yo puedo decirte lo mismo objet Sasha tozudo. O confas en m y me
cuentas qu pasa, o
Ya gru Nastia, o te pones a fastidiar y a perjudicarme. Kamensky, en mi
vida slo he conocido a un hombre que consigui asustarme e imponerme su voluntad.
Te dir la verdad, le tena mucho miedo. Pero aun as pude engaarle. Escucha, entre t
y aquel hombre no hay color, as que no me amenaces, vale? Tengamos la fiesta en paz.
De todas formas, har lo que crea necesario. Incluso mi jefe me lo consiente y, dicho sea
de paso, lleva treinta aos trabajando de detective y conoce nuestro oficio mucho mejor
que yo.

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Su hermano segua de espaldas, y de pronto Nastia se percat de que sus hombros se
estremecan levemente.
Sasha, qu tienes? pregunt asustada. Qu pasa? Sasha!
Se levant del silln de un salto, se le acerc y le hizo girar hacia s. El rostro del
joven estaba retorcido por el tormento interior y por los esfuerzos por contener las
lgrimas.
Sasha, cario, qu ocurre? Te he ofendido? No te enfades, cario, no te pongas
as. Es por Dasha?
El hombre asinti con la cabeza dejando escapar un extrao sollozo sordo, nacido en
la garganta.
Qu voy a hacer ahora? susurr roncamente luchando por no llorar. No
puedo abandonar a mi mujer porque no puedo renunciar a Ktenka. No puedo. Y si no
me engaas y Dasha, en efecto, me quiere y va a dar a luz, entonces tengo que hacer la
eleccin. Dios mo, para qu me has contado todo esto! gimi. Quiero que me
quieran. No te puedes ni imaginar lo mucho que lo deseo. Estoy dispuesto a darlo todo
por una mujer que me ame. Todo menos a mi hija. Pero estaba convencido de que
nunca en mi vida tendra que plantearme este problema, sencillamente porque pensaba
que una mujer as no existe en este mundo.
Cmo se puede saber por adelantado? dijo Nastia bajando la voz. Lo bonito
de la vida es precisamente eso, que no deja de deparar sorpresas. Y t te has privado de
eso voluntariamente, porque creas que tenas inteligencia y experiencia, y programaste
todo tu futuro. No soy quin para darte consejos. Debes decidirlo todo t mismo.
Pero si no s cmo se lament el hombre.
Yo tampoco lo s.
Su hermano se march abatido. Incluso ms que abatido: aplastado. Era muy joven
todava, y hacer una eleccin moral nunca es fcil. Al cerrar la puerta detrs de l, Nastia
pens que mucho dinero no haca a nadie ni ms adulto ni ms sabio, todo lo contrario,
a menudo quitaba la necesidad de resolver justamente aquellos problemas cuya
resolucin ayudaba a la gente a adquirir madurez y sabidura. Era lo mismo que no
quitarse nunca las gafas, incluso si la miopa era insignificante: el ojo delegaba su trabajo
en la lente, y el continuado reposo haca que todo el sistema se atrofiase poco a poco,
mientras la miopa segua progresando.

Vctor Kostyria caminaba detrs de Dasha Sundeva siguiendo el itinerario que se le


haba hecho familiar, desde la universidad hasta su casa. Cmo es que no tiene miedo a
volver a casa sola a estas horas de la noche?, se extraaba Vctor, por ensima vez
acompaando a la muchacha por las calles oscuras y mal iluminadas. Adems, las
aceras estn tan llenas de lodo que echar a correr en caso de peligro sera imposible: en
todo momento, uno debe mirar dnde pone el pie. Y por si fuera poco, a esta hora,

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pasadas las once de la noche, en la calle no hay ni un alma. Ese da, la muchacha ya no
pareca tan tranquila como antes. Habitualmente caminaba a paso normal, sin prisas, sin
mirar atrs y Kostyria estaba convencido de esto sin preocuparse de posibles
sombras. Pero ese da sus andares eran desacompasados, como si la agobiase algn
problema, aunque poda tratarse simplemente de un calzado incmodo o del mal humor.
Vctor se mantena a cierta distancia de Dasha, ya que tena una vista envidiable. Un
coche que pas embalado le salpic con agua asquerosamente sucia, y Vctor le dedic
unas palabras silbantes e igualmente sucias. De repente, se le hel la sangre. Los frenos
del coche chirriaron, y se detuvo justo al lado de la muchacha. Dasha aliger el paso pero
del coche saltaron dos fornidos hombretones. Uno la agarr desde atrs por el cuello y el
otro sac del bolsillo una pistola y le coloc el can en el vientre. Todo estaba
sucediendo con rapidez y en el silencio ms completo, y Vctor tuvo la impresin de estar
viendo una pelcula muda. La espalda incrustada en la pared de una casa, esforzndose
por volverse invisible, tena los ojos fijos en la escena que se desarrollaba en la lejana.
No necesitamos testigos. De testigo a fiambre no hay ms que un paso. Recordaba
demasiado bien las palabras pronunciadas por la extraa mujer de traje rojo para correr el
riesgo de ser visto.
Metieron a Dasha en el coche. Las puertas se cerraron. Ya estaba.
Vctor esper un poco ms y avanz con cautela. Cuando lleg al sitio donde haban
raptado a Dasha, sac una linterna y alumbr el suelo. All haba sangre. No caba duda,
era sangre. Por qu entonces no haba odo el disparo? Porque la pistola tena un
silenciador? S, lo ms probable. Vaya tela

Nastia volvi a rebobinar la cinta y a pulsar el botn de reproduccin. Por qu rayos ese
episodio filmado junto al mercadillo de Konkovo no la dejaba en paz? Quiz vea la
grabacin por centsima vez y segua sin comprender por qu la asaltaba esa intensa
sensacin de alarma. Era ms, la sensacin no slo no se desvaneca sino que volva cada
vez con ms fuerza, pero su causa segua escapndosele.
La constante tensin haca que le escocieran los ojos y el dolor de cabeza empezaba a
ser insoportable. Sali a la cocina, donde Liosa Chistiakov, con paciencia y mtodo,
estaba haciendo un solitario. Sobre el fuego, el asado oculto bajo la tapa de una enorme
cazuela crepitaba golosamente.
Tienes hambre? pregunt Liosa sin levantar la vista de los naipes y colocando
uno rojo sobre otro negro.
De momento, no, pero me duele mucho la cabeza.
Es porque no has comido sentenci con aplomo el profesor de matemticas.
Tienes que comer, se te pasar enseguida.
Vale accedi Nastia sin entusiasmo.
Quiz la hara sentirse mejor de veras.

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Hurg perezosamente con el tenedor en el plato lleno de comida aunque sola
engullir los guisos de Lioska con enorme apetito. El chico cocinaba realmente muy bien;
ella, en cambio, era una negada para la cocina y, adems, su proverbial pereza le poda
Liosik, no quieres echarme una mano? pregunt Nastia midiendo cada palabra.
Estaba convencida de que su peticin era el colmo de la sinvergenza: adems de
haber obligado a Lioska a traer su ordenador, por lo que haba tenido que instalarse en
casa de Nastia, aunque seguramente estaba ms cmodo en Zhukvskoye, donde el
trabajo le quedaba mucho ms cerca, adems de que el chico haca la compra y le
preparaba comidas y cenas, ahora quera impedirle terminar su solitario de cada noche
porque tal vez poda ayudarla.
Cualquier to que se acerque a la media estadstica hace tiempo que ya me habra
mandado a hacer grgaras, a m junto con mis cataplasmas. Cmo me aguanta este
hombre? Creo que acabo de emplear una de las palabritas de Bokr. Hay que ver lo
pegadizas que son.
Cul es el problema? quiso saber Chistiakov imperturbable.
Llevo das mirando una grabacin que por algn motivo no me gusta. Y no acabo
de comprender por qu. Pero la he visto ya tantas veces que el ojo me patina. Necesito
una mirada fresca.
La ma, por ejemplo?
Por ejemplo. Quieres ayudarme?
Cmo no iba a quererlo contest Liosa afectando pesadumbre. Es peligroso
decirte que no, hay un presidiario que viene a verte cada noche, podras irle con cuentos.
Liosa! le dijo con reproche. No es un presidiario. Todo esto pertenece al
pasado. Bokr es un tipo muy simptico.
Claro, tremendamente simptico convino Liosa. Bajito, feto, con la nariz
torcida, pone los ojos en blanco y se las apaa para pegar aullidos al mismo tiempo.
Mitad Richard Gere, mitad Paul Newman. Bueno, tambin tiene algo de Fernandel. Por
cierto, hoy no ha venido. Est haciendo campaa?
Vendr a las once, slo son las diez menos diez.
A las once? Por qu no a la una de la madrugada? O a las dos? Vamos, que se
quede aqu a dormir, si es un tipo tan simptico.
Hazme el favor de callarte contest Nastia conteniendo la ira a duras penas.
Mi trabajo tiene sus inconvenientes, y te estar eternamente agradecida si aprendes a
aceptarlos.
Normalmente, Liosa se dejaba convencer con facilidad, siempre que no se tratase de
nada que atentara contra sus principios. Tal cualidad era sumamente valiosa, teniendo en
cuenta el difcil carcter de Anastasia Kamnskaya.
Simplemente me cae mal, eso es todo. Puede caerme mal alguno, o debo amarlos
a todos sin distincin? Me saca de quicio oros rer como locos. No te he visto nunca
ponerte tan contenta cuando ests conmigo.
Soy una idiota pens Nastia furiosa. Est celoso, y a m no se me ocurre nada

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mejor que leerle la cartilla. Cielo santo, por qu no aprender a mostrarme ms
considerada, por qu siempre tengo que insultar a los dems? Definitivamente, tengo
algn defecto moral.
En cambio, cuando estoy contigo me ves llena de amor. Vamos, Liosik, no te me
enfurrues, mejor ser que vayamos a la habitacin y miremos el vdeo.
Se acomodaron juntitos en el sof y fijaron la vista en la pantalla del televisor. Por
puro inters experimental, Nastia le pidi a Liosa que viera varios episodios seguidos, los
anteriores a la escena de Konkovo y los que venan despus.
Qu me dices? No te parece que en el trozo de Konkovo hay algo que lo
diferencia de los dems?
No contest Liosa encogindose de hombros. No he notado nada.
No me ha funcionado el truco constat Nastia disgustada. Tena tanta
confianza en tus ojos
Extrajo un cigarrillo del paquete de tabaco e hizo chasquear el mechero. Apareci la
chispa pero la llama no se encendi. Volvi a intentarlo varias veces con impaciencia
pero todo fue en vano: no haba gas.
Lisenka, hazme el favor, en mi bolso debe haber otro mechero balbuce
Nastia, el cigarrillo entre los labios y la vista clavada en la pantalla, donde la imagen de
Igor Yerojin junto a la estacin de metro de Konkovo permaneca inmvil.
Liosa se levant dcilmente sali al recibidor y regres con el mechero en la mano. Se
oy un suave chasquido y la mano de Liosa acerc la llama a la punta del cigarrillo
Y en ese instante Nastia comprendi por qu no le gustaba en absoluto el fotograma
que se estaba eternizando en la pantalla.

Bokr se present a las once en punto, una vez ms dando prueba de la puntualidad y
precisin que, segn haba observado Nastia, caracterizaban a la gente de Eduard
Petrvich Densov. Escuch en silencio las atropelladas explicaciones de Nastia, que an
no haba conseguido dominar su agitacin.
Fjese bien en este hombre dijo poniendo el dedo sobre el rostro del hombre
que apareca en la pantalla. Es la segunda vez que le veo. Es difcil que se trate de una
casualidad, puesto que las dos veces se encuentra cerca de Yerojin.
Cundo fue la primera vez? No me haba contado nada de eso.
Ocurri antes de su llegada. El mismo da en que Dasha me dijo que alguien la
estaba espiando. Quera observar al joven que la segua, y al salir de la tienda me detuve
cerca de l. No consegua encontrar el mechero en el bolso, y un hombre que tambin
estaba all me dio fuego. Era l. Lo comprende, Bokr? No estaba pasando por all sino
parado; adems, estaba en el mismo sitio que yo, es decir, justamente en aquel sitio desde
donde le era fcil ver a Yerojin.
Resulta que ese tipo lo est siguiendo? O cree que es su guardaespaldas?

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Ay, Bokr dijo llevndose las manos a la cabeza, ya no s ni qu pensar. Todo
el mundo se est siguiendo, unos a otros. Pero ese sujeto no es su guardaespaldas, si no
ustedes le habran calado. No han aparecido juntos ni una sola vez, me refiero a que no
se les ha visto juntos en un grupo de gente. Nunca han intercambiado palabra. Y,
adems, lo recuerdo muy bien, se qued un rato a mi lado y luego se march, mientras
que Yerojin continu montando guardia en la calle Tverskaya casi una hora todava. Un
guardaespaldas no abandonara su puesto as por las buenas.
Entonces, demos por supuesto que, adems de nosotros, hay alguien ms vigilando
a nuestro precioso Igor. Se nos presenta aqu una epidersia altamente curiosa. Hay que
ver el perdimonocle! Tiene instrucciones para m?
Y cmo no iba a tenerlas! Hay que encontrar a ese hombre. No s cmo hacerlo
pero encontrarle es de importancia capital.
Pero si esto est chupado, Anastasia Pvlovna dijo Bokr agitando la mano,
mientras siga filando a Yerojin, le coscamos en un periquete.
Y si deja de seguirle? Tal vez ya ha cumplido su cometido y no piensa acercarse a
Yerojin de nuevo.
Lagarto, lagarto! No me sea usted agorera exclam Bokr soltando una risita
estridente. Le puedo garantizar que si vuelve a aparecer, en veinticuatro horas tendr a
su disposicin todos sus datos. Y si no aparece, tardaremos una semana como mucho en
encontrarle.
Cmo piensan conseguirlo? Oiga, Bokr lo que est diciendo es absolutamente
irreal.
Anastasia Pvlovna, esta palabra no la conozco. Conozco la palabra difcil, conozco
las palabras mucho tiempo. Pero palabras como irreal e irremediable, para m,
simplemente, no existen. Cuando era nio, se me olvid aprenderlas.
Por una fraccin de segundo, Nastia tuvo la sensacin de que la vista le fallaba.
Delante de ella estaba un hombre inteligente y fuerte, seguro de s mismo, capaz de
valorar sobriamente sus posibilidades, un hombre de mirada firme y desafiante,
cumplidor y merecedor de confianza. Y ese hombre era endiabladamente atractivo!
Parpade con perplejidad, y Bokr retorn a la habitacin, pequeo y divertido,
luciendo un abrigo gris largo y empapado, y calcetines color amarillo canario. El chico
de oro de Edu de Borgoa.

Y le encontraron. No fue en veinticuatro horas pero s en menos de una semana, porque


tres das ms tarde, el hombre en cuestin se dej ver cerca del lugar donde en ese
momento se encontraba Igor Yerojin. Bokr se encarg de l personalmente.
Le sigui a travs de medio Mosc, o casi, menos mal que el objeto de vigilancia no
se desplazaba en coche sino en metro. Bokr pens que haba sido un golpe de suerte
extraordinario, puesto que saba recabar mucha informacin til observando el

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comportamiento de una persona en el transporte pblico. Si se apresuraba a sentarse en
cuanto se presentaba la ocasin o prefera estar de pie aun cuando hubiera asientos libres;
si lea, o pensaba en sus asuntos o simplemente dormitaba; si dejaba pasar a las mujeres y
a los ancianos o se abra camino en medio de la muchedumbre a codazos; si se quedaba
parado en la escalera mecnica o caminaba, especialmente, cuando la escalera ascenda; si
procuraba subir en el vagn que le dejara ms cerca de la salida o si se meta en el
primero que se paraba a su lado; si preparaba la ficha para el torniquete de antemano o se
detena en el sitio menos conveniente, al lado del encargado de comprobar pases
especiales, y se pona a hurgar convulsamente en los bolsillos o en la cartera, molestando
a los dems pasajeros, que tropezaban con l; si daba limosna a los innumerables
mendigos de los pasos subterrneos; si se detena delante de los vendedores de prensa y
golosinas stas y muchas otras particularidades le permitan a Bokr componer un
retrato psicolgico del individuo.
Cuando entr en el metro detrs de aquel hombre por primera vez, Bokr vio que, en
vez de echar la ficha en la ranura del torniquete, le ense al encargado un pase. Por eso,
la prxima vez que tuvieron que coger el metro, Bokr aliger y se le adelant,
colocndose detrs del encargado y clavando la vista en el pase abierto. El breve instante
le alcanz slo para captar el apellido Vakar y las palabras Estado Mayor Central.
Tras reflexionar un minuto, mientras la escalera mecnica descenda, Bokr decidi que
tena que llamar con urgencia a Kamnskaya, aun al precio de interrumpir la vigilancia.
El apellido era demasiado singular incluso para Mosc y, seguramente, en la Oficina de
Empadronamiento les ayudaran a encontrar a ese hombre, puesto que el membrete del
Estado Mayor Central permita descartar la posibilidad de que estuviera en la capital de
paso. Despus de hacerlo podra reanudar el seguimiento. A lo mejor el propio apellido le
dira a Kamnskaya ms que todos los resultados de una observacin de muchas horas.
Vakar? repiti Kamnskaya pensativa despus de escuchar el relato de Bokr.
Vakar, Vakar Dios mo, Andrei Vakar, ao 1985. Tena once aos cuando muri.
Recuerdo muy bien el caso, justamente empezaba a trabajar en la polica, todo me
resultaba novedoso, interesante, de aqu que aquellas impresiones me quedasen grabadas
en la memoria. Ser su padre? Algn otro familiar?
Ronda los cincuenta observ Bokr, pero uno no se da cuenta hasta que le ve
de cerca. Es delgado, esbelto, camina con ligereza, sube la escalera corriendo. Pero las
canas y las arrugas son las de un cincuentn, aqu no hay vuelta de hoja.
S, ahora me acuerdo convino ella. Aunque, a decir verdad, en aquel
momento en la calle Tverskaya, no me fij mucho. Le di las gracias por el fuego, y eso
fue todo. Ha hecho bien en llamarme enseguida. No obstante, esta noche le espero aqu.
Nastia colg y corri hacia la caja fuerte. En ese instante se acord de que todos los
informes analticos de los ltimos diez aos los tena en casa. Despus de pasarlos al
ordenador, se haba olvidado la famosa carpeta gris de cintas rosa en un cajn de la mesa.
Mir el reloj: las dos y media, era poco probable que el Buuelo le diese permiso para
marcharse a casa a esa hora, andaban cargadsimos de trabajo. Pero no tena paciencia

