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Unidad 1. Introduccin a la Botnica.

La biologa, es una de las ramas ms extensas del saber humano, la cual


se ocupa del estudio de los seres vivos, comprende dos grandes ramas:
la Botnica que estudia los vegetales y la Zoologa que se ocupa de los
animales.

Para comprender bien el estudio de los animales es indispensable del


conocimiento previo de las plantas. La botnica, como ciencia, ha
contribuido en gran parte al desarrollo del saber humano. A travs de
ella se conoci la estructura interna de los seres vivos, que estn
formados por clulas, las que integran los tejidos y estos a los rganos;
as como las funciones de todo ser vivo como la respiracin, la nutricin,
el movimiento y la reproduccin. Todos los fenmenos biolgicos ms
importantes de los seres vivos se estudiaron con detalle primero en las
plantas y despus en los animales.

Las plantas segn Aristteles, presenta el primero y mas inferior grado


de la actividad del alma, en la nutricin y el crecimiento. As mismo
negaba de manera terminante la existencia de de los sexos en las
plantas. Pero gracias a las experiencias de Camerarius, a fines del siglo
XVII, se comprob la existencia de sexos en estos organismos. A fines
del siglo XVIII, por las observaciones y experiencias de Koelreuter y
Sprengel, se estableci definitivamente que la sexualidad existe tanto en
las plantas como en los animales.

Con ayuda del microscopio se demostr que existen plantas capaces de


poseer movimientos y revelaron que los organismos vegetales tienen,
en general, la misma sensibilidad a la influencia de agentes externos.

Las plantas y animales presentan semejanzas desde los organismos de


constitucin simple (que se consideran inferiores) hasta los
desarrollados, se caracterizan por su origen y constitucin, pues unos y
otros respiran, se nutren y se reproducen.

Ramas en que se divide la botnica

Morfologa externa. Estudia los caracteres externos de las plantas y sus


rganos: su forma, dimensiones, color, colocacin, y las relaciones entre
los mismos.

Morfologa interna o anatoma. Estudia la estructura interna,


macroscpica y microscpica de las plantas y sus rganos. A su vez
comprende la histologa, que se ocupa de los tejidos vegetales; y la
citologa vegetal, que estudia la organizacin de la clula.
Fisiologa vegetal. Se ocupa de investigar las funciones de las plantas, o
sea el conjunto de fenmenos fisicoqumicos que forman la actividad del
organismo.
Embriologa vegetal. Estudia el estado de huevo o de espora hasta la
formacin del individuo completo.

Ecologa vegetal. Investiga las relaciones existentes entre los diferentes


vegetales y las que estos tienen con los dems organismos y con el
medio en que viven.

Sistemtica vegetal. Se ocupa de la descripcin de las formas vegetales


conocidas, a las cuales, despus de estudiarlas detenidamente, las
compara entre si, y al encontrar semejanzas y diferencias, establece su
clasificacin, distribucin en grupos, o de otra manera su ordenacin en
sistemas naturales o artificiales.

Para entender la botnica es necesario tener conocimientos de


morfologa externa, citologa, histologa, fisiologa, y embriologa, pues
de esta manera es posible clasificar una planta.

Fitopaleontologa, paleobotnica o paleontologa vegetal. Estudia los


restos fsiles de las plantas desaparecidas que existieron en pocas
antiguas de la tierra y as mismo la evolucin de los vegetales a travs
del tiempo.

Geografa botnica o fitogeografa. Se ocupa de establecer la


distribucin de los vegetales sobre la tierra y estudiar las causas de las
mismas.

Patologa vegetal o fitopatologa. Comprende al estudio referente a las


enfermedades de las plantas

Ciencias auxiliares de la botnica

Fsica: En la vida de la planta interviene grandes fenmenos fsicos y se


necesita de esta rama par interpretar las funciones de las mismas.

Qumica: Estudia la vida de los vegetales y los numerosos fenmenos


qumicos que intervienen.

Geologa: Da a conocerlas edades y capas terrestres y con ello


contribuye al estudio de los fsiles vegetales.

Paleontologa: Proporciona informacin sobre los fsiles.

Geografa: Es necesario para el estudio de la fitogeografa.


Climatologa: Influencia que ejercen los climas sobre el desarrollo y vida
de las plantas.

Historia: Es necesario cuando se estudia la historia de la botnica.

Matemticas: Es importante cuando se trata de hacer clculos de


laboratorio y estadstica referente a los vegetales.

1.1. Taxonoma vegetal

La taxonoma es la ciencia que trata de los principios de la clasificacin


de los seres vivos. El criterio actual aceptado como base de la taxonoma
es el que refleja la filogenia de los seres vivos y que tiene en cuenta la
comparacin de los caracteres morfolgicos, anatmicos, citogenticos,
etc.

