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EL IMPERIO ROMANO COMO MODELO DE INTEGRACIN

Jos Manuel Roldn Hervs

Universidad Complutense de Madrid

El Imperio Romano: unidad y diversidad

Fue bajo el Imperio romano cuando, por vez primera, una buena parte de los pases
que hoy integran la Unin Europea formaron parte de una misma entidad poltica supra-
nacional, con unos instrumentos de convivencia comunes, por encima de lenguas, religio-
nes, etnias y culturas.

Los territorios directamente sometidos a Roma o dependientes en diverso grado de


su control, aumentados a lo largo de los dos ltimos siglos de la Repblica sin unas lneas
coherentes, se integraron con Augusto en una unidad geogrfica, de fronteras definidas, y
en una unidad poltica, con instituciones estables y homogneas. En el ao 14 de nuestra
Era, cuando Augusto muri, el Imperio se extenda desde los lmites del Shara en el Sur,
hasta los ros Rin y Danubio en el Norte, y desde el ufrates y las montaas de la Turqua
oriental en el Este, hasta las costas atlnticas de Espaa, Francia y Marruecos en el Oes-
te.

El Imperio abarcaba un mbito inmenso y comprenda a muchos pueblos, de diferen-


tes lenguas y distintos estilos de civilizacin. En Oriente, los romanos estimularon la fun-
dacin de ciudades griegas y contribuyeron a difundir la educacin y las instituciones he-
lnicas. Pero en Occidente, Roma preconiz su propia cultura. En las tierras clticas de
Europa y en frica del Norte, la civilizacin latina de Italia no tena rival con la que com-
pararse. Los romanos iniciaron a estos brbaros de Occidente en una civilizacin en la
que se combinaban la literatura sofisticada, la filosofa y una ciencia jurdica desarrollada
con todas las comodidades materiales de una sociedad urbana bien organizada. Todo
esto caus en el mundo brbaro un efecto impresionante: los indgenas acogieron con
entusiasmo los nuevos estmulos y el resultado final fue la romanizacin de todas estas
regiones.

La colonizacin

En los cincuenta primeros aos del Imperio los romanos apenas fomentaron activa-
mente su civilizacin entre los pueblos sometidos a su poder. Fue ms bien una especie
de subproducto de la explotacin material y del control militar de su Imperio. Considera-
bles contingentes de veteranos, al licenciarse, reciban tierras en las provincias conquis-
tadas, en las que se instalaban y se agrupaban formando comunidades orgnicas, que se
llamaron colonias: vivan conforme a la ley civil romana, hablaban latn y aprendan en
sus escuelas literatura latina y griega. Construan teatros, baos pblicos, circos y anfitea-
tros para los juegos y las comedias romanas, y establecan un sacerdocio secular para el
culto de los dioses romanos. Pero tambin se produjo una corriente de emigracin extra-
oficial de campesinos, comerciantes y hombres de negocios, que se instalaron en grupos
inorgnicos dentro de las ciudades indgenas, los llamados conventus.

La administracin local

Cada provincia fue dividida en cierto nmero de comunidades, civitates y municipia,


que eran las responsables de los detalles de la administracin de su zona. La adminis-
tracin civil estaba a cargo de un grupo de cuatro o seis magistrados, elegidos anualmen-
te, que actuaban con el asesoramiento de un consejo local de antiguos magistrados que
quedaban como concejales vitalicios.

El Imperio dependa en gran parte del apoyo de la clase social que proporcionaba
los magistrados y concejales municipales. Gracias a su lealtad podan controlar los roma-
nos la mayor parte del Imperio con el mnimum de fuerzas, o con ninguna, y gobernarlas
sin burocracia. A esta clase se la llamaba "curial', de curia o sala de consejo, y estaba
formada principalmente por los terratenientes burgueses de mediana fortuna. Los roma-
nos la favorecan a expensas de los trabajadores del campo y de los obreros de la ciudad.
De esta manera, el Imperio tenda a consolidar la estructura social de clases.

Normalmente, la diversidad era la regla general en los usos e instituciones de la vida


local en todas las provincias. El derecho civil romano no era uniforme, pero constitua un
sistema legal que slo se aplicaba a las transacciones entre ciudadanos romanos.