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para esperar hasta el fin de la jornada. Qu hacer?
Volvi corriendo junto al telfono, suplicando al destino que Lioska se encontrase en
casa. Tuvo esa suerte.
Liosik, ests trabajando?
As es, camarada comandante.
Hazme el favor, entra en mi subdirectorio.
Ya est, he entrado dijo segundos ms tarde su voz. Y ahora qu?
Y ahora, ve a INFORME-ANLISIS-1985.
Vale, ya estoy aqu.
Pulsa Buscar.
Pulsado est. Qu es lo que buscamos?
VAKAR.
Cmo? pregunt Liosa. Deletralo, por favor.
Nastia se lo deletre.
Aqu lo tengo.
Lee en voz alta lo que pone.
Es muy largo protest Liosa. No tiene usted vergenza, seorita.
No la tengo, cariito, no tengo vergenza, pero s araas en cierto sitio. Vamos,
lee!
De asesinatos resueltos, un diecisis por ciento fue solucionado en caliente por
las fuerzas del servicio de patrullas y guardias.
Puedes omitirlo. Probemos con el segundo prrafo.
Bueno, el segundo prrafo repiti Chistiakov. La vctima, Vakar Andrei,
ao de nacimiento 1974, falleci a consecuencia de heridas de arma blanca causadas por
personas que en el momento de los hechos no haban alcanzado la edad de
responsabilidad penal. Fue incoada la causa criminal contra el hermano mayor de uno de
los copartcipes, por instigacin al crimen. El asesinato fue perpetrado por cuatro
adolescentes en pago de una deuda de juego: Oreshkin Yuri, ao de nacimiento 1971;
Yerojin Igor, ao de nacimiento 1971; Gabdrajmnov Ravil, ao de nacimiento 1971;
Zakusniak Nikolay, ao de nacimiento 1971, alumnos del centro de enseanza
secundaria del distrito Krov de la ciudad de Mosc. Durante la comisin del crimen, la
hermana del fallecido, Vakar Elizaveta, ao de nacimiento 1969, sufri lesiones fsicas de
carcter leve. Los adolescentes fueron detenidos cincuenta minutos despus de los
hechos, y veinte minutos despus de que la denuncia fuese admitida por el servicio de
guardia de la DGI.
Liosa, qu quieres que haga por ti?
En qu sentido? inquiri el joven sorprendido.
Pdeme cualquier cosa, lo har todo, pero antes, reglame un cuarto de hora ms.
Te casars conmigo?
Me casar contigo.
Qu falsa eres suspir Liosa. De acuerdo, ordena y manda, qu ms quieres

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que haga?
Abre el subdirectorio INFORME-ANLISIS y busca el fichero ANEXO-V.
Ya est. Lo abro?
brelo.
Abierto est.
Ahora pulsa Buscar y encuntrame los nombres.
Qu nombres?
Los que acabas de leerme. Los de los cuatro adolescentes que asesinaron a Vakar.
Crees que me acuerdo? Aska, ests como una chota!
Oreshkin Yuri le ayud Nastia.
Aqu est confirm Liosa. Pone: 1992 N.
Lo saba dijo ella en voz baja. Zakusniak Nikolay.
Lo tengo. 1993 N. Asia, qu significa?
El ANEXO-V es la lista alfabtica de las vctimas. Es decir, de los asesinados. El
ao es el de la comisin del crimen. N significa que el asesinato est sin resolver. Si hay
letra R, quiere decir que el crimen ha sido resuelto.
Tambin he visto que tienes un ANEXO-C. Quines son?
Es la lista alfabtica de los culpables de asesinato. Liosa, no te distraigas, vale?
Yerojin Igor.
No figura.
De momento apostill un hilo de voz.
Qu dices? le pregunt Liosa.
Nada, nada en especial. Gabdrajmnov Ravil.
Aqu est. 1993 N.
Qu horror. Abre ahora el fichero del ao 1992.
Buscamos a Oreshkin?
Qu listo eres, vida ma.
Se me ha pegado de tratar contigo. Dime con quin andas

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CAPTULO 10
1

En el sueo estaba llorando. Soaba con Dasha Sundeva, asesinada, y con su hermano
Sasha, plido, consumido por el dolor. Por alguna razn, sostena en los brazos a un nio
de pecho, y al mirarlo pens: Tengo la culpa de todo esto. Si no fuera por mis errores,
Dasha estara viva ahora. Luego lleg la vivificante idea de que en el momento de su
muerte, Dasha estaba embarazada de pocos meses, as que el nio no poda ser suyo. Pero
si, a pesar de todo, Dasha era la madre del nio, entonces el motivo de su asesinato haba
sido otro, puesto que En el sueo no le dio tiempo de terminar el pensamiento porque
de golpe la asalt una pena tan amarga, tan lacerante, que le llen de calambres todo el
cuerpo. Tena ganas de gritar pero lo nico que escap de su garganta fue un silbante
susurro. Haca enormes esfuerzos, pensando que sentira al menos un leve alivio si
pudiese sollozar y aullar de dolor. Y por fin lo consigui. Grit y se despert.
La almohada estaba empapada en lgrimas. La mano de Liosa la atraa hacia l con
firmeza.
Qu te pasa, Asenka? le pregunt en voz baja. Has tenido una pesadilla?
No le contest, slo se apret contra l y ocult la cara en su pecho.
No poda dormir. Haciendo un esfuerzo por respirar pausadamente y no dar vueltas
en la cama para no despertar a Liosa, Nastia repas, una y otra vez, la informacin
recabada, preparndose para la conversacin que iba a mantener al da siguiente con
Gordyev. Esa conversacin no prometa nada bueno.
Haba perdido muchsimo tiempo tratando de detectar quin era el contacto clave de
los correos. Por alguna razn, estaba segura de que el contacto en cuestin no perteneca
a su ambiente y de que los correos tenan sus motivos para evitarle. Se haban olido cierto
peligro que para ella, Nastia, segua siendo una incgnita total, y se haban hecho los
muertos con tal de proteger de miradas impertinentes al hombre que podra
proporcionarle una pista. Esto era, al menos, lo que crea. Y estaba equivocada. Porque el
hombre clave era, como ahora saba, Rznikov, aquel mismo Rznikov que estaba a la
vista de todo el mundo desde el principio mismo y que no se ocultaba de nadie. Fue a
Rznikov a quien los tres se apresuraron a consultar nada ms tropezar con algo que no
conseguan ni comprender ni explicarse. Nastia lo haba hecho todo mal. Todo, desde el
principio. Al no querer poner de manifiesto su inters en los correos, no hizo uso de las
facilidades que le proporcionaba su puesto, y tampoco pidi ayuda a ninguno de sus
compaeros. Tal vez la va oficial le habra permitido descubrir la identidad real de
Artiom Rznikov mucho ms fcil y rpidamente. Bokr y su equipo no lo consiguieron,

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cosa que era de esperar, puesto que les habra sido simplemente imposible mirar con
lente de aumento a cada uno de los veinte o treinta hombres con los que los tres rabos
de Dasha se encontraban a diario. Claro que Rznikov enseguida se hubiera colocado a la
cabeza de la lista de estos veinte o treinta individuos, porque fue justamente a l a quien
Dasha vio en el metro aquel da en que todo empez. Pero y qu? Haba estado en el
metro. Acaso era un crimen?
Sali de la cama movindose con cuidado para no despertar a Liosa, se ech por los
hombros la gruesa bata y se desliz hasta la cocina, despus de cerrar bien cerrada la
puerta tras de s. Encendi el gas y puso la tetera al fuego. Eran las tres y pico pero se
daba cuenta de que no iba a conciliar el sueo. Se qued de pie junto a la ventana, la
mirada embobada fija en su propio reflejo, por unos instantes se haba olvidado incluso
de en qu deba pensar.
El agua empez a hervir. Nastia se prepar un t instantneo, ech en la taza el
azcar y una gruesa rodaja de limn y encendi un cigarrillo. As transcurrieron otros
veinte minutos, y slo entonces logr por fin dominarse y superar esa angustia negra y
viscosa que la haba despertado y que pareca bloquearla colgndose de sus brazos como
pesas de plomo, aplastndole el alma como una losa sepulcral.
Quit de la mesa todo lo que pudiera estorbarle, coloc encima hojas de papel en
blanco y se puso a trabajar. Las hojas se fueron cubriendo de garabatos, circulitos,
flechas, breves frases, interrogaciones y admiraciones
Cierto, Vakar era su ltima esperanza. Si llevaba mucho tiempo siguiendo a Yerojin,
pudo ver algo que Bokr y compaa no vieron y no conocan. Y si Yerojin estaba
implicado en el asesinato del polica Kostia Maluskin, Vakar poda saberlo. Incluso pudo
haberlo visto. Pero si su otra sospecha era cierta y Vakar estaba implicado en la muerte de
los tres amigos de la infancia de Igor Yerojin, por nada en el mundo declarara algo que le
incriminase, pues equivaldra a confesar su intencin de matar a Yerojin. Y esto, a su vez,
significara reconocerse culpable del asesinato de aquellos tres jvenes. Vakar guardara
silencio aun en el caso de que supiera algo. Y el asesinato de Maluskin no sera nunca
resuelto, siempre que el propio Yerojin no acudiera a la polica para confesar sus culpas.
No lo hara, esto poda darlo por sentado.
Probablemente, Vakar no la conduca a ninguna parte a pesar de todo. Si haba
cometido tres asesinatos y no se haba dejado detener, jams conseguira echarle el
guante. Tena que inventarse algo ingenioso, cogerle en una trampa. Y si no tena
ninguna relacin con aquellos asesinatos? Tambin caba esa posibilidad, por pequea
que fuese. Nastia repas todas las variantes posibles por pura costumbre, ya que as lo
exigan las frreas reglas que ella misma se haba impuesto, pero en el fondo no crea en el
xito. Si aquellos tres no murieron a manos de Vakar, qu razn tendra para seguir a
Igor?
Francamente, envidiaba al chico de oro, Bokr, quien desconoca la expresin sin
remedio. Ojal que tuviese esa confianza en s misma.

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2

Surn Udunin y Vctor Kostyria bajaron del coche a una manzana de casas del inmueble
donde viva Dasha e hicieron el resto del camino a pie. Delante del edificio que les
interesaba estaba aparcado un autocar, y a su lado se haba reunido un pequeo corrillo
de gente. Las mujeres llevaban las cabezas cubiertas con pauelos negros y en las manos
de algunas se vean claveles rojos.
Creo que es un entierro observ Kostyria en voz baja. All est su chorbo, le
ves?
Surn asinti en silencio. Artiom les mand averiguar qu le haba pasado a Dasha.
Haban decidido empezar por la tienda Orin pero al acercarse a sus puertas vieron a un
tipo sospechoso, que con ostentosa flema e indiferencia escrutaba las caras de todos
cuantos entraban en la tienda. Tena toda la pinta de un polica al acecho de cualquiera
que preguntase por la dependienta desaparecida, por lo que no se decidieron a entrar y a
hacer indagaciones, y pusieron rumbo al domicilio de la chica.
Se colocaron junto al autocar, aguzando el odo y tratando de enterarse de qu
hablaba ese grupito de enlutados.
Los padres ya no se valen por s solos
La corona la mandan sus compaeros de curso
Por qu esas cosas tienen que pasarles a los jvenes?
Y la polica, para qu est la polica? Es que no pueden hacer nada?
Dasha, pequea Dios mo, Dios mo
De repente, uno de los hombres se gir, mir fijamente a Surn y a Kostyria y, con
pasos decididos, se les acerc.
Chicos, habis venido al entierro? De dnde sois? Vens de la universidad?
inquiri con severidad.
Pues no balbuce Surn abriendo muchsimo los ojos, llenos de inocencia, y
poniendo cara de sorpresa, simplemente pasbamos por aqu. Slo nos hemos parado a
fumar un pitillo. Perdn. Oiga, quin ha muerto?
Una chica joven. Escuchad, la muerte de un extrao no es motivo de curiosidad.
Ser mejor que os vayis. De un momento a otro van a bajar los padres, y vosotros aqu,
fumando, fisgando No est bien dijo el hombre cidamente.
Por supuesto, por supuesto contest rpidamente Vctor retrocediendo y
tirando a Surn de la manga. Disclpenos usted.
Se acercaron al coche a paso rpido. Como tenan prisa por abrir las portezuelas y
meterse dentro, no prestaron atencin al hombre sentado en un banco situado frente al
coche. Sostena en las manos una correa de perro, suelta, y a unos metros del banco
correteaba un divertido perro de lanas de color de albaricoque y tamao de bolsillo.
Cuando el coche se alej, el dueo del chucho sac un transmisor diminuto y comunic:
Se han marchado. El margen de seguridad son quince minutos.
Quince minutos ms tarde, los enlutados subieron en el autocar.

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No nos estamos marchando demasiado deprisa? pregunt Nastia, mirando el
reloj con preocupacin. Y si deciden volver y hacer otra comprobacin?
Todo est en orden la tranquiliz Bokr. Ha pasado suficiente tiempo para
que los padres hayan podido bajar, y todos nosotros irnos de aqu al depsito. Esperemos
que no se les ocurra recorrer todos los cementerios de Mosc para cerciorarse de que, en
efecto, hemos enterrado a la muchacha.
Espermoslo asinti Nastia.

Vctor Alexeyevich Gordyev escuchaba a Nastia con atencin. Despus de haber pasado
la enfermedad sin guardar cama no presentaba buen aspecto, tena bolsas debajo de los
ojos, gotas de sudor perlaban cada poco su reluciente calva y jadeaba al hablar. Pero,
como era su costumbre, no haca caso del malestar y segua siendo el mismo Buuelo de
siempre, enrgico y exigente.
Nastia llevaba ya casi una hora en su despacho, informndole sobre el estado de las
cuatro investigaciones ms complicadas de todas las abiertas en ese momento. No
tomaba parte activa en ninguna de las cuatro pero era la encargada de reunir todos los
datos sueltos de esos casos para analizarlos, formular hiptesis y proponer mtodos que
permitiesen verificar aqullas de la forma ms rpida y eficaz; luego deba evaluar los
resultados obtenidos y desechar las teoras que se haban probado invlidas. Este estilo de
trabajo fue creado en su da por el propio Buuelo, quien contrat a Anastasia
Kamnskaya en aquel entonces, una chica jovencsima que acababa de iniciar su
carrera policial en la comisara de un distrito de Mosc precisamente para el
desempeo de estas funciones. Le haban sorprendido la dedicacin infatigable con la
que aquella nia se entregaba al minucioso trabajo analtico, y la amplitud de su
pensamiento, nada habitual en la mayora de la gente, que permita a Nastia aventurar
hiptesis de lo ms inesperado y apoyarlas con argumentos de lo ms increble. Los
dems se rean de sus descabelladas ideas pero Gordyev, por pura curiosidad, puso una a
prueba, sonri con satisfaccin y, acto seguido, pidi ver su expediente personal
Vctor Alexyevich, creo que puedo obtener informacin sobre el asesinato del
polica del metro Taganka empez a decir Nastia cautelosamente, una vez concluida la
parte oficial de la entrevista.
Gordyev se quit las gafas y se meti una patilla en la boca, lo cual era seal de un
grado superlativo de atencin y seriedad.
Tiene algo que ver con la gente que te ha mandado tu gentil amigo Densov?
pregunt displicente.
S y no. Me han ayudado a encontrar al hombre que puede haya visto o est
enterado de algo importante. Pero ese hombre en cuestin no tiene nada que ver con el
equipo de Densov, va por libre. En una palabra, la situacin se presenta de este modo: si
no sabe nada, entonces, mal que me pese, por all no vamos a ninguna parte; pero si sabe

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algo, no nos lo contar por nada en el mundo porque se propone matar al asesino de
Kostia Maluskin con sus propias manos. En el primer caso no podremos hacer nada; en
el segundo, lo ms probable es que tampoco. Pero merece la pena intentarlo. Hoy he
estado en la comisara 37, he hablado con los compaeros que llevan el caso de
Maluskin. No tienen nada a qu agarrarse, ni una pista. Pero, a decir verdad, no me han
gustado mucho. Si les entregamos a alguien que pueda saber algo, lo echarn todo a
perder y no adelantaremos nada. No sabrn sacarle provecho.
Hummm, pero t s sabrs sacrselo?
Me temo que yo tampoco. Pero si usted me echa una mano
Supongamos que s. Tienes un plan concreto?
De momento, no. Necesito averiguar todo cuanto sea posible sobre ese hombre
para disponer de una base sobre la que construir el plan de actuacin.
Dnde est el material sobre el asesinato de Maluskin?
En la fiscala del distrito. Instruye el caso el juez Boldyrov. Vctor Alexyevich, es
poco probable que el asesinato del polica quede resuelto. Nadie le vio abandonar el
puesto, nadie sabe con quin y para qu se march, ni cmo fue a parar al recinto de las
obras. Tampoco yo lo s pero tengo mis conjeturas respecto al motivo del asesinato. Son
puras conjeturas, no dispongo de pruebas. Tambin la identidad del asesino no es ms
que una conjetura pero el hombre en cuestin pudo haber visto quin acompa a
Kostia a la calle para llevarle hasta las obras. Su testimonio puede constituir una prueba,
y sera la nica prueba que, en un principio, podemos obtener en este caso. El problema
est en conseguir que preste declaracin.
De acuerdo convino el Buuelo. Pensar qu se puede hacer. Pero todo esto
no me gusta nada, Anastasia.
Primero, no me gusta que actes por tu cuenta. Segundo, no me gusta que desconfes
de los detectives de la comisara 37. Debes ayudarlos, ya que se te ha brindado esta
oportunidad, y t lo que haces es arrimar el ascua a tu sardina.
Nastia estuvo a punto de mencionar a su jefe la posibilidad de resolver otros tres
viejos asesinatos, pero por alguna razn se call. Parecera que quera justificarse.
A decir verdad, no apruebo que te hayas metido en esta historia continuaba
Gordyev. No obstante, considero que debes aprender de tus errores t slita, sin mi
ayuda, porque de otra forma nunca llegars a nada. Si ests convencida de que ms tarde
no nos vamos a arrepentir de haberle pedido un favor a Densov, entonces, adelante.
Pero luego, cuando un da te coja por banda y te exija devolverle el favor, no te llames a
engao. Te lo he advertido. Si ests segura de que podrs hacer lo que los chicos del
distrito no han podido, vale, cuenta conmigo. Pero si resulta que lo has hecho todo mal,
y que aquellos chicos podan haberlo hecho mejor y obtener mejores resultados, no me
vengas despus golpendote el pecho. Est claro que dar la cara por ti ante los
superiores, pero a ti te pedir cuentas.
Lo entiendo muy bien, Vctor Alexyevich dijo Nastia con desnimo.
Bueno, si lo entiendes, vamos al grano. Soy todo odos.