La taxonoma clsica es la universalmente aceptada: agrupa los seres


vivos en funcin de determinadas caractersticas comunes y
hereditarias; as, considera cinco grandes grupos llamados taxones a los
que da la categora de reino (mnera, protistas, hongos, plantas o
vegetales y animales); cada reino se divide en fila, filum en singular (que
equivale a divisin en el caso de las plantas); los taxones bsicos que
siguen en orden decreciente son: clase, orden, familia, gnero y especie,
admitindose otras categoras intermedias (subclase, superorden, etc.).

1.2. Sistemas de clasificacin

La botnica descriptiva o sistemtica, tiene por objeto la descripcin


cientfica y nomenclatura de las especies vegetales y su ordenacin en
un sistema. Por especie se entiende en Botnica el conjunto de
individuos, que concuerdan en todos sus caracteres esenciales y no se
pueden separar ms por los no esenciales, que los descendientes de un
mismo individuo. Todas aquellas especies, diferentes entre s, que en los
rganos de reproduccin (flor y fruto o esporas y esporangios), o en
otras relaciones morfolgicas importantes concuerdan en lo esencial,
hasta el punto de poder derivarse por alteracin de algunas cualidades
en el transcurso de las generaciones de una forma primitiva comn, se
renen en un gnero

Las diferentes visiones de la agrupacin sistemtica

La agrupacin sistemtica de las plantas puede emprenderse conforme


a diferentes puntos de vista y proponindose diversos fines. Cada
sistema construido segn las leyes de la lgica, corresponde a la
necesidad del espritu humano de clasificar, para alcanzar una
inspeccin del conjunto. Tambin para determinar una planta, es decir,
para hallar un lugar en el sistema y con ello asegurarse de su nombre
genrico y especfico, puede servir todo sistema construido sobre base
lgica.

En realidad, se han ideado muchos sistemas, y para la determinacin de


las plantas se han elaborado en forma de claves analticas. De estos
sistemas o clasificaciones, las artificiales (llamadas sistemas en sentido
estricto) utilizan caracteres arbitrariamente elegidos para la distincin
de las divisiones y subdivisiones. Las naturales (llamadas tambin
mtodos) parten del supuesto de que las plantas vivientes en la
actualidad, se han derivado por evolucin en diferentes direcciones de
origen en comunes y as han de estar en relacin de parentesco. Este
parentesco debe llevarse a expresin en la agrupacin metdica de la
clasificacin llamada natural. Para descubrir el grado de parentesco
natural la paleontologa del Reino vegetal no da puntos de apoyo
esenciales por la escasez y los vacos del material utilizable.

Para la nomenclatura botnica sirven palabras latinas o latinizadas; la


nomenclatura fundada por Linneo se llama binaria o binomial porque
cada especie se nombra con dos palabras, la primera para designar el
gnero y la segunda para la especie. As, por ejemplo, en el gnero Viola
distinguimos al pensamiento como Viola tricolor y a la violeta de los
jardines como Viola odorata. Para precisar ms se aade la autoridad, es
decir, el nombre del botnico que primero describi la planta con tal
nombre. Para ello se acostumbra usar abreviaturas y as, por ejemplo, L.
significa Linneo, DC. De Candolle, Willd. Willdenow, Rehb. Reichenbach,
etc.

1.3. Importancia evolutiva y ecolgica

Como para otras formas de organismos, la vida de los organismos


vegetales puede ser estudiada desde diferentes perspectivas, desde la
molecular, a la gentica pasando por el estudio especfico de la
ultraestructura organular y celular y la anatoma tisular, la organografa
(anatoma macroscpica), la Geobotnica y la Ecologa vegetal. En cada
uno de estos niveles el botnico puede detenerse en la clasificacin, la
estructura anatmica, o las funciones (fisiologa) de las plantas.

Histricamente, la Botnica abarca todos los organismos que no eran


considerados animales. Entre stos estn los hongos (estudiados por la
microbiologa), las bacterias (estudiadas en paralelo por la
Microbiologa), y las algas (estudiados por la ficologa). Las algas, los
hongos y las bacterias no se denominan actualmente plantas pero, salvo
en el caso de estas ltimas, nadie discute que son materia para la
Botnica.
Cul es el significado de la ciencia Botnica? Los distintos grupos de
vegetales participan de manera fundamental en los ciclos de la biosfera.
Plantas y algas son los productores primarios, responsables de la
captacin de energa solar de la que depende toda la vida terrestre, de
la creacin de materia orgnica y tambin, como subproducto, de la
generacin del oxgeno que inunda la atmsfera y justifica que casi
todos los organismos saquen ventaja del metabolismo aerobio.
Alimentar al mundo