Hasta comenzado el siglo III de nuestra Era, stos constituan una minora, aunque
bastante numerosa, de la poblacin provincial. Dentro de cada comunidad provincial rega
un doble sistema de ley privada, la local y la romana. Naturalmente, la ley local tenda a
romanizarse, igual que todas las dems manifestaciones de la vida provincial. Cuando se
traan determinadas cuestiones ante el tribunal del gobernador romano, generalmente
ste interpretaba la ley segn sus propias ideas. Pero hubo extensas zonas del Imperio
en las que el cambio fue lento y el gobierno central ms bien se mostraba reacio a esti-
mularlo.

El ejrcito

Un instrumento del estado central, en principio coactivo, tuvo un papel determinante


como aglutinante de los territorios del Imperio. Se trata del ejrcito, concentrado princi-
palmente a lo largo de las fronteras, frente a frente de los brbaros no sometidos del norte
de Europa sobre el Rin y el Danubio. En el Este, en Siria y en Turqua oriental, tena que
estar en guardia contra los partos, que constituan un imperio civilizado, situado al otro
lado del ro ufrates. Tambin haba destacada en Britania una considerable guarnicin
para mantener aquel territorio a medio conquistar, lo mismo que en el noroeste de frica,
en los modernos Argelia y Marruecos, donde tenan que controlar la dudosa lealtad de
aquellas tribus seminmadas, y en Hispania, en relacin con las minas de oro del noroes-
te peninsular. Contaba el Imperio con unas treinta legiones; junto con las legiones, se
haban establecido unas unidades independientes, conocidas con el nombre de "auxilia-
res", con un contingente total equivalente al de los legionarios. En total, el ejrcito imperial
cont cuando ms con unos 300.000 hombres.

Dada la organizacin del ejrcito y la forma particular como se reclutaba, desempe-


papel muy importante en el desarrollo social y en la unificacin del Imperio. Las legio-
nes eran divisiones de unos 5.000 infantes. En el siglo primero de nuestra Era se recluta-
ban entre los ciudadanos romanos de Italia y de las provincias ms civilizadas. Posterior-
mente el ejrcito se fue nutriendo cada vez ms de las poblaciones de los colonos vete-
ranos que se iban estableciendo en las provincias fronterizas. Las fuerzas auxiliares se
reclutaban entre los pueblos de las regiones conquistadas ms recientemente, como Bri-
tania, los Balcanes y el norte de Hispania. Estas unidades estaban bajo el mando de ofi-
ciales romanos, las rdenes se cursaban en latn, y su organizacin y su vida comunitaria
con sus cultos y ceremonias eran romanos. Adems, los soldados al licenciarse reciban
la ciudadana romana para s y para sus hijos. As, se converta el ejrcito auxiliar en una
escuela rudimentaria de romanizacin.

La ciudadana romana

Los ciudadanos romanos, lo mismo de alta que de baja categora, formaban una cla-
se dotada de grandes privilegios y prestigio. Eran los seores nominales del mundo. Aun-
que el poder efectivo estaba en manos de un grupo muy selecto, la ciudadana abra la
puerta de acceso a ese grupo. El resto del mundo eran simples vasallos; segn la ley ro-
mana no slo eran sbditos, sino extranjeros, sin ms derecho de ciudadana que la de
su ciudad o tribu local. Con todo, siempre se mostraron los romanos dispuestos a conce-
der los derechos de su ciudadana a los sbditos que haban prestado servicio al Estado
romano. No slo los individuos, sino las comunidades en bloque podan obtener las fran-
quicias romanas. A partir de entonces toda la poblacin libre por nacimiento de las villas y
aldeas de esas comunidades y sus descendientes adquiran la ciudadana romana. Este
privilegio los distingua de todas las otras comunidades de la provincia, lo mismo que dis-
tingua a los individuos favorecidos con ella de los que no la posean.

El gobierno de Roma no impona ni su ciudadana ni sus costumbres. La iniciativa


parta de los mismos provinciales, los cuales presentaban sus demandas al gobierno, in-
dividual o colectivamente. A veces, el gobierno ofreca las franquicias en premio de algn
servicio. Pero su aceptacin se dejaba a la libre decisin de los habitantes de la poblacin
reunidos en consejo o en asamblea cvica. Aunque se daba por supuesto que los docu-
mentos deban escribirse en latn, se fueron tolerando gradualmente otras lenguas. Los
romanos no se mostraban meticulosos en exigir certificados de adelanto en el conoci-
miento de la lengua y de las costumbres de Roma antes de conceder sus franquicias. Su-
ponan que si se lograba la lealtad de los provincianos lo dems seguira automticamen-
te.