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Nastia permaneci en el despacho del jefe un buen rato ms y sali totalmente
hundida. Las preguntas concretas y las valoraciones implacables de Gordyev la haban
llevado a cuestionar an ms sus posibilidades. Quin le mandaba meterse en ese lo?
Quin le mandaba a su hermano ir a contarle sus penas y pesares?
Y en ese momento se acord de Dasha, a la que hubieran sucedido Dios saba qu
desgracias si ella, Nastia, junto con Bokr, no hubiera parado el golpe. Tambin pens en
el jovencsimo y rubicundo Kostia Maluskin, cuyo asesinato habra quedado en el aire, de
no ser por el hermanito Sasha y sus penas y pesares.

En la lejana ciudad asitica haba anochecido pero el trabajo en el laboratorio


continuaba. El horario de las pruebas era extremadamente apretado, y si queran
terminar el proyecto, tal como haban prometido, para el 1 de enero, nadie poda
permitirse ni das de asueto ni descanso nocturno.
En el despacho del director del proyecto reinaba un pesado silencio. Las paredes
recubiertas con aislante acstico estaban a prueba de ruidos, y no haba ventanas. El
propio director, un hombre gordo y enfermizamente tumefacto, de unos cuarenta aos
de edad, de pelo castao ralo y nariz prominente, estaba absorto escribiendo algo en un
bloc. No, no haba manera de concluir el trabajo si los suministros de materias primas
continuaban llegando con retraso. En los prximos tres o cuatro das se podra realizar
una serie de pruebas pero si de los resultados se deduca que haca falta construir una
nueva variante del aparato, las materias primas cobraran una importancia vital. No
obstante, todas las reservas estaban agotadas. Esto haca suponer que el proyecto no
estara terminado a tiempo y que los honorarios se veran mermados. Una dilacin
excesiva acarreara disgustos an ms gordos.
Michael Steinberg, conocido en un pasado reciente todava simplemente como
Misha o Mijal Mrcovich y originario de la Ucrania Occidental, en Lvov, se encontraba
en Asia de forma ilegal. No tena ni pasaporte ni permiso de residencia ni nacionalidad, y
le haban prometido concedrselo si conclua el proyecto dentro del plazo y con buenos
resultados. En caso contrario, se le pondra de patitas en la calle, pero no sin antes
atiborrarle de algn frmaco que le hara comportarse de tal modo que ira a parar sin
tardanza, primero, a una comisara, y luego, a un manicomio. Con lo cual la vida de
Michael Steinberg, cientfico de talento, tocara a su fin para dar paso a la existencia
absurda de un loco annimo, sin familia ni pasado. Se lo haban advertido: si tenan que
tomar medidas drsticas contra l, lo haran en un pas donde el concepto de legalidad y
de derechos humanos fuese sumamente vago y efmero, de modo que no pudiera confiar
en las garantas jurdicas propias de un estado de derecho.
En realidad, ni siquiera saba a ciencia cierta dnde se encontraba. Codicioso de
dinero y seguro de s mismo, se haba dejado comprar con enorme facilidad, como se
compra una baratija en un mercadillo, y ocurri en el momento mismo de bajar del

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avin en el aeropuerto de Tel-Aviv. Haba emigrado a Israel en solitario. Sus padres, ya
mayores, se negaron tajantemente a abandonar Lvov. Su mujer haba tramitado el
divorcio haca varios aos, la vida de su ex le traa sin cuidado y, adems, viva en otra
ciudad. Misha no lleg a ver su patria histrica. Su estancia en la Tierra Prometida se
redujo a cuatro das pasados en el hotel del aeropuerto, durante los cuales se le meti en
cintura con habilidad y conocimiento de causa, aprovechando su amor al dinero, su
miedo a la pobreza y al paro, y sus ambiciones de cientfico. Le quitaron el pasaporte y,
cuatro das ms tarde, le metieron en un avin en el que tambin subieron sus tres
acompaantes, y Misha sali de Israel con destino a Canad. Su viaje continu a bordo
de otros aviones, siempre privados y cuyos tripulantes no adolecan de incontinencia
verbal. Sus acompaantes, en cambio, eran gente educada y conversadora aunque slo
dentro de ciertos lmites. Por eso, cuando a Michael Steinberg lo metieron en ese enorme
laboratorio subterrneo, no pudo ms que perderse en suposiciones acerca de si estaba en
China, Corea, Japn, Australia o en las islas Maldivas. Con el tiempo, por supuesto, se
enter de que se encontraba en Asia pero dnde exactamente segua siendo un misterio.
A juzgar por todo, sus colaboradores tenan prohibido, so pena de pagarlo con sus vidas,
discutir con el director del proyecto cualquier asunto ajeno a la labor cientfica. Por lo
dems, su comunicacin estaba muy limitada: Michael permaneca encerrado en un
despacho, y todas las conversaciones se realizaban o bien por un telfono interior, que
estaba intervenido, o bien en presencia de uno de los dos norteamericanos que, como
Misha pudo deducir, constituan el servicio de seguridad. Con ellos delante, ni se le
pasaba por la cabeza enzarzarse en charlas.
Steinberg oprimi el botn azul del panel de comunicaciones. Acto seguido, la puerta
se abri y en el despacho entr uno de los norteamericanos, o cancerberos, como Misha
les llamaba para sus adentros.
Dgame, doctor.
Qu pasa con los suministros de materias primas? pregunt Michael torciendo
el gesto. El tiempo vuela, los trabajos pueden quedar parados.
Cul es el plazo mximo que an podemos aguantar?
Tres das, cuatro como mucho respondi el director.
All haba aprendido a ser duro e inflexible.
El norteamericano le hablaba en tono tranquilo pero fro, como si prefiriera
mantenerse alejado de los problemas que acuciaban a ese hombre gordo y sudoroso.
Pasar el informe de que necesita materias primas dentro de cuatro das contest
impasible.
Hgame el favor dijo Steinberg sin disimular su rabia y ansiedad. No le
entretengo ms.
El cancerbero dio media vuelta y sali del despacho.
Michael intent consolarse pensando que no tena la culpa de los cortes del
suministro de las materias primas, as que, si la conclusin del proyecto se aplazaba por
este motivo, no se le castigara. Pero era un dbil consuelo, pues recordaba muy bien que

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al principio mismo del trabajo no pudo superar la arraigada costumbre sovitica:
holgazane, hizo chapuzas, remolone y se tumb a la bartola dndoselas de gran
pensador. Cosa que no pas inadvertida a sus patronos. Al principio hubo advertencias
suaves; luego, amenazas directas. Se le record que en febrero empezaba la campaa
electoral, por lo que, si el proyecto no poda estar terminado a tiempo, no tena ningn
sentido seguir trabajando en l, y a alguien se le exigiran cuentas de las inmensas
cantidades de dinero invertidas. l, como director cientfico, sera uno de los llamados a
responder. Entonces le mencionaron por primera vez el potente frmaco psicotrpico y
una clnica para enfermos mentales criminales. Michael les crey cada palabra porque
procedimientos de esta ndole eran, desde tiempos inmemoriales, moneda corriente en
Rusia, lo saba muy bien. Adems, ltimamente empezaba a temer que, de todas formas,
se iba a ser su destino, fuese cual fuese el resultado final del proyecto: slo mientras
estuviera sentado en ese bunker apestoso y aislado del resto del mundo no representara
peligro para sus patronos. Pero en cuanto el trabajo estuviese terminado, deberan
soltarle. Cualquiera saba si no se iban a asustar entonces Por este motivo, Michael se
esforzaba por causar buena impresin, para que le tuvieran en cuenta en un nuevo
encargo. Pensaba, con angustioso sarcasmo, que al iniciar el trabajo haba soado con la
pasta gansa, y que lo terminaba sin desear otra cosa que salvar la vida, ya que, si sus
patronos pensaban seguir utilizndole, permanecera eternamente en ese odioso bnker,
donde el dinero careca de toda importancia, donde no le haca ni puetera falta.
Dos plantas ms arriba, en un cuarto absolutamente idntico, el cancerbero
norteamericano inform a su compatriota de los requerimientos del director cientfico
del proyecto.
Se me acaba de ocurrir una idea divertidsima declar Cari de pronto, y rompi
a rer enderezando sus hombros atlticos y desperezando con gusto los msculos
entumecidos tras varias horas de trabajo sedentario. Pase por su despacho y propngale
sufragar una parte del coste de las materias primas, pregntele qu le parece si se la
descontamos de sus honorarios. Estoy seguro de que aceptar, tiene demasiadas ganas de
seguir vivo y ya ha llegado a la sencilla conclusin de que la vida, a pesar de todo, vale
ms que el dinero. Akira-san es reacio a asumir nuevos gastos para estimular a nuestro
proveedor ruso, es ms, ha prometido subirnos el sueldo si conseguimos evitar nuevos
incrementos del coste. Pero no hay manera de evitarlos. Esos orientales son incapaces de
inventar algo, todo su progreso tecnolgico est basado en esquemas robados e ideas
prestadas. Compran y usan los cerebros de los europeos y los norteamericanos, y
contratan a los japoneses para resolver problemas de gestin, pero aun esto lo hacen con
una roosidad monstruosa. Vamos a intentar que un ruso pague a otro ruso, y luego,
como resultado, nosotros cobraremos unos extras.
No es mala idea dijo el cancerbero sonriendo. Por salvar el pellejo, Steinberg
acabar financiando el proyecto entero. Por qu no? Tiene la cuenta bancaria a rebosar,
que contribuya a la causa comn.
Los dos prorrumpieron en carcajadas estentreas.

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Una hora ms tarde, en la embajada de uno de los pases de la CEI en Mosc son el
telfono.
Dganle que estamos dispuestos a triplicarle la tarifa si concertamos la entrevista en
el plazo de tres das. Si necesita una semana, la tarifa ser slo doble. Si quiere dos
semanas, aceptaremos la mercanca al precio de siempre. Pasadas las dos semanas,
renunciaremos a sus servicios y recurriremos a otros proveedores.

Artiom Rznikov se sirvi en un vaso alto el zumo de pomelo y ech dentro un cubito de
hielo. Luego se meti en la boca una pastilla y se bebi el zumo de un trago. Faltaba
media hora para que Irina le sirviese la comida.
Entr en la cocina, donde su mujer se atareaba con las cazuelas, y se dej caer
pesadamente sobre un pequeo divn situado en un rincn. Le gustaba observar a Irina,
le causaba placer mirar su cuerpo, ligero y prieto, de muchacha joven, su cara bien
cuidada, por la que no pasaban los aos, enmarcada por cabellos canos arreglados en un
esmerado peinado. Estaba categricamente en contra de que se tiese el pelo. Tal como
le ocurra cuando era joven todava, la idea de que esa mujer era algo mayor que l, le
segua inquietando y excitando.
Qu me cuentas, corazoncito? Has conseguido hablar con Seva? le pregunt la
mujer removiendo unos suculentos trozos de carne en la sartn.
Est de viaje, no volver hasta el lunes. As que parece que de forrarnos, nada, aqu
no hay nada que rascar.
No te preocupes le dijo Irina sonriendo. En grandes cantidades, el dinero
siempre es peligroso, lo sabes muy bien. No me gusta correr riesgos. Doblar la tarifa
tampoco est nada mal. Cuando Seva est de vuelta, irs a recoger la mercanca y en una
semana lo tendrs todo listo. No tienes por qu decirle nada sobre el aumento del precio.
Le pagars lo de siempre, y con esto habremos cumplido.
Crees que tengo que decrselo a los chicos?
Ni se te ocurra! refunfu Irina. Esos subnormales van que arden con lo que
les pagas. Tienen miedo a una ta de rojo, habrase visto! Alguien les ha mandado a tres
hermanas gemelas, las ha vestido igual a las tres, les ha ordenado decir las mismas
palabras, y nuestros angelitos se han ido por las pencas abajo. Ahora creen en los
fantasmas, ya ves t. Como no tienen dos dedos de frente, no se han percatado de nada y
han venido a ti con el rabo entre las piernas, a llorarte sus penas.
Bueno, gatita ma, no te pongas as dijo Rznikov con cario. Han venido y
se han ido, y aqu paz y despus gloria. Al parecer, nuestra competencia tambin anda
fastidiada a tope, ahora que alguien les ha liquidado a la chavala. Al menos, ahora no se
metern con nosotros, estn de disgustos hasta los mismsimos. As que ya nada nos
impide reanudar nuestros juegos mercantiles.
Y el polica? pregunt la mujer quitando la sartn del fuego y empezando a

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preparar la ensalada. Seguimos sin saber si la polica nos anda detrs. Para qu le dara
la chica aquella nota con tu descripcin?
Gatita ma, no tengo respuestas a todas las preguntas, pero entretanto, nuestro
negocio est parado. Si de veras la competencia tuviera algo que ver con la polica,
sabran desde el principio quin mat a aquel sargento del metro, y nuestro precioso Igor
ya estara a buen recaudo. Esto dalo por seguro, como dos y dos son cuatro. Sin
embargo, de momento sigue sano y salvo y en libertad. As que lo del polica ha sido un
malentendido. Hemos seguido a la chica y no hemos sacado nada en claro, aunque
parece fuera de toda duda que estaba relacionada con alguien. Pero como nos hicimos los
muertos enseguida y no hemos movido ni un dedo, han perdido inters en nosotros.
Han comprendido que les habamos calado y que no pensamos ni respirar hasta que nos
dejen en paz, as que no tienen motivo para meterse con nosotros: nos tienen atados de
pies y manos. Y de qu les sirve? Por otra parte, han de pensar en sus propios asuntos
que, a todas luces, son algo gordo si alguien ha matado a la chavala. Crees acaso que,
estando as las cosas, van a perder el tiempo con nosotros? Sern cualquier cosa menos
tontos.
T crees? pregunt Irina dubitativa.
Estoy seguro al noventa por ciento. Hay un margen de error pero cundo no lo
ha habido? No debemos convertirlo en un obstculo insalvable. Dentro de una semana
tendremos en el banco nada menos que un milln y medio de dlares, as que ya
podemos empezar a hacer las maletas. No te parece, gatita ma?
No s, Artimchik, no lo entiendo pero de pronto me da un poco de reparo
contest la mujer encogindose de hombros. No ser mejor esperar a que la situacin
se aclare del todo?
No podemos esperar ms dijo Artiom con sordo enfado. No lo entiendes?
Seva me mete prisas, a l tambin le apetece sacar su astilla, cuanto antes y cuanto ms
grande mejor; tambin se quiere largarse al extranjero. Si no le cojo la mercanca,
encontrar a alguien ms a quien colocrsela. Dnde quieres que busque luego a un
nuevo Seva? Tambin los clientes me estn apretando las clavijas, me han indicado como
mnimo tres fuentes de suministro para un caso de apuro. Si nos andamos con
demasiadas cautelas, nos arriesgamos a perderlo todo. No cobraremos ni un cntimo
ms, y todos nuestros planes se irn al garete.
Est bien, corazoncito, si t lo dices convino Irina dejando escapar un suspiro
mientras sacaba los cubiertos y pona la mesa.

