Está en la página 1de 207

La

ta abuela de V. I. Warshawski, Rosa, cita la detective a su fra casa


suburbana. Rosa hizo la infancia de V. I. miserable y a la detective no le
gusta el pedido de ayuda de su ta, para que demuestre que ella no hizo un
desfalco de cinco millones de dlares de un priorato Dominicano.
Se desata un infierno cuando un adversario misterioso intenta sacar a Vic del
caso arrojndole cido a los ojos y quemando su apartamento. Cuando un
amigo que est involucrado en el caso es brutalmente asesinado, empieza a
parecer como s las oraciones de Vic no fueran escuchadas.
Pero Warshawski contina su investigacin, incluso cuando las pistas indican
las mismas conclusiones poco ortodoxas: Quiz los dominicanos estn
encubriendo un escndalo financiero. Quiz toda la conspiracin este bajo el
patrocinio de un conglomerado internacional, o de Don Pasquale, el rey de la
mafia de Chicago. Peor que todo es que alguien prximo de Vic puede estar
involucrado: su oscuro y guapo amante ingls, Roger Ferrant o incluso la
misma ta Rosa.

www.lectulandia.com - Pgina 2
Sara Paretsky

rdenes mortales
V. I. Warshawski - 3

ePub r1.0
Ablewhite 20.09.16

www.lectulandia.com - Pgina 3
Ttulo original: Killing orders
Sara Paretsky, 1985
Traduccin: Mnica Rubio Fernndez

Editor digital: Ablewhite


ePub base r1.2

www.lectulandia.com - Pgina 4
Para Courtenay.
Todas las dems cosas conducen a su propia destruccin.

www.lectulandia.com - Pgina 5
Agradecimientos
Gracias a Bill Tiritilli, director de investigaciones de la firma financiera Rodman and
Renshaw, por su asesoramiento en lo que se refiere a la ley y derecho en
adquisiciones de compaas pblicas.
Marilyn Martin es abogado de oficio. Al revs que V. I. Warshawski, ella no ha
permitido que los disgustos que le da su profesin le impidan practicarla. Me
suministr informacin acerca del cdigo penal de Illinois, los posibles motivos de un
arresto, y acerca de la Corte de Chicago para Mujeres. Cualquier fallo se debe a mi
ignorancia, no a su informacin.
Kimball Wright, molesta a causa de mis anteriores errores acerca de la Smith &
Wesson en las aventuras precedentes de V. I. Warshawski, me proporcion
informacin acerca del arma.
El reverendo Albertus Magnus, O. P., me ha permitido a menudo tener el placer
de visitarle a l y a sus hermanos dominicos en la Casa de Estudios de Washington.
Como conozco su Orden mejor que ninguna otra, la he escogido como parte del
decorado de esta historia. El convento de San Albertus en Chicago es totalmente
ficticio, as como los monjes que all residen.
Y muchas gracias tambin a James H. Lorie.

www.lectulandia.com - Pgina 6
1

Viejas heridas

Los msculos del estmago se me encogieron cuando cerr la puerta del coche. No
haba ido a Melrose Park desde haca diez aos, pero al caminar por la estrecha acera
hasta la puerta lateral de la casa, percib cmo se me escapaba una dcada de
madurez al sentir el conocido malestar, los acelerados latidos de mi corazn.
El viento de enero arremolinaba hojas muertas alrededor de mis pies. Haba
nevado poco aquel invierno, pero el aire soplaba fro. Tras llamar al timbre me met
las manos en el fondo de los bolsillos del chaquetn azul marino para mantenerlas
calientes. Intent razonar conmigo misma para ahuyentar mi nerviosismo. Despus de
todo, eran ellos los que me haban llamado haban suplicado mi ayuda Las
palabras no significaban nada. Haba perdido una batalla importante al responder a
sus ruegos.
Golpe el suelo con los pies para desentumecer los dedos helados dentro de los
mocasines de suela fina y o finalmente un rumor tras la puerta pintada de azul. Esta
se abri a un minsculo vestbulo poco iluminado. A travs de la tela metlica
distingu a mi primo Albert, mucho ms gordo de lo que estaba diez aos antes. La
tela metlica y la oscuridad tras l difuminaban su gesto mal encarado.
Entra, Victoria. Madre te est esperando.
Me tragu una excusa por llegar un cuarto de hora tarde y la convert en un
comentario banal acerca del tiempo. Albert estaba casi calvo, advert encantada.
Recogi mi abrigo con torpeza y lo dej sobre la barandilla al pie de las escaleras
estrechas y sin alfombrar.
Una voz profunda y spera nos llam.
Albert! Es Victoria?
S, mam murmur Albert.
La nica luz de la entrada provena de una pequea ventana redonda frente a las
escaleras. La penumbra oscureca el dibujo del papel de la pared, pero mientras
segua a Albert por el pasillo prximo, me di cuenta de que segua siendo el mismo:
papel gris con volutas, feo, fro. Cuando era nia, pensaba que el papel destilaba odio.
Tras los temblorosos muslos de Albert, el viejo escalofro tendi sus tentculos hacia
m y me estremec.
Siempre le rogaba a mi madre, Gabriela, que no me llevara a aquella casa. Por
qu tenamos que ir? Rosa la odiaba, me odiaba a m y Gabriela lloraba siempre
durante el largo viaje de vuelta a casa. Pero ella se limitaba a apretar los labios en una
tensa sonrisa y deca:
Estoy obligada a ello, cara, tengo que ir.
Albert me introdujo en el saln para visitas al fondo de la casa. Los muebles de

