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Ancestros del piano

Utilicemos un poco nuestra imaginacin y tratemos de pensar en un instrumento musical que sea
como una gran ctara, con una gran cantidad de cuerdas que, en lugar de ser puestas a vibrar por
las uas de los dedos o por algn elemento punzante, son puestas a vibrar mediante la percusin
de un pequeo martillo sobre las mismas. El instrumento imaginado ser un piano.

Un instrumento posterior a la ctara, aunque con ligeras variaciones, fue el Monocordio. Su


construccin se basaba en la colocacin de una sola cuerda (de all su nombre: Mono=una
Cordio=cuerda) considerablemente ms larga que las de la ctara, vibrando sobre una pequea
caja de resonancia construida de madera. Sobre este instrumento fue que Pitgoras, el famoso
filsofo griego, realiz sus estudios sobre las relaciones entre los intervalos musicales, entre otros.

El siguiente paso evolutivo lo constituy el Salterio, un instrumento construido sobre los principios
de la ctara pero con una forma trapezoidal en funcin de las distintas longitudes de sus cuerdas.
Posea una rudimentaria tabla armnica y pequeos puentes tonales. La forma trapezoidal del
salterio es la que ms tarde se hace presente en el diseo de los primeros harpiscordios. Una
variacin del salterio la encontramos en el Dulcimer que, siguiendo bsicamente los mismos
principios de construccin que el salterio, estaba pensado para que sus cuerdas no sean tocadas
con las manos o con algn elemento punzante sino para que sean percutidas.

El piano tal cual lo conocemos hoy en da se basa, entonces, en los principios de construccin de
los instrumentos mencionados, cuyas cuerdas no son ya tocadas con las manos sino percutidas
por martillos.
Hay una serie de elementos constitutivos de todos ellos que, si bien han ido variando de forma,
tamao y material de construccin, se hallan presentes en el piano. Estos elementos se pueden
resumir en los siguientes: un bastidor,esqueleto o estructura, un variado nmero de cuerdas
tensadas a travs de l que vibran a una determinada altura de una tabla o caja que se ocupa de
amplificar su sonido. En los instrumentos ms antiguos, salvo en el dulcimer, estas cuerdas,
afinadas convenientemente y de muy distintas maneras a lo largo de la historia y de las regiones
geogrficas, son tocadas con los dedos.

La idea de interponer algn tipo de aparato mecnico entre las cuerdas y los dedos, de tal modo
que aquellas no tengan ya que tocarse directamente con los dedos, no es tan antigua y conforma
uno de los ltimos pasos en la evolucin delpiano. Se supone que los primeros intentos en este
sentido tuvieron lugar alrededor de los siglos XII y XIII.

Entre estos instrumentos encontramos al Clavicordio, un instrumento en el cual las cuerdas eran
puestas a vibrar mediante un pequeo clavo o aguja metlico. Este clavo o aguja era puesto en
movimiento desde un teclado accionado por los dedos. Este teclado, mediante sistemas ms o
menos complejos de piezas de madera o metal, resortes y paos, transmita su movimiento al clavo
o aguja. Este ltimo "enganchaba" la cuerda y la liberaba inmediatamente ponindola a vibrar.
Un desarrollo posterior aunque contemporneo al Clavicordio produjo un instrumento
llamado Harpiscordio. La diferencia que encontramos entre ambos es que en este ltimo las
cuerdas eran puestas a vibrar mediante un plectro o con la nervadura de plumas de aves.

Alrededor del ao 1695 un italiano llamado Bartolomeo Cristfori comenz a construir un


instrumento que, aunque bsicamente era de una especie similar al Clavicordio y al Harpiscordio,
inclua en el diseo de su mecanismo un concepto revolucionario. Puesto que tanto
el Clavicordio como el Harpiscordio ponan a vibrar las cuerdas mediante algn tipo de pa o
plectro, las cuerdas comenzaban a vibrar siempre con el mismo volumen y tono
independientemente de cuan rpida o lentamente se presionaran las teclas. En el instrumento
desarrollado por Cristofori el elemento que pona las cuerdas a vibrar era una pieza de madera con
la forma de un martillo cuya punta estaba recubierta de cuero. Esto no produca un sonido metlico
y estridente como en el Clavicordio y el Harpiscordio sino un sonido mucho ms dulce y sostenido.
Adems, el mencionado martillo tena un sistema de escape mediante el cual era posible variar
tanto el volumen como as tambin el tono del sonido. En este instrumento estaba notablemente
aumentada la capacidad expresiva musical ya que en l no era solamente posible producir un
determinado sonido siempre al mismo volumen y tono, como se mencion acerca de los dos
instrumentos que anteceden al piano, sino que tambin era posible producir sonidos con ms o
menos volumen que otros y producir una muy ligera variacin tonal. Y todo esto, claro est, era
posible hacerlo desde el teclado, segn como ste se tocara. Movimientos rpidos y bruscos de la
tecla producan sonidos de gran volumen y brillantes; movimientos lentos y apaciguados producan
sonidos de menor volumen y ms dulces en cuanto al tono.