Vakar disfrutaba de la soledad en el piso vaco. ltimamente, no se quedaba solo en casa


a menudo. Liza sucumba a la depresin con creciente frecuencia y no sala, deambulaba
por el piso como una sombra plida lanzando al padre miradas de mudo reproche. Su
mujer, en cambio, haba renunciado al fro silencio y repasaba una y otra vez, con

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ostentacin, las cosas y los dibujos del hijo, reflexionando en voz alta sobre su tema
favorito: el alma del nio, que no encontraba reposo, y el padre de ste, que no se
preocupaba de restablecer la justicia. Vladmir Serguyevich procuraba pasar en casa el
menor tiempo posible, por lo que se quedaba hasta altas horas de la noche trabajando en
su despacho o siguiendo a Yerojin. Era jueves, Liza se haba marchado a ver a Dima
Stnikov, su mujer haba salido y durante unas horas podra estar tranquilo.
Faltaba muy poco para que expirase el plazo que Elena le haba concedido, y ya haba
decidido cundo y cmo iba a rematar su dura, penosa e ineludible misin. Por lo tanto,
poda permitirse quedarse en casa ese da. Vladmir Serguyevich lo aprovech para
poner en orden sus uniformes de diario y de gala, examin el abrigo y la gorra de pelo: a
principios de noviembre se pasaba revista a las tropas vestidas con uniforme de invierno.
Luego repas, por fin, los papeles que se haban ido acumulando sobre su mesa, rompi y
tir todos los que no hacan falta y guard los dems en carpetas, que identific una a
una con pulcra caligrafa. Cuando su mano tropez, al fondo de un cajn, con las
charreteras de coronel, pens con amargura, por ensima vez, que jams se haba puesto
una guerrera cuyas charreteras estuvieran cosidas por las manos de Elena. Las mujeres de
todos los oficiales que conoca seguan con emocin el ascenso de sus maridos en el
escalafn, y consideraban un deber sagrado coser las charreteras adornadas con una nueva
estrellita. Elena era la nica que no se enteraba nunca de que a su marido se le haba
otorgado un rango superior, ni de cundo caba esperar una nueva promocin. Obtuvo el
rango de coronel antes de tiempo pero cuando una de las esposas de oficiales se extra
de que el marido de Elena, a sus treinta y seis aos, ya fuera coronel, a sta no se le
ocurri nada mejor que dejar caer con indiferencia:
Usted cree? Pues a m me parece la cosa ms normal del mundo. Aunque, en
realidad, yo no entiendo mucho de eso.
Tras terminar de clasificar los papeles, Vakar se sent satisfecho ante la mesa
ordenada y dedic dos horas a preparar la clase del da siguiente. Haba mucho material
nuevo, que catalog y para el que seleccion mtodos apropiados con el fin de
presentarlo de la forma ms accesible y fcil de asimilar, revis mapas y esquemas,
corrigi unas cosas y modific radicalmente otras. Slo entonces se concedi un descanso
y se ech en el sof con un libro en las manos. Pero no poda concentrarse en la lectura.
Yerojin y su propia vida, monstruosamente mutilada, ocupaban sus pensamientos.
El ruido de una llave araando la cerradura le oblig a ponerse en pie pues no se
permita jams estar tumbado delante de su mujer y su hija.
Elena haba vuelto.
Ests en casa? pregunt con evidente sorpresa, como si la nica ocupacin de
su marido debiera consistir en recorrer las calles buscando una oportunidad para matar al
ltimo de los cuatro. Ha ocurrido algo?
No ha ocurrido nada. He venido a cambiarme. Me marcho enseguida contest
el general con la brevedad y desabrimiento acostumbrados.
Se quit el chndal, se puso tejanos, una camisa de franela y una cazadora de piel,

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meti en el bolsillo el tabaco y la cartera, cogi las llaves del coche y, sin mediar palabra,
sali de casa. Elena no sola preguntarle adnde iba y cundo volvera, no le interesaba
saberlo, por lo que Vakar haca tiempo que haba dejado de decrselo.
Sali a la calle y se dirigi hacia Suschevsky Val sin prisas. No tena ningn
propsito, simplemente no quera estar en casa, as que se invent un itinerario sobre la
marcha: enfilar por Suschevsky Val, seguir hasta la estacin de Riga, una vez all, torcer
por la avenida de la Paz y continuar hasta Sujarevka. Para regresar, tal vez cogera el
metro. Segn sus clculos, volvera a casa hacia la medianoche, Elena y Liza ya estaran
acostadas y nadie le dara la lata con las conversaciones y reproches.
Al llegar junto a la estacin de Riga, se par en el cruce esperando que el semforo se
pusiera en verde. En ese momento alguien le toc levemente el hombro y una voz queda
le habl al odo:
Vladmir Serguyevich.
Gir bruscamente todo el cuerpo, como si obedeciera la voz de media vuelta a la
izquierda!, y vio delante de s a una mujer. La oscuridad le impeda divisar sus rasgos,
slo advirti que era alta, delgada y joven.
Es a m? pregunt con perplejidad.
Si se llama Vladmir Serguyevich, s.
Nos conocemos?
No respondi la mujer. Pero me gustara que nos conociramos. Vamos all,
junto a la farola, as no estorbaremos a los peatones.
La sigui con docilidad. Se detuvieron a pocos pasos del cruce, al lado de una farola,
donde haba ms luz.
Aqu tiene mis papeles dijo la mujer, y le tendi un carnet rojo.
Desde la fotografa, le miraba aquella misma chica corriente y fella que una vez haba
visto en la calle y de la que se rio para sus adentros pensando que estaba esperando a su
novio y que ese novio acostumbraba llegar con retraso. La comandante de polica
Kamnskaya Anastasia Pvlovna.
No movi ni un msculo de la cara. El general Vakar estaba, en efecto, en una forma
magnfica.

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CAPTULO 11
1

Nastia Kamnskaya y Vladmir Vakar estaban sentados en un banco de un tranquilo


patio moscovita. La oscuridad era casi completa, slo la luz tenue de las ventanas
iluminaba el patio. Empez a caer una llovizna menuda y repugnante, Nastia se subi la
capucha y Vakar permaneci con la cabeza descubierta.
Conoce a un hombre llamado Igor Yerojin? pregunt ella.
Vakar reflexion brevemente antes de contestar.
Hace nueve aos, un adolescente que responda al nombre de Igor Yerojin mat a
mi hijo. Si se refiere a l, as es, le conozco.
Me refiero precisamente a l. Cundo le vio por ltima vez?
Hace dos o tres das. Creo que fue a ver a su madre, que vive en una calle cercana.
Dgame una cosa, Vladmir Serguyevich, no se ha tropezado nunca con Yerojin
cerca del metro Taganka?
Otro silencio.
Puedo saber cul es el objetivo de sus preguntas? pregunt al final, interesado.
Claro que s. Hace un mes, en unas obras que hay junto al metro Taganka fue
asesinado el sargento de polica Konstantn Maluskin. Tengo mis razones para creer que
le mat Yerojin. Estoy buscando pruebas, y eso es todo.
Qu me dice, pues, Vladmir Serguyevich, le ha visto por aquella zona?
Qu importancia puede tener el que le haya visto o no?
No ha contestado a mi pregunta, camarada general.
Y no se la voy a contestar hasta que entienda por qu me la hace.
Est bien, intentar explicrselo. Maluskin fue asesinado con un arma de fuego, le
encontraron en la obra aproximadamente una hora y media despus de que falleci.
Antes de que esto sucediera, estaba de guardia en su puesto de la estacin del metro,
junto a la escalera mecnica. Nadie, ni los empleados del metro ni sus compaeros de la
comisara, sabe por qu motivo abandon el puesto ni qu haca en la obra. Al marcharse
sin avisar a nadie, infringi las normas establecidas. Pero era muy joven e inexperto
todava, pues llevaba trabajando dos meses escasos. Los funcionarios de polica se han
volcado intentando resolver este asesinato, buscando a un testigo que pudiera haber visto
quin acompaaba a Maluskin cuando ste sali del metro pero no han encontrado a
nadie. Nuestra conversacin es un intento ms de encontrar a ese testigo.
Si me permite, Anastasia Pvlovna, hay algo que no cuadra en lo que me ha
contado observ Vakar. Usted acaba de decirme que, segn sus informaciones, el

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asesino del polica es Igor Yerojin. Esto significa que ya sabe quin acompaaba a
Maluskin cuando se march de su puesto. Para qu necesita testigos entonces?
Qu difcil me lo pones, mi general pens Nastia. No quieres mentirme, y da
la impresin de que para ti esto es cuestin de principios. Pero tampoco quieres decir la
verdad. Y, sin embargo, se te ha escapado. Acaso te he mencionado que el hombre que
acompaaba a Kostia cuando ste sali del metro y el que le mat son una misma
persona? No, mi general, no lo he mencionado. T lo has dicho porque t lo viste todo.
Ver, Vladmir Serguyevich, entre lo que yo s y lo que puede servir como base de
un sumario hay una distancia inconmensurable. Hay miles y miles de criminales que se
pasean libremente por las calles, criminales cuya culpa ha resultado absolutamente
evidente para los detectives policiales pero a los que no se ha conseguido incriminar
porque no se ha encontrado una sola prueba que tuviese validez jurdica. Lo s y lo he
demostrado no es lo mismo, ni mucho menos. Todo lo que tengo para sospechar de
Yerojin son indicios indirectos y, aunque tuviera un mogolln de esos indicios, no nos
sirven de nada mientras no exista una sola prueba en firme. La declaracin de un testigo
que haya visto a Yerojin entrar en el recinto de las obras con Maluskin y luego
abandonarlo en solitario puede constituir tal prueba. Ese testimonio nos permitir
ponerle a ese mogolln de indicios patitas para que ande. Comprende ahora por qu le
hago estas preguntas?
S. Pero no quiero respondrselas.
Por qu?
No quiero repiti el general con voz inexpresiva.
Entiendo contest Nastia con calma.
No haba esperado otra cosa. Continuaron fumando en silencio, sin intercambiar
palabra. Vakar no se levantaba para marcharse, y Nastia comprenda por qu.
Vladmir Serguyevich, me ha reconocido? le pregunt ella de pronto.
S.
Quiere contarme qu era lo que haca aquel da en la calle Tverskaya?
Tena que comprar algunas cosas.
Se dio cuenta de que Igor Yerojin estaba a dos pasos del sitio donde nos
encontramos?
S, le vi por all.
Que te parta un rayo mi general, por qu no me mientes? Si intentaras contarme
una milonga, te pillara al instante y ya no te soltara. Pero t te las arreglas para decirme
la verdad de tal forma que me quedo como estaba, sin tener por dnde agarrarte.
Ha estado alguna vez en el mercadillo de Konkovo?
S.
Ha visto a Yerojin por all?
S. Creo que Konkovo queda bastante lejos de Taganka, no es as, Anastasia
Pvlovna? Sigo sin encontrarle sentido a su interrogatorio.
Se instal otro silencio incmodo. Nastia tuvo la impresin de que estaba dando

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vueltas como un caballito de tiovivo condenado a no apartarse nunca del mismo
itinerario nico.
Vladmir Serguyevich, s un poco ms de lo que cree. Pero, antes de hablarle con
toda franqueza, quiero volver a recordarle una cosa: entre lo que yo s y una sentencia
judicial hay un abismo que pocos consiguen franquear. Aqu y ahora, sentada en este
banco, no soy persona jurdica, no tengo el impreso de protocolo de declaraciones en la
mano, no tomo notas de nuestra conversacin, y nada de lo que discutamos aqu tendr
valor legal si luego no confirma sus palabras de forma oficial. Nada de lo que me diga
ahora le pondr en un compromiso ms adelante. Me explico?
S contest Vakar con la misma parquedad.
Est siguiendo a Yerojin porque quiere matarle, verdad?
Otro silencio, esta vez no incmodo sino que pareca cargado de impulsos elctricos.
Nastia crey que si Vakar no se pona a hablar de inmediato, ella se desmayara de la
tensin acumulada.
No voy a contestar a sus preguntas declar Vakar.
En 1992 usted mat a Yuri Oreshkin; en 1993, a Zakusniak y a Gabdrajmnov.
Ahora le ha llegado el turno a Igor Yerojin. Vladmir Serguyevich, comprndalo, sin su
testimonio no puedo resolver el asesinato de Maluskin, y usted se niega a hablar porque
no quiere poner de manifiesto su inters en Yerojin. Pero si le mata, sabr sin lugar a
dudas que ha sido usted. Y entonces tendr que responder de los cuatro cadveres.
Mientras Yerojin viva, yo no podr demostrar que usted asesin a los otros tres. De
acuerdo, pues que sigan siendo un peso en su conciencia; sea como sea, el caso es que no
dispongo de pruebas, a menos que usted mismo confiese haberlo hecho. Pero tenga en
cuenta una cosa: si mata a Yerojin, me dejar las uas pero le colgar los cuatro
asesinatos. Desista de su propsito. Entrgueme a Yerojin le pidi. Por favor
aadi en voz baja.
Estoy dispuesto a responder de todos mis actos dijo el general con gesto rgido
. Pero no pienso ayudarla.
Tena razn, no podr contigo pens Nastia con rabia. La crcel no te asusta;
la deshonra y la vergenza, tampoco. Pero debes tener algn punto dbil, debes tenerlo
porque eres un ser humano y no un trozo de hierro. Y lo encontrar.
No me dir nada ms?
No, nada ms.
Lstima dijo Nastia, y se levant del banco. En ese caso, no le hago perder
ms tiempo. Pero reflexione sobre mis palabras.
Vive lejos? pregunt el hombre inesperadamente.
Lejos. En Schelkvskaya.
Su casa queda cerca del metro?
No, est a cuatro paradas de autobs.
La acompao.
Por qu? pregunt Nastia desconcertada.

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Una mujer no debe andar sola por las calles a estas horas contest Vakar con
resolucin.
No soy una mujer sonri Nastia, sino una funcionara de polica, y no
necesito que me acompaen.
Tiene un arma?
Est en mi caja fuerte.
Por qu no la lleva encima?
Santo cielo, quin se ha credo que es? Me est leyendo la cartilla! Vaya con el
general! Eres buena persona, general Vakar, pero me da que tambin eres muy
desgraciado.
Simplemente, no la llevo respondi encogindose de hombros. De todos
modos, nunca he aprendido a manejarla como Dios manda.
Esto est muy mal apostill Vakar con severidad. No tienen ustedes
instruccin obligatoria? Exmenes de tiro?
S, pero no voy nunca.
Esto est muy mal repiti Vakar. A pesar de todo, permita que la acompae a
casa.
No se preocupe, habr un coche esperndome junto al metro.
Si es as, le ruego que me disculpe si me he puesto pesado dijo el hombre con
sequedad, dio la vuelta y se encamin hacia Suschevsky Val.

Dimitri Stnikov contestaba a las preguntas de Nastia de mala gana.


Qu ocurre, sospecha de Vladmir Serguyevich? pregunt desconfiado.
De ninguna de las maneras minti ella sin parpadear. Lo que pasa es que
Vladmir Serguyevich es testigo de un asesinato pero por algn motivo que se me escapa
se niega a prestar declaracin. Tengo la impresin de que mi insistencia empieza a ser
cruel, y me gustara comprender el carcter del general para tratarle con la mxima
consideracin. Por favor, hbleme de su familia.
Para qu? Por qu no va a su casa y as lo ve todo con sus propios ojos?
No quiero molestar a una familia que ha vivido esa tragedia dijo Nastia al
tuntn.
Y acert. Dimitri se mostr ms amable en el acto.
Entonces, est enterada?
Por supuesto.
Elena Vctorovna est completamente empez a explicar, y, reacio a hablar
mal de la madre de Liza, titube buscando palabras oportunas. En pocas palabras, lleva
todos estos aos de luto riguroso y obliga a toda la familia a vivir a la sombra de una
tragedia permanente. Bueno, pues as es cmo estn las cosas, ms o menos. Sabe?, que
si el cuarto de Andriusa, que si las cosas de Andriusa, que si sus dibujos, sus poemas, sus

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fotografas. Ya me entiende.
Y la hija?
Liza tampoco est bien. Cae enferma con frecuencia por tomar no s qu pastillas
y no hace ms que recordar al hermano. Si quiere saber mi opinin, entre las dos tienen
al general completamente asfixiado. Es un hombre normal, con una psique normal,
cmo quiere que aguante en aquel reino de llantos y gemidos?
Conoce bien a Vladmir Serguyevich?
No demasiado. A Liza s la conozco desde hace muchos aos.
Tienen relaciones ntimas?
Stnikov mir a Nastia con expresin de reproche y duda.
Qu importa esto?
Nada. Se lo he preguntado, nada ms. Ella le quiere?
Tal vez.
Y usted la quiere?
Anastasia Pvlovna, usted ha venido aqu para hablar de su padre, no de mis
relaciones con Liza. Cierto?
Por supuesto que s. Pero, como no conoce mucho al padre, es posible que lo que
me cuente de Liza me ayude a comprender el carcter del general.
Liza Bueno, est totalmente sometida a su madre. Cada semana va al
cementerio y est dispuesta a discutir, con entera seriedad, si a Andriusa le han gustado
las flores que le ha llevado.
Es que Elena Vctorovna cree en el alma inmortal?
Y con qu fervor! Es de comunin diaria y, por si fuera poco, obliga a Liza a ir a
misa. Incluso se ha bautizado. Liza me deca que, ahora, para su madre el nico rayo de
luz es su madrina. Su opinin es la nica que cuenta.
Estuvieron hablando una hora larga. La conversacin le permiti a Nastia hacerse
una idea sobre el ambiente en que transcurra la vida de Vakar, y tuvo la certeza de que
era justamente en casa donde haba que buscar la clave para convencer al reticente
testigo.
Tras despedirse de Stnikov llam a Bokr y le habl de la iglesia que frecuentaba
Elena Vakar.
Suele ir all una tal ta Liuba, la madrina de Elena. chele un vistazo. Necesitar
charlar con ella.
Tambin nosotros hemos averiguado algo le comunic Bokr. Rznikov ha
asomado la oreja, esta noche le informar con ms detalle.
Cuando la jornada laboral tocaba a su fin, Gordyev hizo acudir a Nastia a su
despacho. Estaba colrico y tena la cara congestionada.
La madre que te pari le dijo nada ms verla aparecer en el umbral de su
despacho. Por qu demonios no me has dicho que Rznikov estaba relacionado con la
industria de la defensa? Empec a indagar sobre l y por toda respuesta me aconsejaron
darme un largo y hermoso paseo, y, encima, intentaron tirarme de la lengua.