www.lectulandia.com - Pgina 7
crin me resultaban tan familiares como los de mi propio apartamento. En mis
pesadillas yo soaba que me encontraba encerrada en aquella habitacin con aquellos
muebles tiesos, las cortinas de azul helado, la triste fotografa del to Cari sobre la
chimenea falsa y Rosa, delgada, de nariz ganchuda, frunciendo el ceo y sentada tiesa
como un palo en su silla de patas larguiruchas.
Su pelo negro era ahora del color del hierro, pero su mirada severa y
desaprobadora segua idntica. Intent hacer respiraciones con el diafragma para
calmar la revoltura de mi estmago. Ests aqu porque ella te lo pidi, me record a
m misma.
No se levant, no sonri. Yo no recordaba haberla visto nunca sonrer.
Muy amable por tu parte el haber venido, Victoria su tono dejaba traslucir
que mejor hubiera llegado puntual. Cuando uno es viejo, uno no se desplaza
fcilmente. Y los ltimos das me han envejecido mucho, desde luego.
Me sent en lo que esperaba fuese la silla menos incmoda.
S dije evasiva. Rosa tena unos setenta y cinco aos. Cuando le hicieran la
autopsia, iban a descubrir que sus huesos eran de hierro forjado. No me pareca vieja:
an no haba empezado a oxidarse.
Albert, srvele un poco de caf a Victoria.
La nica virtud de Rosa era la cocina. Tom una taza de fuerte caf italiano con
gusto, pero ignor la bandeja de pasteles que trajo Albert; me iba a tirar la crema de
un pastel en la falda y me iba a sentir tonta y violenta.
Albert se sentaba incmodo en el estrecho banco, comiendo un trozo de torta,
mirando de reojo al suelo al dejar caer una miga y luego a Rosa para ver si se haba
dado cuenta.
Ests bien, Victoria? Eres feliz?
S dije con firmeza. Feliz y bien.
Pero no te volviste a casar?
La ltima vez que haba ido all fue para una tirante visita de compromiso con
ocasin de mi boda.
Es posible ser feliz sin estar casado, como Albert podr seguramente decirte,
como t misma sabes.
El ltimo haba sido un comentario cruel: el to Cari se haba suicidado poco
despus del nacimiento de Albert. Me sent muy satisfecha y luego culpable. Seguro
que ya era lo bastante madura como para no necesitar semejante tipo de satisfaccin.
De algn modo Rosa me haba hecho sentirme como si tuviera ocho aos.
Rosa encogi desdeosa sus delgados hombros.
No hay duda de que tienes razn. Lo que es yo, me voy a morir sin la alegra de
tener nietos.
Albert se revolvi incmodo en el banco. Estaba claro que aquella queja no era
nueva.
Una lstima dije. S que los nietos hubieran sido la culminacin de una