La lengua latina y su difusin


Y no se equivocaron, As lo prueba la difusin de la lengua y literatura latinas entre
las clases media y superior de Europa, como lo prueba el predominio de las lenguas ro-
mnicas desde los Alpes y el Rin hasta las costas atlnticas de Espaa y hasta el norte
del Danubio en Rumania. El latn no se propag como lengua comercial ni militar. Los ro-
manos no fueron un pueblo comercial. El comercio estaba en manos de negociantes loca-
les, y el ejrcito estaba demasiado aislado en sus cuarteles y campamentos, encerrados,
en su mayor parte, en los valles del Rin y del Danubio; as que su influjo haba de ser por
fuerza muy local. En cambio, los reclutamientos de tropas auxiliares favorecieron la pene-
tracin del latn entre los campesinos, lo mismo que las colonias militares, especialmente
en las zonas costeras de las provincias mediterrneas. La clave de esta difusin la pode-
mos encontrar principalmente en la notable conexin existente entre la administracin
romana y el arte de la elocucin pblica o "retrica. La burguesa provincial se pona en
contacto con los funcionarios romanos principalmente en los juicios y en las ceremonias
oficiales. Aqu la oratoria, la palabra hablada, dominaba en toda la lnea, igual que la pa-
labra escrita en los tiempos modernos. Los oradores que se imponan eran los hombres
entrenados en el arte romano de la abogaca o "retrica". De aqu que los ricos y los no-
bles se viesen en la necesidad de poseer ese arte o de utilizar los servicios de quienes lo
posean. Aparte de que las escuelas de retrica abran las puertas de la promocin a los
que sentan ambiciones polticas.

De esta manera, la poltica romana de abrir el acceso a la ciudadana y a la adminis-


tracin pblica a los provinciales ricos condujo al establecimiento de escuelas y universi-
dades de lengua y literatura latinas en todas las grandes ciudades de las provincias occi-
dentales. La moda y el instinto de imitacin hicieron el resto. Las lenguas nativas cedieron
al latn como idioma pblico aun en las comunidades no romanas.

La promocin de los provinciales

Las ventajas prcticas de la ciudadana romana en un Estado que careca de estruc-


turas democrticas, eran de carcter ms bien material y social que poltico. La ms pa-
tente consista en que protega a sus favorecidos contra el poder absoluto de los gober-
nadores provinciales. En teora, ningn gobernador provincial poda encadenar ni azotar
en ningn caso, ni ejecutar por cargos criminales, a un ciudadano romano si ste apelaba
al emperador. Las altas clases ricas gozaban todava de mayores privilegios. Podan as-
cender al orden ecuestre, y sus hijos, incluso ser promovidos a senadores, y, una vez ad-
quirida esta dignidad, tener acceso a los ms altos puestos del ejrcito romano y de la
administracin provincial.

Lo mismo en el Senado que en el orden ecuestre, aumentaba constantemente el


nmero de provinciales. Todos los grandes emperadores del siglo II fueron de provincias:
los hispanos Trajano y Adriano, los galos Antonino Po y Marco Aurelio y el africano Sep-
timio Severo, de cuya hermana se deca que apenas si chapurreaba el latn. Al finalizar el
siglo II, la mitad de los senadores y la mayora de los caballeros eran de origen provincial.
La tolerancia y el fomento entre los propios administrados de la participacin en las
tareas de gobierno y administracin, involucrndoles en el propio destino del Estado a
travs de la organizacin ciudadana, son dos de las claves que explican el xito del Impe-
rio romano como frmula poltica. Claves sobre las que merece la pena meditar en esta
difcil construccin de una comunidad europea, que intenta superar siglos de intransi-
gencia, de particularismos egostas y de nacionalismos provincianos.

BIBLIOGRAFA

J.M. ROLDN, Historia de Roma. I: La Repblica Roma. II: El Imperio Romano, Ma-
drid, Ctedra, 2007
A.AYMARD-J. AUBOYER, Roma y su Imperio. Historia General de las Civilizaciones, 2,
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L. GERPHAGNON, Historia de Roma antigua, Madrid, Edhasa, 2007
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J. LE GALL-M. LE GLAY, LEmpire Romain, Paris, Presses Universitaires de France,
1987