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UNIDAD I: Localizacin y lmites de Amrica


1.1 Localizacin del continente americano
Amrica se extiende desde los 83 de latitud norte hasta los 56 de latitud sur. Unas dos
terceras partes de su territorio se ubican en el hemisferio norte, y una tercera parte, en el
hemisferio sur. En sentido este-oeste, se extiende desde los 35 hasta los 173 de longitud
oeste. El continente se ubica por completo en el hemisferio occidental.

El continente ms cercano a Amrica es Asia, al oeste, del que Amrica est separada por
el Estrecho de Bering, de unos 90 km de ancho. Este separa la pennsula Seward (Alaska,
Estados Unidos) de la pennsula de Chukotka (Rusia). Hacia el este, el continente ms
cercano a Amrica es frica, que dista unos 3 mil km de nuestro continente, a la altura de
Brasil.

El continente americano limita al norte con el ocano Glacial rtico, al este con el
ocano Atlntico y al oeste con el ocano Pacfico. El lmite sur corresponde a la unin
del Pacfico con el Atlntico. Estas masas de agua lo separan de los otros continentes.

Los puntos extremos del territorio americano son los siguientes:

* Continentales. Al norte, Punta Barrow, en Alaska, con 7123' de latitud norte. Al sur,
cabo Froward, en Chile, con 54 de latitud sur. Al este, cabo Branco, en Brasil, con 34'47'
de longitud oeste. Al oeste, cabo Prncipe de Gales, en Alaska, Estados Unidos de
Amrica, con 169 de longitud oeste.

* Insulares. Al norte, cabo Morris Jesup, en Groenlandia, con 83 de latitud norte. Al


sur, las islas Diego Ramrez, de Chile, con 5630' de latitud sur. Al este, las islas
Fernando de Noroa, en' Brasil, con 32 de longitud oeste. Al oeste, la isla Att
(Aleutianas, Estados Unidos), con 173 de longitud oeste.
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Las dos Amricas


Los pases de Amrica son muy diferentes entre s, no solo por su nmero de habitantes o
por el tamao de sus territorios, sino tambin por su historia, en otras palabras, por el
proceso que llev a su formacin.

1.2 Ventajas y desventajas de la localizacin de Amrica

Ventajas de la localizacin de Amrica:

La posicin intermedia: entre el Ocano Atlntico y el Ocano Pacfico lo hacen


paso obligado de los flujos martimos de un Ocano a, otro, lo que es favorable para
las actividades comerciales de la zona. Por tal razn se construyo el canal de Panam,
por el que circulan ms de 13,000 barcos al ao.

El aislamiento histrico, hasta el 1942 del continente europeo, asitico, africano,


Oceana: permiti el desarrollo de grandes culturas precolombinas como la azteca,
maya e inca, que nos han legado parte de su avanzada cultura.

La existencia de una gran diversidad de climas y paisajes: como consecuencia de


que el continente va desde el polo norte al polo sur esto permite que se encuentren
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todas las regiones climticas que existen en el mundo, lo que se traduce en una gran
riqueza de recursos naturales.
El ensanchamiento de Amrica del Sur: a lo largo de la lnea del Ecuador ha
determinado la existencia de la zona de mayor biodiversidad del mundo considerada
como el pulmn del mundo, la cuenca del Amazonas.

La gran extensin continental en las zonas templadas: (Amrica del Norte y del
sur) han conformado uno de los paisajes ms favorable para el asentamiento humano
y el desarrollo de sus actividades.

Desventajas de la localizacin de Amrica:

La existencia de vastas masas de aguas en su zona intertropical: como el Mar Caribe


y el Golfo de Mxico, hacen vulnerables a la formacin y al paso de huracanes y
tormentas tropicales a la regin de Amrica Central y el Caribe.

La existencia de vastas zonas desrticas: especialmente en el Oeste norteamericano,


debido a su gran extensin continental al Norte del Trpico de cncer.

1.3 Regiones fsicas

El continente americano se divide en cuatro regiones fsicas:


Amrica del Norte o Norteamrica,
Amrica Central, stmica o Centroamrica,
Archipilago Antillano,
Amrica del Sur o Suramrica.
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Amrica del Norte o Norteamrica
Se ubica, totalmente, al Norte de la lnea ecuatorial, entre los, ocanos Atlntico y
pacfico. Se extiende desde el ocano Glacial rtico hasta Ismo de Tehuantepec, en
Mxico.
Sus coordenadas geogrficas lo sitan entre los 16 y los 83 de latitud Norte, y
entre los 12 y los 178 de longitud Oeste.

Esta regin fsica abarca la mayor parte de la Repblica Mexicana (la otra parte de este
pas corresponde a la regin fsica de Centroamrica), todo el territorio de Canad,
Estados Unidos de Amrica y Alaska, que aunque est separado fsicamente de Estados
Unidos, forma parte de su territorio. Adems, se incluyen, en el espacio fsico de
Amrica del Norte, las islas Bermudas.
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Amrica Central, stmica o Centroamrica

Tambin se ubica al Norte de la lnea ecuatorial, entre el ocano Pacfico y el mar Caribe.
Se extiende desde el istmo de Tehuantepec, en Mxico, hasta el estrecho del Darin entre
Panam/y Colombia, situado entre los 7 y los 22 de latitud Norte, y entre los-95 d
longitud Oeste

Esta regin fsica abarca la pequea porcin restante de la Repblica Mexicana, al sur del
istmo de Tehuantepec, y los territorios completos de Guatemala, Belice, Honduras,
Nicaragua, El Salvador, Costa Rica y Panam.

Se ubica tambin, en su totalidad, al Norte de la lnea ecuatorial, entre el ocano


Atlntico, el golfo de Mxico v el mar Caribe, forma un gran arco que se extiende desde
las cercanas de la pennsula de Yucatn, en Mxico, bordeando el ocano Atlntico, y
encerrando todo el mar Caribe, hasta las costas del Norte de Amrica del Sur.

Sus coordenadas geogrficas lo sitan entre los 12 y los 27 de latitud Norte, y entre los
59 y los 85 de longitud Oeste.

Regin fsica en que se subdivide

Antillas Mayores, que comprenden las islas de Cuba, Jamaica, La Espaola


(Dominicana y Hait) y Puerto Rico.
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Antillas Menores, que comprenden las islas Caimn, las Islas Vrgenes
estadounidenses y britnicas, las Antillas Holandesas (Aruba, Bonaire, Curazao y San
Martn holands), Trinidad y Tobago, Granada, San Vicente y las Granadinas,
Dominica, Barbados, San Cristbal y Nevis, Antigua y Barbuda, las Antillas francesas
(Guadalupe, Martinica y San Martn francs), Santa Luca, entre otras. Islas Bahamas
e islas turcos y Caicos, que Aunque no estn baadas por las aguas del mar Caribe,
forman parte del archipilago antillano.

Amrica del Sur o Suramrca

Una parte de su territorio se ubica al Norte de la lnea ecuatorial, y la otra (la mayor
parte) al Sur de dicha lnea, entre los ocanos Atlntico y Pacfico.

Se extiende desde el estrecho del Darin entre Panam y Colombia, hasta la Tierra del
Fuego y el Estrecho de Magallanes, donde se unen los dos ocanos antes mencionados,
en las proximidades del continente Antrtico. Sus coordenadas geogrficas lo sitan entre
los 13 de latitud Norte y los 55 de latitud Sur, y entre los 35 y los 92 de longitud
Oeste.

Esta regin fsica abarca los territorios Completos de, Guyana,' Surinam, Guayana
francesa Vnezuela y Colombia, que se localizan al Norte de la lnea ecuatorial, Ecuador
y Brasil, atravesados por dicha lnea, Per, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Argentina y
Chile, ubicados al Sur de la mencionada lnea.
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1.4 Lmites, Superficies y Dimensiones

1.4.1 Lmites de Amrica y de sus regiones fsicas

Las delimitacin geogrfica del continente americano se pueden analizar de dos


formas: por sus lmites fsicos, que corresponden a los elementos naturales como ros,
mares, ocanos, cordilleras y otros, y con relacin a sus lmites relativos, que son los
pases, regiones y/o continentes que rodean, separan o limitan cualquier espacio
geogrfico.

Lmites de todo el continente


Al Norte: el ocano Glacial rtico.
Al Sur: la unin de los ocanos Atlntico y Pacfico, que lo separan de la Antrtida.
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Al Este: el ocano Atlntico, que lo separa de Europa y frica.


Al Oeste: el ocano Pacfico, que lo separa de Asia y Oceana.

Lmites de Amrica del Norte


Al Norte: el ocano Glacial rtico.
Al Sur: el istmo de Tehuantepec en Mxico, y el golfo de Mxico y el ocano
Atlntico, que lo separan de Amrica Central y del Archipilago Antillano,
respectivamente.
Al Este: el ocano Atlntico, que lo separa de Europa.
Al Oeste: el ocano Pacfico, que lo separa de Asia.

Lmites de Amrica Central


Al Norte: el istmo de Tehuantepec, que lo separa de Amrica del Norte,
Al Sur: el estrecho del Darin, que lo separa de -
Amrica del Sur. .
Al Este: el mar Caribe, que lo separa del Archipilago Antillano.
Al Oeste: el ocano Pacfico, que ,1o separa de
Asia y Oceana.

Lmites del Archipilago Antillano


Al Norte: el golfo de Mxico y el ocano Atlntico que lo separan de Amrica del
Norte.
Al Sur: el mar Caribe, que lo separa de Amrica del Sur.
Al Este: el ocano Atlntico, que lo separa del continente africano y de Europa.
Al Oeste: el mar Caribe y el golfo de Mxico, que lo separan de Amrica Central y de
Amrica del Norte, respectivamente.

Lmites de Amrica del Sur


Al Norte: el mar Caribe y el estrecho del Darin. que lo separan del Archipilago
Antillano y de Amrica Central, respectivamente.
Al Sur: la unin de los ocanos Atlntico y Pacfico, que lo separan de la Antrtida.
Al Este: el ocano Atlntico, que lo separa de frica.
Al Oeste: el ocano Pacfico, que lo separa de Oceana.

1.4.2 Superficies y dimensiones de Amrica y de sus regiones fsicas

Todo el continente
El continente americano posee una superficie total de unos 42, 247,000 kilmetros
cuadrados, equivalentes al 28.1% de la superficie terrestre emergida. Es el segundo
continente del mundo, de acuerdo a su tamao, solo despus de Asia. Se extiende unos
15,300 kilmetros de Norte a Sur.
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Amrica del Norte


Amrica del Norte posee una superficie de unos 23, 633,760 kilmetros cuadrados,
constituyendo el bloque sub-continental americano de mayor tamao. Comprende el
15.7% de la superficie terrestre emergida y el 55.9% de la superficie total continental.
Se extiende unos 7,500 kilmetros de Norte a Sur y unos 6,400 kilmetros de Este a
Oeste.

Amrica Central
Amrica Central posee una superficie de unos 522,300 kilmetros cuadrados,
constituyendo el tercer bloque sub-continental de acuerdo a su tamao. Comprende,
apenas, el 0.35% de la superficie terrestre emergida y el 1.24% de la superficie conti-
nental. Se extiende unos 1,600 kilmetros de Norte a Sur y unos 1,900 kilmetros de Este
a Oeste.

Archipilago Antillano
El Archipilago Antillano posee una superficie de unos 236,500 kilmetros cuadrados.
Es el bloque sub-continental ms pequeo.
Representa apenas el 0.16% de la superficie terrestre emergida y el 0.56% del total de la
superficie continental. Se extiende unos 1,700 kilmetros de Norte a Sur y unos 2,700
kilmetros de Este a Oeste.

Amrica del Sur


Amrica del Sur posee una superficie de unos 17, 854,440 kilmetros cuadrados. Es el
segundo aloque sub-continental de acuerdo a su tamao.
Representa el 11.9% de la superficie terrestre emergida y el 42.3% de la superficie
continental. S extiende unos 7,700 kilmetros de Norte a Sur y unos5, 300 kilmetros de
Este a Oeste
Unidad II. Historia Geolgica de Amrica y su Orografa
Para ampliar conocimientos clic aqu http://www.youtube.com/watch?v=vXHYwFf5R18,
http://www.youtube.com/watch?v=DAVzTxyuc0A, http://www.youtube.com/watch?v=8-
HTB756ok4
Orografa es una rama de la geografa que estudia a las formaciones quebradas del
relieve, en especial las montaas y cerros, junto con sus hondonadas, desfiladeros,
valles, quebradas, volcanes y otros lugares donde haya un terreno muy movido, creo
que oro quiere decir montaa y grafa es justamente la representacin en un plano de
esa montaa

Geologa proviene de dos vocablos griegos: geo (tierra) y logos (estudio). Se trata
de la ciencia que analiza la forma interior y exterior del globo terrestre. De esta
manera, la geologa se encarga del estudio de las materias que forman el globo y de su
mecanismo de formacin. Tambin se centra en las alteraciones que estas materias
han experimentado desde su origen y en el actual estado de su colocacin.

2.1 Origen Geolgico de Amrica


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2.1.2 Origen geolgico de Amrica

No todas las regiones de Amrica datan de las mismas eras y perodos geolgicos. Las
ms antiguas son los escudos laurentino, guyans y brasileo, que datan de los primeros
perodos de la era primaria, compuestos por rocas duras.

Las grandes cadenas montaosas del Oeste, como los Andes y las Rocosas, surgen a
partir de grandes plegamientos ocurridos en la era secundaria.

La ms reciente es el regln caribea, cuyos inicios datan de los ltimos perodos de la


era secundaria, pero su mximo desarrollo lo alcanz en los perodos correspondientes a
la era terciaria, y ms an en los perodos pleistoceno y reciente de la era cuaternaria (era
actual), lo cual significa que la evolucin geolgica del Caribe todava se mantiene.

Formacin del continente americano


La formacin geolgica de nuestro continente se remonta a ms de unos 200 millones, de
aos, cuando todas las tierras emergidas constituan una sola masa continental o
supercontinente denominado Pangea. Este continente se hallaba rodeado por un gran
ocano, llamado Panthalassia.

A partir de entonces, debido al desplazamiento de las placas tectnicas, ese gran


continente se ha fracturado y dividido en sucesivos bloques. Tal como muestran las
ilustraciones de esta pgina, hace aproximadamente 135 millones de aos, la Pangea se
dividi en dos grandes bloques: Laurasia, al Norte y Gondwana, al Sur, ambos
separados por el mar de Tethis.

Para ese entonces, la actual Norteamrica se hallaba junto a Europa y Asia formando
Laurasia, mientras la actual Suramrica se encontraba junto a frica formando
Gondwana, de la que se aleja progresivamente hacia el Oeste.
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Hace 65 millones de aos se produjo una nueva fragmentacin, que dio lugar a la
formacin de nuevos bloques. Tal como puede verse en la ilustracin, estos bloques se
han ido desplazando hasta alcanzar las formas y posicin que conocemos en la
actualidad. Asia, Norteamrica se separa de Eurasia alejndose hacia el Oeste,
mientras Suramrica lo hace de frica, pero alejndose hacia el Noroeste hasta
encontrarse con el extremo Sur de Amrica del Norte.

La ltima glaciacin, y los procesos naturales y continuos de erosin, le han dado las
formas que nuestro continente presenta en la actualidad. Es notable an la gran incidencia
de la era glacial que azot la Tierra hace ms de un milln de aos, la cual abarc casi
todo el sub-continente norteamericano, dejando, como huellas de su presencia, la gran
cantidad de valles y de grandes y pequeos lagos, esparcidos por toda la geografa de
Canad y gran parte del territorio de los Estados Unidos de Amrica.

2.1.3 Las placas tectnicas

La superficie terrestre est dividida en grandes bloques o placas denominadas placas


tectnicas. Estas son apoyadas sobre una capa de materiales rocosos fundidos por !as
altas temperaturas del interior del planeta. Estos materiales, conocidos como magma,
suelen ascender a travs de grietas o fisuras que se encuentran en las zonas de contacto
entre las placas, de esta manera las placas que reciben estos materiales se expanden. A
estas zonas se les denomina zonas de expansin, como son las dorsales ocenicas del
Atlntico y del Pacfico.

Ese movimiento de expansin de las placas se compensa con otro de sentido contrario. Es
el caso de las zonas donde las placas se encuentran superponindose una encima de otra.
Estas zonas se denominan de subduccln o hundimiento, como sucede en la costa
occidental de nuestro continente.

Las placas que soportan las masas terrestres y martimas de nuestro continente:
Norteamericana, Caribea, Cocos, de Nazca, Suramericana y del Pacfico.

La placa Norteamericana se mueve en direccin Suroeste chocando con la placa


Caribea en las inmediaciones de Repblica Dominicana y Puerto Rico, empujndola
hacia el Sureste, y a su vez, levantndola en su borde Nordeste, en la zona aledaa a la
fosa de Puerto Rico o de Milwaukee, y subduccindola bajo la placa de Suramrica.

La placa Suramericana se mueve en direccin Oeste colisionando con la placa de


Nazca, en el ocano Pacfico, dando origen a grandes sismos y a la formacin del sistema
montaoso de la cordillera de los Andes, el ms abrupto del continente.

La placa del Pacfico colisiona con la norteamericana en toda la costa Oeste de


Norteamrica, crendose una gran fisura denominada falla de San Andrs, causante de
grandes y devastadores terremotos en todas las costas del Pacfico californiano y
mexicano.
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La placa de Cocos, localizada en el pacfico centroamericano, es causante tambin de


grandes sismos, debido a su continuo movimiento en direccin contraria al territorio de
Amrica Central.

2.1.2 El relieve americano


El continente americano presenta un relieve variado, compuesto por todos los tipos de
regiones geo-morfolgicas y accidentes geogrficos, que componen el relieve interno y
el relieve costero.

El relieve montaoso
En Amrica del Norte y Amrica del Sur, el relieve montaoso lleva una direccin de
Norte a Sur, en Amrica Central es de Noroeste a Sureste, y en el Caribe va de Oeste a
Este.