www.lectulandia.com - Pgina 8
vida feliz y virtuosa.
Albert se atragant pero se recobr. Rosa entrecerr los ojos enfadada.
T deberas saber mejor que nadie por qu mi vida no ha sido feliz.
A pesar de mis esfuerzos por controlarme, la rabia se desbord.
Rosa, por alguna razn crees que Gabriela destruy tu felicidad. Qu misteriosa
ofensa te pudo infligir una chica de dieciocho aos no lo s. Pero la echaste a la calle,
sola. No hablaba ingls. La podan haber matado. Fuera lo que fuese lo que te hizo,
no pudo ser tan malo como lo que t le hiciste a ella. Sabes la nica razn por la que
estoy aqu: Gabriela me hizo prometerle que te ayudara si lo necesitabas. Aquello me
revent y sigue reventndome, pero se lo promet y aqu estoy. As que dejemos el
pasado en paz; no ser sarcstica si t dejas de andar soltando insultos sobre mi
madre. Por qu no te limitas a decirme cul es el problema?
Rosa apret los labios hasta hacerlos casi desaparecer.
Lo ms difcil que he hecho nunca en mi vida ha sido llamarte. Y ahora me doy
cuenta de que no debera de haberlo hecho se levant en un solo movimiento,
como una gra de acero, y sali de la habitacin. O el furioso golpeteo de sus
zapatos sobre el pasillo sin alfombras y la desnuda escalera. Una puerta se cerr de
golpe en la distancia.
Dej el caf a un lado y mir a Albert. Se haba puesto rojo por la incomodidad,
pero pareca menos amorfo que cuando Rosa estaba en la habitacin.
Es muy grave su problema?
Se limpi los dedos con una servilleta y la dobl con pulcritud.
Bastante murmur. Por qu tienes que ponerla furiosa?
Le pone furiosa verme aqu en lugar de en el fondo del lago Michigan. Cada
vez que he hablado con ella desde la muerte de Gabriela, ha sido hostil. Si necesita
ayuda, lo que quiero son los hechos. Puede ahorrarse el resto para su psiquiatra. No
me pagan lo bastante como para bregar tambin con ello cog mi bolso y me
levant. En la puerta, me detuve y le mir. No voy a volver a Melrose Park para
otra ocasin, Albert. Si quieres contarme la historia, te escuchar. Pero si me marcho
ahora, no volver; no responder a ms apelaciones a la unidad familiar por parte de
Rosa. Y por cierto, si quieres contratarme, te dir que no desfallezco de amor por tu
madre.
Se qued mirando al techo, esperando quiz or un consejo desde las alturas. No
del cielo; simplemente de la habitacin de arriba. No omos nada. Rosa deba estar
clavando alfileres en un pedazo de arcilla con un mechn de pelo mo pegado. Me
frot los brazos involuntariamente, tratando de encontrar el dao que pudiera
hacerme.
Albert se levant incmodo y se qued de pie.
Esto, bueno, mira, puede que sea mejor que te lo cuente.
Muy bien. Podemos ir a una habitacin ms cmoda?
Claro, claro sonri a medias, la primera vez en toda la tarde. Le segu por el

www.lectulandia.com - Pgina 9
pasillo hasta una habitacin que haba a la izquierda. Era pequea, pero
evidentemente era su lugar privado. Un par gigantesco de altavoces estreo se ergua
en una de las paredes; debajo haba unos estantes de obra que contenan un
amplificador y una coleccin grande de cintas y discos. No haba libros, excepto unos
cuantos textos de contabilidad. Sus trofeos de la universidad. Un pequeo bar con
bebidas.
Se sent en la nica silla, un gran butacn de despacho de cuero con un taburete
junto a l. Me pas el taburete y yo me encaram en l.
Encontrndose en su terreno, Albert se relaj y su rostro tom una expresin ms
decidida. Era un directivo en su trabajo, record. Al verle con Rosa, no imaginara
uno que pudiese dirigir nada por su cuenta, pero all no pareca tan improbable.
Cogi una pipa de encima del escritorio y comenz con el interminable ritual del
fumador de pipa. Con un poco de suerte, me habra ido antes de que la encendiera.
Cualquier clase de humo me pone enferma, y el humo de la pipa en un estmago
vaco estaba demasiado nerviosa para almorzar poda resultar un desastre.
Cunto tiempo hace que eres detective, Victoria?
Hace unos diez aos me tragu el fastidio que me produca el que me
llamase Victoria. No es que no sea mi nombre, pero, la verdad, si me gustase, no
andara por ah utilizando mis iniciales.
Y se te da bien?
S. Depende del problema, pero puedo ser la mejor Tengo referencias, por si
las necesitas.
S, me gustara que me dieses uno o dos nombres antes de marcharte haba
acabado de vaciar la cazoleta de la pipa. La golpe metdicamente contra el costado
de un cenicero y empez a rellenarla de tabaco. Madre se ha visto envuelta en
cierta falsificacin de acciones.
Locas imgenes de Rosa como el cerebro de la Mafia de Chicago se agolparon en
mi mente. Vea enormes titulares desafiantes en el Herald Star.
Envuelta, cmo?
Encontraron algunas en la caja fuerte del convento de San Albertus.
Suspir para mis adentros. Albert estaba alargando el asunto deliberadamente.
Las meti ella all? Qu tiene que ver con ese convento?
Haba llegado el momento de la verdad. Albert encendi una cerilla y empez a
chupar la boquilla de la pipa. Un humo azul dulzn subi en ondas sobre su cabeza y
me alcanz. Se me revolvi el estmago.
Madre ha sido su tesorera durante los ltimos veinte aos. Cre que lo sabas
se detuvo un minuto para que me sintiera culpable por no saber nada de los asuntos
de la familia. Naturalmente, tuvieron que pedirle que lo dejara cuando encontraron
las acciones.
Sabe ella algo del asunto?
Se estremeci. Estaba seguro de que no. l no saba cuntas acciones haba, ni de