Este fue entonces el primer piano que se construy. El seor Bartolomeo Cristofori lo llam "Forte-
Piano", nombre que no significaba nada ms que hacer referencia a lo que acabamos de decir
como sus principales caractersticas: que el instrumento poda producir sonidos fuertes (forte) y
suaves (piano). Hoy en da utilizamos ms comnmente la palabraPiano para referirnos a este
instrumento.

Bartolomeo Cristofori construy alrededor de veinte pianos en toda su vida, aunque se conservan
solamente tres de ellos el ms antiguo de los cuales se encuentra en el Museo Metropolitano de
Arte de New York y data de 1720.

una corda

Hacia 1726 Cristofori introduce un nuevo elemento en sus pianos, el sistema "una corda" que
permanece hasta nuestros das. Se basaba en la posibilidad de permitir al ejecutante mediante un
comando especial desplazar el mecanismo de tal modo que cada martillo golpee sobre una menor
cantidad de cuerdas de lo que habitualmente hace para lograr un sonido muy suave. En los pianos
modernos actuales el "una corda" permite que el martillo del piano golpee sobre solo una cuerda
de cada grupo.

* El pedal de celesta (una corda en italiano e ingls) desplaza los macillos hacia un lado (en los
pianos de cola, golpeando el macillo sobre dos cuerdas en lugar de las tres asociadas a cada tecla)
o acerca los macillos a las cuerdas (en el caso del piano vertical), lo que reduce cuantitativamente
el sonido y lo hace ms dulce.
* El pedal tonal (pedale tonale en italiano, y sostenuto en ingls) slo existe en los pianos
de cola (y en algunos modelos verticales de Yamaha). Sirve para crear el efecto llamado "nota
pedal", que consiste en mantener durante un tiempo determinado la misma nota o acorde; a
diferencia del pedal de sostn, la nota pedal no se ve alterada por las que se toquen despus. El
efecto se consigue pulsando primero las notas deseadas y despus mantener pulsado el pedal
mientras mantenemos las notas pulsadas; una vez hecho esto estas notas permanecern sonando
sin verse alteradas por las que se toquen despus, a diferencia del pedal de sostn que las va
sumando.
* La sordina es el pedal ms moderno y es exclusivo de los pianos verticales (en los que
reemplaza al pedal tonal), aunque su uso no es musical. Al pisarlo, se interpone una tela,
normalmente fieltro, entre los macillos y las cuerdas, lo que reduce enormemente el sonido y
permite tocar el piano sin molestar a otras personas.
* El pedal de sostn o forte, al ser pisado libera los apagadores de las cuerdas, lo que permite que
la nota siga sonando aunque se haya dejado de pulsar la tecla. En cuanto a la interpretacin, este
pedal permite la mezcla de numerosas notas y la creacin de una meloda y acompaamientos
envolventes.

La expansin del piano

Las primeras composiciones especficas para pianos hacen su aparicin en 1732. Son las famosas
12 sonatas para pianode Giustini.

Juan Sebastin Bach toma contacto por primera vez con un piano hacia el ao 1750.
El piano estaba construido por Gottfried Silbermann quien construa pianos desde 1725.
Bach se puso en contacto con l y le pidi que alivianara el mecanismo y que reforzara el volumen
del sonido en las octavas superiores. Silbermann concret el pedido lo que produjo que Bach se
convirtiera en Agente de ventas de estos pianos.

Dos discpulos de Silbermann llamados Johannes Zumpe y Americus Backers emigraron a Londres
donde desarrollaron unpiano que posea el mismo mecanismo que el de Cristofori aunque con
notables modificaciones. Este mecanismo evolucionado fue el ms tarde se llam "Mecanismo
ingls".
Otro discpulo de Silbermann llamado Stein, tal vez el ms notable de ellos, realiz otras variantes
al mecanismo original de un diseador llamado Schroter. Este mecanismo fue el que ms tarde se
conoci como "Mecanismo alemn o Vienes".