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No saba nada de eso balbuce Nastia atnita. Palabra de honor, no lo saba.
No tengo estos datos.
Mal hecho, que no los tengas. En qu estaban pensando tus preciosos bandidos?
Ahora, de un momento a otro, se nos plantarn aqu nuestros valerosos agentes de
contraespionaje y se llevarn todo el material, incluyendo el del asesinato de Maluskin.
Justo cuando t, si no me equivoco, ests a punto de resolverlo. Una vez ms, todos los
honores sern para ellos, y para nosotros, una patada en el trasero. Qu diablos, si lo
hubiera sabido, en mi vida habra pedido informacin sobre ese Rznikov tuyo.
Bueno, Vctor Alexyevich, para qu vamos a pelearnos con esa gente? dijo
Nastia en tono reconciliador. Que se lo lleven si quieren.
Cmo que se lo lleven? bram el Buuelo. Y t trabajo? Y tus nervios?
Pero si t te entregas a la investigacin de cada crimen con toda tu alma, con todo tu
talento, pasas las noches en blanco, te juegas el tipo, pierdes el apetito; un acierto te da
alas, un error te hunde. Por eso cada caso que llevas es un hijo tuyo, un nio al que
mimas, junto con el que creces y pasas enfermedades. Pero un buen da se presenta un
extrao y se lleva a tu nio, que ya ha sido criado y educado, lo adopta y va contando a
todo el mundo lo maravilloso que es su hijo. Y todo el mundo le felicita. A m esto me
ocurri por primera vez cuando era ms joven an que t ahora. Y en aquel entonces
aquello no me gust pero que nada. Luego volvi a suceder, en varias ocasiones, y cada
vez me gustaba menos. Y sobre todo ahora, cuando estamos investigando el asesinato de
un polica, de un compaero nuestro, de un colega. Para nosotros, incluyndote a ti,
querida, es una cuestin de honor. En cualquier pas que se precie, los policas no dejan
piedra por remover cuando matan a uno de los suyos. T ests dispuesta a dejarte la piel
toreando a Vakar para obligarle a declarar, y luego vas a ofrecerles a los federales al
asesino de Kostia Maluskin en bandeja, por sus caras bonitas y jurndoles amor eterno?
Es que no tienes ni una gota de amor propio?
No reconoci Nastia. Lioska dice incluso que tampoco tengo vergenza.
Qu sabr l gru el Buuelo, algo ms tranquilo ahora que se haba
desahogado. Bueno, qu opinas que tiene que ver Rznikov con la industria de la
defensa?
Es doctor en ciencias tcnicas, Yerojin y Kostyria lo mencionaron. La verdad es
que confiaba en que usted podra conseguirme ms informaciones sobre l.
Confiaba sigui rezongando el coronel. En menudo lo me has metido.
De acuerdo, vale, ya que la hemos armado buena, a lo hecho, pecho. No quera asustarte
pero tal vez ser mejor que te lo diga.
Otra mala noticia?
El servicio federal de contraespionaje se ha puesto en comunicacin con nuestro
ministerio. Han reclamado el dossier completo de Rznikov. Ms o menos, seguirn este
esquema: primero, Rznikov; luego, su entorno inmediato, es decir, Yerojin; y despus de
esto la emprendern con ambos por separado, para investigarlos en profundidad.
Entonces saldr a relucir el ao 1985, y traer a remolque los tres cadveres de los

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compinches de Yerojin. Ms adelante, si se estrujan un poquito el cerebro aqu le
tienen!, al general Vakar, srvase usted mismo y que le aproveche. De modo que tambin
se quedarn con el general, adems de con Kostia Maluskin; te los quitarn debajo de tus
propias narices. No podremos desatender un oficio del ministerio. Pero gracias a Dios,
los del ministerio son zorros viejos, saben muy bien que esas cosas le sacan a uno de
quicio. As que hemos llegado a un acuerdo: reunir religiosamente todo el material que
los federales me reclaman pero lo har a mi ritmo, sin prisas. El porqu de religiosamente
est claro. Porque si pasamos por alto alguna cosa, es decir, si se la ocultamos, y ellos,
Dios no lo quiera, la descubren por su cuenta, nos corrern a gorrazos, nos sealarn con
el dedo y gritarn a los cuatro vientos que la polica no sabe trabajar. De modo que en
esto no podemos trampear. Pero eso s, nos tomaremos nuestro tiempo para darte la
posibilidad de concluir el asunto. A Vakar ya le has metido mano a fondo, creo que
podrs con l. Ya s que eres una chica lista. Pero si esa gente se pone en medio, no harn
nada, y nuestro Kostia quedar en suspenso por los siglos de los siglos. De momento, los
federales no se han enterado de lo de Kostia pero pueden enterarse. Lo has comprendido
todo?
Todo dijo Nastia.
Regres a su despacho, puso a hervir el agua, prepar el caf y se qued sentada un
largo rato mirando, sin ver, la pared pintada con la misma mala pintura empleada en
todas las paredes de todos los organismos oficiales; de vez en cuando sorba el humeante
lquido. Necesitaba encontrar una clave para romper la resistencia de Vakar. Necesitaba
dar con ella cuanto antes.

Vladmir Vakar comprendi que el tiempo se le estaba acabando. El plazo que le haba
concedido su mujer estaba a punto de expirar y necesitaba tomar la decisin con rapidez.
Si mataba a Yerojin, ira a la crcel. Si no le mataba, tendra dos opciones: prestar
declaracin sobre el asesinato del joven polica, y entonces quien ira a la crcel sera
Yerojin; o no prestar declaracin, en cuyo caso Igor quedara en libertad. Si a Igor le
metan en prisin por el asesinato del polica, Elena no le dejara en paz, su casa seguira
siendo un infierno y su vida se volvera insoportable. Tarde o temprano, Igor saldra de
prisin Y entonces vuelta a empezar. No.
Haba otra variante: no matar a Igor y tampoco prestar declaracin. En este caso,
Elena se encargara del asunto y eso sera an peor. Jams conseguira disuadirla, ya lo
haba intentado en varias ocasiones pero haba sido intil.
Deba elegir entre tres opciones.
Ir a la crcel.
Consentir que acabase en la crcel Elena.
O vivir en el infierno

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4

Artiom Rznikov escrut las caras de sus ayudantes.


Est todo claro? inquiri con severidad. Estamos preparando una nueva
entrega. Se trata de una partida grande, de varios bultos. Ocupaos de ensayarlo para que
todo vaya como una seda.
Surn y Kostyria salieron al recibidor y se pusieron los abrigos, pero Igor Yerojin
permaneci en el saln. Cuando sus ojos se tropezaron con la mirada interrogante de
Artiom, le dijo nervioso:
Tenemos que hablar.
Rznikov cerr la puerta detrs de las visitas y volvi al saln.
Desembucha, qu te pasa?
Artiom escuch el relato de Yerojin sobre Vladmir Vakar frunciendo los labios con
reprobacin y tamborileando con los dedos sobre la rodilla.
Dices que ha estado siguindote todo ese tiempo?
No todo el tiempo sino a ratos solamente. Aunque a menudo. Y si se le ocurre
presentarse el da de autos en el metro?
Hace mucho que te sigue?
Cmo diablos voy a saberlo. No me di cuenta hasta hace unos das.
Eres un imbcil dijo Artiom con coraje. Por qu no me lo habas dicho
antes? Ahora ya lo tendramos todo arreglado.
Arreglado? El qu? pregunt Igor con voz temblorosa.
El quitarle de en medio, slo esto. Te doy tres das de plazo. Dentro de tres das
tienes que estar limpio. Entendido?
Y si les pido a los chicos que me echen una mano?
Qu dices? mascull Artiom con desdn. Que te echen una mano? Ests
mal de la cabeza o qu? Lo hars t slito, hermoso, t slito; has pecado y pagars tus
culpas. Ni se te ocurra meter a los chicos en esto.
Pero por qu, Artiom? Sera ms fcil hacerlo entre los tres.
Porque entonces los tres estarais metidos en el ajo. Mientras que as por el
momento no lo sabe nadie ms que t.
Y t replic Igor mirando a Rznikov a los ojos.
Yo no cuento dijo Artiom sonriendo. En este juego, mi apuesta es la ms alta,
as que soy el primer interesado en guardar silencio. Eso es todo, Igor, bonito, no se hable
ms. Adelante, mata a tu Vakar donde quieras y como quieras pero que dentro de tres
das est de baja del mundo de los vivos. Ten en cuenta que si lleva mucho tiempo
vigilndote, puede saber demasiado. Es un peligro desde todos los puntos de vista.
Por primera vez, al salir de la casa de Artiom, Igor no experiment la habitual alegra
al ver su coche, de hermosura deslumbrante y precio astronmico. Cierto, haca unos
das haba tomado la decisin de matar a su perseguidor. Pero nicamente ahora, cuando
el asesinato se haba convertido en una necesidad, en algo ineludible, comprenda de

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pronto lo duro que le resultara llevar esa decisin a la prctica. Slo ahora, por primera
vez en nueve aos, se pregunt extraado cmo pudo hacerlo en las dos ocasiones
anteriores. La primera vez, cuando era un chaval todava y no tena ni idea de lo que vala
una vida ni de lo que significaba quitarla. Y la segunda, haca un mes, cuando le dispar
al jovencsimo sargento que se resisti a venderle un trozo de papel por quinientos
dlares. Una cosa era matar de golpe, sin pensar. Y otra muy distinta, preparar un
asesinato

Sabe usted?, Anastasia Pvlovna, tengo la impresin de que nuestro general est en un
grave apuro anunci pensativamente Bokr caminando arriba y abajo por el saln del
piso de Nastia.
Qu le ha llevado a esta conclusin? pregunt ella momentneamente alerta.
Esa comadre Liuba es un bicho de lo ms repugnante, se pasa todos los das con
sus noches en la iglesia y en el cementerio, conoce a todos los sepultureros, les lleva
vodka. All se rene un autntico ejrcito de delincuentes, y en aquel mundillo corre el
rumor de que cierta parroquiana desea contratar por mediacin de la ta Liuba a un
profesional para que finiquite a alguien.
Cierta parroquiana? Quin? pregunt Nastia con impaciencia.
Quin va a ser? Una seora de mucha presencia, toda una generala, stas son sus
palabras. Qu me dice, pues, le sigue apeteciendo conocer a la ta Liuba en persona?
No, ya no. Gracias Bokr.
Por qu no? pregunt el hombre visiblemente decepcionado. Habamos
puesto tanto de nuestra parte
Justamente por eso, porque han puesto mucho de su parte. Por lo que me ha
dicho, ya me he enterado de todo lo que me interesaba.
Entonces, vale dijo Bokr de nuevo animado. En cuanto a Rznikov, esta
maana ha salido de la ciudad para ir a Podlipki, donde se ha entrevistado con un tal
Seva. Aqu tiene la cinta aadi dejando una casete de vdeo encima de la mesa. Los
han filmado desde una distancia considerable, no haba manera de acercarse. A pesar de
esto, se ve bien. Seva le ha entregado un paquete.
Disponen de alguna informacin sobre ese Seva?
No sabemos casi nada excepto que vive all, en Podlipki. Naturalmente, tenemos
la direccin, pero, en cuanto a todo lo dems, le ser fcil averiguar los detalles usted
misma.
Bokr, quiero pedirle una cosa
Dgame, Anastasia Pvlovna.
Bokr dej de dar vueltas y se detuvo justo delante del silln donde se sentaba Nastia.
Me temo que Vakar mate a Yerojin en cualquier momento. Hgame el favor, diga
a sus hombres que le presten la mxima atencin a lo que hace. Si les parece que hay

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peligro, que intervengan de inmediato de cualquier forma, que griten, que se le echen
encima, que hagan lo que sea pero que no le permitan cometer un asesinato ms.
Qu pasa, le da pena Yerojin? pregunt Bokr con una sonrisa sarcstica.
No. Es Vakar quien me da pena. Vakar me da muchsima pena repiti en voz
baja. No quiero que acabe en prisin. Esto no har feliz a nadie.
Y la justicia? La justicia no tiene por qu hacer feliz a la gente, debe aplicar la ley y
ya est. No le parece, Anastasia Pvlovna?
No lo s, Bokr contest Nastia negando con la cabeza. La justicia no tiene
derecho a ver ni a mirar, es ciega, tiene los ojos vendados. Tal vez sea correcto. Pero hasta
ahora la ceguera no ha ayudado a nadie a tomar una buena decisin. No lo s, no lo s,
no lo s! exclam desesperada dndose puetazos en la rodilla, y se ech a llorar.

Estaban sentados en el mismo patio tranquilo donde tuvo lugar su primera conversacin.
Aunque esta vez su encuentro transcurra a la luz del da, pues esa noche Vladmir
Serguyevich tena cosas que hacer. Cuando Nastia le llam, no se neg a verla sino que,
seco, formal y escueto, discuti con ella la hora y el lugar de la cita.
Ha reflexionado sobre mis palabras? le pregunt Nastia.
He estado pensando en ellas contest el general vagamente.
No ha cambiado de opinin? Se niega a hablarme de Yerojin?
No he cambiado de opinin dijo Vakar con voz pausada, como acartonada.
Se lo ruego, Vladmir Serguyevich, djeme explicarle algo. Comprendo y
comparto su pena. Pero la venganza nunca ha conducido a nada en esta vida. No tiene
capacidad de restaurar lo que ha sido destruido. Usted es un oficial de carrera, en 1968
estuvo en Checoslovaquia, ha peleado en Afganistn, ha combatido en Karabaj. Como
ve, me he familiarizado con su hoja de servicios. Y s que usted no puede ignorar que la
venganza no es ms que una palabra bonita, que slo tiene sentido cuando la pronuncia
el propio destino, pues entonces tal vez le ensea algo al culpable. Pero cuando la
venganza emana de un ser humano slo genera un crculo vicioso de ajustes de cuentas.
Los muertos no escarmientan, por lo que, desde este punto de vista, la venganza carece
de sentido. Est de acuerdo conmigo?
Como militar en activo, completamente.
Y como padre?
Como padre, tambin.
Para qu, entonces, ha organizado todo esto?
El hombre callaba.
Bien, dejemos de lado el pasado y volvamos a los problemas de hoy prosigui
Nastia. Est enterado de las iniciativas de su mujer?
Vakar asinti en silencio.
Puedo suponer qu ocurre. Su mujer le exige que asesine a Yerojin, porque si no,

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lo har ella. Cierto?
Su perspicacia es digna de admiracin contest el hombre con la misma voz
pausada.
Y si me encargo de que fracase?
Y sea procesada?
No. Simplemente, sus intentos no tendrn xito.
Esto no resolver el problema. No se dar por vencida mientras Yerojin siga con
vida.
Incluso si Yerojin ingresa en prisin con una condena de quince aos?
Incluso as. Eso no conducir a nada, excepto a concederme una prrroga de
quince aos. Sera amoral confiar en que mi mujer muera antes de este plazo. Estoy
dispuesto a responder de todo cuanto he hecho. Siempre que, claro est, usted consiga
demostrar mi culpa dijo con una sonrisa.
Este hombre es de hierro pens Nastia exasperada. Por dnde puedo cogerlo?
Me queda una ltima posibilidad.
Vladmir Serguyevich, intente ver la situacin de otro modo. Tenemos un
dilema: o bien usted mata a Yerojin, o bien resolvemos el asesinato que l ha cometido.
La tragedia de su familia tiene su origen en la impunidad de los asesinos de su hijo, que
no pagaron el mal que hicieron ni la pena que les causaron. Pero ahora tenemos aqu a
otro chico asesinado, Kostia Maluskin, que, claro est, tena ms edad que su hijo pero,
en realidad, no mucha ms. Acababa de cumplir veinte aos. Entr en la polica despus
de acabar el servicio militar. No le dio tiempo de hacer nada, ni siquiera tena novia.
Quedan sus padres y dos hermanos. No se le ha ocurrido pensar que tambin ellos
querrn vengarse del asesino que ha permanecido impune? Los hermanos de Kostia
Maluskin son todava adolescentes; desde esa tierna edad, sus corazones inmaduros
quedarn mutilados por el odio y el afn de venganza. Pero, a diferencia de usted, no
podrn saciar su afn de venganza porque usted tiene la intencin de quitarle la vida al
asesino de su hermano. Por supuesto, tarde o temprano lo sabrn, pero a su edad es
suficiente pasar dos o tres meses conviviendo con la idea del odio y de la venganza, de
que el asesinato de su hermano no importa a nadie un comino, para que se conviertan en
monstruos morales. No le da miedo esto, Vladmir Serguyevich? Su propia vida ha
quedado destruida por intentos infructuosos de vengarse pero usted ha sabido extraer
ciertas enseanzas de esta experiencia. Cmo puede desear entonces que esos dos
muchachos, uno de quince y otro de diecisiete aos, destruyan sus vidas del mismo
modo? He estado en su casa, he hablado con los padres y hermanos de Kostia. Crame,
era un espectculo bochornoso. Usted lo ha vivido y puede imaginarse perfectamente lo
que he visto y odo all. Los chicos han jurado sobre la tumba de Kostia castigar al
criminal. El ansia terrible e insaciable de venganza ya les ha envenenado. As que deme la
posibilidad de reclamar responsabilidades al asesino del hijo y hermano de aquella
familia. Vladmir Serguyevich, recuerde cmo era usted mismo nueve aos atrs. Si
alguien le hubiera dicho entonces que se poda procesar a los asesinos de su hijo pero que

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faltaban las declaraciones de un testigo que por algn motivo se obstinaba en mantener
un altivo silencio, qu habra sentido? Qu habra hecho?
Una vez ms, recibi la callada por respuesta.
Ya est, ya no puedo hacer nada ms. Si tampoco cede ahora, esto no tiene solucin.
Habr que esperar, seguirle y detenerle en el momento del atentado. Tal vez logremos
salvar a Yerojin pero el general ir a la crcel. Juro por Dios que deseara evitarlo!.
Al fin, Vakar sali de su mutismo.
La he entendido bien, no dispone de pruebas materiales de mi implicacin en los
tres asesinatos?
Ha entendido bien.
Y del mismo modo carece de pruebas de mi presunta intencin de asesinar a Igor
Yerojin?
Carezco de tales pruebas volvi a admitir Nastia.
Puede ser interpretado como una confesin lo que le diga en el curso de esta
conversacin?
Yo personalmente puedo interpretarlo as. Pero nadie ms.
Por qu?
Porque aunque pregone a los cuatro vientos que me ha confesado haber cometido
los tres asesinatos y que se propone perpetrar el cuarto, usted podr decir luego que ha
sido una broma. Y la cosa no pasar de ah. No hay pruebas directas. Su confesin debe
estar escrita y firmada por usted, slo en este caso tendr validez legal. Todo lo dems
son dimes y diretes.
No le he confesado haber cometido los tres asesinatos, no exagere.
Ya ve qu fcil es dijo Nastia rindose sin alegra. Se ha desdicho, y no hace
falta nada ms. Sabe usted?, ocurre con frecuencia que, incluso durante el juicio, los
inculpados renuncian a declaraciones anteriores prestadas en el curso de la instruccin
del caso. Dicen que no valen, y basta.
Y cmo lo explican? pregunt Vakar con inters.
Como pueden. Dicen que les dieron una paliza, que les engaaron, que les
presionaron para que declarasen prometindoles algo a cambio o que no entendieron la
pregunta, que tenan dolor de barriga complicado con la jaqueca y un calambre en el
dedo gordo del pie izquierdo. La lista es interminable.
Resumiendo, puedo dar por seguro que usted, en efecto, no ser capaz de
incriminarme?
Puede. Delo por seguro respondi Nastia en voz muy baja y articulando con
mucha claridad, sintiendo cmo perda su ltima esperanza.
Haba apostado por el talante recto y honrado del general, no le haba mentido en
nada, no haba intentado enredarle, no haba querido intimidarle con un supuesto
mogolln de pruebas de cargo. Se propona un intercambio: su testimonio, que
incriminara a Yerojin, por la posibilidad de liberarse de la obligacin de cometer el
cuarto asesinato y, al mismo tiempo, permanecer impune. Pero haba fracasado. Haba

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errado sus clculos. A pesar de todo, el general intentara matar a Igor. E ira a la crcel.
Gracias dijo Vladmir Vakar con frialdad. Con su permiso, me marcho. Debo
acudir a mi trabajo.
Que vaya bien repuso Nastia a modo de despedida luchando por dominar el
temblor de la voz.

