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1.2 Empresa, produccin y costos.

Lateorade la produccin analiza la forma en que el productor dado "el


estadodelarteo latecnologa, combina varios insumos para producir una
cantidad estipulada en una formaeconmicamente
eficiente".Todasociedadtiene que organizar de algn modo elprocesoproductivo
para resolver adecuadamente losproblemaseconmicos fundamentales. Pero
independientemente dela organizacinque se adopte, hay ciertos
principioseconmicos universales que rigen elproceso productivo. La
produccin debienesyserviciospuede estar en manos delEstado, como en
elsistemacomunista; o en manos dela empresaprivada, como en
elsistemacapitalista. Pero enambos casos la actividad productiva est
condicionada por ciertasleyesoprincipiosgeneralesque tiene que tomar en
consideracin el empresario si desea lograr el uso ms eficaz de
losrecursoseconmicos a su disposicin; es decir, lograr la mxima produccin
con el mximo deeconoma, bajo cualquier tipo deorganizacinsocio-
econmica.Los principiosque regulan la actividad econmica son:

Principio de la Escasez

Ley de los Rendimientos Decrecientes.

Principio deEficaciaEconmica.

Principio de la Escasez

El concepto escasez es aplicable a aquellas cosas que son tiles. El economista


considera tiles atodas aquellas cosas que tienen la capacidad de satisfacer
necesidades humanas, y tambinabarca dos dimensiones: de un lado la
cantidad de cosas tiles a nuestra disposicin, y
quellamaremosrecursosomedios;y del otro lado, las necesidades que estas
cosas estn dispuestasa satisfacer, es decir elconceptoescasez se refiere a una
determinada relacin entre losmedios (recursoseconmicos) y los fines (las
necesidades).Dados losmediosa nuestra disposicin y los fines a conseguirse,
habr un problema de escasez,y por ende un problema econmico cuando se
renan las siguientes condiciones:

1.

Los mediosorecursoseconmicos son susceptibles de diferentes usos y


aplicaciones. Por ejemplo el carbn de piedra nos sirve puesto que puede
utilizarse para diferentes fines:transportacin, calefaccin y otros fines
industriales.b) Los fines son mltiples y de importancia variada parael
hombre.La diversidad de fines condiferentes grados de importancia plantea
inmediatamente el problema de decidir que fines lograr primero.c) Y,
finalmente, dados los medios, la consecucin de ciertos fines implica siempre
la renuncia deotros.Supongamos, por ejemplo, que con determinadosrecursos
el hombrepuede conseguir tres finesdistintos, digamos, A, B, y C. Como se
expres anteriormente, estos fines son de importanciavariada parael
hombre.Es decir, el grado de satisfaccin obtenido vara con cada
fin.Supongamos que podemos medir cuantitativamente estos grados de
satisfaccin de suerte quepodamos ordenarlos de acuerdo con su importancia.
Vamos a suponer, adems, que los gradosde satisfaccin de A, B, y C,
equivalen a 50, 40 y 30 grados respectivamente.Ahora bien, de conformidad
con el supuesto c) no podemos conseguir todos estos fines con losrecursos a
nuestra disposicin, vindonos por lo tanto, obligados a renunciar a algunos de
estos.Consideremos el problema de "que fin seleccionar" a laluzde los
supuestos expresados. Aqu,existe la obligacin de introducir otro supuesto
bsico dela Cienciaeconmica:

La racionalidad delhombre.

Lacienciaeconmica presupone queel hombre actaracionalmente al hacer sus


decisiones econmicas, tratar en todo momento, de llevar al mximosu
satisfaccin material. Bajo las condiciones establecidas, y de conformidad con
el supuesto deracionalidad,el hombretratar de alcanzar el fin A que le provee
el grado ms alto de satisfacciny luego B, y finalmente C.

La diversidad de fines con ciertos grados de importancia y la escasez de los


recursos es lo queobliga alhombrea considerar racionalmente las posibles
alternativas, con miras a lograr, deacuerdo con el principio de racionalidad, la
mxima satisfaccin con los recursos disponibles.

Ley de los Rendimientos Decrecientes.