Entre los aos 1760 a 1830 hubo una gran expansin en la construccin de pianos. En 1762 se
produce el primer concierto de piano en toda la historia realizado por Henry Walsh en Dublin.
El piano cuadrado, una variante especial delpiano de cola, hace su debut en 1776 por construccin
de Sebastin Erard.

En 1773 se publican las famosa sonatas para piano Opus 2 de Muzio Clementi que intentan utilizar
al mximo los recursos del piano. En 1775 se construye el primer piano en los Estados Unidos de
Amrica en una fbrica instalada en Filadelfia.

En 1795 se desarrolla en Londres en primer piano vertical. Su diseador era William Stodart.

En 1808 Sebastin Erard, un diseador de pianos Francs de origen alemn, patenta su famoso
mecanismo de simple repeticin y presenta el agrafe que permita permanecer a las cuerdas en su
exacto lugar luego del golpe de martillo. En 1810 Sebastin disea el mecanismo de pedales tal
como llega hasta nuestros das. En 1822 introduce su mecanismo de doble repeticin que permita
una gran velocidad de repeticin entre sus teclas.

En el ao 1828 Ignaz Bsendorfer funda su fbrica en Austria. Estos pianos se encuentran


actualmente entre los ms destacados del mundo. El ao 1853 marca un hito en lo que se refiere a
formacin de fbricas de pianos que hoy son de renombre. El alemn Heinrich Steinweg emigra a
los Estados Unidos de Amrica y funda Steinway and Sons en New York. Julius Blthner funda su
fbrica en Leipzig y Carl Bechstein hace lo suyo en Berln.

En 1863 Steinway disea y construye el piano vertical moderno con cuerdas cruzadas y una sola
tabla armnica. En 1874 perfecciona el pedal Sostenuto. En ese mismo ao J. Blthner patenta su
famoso sistema aliquot que incrementa la resonancia de las cuerdas al introducir una cuarta cuerda
adicional a cada grupo de tres, aunque ms elevada. Esta cuerda no es percutida por el martillo
sino que vibra en simpata.

En 1880 Steinway abre una sucursal en Hamburgo comenzando a pelear el mercado europeo con
sus dos fuertes contrincantes: Bechstein y Blthner.

A partir de ese ao ya se puede hablar de piano moderno, tal como lo conocemos hoy en da. Si
bien encontramos desarrollos posteriores de diseo, estos no han sido revolucionarios.
Pianos modernos

Los pianos verticales se caracterizan por poseer el arpa, las cuerdas y los martillos
perpendiculares al piso. Como resultado de esto nos encontramos con un piano en el cual su
apariencia exterior es la de un mueble "parado".

Estos se pueden resumir en los siguientes cuatro grupos:

Vertical grande o antiguo (mal llamado "de concierto" ), de ms de 140 cm de altura.

Vertical de estudio. De 110 a 139 cm de altura.


Vertical Consola. De 98 a 109 cm de altura.
Vertical Espineta. Menores de 98 cm de altura.

Los pianos de cola se caracterizan por poseer el arpa, las cuerdas y los martillos paralelos al piso.
En este caso el tipo de mueble resultante esta "acostado" y el mueble en su parte posterior tiene
forma de cola.

En cuanto a los pianos de cola tambin encontramos entre ellos distintos tamaos, con lo cual
tambin se los puede agrupar en grupos genricos que en este caso son cinco, a saber:

de Cola Mignn. Hasta 130 cm de largo.


de Cola. De 131 hasta 189 cm de largo.
de Cola. De 190 hasta 225 cm de largo.
de Cola. De 226 hasta 255 cm de largo.
de Gran Cola. Superiores a 256 cm de largo.
Otra clasificacin que habitualmente se realiza con los pianos, independientemente que sean estos
verticales o de cola, es su nmero o cantidad de notas o teclas. Entre los pianos modernos
construidos dentro del perodo ya especificado se encuentran dos grandes grupos:

Pianos de 85 Notas
Pianos de 88 Notas

Otro grupo importante de pianos, independientemente que sean estos verticales o de cola, son los
llamados pianos "pianolas" los cuales mediante un complejo sistema de fuelles de aire en el
pasado o mediante un complejo sistema computarizado en la actualidad, son capaces de ejecutar
por s solos una pieza musical. En los pianos antiguos la msica para reproducir en las pianolas
vena grabada en "rollos". En la actualidad vienen grabadas en disquetes o CD-ROM.