Baj del coche, las estrellas de general y las condecoraciones resplandeciendo con
hermosos brillos. El uniforme le sentaba maravillosamente bien.
Cuando entr en la estacin de metro Taganka, busc con la mirada la puerta
marcada con el letrero Polica y la empuj sin vacilar. Dentro haba tres policas, que
por reflejo se pusieron firmes nada ms ver las charreteras.
A sus rdenes, mi general! saludaron desacompasadamente.
Buenos das les respondi prescindiendo de la frmula reglamentaria.
Quisiera saber dnde est enterrado su compaero, el camarada Konstantn Maluskin.
Uno de los sargentos abri la boca para formular la pregunta de rigor: Y para qu lo
quiere?, pero se cort al tropezar con la mirada glida del hombre que luca el uniforme
de general. En lugar de esto, pregunt:
Conoca a Kostia?
El general no se dign contestarle. Fij su vista en el teniente, el de ms edad de los
tres.
Puede decrmelo?
En Kntsevo, camarada general contest el teniente rpidamente, incapaz de
resistir el fro que parecan despedir los ojos del general.
Gracias, teniente.
Vakar se dio la vuelta con un movimiento preciso y se march.
Cuarenta minutos ms tarde lleg al cementerio, junto a la entrada compr un ramo
de flores y se acerc a la iglesia, en cuyo atrio vio a una viejecita diminuta y cargada de
espaldas.
Buenos das, seora le dijo a la viejecita con una clida sonrisa en los labios.
Buenos das te d Dios, hijito.
No sabr decirme dnde est la tumba del polica? Aquel que enterraron har
cosa de un mes?
La de Kostia? Sigue por aquella fila, la izquierda, ve hasta al fondo, luego coge a la
derecha, y una vez all no tiene prdida.
Podr encontrarla? Es la primera vez que vengo aqu.
Claro, hijo, la vers enseguida, es la que tiene ms flores de todas. Se conoce que
era buen muchacho, ese Kostia, no pasa un da sin que vengan a verle chicos jvenes.
Cuando se tiene tantos amigos, morir no da miedo, verdad, hijito? musit la viejecita.
Cmo que no da miedo? La muerte siempre da miedo objet el general.

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Bah, todos llegaremos. Pero qu mal debe de pasarlo aquel que se muere sabiendo
que ni un alma viviente ni un perro le recordar ni le echar de menos. Pues, fjate bien,
cunta gente se acuerda de Kostia, as quedar en este mundo, por mucho tiempo
todava. Ya lo has comprendido, pues sigue la fila izquierda hasta el final, y luego tuerce a
la derecha. All donde veas muchas flores, all est Kostia.
Gracias, seora.
En efecto, encontr la tumba de Maluskin con facilidad. Pero se detuvo a lo lejos al
ver que delante de ella estaban parados dos muchachos. Los hermanos de Kostia. Vakar
vio sus caras y lo entendi todo. Lo que el da anterior haba intentado contarle aquella
mujer de la polica criminal ahora se le revel a Vladmir Serguyevich en toda su
despiadada desnudez. Los hijos no deban ser crueles, los hijos no deban odiar, si no, al
hacerse mayores, seran incapaces de amar. El afn de venganza secaba el alma, la
abrasaba reducindola a cenizas, que la envolvan en su espesa capa impidiendo para
siempre que un solo brote se abriese camino hacia la superficie. Esos hijos se haran
mayores y desearan vengarse si el Estado no se encargaba antes de hacerlo. Causaran
dolor y, a su vez, se convertiran en objeto de venganza para alguien ms. Y as, sin acabar
nunca La violencia engendra violencia, el dolor engendra dolor, la venganza slo
engendra venganza.
Se acerc a la tumba, coloc las flores en silencio, inclin la cabeza saludando a los
hermanos y se march sin decir palabra.

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CAPTULO 12
1

El apartamento donde provisionalmente se alojaba Dasha Sundieva era pequeo y


destartalado, pero durante su forzado confinamiento la joven se las ingeni para
arreglarlo mnimamente y lleg a convertirlo en un lugar casi acogedor. Limpi los
cristales de las ventanas, que recobraron su transparencia original, le pas un trapo con
detergente a los azulejos del cuarto de bao y de la cocina, lav y planch todas las
cortinas, escogi entre las piezas sueltas de la vajilla y chucheras los ejemplares ms
decentes y los coloc sobre los estantes, lav con jabn los plafones. Al final, su refugio
adquiri un aspecto perfectamente aceptable. Para ella era un rincn paradisaco, puesto
que Sasha poda ir a verla all a cualquier hora, sin tener que depender del tacto y de la
comprensin de sus amigos.
Despus de la conversacin con su hermana, Sasha haba cambiado
perceptiblemente. Por descontado que Dasha le gustaba mucho, es ms, estaba
enamorado de ella como un cadete, segn dijo acertadamente la propia Nastia. Pero
como el hombre tena la firme conviccin de que su sino exclua toda posibilidad de un
amor correspondido, se mostraba reservado, evitaba definir la relacin, no haca
promesas, no mencionaba el futuro y no le prodigaba palabras cariosas. Sin embargo,
Dasha no pareca advertir ni sus reservas ni su frialdad, no se privaba de hablarle de su
amor, le haca arrumacos y le miraba a los ojos con devocin. A decir verdad, Alexandr,
poco acostumbrado a manifestaciones de afecto, consideraba a su amiga algo boba. Y slo
despus del mini escndalo que le mont su hermana Anastasia, la sangre de su sangre,
recobr los sentidos y le pas algo as como que vio la luz. Entonces, lo que nada ms
ayer le pareca una muestra de espontaneidad y majadera pueriles, de pronto cobr un
sesgo completamente diferente. Demonios, Dasha le amaba! Le amaba a l, a quien de
pequeo otros nios llamaban ratoncito descolorido y espiroqueta plida. Ay, Seor,
sera posible que se mereciese tamaa dicha?
De todas formas, no acabo de comprender a qu vienen tantas complicaciones
le repeta obstinadamente a su amada. Habra sido mucho ms fcil fingir que te
marchabas y ya est.
Pero cmo es que no lo entiendes? le deca Dasha pacientemente, acaricindole
los hombros y la espalda. Si me hubiera marchado, no se habran quedado con los
brazos cruzados esperando a que regresase. Cualquiera sabe qu se proponen. En cambio,
tal como lo hemos organizado todo, he dejado de existir. Me han matado. Y esto es todo
lo que hay.

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Para qu les habis mandado a aquellas nias a las cuatro de la madrugada?
Bueno, Sasha de mi alma, pero qu duro de mollera eres repuso Dasha
sonriendo. Imagnate por un segundo que alguien llama a tu puerta y te dice: Hola,
buenas, soy tcnico de la compaa telefnica. Abra, por favor. Segn quin no le abrir.
Le pondr peros, le dir que no ha llamado a la compaa, que no tiene problemas con el
telfono, o sea, no le abrir y punto. En vez de eso, llamar a la compaa y se quejar de
que le molestan sin motivo, de que le mandan tcnicos cuando no los ha pedido. En la
compaa le contestarn que no le han mandado a nadie, que tal vez se trata de un
ladrn y que debe avisar a la polica. Y ahora, imagnate que primero le llaman y le dicen:
Disculpe la molestia, aqu la compaa telefnica. Tenemos un problema con la lnea,
no conseguimos localizar la avera. Un tcnico nuestro pasar por todos los pisos de su
bloque. Qu te parece? Despus de recibir una llamada as, le abrirs la puerta? Desde
luego que s, cmo no vas a abrrsela. Ni se te pasar por la cabeza llamar a la compaa y
comprobar si es cierto lo que te han contado. Pues en este caso se hizo un clculo
parecido. Les avisaron de que queran matarme, les dieron un buen susto y luego
cumplieron la amenaza. Y no hay ni sombra de duda. Entiendes ahora?
Ay, qu gusto gimote Sasha languideciendo en la cama. Ahora, un poco ms
arriba, ah entre los omplatos. Eso es, ah mismo. Oh, qu bien! Oye, una cosa, por
qu tena que ser a las cuatro de la madrugada? No podan hacerlo a la luz del da?
Pero qu dices! exclam Dara indignada. Cualquiera les encuentra en casa
de da! Adems, tambin para esto haba un clculo. A las cuatro de la maana, si llaman
a tu puerta, cmo vas vestido cuando sales a abrir? En calzoncillos y zapatillas, o puede
ser que incluso descalzo. Las chicas les soltaron el discurso, les dejaron de una pieza y se
marcharon tan tranquilas. Quin sera el valiente que les corriera detrs medio desnudo?
Para ms inri, a las cuatro, uno est dormido como un tronco, si le despiertan, tiene la
mente obnubilada, discurre menos que un mosquito. Tu hermana pens en todo esto.
Digas lo que digas, es un espanto lo lista que es!
Fue ella tambin la que invent lo de las gemelas? pregunt Sasha
perezosamente, ponindose boca arriba y acomodndose sobre las almohadas.
Claro. La idea fue suya, y yo la puse en prctica. O sea, al principio se quera
utilizar a un hombre. Mientras yo le maquillaba, Anastasia Pvlovna me pregunt si era
posible convertir a tres chicas distintas en mujeres idnticas. El truco est en distraer la
atencin. Encontrar tres caras parecidas es posible pero complicado, as que tenamos que
inventar algo para que nadie las mirase a la cara. Sabes?, existen esas tcnicas especiales
de composicin, para la fotografa en blanco y negro y para el color. En la fotografa en
blanco y negro, lo importante es que los rasgos y las lneas sean bonitos y de buenas
proporciones, puesto que es lo que llama la atencin cuando no hay colores. Si, por
ejemplo, una mujer tiene el pelo o los ojos de una belleza extraordinaria, y todo lo dems
es corriente, en una fotografa en blanco y negro parecern corrientes tambin. Se la debe
fotografiar nicamente en color, para sacarle partido a lo que es bonito y ocultar lo que es
ordinario o feo. Y por el contrario, cuando alguien tiene los rasgos perfectos, pero todo lo

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dems es del montn, se le tiene que fotografiar slo en blanco y negro, para resaltar
exclusivamente las lneas y procurar disimular el color del pelo y de los ojos. Pero como
la vida moderna rebosa colorido, haba que apostar a un color que disfrazase los rasgos.
Me explico? Pinsalo, la piel de un rojo encendido que envuelve el cuerpo de pies a
cabeza resulta irritante para el ojo pero, al mismo tiempo, produce un efecto hechizante.
Y qu pasar si adems le dejamos unos botones desabrochados para que se le vea la
pechuga? Pasar que ningn to normal la mirar a la cara. Les pusimos a las tres las
mismas pelucas, les pintamos los ojos de negro, les resaltamos los labios, y para
rematarlo, dimos a sus labios la misma forma. Est chupado. Se empieza por cubrir toda
la cara y los labios con el maquillaje, luego se dibujan los contornos, los que quieras, los
que te salgan del alma, y se aplica el carmn, cuanto ms encendido, mejor. sta es toda
la ciencia. Y puedes estar seguro de que ya nadie se fijar en otros detalles. Sobre todo
porque aquellos tipos estaban asustados, y cuando alguien est asustado nunca mira a la
cara del que le da tanto miedo. Las chicas dijeron despus que los tres se quedaron
mirndoles el escote, y ya no levantaron la mirada. Anastasia Pvlovna contaba con que
ocurriera justamente as, y les puso a las chicas colgantes idnticos, cada uno con el
mismo defecto.
Oye, por qu siempre la llamas Anastasia Pvlovna? Para ti no es una extraa, es
mi hermana.
Pero qu dices! exclam Dasha atragantndose al or tamaa hereja. Es que
ella es Pero si es casi la mejor del mundo. En mi vida se me ocurrira llamarla por su
nombre de pila.
Qu significa, casi la mejor del mundo? pregunt Alexandr alzando la cabeza
con suspicacia. Un momento, un momento, no lo veo muy claro, ese casi. Tiene
algo que no te gusta?
No, no, qu va, Sasha, corazoncito. El mejor del mundo eres t. Y Anastasia
Pvlovna te sigue. Quieres que te traiga ms t?
Bueno contest Sasha agradecido, sin dejar de asombrarse de su ceguera y de su
felicidad.
Antes de marcharse, abraz a Dasha y le pregunt indeciso:
Dara, esperars a que ponga en orden mis asuntos familiares? Te prometo hacerlo
deprisa. Pero te ruego que esperes. No me dejes.
Claro que esperar contest la joven con una sonrisa. Ocpate de esas cosas el
tiempo que sea necesario. No tengo prisa.

La sala vibraba con el suave rumor de voces, como siempre ocurra durante las sesiones
semanales dedicadas a la informacin profesional. Nadie prestaba atencin a los
conferenciantes, pues todo el mundo estaba all slo para cubrir el expediente, as que
aprovechaban al mximo la oportunidad de charlar con los compaeros, leer algo,

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garabatear el borrador de un informe pendiente o simplemente pensar.
Nastia, sentada en la ltima fila, discuta en susurros con su compaero Yuri
Korotkov las peripecias de su largo noviazgo, que se prolongaba ms de dos aos, lo cual
para el enamoradizo de Yura era un verdadero rcord olmpico.
Su marido le arma escndalos porque la chica se niega a ir al chalet murmur
Korotkov trgicamente.
Pero por qu se niega? Que vaya all.
No quiere. Son dos horas de tren, luego casi un hora ms andando, no hay agua
corriente, no hay electricidad. Para qu diablos quiere la vida feliz en el campo?
Entonces, para qu ha comprado el chalet si no quiera utilizarlo?
No ha sido ella, fue el marido. Y ahora se empea en obligarla a ir all.
No lo entiendo dijo Nastia.
Qu es lo que no entiendes?
No entiendo cmo se puede obligar a una mujer adulta a hacer algo contra su
voluntad. Si estaba en contra de que comprase el chalet, tiene todo el derecho a no vivir
all. Que mande a su marido a paseo, y asunto concluido.
Eso lo dices t, que siempre has tenido tu independencia suspir Korotkov.
Si estuvieras casada, sabras lo que significa mandar al marido a paseo. No es nada fcil.
Sobre todo, cuando la chica tiene mala conciencia, cuando hay pecados por medio.
Entonces, que no se queje susurr Nastia cortante. Una de dos, o tiene sus
historias, o no quiere saber nada del chalet. Debe escoger. Vamos a escuchar un poco,
ahora le toca a Murasov leernos la cartilla.
En el estrado apareci Anatoly Nikolyevich Murasov, uno de los ayudantes del jefe
de la direccin. Su tema favorito era la disciplina, y no perdonaba ocasin de tratarlo
ante una audiencia.
Ha llegado la hora de fruncir los entrecejos y preguntar a nuestros compaeros del
Departamento de Personal cmo se ha metido la lgica en un atolladero.
La sala se anim. El coronel Murasov era conocido entre todos los funcionarios de la
direccin por sus extraos giros lingsticos. Era un buenazo, se tomaba el trabajo a
pecho pero experimentaba obvias dificultades con el manejo del idioma. Lo ms
divertido era que l mismo no se daba cuenta de nada y se crea dotado de una elocuencia
fuera de lo comn. Las perlas que adornaban sus alocuciones no se deban a despistes
accidentales sino que eran resultado de un largo trabajo de preparacin y cavilaciones.
El viernes pasado decidimos mandar una comisin de control al gimnasio. Lo
que vimos all escapa a cualquier anlisis y horror
Nastia no pudo contener la risa. Lstima que Bokr no pueda orle pens. Lo
que se divertira.
El recuerdo de Bokr trajo a remolque otro, el de Vladmir Vakar, y Nastia se entreg
a las tristes reflexiones sobre cmo iba a probar que Kostia Maluskin haba muerto a
manos de Yerojin si el terco general se negaba a prestar declaracin. Y cmo poda
impedir que Vakar cometiese otro asesinato

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Por lo que veo, el personal se presenta a las reuniones de informacin profesional
vestido de civil. As no vale, camaradas. Los nicos exentos de ir de uniforme son las
embarazadas o, pongamos por caso, los que tienen la pierna escayolada. Una vez ms,
insisto en que los nicos que tienen derecho a asistir a las reuniones sin uniforme son las
embarazadas y los fracturados
Yura le dijo Nastia a Korotkov, lo que tienes que hacer es fruncir el entrecejo
y preguntarle a tu querida Ludmila cmo se ha metido la lgica en un atolladero.
Qu quieres decir?
Pues que le diga a su marido que est embarazada o fracturada, y se niegue a
acompaarle al campo.
Venga ya, Aska, todo te lo tomas a pitorreo.
Claro convino ella. Y para ti todo es motivo de angustia universal. No tienes
ni pizca de sentido del humor. Sabes qu es?
Ms o menos.
El sentido del humor es una forma de comprender la vida que llega al hombre que
se ha acercado al borde de un abismo insondable, se ha agachado con mucha precaucin
para mirar dentro y camina alejndose del abismo con pies de plomo.
Lo has inventado t misma?
No, lo ha inventado Fazil Iskander. Tambin existe una frase increblemente
acertada: No hay problemas irresolubles. Lo que hay son soluciones desagradables.
Tambin Iskander lo dijo?
Eric Born. Yurka, es una vergenza lo poco que sabes. Es que no lees nunca?
Nada?
Qu dices, claro que leo respondi Korotkov enfadado. Simplemente no me
acuerdo. T eres la que te llenas la cabeza con tonteras, cualquier cosa que se te pregunte
la sabes.
Menudo Sherlock Holmes ests t hecho refunfu Nastia.
Qu tiene que ver Sherlock Holmes con todo esto?
Slo que crea que no se deba llenar la cabeza con tonteras, porque luego no
haba forma de encontrar la informacin necesaria entre tanto trasto intil. Por ejemplo,
la idea de que la Tierra gira alrededor del Sol era para l un trasto intil. Deca que el
nmero de ladrones en Londres no iba a disminuir porque l tuviera conocimiento del
hecho. Oye, acaso tampoco lo recuerdas? Pero si es una frase clsica! Ay, tierra
trgame!
Al terminar la sesin de informacin profesional, Nastia volvi a su despacho e
intent trabajar, pero todo le sala mal. No dejaba de pensar en el terco de Vakar y no
lograba concentrarse en sus tareas. Al fin, lo consigui y qued absorta buscando la
solucin a una serie de violaciones ocurridas en el distrito del parque Btsev. Se
producan cada poco, y a juzgar por el modo de operar, las perpetraba el mismo
individuo.
El sonido del telfono interrumpi sus reflexiones.

