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CULTURAS > FLAMENCO

HISTORIAS DEL PELLIZCO

Enrique El Mellizo, la voz


perdida del Beethoven
gaditano
ESTEBAN ORDEZ

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17 DE FEBRERO DE 2017 publicidad

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Nadie sabe cmo cantaba Enrique El Mellizo (1848-1906). Sabemos,


eso s, que lo llamaban el Beethoven gaditano, que sin l todo habra
evolucionado de otra forma, seguramente peor. Se deca que se hunda
en pozos de melancola y se perda por la noche, se arrimaba a la tapia
del manicomio de los capuchinos y cantaba para los locos; o que, por
el mismo arranque de solidaridad, cantaba sobre el agua. Pero nadie
tiene idea de su sonido, ni de si acudi a aquellos muros cuando
invent la inmortal malaguea doble para comprobar si los internos, al
orla, se reconciliaban con su locura.

Su voz y su obra deben detectarse del mismo modo que se descubre


un planeta lejano, por las alteraciones de gravedad que ha venido
provocando en otros cuerpos celestes. Asumimos que existe un astro
invisible porque los otros, los que s vemos, tiemblan y dan ms luz.
Hoy podramos escucharlo con una calidad terrosa y los auriculares

26 apretados: esforzndonos, captaramos un quejido largo atravesando


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un siglo a travs de algn vdeo de YouTube. La posibilidad tcnica LO + VISTO


estaba ah, una noticia de 1880 atestigua la primera grabacin
flamenca. Era, simplemente, cuestin de voluntad, pero El Mellizo no
La burda portada de la revista
quiso. Sus amigos deberan haberlo emborrachado. Tomarlo del brazo,
Tiempo sobre Irene Montero,
engaarlo y meterlo en alguna cabina de grabacin; decirle, Enrique, Yoko Ono de Podemos

canta por malagueas, y que l cerrara los ojos y pensndoselo un


Teresa Rodrguez se da dos mese
poquito tomara aire y dijera: Eran las dos de la noche, despirtate, plazo para federar Podemos
hermano mo, que se ha muerto nuestra mare y nos hemos Andaluca

quedaosolicos.
La Infanta que quiso honrar a l
Borbones
Entonces, sus acompaantes

LA POSIBILIDAD
TCNICA ESTABA
apretaran los puos, disimulando la
exaltacin para que no le diera por
No es delito fotografiar a polica
otras cosas que no sabes de la 'L
AH, UNA NOTICIA Mordaza'
callarse. Aquello se habra grabado
DE 1880 ATESTIGUA
LA PRIMERA en uno de esos cilindros de cera que Palizas, amenazas, intentos de
GRABACIN apenas soportaban unas cuantas asesinato... el riesgo de ser agen
FLAMENCA. ERA forestal
reproducciones; suficientes para que,
CUESTIN DE
ms tarde, se copiara en un formato
VOLUNTAD, PERO
EL MELLIZO NO ms resistente y se iniciara la cadena
QUISO que acaba 120 aos despus con


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nosotros hundidos en la pantalla,


emocionados, viajando en el tiempo.
Pero ni con todo el vino del mundo. La voz de El Mellizo se perdi.

Un azar no muy diferente s logr confabularse para que sepamos, a


ciencia cierta, cmo era su cara. Augusto Butler, ms conocido como
Mximo Andaluz fue a la caza de su retrato 34 aos despus de la
muerte del cantaor. Corra 1940. Mientras reposaba en El Callejn, un
tabanco de Jerez, entr un gitano repeinado. Era el cantaor Juan
Jambre. Butler saba de antemano que ese hombre hirsuto como un
hilo de mimbre posea la nica fotografa que exista de Enrique El
CTXT
Mellizo. Se la haba dado Antonio, el hijo, antes de marcharse a la mili 33235Megusta

con el fin de que la copiara, pero Jambre nunca la devolvi, ya fuera


por despiste o por creer que, con la imagen, guardaba en su poder la Megustaestapgina