www.lectulandia.com - Pgina 10
qu compaas eran, cundo era la ltima vez que las haban examinado ni quin
tena acceso a ellas. Lo nico que saba es que el nuevo prior haba querido venderlas
con el fin de hacer unas obras de reparacin en el edificio. S, estaban en una caja
fuerte.
Tiene el corazn destrozado a causa de las sospechas vio mi mirada irnica y
dijo a la defensiva: Como t la ves siempre cuando est preocupada o enfadada, no
puedes imaginarte que tenga sentimientos. Tiene setenta y cinco aos, sabes?, y ese
trabajo significaba mucho para ella. Quiere que su nombre quede limpio para poder
volver a l.
Seguramente el FBI y el SEC (Comisin de Vigilancia de la Bolsa de Valores)
ya estn investigando.
S, pero lo que pasa es que lo ms fcil para ellos es colgarle el muerto.
Despus de todo, qu inters tiene nadie en llevar a unos curas a los tribunales? Y
saben que, al ser una persona anciana, saldr con una sentencia suspendida.
Parpade unas cuantas veces.
No, Albert. Ests equivocado. Si fuera una pobre negra del West Side, puede
que la encarcelasen. Pero no a Rosa. Les asustara mucho por una razn. Y el FBI
querr llegar al fondo del asunto. Nunca pensarn que una anciana sea el cerebro de
una operacin de falsificacin. A menos, naturalmente, que lo hubiese sido de
verdad. Me hubiera gustado creerlo, pero Rosa era malintencionada, no deshonesta.
Pero esa iglesia es lo nico que a ella le importa chapurre, ponindose
prpura. Puede que crean que se viese empujada a hacerlo. Hay gente que lo hace.
Hablamos un poco ms acerca de todo ello, pero acabamos como haba supuesto
que lo haramos: conmigo dndole a Albert dos copias del contrato tipo para que lo
firmase. Le di una tarifa familiar; diecisis dlares a la hora en lugar de veinte.
Me dijo que el nuevo prior esperaba mi llamada. Su nombre era Boniface Carroll.
Albert lo escribi en un pedazo de papel junto con un plano esquemtico para que
pudiese encontrar el convento. Frunc el ceo mientras me lo meta en el bolso. Se
estaban tomando muchas cosas por supuestas. Luego me re amargamente para mis
adentros. Ya que me haba tomado el trabajo de ir hasta Melrose Park, era lgico que
ellos diesen por supuestas muchas cosas.
De vuelta al coche, me qued un rato de pie sacudiendo la cabeza, esperando que
el aire limpio despejase el humo de pipa de mi cerebro dolorido. Ech un vistazo
hacia atrs, hacia la casa. Una cortina cay rpidamente en una de las ventanas de
arriba. Me met en el coche algo ms animada. El ver a Rosa espiando furtivamente
como un nio pequeo o un ladrn me hizo darme cuenta de que, de algn
modo, el poder estaba de mi parte.

www.lectulandia.com - Pgina 11
2

Recuerdos de cosas pasadas

Me despert sudando. El dormitorio estaba a oscuras y durante un momento no pude


recordar dnde me encontraba. Gabriela estaba mirndome, con enormes ojos en el
centro de su devastada cara y la piel transparente, como la haba tenido durante los
penosos ltimos meses de su existencia, rogndome que la ayudara. El sueo era en
italiano. Me llev un tiempo reacostumbrarme al ingls, a la edad adulta, a mi
apartamento.
El reloj digital brillaba tenuemente con un resplandor naranja. Las cinco y media.
El sudor se convirti en un escalofro. Me sub el edredn hasta el cuello y apret los
dientes para dejar de castaetear.
Mi madre muri de cncer cuando yo tena quince aos. Mientras la enfermedad
se llevaba la vitalidad de su hermoso rostro, me hizo prometerle que ayudara a Rosa
si su ta me necesitaba alguna vez. Yo intent discutrselo: Rosa la odiaba a ella, me
odiaba a m; no tenamos con ella ninguna obligacin. Pero mi madre insisti y no
pude negarme.
Mi padre me haba contado ms de una vez el modo en que conoci a Gabriela.
Era polica. Rosa haba echado a Gabriela, una emigrante que apenas saba ingls, a
la calle. Mi madre, que siempre tuvo ms valor que sentido comn, intent ganarse la
vida haciendo lo nico que saba hacer: cantar. Por desgracia, en ninguno de los bares
de Milwaukee Avenue en los que le hicieron una prueba les gustaba Puccini ni Verdi,
y mi padre la rescat un da de entre un grupo de hombres que la queran obligar a
que hiciese un striptease. Ni l ni yo pudimos nunca entender por qu haba vuelto a
ver a Rosa. Pero yo le hice la promesa que ella quera.
Mi pulso se calm, pero ya no haba manera de recuperar el sueo. Temblando en
la habitacin fra, me tambale desnuda hasta la ventana y corr la pesada cortina. La
maana invernal era oscura. La nieve cayendo como una fina llovizna reluca bajo la
farola de la esquina del callejn.
Segua tiritando, pero el tranquilo amanecer me mantuvo extasiada. El espeso aire
negro me envolva, confortndome.
Finalmente, dej caer la cortina. Tena una cita a las diez de la maana en Melrose
Park con el nuevo prior de San Albertus. Poda ir ponindome en marcha ya.
Incluso en invierno, trato de correr cinco millas diarias. Aunque la delincuencia
financiera, mi especialidad, no suele desembocar en violencia, yo crec en un duro
vecindario de la parte sur en el que tanto las nias como los nios tenan que aprender
a defenderse. Los viejos hbitos son difciles de eliminar, as que yo me entreno y
corro para mantenerme en forma. Adems, correr es el mejor modo que conozco para
neutralizar los efectos de la pasta. No es que me guste el ejercicio, pero as me ahorro