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Kamnskaya dijo la voz de la recepcionista Zoya, tienes una visita.
Quin es? pregunt Nastia maquinalmente, sin apartar la vista del mapa del
parque Btsev, donde unas pequeas crucecitas marcaban los lugares en los que haban
sido cometidos los crmenes.
Crea haber detectado en el esquema cierta lgica y no quera distraerse para no
espantar la idea que empezaba a formarse.
Vakar Vladmir Serguyevich. Qu hago, le doy el pase?
Quin?
Vakan. Le conoces?
Zoya, bonita Nastia ech a rer. T El
Te ocurre algo, Nastasia? pregunt sorprendida la flemtica Zoya.
Ese hombre Tengo miedo de que no me encuentre. Voy a bajar. Escucha, Zoya,
bonita, haz lo que puedas pero que no se vaya. Voy enseguida!
Se levant de un brinco y sali corriendo al pasillo sin preocuparse siquiera de cerrar
la puerta. Hecha un torbellino, baj la escalera, mientras su imaginacin le pintaba al
general encogindose de hombros y saliendo a la calle, despus de decidir que al fin y al
cabo no le apeteca hablar con ella. Baj la escalera saltando los peldaos de dos en dos y
se torci el tobillo, pero continu corriendo a pesar del lacerante dolor.
Vio a Vakar junto a recepcin. Se le acerc arrebolada, jadeante y desgreada.
Buenos das le salud respirando con dificultad.
Vakar la mir en silencio.
Fuma demasiado dijo por fin. No puede correr, enseguida se sofoca. No le
da vergenza?
S que me da vergenza reconoci Nastia, porque en ese momento estaba
dispuesta a reconocer cualquier cosa con tal de que el general no se marchase. Me
ocupar de eso, palabra de honor. Quera hablar conmigo?
Si le parece.
Sgame.
Llev al general a su despacho y ech la llave, para que no les interrumpieran.
Vladmir Serguyevich se sent en la silla, manteniendo una postura erecta, pero Nastia
no vio en su actitud nada que delatase la tensin. El hombre estaba absolutamente
tranquilo.
Anastasia Pvlovna, voy a prestar declaracin inculpando a Yerojin.
Ya est pens con inexplicable tristeza Nastia. Por fin, ya est. No dijo nada y
sac de la caja fuerte un impreso de protocolo de interrogatorio. Lo rellen de memoria,
pues se saba al dedillo toda la informacin relacionada con Vladmir Serguyevich
Vakar; en estos ltimos das llevaba demasiado tiempo estudindola y pensando en l.
El 29 de septiembre de 1994, a las 18.25 horas vi cmo el ciudadano Yerojin Igor
Petrvich se acercaba al agente de polica que estaba de guardia en la estacin de metro
Taganka Radial.
Nastia tomaba notas rpidamente sin interrumpir a Vakar, slo a veces le haca una

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pregunta sobre algn detalle. Comprenda que no haba ido a verla movido por un
impulso momentneo. Haba tomado esa decisin tras darle muchas vueltas y meditarla a
fondo, tras pronunciar su declaracin varias veces en la mente. Empleaba frases breves,
secas y oficiosas, en las que no sobraba ni una palabra.
Despus de abandonar Yerojin la parcela de la obra en cuestin, mir adentro
por la abertura que haba en la valla y vi, tendido sobre el suelo, al funcionario de polica
que abandon la estacin de metro con Yerojin. A juzgar por la postura del sargento y las
huellas visibles de sangre, haba sufrido heridas causadas por un arma de fuego.
Al terminar de dictar la declaracin, Vakar call. Nastia intent, sin conseguirlo,
comprender si el hombre se senta aliviado o si no senta nada.
Vladmir Serguyevich, se da cuenta de las consecuencias de lo que acaba de
hacer?
Qu quiere decir?
El juez de instruccin le pedir, sin duda, que identifique a Yerojin en una rueda
de reconocimiento y le preguntar si est absolutamente seguro de haberle visto en
Taganka. Tendr que contarle que no pudo haberse equivocado porque haba visto a
Yerojin en muchas ocasiones anteriores. Seguir la pregunta sobre las circunstancias en
que le haba visto. Si no las especifica usted, lo har Yerojin. Es probable que no le
reconozca pero d por descartado que recuerda su nombre. Comprende lo que ocurrir
luego?
S, he pensado en todo esto.
Y?
Estoy preparado para afrontar cuanto pueda pasar luego. Ya le he dicho que estoy
dispuesto a responder de todo lo que haya hecho, siempre que usted consiga probarlo. En
esto s que no voy a ayudarla. Pero tampoco voy a estorbar ni tratar de escurrir el bulto.
Nastia tuvo la impresin de estar hablando con un autmata. Una voz de lo ms
calmosa, un rostro impasible, un cuerpo inmvil que pareca haberse petrificado en esa
silla, delante de ella. Pero no era el automatismo nacido de la indiferencia y la frialdad.
Era la imperturbabilidad de un hombre que haba tomado la decisin ms importante de
su vida y que comprenda que no poda permitirse echarse atrs.
Acompa a Vakar hasta la salida. Durante un rato se quedaron inmviles, azotados
por la fra lluvia otoal; Nastia se abraz los hombros tiritando de fro, vestida como iba
slo con un fino jersey. Quera darle las gracias al general pero no acababa de decidir si
sera conveniente drselas a alguien que se haba conformado con la perspectiva de ir a la
crcel, ni qu palabras deba escoger para expresar lo que pensaba sin parecer al mismo
tiempo una imbcil carente de toda sensibilidad. En vez de darle las gracias, se limit a
tenderle la mano. Vakar se la estrech con un gesto breve y firme.

Bokr conduca el coche con agilidad siguiendo el Zhigul blanco del general Vakar.

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Gracias a Dios, no pareca que el general fuese a ejecutar su siniestro plan ese da. Faltaba
poco para la medianoche y, a juzgar por todo, se diriga a casa.
Vladmir Serguyevich sola dejar el coche en el patio, debajo de las ventanas de su
piso. Bokr lo saba, por lo que decidi no seguirle all dentro. Cuando el Zhigul blanco
se introdujo debajo del arco del patio, aparc su Moskvich, cerr las puertas y se
encamin despacito hacia el sitio desde donde, como ya haba comprobado, poda
observar el portal del piso de los Vakar. Iba a esperar a que el general entrase en el
edificio, y permanecera vigilando el portal hasta recibir la seal de que tambin Yerojin
haba regresado a casa. Slo tras asegurarse de que la vctima potencial se encontraba en
casa, Bokr abandonara la vigilancia del cazador.
Apoyado contra la pared de piedra del inmueble, se qued a la espera; un
hombrecillo diminuto ataviado con un largo abrigo gris y un gorrito gris de esquiador.
En la penumbra, y con la sucia pared haciendo de teln de fondo, no se le poda ver a
tres pasos de distancia. Vakar cerr el coche, comprob las portezuelas, el maletero, sac
un paquete de tabaco y prendi un cigarrillo. Incluso en ese momento mantuvo la
postura erguida, con los pies firmemente plantados en el suelo. Fumaba mirando a las
ventanas iluminadas de su piso.
Al fin, tir la colilla y dio un paso hacia el portal. En ese momento Bokr se fij en
uno de los muchos otros coches aparcados en el patio: un Mercedes de color caf con
leche. Vctor Kostyria tena un Mercedes idntico. Bokr entr en el patio rpidamente y,
como un rayo, se acerc al coche que le haba resultado tan familiar. Todo coincida, y la
matrcula era la misma.
Alto! le grit a Vakar cuando la puerta se estaba cerrando ya a sus espaldas.
Espere! Vakar! Espere!
Grit muy fuerte y, seguramente, el general le oy pero no tuvo tiempo de
reaccionar. Se oy un disparo, y acto seguido, Yerojin sali del portal corriendo. Otro
disparo, y otro ms
El motor del Mercedes bram, y el coche ya enfilaba por la calle. En el patio desierto,
sobre el asfalto sucio y mojado yaca un diminuto hombrecillo ataviado con un largo
abrigo gris.

Se est muriendo le dijo el mdico a Nastia mientras la acompaaba por el largo


pasillo del hospital. Ser mejor que sus familiares vengan a verle cuanto antes. Si
tardan demasiado, me temo que no llegarn a tiempo. Usted ser su?
No soy nadie. Quiero decir que no soy de la familia.
Esto ya lo he comprendido dijo el mdico con una sonrisa huraa. En el
bolsillo de pecho llevaba un papelito: En caso de accidente avisar al telfono, y pona
dos nmeros. Empec a llamar y en uno de esos nmeros la he encontrado a usted. Es
polica?

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S le respondi Nastia al mdico parlanchn, sin preguntar siquiera cmo lo
haba adivinado.
No podemos operarle porque no soportara la anestesia. La herida es grave, ha
perdido muchsima sangre. As que nosotros, por desgracia, ya no podemos hacer nada.
Pero el hombre aguanta el tipo, est consciente e incluso ha hablado un ratito con el juez.
La polica vino enseguida, nada ms ingresarle, ya estaban aqu. Pero usted no trabaja
con ellos, verdad?
No, vengo por cuenta propia. Es amigo mo.
La sala era soleada y estaba inundada de luz. Por algn motivo, el primer da bueno
despus de varias semanas de mal tiempo tena que ser se. Pero por qu hoy? pens
Nastia con extrao distanciamiento. Por qu precisamente hoy, cuando se est
muriendo, tiene que hacer un da tan precioso, con tanto sol? Qu absurdo. El
diminuto hombrecillo pareca an ms pequeo en aquella sala enorme y vaca. Por
primera vez, Nastia le vea sin su gorrito gris. Resultaba que tena el pelo oscuro, largo,
recogido en la nuca en una coleta. Las sienes hundidas estaban cenicientas y perladas por
minsculas gotas de sudor. Mir el letrero colgado al pie de la cama y se le encogi el
corazn. En las grandes letras all trazadas se lea: Serguey Eduardovich Densov.
El presidiario lingista.
El chico de oro.
El hijo de Eduard Petrvich Densov.
Se acerc y cogi la mano de Bokr.
Serguey le llam. Serguey, cario.
El hombrecillo abri los ojos e intent sonrer.
Lo siento balbuce con voz apenas audible. He fallado. El coche era
otro no me di cuenta a tiempo. Lo siento.
Por qu no me lo ha dicho? pregunt Nastia con reproche.
El qu?
Que es hijo de Edu de Borgoa.
Para qu? Soy ilegtimo De qu voy a presumir? No soy su hijo, estoy solo
voy por libre
No es cierto, Serguey. l le quiere. Le aprecia. Me pidi expresamente que cuidase
de usted. Me dijo que es su chico de oro. Y yo no he sabido cuidarle. As que, haga lo
que pueda y pngase bien, eh?
No le prometo nada Nunca prometo nada si no estoy seguro
Respir espasmdicamente, como si le faltase el aire. Luego, cansado, cerr los ojos.
Nastia callaba para no molestarle.
Por qu llora? pregunt el hombrecillo. No llore
Cmo lo sabe? Si tiene los ojos cerrados dijo ella intentando bromear y
recogiendo con la punta de la lengua las lgrimas de los labios.
Lo oigo He sido criminal, he sido testigo Y ahora me toca ser vctima. Hay
que ver la epidersia Un verdadero perdimonocle

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Bokr intent sonrer. Sus finos labios empezaron a relajarse y se inmovilizaron.
Nastia tard en comprender que se haban inmovilizado para siempre. Slo cuando una
mano la oblig a apartarse de pronto, se dio cuenta de que el mdico haba permanecido
todo ese tiempo a su espalda.
Cuando la gente dej de ir y venir alrededor de la cama en la que yaca el chico de
oro, Nastia volvi junto a l, se inclin, le dio un breve beso en la frente y le pas la
mano por la cara, cerrando los ojos sin vida con gesto de despedida.
Hasta luego, Serguey dijo en voz baja atragantndose con las lgrimas.
Perdname.

El estridente timbre del telfono interior la sac de su letargo.


Kamnskaya, venga enseguida le dijo secamente la voz de Vctor Alexyevich
Gordyev.
Kamnskaya! Esto significaba que se trataba de un asunto oficial. Nastia ech una
ojeada al espejo. Oscuras ojeras, prpados enrojecidos e hinchados, manchas coloradas
sobre la cara crea y plida. Cmo se permitan ciertos novelistas inventarse
protagonistas a las que el llanto volva an ms guapas? Era una sinvergonzonera mentir
de ese modo!
Abri el bolso, sac el estuche de cosmticos y se arregl ms o menos: cubri con el
maquillaje las feas manchas alrgicas, aplic sombra en los prpados para ocultar la
hinchazn, se pein. Se acerc a la puerta y se par en seco mirndose los pies. En el
despacho de el Buuelo haba gente extraa, y a punto estuvo de presentarse all vestida
con tjanos, jersey y bambas. Eso no poda ser.
Rpidamente cerr la puerta con llave, se arranc la ropa de civil, discreta pero con la
que se senta tan a gusto, extrajo del armario la falda del uniforme y la guerrera con
charreteras. Esto est mejor, decidi llevndose las manos a la nuca y buscando a
tientas el cierre de la corbata de color gris oscuro. La verdad era que los zapatos negros
eran incmodos y le opriman los pies inclementemente pero iba a tener que aguantarlo.
En el despacho de Gordyev la esperaban tres desconocidos. Dos estaban sentados a
la larga mesa de conferencias, el tercero se encontraba de pie junto a la ventana, en el
mismo lugar donde el Buuelo sola pararse para reflexionar. El coronel, con aire adusto
y la cara fra e inescrutable, ocupaba su silln de siempre.
Camaradas, permtanme que les presente anunci crispadamente a la
comandante Anastasia Pvlovna Kamnskaya. Anastasia Pvlovna, stos son nuestros
colegas del Servicio Federal de Contraespionaje.
Rastiapin[8] dijo uno de los sentados a la mesa, y al pronunciar su nombre
esboz un movimiento como si fuera a levantarse pero no lleg a separar el trasero del
asiento.
Kutsevol.