Los grandes sistemas montaosos se alinean al Oeste del continente, desde Alaska, en
el extremo septentrional de Norteamrica, hasta la Tierra del Fuego, en el extremo
meridional de Suramrica, y son producto del choque constante de las grandes masas
terrestres de Norteamrica y Suramrica con las placas tectnicas del Pacfico,
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originando peligrosos volcanes y grandes y continuos terremotos, en toda la costa


pacfica del continente.

Principales sistemas montaosos jvenes

Los que siguen toda la lnea de la costa del Pacfico, citamos los siguientes: las montaas
Rocosas, de Alaska, de las Cascadas; las sierras Nevada y Madres Oriental y Occidental,
y la cordillera de los Andes.

En su mayor parte, estas montaas son de origen terciario, con una antigedad de 11 a 70
millones de aos, y han sido muy afectadas por la actividad Volcnica, con numerosos
volcanes activos, durmientes y recientemente extintos.

Al Este del continente se localizan los grandes bloques de rocas duras de mayor

Principales macizos antiguos:


Entre esos macizos antiguos y erosionados, estn lo que se encuentran cerca de la costa
atlntica, estn los montes Apalaches, los altiplanos de Guyana y las mesetas brasileas.

Las llanuras centrales

En el centro, entre las cordilleras y los macizos y mesetas, se encuentran las amplias
llanuras come son: la. gran llanura de Norteamrica, la$ Pampas argentinas, las llanuras
del Chaco, las llanuras del Orinoco de Venezuela, las llanuras del Amazonas y la
Patagonia, que en su mayora, no son ms que huecos rellenados a causa de la inmensa
cantidad de sedimentos aluviales depositados por las grandes cuencas hidrogrficas del
continente.

Relieve costero de amrica

Las costas del ocano Glacial rtico son bajas y erosionadas por los glaciares del
cuaternario y por la accin actual de los hielos.

Las costas del ocano Atlntico, en Amrica del Norte, en su mayora, son bajas. En el
golfo de Mxico presentan formaciones deltaicas. En Amrica Central, son bajas y
poseen manglares. En las islas del Caribe son variadas por la erosin de las aguas del
mar, por el vulcanismo y por los movimientos de elevacin y hundimiento del suelo. En
Amrica del Sur son bajas, a excepcin del extremo Sur, que son altas y con fiordos.

En las costas del ocano Pacfico, tanto de Amrica del Norte como de Amrica del Sur,
predominan los fiordos erosionados por los glaciares. El resto de as costas de
Norteamrica son altas, de acantilados y sin articulaciones. En Suramrica, son bajas,
pantanosas, con deltas y manglares, con excepcin del Norte de Chile donde son ridas y
sin accidentes notables. En Amrica Central se alternan entre altas y bajas, pero siempre
ms hospitalarias que las del lado caribeo.
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En las costas del Pacfico hay pocas llanuras, pero en las del Atlntico y del golfo de
Mxico, las llanuras son grandes.

Los salientes que ms se destacan son: las pennsulas de Alaska, de Labrador, de la


Florida, de Baja California y de Yucatn.

Los entrantes ms notables son: las bahas de Hudson y de la Plata; los golfos de
Mxico, de Campeche, de Honduras, de California, de San Lorenzo, de Panam y de
Urab. Adems, los estrechos de Bering, de Magallanes, de la Florida, de Yucatn, de
Tehuantepec, entre otros.
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Unidad III. Hidrografa de Amrica

3.1 Ros de Amrica

El continente americano est bordeado por tres ocanos, que son el Glacial rtico, el
Pacfico y el Atlntico esto podemos identificar tres vertientes principales, hacia las
cuales fluyen las aguas de los ros:

Vertiente rtica: sus ros se caracterizan por permanecer helados gran parte del ao, lo
que dificulta su aprovechamiento.

Vertiente atlntica: Se caracteriza por la gran longitud de sus ros y la amplitud de sus
cuencas, debido a que captan todas las aguas de las grandes llanuras interiores del
continente.

Vertiente del Pacfico: Los ros de esta vertiente son, por lo general, cortos y de
corrientes abruptas, debido a las grandes pendientes de las cadenas montaosas como las
montaas rocosas, los Andes en el oeste y que corren paralelas a estas costas . Slo al-
gunos ros cuyas cuencas se desarrollan en las mesetas interiores del oeste de
Norteamrica, alcanzan considerable longitud.

3.1.1 Cuencas fluviales de la vertiente rtica

Esta vertiente contiene numerosos ros que se entrecruzan con una maraa de lagos de
origen glacial. Algunos de estos ros son de una longitud y caudal considerables, como
es el caso del Mackenzie, gran ro de Canad, de unos 4,600 kilmetros de largo, que
nace en las montaas Rocosas y desemboca en el ocano Glacial rtico. En su cuenca
existen numerosos lagos que aportan sus aguas a este ro. Otros ros importantes son el
Churchll y el Saskat-chewan, que surcan las praderas canadienses.
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3. 1. 2 Cuencas fluviales de la vertiente del Pacfico

La vertiente del Pacfico contiene todos aquellos ros que nacen en las cadenas
montaosas del oeste y desembocan en el ocano Pacfico.

Se destacan los ros Yukn, Fraser, Columbia-Snake, Sacramento-San Joaqun y


Colorado, por la extensin de sus cuencas. En Norteamrica, se encuentran ros largos,
debido a la existencia de amplias mesetas intramontanas; en Suramrica, por el contrario,
los ros son cortos, por la cercana de los sistemas montaosos a la costa y la pendiente
del terreno es ms extrema.

Principales cuencas de la vertiente del Pacfico:

Yukn: rio de Canad y de Alaska, de unos 2,554 kilmetros de largo, que nace en las
montaas Rocosas y desemboca en el mar de Bering.

Colorado: ro de unos 2,250 kilmetros de longitud, que nace en las montaas


Rocosas y desemboca en el golfo de California. Atraviesa la meseta del Colorado,
cavando mediante procesos de erosin fluvial un gran can a travs del cual fluye y
que lleva su mismo nombre.

Columbia-Snake: El ro Columbla atraviesa la meseta de Columbia, en un recorrido


de 1,954 kilmetros. Su principal afluente es el Snake, con un recorrido de 1,650
kilmetros.

3.1. 3 Cuencas fluviales de la vertiente Atlntica

San Lorenzo: posee 3,360 kilmetros de largo, posee una amplia cuenca que incluye
los Grandes Lagos, por lo que constituye una importante va de transporte fluvial.

Mississippi-Missouri: compuesta por ambos ros que, en conjunto, poseen una


longitud de 6,210 kilmetros hasta su desembocadura en el Golfo de Mxico, lo que
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hace que sea el ro ms largo de Norteamrica. Su cuenca es la ms amplia de


Norteamrica.

Bravo o Grande del Norte: ro norteamericano, con una longitud total de unos 3,034
kilmetros, de los cuales unos 2,092 kilmetros sirven de lmite natural entre Estados
Unidos y Mxico, desde la ciudad de El Paso hasta su desembocadura en el Golfo de
Mxico.

La vertiente Atlntica comprende una serie de ros de gran longitud y caudal, muchos de
los cuales nacen en la cordillera de Los Andes. No obstante, existen dos zonas en
Amrica del Sur donde los ros disminuyen considerablemente su longitud: el macizo
brasileo y la Patagonia.

Amazonas: Con una longitud de 6,340 kilmetros y el mayor caudal del mundo posee
la cuenca hidrogrfica ms grande del continente. Hace su recorrido sobre la regin
ecuatorial suramericana desembocando en el ocano Atlntico en un gran delta.
Cuenta con afluentes importantes: Tapajos, Tocantis, Madeira, Ro Negro, Ucayali
y Maran.

Orinoco: de 2,720 kilmetros de longitud. Su cuenca abarca unos 880,000 kilmetros


cuadrados. Tiene importantes afluentes como el Apure.

Paran y La Plata: en conjunto, ambos ros constituyen la cuenca de mayor


produccin agrcola y ganadera de Amrica del Sur (Paraguay, Argentina y Brasil),
con unos 3,920 kilmetros de longitud, desembocando en el estuario de La Plata. Los
afluentes ms importantes del ro Paran son el ro Paraguay y el Uruguay.
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Ros importantes de Amrica Central

3.2 Lagos de Amrica

Lagos ms grandes de Norteamrica. Estos tienen sus orgenes glaciales

Superior, de unos 82,700 kilmetros cuadrados, ubicado entre Estados Unidos y Canad.
Es el ms extenso de los grandes lagos de Amrica el Norte, y una de las mayores
reservas de agua dulce del mundo.
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Hurn, es el segundo de los Grandes Lagos, con unos 59,800 kilmetros cuadrados.
Ubicado entre Estados Unidos y Canad.

Michigan, es el tercero de los grandes lagos, con unos 58,300 kilmetros cuadrados. Est
ubicado totalmente en territorio estadounidense.

Erie, es el cuarto de los grandes-lagos, con unos 25,900 kilmetros cuadrados. Ubicado
entre Estados Unidos y Canad, en las cataratas del Nigara.

Ontario, es el ms pequeo, con 18,800 kilmetros cuadrados. Ubicado entre Estados


Unidos y Canad. Se comunica con el lago Erie a travs del Nigara.

Los lagos ms grandes Amrica Latina poseen orgenes geolgicos a


diferencia de los norteamericanos:

Managua o Xolotln: localizado en Nicaragua, en Centroamrica, con unos 1,042


kilmetros cuadrados. Se comunica con el lago Nicaragua, a travs del rio Tipitapa.

De Nicaragua: localizado tambin en el pas Centroamericano del mismo nombre, con


8,264 kilmetros cuadrados. Desagua en el mar Caribe por el ro San Juan y tiene ms
de mil islas y cayos en su interior. Es la mayor reserva de agua dulce de Centroamrica
y el Caribe.

Enriquillo: ubicado en nuestro pas. Es un lago de origen marino, razn por la cual
presenta tan alta salinidad. Es el mayor lago del archipilago caribeo con 286
kilmetros cuadrados.

Titicaca: el lago ms alto del mundo, con ms de 4,000 metros de altitud, localizado en
el altiplano de los Andes d Amrica del Sur, entre Per y Bolivia. Es la mayor reserva
de agua dulce de Suramrica, y el ms grande de agua dulce de Amrica Latina con
8,340 kilmetros cuadrados de superficie.

Marjicaibo: lago venezolano de gran explotacin pe*-trolera, con una superficie de


unos 14,000 kilmetros cuadrados.

Nahuel Huapi: lago de origen glacial argentino, de unos* 600 kilmetros cuadrados.
Comprende el parque nacional del mismo nombre.
Gatn: lago artificial, de unos 420 kilmetros cuadrados, creado para la construccin
del canal de Panam.

Poop: lago de Bolivia, ubicado en el altiplano a unos 3,600 metros de altitud, con unos
3,130 kilmetros cuadrados. Se comunica con el Titicaca a travs del ro Desaguadero.

Gran Lago del Oso: con 3l 1000 Km2


Gran Lago del Escfvo: con 28,930 Km2
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Lago de Winnipeg: con 24,500 Km2


Gran Lago Salado: con 4,000 Km2

Un mundo sin agua: futuro cercano?


Pese a que el 70% del planeta est cubierto de agua, el 97.5% de esa masa es salada, slo el 2.5%
restante es agua dulce, pero el 68.7% es inaccesible porque est congelada en los polos y glaciares.
nicamente el 1% del total de los recursos hdricos del planeta son aptos para el consumo humano.

Por otro lado, los ecosistemas de agua dulce se han degradado seriamente. Se estima que casi la mitad
de los humedales del planeta han desaparecido y que se ha extinguido ms del 20% de las 10 mil
especies de agua dulce conocidas. Muchas otras, se encuentran amenazadas y en peligro de extincin.

Para el ao 2015 se prev que la poblacin mundial pasar de 6,200 millones a aproximadamente 7,200
millones de personas. Segn la OMS y UNICEF casi el 95% del aumento se producir en las regiones
en desarrollo. Esto implicara una mayor presin sobre los pocos recursos hdricos.

El Da Mundial del Agua se celebra el 22 de marzo (da que ha quedado estipulado desde la Declaracin
de Ro sobre el Medioambiente y el Desarrollo, en el ao 1992). uEste ao el lema es Afrontar la
escasez de agua. Esto surgi por la importancia creciente de la escasez de agua a nivel mundial y la
necesidad de sistemas que permitan garantizar una gestin sostenible, eficiente y equitativa de los
escasos recursos hdricos.

En el ltimo informe de World Wildlife Fund (WWF), los 10 ros del mundo en mayor riesgo,
muestra una lista de los ros que estn rpidamente muriendo como resultado del cambio climtico, la
contaminacin y las represas. Cinco de los diez ros de la lista del informe se encuentran en Asia:
Yangtze, Mekong, Salween, Ganges y el Indo. En Europa, el Danubio; en Amrica, el ro de La Plata y
el ro Bravo; en frica, el Nilo-Lake Victoria y en Australia, el Murria-Darling.
24

Agua y Salud Pblica

Muchos estudios han llegado a la conclusin que el estado de la salud pblica es directamente
proporcional con la problemtica del agua. Datos de organismos internacionales indican que
aproximadamente el 70% de los problemas de salud en nuestros pases estn relacionados con la
problemtica del deficiente abastecimiento y contaminacin del agua.
Tabla 1: Porcentaje de habitantes urbanos sin acceso adecuado a agua y saneamiento, 2000

Las zonas ms afectadas por la escasez de agua se encuentran en frica septentrional y en Asia
occidental y meridional. El 35% de la poblacin de frica sufre de una crnica escasez de agua: el 13%
de la poblacin padece de escasez de agua a causa de la sequa una vez por cada generacin y el 17%
carece de una fuente de agua renovable. (Ver Tabla 1).

En lo que respecta a Amrica Latina, las estimaciones de UNICEF (2000) indican que a nivel regional el
93% de la poblacin urbana tiene acceso a servicios de abastecimiento de agua potable y el 87% a
servicios de saneamiento. Para ese mismo ao nicamente el 62% de la poblacin rural tena acceso a
agua potable y el 49% a servicios de saneamiento. Estos porcentajes indican que hay 78 millones de
personas sin acceso a servicios de abastecimiento de agua potable y 117 millones carecen de servicios
de saneamiento.

Un grave problema que enfrentan los pases latinoamericanos es el deficiente servicio de provisin de
agua potable, puesto que el servicio es discontinuo en casi el 50% del sistema de abastecimiento. Esto se
debe a la falta de mantenimiento de las redes de conexin.

La falta de acceso al agua en el hogar aumenta la carga laboral, fundamentalmente de las mujeres para
cumplir con sus tareas domsticas, en especial de las ms pobres y de las zonas rurales. Para estas tareas
con frecuencia se ven forzadas a caminar largas horas desde la fuente de agua ms cercana hasta el
hogar. Muchas veces son apoyadas por los nios y nias.

El desarrollo sostenible es el resultado de una interdependencia sana entre la poblacin, el ambiente, las
polticas y los mercados. Sin embargo, hoy da, el mundo est lejos de ser sostenible pues el agua que es
indispensable para todo ser viviente no es accesible para gran parte de la poblacin. Este momento
podra ser un hito en la humanidad porque las alternativas estn sobre la mesa: seguir deteriorando las
fuentes de agua y el ambiente, o empezar movimientos y lineamientos concretos para mejorar la gestin
de los recursos. La diferencia entre una y la otra es de vida o muerte.
La crisis en cifras

1,100 millones de personas carecen de acceso al agua.

2,600 millones de personas no disponen de servicios de


saneamiento.

Millones de mujeres dedican hasta cuatro horas al da a buscar


agua.

Fuente: PNUD
25

Unidad IV. El Clima de Amrica


26

4.1 Clima y Tiempo atmosfrico

Clima: es el promedio del tiempo atmosfrico para un perodo de, por lo menos, diez
aos, partiendo de dos parmetros bsicos: la temperatura media y la precipitacin total
de una localidad. El periodo de tiempo ptimo de estudio para caracterizar un clima es de
30 a 35 aos y la Climatologa es la ciencia que se encarga de estudiar los fenmenos
climticos

Tiempo atmosfrico: es el estado momentneo de la atmsfera, y sufre cambios


evidentes en das e incluso en horas; forma parte del clima y sus datos se miden
diariamente. Para esto se cuenta con diversos Instrumentos como el termmetro, el
barmetro y el pluvimetro.

4.2 Elementos y factores del clima

Los elementos del clima: son los componentes del clima de un lugar, que se miden,
estudian y analizan: la temperatura, la humedad, el viento, la precipitacin, la presin
atmosfrica y la evaporacin.

Los factores del clima: son las causas o condicionantes del clima, es decir, lo que pro-
duce un determinado clima en una localidad en particular, como son: la latitud, las
grandes masas de agua, el relieve y las corrientes marinas.

La latitud: define, las temperaturas medias de un lugar. Debido a ello, podemos


reconocer tres grandes tipos de climas: clidos, templados y fros, en correspondencia
con las latitudes bajas, medias y altas.

Las grandes masas de agua: como los ocanos y los mares, poseen un efecto
moderador sobre el clima, fundamentalmente sobre la temperatura. Por este factor, las
reas cercanas al mar poseen un clima con menor amplitud trmica que aquellas reas
ms alejadas, donde dichas diferencias diarias y estacionales son altas. As, la influencia
de los mares y ocanos en las temperaturas de los continentes nos permite distinguir
entre climas ocenicos y climas continentales.

El relieve: Influye de diversas maneras en las caractersticas climticas de un rea; por


ejemplo, produciendo un escalonamiento vertical de los climas, debido a que la
temperatura disminuye con la altura. Otro ejemplo lo constituyen los relieves elevados
cuando actan como barrera que impide el paso de los vientos hmedos portadores de
lluvia.

Las corrientes marinas: dependiendo de su temperatura, pueden favorecer o limitar la


evaporacin y, por ende, la cantidad de humedad que los vientos pueden transportar a
los continentes. As, si consideramos las condiciones de humedad, debido al efecto del
relieve y de las corrientes marinas, tambin podemos clasificar los climas en hmedos y
secos o ridos
27

4.3 Factores que influyen en el clima de Amrica

Estos son: la altitud, los vientos, las corrientes ocenicas, su situacin y la


continentalidad.

La altitud: predominante en la zona occidental del continente donde la existencia de


altas montaas y mesetas permite que se verifiquen climas fros y templados en latitudes
tropicales y ecuatoriales, como es el caso de los altiplanos de Mxico en Norteamrica y
el de Bolivia en Suramrica.