www.lectulandia.com - Pgina 12
las dietas.
En invierno me pongo una sudadera fina, pantalones flojos y una cazadora. Una
vez hecho el calentamiento, me puse todo esto, corr rpidamente por el pasillo y baj
los tres pisos para mantener los msculos sueltos.
Una vez fuera, quise echarme atrs. El fro y la humedad eran tremendos. Aunque
las calles empezaban a llenarse de trabajadores que madrugaban, era mucho ms
temprano que la hora a la que suelo despertarme y el cielo apenas haba empezado a
aclararse cuando volv a la esquina de Halsted y Belmont. Sub poco a poco las
escaleras hasta mi apartamento. Los escalones brillaban de viejos y eran muy
resbaladizos cuando se mojaban. Tuve una visin de m misma cayndome hacia
atrs con las zapatillas mojadas, rompindome el crneo contra el viejo mrmol.
Un largo pasillo divide mi apartamento en dos y lo hace parecer ms grande de lo
que es, con sus cuatro habitaciones. El comedor y la cocina estn a la izquierda; el
dormitorio y el saln a la derecha. Por alguna razn desconocida, la cocina comunica
con el cuarto de bao. Abr el grifo para darme una ducha y me fui a la otra
habitacin a preparar el caf.
Armada con mi caf, me quit la ropa de correr y la olisque. Aromtica, pero no
demasiado; podra ponrmela una maana ms. La tir en el respaldo de una silla y
me dediqu a darme una buena ducha caliente. El tamborileo del agua sobre mi
crneo me tranquilizaba. Me relaj y, sin darme cuenta, empec a canturrear para mis
adentros. Despus de un rato, la meloda entr en mi conciencia. Era una triste
cancin italiana que Gabriela sola cantar. La verdad, tena a Rosa bien metida en la
cabeza: la pesadilla, visiones de mi crneo roto, y ahora canciones melanclicas. No
iba a dejar que me controlase de aquel modo; hubiese sido la derrota definitiva. Me
lav el pelo con vigor y me obligu a cantar a Brahms. No me gustan sus Lieder, pero
algunos, como por ejemplo Meine Liebe ist Grn, son casi dolorosamente alegres.
Al salir de la ducha me pas a la cancin de los enanitos de Blancanieves.
Silbando a trabajar. Con mi traje azul marino, decid, para parecer madura y digna. Se
compona de una chaqueta cruzada tres cuartos y una falda con dos pliegues laterales.
Un jersey de punto de seda dorado plido, casi del color de mi piel y un largo pauelo
brillante rojo, marino y con unos toques del mismo dorado. Perfecto. Subray los
bordes de mis ojos con un dbil trazo de lpiz azul para resaltar su color gris, aad
un poco de colorete y barra de labios que hiciese juego con el rojo del pauelo.
Zapatos con la puntera abierta de cuero rojo, italianos. Gabriela consigui
convencerme de que se me caeran los pies si usaba zapatos hechos en cualquier otra
parte. Incluso ahora que un par de zapatos de Magli valen unos ciento cuarenta
dlares, soy incapaz de ponerme unos Comfort-Stride.
Dej los platos del desayuno en el fregadero junto con los de la cena del da
anterior y los de unas cuantas comidas ms. Y la cama sin hacer. Y la ropa tirada por
ah. Puede que ahorrase el dinero que me gasto en ropa y zapatos si me lo gastase en
una asistenta. O en un curso de hipnosis que me ensease a ser limpia y hacendosa.

www.lectulandia.com - Pgina 13
Pero qu demonios. Quin iba a verlo?