Casi todo lo que comemos viene de las plantas, ya sea directamente de


alimentos bsicos como fruta y vegetales, o indirectamente a travs de
ganado, que es alimentado por las plantas que componen el forraje. En
otras palabras, las plantas son la base de toda la cadena alimentaria, o
lo que eclogos llaman el primer nivel trfico. Entendiendo cmo las
plantas producen lo que comemos es importante conocer su papel para
ser capaces de alimentar al mundo y proveer seguridad alimentaria para
futuras generaciones. No todas las plantas son beneficiosas a los
humanos, la maleza es considerada daina para la agricultura y la
botnica provee ciencia bsica para mitigar su impacto. La Etnobotnica
es el estudio de stas y otras relaciones entre plantas y personas.

Gregor Mendel estableci las leyes de la herencia por medio de sus


estudios en las plantas.

Entendiendo procesos biolgicos fundamentales

Las plantas son organismos adecuados para el estudio de los procesos


fundamentales de los seres vivos (como la divisin celular y sntesis
proteica por ejemplo), pues pueden ser estudiadas sin los problemas
ticos que supone estudiar animales o seres humanos. Las leyes de la
herencia fueron descubiertas de esta manera por Gregor Mendel, que
estudi cmo se hereda la morfologa del guisante. Las leyes
descubiertas por Mendel a partir del estudio de plantas han conocido
desarrollos posteriores, y se han aplicado sobre las propias plantas para
conseguir nuevas variedades beneficiosas. Otro estudio clsico
efectuado en plantas fue el realizado por Barbara McClintock, que
descubri los 'genes saltarines' (o transposones) estudiando el maz. Son
ejemplos que muestran cmo la botnica ha tenido una importancia
capital para el entendimiento de los procesos biolgicos fundamentales.

Aplicaciones de las plantas

Muchas de nuestras medicinas y algunas drogas, como el cannabis,


vienen directamente del reino vegetal. Otros productos medicinales se
derivan de sustancias de origen vegetal; as, la aspirina es un derivado
del cido saliclico, que originalmente se obtena de la corteza de sauce.
La investigacin sobre productos farmacuticamente tiles en las
plantas es un campo activo de trabajo que rinde buenos resultados.
Estimulantes populares como el caf (por su contenido en cafena), el
chocolate, el tabaco (por la nicotina), y el t tienen origen vegetal.
Muchas bebidas alcohlicas derivan de la fermentacin de plantas como
la cebada y las uvas.

Las plantas tambin nos proveen de muchos materiales, como el


algodn, la madera, el papel, el lino, el aceite vegetal, algunos tipos de
cuerdas y plsticos. La produccin de seda no seria posible sin el cultivo
de los rboles de morera. La caa de azcar y otras plantas han sido
recientemente usadas como biomasa para producir una energa
renovable alternativa al combustible fsil.

Entendimiento de cambios ambientales

Las plantas tambin pueden ayudar al entendimiento de los cambios del


medio ambiente de muchas formas.

Entendimiento de la destruccin del hbitat y especies en extincin


depende de un catalogo completo y exacto de plantas, de la sistemtica
y taxonoma.

Respuesta de las plantas a radiacin ultravioleta puede monitorear


problemas como los agujeros en la capa de ozono.

El anlisis de polen depositado por plantas en miles de millones de aos


atrs puede ayudar a los cientficos a reconstruir los climas del pasado y
pronosticar el futuro, una parte esencial de investigaciones sobre
cambios climticos.

Recopilar y analizar el tiempo, ciclo de vida es importante para la


fenologa usado para la investigacin de cambios climticos. *Lquenes,
sensibles a las condiciones atmosfricas, tienen un uso extensivo como
indicadores de contaminacin.

Las plantas pueden servir como sensores, una especie de seales


tempranas de aviso que den la alerta sobre cambios importantes en el
ambiente.

Por ltimo, las plantas son sumamente valoradas en el aspecto


recreativo para millones de personas que disfrutan de su uso en la
jardinera, la horticultura y el arte culinario.

1.5. Organografa
La organografa vegetal es la parte de la botnica que se ocupa de
estudiar los diferentes rganos que constituyen a las plantas superiores,
tanto en su morfologa externa como en su anatoma. De esos rganos
estudia su forma, tamao, color, disposicin, relacin que guardan entre
si y su estructura interna, o sea, los tejidos y elementos que lo integran.

Los datos que proporciona la organografa vegetal son de enorme


importancia para comprender la fisiologa de las plantas y sobre todo
para la clasificacin de las mismas, pues la sistemtica de os vegetales
se basa en gran parte en los estudios que aporta la citada rama de la
botnica