Los vientos predominantes: como los del Oeste en las zonas templadas, provocan la
formacin de frentes de aire fro provenientes de las montaas y que en Invierno afectan
las planicies de Norteamrica y las pampas argentinas. Los vientos alisios del Este
provocan gran humedad en las zonas intertropicales de Amrica.

Las corrientes ocenicas: influyen en algunas zonas costeras de nuestro continente. En


las costas del Pacfico la corriente fra de California provoca la aridez del Sur y Baja
California, y el desierto de Sonora en Norteamrica. Algo parecido sucede en la costa
occidental de Suramrlca, donde la corriente del Per provoca la aridez del Desierto de
Atacama y las costas peruanas. En la costa atlntica de Norteamrica destaca la
corriente fra del Labrador, que provoca que los inviernos sean ms fros en gran parte
de la costa Nororiental de Amrica del Norte. Entre los efectos de las corrientes clidas,
podemos mencionar el de la corriente de Alaska que suaviza las costas del Pacfico de
Alaska y Canad, y el de la corriente del Golfo y Brasil que influye en la humedad de
las fachadas atlnticas de los Estados Unidos y del Brasil respectivamente.

La situacin del continente americano, que se extiende de polo a polo, permite que
nuestro continente posea zonas en casi todas las latitudes del globo. Esto se traduce en
una gran diversidad de climas que van desde el fro rtico, hasta los climas clidos de
las zonas tropicales y ecuatoriales.

La continentalidad: Tanto Amrica del Norte como Amrica del Sur, debido a su gran
extensin como a su forma, poseen zonas interiores cuyos climas se ven afectados por el
efecto de continentalidad debido a que estn alejadas de la influencia del mar. Este es el
caso de las praderas del Oeste Norteamericano y la meseta del Colorado, donde el clima
se torna de semiseco a extremadamente rido en las zonas ms interiores. Algo similar
sucede en la franja Intermedia entre los Andes y las pampas argentinas.
28

4.4 Tipos de Clima en Amrica

Clima Templado martimo u Ocenico


Predomina en las regiones aledaas a las costas orientales de EE. UU, Uruguay,
Argentina y el Sur de Brasil, influenciadas por las corrientes marinas clidas que
regulan las condiciones climticas de los pases cercanos a las costas del ocano Atln-
tico, Las temperaturas son moderadas, la humedad es constante, los veranos no son muy
calurosos y los inviernos no son excesivamente fros y con lluvia casi todo el ao. La
vegetacin de sabana, la pradera y los bosques latifoliados (plantas de hojas anchas),
perennes y caducifolios (arboles cuyas hojas se caen en el invierno), dominan el
ambiente natural

Clima Templado continental


Propio de las regiones alejadas del mar como Canad y el Norte y Centro de EE. UU,
con amplia oscilacin trmica anual, es decir veranos muy calurosos y lluviosos, e
inviernos extremadamente fros y secos. La vegetacin tpica predominante es la prade-
ra y el bosque de pinos.

Clima Templado mediterrneo


Es caracterstico de California (EE. UU), costa del golfo de Mxico, Centro de Chile y
toda la costa del Pacfico, al sur del trpico de Capricornio, son clidos y secos, y los
inviernos suaves y lluviosos. La vegetacin natural, de praderas y sabanas, la com-
prenden los arbustos, los matorrales y los bosques de pinos y de hojas anchas.

Clima rtico o polar


Este comprende toda el rea a partir del Crculo Polar rtico hasta el polo Norte. Es el
clima de las regiones del Norte de Canad, de Alaska y de Groenlandia. Es un clima
extremadamente fro, los inviernos son largos y crudos, y no tiene veranos verdaderos.
La vegetacin es de tundra (musgos, lquenes y algunas plantas bajas) en la poca de
descongelacin del permafrost (suelo congelado), que no dura ms de 60 das.

Clima de altas montaas


En las elevaciones tropicales y sub-tropicales, especialmente en los Andes de
Suramrica y en los sistemas montaosos de Centroamrica, que debido a la altitud, la
temperatura se mantiene siempre baja. La vegetacin disminuye su tamao en la medida
en que asciende a pisos superiores, desde los bosques, en la parte ms baja, hasta las
gramneas en las reas altas no nevadas.

Clima de desrtico y rido


Se encuentra en el Sur y Oeste de Estados Unidos (desiertos de Arizona y Valle de la
Muerte), en Mxico, desiertos de Sonora y Sinaloa, en la Baja California, en Per
desierto de Arica, en Chile desierto de Atacama, quedes uno de los lugares ms secos, la
zona del Chaco entre Bolivia y Argentina, y la Patagonia, caracterizados por la gran,
sequedad (lluvias escasas), altas oscilaciones trmicas diarias y estacionales y fuertes
29

vientos, a causa de su lejana del mar. La vegetacin natura la dominan las estepas,
matorrales, pequeos arbustos y plantas xerfilas.

Clima Tropical
Incluye Amrica Central, los archipilagos de las Bahamas y de as Antillas, la costa
caribea de Amrica del Sur y la mayor parte del Brasil, este clima se caracteriza por
tener veranos calurosos y prolongados, e inviernos suaves y breves, con una estacin
hmeda o muy lluviosa y otra secado poco lluviosa, es decir, las precipitaciones son
estacionales, la temperatura es siempre alta durante todo el aa, la vegetacin de
sabana, el mangle y el bosque natural. En la regin del Caribe y Amrica Central es
frecuente la presencia de violentos ciclones tropicales que se mueven, por lo regular, de
Este a Oeste, entre los meses de junio a noviembre de cada ao.

Clima Ecuatorial
Posee veranos permanentes, grande las altas temperaturas y las altas precipitaciones se
mantienen todo el ao. Comprende la mayor parte de las Guayanas, el Sur de Venezuela
y de Colombia, la parte oriental de Ecuador y Bolivia, el Norte de Per y la amazonia
brasilea. La vegetacin es de bosque tupido, muy abundante v muy rida, con selvas
espesas como la del Amazonas a del Orinoco, donde corren los grandes ros.

Regiones Naturales de Amrica haz clic aqu

Unidad V. Estructura Espacial del Continente Americano.


Antes de la llegada de los europeos al continente americano, este estaba dividido y
organizado por las diferentes culturas que lo habitaban, cada una de las cuales ocupaba
un territorio determinado. Estos pueblos y culturas no estaban constituidos en pases
como los conocemos actualmente, pero s divididos y en algunos casos con ciertos
niveles de integracin.

La organizacin de los territorios americanos se form con el -transcurso del tiempo. La


organizacin poltica hace doscientos aos, en la etapa colonial, no era la misma que
ahora.

La organizacin social del continente trajo como consecuencia su organizacin espacial,


econmica y poltica, Este nuevo ordenamiento colonial produjo la desarticulacin de
los modelos de la estructura espacial de las poblaciones aborgenes. Podemos distinguir
dos etapas que dieron lugar a la organizacin poltica actual del continente americano:
La formacin de los territorios coloniales.
La formacin de los Estados nacionales.
Entre una etapa y otra se produjeron cambios; por ejemplo, se valorizaron nuevos y
otros recursos, se poblaron nuevas reas y se crearon nuevos lmites territoriales.
30

5.1 La organizacin colonial


La llegada de los europeos en el siglo XV al continente americano les mostr un
enorme territorio ocupado y organizado de forma diferente a como ellos conocan. Las
culturas que habitaban el continente no estaban organizadas polticamente en la forma de
31

pases, pero s contaban con una organizacin poltico-territorial que permita en ciertos
grupos una administracin del poder centralizado en la persona de un jefe, caudillo o
emperador.

5.1.1 El territorio colonial espaol


La ocupacin del territorio de Amrica por los Espaoles comenz con las campaas
de conquista, en las cuales se exploraban nuevos territorios y se encontraban fuentes de
riqueza. Esta comenz desde la isla de La Hispaniola y de all empez la conquista del
continente, pasando luego a Mxico y el Per.

Los espaoles comenzaron por ocupar y poblar los valles montaosos del oeste, que eran
las reas ms pobladas y donde se encontraban yacimientos de metales preciosos, oro y
plata. Al dominar a los pueblos aborgenes se apropiaron de sus territorios organizando
reas mineras y agrcola-ganaderas.

Los aborgenes fueron incorporados como trabajadores. En aquellas reas donde la


poblacin nativa no era suficiente, trajeron esclavos de frica. Los reyes de Espaa
otorgaron la propiedad de las tierras a las familias espaolas; se formaron as
establecimientos agropecuarios de grandes dimensiones que producan bienes (alimentos,
etc.) para ser consumidos en las reas mineras y las ciudades o para ser exportados a la
metrpoli.

Las familias campesinas, en general de ascendencia aborigen, solo pudieron acceder a


pequeas extensiones de tierra.
A medida que ocupaban los lugares, los espaoles fundaron ciudades. En estas residan
los funcionarios que representaban el poder y ejecutaban las decisiones de los reyes de la
metrpoli.

Las ciudades ms importantes fueron las que surgieron cerca de los yacimientos o las
riquezas mineras y las ciudades con puerto. Varias se convirtieron en las capitales de
los virreinatos, los territorios en que Espaa dividi la parte del continente que reivindic
como propio.

El gobierno del territorio colonial espaol


La ocupacin del territorio americano por Espaa comenz con las campaas de
conquista, en las cuales se exploraban nuevos territorios y se encontraban fuentes de
riqueza. La colonizacin del continente comenz desde la isla conocida hoy como Santo
Domingo, llamada por los espaoles La Espaola, y se extendi hacia tierra firme, en los
territorios de los actuales pases de Mxico y el Per. Despus de la conquista, las
autoridades espaolas impulsaron el poblamiento de las nuevas tierras. En la estrategia
diseada por la Corona, poblar significaba fundar ciudades. En las ciudades se
concentraron la mayora de los espaoles y desde all los conquistadores implantaron su
dominio sobre las zonas rurales, donde habitaba la casi totalidad de la poblacin in-
dgena. En trminos generales, la ciudad era el centro de la presencia espaola en
Amrica.
32

La administracin de la colonia se realizaba a partir de las Leyes de Indias, el cdigo


jurdico que organizaba la sociedad colonial. Estas leyes estaban orientadas a fortalecer el
centralismo del Estado Espaol. En el aparato burocrtico encargado de su
implementacin se hallaban las siguientes instituciones:

1. El Cabildo que era la institucin de gobierno de la ciudad y de su entorno rural. Sus


miembros eran elegidos anualmente entre los espaoles que tuvieran su casa poblada
en la ciudad y que contribuyeran a su defensa. El Cabildo tena bsicamente dos
funciones: justicia y defensa.
2. El Consejo de Indias, que dictaba las leyes reglamentaba la organizacin
administrativa y nombraba los funcionarios. Este era el principal organismo de
administracin poltica.
3. La Casa de Contratacin, que se encargaba desde Sevilla de dirigir el comercio y la
navegacin. Contaba con el monopolio para ejercer el comercio, era el principal
organismo de administracin comercial.
4. La Real Hacienda, que se encargaba de la administracin econmica y la recoleccin
de impuestos.
5. El Virreinato, que eran demarcaciones territoriales gobernadas por un virrey,
nombrado directamente por el monarca. Los virreyes eran las mximas autoridades
administrativas y militares en Amrica, De ellos dependan los gobernadores, que
tenan a su cargo las jurisdicciones en que se dividan los virreinatos, llamados
gobernaciones.
6. La Real Audiencia, que fue el rgano ms importante en la administracin de la
justicia. Las audiencias eran el mximo tribunal judicial en Amrica y de ellas
dependan los corregidores que impartan justicia en las ciudades.
Los controles de la Corona espaola a los funcionarios en Amrica eran realizados por
visitadores enviados por el Consejo de Indias. Asimismo, los virreyes eran controlados
por la Audiencia y sometidos a un juicio llamado Juicio de Residencia, al terminar su
mandato.

5.1.2 El territorio colonial portugus


Los portugueses ocuparon las costas del actual Brasil. Esta zona fue la ms poblada y
all se construyeron importantes ciudades con puerto.
Al igual que los espaoles, los portugueses se apropiaron de grandes extensiones de tierra
que utiliza ron para producir bienes de exportacin. En especia cultivos tropicales (como
la caa de azcar) y meta tales preciosos (como el oro). Como no pudieror someter a la
poblacin nativa para trabajar, introdujeron poblacin negra esclavizada. Poco a poco
fueron ocupando el territorio hacia el interior, a medida que poblaban y ocupaban nuevos
espacios para producir, fundaban ciudades.

5.1.3 El territorio colonial ingls


Los britnicos fundaron colonias en una estrecha faja sobre la costa oriental de
Norteamrica, y en el valle del ro San Lorenzo.

Las primeras colonias, en lo que hoy es el territorio de los Estados Unidos, se


conocieron como las Trece Colonias. En el rea que ocuparon, los nuevos pobladores se
33

repartieron tierras para cultivar y explotaron los bosques de la zona, entre otras
actividades. Tambin fundaron ciudades desde las cuales exportaban sus productos.

La poblacin aborigen fue expulsada; en las poblaciones del Sur se organizaron


grandes plantaciones, en las que trabajaba mano de obra esclava proveniente de frica.
Los nuevos pobladores europeos eran familias que tenan como objetivo iniciar una
nueva vida en Amrica, y comerciantes y empresarios en busca de recursos para exportar.
Por eso se considera la colonizacin de Amrica del Norte ms un poblamiento que
una conquista.

En las ciudades, si bien haba funcionarios que representaban a los monarcas britnicos,
la poblacin fue tomando decisiones de forma ms autnoma y creando sus propias
normas, conformndose una nueva sociedad de origen europeo.

5.1.4 El territorio colonial francs


Los franceses empezaron a colonizar Amrica navegando a travs del Ro San Lorenzo,
fundando ciudades, hasta conectar este ro con el Mississipi y llegar al Golfo de Mxico.
A lo largo de toda esta franja de tierra se fundaron los territorios de la Lousiana y la
parte del Canad que hoy se conoce como el Qubec

Dentro de este territorio se sigui el mismo patrn de los ingleses, el de expulsar a los
aborgenes y obtener mano de obra esclava africana para sustentar una produccin de
cultivos para la exportacin.
Otros de los territorios coloniales franceses del Caribe fueron cedidos en tratados por
Espaa al perder guerras en Europa, como el caso de las colonias en las Antillas y por la
incursin francesa en estos territorios. Adems de los franceses y espaoles, en el Caribe
incursionaron otros pases, como Holanda y el Reino Unido, que establecieron
plantaciones de cultivos tropicales para la exportacin.

5.1.5 Formacin de Estados nacionales


Los Estados nacionales se formaron en la medida en que las sociedades americanas se
fueron integrando y compartieron experiencias que les permitieron tener una identidad
comn. Luego de constituirse como naciones y, una vez obtenida la independencia de la
metrpoli, establecieron una organizacin poltica-econmica para el gobierno y la admi-
nistracin del territorio.

En las naciones americanas, la delimitacin del territorio, donde el Estado ejerce el


control poltico, se realiz de diferentes maneras: mediante acuerdos entre los pases que
comparten fronteras y arbitrajes de otros pases u organismos internacionales.

La delimitacin del territorio donde no hubo un poblamiento europeo, se produjo de una


forma efectiva y, en zonas de frontera ocupadas por aborgenes, que fueron reclamadas
por varios Estados, represent problemas para las nuevas naciones.
34

5.2 Estructura espacial actual

El continente americano, debido a su colonizacin por diferentes naciones, es un


espacio dividido ideolgica, cultural y polticamente en dos zonas diferentes: Amrica
Anglosajona y Amrica Latina y el Caribe. La Amrica Anglosajona corresponde a la
Amrica del Norte, colonizada por los ingleses, con la excepcin de Mxico, y Amrica
Latina al resto de los pases del continente.

La Amrica Latina y el Caribe incluyen en su definicin a los pases de colonizacin


espaola, portuguesa y holandesa, a los pases de habla francesa e inglesa del Caribe,
por lo cual es un espacio ms heterogneo y amplio. Hay un conjunto de pases que
utilizan la denominacin de Hispanoamrica para referirse a los pases de habla
castellana o Iberoamrica para los pases colonizados por Espaa y Portugal.
35

5.2.1 Regiones polticas, econmicas y socioculturales de America


Amrica ha sido un continente desarticulado y reconstruido en los ltimos cinco siglos
por las naciones europeas, por lo cual su organizacin sociopoltica est determinada por
la influencia de la nacin europea por la cual fueron colonizados. En el interior del
continente americano coexisten un nmero de agrupaciones que relaciona las naciones
con ciertas caractersticas homogneas, por ejemplo:

1. Amrica del Norte, refiere sociocultural y polticamente a los Estados Unidos y el


Canad

2. Amrica Central, este trmino incluye a los pases centroamericanos, a saber,


Guatemala, Costa Rica, El Salvador, Nicaragua, Panam y Honduras. Hasta ahora de
estos espacios se han excluido a dos naciones que fsicamente pertenecen a Amrica
del Norte, Mxico, y en Amrica Central, Blice.

3. El Caribe, dividido en Antillas Mayores y Menores, de forma fsica, donde se


incluye a los Estados independientes o no, como Cuba, Repblica Dominicana, Puerto
Rico, Jamaica, Trinidad y Tobago, Barbados, Dominica, Bahamas, Granada, San
Cristbal y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, San Pierre y Miqueln,
Guadalupe, Martinica, Islas Caymn, Islas Vrgenes Britnicas y las Antillas
Holandesas. En el Gran Caribe se incluye a los pases baados por este mar.

4. Amrica del Sur. En esta regin se incluye a pases con costas en el Caribe, como
Colombia, Venezuela, Suriname, Guyana y Guyana Francesa; Brasil, Argentina y
Uruguay baados por el ocano Atlntico. Adems, dentro de Amrica del Sur, se
habla de los pases andinos, que son todos los que tienen territorios en la Cordillera
de los Andes.
36
37

El espacio americano se diferencia econmicamente, ya que agrupa a naciones de


diferentes niveles de desarrollo y de predominio de la agricultura como una constante.
Los pases de mayor desarrollo son: Estados Unidos y el Canad, pases como
Mxico, Brasil, Chile, Argentina, Venezuela y Colombia presentan niveles
importantes de desarrollo.