www.lectulandia.com - Pgina 14
3

La Orden de los orantes

La autopista Eisenhower es la principal va de escape de Chicago hacia los barrios


perifricos del oeste. Incluso en los das clidos y soleados, parece un patio de prisin
a lo largo de la mayor parte de su recorrido. Casas ruinosas y construcciones borrosas
se alinean a lo largo de las cimas de las laderas que bordean sus ocho carriles. A lo
largo de la parte central hay unas cuantas gasolineras. La Eisenhower est siempre
repleta de coches, incluso a las tres de la maana. A las nueve de un da laborable
estaba imposible.
Senta la tensin subir por los msculos de la parte de atrs del cuello mientras
avanzaba. Estaba haciendo un recado que no quera hacer para hablar con una
persona a quien no deseaba ver para solucionarle los problemas a una ta a la que
detestaba. Para hacerlo, tena que pasarme horas metida en un atasco. Y tena los pies
helados dentro de mis zapatos sin puntera. Puse la calefaccin un poco ms fuerte,
pero el Omega no responda. Cerr y abr los dedos de los pies para mantener la
circulacin de la sangre, pero seguan empeados en quedarse helados.
En la Primera Avenida el trfico mejoraba al absorber los edificios de oficinas a
los automovilistas que iban saliendo. Yo sal por el norte en Mannheim y deambul
por las calles intentando seguir las escuetas indicaciones de Albert. Eran las diez y
cinco cuando finalmente encontr la entrada del convento. Llegar tarde no mejor mi
humor.
El convento de San Albertus estaba comprendido por un gran bloque de edificios
neogticos colocados a un lado de un hermoso parque. Pareca que el arquitecto se
hubiera visto obligado a compensar las bellezas de la naturaleza. En la atmsfera
brumosa entre la nieve, los edificios se erguan amenazadores con sus siluetas
informes.
Un pequeo cartel identificaba el bloque de cemento ms cercano: la Casa de
Estudios. Mientras pasaba a su lado en el coche, entraron en l unos cuantos hombres
con hbitos blancos y capuchas sobre la cabeza, parecidos a monjes medievales. No
me prestaron atencin.
Cuando avanzaba lentamente por el camino circular de entrada, vi varios coches
aparcados a un lado. Dej all el Omega y corr hacia la entrada ms cercana. Esta
tena un sencillo cartel que deca:
CONVENTO DE SAN ALBERTUS.
En el interior, el edificio tena la atmsfera medio irreal, medio apagada que a
menudo se encuentra uno en las instituciones religiosas. Da la sensacin de que la
gente pasa all mucho tiempo rezando, pero tambin deprimida o aburrindose. El
vestbulo tena una bveda de cemento que desapareca en la oscuridad unos cuantos

www.lectulandia.com - Pgina 15
pisos ms arriba. Baldosas de mrmol aadan frialdad al conjunto.
Un pasillo corra perpendicular a la entrada. Cruc hacia l haciendo sonar mis
tacones en la abovedada sala y mir dudando a mi alrededor. Haba un escritorio de
madera araada en un rincn formado por el corredor de entrada y una escalera. Un
hombre delgado vestido de paisano estaba sentado detrs leyendo Los ms grandes
triunfos de Charles Williams. Dej el libro de mala gana despus de que le
preguntase varias veces. Su rostro era extremadamente delgado; pareca consumirse
de ascetismo nervioso, pero quiz no fuese ms que un hipotiroideo. En cualquier
caso, me dirigi hacia el despacho del prior con un susurro apresurado, sin esperar a
ver si yo iba en la direccin que me haba indicado antes de volver a su libro.
Por lo menos estaba en el edificio correcto; un alivio, ya que llegaba con quince
minutos de retraso. Torc a la izquierda por el pasillo, pasando junto a imgenes y
puertas cerradas. Un par de hombres con hbitos blancos se cruzaron conmigo,
discutiendo acaloradamente pero en voz baja. Al final del pasillo torc a la derecha. A
un lado estaba una capilla y al otro lado, como me haba asegurado el joven, el
despacho del prior.
El reverendo Boniface Carroll hablaba por telfono cuando entr. Sonri al verme
y me indic una silla frente a su escritorio, pero sigui hablando con una serie de
gruidos. Era un hombre frgil de unos cincuenta aos. Su hbito de lana blanca se
haba vuelto ligeramente amarillo con el tiempo. Pareca muy cansado; mientras
escuchaba a su interlocutor no dejaba de frotarse los ojos.
El despacho estaba escasamente amueblado. Un crucifijo sobre una de las paredes
era el nico adorno y el ancho escritorio estaba gastado por los aos. El suelo estaba
cubierto del clsico linleo, solo parcialmente cubierto por una gastada alfombra.
Bueno, est aqu en este momento, seor Hatfield No, no, creo que tengo que
hablar con ella.
Alc las cejas al or esto. El nico Hatfield que yo conoca trabajaba en el
departamento de fraudes en el FBI. Era un joven competente pero su sentido del
humor dejaba algo que desear. Cuando nuestros caminos se cruzaban, sola ser para
irritacin mutua, ya que intentaba ahogar mis impertinencias con amenazas acerca del
poder del FBI.
Carroll termin su conversacin y se volvi hacia m.
Es usted la seorita Warshawski, verdad? Tena una voz ligera y agradable
con un cierto deje oriental.
S le tend una tarjeta. Era Derek Hatfield?
El hombre del FBI. S, ha estado aqu con Ted Dartmouth, de la Comisin de
Vigilancia de la Bolsa. No s cmo se enter de que bamos a vernos, pero estaba
pidindome que no hablara con usted.
Dijo por qu?
Piensa que es asunto del FBI y del SEC. Me dijo que una aficionada como
usted podra enturbiar las aguas y hacer ms difcil la investigacin.