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Al dar su nombre, el segundo agente se puso firme, y Nastia le vio la cara: muy joven,
simptica y con sonrisa compungida. Probablemente, se haba percatado de la falta de
educacin de su compaero Rastiapin.
El tercer agente se apart de la ventana y dio unos pasos hacia Nastia.
Grishin Anatoly Alexyevich dijo articulando pulcramente, y le tendi la mano,
que Nastia estrech con apata.
Sin prestar mucha atencin, escuch las explicaciones de los agentes del SFC, que
Gordyev cada poco interrumpa para hacer alguna pregunta. El coronel no disimulaba
su mal humor, las preguntas eran hoscas y custicas, y las rplicas, demoledoras.
Propiamente dicho, todo empez en el momento en que perdimos a Steinberg
contaba Grishin. Haca tiempo que quera marcharse, desde la poca en que
preparaba el doctorado, en 1980. Se le explic que mientras trabajase en proyectos
relacionados con la industria de defensa, ni soarlo. Steinberg hizo lo que en aquel
entonces hacan miles de personas a quienes se denegaba el visado de salida por motivos
de seguridad. Present la dimisin y se coloc de portero en una finca, para poder
marcharse cinco aos ms tarde, cuando las informaciones secretas a las que haba tenido
acceso dejasen de serlo. Pero, a diferencia de otros muchos, no qued contento con la
perspectiva de abandonar el pas y se propuso continuar su labor cientfica, as que, entre
una barrida de la acera y otra, en vez de dormir, se pona manos a la obra. Tena muchos
amigos en el centro secreto de investigaciones donde haba trabajado, y esos amigos,
incumpliendo las ordenanzas, le pasaban las ltimas publicaciones e incluso realizaban en
sus laboratorios pequeos experimentos que Steinberg les encargaba. En 1985 solicit el
visado de salida pero el KGB se mostr reacio a dejarle marchar. Anduvieron con
dilatorias todo lo que pudieron hasta que el ao pasado al fin le concedieron el permiso.
Pareca imposible que alguien fuese capaz de llevar una investigacin cientfica durante
trece aos en clandestinidad, sin tener acceso a bibliotecas, laboratorios, sin disponer de
una base para sus experimentos. Sin embargo, por si acaso, decidieron vigilarlo, avisaron
a nuestros hombres destacados en Israel, y stos les comunicaron que Mijal Mrcovich
Steinberg haba pasado el control de aduanas y haba desaparecido. Se le haba visto
abandonar el edificio del aeropuerto en compaa de un hombre cuya descripcin
corresponda a un agente extranjero que era un viejo conocido nuestro. Luego empieza
una larga historia pero al fin y al cabo hemos conseguido averiguar que Steinberg se
encuentra en Asia, en uno de los pases islmicos
Maana Densov vendr a buscar el cuerpo de su hijo estaba pensando Nastia.
Cmo voy a mirarlo a los ojos? Le ped un pequeo favor, y de qu manera ha
terminado todo? Dios mo, qu pena me da. Y eso que slo conoca a Bokr desde hace
tres semanas, tres semanas nada ms, pero siento un dolor como si hubiera perdido a un
ser querido. Y Vakar De qu forma tan terrible ha terminado todo. El arma
ssmica segua perorando Grishin puede tener un potencial poltico inestimable en
un ambiente de fanticos religiosos. El desafo de un terremoto artificial, que se produce
en un momento anunciado de antemano y en un lugar previamente indicado, es un

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recurso poderossimo para acaparar los votos
Nastia lament no haberse sentado a la mesa de conferencias en vez de ocupar su
silln favorito, situado en un rincn del despacho. Si estuviera sentada a la mesa, ahora
podra quitarse los estrechos zapatos sin que nadie se diese cuenta y sus pies se lo habran
agradecido.
Supusimos que para continuar su trabajo, Steinberg iba a necesitar cantidades muy
reducidas de ciertos metales de tierras raras. Como por ejemplo, fijadores de gases,
aditivos para la fabricacin de vidrios especiales, etctera. Pero no hemos logrado
averiguar por ningn medio cul es la va por la que esos metales llegan al laboratorio
clandestino. Entretanto, ustedes, al investigar el asesinato del funcionario de polica
Maluskin, por pura casualidad han detectado esa va. Por eso ahora necesitamos que nos
proporcionen toda la informacin recabada acerca de Rznikov y su entorno.
El jovencsimo Kostia Maluskin les importa un comino comprendi de pronto
Nastia. Sus padres y sus hermanos les traen al fresco. Qu es Kostia para ellos? Nada,
absolutamente nada. Lo nico que les interesa es impedir que un kilo de cierto puetero
metal pulverizado abandone los confines de nuestro imperio. Lo nico que les interesa es
evitar que en un lejano pas islmico lleguen al poder ciertas fuerzas que nos son hostiles.
Los grandes fines y las tareas globales son incompatibles con la atencin a nimiedades
tales como las vidas humanas. Para ellos, la muerte de Kostia es un increble golpe de
suerte, que les ha permitido descubrir la va de exportacin de galio, escandio y gufio.
Que se vayan a!.
Anastasia Pvlovna, podemos contar con su colaboracin? Nos proporcionar la
totalidad del material relacionado con Rznikov que tiene en su poder?
Y un jamn, le escupi Nastia en su fuero interno. Pero en voz alta contest
educadamente:
Por supuesto que les entregar todo cuanto tengo. Adems, quiero decirles que,
segn he podido saber, en breve, Rznikov se pondr en comunicacin con sus correos
para enviar una nueva partida de metales. Le corre prisa, as que no tendrn que esperar
mucho tiempo.
De dnde proceden esas informaciones? dijo ponindose en guardia Rastiapin,
quien por fin se dignaba mirar a Nastia.
Quin te habla, cara tabla? dijo ella para sus adentros recordando el retrucano
de su infancia. Yerojin mat a Vladmir Vakar deprisa y corriendo, a una hora
incmoda y en un lugar inconveniente, sin haber tomado precauciones para evitar
testigos, por lo que se vio obligado a cometer un segundo asesinato para quitarse de
encima a Bokr, cuya aparicin le cogi por sorpresa. A juzgar por los informes de la labor
de seguimiento, Yerojin no tiene un pelo de tonto, no acta con precipitacin, y si ha
hecho algo AS significa que tena motivos de mucho peso. Cal a Vakar pero en vez de
atraer a su cazador a un lugar apartado y liquidarle, le mat en su propio portal,
corriendo el riesgo de ser visto. Esto quiere decir que no slo le tena miedo a Vakar
porque ste quera matarle, sino tambin porque poda convertirse en un testigo que en

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el momento menos pensado aparecera a su lado y vera algo que no estaba destinado a
sus ojos.
Me consta que es cierto contest Nastia sin inmutarse y se call, dando a
entender que no pensaba entrar en discusiones.
Pero podemos estar seguros de que nos entregar TODA la informacin de que
dispone? insisti Rastiapin recalcando la palabra toda.
Ya sospecha, por adelantado, que voy a jugar sucio? replic Nastia soltando una
risa amarga.
Ese Rastiapin le haba cado mal desde el principio. Pedazo de carne con ojos. Tipos
como l no se rebajan a darles los buenos das a las mujeres. Lstima que no te haya visto
Vakar, quien una noche estuvo dispuesto a acompaarme a casa por la sencilla razn de
que yo era una mujer y l, un oficial y un caballero. En cambio, t, Rastiapin, eres un
piernas y un mal nacido. El recuerdo de Vakar volvi a ponerle un nudo en la garganta,
y las lgrimas le asomaron a los ojos. Nastia trag saliva y respir hondo para calmarse.
Vamos, no se ponga as, Anastasia Pvlovna le dijo con reproche el diplomtico
de Grishin mientras lanzaba a Rastiapin una mirada asesina. Yuri Vctorovich no
deseaba insultarla. Simplemente se ha expresado mal. Quiero que entienda que
Volvieron a verterse palabras sobre la defensa de la patria, las materias primas
estratgicas, el expolio criminal de las riquezas nacionales, la situacin poltica
internacional y los intereses de Rusia en el mundo del Islam. Todas las palabras eran
claras y justas pero no contestaban a la pregunta: cmo sobreponerse a la pena causada
por la prdida de un ser querido? Qu iba a pasar con la familia de Kostia Maluskin?
Qu futuro esperaba a la de Vakar? Cmo superara Eduard Petrvich Densov la
muerte de su hijo? Y cmo poda soportar el dolor ella misma, Nastia Kamnskaya?
Cada ser humano tena su verdad particular. La de esa gente del SFC rezaba que por
encima de los intereses del Estado no haba nada. La verdad de Nastia Kamnskaya deca
que nada estaba por encima de la vida humana, incluso si se trataba de la vida de un ex
presidiario, incluso si se trataba de la vida de un general asesino. Porque la muerte era
irreversible, la muerte no tena remedio.
Puede irse, Anastasia Pvlovna dijo Gordyev secamente. Permanezca en su
despacho, volver a llamarla.
Nastia abandon el despacho del jefe con alivio. Nada ms salir al pasillo, se quit los
zapatos y prosigui el camino descalza, notando a travs del fino tejido de las medias el
fro suelo, hmedo de agua y barro que numerosos zapatos y botas haban transportado
hasta all desde la calle.

Unas dos horas ms tarde, Gordyev, que dej agotados a sus colegas del servicio de
contraespionaje salindose por peteneras, dando respuestas confusas, formulando
promesas vagas y, al mismo tiempo, esforzndose por sonsacarles el mximo de

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informacin, fue a verla. Tras acompaar a sus visitas hasta la salida, se haba dirigido
directamente al despacho de Kamnskaya sin llamada previa.
Cmo ests, Nstenka? pregunt cariosamente.
Mal, Vctor Alexyevich. Es la primera vez que me ocurre algo as.
Tranquila, nia, clmate. No quiero decir que vayas a acostumbrarte, porque
justamente uno no debe acostumbrarse a esas cosas nunca, pero con el tiempo aprenders
a superarlo. Qu sabes de Yerojin?
Yerojin est fugado dijo Nastia encogindose de hombros desanimada. Esta
maana hemos sabido que haba desaparecido. El hombre de Densov declar ante el
juez que fue Igor Yerojin quien les dispar a l y a Vakar, la polica se ech a buscarle
pero ni que se le hubiera tragado la tierra. Pero todo esto son bobadas, Vctor
Alexyevich, no llegar muy lejos.
Por qu dices eso?
Primero, no puede estar mucho tiempo sin comunicar con Rznikov.
Por qu?
Cmo quiere que lo sepa respondi Nastia irritada. No puede, y eso es todo.
Porque si pudiera, no se habra apresurado a matar a Vakar. Si Vakar representaba un
peligro como testigo en potencia de cierto suceso, lo ms fcil hubiera sido abstenerse de
participar en ese suceso, no le parece? Vakar iba pisndole los talones a Yerojin, por
consiguiente, all donde no estuviera Yerojin, tampoco estara Vakar. Pero por algn
motivo, Yerojin no poda permitirse dejar de acudir a un lugar donde tena que
presentarse dentro de poco, por eso se dio prisa por asesinar a Vakar, slo para que no le
siguiera hasta el lugar de marras.
Supongamos que es cierto convino el Buuelo. Y segundo?
Y segundo. Hay un hombre de Densov siguiendo a Yerojin. Y tengo la esperanza
de que no se le escape.
Celebro que tengas esperanzas dijo Gordyev, y suspir. No quera decrtelo
pero creo que voy a hacerlo. Es muy cruel por mi parte hablarte de eso ahora, sobre todo
porque t misma, sin duda, lo comprendes.
Permaneci en silencio unos instantes jugando con los bolgrafos y lpices que haba
en la mesa de Nastia.
Me dijiste que Densov estaba en deuda contigo y que por eso tenas derecho
moral a pedirle un favor. El favor se ha traducido en que le has quitado a su hijo. Ahora
eres t la que est en deuda con Densov, y se trata de una deuda que jams podrs
pagarle. Nunca. De ninguna manera.
Debes darte cuenta de que, mientras Densov viva, tendrs que seguir pagndole tu
imprudencia.
Lo s contest Nastia con voz empaada.
Y para sus adentros aadi: Como dira el difunto general Vakar, estoy dispuesta a
asumir la responsabilidad de todo cuanto he hecho. Por monstruoso que esto suene,
usted, Vladimir Serguyevich, en cierto modo se ha convertido para m en una referencia

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moral. Se lo agradezco. Y le pido que me perdone.

La ceremonia fnebre tuvo lugar en el saln de actos de la Academia del Estado Mayor
Central, y Eduard Petrvich Densov insisti en acompaar a Nastia.
Quiero ver al hombre a quien mi hijo intent salvar y por quien dio su vida dijo
con firmeza.
Estaban juntos en medio de la muchedumbre que haba acudido a decir su ltimo
adis al general Vladimir Serguyevich Vakar: Nastia, plida y cansada; Densov, alto y
canoso, ni el menor de sus gestos delataba emocin. Al lado del fretro vieron a la mujer
y a la hija de Vakar, a las que acompaaba Dimitri Stnikov. Ver a Liza daba miedo, se
dira que no acababa de enterarse de lo que estaba ocurriendo a su alrededor, de qu
haca su padre tumbado all, mientras unos extraos le dirigan palabras de despedida. Su
cara desencajada llevaba el sello de la locura y la desesperacin. Cada poco, las piernas le
fallaban, y Dimitri tena que sujetarla con delicadeza para evitar que se cayese. Elena, en
cambio, se mantena rgida y solemne, con gesto apaciguado, y su rostro pareca
iluminarse por dentro, como si estuviera escuchando un coro de ngeles que cantaba slo
para ella.
Nosotros, los soldados de la divisin de paracaidistas que comandaba el capitn
general Vakar, nunca olvidaremos que le debemos la vida. Tuvo el valor de desobedecer
una orden basada en informaciones viejas, se lo jug todo a una carta por salvarnos a sus
muchachos de una muerte segura Los sesenta y cinco soldados que estamos aqu
hemos venido para decir que, dentro de cada uno de nosotros, Vladmir Serguyevich
vive sesenta y cinco vidas, porque mientras sigamos vivos, mientras le recordemos,
permanecer con nosotros.
Nastia mir la cara emocionada del soldado, luego fij la vista en los chicos,
inmviles a sus espaldas. Sesenta y cinco rostros jvenes, sesenta y cinco pares de ojos que
decan adis a su dolo. Qu sera de sus almas si se enterasen de que deban sus vidas a
un asesino?
No, por nada en el mundo. No se lo dir a nadie, pase lo que pase. Que el general
Vakar muera siendo un hroe. Que esos sesenta y cinco muchachos disfruten de vidas
largas y felices, que tengan un dolo que les sirva de modelo. Nadie sabr la verdad, por
lo dems, esa verdad no le hace ninguna falta a nadie.
Anastasia dijo Densov tocndole el hombro, por qu su mujer sonre de esa
forma tan rara?
Cree que se ha hecho justicia. Hace muchos aos mataron a su hijo pequeo, y la
mujer incit a su marido para que se vengase de los asesinos. Deca que el alma del nio
no descansara en paz mientras los malhechores siguiesen en este mundo, y nunca dej de
regaar a Vakar porque no quera llevar a cabo la venganza. As que el Seor le ha
castigado.

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Esto es pura demencia. Qu le pasa, tiene problemas mentales?
No, en absoluto, slo es una fantica religiosa. Su hija s padece un trastorno serio.
Se imagina qu pesadilla estaba viviendo ese hombre?
Cunto tiempo dur todo eso?
Nueve aos.
Qu pena! dijo Eduard Petrvich consternado. No quisiera que pareciese
una blasfemia pero creo que lo que ha ocurrido ha sido la mejor solucin para l. Una
liberacin.
Tal vez dijo Nastia con tristeza. Tal vez.
Y el criminal? Me refiero al que dispar al general y a mi chico. Se sabe quin es?
Se sabe quin es. Un da u otro le echaremos el guante. Por cierto, Eduard
Petrvich, sus hombres nos son de gran ayuda en esto. A lo mejor es una tontera, pero
espero que le sirva de mnimo consuelo. Si le detenemos, slo ser gracias a usted y a sus
hombres.
un ejemplo de tesn, fortaleza y lealtad. Vladmir Serguyevich era de una
rectitud extraordinaria, nunca haba hecho mal a nadie, nunca se manch con ajustes de
cuentas. Nosotros, jvenes oficiales, queramos ser como l, seguir su ejemplo
Nadie.
Nunca.
Lo sabr.

F I N

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ALEXANDRA MARNINA (en ruso: ) es el seudnimo de la
autora rusa de novelas policacas Marina Anatlievna Aleksyeva (en ruso:
). Naci el 16 de julio de 1957 en Lviv, en Ucrania,
de una familia de abogados. Vivi en Leningrado (ahora San Petersburgo) hasta 1971
y luego se traslad a Mosc.
En 1979 se gradu en derecho en la Universidad Lomonosov de Mosc. Durante 20
aos trabaj en las unidades de investigacin y educacin de la militsia (la polica
sovitica) perteneciente al Ministerio del Interior ruso (Ministerstvo Vnutrennich
Del). Estudi criminologa, se interes en la personalidad de los delincuentes con
anomalas de la mentalidad y los criminales que han cometido delitos violentos
repetidos. Desde 1987 ha publicado ms de treinta artculos de investigacin sobre
este tema. Alcanz el rango de teniente coronel para luego retirarse en 1998 y
dedicarse a la escritura a tiempo completo.
En 1991, junto a su colega Aleksandr Gorki, public una historia de detectives en la
revista Milicja: El serafn de seis alas ( ). En 1992,
public su primera novela, llamada Coyuntura ( ) donde
aparece por primera vez su personaje la criminalista de la militsia Anastasia
Kamnskaya.
Ha escrito ms de 30 novelas, que se han traducido a ms de 20 idiomas y se han
vendido ms de 17 millones de ejemplares. Muchas de sus historias estn
protagonizadas por Anastasia (Nastya) Pvlovna Kamnskaya. La televisin rusa

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tambin ha producido una serie de pelculas inspiradas en las aventuras de
Kamnskaya.
Ha ganado varios premios. En 1995 recibi un premio del Ministerio ruso de Asuntos
Internos por la descripcin del trabajo de la polica sovitica en sus novelas. En 1998
fue nombrada Escritora del ao en la Feria Internacional del Libro de Mosc. El
mismo ao la revista Ogonek la nombra xito del ao.
Pgina web (en ruso) de la escritora http://www.marinina.ru/

Primeros ttulos de la serie de Anastasia Pvlovna


Kamnskaya
1992 - (Coyuntura)
1993 - - Igra na uom polo (Los crmenes del balneario)
1994 - - Ukradnnyj am (El sueo robado)
1995 - - Ubijca ponevole (Asesino a su pesar)
1995 -
1995 - - Smert Radi Smerti (Morir por morir)
1995 - - estrki umirajut pervymi (Los peones
caen primero)
1995 - - Smert la ljubvi nemnogo (Muerte y un poco
de amor)
1995 - - Posmertnyj Obraz (Retrato pstumo)
1995 - - Za vse nado Platit
1996 - - Svetlyj lik smerti
1996 - - Stilist
1996 - - uaja Maska
1996 - - Imja poterpevego Nikto
1996 -
1996 - - Se meajte palau
1997 - - Ja Umer vera
1997 -
1998 -
1998 -
1999 - - Sed'maja ertva

Fuente: Wikipedia.

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Notas

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[1] Plato tpico del Cucaso, muy popular en Rusia, que consiste en pinchos de cordero

asados con especias picantes. (N. de la T.) <<

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[2] La escasez de la vivienda es causa de lo que ahora ya es una tradicin, utilizar la cocina

como saln y recibir all a las visitas, como ocurre tambin en el caso de la propia
protagonista. (N. de la T.) <<

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[3] Personaje de Los crmenes del balneario. Jefe poderossimo de una mafia local. (N. de

la T.) <<

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[4] Academia del Ejrcito de Tierra de Rusia. (N. de la T.) <<

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[5] Dada la escasez de productos de limpieza y, por parte de los inquilinos, de tiempo,

entre la gente de clase media se ha instaurado la costumbre de quitarse los zapatos al


entrar en casa propia o ajena, detalle que en dicho estrato social se considera como seal
de buena educacin. (N. de la T.) <<

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[6] Se trata de uno de los ejemplos de este libro, realmente muy clebre, con los que el

autor demuestra que cualquier combinacin de sonidos parecer tener significado


siempre que se observe la concordancia entre sus desinencias, como lo demuestra
tambin esta frase, simplemente transcrita al castellano. (N. de la T.) <<

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[7] Grupo de msica pop bielorruso. (N. de la T.) <<

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[8] En ruso significa torpe, desmaado. (N. de la T.) <<

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