La Comisin Econmica, para Amrica Latina (CE-PAL) estima que existen 209.3
millones de pobres, un 39% de la poblacin, de los cuales 17% son indigentes o
extremadamente pobres.

La cultura predominante en Amrica del Norte es la anglosajona, y en Amrica


Latina y el Caribe se presenta una cultura ms variada, con diferentes elementos,
pero fundamentalmente espaoles, franceses y portugueses. Esto se debi a que el
nivel de integracin del europeo con los aborgenes y esclavos fue mayor que en el
Norte del continente.
Pases de Amrica Clic aqu 1http://www.me.gov.ar/efeme/america/paises.html
2http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Divisi%C3%B3n_pol%C3%ADtica_de_
Am%C3%A9rica
3http://html.rincondelvago.com/america_3.html

Amrica est subdividida polticamente en 35 Estados Nacionales soberanos, un


Estado Libre Asociado a Estados Unidos (Puerto Rico) y otros 24 territorios
dependientes. Nota para investigar ms haz clic sobre el nombre del pas
Bandera Pas Nombre oficial Capital Idioma Moneda Independencia
Antigua y Antigua and Saint John Ingls Dlar del Caribe- 1981
Barbuda Barbuda Este(EC$, XCD)

Argentina Repblica Buenos Aires Espaol Peso_(Argentina) ($, 1816


Argentina ARS)

Bahamas Mancomunidad Nassau Ingls Dlar bahameo(BSD) 1973


de las Bahamas
Barbados Barbados Bridgetown Ingls Dlar de 1966
Barbados(BBD)

Belice Belice Belmopn Ingls Dlar Beliceo (BZD) 1981

Bolivia Estado Sucre Espaol Boliviano (Bs., BOB) 1825


Plurinacional de
Bolivia
Brasil Repblica Brasilia Portugus Real brasileo (R$, 1822
Federal de Brasil BRL)

Canad Canad Ottawa Ingls Dlar canadiense (C$, 1931


Francs CAD)
Chile Repblica de Santiago Espaol Peso chileno ($, CLP) 1818
Chile
38

Colombia Repblica de Bogot Espaol Peso Colombiano ($) 1810


Colombia (COP)

Costa Rica Repblica de San Jos Espaol Coln Costarricense(, 1821


Costa Rica CRC)

Cuba Repblica de La Habana Espaol Peso 1902


Cuba cubano (CUP),Peso
cubano
convertible (CUC)
Dominica Mancomunidad Roseau Ingls Dlar del Caribe 1978
de Dominica Oriental (EC$, XCD
Ecuador Repblica del Quito Espaol Dlar estadounidense 1822
Ecuador

El Salvador Repblica de El San Salvador Espaol Dlar 1821


Salvador estadounidense(USD)

Estados Estados Unidos Washington Ingls Dlar de los Estados 1776


Unidos de Amrica D. C. Unidos
Granada Granada Saint George Ingls Dlar Caribe-Este(EC$, 1967
XCD)

Guatemala Repblica de Ciudad de Espaol Quetzal(GTQ) 1821


Guatemala Guatemala

Guyana Repblica Georgetown Ingls Dlar guyans(GYD) 1966


Cooperativa de
Guyana
Hait Repblica de Puerto Francs Gourde(HTG) 1801
Hait Prncipe Criollo
Haitiano
Honduras Repblica de Tegucigalpa Espaol Lempira(HNL) 1821
Honduras
Jamaica Jamaica Kingston Ingls Dlar 1962
jamaiquino(JMD)
Mxico Estados Unidos Ciudad de Espaol Peso Mexicano($, 1810
Mexicanos Mxico MXN)

Nicaragua Repblica de Managua Espaol Crdoba(C$, NIO) 1821


Nicaragua

Panam Repblica de Panam Espaol Balboa 1830


Panam Ingls Panameo yDlar de
Estados Unidos($,
USD)
Paraguay Repblica del Asuncin Espaol Guaran(PYG) 1811
Paraguay Guaran

Per Repblica del Lima Espaol Nuevo sol(S/.) (PEN) 1821


Per

Repblica Repblica Santo Espaol Peso(DOP) 1844


Dominicana Dominicana Domingo
39

San Federacin de Basseterre Ingls Dlar del Caribe 1983


Cristbal y San Cristbal y Oriental(EC$, XCD)
Nieves Nieves
San Vicente San Vicente y las Kingstown Ingls Dlar del Caribe 1979
y las Granadinas Oriental(EC$, XCD)
Granadinas
Santa Luca Santa Luca Castries Ingls Dlar del Caribe 1979
Oriental(EC$, XCD)
Surinam Repblica del Paramaribo Neerlands Dlar surinams(SRD) 1975
Surinam

Trinidad y Repblica de Puerto Ingls Dlar trinitense(TT$, 1962


Tobago Trinidad y Espaa TTD)
Tobago
Uruguay Repblica Montevideo Espaol Peso($, UYU) 1827
Oriental del
Uruguay
Venezuela Repblica Caracas Espaol Bolvar(Bs., VEF) 1811
Bolivariana de
Venezuela

Territorios dependientes
Bandera Dependenc Nombre Situacin Capital Idioma Moneda
ia Oficial Local
Anguila British Territorio del Reino The Valley Ingls Dlar Caribe-Este(EC$,
Overseas Unido XCD)
Territory of
Anguilla
Aruba Aruba Pas del Reino de los Oranjestad Neerland Florn arubeo(AWG)
Pases Bajos s

Bermudas British Territorio del Reino Hamilton Ingls Dlar bermudeo(BM$,


Overseas Unido BMD)
Territory of
Bermuda
Bonaire Bijzondere Municipio Kralendijk Neerland Dlar estadounidense
gemeente Especialdel Reino de s
Bonaire los Pases Bajos Papiament
(neerlands) - o
Komun
special di
Boneiru
(papiamento)
Curazao Land Curaao Pas del Reino de los Willemstad Neerland Florn de las Antillas
(neerlands) - Pases Bajos s Neerlandesas
Pais Krsou Papiament
(papiamento) o
Groenlandi Grnland Pas del Reino de Nuuk Groenland Corona danesa(DKK)
a (dans) - Dinamarca s
Kalaallit Dans
Nunaat
(groenlands)
Guadalupe Rgion Departamento deFra Basse-Terre Francs Euro (, EUR)
Guadeloupe ncia
40

Guayana Rgion Departamento deFra Cayena Francs Euro (, EUR)


Francesa Guyane ncia

Islas Islas Caimn Territorio del Reino George Ingls Dlar de las Islas
Caimn Unido Town Caimn
Isla le Clipperton Posesin deFrancia Deshabitada Francs -
Clipperton

Isla de Navassa Isla Ultramarina de Deshabitada Ingls -


Navaza Island los Estados
Unidos(reclamada
porHait)
Islas South Territorio del Reino King Ingls Libra malvinense (FL)
Georgias Georgia and Unido (reclamadas Edward
del Sur y the South por Argentina) Point
Sandwich Sandwich
del Sur Islands
Islas Falkland Reino Unido) StanleyPuer Ingls Libra malvinense(FKP)
Malvinas Islands to
Argentino
Islas Turcas Turks and Territorio del Reino Cockburn Ingls Dlar
y Caicos Caicos Islands Unido Town estadounidense(USD) D
lar canadiense
Islas British Territorio del Reino Road Town Ingls Dlar
Vrgenes Overseas Unido estadounidense ($,
Britnicas Territory of USD)
the British
Virgin Islands
Islas United States Territorio no Charlotte Ingls Dlar
Vrgenes Virgin Islands incorporado de Amalie estadounidense(USD)
de los losEstados Unidos
Estados
Unidos
Martinica Martinique Departamento deFra Fort-de- Francs Euro (EUR)
ncia France

Montserrat Montserrat Territorio del Reino Plymouth (d Ingls Dlar del Caribe
Unido e iure) Oriental (EC$)
Brades (de
facto)
Puerto Rico Commonweal Estado libre San Juan Espaol Dlar estadounidense
th of Puerto asociado a losEstados Ingls
Rico (ingls) - Unidos
Estado Libre
Asociado de
Puerto Rico
(espaol)
Saba Bijzondere Municipio The Bottom Neerland Dlar estadounidense
gemeente Especialdel Reino de s
Saba los Pases Bajos Papiament
(neerlands) - o
Komun
special di
Saba
(papiamento)
San Collectivit Colectividad deFranci Gustavia Francs Euro (EUR)
Bartolom de Saint- a
Barthlemy
41

San Bijzondere Municipio Oranjestad Neerland Dlar estadounidense


Eustaquio gemeente Especialdel Reino de s
Sint Eustatius los Pases Bajos Ingls
(neerlands) -
Special
Municipality
of St.
Eustatius
(ingls)
San Martn Collectivit Colectividad deFranci Marigot Francs Euro
de Saint- a
Martin
San Pedro Collectivit Colectividad deFranci San Pedro Francs Franco de Saint Pierre y
y Miqueln de Saint- a (San Pedro Miquelon(1890-
Pierre et y Miqueln) 1965), Euro(, EUR)
Miquelon
Sint Sint Maartem Pas del Reino de los Philipsburg Neerland Florn de las Antillas
Maarten Pases Bajos s Holandesas

Organismos latinoamericanos y caribeos


Existen desde 1960 organismos regionales y subregionales de integracin en
Latinoamrica y el Caribe, con el fin de lograr alcanzar la tan anhelada unidad
latinoamericana. Esos organismos actualmente son.
Amrica Latina y el Caribe

Nombre oficial: Comunidad de Estados


Latinoamericanos y Caribeos
Pases miembros: 33 pases latinoamericanos y
caribeos.
Fundacin: 23/02/2010
Tipo: Organismo internacional
Anexos: Parlamento Latinoamericano

Nombre oficial: Sistema Econmico Latinoamericano y del


Caribe
Pases
miembros: Argentina, Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia,
Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba,Repblica
Dominicana, Ecuador, El
Salvador, Grenada Guatemala, Guyana, Hait, Honduras, Ja
maica, Mxico,Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Surina
m, Trinidad y Tobago, Uruguay, Venezuela.
Sede: Caracas
Fundacin: 17/10/1975
Tipo: Organismo internacional
42

Nombre oficial: Asociacin Latinoamericana de Integracin


Pases miembros: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador,
Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay,Per, Uruguay, Venezuela.
Sede: Montevideo
Fundacin: 12/08/1980
Tipo: Organismo internacional

Nombre oficial: Alianza Bolivariana para los Pueblos de


Nuestra Amrica
Pases miembros: San Vicente y las Granadinas, Antigua y
Barbuda, Bolivia, Cuba, Dominica, Ecuador, Nicaragua,Venez
uela.
Sede: Caracas
Fundacin: 14/12/2004
Tipo: Organismo internacional

Nombre oficial: Alianza del Pacfico


Pases
miembros: Chile, Mxico, Colombia, Per
Fundacin: 06/06/2012
Tipo: Unin subregional

Amrica del Sur


Nombre oficial: Unin de Naciones Suramericanas
Pases
miembros: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Parag
uay, Per, Surinam, Uruguay,Venezuela.
Sede: Quito
Fundacin: 04/07/2008
Tipo: Integracin a todos los niveles
Anexos: Pretende conseguir una integracin similar a la alcanzada en Europa.
Poltica: Secretara General de Unasur y Parlamento Suramericano.
Econmica: Moneda nica sudamericana y Banco del Sur.
Militar: Consejo de Defensa Suramericano.
43

Nombre oficial: Mercado Comn del Sur


Pases
miembros: Argentina, Brasil, Paraguay,Venezuela, Urugua
y
Sede: Montevideo
Fundacin: 26/03/1991
Tipo: Bloque comercial
Anexos: Parlamento del Mercosur

Nombre oficial: Comunidad Andina


Pases
miembros: Bolivia, Ecuador, Colombia, Per
Sede: Lima
Fundacin: 26/05/1969
Tipo: Bloque comercial
Anexos: Parlamento Andino

Amrica Central
Nombre oficial: Organizacin de Estados
Centroamericanos
Pases miembros: Guatemala, Costa
Rica, Honduras, El Salvador
Sede: San Salvador
Fundacin: 14/10/1951
Tipo: Organizacin internacional

Nombre oficial: Mercado Comn


Centroamericano
Pases miembros: Guatemala, El
Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica
Sede: San Salvador
Fundacin: 13/12/1960
Tipo: Bloque comercial

Nombre oficial: Sistema de la Integracin


Centroamericana
Pases miembros: Belice, Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panam
Sede: San Salvador
Fundacin: 01/02/1993
Tipo: Bloque comercial
Anexos: Parlamento Centroamericano
44

Caribe
Nombre oficial: Asociacin de Estados del Caribe
Pases miembros: Antigua y
Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Colombia, Costa
Rica, Cuba, Dominica, El
Salvador, Granada, Guatemala, Guatemala, Hait, Honduras, Jamaica, Mxi
co, Nicaragua, Panam, Repblica Dominicana, San Cristbal y
Nieves, Santa Luca, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y
Tobago,Venezuela
Sede: Puerto Espaa
Fundacin: 24/07/1994
Tipo: Organismo internacional

Nombre oficial: Comunidad del Caribe


Pases miembros: Antigua y
Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Hait,
Jamaica,Montserrat, San Cristbal y Nieves, Santa Luca, San Vicente y
las Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago.
Sede: Georgetown
Fundacin: 04/07/1973
Tipo: Bloque comercial
Anexos: Mercado Comn.
Coordinacin de las polticas exteriores.
Cooperacin en los mbitos educativo, cultural e industrial.

Nombre oficial: Organizacin de Estados del


Caribe Oriental
Pases miembros: Antigua y
Barbuda, Dominica, Granada, Santa Luca, San
Cristbal y Nieves, San Vicente y las
Granadinas, Montserrat (Dependencia del
Reino Unido)
Sede: Castries
Fundacin: 18/06/1981
Tipo: Organismo internacional

Unidad VI. Caractersticas generales de la poblacin del Continente Americano


El continente americano se distingue por diversas caractersticas demogrficas
relacionadas con el origen, distribucin de su poblacin y nivel de desarrollo. El estudio
de la poblacin es importante porque nos ayuda a entender los problemas que afectan a
las sociedades y a medir sus niveles de desarrollo.

6.1 La poblacin en Amrica


Las caractersticas principales de la poblacin americana son:
Amrica es el continente de poblacin ms reciente, si se toma en cuenta que los
primeros habitantes llegaron desde Asia y Oceana hace alrededor de 15,000 aos.
Amrica fue el ltimo continente que se pobl, despus de frica, Europa, Australia y el
resto de Oceana.

Amrica es el segundo continente con mayor poblacin mundial, pero su densidad


poblacional es escasa (20.57 hab/km2) y la distribucin de la poblacin es irregular.
45

Amrica representa la quinta parte de la poblacin mundial con ms de 921.5 millones


de habitantes. Presenta una desaceleracin progresiva en el crecimiento de la poblacin.
En promedio, la poblacin americana es joven.

La poblacin americana se reparte en forma desigual. Casi los dos tercios de la


poblacin americana viven en Latinoamrica, mientras que el tercio restante habita en
Amrica anglosajona. Adems, un solo pas concentra la mayor parte de la poblacin en
ambas regiones: Brasil en el Sur y Estados Unidos de Amrica en el Norte. Con algunas
excepciones, dentro de cada uno de esos pases las mayores densidades se dan en la
costa.

En Amrica Latina hay grandes contrastes entre unos pases y otros. En muchos
pases la poblacin nativa no existe o es escasa; por ejemplo: en Brasil, los pueblos
indgenas constituyen el 0.2% de la poblacin y habitan en la selva amaznica. Por el
contrario, la poblacin nativa supera el 40% en algunos pases de la Amrica andina,
como: Per, Bolivia y Ecuador, donde sobresalen los quechuas y los aymars. En el Ca-
ribe predomina la poblacin de origen africano o afrodescendiente.

Amrica es un continente marcado por un alto nivel de pobreza y desigualdad social:


los pases del Norte poseen mayor riqueza que los del Sur. En el interior de cada pas, las
regiones urbanas son ms ricas que las rurales.

La mayor parte de la poblacin americana vive en las ciudades, debido a los cambios
que se han producido en las economas locales.

Amrica ha sido un continente caracterizado por los procesos migratorios:


migraciones internas que han tenido lugar en cada uno de los pases predomina la
migracin del campo a la ciudad migraciones intracontinentales desde los pases pobres
hacia los pases ms desarrollados y migraciones intercontinentales desde Europa y Asia
todos ellos han formado el ncleo principal de la sociedad americana.

6.2 El estudio de la poblacin


El concepto poblacin se refiere al conjunto de personas hombres y mujeres que habitan
en un espacio territorial determinado. El estudio de la poblacin se centra en diferentes
aspectos como son: la salud, la educacin, los volmenes y distribucin, las diferencias
de gnero, las actividades y el desarrollo humano, entre otros.

La poblacin se estudia desde distintas Ciencias Sociales, entre las que se destacan: la
Demografa y la Geografa de la Poblacin, la Sociologa, la Economa y la Historia. La
Geografa de la Poblacin estudia el impacto de los grupos humanos en el medio as
como su distribucin en la superficie terrestre. La informacin necesaria para el estudio
de la poblacin se obtiene por diferentes mtodos como los censos, las encuestas, las
entrevistas y los registros civiles.
46

6.3 El modo de vida de la poblacin americana


En el continente americano se destacan dos regiones bastante marcadas por las
desigualdades. Una desarrollada que coincide con los pases del Norte, anglosajones, y
otra en vas de desarrollo, correspondiente a los pases de cultura latina ubicados en el
Sur.
Estas desigualdades en los modos de vida se aprecian en la educacin, la salud, y en lo
social:

Educacin. Los niveles de alfabetizacin de la poblacin adulta generalmente son de


89.2% en Amrica Latina. Los pases de Amrica anglosajona tienen ndices de
alfabetismo sobre el 99% de la poblacin. Sin embargo hay pases de Amrica Latina con
un alto grado de alfabetizacin. Cuba con 99.80%, Barbados con 99.70 y Trinidad y
Tobago con 98.49. En contraste, los niveles ms bajos de alfabetismo, se encuentran en
Hait 51.86%, Guatemala 69.10% y Nicaragua 66.8%.