www.lectulandia.com - Pgina 16
Me frot el labio superior pensativa. Me haba olvidado de la barra de labios y vi
la mancha en el dedo. Tranquila, Vic. Si hubiese actuado con lgica, hubiese sonredo
con educacin al padre Carroll y me hubiese marchado. Despus de todo, haba
estado maldicindole a l, a Rosa y a mi tarea durante todo el camino desde Chicago.
Pero no hay nada como una cierta oposicin para hacerme cambiar de opinin, sobre
todo si la oposicin viene de Derek Hatfield.
Eso es en cierto modo lo que le dije a mi ta cuando habl ayer con ella. El FBI
y el SEC estn especializados en manejar este tipo de investigaciones. Pero ella es
vieja y est asustada y quiere ver a alguien de la familia ocupndose del asunto.
Hace unos diez aos que soy detective privado. He trabajado en muchas
investigaciones financieras y he conseguido una buena reputacin. Puedo darle el
nombre de varias personas de esta ciudad para que las llame y as tendr otra opinin
que no sea solamente la ma.
Carroll sonri.
Tranquilcese, seorita Warshawski. No tiene que convencerme. Le dije a su ta
que hablara con usted y creo que a ella le debemos algo aqu, aunque no sea ms que
una charla con usted. Ha trabajado para San Albertus muy a conciencia durante
mucho tiempo. Se sinti muy herida cuando le pedimos que se tomase unas
vacaciones. Detest tener que hacerlo, pero lo hice con todas las personas que tenan
acceso a la caja fuerte. Tan pronto como aclaremos este asunto, ella sabe
perfectamente que queremos que vuelva. Es sumamente competente.
Asent. Me imaginaba a Rosa como una competente tesorera. Se me ocurri que
hubiese sido menos desagradable si hubiese podido canalizar su energa en una
carrera. Podra haber sido una eficiente ejecutiva financiera.
No s lo que en realidad ocurri le dije a Carroll. Por qu no me cuenta la
historia entera: dnde est la caja fuerte, cmo descubri usted la falsificacin,
cunto dinero est en juego, quin pudo acceder a l, quin conoca su existencia y
todo lo dems? Le interrumpir cuando no comprenda algo.
Volvi a sonrer con una dulce sonrisa tmida y se levant para ensearme la caja
fuerte. Estaba en un almacn que haba detrs de su despacho; uno de esos viejos
modelos de hierro fundido con una cerradura de combinacin. Estaba empotrada en
una esquina en medio de montones de papeles, una antigua mquina copiadora y pilas
de libros de oraciones.
Me arrodill para mirarla. Por supuesto el convento llevaba aos utilizando la
misma combinacin, lo que quera decir que cualquiera que hubiese estado all
durante un tiempo poda haberla descubierto. Ni el FBI ni la polica de Melrose Park
haban descubierto seales de que la cerradura hubiera sido forzada.
Cuntas personas tienen ustedes aqu en el convento?
Hay veintin estudiantes en la Casa de Estudios y once sacerdotes profesores.
Pero tambin hay gente como su ta, que viene y trabaja aqu durante el da. Tenemos
personal de cocina, por ejemplo; los hermanos lavan los platos y sirven las mesas,