La leyde rendimientos decrecientes (o leyde proporcionesvariables), describe


las limitaciones alcrecimiento de la produccin cuando, bajo determinadas
tcnicas de produccin aplicamoscantidadesvariablesde un factor o una
cantidad fija de los dems factores de la produccin. Elprincipio de los
rendimientos decrecientes, puede expresarse en los siguientes
trminos:"Dadas las tcnicas de produccin, si a una unidad fija de un factor de
produccinle vamos aadiendo unidades adicionales del factor variable, la
produccin totaltender a aumentar a un ritmo acelerado en una primera fase,
a un ritmo ms lentodespus hasta llegar a un punto de mxima produccin, y,
de ah en adelante laproduccin tender a reducirse".En primer trmino,
laleyde rendimientos decrecientes presupone unas tcnicas de
produccinconstantes.En segundo trmino, laleyde los rendimientos
decrecientes presupone que se mantengan fijaslas unidades de cierto factores
de la produccin, y que slo varen las unidades utilizadas de unode los
factores.Para simplificar la exposicin de laleyde los rendimientos decrecientes,
es necesariofamiliarizarnos con los siguientes trminos y conceptos, para que
de la misma manera, este puedaser explicado numricamente, y as lograr un
mayor entendimiento del tema en referencia.

Producto Total

Se refiere al nmero de unidades producidas de un artculo con una


combinacin determinada defactores productivos.

Producto Marginal.

Se refiere al incremento delproductototal a cada nivel de produccin, como


consecuencia deutilizar una unidad adicional de factor variable.Se define como
el incremento en elproductototal como resultado delempleode una
unidadadicional del factor variable.Se expresa de la siguiente manera:PM = D
PTD XEn donde: PM representa elproductoMarginal, D PT el incremento
delproductototal y D X elincremento de las unidades del factor variable.El
incremento en producto total (D PT) es la diferencia entre los dos niveles de
produccin bajoconsideracin, y puede expresarse as: D PT = PT

- PT

, en donde: PT

significa el nuevoproducto total y PT

el producto total inicial.

Producto Promedio:
Se refiere al producto de una unidad promedio del factor variable. El producto
promedio se obtienedividiendo el producto total entre el nmero de unidades
de factor variable que se emplearon paraobtener ese nivel de produccin.Esta
operacin puede expresarse en los siguientes trminos:PP = PTXEn donde
significa producto promedio, PT producto Total y X el nmero de unidades del
factor variable. ElconceptoProducto Promedio se refiere no a la produccin de
una unidad en particular del factor variable, sino a una unidad promedio. Es por
decirlo as, unconceptoestadstico, y enese sentido, tiene el mismo significado
que le adjudicamos alconcepto"promedio" enel lenguaje comn.

Principio deEficacia Econmica.

Un empresario tratar siempre de combinar los factores de produccin en


aquella forma que lepermita producir con el mximo deeficacia econmica. La
combinacin ms eficaz de los factoresde produccin ser siempre aquella que
le permita producir al ms bajo costa posible por unidad.Existen dos
situaciones bajo las cuales el empresario tiene necesariamente que
desenvolverseteniendo en mente este concepto deeficaciaeconmica:

Cuando el empresario vara uno de los factores de produccin (mientras


mantiene fijas losdems) para lograr el nivel de produccin que ms le
convenga.

Cuando, estando obligado a un monto fijo en la produccin vara todos los


factores paralograr ese determinado nivel de produccin.En el primer caso, el
nivel de produccin de mximaeficaciase conoce como el nivel deproduccin
optima.En el segundo caso la combinacin ms eficaz de los factores se conoce
como la combinacin decostomnimo.

Nivel ptimo de Produccin.

Un empresario ha logrado el nivel ptimo de produccin cuando combina los


factores deproduccin en tal forma que elcosto de producir una unidad del
producto resulta ser el ms bajoposible.Cuando un empresario vara las
unidades de uno de los factores de produccin mientras mantieneconstantes
las unidades de los dems factores, lograr el nivel de produccin ms eficaz
(nivelptimo de produccin) cuando elcostode producir una unidad sea lo ms
bajo posible.

Combinacin de Costo Mnimo.

Otra situacin que puede enfrentar un empresario es aquella en la que slo


est interesado enproducir una cantidad fija del producto, y desea conocer cul
es la combinacin ms eficaz quepuede lograr con los factores de produccin a
su disposicin Hay siempre una determinadacombinacin de factores que
resulta la ms productiva o eficaz. Aquella combinacin que permitala
produccin de una determinada cantidad del producto al ms bajo costo
posible es lacombinacin ms eficaz. Esta es la combinacin de costo
mnimo.Cuando un empresario combina los factores de produccin en varias
proporciones para lograr unnivel de produccin fijo se confrontara con el
problema de la sustitucin de los factores. Es decir,por cada unidad adicional
del factor x que emplee, el empresario tendr que abandonar elempleo de
algunas unidades del factor Y; o para utilizar unidades adicionales de X; .Las
unidades de un factor que nos vemos obligados a abandonar para emplear
unidadesadicionales del otro, es lo que se conoce como el

Costo Marginal de Sustitucin

de los factores.Por ejemplo: si parapoder emplear una unidad adicional del


factor X nos vemos obligados a