La salud. El avance de los ndices de salud se nota en el aumento paulatino de la


esperanza de vida, y refleja los avances logrados en el campo de la salud pblica:
mejoramiento de la infraestructura sanitaria y aplicacin de las campaas de vacunacin
para erradicar las enfermedades contagiosas. En salud sobresalen: Cuba, Argentina y
Canad.

Pobreza y desigualdad. Uno de los principales problemas de Latinoamrica es la


pobreza. Cerca del 43.8% de la poblacin es pobre, del cual el 37% pertenece a la
poblacin urbana y el 63.7% a la poblacin rural. Los pases con mayores niveles de
pobreza son: Hait (65.0%) y Bolivia (63.0%) y los de menores niveles son: Uruguay
(9.5) y Argentina (17.8%). La desigualdad entre los pases se observa en la distribucin
del ingreso. El ndice de GINI es una medida estadstica que nos ayuda a ver cmo se
reparten los ingresos en una sociedad; su valor oscila entre 0 y 1; 0 es la ausencia de
desigualdad. Los pases latinoamericanos con mayores niveles de desigualdad son Brasil
(0.607) y Nicaragua (0.603) y los de menores niveles de desigualdad Canad (0.31) y
Jamaica (0.37). La forma en que se distribuye el ingreso determina la capacidad que
tienen las personas para acceder a los bienes y servicios que les ofrece el medio en el que
viven.

6.4 Distribucin espacial y cambio demogrfico

6.4.1 La distribucin poblacional y sus factores


En el continente americano, encontramos la poblacin distribuida desigualmente con
espacios de bajas densidades demogrficas y otros con gran densidad. La concentracin
de la poblacin en los diferentes pases del continente vara en relacin inversamente
proporcional a su tamao: las mayores densidades se dan en pases pequeos; y los pases
con menores densidades son los de mayor extensin territorial como los Estados Unidos,
Brasil y Canad.
47

6.4.2 En Amrica Latina las reas ms pobladas son: las planicies centrales de Mxico y
Centroamrica, los valles y las costas de los pases caribeos incluyendo Venezuela y
Colombia, y la costa Sureste de Brasil. Por otro lado, las zonas menos pobladas son la
Amazonia, la Patagonia y las selvas centroamericanas.

6.4.3 En Amrica anglosajona: se presenta un contraste entre Canad y los Estados


Unidos. En Canad la poblacin se concentra en el sudeste del territorio, en la regin de
los grandes lagos, en el valle del ro San Lorenzo y la costa sureste del pacfico
canadiense. En el centro del pas se encuentran otras zonas pobladas, pero de menor
importancia. La poblacin de los Estados Unidos aunque concentrada, lo est menos
concentrada que la de Canad, principalmente en la costa Este, y ms an en el noreste
del territorio, y en la regin de los grandes lagos. Hacia el oeste, disminuye la densidad
de la poblacin hasta la costa del Pacfico, donde se encuentra otra zona de alta densidad
poblacional en California, entre San Francisco y San Diego.

6.4.4 Factores de la distribucin de la poblacin:

Los factores fsicos-naturales, que se relacionan con las condiciones climticas


favorables para la vida y la agricultura y la disponibilidad de recursos naturales

Los factores histrico-culturales, que corresponden a los asentamientos histricos y


las zonas de desembarco de las oleadas migratorias extra-continentales y el desarrollo
de diversas actividades econmicas.

Ambos tipos de factores interactan en las diferentes regiones. As, por ejemplo, en las
tierras altas de Mxico se desarroll tempranamente el Imperio Azteca, y tambin hoy,
existe all una gran actividad industrial que favorece la concentracin poblacional. En el
Sudeste de Brasil, se encuentran suelos ptimos para el desarrollo de la produccin
cafetalera, rubro que no solo atrajo mano de obra de manera creciente, sino que, adems,
estimul el desarrollo portuario e industrial de esa zona, incorporndose a ella una
cantidad significativa de inmigrantes europeos que intensificaron el flujo comercial entre
Suramrica y Europa. Por otro lado, muchos espacios de Amrica se encuentran poco
habitados por condiciones fsico-climticas que dificultan los asentamientos, como
sucede con la Amazonia y el desierto de Atacama.
48

6.5 Cambio demogrfico y polticas de poblacin

Una caracterstica propia de la poblacin es su constante cambio. Los factores principales


que provocan la dinmica de la poblacin son:

La natalidad, que son los nacimientos.


La mortalidad, que son las muertes que se producen en la poblacin.
Las migraciones, que son los desplazamientos en el espacio.

La diferencia entre la natalidad y la mortalidad se llama crecimiento natural o


vegetativo; este puede ser positivo o negativo, segn crezca o disminuya una poblacin.
En el continente americano, en los pases de mayor nivel de desarrollo como Estados
Unidos, Canad, Chile y Cuba, la natalidad tiende a ser baja, mientras que los pases con
menor nivel de desarrollo, como la mayor parte de Amrica Latina, la natalidad tiende a
ser alta.

Las migraciones contribuyen al crecimiento en diversas regiones. Por ejemplo, un lugar


que recibe emigrantes aumenta el nmero de habitantes y, al mismo tiempo, se
incrementa el numero de nacimientos (ya que por lo general los emigrantes son personas
en edad reproductiva); por otra parte, en un lugar que pierde poblacin por emigracin,
disminuyen la poblacin y los niveles de natalidad.

El cambio demogrfico plantea problemas diferentes en los pases. En los pases


desarrollados, el elevado nmero de ancianos incrementa el gasto dedicado a sanidad,
pensiones de jubilacin, personal dedicado al cuidado de las personas mayores,
residencias de ancianos... En contraste, en los pases subde-sarrollados, la poblacin
crece por encima de la economa. Por ello, se produce paro y miseria y en los casos ms
extremos pueden faltar incluso alimentos.

Por eso, algunos gobiernos intentan intervenir en la evolucin de la poblacin de sus


pases. Estas intervenciones se conocen como polticas de poblacin. Existen dos tipos
de polticas poblacionales:

Las polticas natalistas, que favorecen la natalidad, como la creacin de guarderas, los
subsidios a las familias numerosas, la reduccin de la jornada laboral de padres y madres
predominan en los pases desarrollados.

Las polticas antinatalistas, que tienen como finalidad reducir los nacimientos, como las
campaas de planificacin familiar o las multas a familias con ms de un hijo, como en
China Polular.

Las polticas de poblacin en los pases latinoamericanos se caracterizan por fomentar el


control de la natalidad. Estas polticas promueven la planificacin familiar mediante la
reduccin del nmero de hijos por familia, as como espaciamiento de los nacimientos.
Esta forma de ver el crecimiento como un problema plantea sin embargo, algunas dudas:
49

Diversos autores sealan que debe existir una relacin ptima entre poblacin y recursos:
no debe haber una cantidad tan alta de poblacin que presione de forma irreversible los
recursos naturales disponibles, pero tampoco la poblacin debe ser tan baja que no sea
suficiente para aprovechar los recursos naturales e integrarse en los procesos de
desarrollo de los pases.

6.6 La poblacin de Amrica Latina y el Caribe


La poblacin latinoamericana y del Caribe tiene caractersticas particulares que la
distinguen de la Amrica anglosajona. El tipo de habitat, su comportamiento demogrfico
y el proceso migratorio definen unas sociedades donde predomina el espacio urbano
sobre el rural y la poblacin, aunque joven, empieza a envejecer.

6.6.1 Poblamiento urbano y rural


La poblacin latinoamericana y del Caribe se caracteriza por vivir sobre Estacin de
trenes en Aguas Ctodo en ciudades. En el ao 2008, el 79% de su poblacin era
urbana. Te- Mentes, Per, teniendo en cuenta que en 1950 casi el 60% de los habitantes
resida en reas rurales, se percibe la rapidez con la que la poblacin se ha urbanizado. La
regin cuenta con algunas de las ciudades ms grandes del planeta, y una de cada tres
personas reside en ciudades de un milln o ms de habitantes. El porcentaje de poblacin
urbana, sin embargo, es muy variable entre los distintos pases: Puerto Rico, Uruguay y
Venezuela presentan porcentajes de poblacin urbana superiores al regional, mientras
que Guatemala, Hait y Honduras tienen porcentajes muy inferiores.

El poblamiento rural de la regin presenta grandes diferencias con respecto a la


densidad y la forma de ocupacin, al aprovechamiento de los recursos y a las condiciones
de vida de sus habitantes. La combinacin de altas densidades demogrficas, con escasez
de tierras, de tecnologas y de capital han sido una constante en muchas reas rurales.
Esto llev a situaciones de pobreza generalizada y provoc la migracin hacia otras reas
rurales en busca de nuevas tierras o, en la mayora de los casos, hacia las ciudades.

En las ltimas dcadas, el comportamiento demogrfico de la poblacin de la regin se


ha modificado profundamente. La natalidad disminuye de 42.5% en 1950-1955 a 20.4%
en el perodo 2005-2010; en contraste la esperanza de vida aument de 51.8 aos en
1950-1955 a 73.0 aos en el perodo 2005-2010.

Hace ms de medio siglo, en 1950, vivan en la regin alrededor de 165 millones de


personas, en contraste con los cerca de 580 millones de la actualidad. Este aumento, de
ms de 400 millones, refleja la alta tasa de crecimiento demogrfico que tuvieron la
mayora de los pases de la regin. Esto se debi a la disminucin de la mortalidad a
partir de la posguerra y a la persistencia de altos niveles de fecundidad.
Desde fines de la dcada de 1970, el crecimiento demogrfico se ha vuelto ms lento.
Este comportamiento se debe al hecho de que disminua la fecundidad, aunque dicha
disminucin, no fue igual entre los pases ni entre los distintos grupos sociales. Los ms
afectados fueron los que tenan un mayor grado de instruccin y vivan en zonas urbanas;
en cambio, aquellos con un bajo nivel de escolaridad as como los que habitaban zonas
rurales, fueron los menos afectados.
50

6.7 Las migraciones

Las migraciones tuvieron un papel fundamental en el proceso de poblamiento y


crecimiento de la poblacin de la regin. Segn el momento en que se llevan a cabo y sus
caractersticas, se distinguen tres grandes tipos de migraciones: la migracin
transocenica, las migraciones regionales y la emigracin hacia los pases desarrollados.
Desde su descubrimiento y colonizacin, Amrica Latina y el Caribe no han dejado de
recibir migrantes provenientes de distintas regiones del planeta. En un primer momento,
predominaron los migrantes oriundos de los pases colonizadores y los que fueron trados
desde frica como esclavos. Posteriormente, se sumaron individuos de los orgenes ms
diversos.

Los mayores volmenes de inmigrantes transocenicos arribaron entre mediados del siglo
XIX y mediados del siglo XX. Se ha estimado que entre los primeros aos del siglo XX y
1970, llegaron a la regin entre 13.5 y 14 millones de personas. Argentina y Brasil fueron
los pases que ms inmigrantes recibieron: 5.3 y 4.8 millones, respectivamente.

Dentro de este perodo, se destacan los aos comprendidos entre 1900 y 1915, cuando la
Argentina, Brasil, Uruguay, Cuba, Chile, Mxico y las posesiones coloniales del Caribe
recibieron a ms de 3 millones de personas; de este total, aproximadamente la mitad lleg
a la Argentina.

Si bien estos inmigrantes tenan diversos orgenes, en su mayora eran italianos y


espaoles. Se instalaron en distintas reas y se ocuparon en mltiples actividades. Fueron
muy importantes para la organizacin econmica de los nuevos pases, tal como sucedi
en el agro pampeano o en el rea de cultivo de caf en el estado de Sao Paulo; muchos
permanecieron en las grandes ciudades. Tambin tuvieron una incidencia fundamental en
la constitucin de las nuevas sociedades y en sus caractersticas culturales.

A partir de mediados del siglo XX, cuando las migraciones transocenicas


disminuyeron, comenzaron a adquirir importancia las migraciones entre los pases de la
regin. Se ha estimado que hacia 1980, cerca de 2 millones de latinoamericanos y
51

caribeos vivan en algn pas de la regin diferente de su pas de origen. Los que lo
hacan fuera de ella eran unos 4.7 millones.
Estas migraciones se deben a diversas causas, entre las que se cuentan: las crecientes
disparidades econmicas entre los pases, las crisis recurrentes de sus economas y
tambin razones polticas. En la mayora de los casos, se trata de una migracin entre
pases limtrofes. Las corrientes migratorias ms importantes entre pases de la regin son
las siguientes: paraguayos, bolivianos, chilenos y uruguayos, hacia la Argentina;
colombianos, hacia Venezuela, Ecuador y Panam, y los pobladores del Caribe, hacia los
pases del rea o Panam.

En las ltimas dcadas ha cobrado importancia la emigracin hacia pases


desarrollados. Los Estados Unidos son el principal destino extrarre-gional de las
migraciones latinoamericanas. Los grupos latinoamericanos que predominan son:
mexicanos, puertorriqueos y centroamericanos. Los hispanos, como se les clasifica en
datos censales, son la minora ms numerosa en Estados Unidos. Una caracterstica de la
migracin es que a raz de la crisis econmica en los pases latinoamericanos y caribeos
en las dcadas de 1980 y 1990, se produjo la migracin de retorno de latinoamericanos
hacia Europa de hijos o nietos de europeos, siendo Espaa e Italia los pases que
recibieron los mayores contingentes.

La poblacin en Amrica anglosaona

Las so ciudades de Canad y Estados Unidos componen Amrica anglosajona. Ambos


pases constituyen sociedades de races europeas en el continente americano, originadas
con la colonizacin britnica.

6.8 Las dinmicas demogrficas


Las migraciones procedentes de distintos continentes y pases han hecho un aporte
sustancial al crecimiento de la poblacin y a la pluralidad tnica de las sociedades de
Canad y los Estados Unidos. La migracin ha tenido un impacto positivo en el
crecimiento econmico de estos pases. Tomados en conjunto, Canad y los Estados
Unidos poseen un crecimiento poblacional ms lento que el promedio mundial. Este
comportamiento demogrfico est relacionado, entre otros aspectos, con la reduccin del
52

nmero de hijos por pareja, las nuevas formas de organizacin familiar y el rol ms
activo de la mujer en la sociedad. Ambos pases se han caracterizado por tener
poblaciones jvenes. No obstante, la disminucin del nmero de nacimientos y el
aumento de la esperanza de vida han provocado el envejecimiento d la poblacin,
aunque en forma ms lenta que en Europa.

En la composicin tnica de las poblaciones, predominan los descendientes de europeos,


principalmente de britnicos. En Canad, tambin es importante el grupo de ascendencia
francesa, que representa aproximadamente el 25% de la poblacin. En los Estados
Unidos los grupos que ms crecen son las minoras de afroamericanos e hispanos
(procedentes de pases latinoamericanos de habla espaol), que representan alrededor del
20% de la poblacin. Los grupos aborgenes solo representan, aproximadamente, el 1%
de la poblacin norteamericana, aunque tambin tienen un alto grado de crecimiento. Los
grupos asiticos representan entre el 1 y el 2% de la poblacin.

6.81 Sociedad y desarrollo en un mundo globalizado


Los Estados Unidos y Canad no escapan al fenmeno de globalizacin mundial. En el
aspecto econmico, por ejemplo, las empresas multinacionales se han expandido y han
aumentado su poder de decisin; las industrias han modificado sus requerimientos de
mano de obra y ha crecido la inestabilidad laboral con la finalidad de sustentar su creci-
miento; muchas empresas de estos pases han trasladado sus operaciones a Latinoamrica
y otras partes del mundo, generando desempleo en sus pases de origen.

En la actualidad los gobiernos estn ms preocupados por el crecimiento econmico


global del pas y tienden a desentenderse de la forma en que se distribuye la riqueza entre
sus habitantes. En los Estados Unidos, por ejemplo, ha aumentado la proporcin de
poblacin en situacin de pobreza, especialmente en las grandes ciudades. En Canad
los cambios sociales no han tenido el mismo impacto ni la misma magnitud; an
mantiene las caractersticas de una sociedad de bienestar. Sin embargo, padece dos
problemas importantes: su dependencia econmica de los Estados Unidos y la existencia
de conflictos internos, especialmente aquellos relacionados con los reclamos y las
reivindicaciones de la comunidad francocanadiense.
53

6.9 Poblamiento y migracin (pelcula bandas de new York clic aqu)

En la conformacin del territorio de los Estados Unidos se pueden distinguir tres


grandes reas de poblamiento: el Noreste, el Sur y el Oeste. En un primer momento, la
expansin del comercio y de la agricultura y el afianzamiento de la organizacin poltica
influyeron en el poblamiento del Noreste y del Sur. En una segunda etapa, la
industrializacin que tuvo su origen en el Noreste impuls un mayor crecimiento de las
reas ya pobladas, la incorporacin del Oeste y la integracin de todo el territorio. En
ambos perodos, el Importante aumento de la poblacin se debi en gran parte al aporte
inmigratorio.

Los movimientos migratorios hacia los Estados Unidos durante los siglos XIX y XX se
pueden dividir en tres perodos: de 1820 a 1896, de 1896 a 1921 y de 1921 hasta
nuestros das.

En el primer perodo predominaron los inmigrantes de Europa septentrional y


occidental, especialmente britnicos, irlandeses y alemanes. Esta inmigracin no tuvo
prcticamente restricciones.

En el segundo perodo predominaron los migrantes de Europa meridional y oriental


austracos, hngaros, rusos, italianos, griegos, etc. En este perodo tampoco se
impusieron mayores restricciones, si bien hacia el final de la etapa ya haban comenzado
a aparecer importantes sntomas de discriminacin. Ante el aumento del nmero de
inmigrantes provenientes del Sur y del Oeste de Europa, una parte de la sociedad de los
Estados Unidos reaccion ante el temor de perder los valores y el predominio de la
poblacin de ascendencia anglosajona.