caja de Pandora del cante. Butler se cuid de dejar clara su admiracin Selprimerodetusamigosenindicarqueleg
esto.
por el creador flamenco ms interpretado de todos los tiempos. Jambre
asinti y fue a casa. En el nterin, Butler corri a buscar un fotgrafo, o
ya lo llevaba pegado a l, esperando la oportunidad. El caso es que
Jambre regres y ense el tesoro.
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Ante los ojos de Augusto Butler apareci un hombre extrao y feo. No


dejaba de parecer un nio disfrazado al que debajo de la pajarita, el
chaleco y la chaqueta, se le imaginaban perfectamente unos
pantalones cortos y unas canillas sin pelo. Era todo calavera bajo el
sombrero. Nariz enorme hincada en la frente. Orejas parablicas que
provocaron oleadas de cachondeo gaditano. Las quijadas aparatosas y
los ojos pequeitos y tristsimos al fondo de las cuencas. En general,
una cara que podra interesar a flamenclogos y arquelogos: era
exactamente la cra de un neandertal. Sin embargo, ese animal
humano sobre el que ahora se encorvaba el fotgrafo haba creado las
composiciones ms bellas de la historia del flamenco.

Naci en 1848 en el barrio de Santa Mara, se lugar al que la gracia


flamenca no lo guard de recibir bombas a canastos. Entonces an
quedaban viejos que podan contarle al Mellizo, de primera mano,
cmo se hace para expulsar de un pas a los cientos de soldados de
Napolen que invadieron Espaa y que, lo que es ms grave, decan
los oles mal y fuera de sitio.

El apodo no se sabe de dnde le

EL APODO NO SE
SABE DE DNDE LE
vino. El flamenco, como el jazz, es
una msica inicitica. Flamencos y
Sguenos en Twitt
VINO.UNOS DICEN
QUE SU PADRE ERA
jazzeros nacen dos veces: primero de
CTXTretwitte
MELLIZO, OTROS la carne y luego a la msica, por eso CapitanAhab@capitan_ahab
QUE NO hay que rebautizarse, cambiarse el Unaoportunaausenciaevitaquese
publiquennombresdelosbancosq

nombre o aadirle algo. Unos dicen


que su padre era mellizo, otros que
prestanalospartidos.@e_bayona
@ctxt_esctxt.es/es/20170215/Po

no. Su nombre de carnet resultaba absurdamente largo: Francisco


Antonio Enrique Jimnez Fernndez, nombres acumulativos como los
de los reyes, pero de suelo, sin pompa.

Lo cierto es que muchos cantes que hoy se escuchan como si se CTXT@ctxt_es

hubieran originado en el caldo primigenio de un pasado sin autoras Documentodetrabajoaportadopo


diputadoOdnElorzaalGrupo
pertenecen a Enrique El Mellizo. Sin embargo, meternos en su ParlamentarioSocialistaparareform
laCEbit.ly/2lXc2ul
perspectiva temporal es comprender que tambin l, como nosotros,
observaba tras de s una historia de cantes inabarcable. Pero no
formaba parte de ella, no llevaba la sangre de ninguna estirpe artstica
y, quizs por tener el ADN algo acomplejado, se cas con Ignacia
Espeleta Ortega: en ella confluan los Ortega y los Espeleta, dos clanes Propuestadereformaconstitucional
Documentodetrabajoaportadoporel
que acumulaban varias generaciones de cantaores, bailaores y toreros. ctxt.es

Aparte de cantaor, Enrique El Mellizo era banderillero y matarife.


Trabajaba en el matadero de Cdiz. Abrir a los cerdos y despiezarlos
deba comunicar algo a los sentidos porque de aquel establecimiento
salieron muchos cantando bien: llegaban al arte a travs de una
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crudeza demasiado literal. Adems, los cerdos mueren siempre por


seguiriyas.

Los relatos sobre El Mellizo caminan entre el mito y la realidad. Se dice


que un da de viento le cort una oreja a su hermano. l, precisamente,
que de orejas iba tan sobrado que aos despus de su muerte se deca
que servan para tapar los esconchaos de la pea que llevaba su
nombre. El gaditano, segn esto, estallaba a veces, inexplicablemente.