En consecuencia el tercer perodo se caracteriz por las restricciones impuestas a la


inmigracin, que se han basado, entre otras variantes, en la fijacin de una cuota mxima
anual para el ingreso total de inmigrantes y de mayores trabas, o incluso prohibiciones,
para algunas nacionalidades. Adems de inmigrantes de origen europeo, los Estados
Unidos recibieron un importante aporte de poblacin asitica y, sobre todo, de
latinoamericanos, en su mayor parte procedentes de Mxico y del rea del Caribe.
54

La mayor parte de la poblacin de las colonias canadienses era de ascendencia francesa.


Con el ingreso de inmigrantes britnicos provoc graves enfrentamientos entre los dos
grupos de pobladores: los francocanadienses y los anglocanadienses. En 1791 el gobierno
dividi el Canad en dos provincias: el Alto Canad (actual provincia de Ontario),
poblado en su mayora por anglocanadienses de religin protestante y regido por el
sistema legal ingls, y el Bajo Canad la actual provincia de Qubec, poblado
fundamentalmente por francocanadienses catlicos y regido por el derecho civil francs.
Hasta las ltimas dcadas del siglo XIX el poblamiento se limit al valle del ro San
Lorenzo y a la regin de los Grandes Lagos. En el resto del territorio se aventuraban los
tramperos, leadores y montaeses.

El fomento de la inmigracin permiti ocupar territorios y organizar reas productivas.


Hacia 1880, comenzaron a instalarse agricultores en las praderas de Manitoba,
Saskatchewan y Albelta. Y luego, el descubrimiento de oro en Yukn y la explotacin
de otros minerales favorecieron el surgimiento de asentamientos mineros en el Gran
Norte. La construccin del ferrocarril Canadian Pacific, que uni las costas del
Atlntico y del Pacfico en 1885, foment la produccin y el comercio de madera,
cereales, pieles, potasa y sent las bases del posterior desarrollo industrial, que se
concentr en el Sudeste.

6.10 Transicin demogrfica

La transicin demogrfica se refiere a los cambios de la poblacin en el tiempo,


tomando como base de anlisis la relacin entre las variables natalidad y mortalidad.
Los estados de transicin demogrfica de los pases americanos son:

Pases de transicin incipiente, es decir, con alta natalidad y mortalidad, por lo tanto, de
crecimiento moderado. Son los casos de Bolivia y Hait, que tienen poblaciones muy
jvenes.

Pases con transicin moderada, con una alta natalidad y una mortalidad moderada, por
lo que su crecimiento natural es elevado. En esta situacin se encuentran El Salvador,
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Paraguay.

Pases en plena transicin, con una natalidad baja y una mortalidad moderada o baja, lo
que determina un crecimiento natural moderado. En este grupo se encuentra la mayora
de la poblacin de Amrica Latina: Brasil, Colombia, Costa Rica, Per, Repblica
Dominicana, Venezuela, Surinam, Trinidad y Tobago.

Pases en transicin avanzada con una natalidad baja y una mortalidad moderada, lo
que se traduce en un crecimiento natural bajo, Argentina, Canad, Chile, Cuba, Estados
Unidos, Uruguay, Bahamas, Barbados, Guadalupe, Martinica y Jamaica integran este
grupo.
55

7. Recursos naturales de Amrica

Los recursos naturales son aquellos elementos proporcionados por la naturaleza sin
intervencin del hombre y que pueden ser aprovechados por el hombre para satisfacer sus
necesidades.

Adems de los recursos naturales, existen los recursos humanos, los recursos
culturales, las maquinarias, los bienes inmuebles, etc. Claramente vemos que otros
tipos de recursos no son provistos por la naturaleza sin intervencin humana, sino que
son creados por el hombre.

Cuando se piensa en su capacidad de renovacin los recursos naturales se clasifican en:


renovables y no renovables.

Los recursos renovables son aqullos que, de ser utilizados racionalmente, no se acaban
o pueden regenerarse en poco tiempo, como las aguas, los bosques y los suelos.

Los recursos no renovables son aqullos que se acaban, como los minerales. Este tipo
de recursos tarda miles de aos en formarse y, por lo tanto, la explotacin excesiva puede
llevar a su desaparicin. Entre ellos estn los suelos de los continentes y fondos marinos;
los minerales metlicos, no metlicos y energticos, como la plata, el oro, el plomo, el
cobre y el petrleo.

Los recursos naturales se clasifican, segn su origen, en: agrcolas, forestales,


energticos, los minerales, hdricos y pesqueros.

El uso racional de los recursos naturales lleva a los pueblos a desarrollarse y beneficia a
todos y a todas. Su explotacin Irracional nos conduce a la auto-destruccin.
Los recursos naturales son fundamentales para el desarrollo de la vida humana. En la
actualidad, los seres humanos hacen un uso muy Intenso de los recursos, a tal punto que
existe alarma ante el peligro del agotamiento de muchos de ellos, como el petrleo.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que las distintas sociedades utilizan de manera muy
diferente los recursos naturales. Son las sociedades ms ricas las que los consumen en
mayor proporcin, mientras que las ms pobres, an deben aumentar mucho su consumo
para poder satisfacer las necesidades de toda su poblacin.

Por otra parte, si bien es cierto que muchos recursos pueden agotarse, tambin se debe
tener presente que los seres humanos han tenido siempre la capacidad de encontrar
nuevos materiales y nuevas tcnicas que permiten utilizarlos.

Un ejemplo de esto es la produccin de automviles actual que, gracias a los nuevos


materiales, emplea mucho menos planchas de acero que hace cuarenta aos, con lo cual
el uso de mineral de hierro es mucho ms eficiente. Otro tanto sucede con el cobre que se
utiliza para la produccin de cables, que hoy se est remplazando por materiales
sintticos.
56

7.1 Los recursos y su valor


No todos los elementos de la naturaleza pueden ser considerados como recursos
naturales, ya que stos adquieren la categora de recursos en la medida en que la sociedad
los valora y los puede utilizar para hacer frente a sus necesidades.

Algunos recursos son valorados por ser bsicos, y reconocerse su necesidad en todos los
pueblos, como la energa solar, el agua, el aire o la capacidad productiva del suelo. Otros
son las fuentes de materias primas: los minerales o las rocas, los rboles y los peces;
estos son transformados para obtener otros tipos de productos. Existen otros recursos de
gran importancia porque pueden ser utilizados para producir energa: la lea y el carbn,
los combustibles fsiles y el agua de los ros. Otros recursos se valoran porque brindan
condiciones adecuadas para el asentamiento de las poblaciones. As, por ejemplo, de-
terminados tipos de relieve o clima pueden favorecer el asentamiento humano. Tambin
los escenarios naturales pueden considerarse como recursos naturales, ya que constituyen
atracciones tursticas.

Muchos de los elementos que hoy consideramos como recursos, durante muchos aos no
lo fueron, porque no tenan utilidad alguna. Eso es lo que sucede, por ejemplo, con el
petrleo, que si bien era conocido por muchos pueblos de la antigedad, recin se
transform en un recurso cuando la sociedad pudo utilizarlo como combustible para los
motores a explosin, como fuente para la produccin de energa elctrica y como materia
prima para la Industria. Tambin, puede suceder que un elemento natural que es un
recurso en determinado momento, deje de serlo cuando se descubre uno que lo remplaza.
As, por ejemplo, durante mucho tiempo se cazaron las ballenas para obtener aceite como
combustible, pero la difusin del petrleo y la energa elctrica trajo consecuencias
positivas para las especies.

La accesibilidad es otro elemento importante para que un elemento se transforme en un


recurso. Por ejemplo, existen yacimientos minerales que no pueden ser explotados
porque se encuentran en condiciones muy adversas, como es el caso de los que estn a
gran profundidad bajo tierra o en zonas de gran altura cubiertas por nieves permanentes.
Tambin, puede suceder que algunos materiales muy comunes en la superficie terrestre,
como las rocas granticas, no sean valorados como recursos, excepto cuando hay gran
demanda de ellos. Esto es lo que sucede con dichas rocas en las proximidades de las ciu-
dades, donde el intenso uso que se les da para la construccin de edificios las convierte en
un recurso.

7.2 La distribucin de los recursos en Amrica


Los recursos minerales, de acuerdo con sus caractersticas, se agrupan en metlicos,
como el oro, la plata, el cobre, el estao, el aluminio, el hierro, el plomo, entre otros; no
metlicos, por ejemplo, la sal, el azufre, el diamante; y energticos, como el petrleo, el
carbn y el gas natural.
57

En trminos generales, los lugares donde se concentran los minerales, llamados


yacimientos, se localizan en la mayor parte del continente americano. Los minerales
metlicos principales, como hierro, cromo, plata, plomo, nquel y cobre, se localizan en
Amrica, en las cordilleras de las Rocallosas, la Sierra Madre Occidental y Los Andes.
Tambin, en las reas cercanas a los Grandes Lagos y en los Montes Apalaches se
encuentran yacimientos de nquel, hierro y cobre; en las cuencas del Orinoco y el
Amazonas se encuentra importantes yacimientos de hierro.

En las reas costeras tambin se localizan valiosos yacimientos de minerales, por


ejemplo, los de oro en Nome, al Este de Alaska, clasificados como uno de los ms
grandes del mundo.
El cloruro de sodio, adems de usarse en la alimentacin, se utiliza en la elaboracin de
productos industriales, como papel, plsticos, detergentes, medicamentos, entre otros; se
obtiene a travs de la evaporacin de las aguas del mar en unas represas llamadas salinas.
Una de las salinas ms grandes del mundo se localiza en Baja California, Mxico.
La explotacin y desarrollo de los recursos minerales se hace a partir de la industria
extractiva. El desarrollo tecnolgico permite realizar nuevas formas de explotacin de
los recursos minerales, mediante mtodos que elevan la cantidad de minerales extrados
de los suelos.

Uno de los problemas de la Industria extractiva es la modificacin del paisaje, el cual


cambia radicalmente con la explotacin. De forma usual, se remueve el suelo y elimina la
superficie boscosa cuando la extraccin se realiza a cielo abierto y se vuelve a colocar el
suelo y replantar rboles luego de terminada la extraccin.

Los llamados recursos energticos se utilizan para generar energa indispensable para la
Industria. Estos recursos se localizan, principalmente, en la plataforma continental. Los
yacimientos de carbn ms importantes de Amrica se localizan en la regin de los
Grandes Lagos y en Chile; los de petrleo, en Texas, plataforma continental del Golfo de
Mxico y Venezuela. Los pases de Amrica producen alrededor del 10.6 % de la
produccin mundial de petrleo.

Los recursos energticos no solamente incluyen minerales de residuos fsiles utilizados


para la generacin de energa, sino tambin la potencialidad de los ros, saltos y lagos
para generar electricidad a partir de la activacin de las turbinas de los generadores
elctricos.

Este es el caso de las cataratas del Nigara, en la frontera entre Canad y los Estados
Unidos de Amrica y las cataratas del Iguaz, entre Argentina, Brasil y Paraguay.

7.3 Recursos agropecuarios, hdricos y pesqueros


Los recursos agrcolas se consideran a partir de la posibilidad que tiene la tierra para
producir alimentos, as como por la variedad de alimentos que pueden producirse;
incluyen suelos y especies vegetales.
58

1. Los suelos agrcolas son los de mayor Importancia, pues en ellos se cultivan una gran
variedad de productos que son la base de la alimentacin, como trigo, arroz, maz, papa,
frijol, caa de azcar, pltanos, frutales y hortalizas.
2. Los suelos ganaderos corresponden a las praderas; stas son reas extensas cubiertas
de pastos que permiten la cra de ganado bovino y caprino. En estas reas se cultivan
granos como el sorgo y la cebada, que se utilizan para alimentar al ganado porcino.
3. Las especies vegetales son parte de la biodiversidad del continente, incluyen aquellas
especies propias del continente que han permitido la subsistencia humana. Algunas
especies americanas, como la papa y el maz, el cacao y el tomate, significan un cambio
en la dieta mundial y paliaron la hambruna en Europa.

Otros recursos que se localizan en el continente americano son los recursos hdricos,
como los ros, los lagos y las aguas subterrneas; stos han jugado un papel fundamental
en el desarrollo de la agricultura, el transporte, la industria y los asentamientos humanos.
El agua de los ros y las cadas de agua, adems de ser atractivos tursticos, son fuentes
de energa. Los ros permiten actividades econmicas como el comercio y el transporte;
este es el caso de los ros San Lorenzo y Mississippi-Missouri en Norteamrica y del
Amazonas y el Paran-Plata en Suramrica. En los lagos y los ros se concentran otros
recursos, como los minerales y recursos pesqueros. Las aguas subterrneas proporcionan
agua potable mediante la perforacin de pozos.

Los recursos pesqueros se ubican bsicamente en los ocanos, aunque tambin se


encuentran en aguas continentales como los ros y los lagos. Las zonas de mayor captura
pesquera son las plataformas continentales, donde las profundidades no superan los 200
metros de profundidad y coinciden con las corrientes fras que aportan pequeos organis-
mos que sirven de alimento para los cardmenes.

7.4 Recursos forestales y biodiversidad


7.4.1 Los recursos forestales

Los recursos forestales estn integrados por las diversas especies de plantas que hay en
la naturaleza asociada en formas de bosques y que son aprovechadas por el ser humano
para satisfacer sus necesidades de alimento, vivienda y sustento. Para cubrir estas
necesidades, cada ao se cortan miles de rboles; a este hecho se le denomina tala. En
promedio, la mitad de los rboles talados cada ao se emplea para la combustin, tanto
en forma de lea como de carbn vegetal. Este ltimo es un recurso del que depende,
aproximadamente, el 90% de la poblacin de los pases pobres.

Los bosques y selvas son talados, tambin, para lograr nuevas tierras de cultivo o
pasturas para el ganado, en lo que se denomina la ampliacin de la frontera agrcola.
Aunque, los suelos de las zonas boscosas y selvticas tienden a degradarse con mayor
facilidad que otro tipo de suelos.

Los tipos de bosque predominantes en el continente americano son: las selvas y bosques
tropicales, bosques subtropicales, bosques templados y bosques boreales o polares y
manglares. Las mayores zonas boscosas se encuentran en las zonas tropicales y
59

subtropicales la Amazonia y Centroamrica o los bosques boreales del Norte del


continente Canad y Estados Unidos Los manglares son ecosistemas tropicales ubicados
en las costas y se extienden en toda la franja tropical del continente.

En los bosques de los reglones tropicales, como es el caso de las selvas de Centroamrica
y la Amaznica, se talan rboles para obtener maderas muy resistentes que se utilizan en
la fabricacin de muebles. En cambio, en las zonas templadas como los bosques de
Norteamrica y extremo Sur del continente, las maderas son menos resistentes y se
emplean en la industria de la construccin. Los bosques y selvas son espacios en los
cuales se alojan diversas especies animales y vegetales que no podran vivir en otros
ecosistemas. Cada da se descubren nuevas especies, las cuales son valiosas para la
industria mdica, farmacutica y biotecnolgica.

Las zonas forestales tambin son parte clave de los ecosistemas y el equilibrio natural.
Por ejemplo, segn sea la densidad de un bosque, la altura promedio de sus rboles y su
grado de descomposicin, el suelo se ve ms o menos beneficiado en su capa de materia
orgnica y, por consiguiente, en su nivel de fertilidad. O bien, tambin se aprovecha la
presencia de rboles altos, para proteger al suelo de las fuertes rfagas de viento que
podran erosionarlo.

La riqueza forestal no es un recurso ilimitado o Inagotable; desgraciadamente se ha cado


en el error de talar los bosques y selvas de forma inmoderada. En los ltimos 500 aos, la
humanidad ha destruido el 70% de los bosques que cubran la superficie de los
continentes. As es el caso de Suramrica, en donde ha desaparecido hasta una cuarta
parte de la selva del Amazonas.

Uno de los retos actuales en el manejo de los recursos forestales es lograr su uso
sostenible. Los bosques y selvas tropicales son ecosistemas frgiles, que de ser utilizados
correctamente podran brindar an ms beneficios a la humanidad. La silvicultura es la
ciencia que estudia el manejo de los bosques, busca formas en las cuales, a pesar de talar
bosques, se pueda permitir su regeneracin natural.
60

Unidad VIII. Las actividades econmicas del continente Americano

Para asegurar la supervivencia de la poblacin, existen actividades orientadas a la


produccin y adquisicin de bienes y servicios y la acumulacin de capital; estas
actividades reciben el nombre de actividades econmicas.
En el desarrollo de estas actividades se involucran las personas en edad de trabajar, que
se conocen con el nombre de poblacin activa. La poblacin activa es aquella que,
gracias a su trabajo productivo permite la supervivencia de las personas que dependen de
ella.

Los sectores de las actividades econmicas son:


1. El sector primario; incluye las actividades econmicas relacionadas con la
explotacin directa de los recursos naturales. Los trabajos realizados en la agricultura,
la ganadera, la caza, la pesca, la minera y la explotacin forestal pertenecen al sector
primario.
2. El sector secundarlo; comprende todas aquellas actividades que se ocupan de
transformar las materias primas obtenidas de la naturaleza en productos elaborados;
relacionadas con el artesanado, la industria, la energa y la construccin.

3. El sector terciarlo; o de servicios, integra a todas aquellas actividades que no tienen


que ver con la elaboracin de productos, pero proporcionan servicios, como el
comercio, el transporte, las telecomunicaciones y las finanzas, entre otros.
61

8.1 La Geografa Econmica


La Economa es la ciencia que estudia la forma en que las necesidades de las personas
son satisfechas a partir del manejo de diferentes tipos de recursos: materiales, como los
recursos naturales; financieros, como el dinero; humanos, como el trabajo de las
personas.

Para analizar las Implicaciones espaciales de las actividades econmicas se ha


desarrollado una ciencia: la Geografa Econmica, que es la ciencia que estudia las
relaciones que se establecen entre el espacio y las actividades econmicas. Butler (1998)
seala algunas preguntas a las cuales responde la Geografa Econmica:
Las razones de los patrones de uso de la tierra y de la variacin de los precios de la
tierra.
Las causas de que se obtengan determinados bienes o servicios en un lugar y no en
otros lugares.
Las razones de la distribucin de la produccin mundial de recursos energticos o bienes
industrializados.
El motivo de la concentracin de la poblacin en determinadas reas. El impacto de las
actividades industriales en el medio ambiente.

8.2 Caractersticas generales del espacio econmico americano


Mientras Canad y Estados Unidos son dos de los pases ms industrializados del mundo,
la mayora de los pases latinoamericanos tiene una economa tradicional y dependiente.
Amrica Latina posee grandes recursos, pero su economa sigue basada casi
exclusivamente en la exportacin de cultivos tropicales, maderas preciosas, materias
primas y energa.

8.2.1 Caractersticas del espacio econmico americano.


Un sector primario cada vez menos importante en Amrica Anglosajona. La poblacin
dedicada al sector primario es escasa. Los principales reglones agrarios son las grandes
llanuras y California. En Canad, destaca la explotacin de los bosques y la pesca.

La agricultura ocupa a gran parte de la poblacin, sobre todo, en Amrica Central y los
pases andinos. En general, se trata de una agricultura de subsistencia. En los pases
tropicales hay plantaciones de caf, caa de azcar, cacao, destinadas a la exportacin.
La ganadera bovina tiene importancia en los pases de la cuenca del ro Plata.
La minera es una actividad tradicional. Destaca la produccin de petrleo, gas natural,
carbn, hierro, cobre, plata, esmeraldas, entre otros.

La industria est escasamente desarrollada en Amrica Latina; slo Argentina, Chile,


Mxico y Brasil tienen una industria en desarrollo, que se basa en la transformacin de
productos agrarios y materias primas.

Una industria moderna, competitiva y diversificada en el Norte. Canad y Estados


Unidos tienen una industria variada y tecnolgicamente muy avanzada. Estos pases se
hallan entre los siete ms industrializados del mundo. Las principales reas industriales
son la regin de los Grandes Lagos, la costa atlntica y California.
62

Un sector de servicios muy desarrollado en Canad y Estados Unidos y en Amrica


Latina. En la actualidad, el sector terciario ocupa a ms de las tres cuartas partes de la
poblacin activa. Los principales servicios son el comercio, las finanzas y el turismo.

8.3 Las actividades primarias

Las actividades agropecuarias


El desarrollo de las actividades agropecuarias se basa en aspectos como: Las condiciones
naturales de orografa, zonas montaosas o llanos; clima, templado o tropical;
precipitaciones, zonas secas o lluviosas; entre otras.

El apoyo del Estado, mediante la aplicacin de subsidios, programas de reforma agraria


o incentivo a las Investigaciones.

El conocimiento de tcnicas tradicionales o la herencia histrica en el cultivo de


determinados productos, como la agricultura de plantacin en el Sur de Estados Unidos.
La agricultura pertenece al sector primario. En el continente americano existen dos tipos
diferenciados: agricultura para la subsistencia y agricultura para la exportacin.

La agricultura para la subsistencia es predominante en la mayora de los pases


subdesarrollados, en los cuales los bienes son producidos para el consumo en el mercado
local, con una parte reducida de la produccin de productos tradicionales que se destinan
a la exportacin.

La agricultura de exportacin es predominante en los pases ms desarrollados, los


cuales producen excedentes gracias a la aplicacin de avanzadas tecnologas.
En los pases subdesarrollados se desarrolla la agricultura comercial orientada a la
exportacin que se basa, fundamentalmente, en productos tropicales, como caf, cacao,
banano, tabaco y caa de azcar. Este tipo de agricultura se concentra en mayor medida
en los pases de Amrica Central y las Antillas, donde predominan la selva y la sabana,
ya que el clima tropical es apropiado para estos cultivos. En muchos casos, se depende
principalmente de un solo cultivo, como muchas de las pequeas Antillas que dependen
del banano. En los pases que dependen principalmente de un solo producto, su economa
se complementa con las actividades ganaderas y la transformacin de productos
agrcolas.

Las actividades agropecuarias complementan la economa de algunos pases de Amrica.


En Estados Unidos y el Canad existe una actividad agrcola con un componente
tecnolgico elevado, en la cual la productividad y el rendimiento son altos, los
principales productos son: el trigo, el maz, la soja y una Industria pecuaria Importante,
bovina y porcina.

El desarrollo tecnolgico de la agropecuaria no es exclusivo de Amrica del Norte.


Argentina es un pas de Amrica Latina con una agropecuaria desarrollada, siendo uno de
los principales productores de trigo y ganado vacuno del mundo. Brasil complementa su
63

economa con el desarrollo de sus recursos forestales. Chile es un pas que aprovecha su
gran diversidad de regiones naturales para la produccin de frutas y otros cultivos que
exporta alrededor del mundo. Las economas de pases como Paraguay y Uruguay se
basan en actividades agropecuarias. En otros pases, cercanos a los trpicos, del rea de
Amrica Central y las Antillas, se dedican zonas a la produccin de cultivos de
plantacin como el caf, el tabaco y la caa de azcar.

8.4 La pesca, la silvicultura y la minera

La pesca es otra de las actividades primarias de importancia, tradicionalmente ha sido


vinculada a las economas de subsistencia o para un Intercambio reducido, pero en los
pases ms avanzados es una Industria importante que depende de grandes inversiones en
embarcaciones y tecnologa. El desarrollo de una industria pesquera implica la formacin
de una flota de barcos que permita aumentar los volmenes de pesca y la conservacin de
los peces atrapados durante el tiempo que las embarcaciones permanezcan en alta mar.

El continente americano represent ms del 18% de las capturas totales durante el ao


2001 Los pases americanos con un mayor desarrollo en esta rea son: Per (6.2% de las
capturas mundiales), Estados Unidos (4.2%), Chile (3.4%) y Mxico (1.1%), todos pases
con grandes costas. Los recursos pesqueros no solamente suelen ser utilizados a travs de
pesca en alta mar, tambin existen actividades como la piscicultura, en la cual los peces
se cran en estanques.

El uso racional de los recursos forestales se conoce como la silvicultura. Estos son
utilizados para la produccin maderera, de papel y como fuentes de nuevos productos
para la industria farmacutica. Canad, Guatemala, Per, Colombia y Brasil tienen una
explotacin forestal importante.

La minera es una actividad importante del sector primario. Los productos de la minera
se utilizan en el desarrollo de la industria pesada de: Argentina, Brasil, Canad y Estados
Unidos, que son aquellos pases que utilizan en mayor medida sus recursos mineros. El
sector minero en Amrica se divide espacialmente en dos procesos diferenciados: uno en
la extraccin de los minerales en los pases que poseen los yacimientos y el
procesamiento final y comercializacin del producto en los pases ms avanzados,
quienes obtienen los mayores beneficios en su comercio. Esta distincin se debe a la
necesidad de recursos tecnolgicos y capitales para el desarrollo de la industria minera,
gastos que no suelen ser asumidos por los pases productores.
64

8.5 Los tipos de industrias


La actividad industrial se divide en dos grandes grupos: pesada y ligera, segn la materia
prima, la mano de obra y la tecnologa que utilizan, as como el tipo de producto que
generan.

1. La industria pesada corresponde a las industrias que necesitan, adems de


instalaciones adecuadas para realizar el proceso industrial, de una gran cantidad de
materia prima y de energa. Por ello, este tipo de industrias se localiza cerca de los
lugares donde se extraen los recursos o en las reas donde llegan las materias primas,
como las terminales portuarias. A su vez, la industria pesada se divide en: bsica y de
bienes de equipo

2. En la industria bsica, las materias primas se transforman en productos


semielaborados, que se utilizarn en otras industrias. Ejemplos de este tipo de
industrias son la siderrgica, metalrgica, qumica y petroqumica.

3. Las industrias de bienes de equipo se encargan de generar productos, como


maquinarias y herramientas, a partir de los productos semielaborados de las industrias
bsicas, como la metalmecnica.

4. Las industrias ligeras son las responsables de producir los bienes de consumo que
adquiere la poblacin, y los cuales se producen a partir de las transformaciones de las
materias primas, como cultivos agrcolas y ganaderos o de los productos
semielaborados generados en otras industrias. Las industrias ligeras se caracterizan por
consumir menor cantidad de materias primas y energa que las pesadas, adems de
ubicarse cerca de los centros de consumo donde la poblacin puede adquirir fcilmente
sus productos.

8.6 Factores de localizacin Industrial

1. La existencia de recursos naturales. Las empresas que utilizan grandes cantidades de


un recurso se localizarn, preferentemente, cerca de los lugares de produccin de este
recurso.
2. La mano de obra. Las industrias que necesitan mano de obra abundante y barata se
instalan en pases subdesarrollados. Las que utilizan mano de obra cualificada se
instalan en los pases desarrollados.
3. El transporte y las comunicaciones. Influyen fundamentalmente en las empresas que
desplazan gran volumen de tonelaje o mercancas perecederas. Estas industrias se
localizarn cerca de los ejes de comunicaciones.
4. Los mercados de venta. Las regiones ms pobladas y las ciudades atraen, sobre todo,
a las industrias de bienes de consumo.
65

Tambin tienen un papel fundamental cuestiones como el conocimiento del territorio,


la calidad del medio ambiente, la legislacin laboral y medioambiental ms o menos
permisiva, las ayudas pblicas e, incluso, la percepcin del empresario o empresaria.

8.7 Distribucin espacial de la actividad industrial


En la regln de Amrica del Norte la actividad industrial se ha desarrollado alrededor de
los Grandes Lagos, en reas cercanas a las costas del Atlntico y en la costa del Pacfico,
esto se debe a la variedad de recursos naturales que existen, como el petrleo, gas natural
y carbn; la abundante mano de obra, as como tambin, la amplia y eficiente red de
ferrocarriles y carreteras.

En los Grandes Lagos se concentra el mayor nmero de industrias del continente, entre
las que destacan los siguientes tipos: automotriz, siderrgica, metalrgica,
metalmecnica, de papel y madera, petroqumica, farmacutica, equipos electrnicos y
alimentarla, entre otras.
Las principales Industrias se ubican en Qubec, Montreal, Ottawa y Toronto, en
Canad, y Bffalo, Cleveland, Chicago, Detroit y Nueva York, en Estados Unidos de
Amrica.

8.8 reas industriales costa del Pacfico


1. La primera abarca las ciudades de Tijuana, en Mxico y Los ngeles y San Diego en
Estados Unidos de Amrica. En el caso de Tijuana, se le considera como una gran
ciudad, cuya produccin es enviada a San Diego para que ah se termine el producto o se
distribuya para su venta.

2. La segunda rea industrial corresponde a las ciudades de Portland y Seattle, en los


Estados Unidos de Amrica y Vancouver, en Canad; all se destaca la industria
aeroespacial.
En algunos pases latinoamericanos, como Brasil, Argentina, Chile y Mxico.
Tambin se produce hacia Latinoamrica un desplazamiento de determinados procesos
industriales, en especial desde los Estados Unidos, para aprovechar salarios que se
pagan a la mano de obra, o exenciones o disminucin de impuestos para los productos
industrializados orientados a la exportacin. La industria textil es un ejemplo
caracterstico de este tipo de polticas, donde Mxico, los pases centroamericanos y
Repblica Dominicana son los pases del rea que ms se han beneficiado de este tipo
de rgimen.
66

8.9 Efectos de la actividad industrial

8.9.1 Efectos ambientales: la contaminacin ambiental

La contaminacin es un producto exclusivo de las actividades humanas. Consiste en el


agregado de elementos o sustancias nocivas y txicas al ambiente. En muchos casos,
debido a la gran cantidad o al tipo de sustancia volcada, la contaminacin perdura a lo
largo del tiempo. Desde siempre, las actividades humanas han volcado al ambiente
distintos elementos que son residuos de ellas.

La naturaleza tiene una gran capacidad de eliminarlos, degradndolos y reincorporando


sus elementos a los procesos naturales: esta capacidad se denomina biodegradacin Sin
embargo, en la actualidad el volumen de residuos es tan grande que excede esta
capacidad.
Adems, muchos elementos no son biodegradables, es decir, que no se destruyen
naturalmente o lo hacen de un modo muy lento, como sucede con los plsticos o las latas.

Esto hace que se vayan acumulando en la superficie terrestre o en el fondo de los mares.
Se produce, as, la contaminacin de los distintos elementos, como el aire, el agua o el
suelo.

La contaminacin del aire. Se habla de polucin cuando el aire presenta sustancias


extraas, o cuando la proporcin de los gases que lo constituyen vara de tal manera que
provocan efectos nocivos en las personas, los animales y las plantas.

La mayor fuente de polucin son los procesos industriales, las combustiones domsticas
(especialmente cuando se utiliza carbn) y los vehculos de motor, que en las reas muy
urbanizadas llegan a aportar ms del 40% de los contaminantes presentes en la atmsfera.

La contaminacin del agua de los lagos, los ros y los mares se produce cuando se
vierten en ellos efluentes, aguas con sustancias contaminantes que resultan de diversos
procesos. Si bien el agua tiene capacidad de autolimpiarse, cuando la cantidad y el tipo
de efluentes superan esta capacidad, se contamina.

Los afluentes pueden ser industriales o domiciliarios.


- Los efluentes domiciliarios proceden de las grandes ciudades y consisten en residuos
cloacales de desages sin tratamiento previo; stos pueden contener desechos orgnicos,
bacterias, entre otros.
- Los efluentes industriales suelen ser ms peligrosos que los afluentes domiciliarios, ya
que muchos de sus elementos no son biodegradables; los ms comunes son los
detergentes sintticos, los aceites, los productos, qumicos, etc. Las industrias del papel,
los textiles y el cuero son de las que ms contaminan.

La contaminacin de los suelos sucede con el avance de las tcnicas agrcolas y el uso
intensivo de qumicos para aumentar la produccin o destruir las pestes. El uso muy
67

Intensivo de estos productos puede llevar a contaminar el suelo y las aguas subterrneas y
de los ros.

Tambin, pueden contaminar los productos que se obtienen y, en muchas ocasiones,


provocan serios problemas de salud entre los consumidores y los trabajadores agrcolas
encargados de aplicarlos.

8.10 Los efectos espaciales

La industria es la actividad econmica que mayores efectos han tenido y tiene sobre el
territorio. Al principio, durante la Revolucin Industrial, provoc la emigracin masiva
de los campesinos a las ciudades, que conocieron un gran desarrollo, y desde entonces, es
el principal elemento diferenciador entre las zonas que se consideran desarrolladas y las
que no se consideran como tales.

Entre sus efectos en la organizacin del territorio podemos sealar los siguientes: Se
han Incrementado las diferencias Norte-Sur. El 80% de la produccin manufacturada est
controlada por empresas cuyas sedes se localizan en los doce pases ms ricos. En
cambio, gran parte de las materias primas y de los recursos energticos los poseen los
pases subdesarrollados que, sin embargo, no pueden explotarlos porque no tienen
medios para competir con los capitales exteriores.

Por eso, los pases desarrollados obtienen ms beneficios, porque imponen los precios de
compra de los materiales sin elaborar y luego los de venta de los productos
manufacturados.

La mayor parte de la produccin industrial especializada est en manos de


multinacionales occidentales. Muchas de ellas establecen filiales en terceros pases y
crean riqueza all. Pero estas filiales deben importar la tecnologa de la empresa matriz,
de forma que los beneficios revierten de nuevo en el mundo desarrollado. Adems, en
caso de crisis, las multinacionales pueden suspender las actividades en las filiales.

Hay una divisin Internacional del trabajo. Cada rea del mundo se especializa en un tipo
de actividad industrial. Esto provoca la jerarquizacin del espacio, que deja en una
situacin ms o menos favorable a cada regin dentro del contexto mundial:

- Existen pases-taller con una mano de obra muy barata y escasas cargas fiscales, como
los pases de Amrica Latina, donde se instalan las industrias ms tradicionales y las
labores menos especializadas.
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- Pases donde se realizan labores ms tcnicas y que precisan menos personal, como el
ensamblaje y fabricacin de elementos electrnicos.

- Pases donde se localizan las actividades ms contaminantes, porque apenas hay


legislacin ambiental.

- Centros de direccin en las ciudades de los pases desarrollados.

Unidad IX. Actividades terciarias y las Ciudades de Amrica

9.1 El comercio y los transportes


Las actividades terciarias son aqullas que se encargan de distribuir e intercambiar las
materias primas y los bienes generados en las actividades primarias y secundarias, as
como de proporcionar servicios comerciales, de salud, educativos, legales, de recreacin
y financieros. Las actividades terciarias se relacionan con las actividades primarias y
secundarias, ya que permiten que los bienes producidos a partir de estas actividades
puedan llegar a las personas que les darn el uso final.
Dentro del sector terciario se incluyen el comercio, el transporte, los servicios y las
telecomunicaciones.

El comercio incluye todas las actividades que tienen como finalidad el intercambio de
bienes y servicios, y que ponen en contacto al consumidor con los productos. El comercio
se divide en: interior y exterior.
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El comercio interior es el que se desarrolla dentro de las fronteras de un Estado y su


funcin principal es la distribucin de las Importaciones y la produccin de un pas.

En el comercio exterior se produce un intercambio entre diferentes pases, de bienes


como el petrleo, productos manufacturados y servicios. Este tipo de comercio depende
de las instituciones internacionales.

Los pases crean asociaciones comerciales para promover el comercio exterior, entre las
asociaciones comerciales de Amrica, sobresalen el Tratado de Libre Comercio entre
Canad, Estados Unidos de Amrica y Mxico; y el Mercosur, conformado por
Argentina, Brasil, Chile, Uruguay y Paraguay.

El transporte es una actividad terciaria que requiere de infraestructura y medios. A


travs del transporte se enlazan la produccin y la distribucin de bienes y servicios; por
ejemplo, los productos obtenidos en la agricultura requieren del transporte para llegar a
los lugares donde van a distribuirse y comercializarse; adems, es un elemento que
influye en la organizacin de los asentamientos humanos, las reas industriales y las de
comercio, y facilita el desplazamiento de personas.

9.2 Tipos de transporte


1. Transporte terrestre. Este se realiza por carretera o por ferrocarriles. La mayor
densidad de carreteras del continente la posee Estados Unidos de Amrica, mientras que
regiones como los Andes peruanos y bolivianos, el Norte de Canad y Alaska, la
Patagonia y la Amazonia, se caracterizan por la baja densidad de sus carreteras. Los
ferrocarriles tuvieron su mayor auge en el siglo XIX y han servido para conectar las
zonas ms despobladas de los pases y para ampliar la frontera agrcola.