Sera necesario verlo como en una

AS HAY QUE
IMAGINARSE A EL
pelcula, que una cmara lo persiga
por el Cdiz del XIX y enfoque su
publicidad

MELLIZO:VAGABUNDEANDO,
rostro turbado, sus andares, los
MALTRATADO DE
AMOR SEGN saludos a los que no responde, los
FERNANDO vecinos cuchicheando. En Amada
QUIONES,
inmortal, un Beethoven desquiciado
PERDINDOSE
patea sobre los adoquines, abstrado,
DURANTE HORAS
TRAS LOS tarareando una especie de meloda
PRTICOS DE LA infantil. Oculto tras su mala uva, est
CATEDRAL
pariendo la novena sinfona.

Frustraciones, rencor amoroso,


insatisfaccin, asco, todo
centrifugando para componer una de las mayores expresiones de la
humanidad. Exactamente as hay que imaginarse a Enrique El Mellizo
vagabundeando, maltratado de amor segn Fernando Quiones,
perdindose durante horas tras los prticos de la catedral, escuchando
los rganos y los cantos gregorianos, obsesionado, escarbndose en el
vientre de la infancia como escarbaba en las entraas de los cerdos;
hundiendo los brazos en s mismo para agarrar cantes de su madre que
estaban ah pero se disipaban conforme los tocaba, nanas ancestrales
que, tal vez, estimulaba con otras msicas para que rebrotaran si no
con la misma meloda, al menos s con su huella emocional intacta.

Se peregrinaba para escuchar a Enrique El Mellizo, sus cantes corrieron


como la plvora. Algunas historias ayudan a acercarse a la magnitud
de la voz del maestro. De l aprendieron los grandes que luego s
grabaron, esos a los que se refieren los cantaores de hoy cuando dicen
que hay que beber de la fuente, por ejemplo, Antonio Chacn, que se
ech a temblar cuando vio entrar a Enrique por la puerta de un caf.
Unos sitan esta noche de 1886 en una fiesta de Jerez, otros en la
alameda del Perejil de Cdiz.

El que sera un clebre titn de la tcnica vocal con bigote de forzudo


de circo tena entonces unos 17 aos. Mir de reojo a su tocaor:

26 Maestro Patio, yo no toco por seguiriyas, me da vergenza.


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Enrique El Mellizo cargaba con 38 primaveras. Aquel joven le


entusiasm. Se encontraron en el camino, se hicieron hermanos (que
dira Manuel Molina).

Para los cantaores, el respeto y la hermandad se demuestra con un


buen mano a mano, se pican entre ellos igual que se pican los
raperos, aunque, a diferencia de estos, el desafo no es verbal, sino
pulmonar. La batalla entre Antonio Chacn y Enrique El Mellizo se
prolong dos das. Ocurri en el caf Siglo Colmao. No muy lejos, se
ubicaba el bar Los Gallos, un tinglado de maderas verdes donde las
aves se clavaban los espolones y se dejaban la vida.

En 1906, muri despus de empapar con su genialidad malagueas,


seguiriyas, soleares, tientos, alegras Llevaba tiempo sin cantar. Se
ahogaba. La voz s le daba para contar chistes o avisar, ya entonces, de
que el cante puro estaba en peligro, o tambin para burlarse de que el
arte se guardara en conserva como las latas de atn. Se refera a las
grabaciones para fongrafo. Ese asunto lo sublevaba.

Tena que dar rabia ver cmo la tuberculosis se coma a Enrique El


Mellizo y recordarlo en el balcn en los Viernes Santos, echndole al
Cristo Nazareno una saeta por seguiriyas de su cosecha. A ltima hora,
en alguna fiesta, reuna fuerzas para mecer una malaguea chica y no
se oa una mosca. Nadie sabr nunca cmo cantaba El Mellizo.

----------------

Bibliografa:
- Enrique Jimnez "El Mellizo". Vida y obra de un compositor jondo. De Antonio Barbern Reviriego
- La voz de los flamencos. De Miguel Mora - Historias de Flamencos. De Luis Caballero Polos
- Iniciacin al flamenco, Horizonte flamenco, Flamenco.one, Los fardos de Pericn.

AUTOR

Esteban Ordez
Es periodista, creador del blog Manjar de hormiga. Colabora enEl estado
mentalyNegratinta, entre otros.
PGINA WEB @ESTEBANORDNZ MS ARTCULOS >

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