2. Transporte naval. Puede ser fluvial por grandes ros navegables como el Missisippi,
el Amazonas o el San Lorenzo o martimo, que mueve grandes cantidades de mercancas,
la zona ms dinmica en transporte martimo del continente es el canal de Panam.

3. Transporte areo. Este tipo de transporte se caracteriza por su rapidez y se utiliza,


principalmente, para el transporte de pasajeros; los principales aeropuertos de Amrica se
encuentran en Estados Unidos.

9.3 Los servicios y las telecomunicaciones


Dentro de las actividades terciarias se encuentran unas que son bsicas para el desarrollo
de las sociedades, tanto de manera colectiva como individual. Nos referimos a los
servicios. En Amrica, ms de un 65% de la poblacin de Estados Unidos, Canad,
Uruguay y Surinam labora en empresas que brindan servicios. Los servicios pueden ser
clasificados de dos formas: atendiendo a quien los proporcione o segn el tipo de
servicios que sean.

Segn quin los proporcione se clasifican en:


1. Servicios pblicos, los cuales son suministrados y supervisados por los gobiernos de
los pases.
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Servicios privados, cuando son empresas de este tipo las que ofrecen H los servicios.
A partir de su tipo se clasifican en:
1. Servicios sociales. Son los que brinda el Estado para garantizar a sus habitantes los
niveles mnimos de bienestar, como educacin, salud y pensiones o subsidios. Estos
en Amrica Latina tienden a ser deficientes.
2. Servicios administrativos, son los que regulan el funcionamiento de la sociedad, a
travs del Estado.
3. Servicios financieros. Se componen por los bancos y cajas de ahorro, compaas de
seguros, bolsa de valores, entre otras. Tienen el objetivo de gestionar los recursos
financieros y hacer las transacciones. En Amrica se encuentra uno de los mayores
mercados financieros del mundo, la Bolsa de Valores de Wall Street, en Amrica del
Sur sobresale Sao Paulo.

9.4 Las telecomunicaciones


Las telecomunicaciones hacen referencia a la tecnologa de computadoras y flujos de
comunicacin e informacin a travs de ondas, cables o cualquier otro sistema, como
Internet.

La Repblica Dominicana es uno de los pases ms avanzados del continente en este


sector. En Amrica Latina, 149 de cada mil habitantes tienen acceso a Internet, mientras
que en Canad, 390 de cada mil habitantes tienen acceso a este servicio.

9.5 Evolucin de las ciudades americanas

9.5.1 El origen de las ciudades americanas


Antes que llegaran las naves europeas a las costas caribeas, algunas culturas nativas
americanas vivan en ciudades y conocan los desafos del medio urbano, cuya
caracterstica ms definitoria es que concentra a la poblacin en reas donde se realizan
actividades no vinculadas directamente con la naturaleza. La llegada de los
conquistadores europeos abri un nuevo captulo en el desarrollo urbano del continente
americano. Las ciudades cumplieron una funcin de organizar la nueva sociedad y
concentrar las funciones administrativas.
Estas ciudades tuvieron un papel fundamental como centros polticos-administrativos con
el fin de controlar polticamente a la poblacin dominada, adems, como centros de
expansin del dominio econmico y de la ocupacin del espacio y poblamiento de
nuevos territorios.

Origen de las primeras ciudades construidas por los europeos en Amrica

1. Fundadas en las zonas costeras, como centros de acopio y salida de mercancas y


productos, como Santo Domingo, La Habana, Caracas, Lima, Buenos Aires,
Veracruz, Baha, entre otras.
2. Ligadas a centros de produccin, mineros principalmente, como Potos, en Bolivia.
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3. Asentamientos histricos pre-colombinos, como Ciudad de Mxico, en la antigua


Tenochtitlan. En el nivel continental, pueden distinguirse dos procesos de
urbanizacin: uno predominante en Amrica Anglosajona y otro en Amrica Latina;
esto se debe a las diferencias histricas entre ambas regiones.
9.5.2 Proceso de Urbanizacin de las ciudades

1. En la Amrica Anglosajona, hacia principios del siglo XIX, la mayora de las


personas vivan en el campo. Luego, entre mediados de ese siglo y el siglo XX, las
ciudades aumentaron su nmero de habitantes.

Este crecimiento se debi, en gran medida, a que en las ciudades se Instalaron numerosas
fbricas y se multiplicaron las oportunidades de trabajo para las personas. Por otra parte,
las industrias produjeron mquinas para usar en las actividades productivas de las reas
rurales. As disminuy la demanda de trabajadores rurales; como consecuencia de ello,
gran parte de la poblacin que viva en el campo se traslad a las ciudades, donde no slo
cambi su ocupacin, sino tambin su forma de vida.

2. En Amrica Latina, el proceso de urbanizacin fue posterior. En 1950, casi el 60%


de los habitantes de esta regin resida en reas rurales; en 1994, aproximadamente el
74% de la poblacin era urbana. A partir de la dcada de 1950 hubo un aumento de la
migracin del campo a las ciudades. En el campo fueron disminuyendo las
oportunidades de trabajo para las familias campesinas; esto se debi, en parte, a la
mecanizacin de la agricultura, y tambin, a la falta de medios econmicos para dedi-
carse a las actividades rurales. A su vez, las ciudades se transformaron en lugares de
atraccin, pues en ellas la poblacin encuentra, en general, mayores posibilidades de
trabajo y tiene acceso a variados servicios esenciales que no encuentra en las reas
rurales.

9.6 El crecimiento de las ciudades del Continente Americano

Las ciudades que ms han crecido son las que se transformaron en centros industriales,
como por ejemplo, Ciudad de Mxico, Sao Paulo y Buenos Aires. Tambin, la
concentracin de funciones administrativas y el flujo de inversiones, crea grandes centros
urbanos que sirven como polos de atraccin para la poblacin. Si consideramos a la
poblacin americana en su totalidad, podemos decir que la mayor parte vive en ciudades.

En Amrica del Norte y Amrica del Sur el porcentaje de poblacin urbana es similar;
en Amrica Central y el Caribe es algo inferior. Si tenemos en cuenta cmo se distribuye
la poblacin en cada pas, veremos que el porcentaje de poblacin urbana vara entre los
diferentes pases latinoamericanos.

Por ejemplo, la Argentina, Chile, Uruguay y Venezuela tienen porcentajes altos de


poblacin urbana, mientras que en Guatemala, Hait y Honduras el porcentaje es ms
bajo. La poblacin rural disminuye en forma continua y se estima que, hacia el ao 2025,
apenas el 15% de la poblacin del continente habitar en reas rurales. El continente
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americano cuenta con algunas de las ciudades ms grandes del mundo: Nueva York, Los
ngeles, Sao Paulo, Ro de Janeiro, Ciudad Mxico y Buenos Aires.

En las ciudades americanas, no slo crece el nmero de habitantes, sino tambin,


aumenta la superficie que stas ocupan. La mancha urbana, o zona de construcciones
urbanas, se extiende ms all de los lmites administrativos y abarca a otras ciudades,
formando una sola aglomeracin.

Las aglomeraciones de mayor tamao se denominan reas metropolitanas. Estas suelen


concentrar alrededor del 25% de la poblacin urbana del pas, as como la mayor parte
de las actividades polticas, econmicas y culturales. En Amrica Latina y el Caribe,
una de cada tres personas vive en ciudades de un milln de habitantes o ms. En los
Estados Unidos se encuentra una de las reas urbanas de mayores dimensiones del
planeta. Est formada por las ciudades que se extienden en la costa atlntica, desde
Boston hasta Washington, y albergan a unos 60 millones de personas. Por su magnitud,
se suele denominar a la zona como una megalpolis.

9.7 Las ciudades americanas

Las ciudades de los pases desarrollados de la Amrica Anglosajona, como Canad y los
Estados Unidos de Amrica, tienen la particularidad de que sus caractersticas actuales
derivan de las .transformaciones sufridas en los ltimos 150 aos relacionados con la
explosin urbana. Las tipologas son muy diversas, segn conjuntos espaciales y, sobre
todo, segn la mayor o menor importancia de la planificacin.

9.7.1 Las caractersticas de la estructura urbana Amrica Anglosajona

La fuerte segregacin social y funcional del espacio. El precio del suelo constituye el
factor determinante en la localizacin de las distintas funciones y grupos de poblacin.
Las reas de mayor valoracin social alcanzan mayor precio, y slo las funciones ms
rentables y los grupos privilegiados pueden acceder a ellas. Constituyen los centros, que
acaparan funciones de servicios especializados y son la residencia de las clases altas.
Las diferentes administraciones intentan controlar la excesiva especulacin del suelo que
genera el libre mercado a travs de polticas de planeamiento urbano.

Los espacios peor comunicados, con problemas medioambientales, son ocupados


por las actividades Industriales ms contaminantes o por reas de urbanizacin
marginal, con construccin de infravivienda.

Son ciudades compuestas a partir de mltiples unidades que se aproximan, formando un


mosaico de funciones y niveles sociales y raciales diversos. Las razones que explican esta
estructura tienen que ver con su corta evolucin urbana.
La mayora de la poblacin habita en las reas intermedias, de crecimiento masivo en la
segunda mitad del siglo XX, con mayor densidad que los barrios privilegiados y
morfologas variadas: desde bloques de construccin en altura a viviendas unifamlllares
adosadas.
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Los centros histricos, en general, no constituyen reas valoradas ni econmica ni


socialmente; por el contrario, suelen ser espacios de fuerte marginalidad urbana, como
el Bronx, en Nueva York. Recientemente, se aprecian movimientos de ocupacin del
centro como rea residencial de calidad.

Las funciones de decisin financiera y administrativa se concentran en reas especficas,


conformando lo que se denomina CBD (Distrito Central de Negocios), con construccin
en altura de grandes rascacielos.

9.8 Las ciudades latinoamericanas


Las ciudades de Amrica Latina presentan una evolucin histrica relativamente corta,
un origen colonial vinculado a funciones comerciales y administrativas y un explosivo
crecimiento reciente, al margen del dinamismo econmico. Estos factores determinan su
estructura urbana y su forma.

9.8.1 Las caractersticas fundamentales de las ciudades latinoamericanas

Su origen colonial. En la mayor parte de los casos, las ciudades de los pases
latinoamericanos tienen un origen colonial, lo que explica, en gran medida, su
localizacin, su plano y su estructura.
La segregacin social marcada por la sobre imposicin de una sociedad europea sobre
una indgena genera una fuerte dualidad entre la ciudad Indgena, con formas distintas de
organizacin urbana.
La dualidad de los procesos econmicos, es decir, la convivencia en el mismo espacio
de dos economas, influye tambin de forma Importante en la estructura urbana:
- El sector formal o emergido, constituido por las actividades econmicas que funcionan
dentro de las normas, se desarrolla en los espacios centrales, fsicos y econmicos, y
adopta formas urbanas similares a las de los CBD de los pases desarrollados.
- El sector informal o sumergido. Junto al sector formal, est presente un sector
Informal de actividades econmicas informales o sumergidas, como el comercio
ambulante y los servidos no regulados.

La rapidez del crecimiento urbano ha generado unas ciudades que crecen por
yuxtaposicin de elementos sin que exista, en muchos casos, una clara relacin entre
ellos. As, el desorden y la falta de integracin son rasgos esenciales de las ciudades en
los pases subdesarrollados.

En las zonas residenciales, aunque se tiende a una segregacin social del espacio con la
aparicin de barrios residenciales de calidad frente a barrios de urbanizacin marginal, es
frecuente que, sobre todo en las reas centrales, podamos encontrar una residencia de lujo
junto a una colonia de casas pobres en la misma calle.

9.9 Los problemas urbanos


9.9.1 Los problemas urbanos en Amrica Latina
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La caracterstica que mejor define hoy las ciudades de los pases latinoamericanos es la
importancia de los fenmenos de urbanizacin marginal: chabolas, ciudades miseria, o
barrios de latas, tambin llamados bidonvilles.

Las reas marginales constituyen la mayor parte del espacio urbano, dado que concentran
el grueso de la poblacin inmigrante que viene del campo en busca de mejores
expectativas. Se trata de una poblacin que mantiene, adems, comportamientos
demogrficos muy tradicionales, con una elevada natalidad.

Generalmente, estos barrios surgen sin control, mediante una ocupacin ilegal del suelo
y la prctica de la autoconstruccin utilizando, muchas veces, materiales de deshecho o
latas y cartones.

La mayora de ellos se localizan en espacios insalubres o peligrosos: llanuras de


inundacin, zonas con fuertes pendientes, entre otros. Los elementos que caracterizan
estas ciudades son, fundamentalmente: La carencia de cualquier servicio, incluidos luz,
agua corriente, red de desage, asfaltado..., lo que genera brotes epidmicos espordicos,
adems de elevados riesgos permanentes para la salud de sus habitantes.

La concentracin de poblacin en las ciudades conlleva la necesidad de un mayor


consumo de recursos bsicos, tales como la energa o el agua, lo que genera, tambin,
problemas ambientales importantes. As, por ejemplo, el enorme crecimiento reciente de
Ciudad de Mxico est agotando el acufero sobre el que se asienta esta ciudad. La
magnitud del consumo se traduce, despus, en la generacin de una gran cantidad de
residuos cuya eliminacin implica elevadsimos costos de recogida, transporte y
tratamiento. Aunque la mayor parte de los residuos que se producen en el mundo
corresponden a las producciones industriales, la poblacin urbana genera tambin
cantidades muy importantes de basura

La contaminacin. El trfico vehicular constituye uno de los factores principales de la


contaminacin de las ciudades; por otra parte, el incremento del trfico incide, junto a
otros factores, en el aumento del nivel de ruidos en las ciudades, lo que, a la larga,
produce efectos nocivos en la salud de sus habitantes. Otro tipo de contaminacin es la
derivada de las producciones industriales, poco o nada controladas en algunos casos. El
resultado suele ser el efecto smog que afecta, sistemticamente, a las grandes ciudades
del planeta, y cuyos efectos llegan, incluso, a incidir en las caractersticas climticas
generando un clima local con mayor calentamiento y neblina.

La violencia urbana. La explosin urbana lleva aparejada la aparicin e incremento de


lo que se denominan lacras sociales: violencia, delincuencia, desempleo, drogadiccin.
En muchos pases, la marginacin y el desempleo de amplios sectores de la poblacin
inciden, especialmente en los ms dbiles, los nios y adolescentes que, sin ninguna
proteccin, abandonan sus hogares o son abandonados por sus familiares y buscan su
sustento en las calles.
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9.10 La ciudad y el campo


Uno de los principales problemas que provoca el crecimiento descontrolado de las
ciudades es la invasin de los modos urbanos en las zonas rurales. En Amrica Latina, el
crecimiento descontrolado de las ciudades produce la incorporacin en el tejido urbano
de antiguos poblados rurales. Entre la ciudad y las zonas rurales hay unos espacios que
son difciles de calificar, pues no pertenecen plenamente a ninguna de ambas reas y se
conocen como el continuo suburbano. Poseen caractersticas de los dos medios, debido a
un proceso de irradiacin o crecimiento de la ciudad hacia las reas rurales que la rodean,
y de succin o absorcin del campo por parte de la ciudad central.

La ciudad influye sobre las zonas rurales que la rodean. La demanda de suelo urbano
provoca un aumento de los precios del terreno en el centro de la ciudad. Por eso, diversos
usos, tradicionalmente urbanos, estn situndose sobre suelo rural, que es mucho ms
barato: parques industriales, grandes zonas comerciales y recreativas, barrios
residenciales... El avance de la ciudad sobre el medio rural se denomina reurbanizacin.
Este proceso est favorecido por la mejora de las telecomunicaciones y de las redes de
transportes, sobre todo, de los transportes a las ciudades y poblados ms cercanos. En es-
tas zonas, se ubican frecuentemente las y los migrantes, atradas y atrados por la
facilidad de conexin con los lugares de empleos, as como por la disponibilidad de
servicios a menores precios.

La reurbanizacin tiene como efecto cambios profundos en la forma de vida rural. Por
un lado, se abandonan las actividades agrcolas por otras Industriales y de servicios, ms
rentables. Por otra parte, la poblacin tradicional de agricultores y agriculturas, ganaderos
y ganaderas, artesanos y artesanas, se sustituye rpidamente, por nuevas y nuevos
habitantes, procedentes de la ciudad, en la que suelen seguir trabajando, y que traen una
mentalidad urbana. Por ello, las seas de identidad de la poblacin tradicional de estos
espacios estn en peligro de desaparicin.
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Nota: Las informaciones anteriores tienen solo un fin pedaggico, no un fin comercial o
lucro en tanto todos los derechos de las mismas corresponden a las siguientes
bibliografas.

Biografa
http://www.estudiossocialesonline.com/la-formacion-geologica-de-america/02/
http://es.wikipedia.org/wiki/Integraci%C3%B3n_latinoamericana#Am.C3.A9rica_Latina_y_el_Caribe
http://www.iescristobalcolon.es/dgh/paginas_compartidas/indice_imagenes_geografia.htm
http://www.taringa.net/posts/info/11536610/Mexico-recupera-territorios-2080_-USA-nuevo-
pais-latino_.html
http://www.saberespractico.com/estudios/cultura-general/principales-rios-de-america-con-
mapa/
Libros de Santillana serie mbar 2005 y Coral 2009 y 2001.
Libro de Susaeta de Segundo de Media
Libro de Actualidad Escolar de Segundo de Media
http://www.profesorenlinea.cl/geografiagral/U200_4MHyGeog.htm
http://www.saberespractico.com/
http://www.aularagon.org/files/espa/atlas/mapasmudosindex.htm
http://sat.rimd.org/mapa.php?id=181
http://www.aplicaciones.info/sociales/gei21.htm
http://www.mediateca.cl/900/geografia/climas%20america/climas/america%20del%20norte.ht
m
http://www.meteorologiard.com.ar/2011/09/pronostico-de-vientos.html
http://www.doslourdes.net/monogr%C3%A1ficos-el-viento.htm
http://www.tareasya.com.mx/index.php/tareas-ya/secundaria/geografia/america/1833-
Am%C3%A9rica-Todos-los-pa%C3%ADses.html
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