www.lectulandia.com - Pgina 17
pero hay tres mujeres que vienen a cocinar. Tenemos dos recepcionistas; el joven que
seguramente le indic cmo venir a mi despacho y una seora que se ocupa del turno
de tarde. Y naturalmente, mucha gente del vecindario que comparte con nosotros los
cultos de la capilla sonri de nuevo. Nosotros los dominicos nos dedicamos al
rezo y al estudio. No solemos llevar parroquias, pero mucha gente considera esto
como su parroquia.
Sacud la cabeza.
Tienen ustedes por aqu a mucha gente y no ser fcil resolver el asunto.
Quin tena acceso oficial a la caja fuerte?
Pues la seora Vignelli, naturalmente esa era Rosa. Yo. El procurador;
maneja los asuntos financieros. El jefe de estudios. Tenemos una auditora una vez al
ao y nuestros contables examinan siempre los haberes y los dems bienes, pero creo
que no conocen la combinacin de la caja.
Por qu guardan las cosas aqu y no en una caja de seguridad de un banco?
Se encogi de hombros.
Me estaba haciendo la misma pregunta. Me eligieron en mayo pasado la
sonrisa retrocedi hacia sus ojos. No era un puesto que desease. Soy como Juan
Roncalli. El candidato seguro que no pertenece a ninguno de los bandos que hay aqu.
De cualquier modo, nunca estuve interesado en dirigir este ni ningn otro convento.
No s nada del asunto. No saba que guardbamos cinco millones de dlares en
acciones en este lugar. Si quiere que le sea sincero, ni siquiera saba que las tenamos.
Me estremec. Cinco millones de dlares por all sueltos esperando a que
cualquiera pasase y los cogiera. Lo extraordinario era que no los hubiesen robado
haca muchos aos.
El padre Carroll estaba explicando la historia de las acciones con su voz eficiente
y suave. Eran acciones de compaas de comunicaciones, AT &T, IBM y Standard de
Indiana principalmente. Haca diez aos, un rico caballero de Melrose Park se las
haba dejado en herencia al convento.
Los edificios del convento tenan cerca de ochenta aos y necesitaban un montn
de reparaciones. Seal unas grietas en la escayola de la pared y yo segu la lnea con
los ojos hasta una gran mancha marrn en el techo.
Los problemas ms urgentes son el tejado y la caldera. Pareca razonable
vender unas cuantas acciones y utilizar el dinero para reparar el lugar que es, a fin de
cuentas, nuestro mayor bien. Incluso aunque sea feo e incmodo, no podramos
sustituirlo hoy da. As que saqu el tema en la reunin del captulo y consegu un
acuerdo. Al siguiente lunes, fui al Loop y vi a un agente de bolsa. l accedi a vender
acciones por valor de ochenta mil dlares. Se las llev entonces.
Aquello haba sido todo lo que se supo del asunto durante una semana. Entonces,
el agente les llam. El Fort Dearborn Trust, agente de ventas de la compaa, haba
examinado los ttulos y haba descubierto que eran falsos.
Hay alguna posibilidad de que el agente de bolsa o el banquero hicieran el

www.lectulandia.com - Pgina 18
cambio?
Sacudi la cabeza tristemente.
Eso es lo primero en lo que pens. Pero comprobamos todas las acciones que
quedaban. Y son todas falsas.
Nos quedamos un rato en silencio. Vaya panorama ms desalentador.
Cundo fue la ltima vez que se comprob la autenticidad de las acciones?
pregunt al fin.
No lo s. He llamado a los administradores, pero ellos lo nico que hacan era
comprobar que las acciones estaban en su sitio. Segn el hombre del FBI, las
falsificaciones estn muy bien hechas. El fraude solo pudo descubrirse porque los
nmeros de serie no los haban utilizado las compaas emisoras. Hubiesen engaado
a cualquier persona corriente.
Suspir. Probablemente tendra que hablar con el prior anterior, con el jefe de
estudios y el procurador. Le pregunt a Carroll por ellos. Su predecesor estaba
pasando un ao en Pakistn, a cargo de una escuela de dominicos. Pero el jefe de
estudios y el procurador estaban ambos en el edificio y asistiran a la comida.
Si quiere usted unirse a nosotros, es bienvenida. Normalmente, el refectorio de
un convento es de clausura; esto quiere decir que solo los frailes pueden usar la sala
me explic como respuesta a mi mirada sorprendida. Y s. Nosotros los frailes
llamamos convento a esto. O una abada. En cualquier caso, hemos levantado la
clausura aqu en la escuela para que los jvenes puedan comer con sus familias
cuando vienen a visitarlos La comida no es lo que se dice muy interesante, pero es
ms fcil conocer as a Pelly y a Jablonski que intentar localizarlos ms tarde se
retir una manga amarilleada para revelar una fina mueca con una ancha correa de
reloj de cuero en ella. Son casi las doce. La gente debe estar reunindose ya en el
exterior del refectorio.
Mir mi propio reloj. Eran las doce menos veinte. El deber me haba llevado a
enfrentarme a cosas peores que la cocina poco selecta. Acept. El prior cerr con
cuidado el almacn tras l.
Otro ejemplo de descuido dijo. No haba cerrojo en esta puerta hasta que
descubrimos la falsificacin.
Nos unimos a una procesin de hombres con hbitos blancos que caminaban por
el pasillo ante el despacho de Carroll. La mayora le saludaron, mirndome de reojo.
Al final del pasillo haba dos puertas batientes. A travs de la parte de arriba de cristal
vi el refectorio, que pareca el gimnasio de una universidad convertido en comedor:
largas mesas de tablones, sillas plegables metlicas, nada de manteles, paredes color
verde hospital.
Carroll me condujo del brazo a travs del grupo hasta un hombre rechoncho de
mediana edad cuya cabeza emerga de un puado de pelo gris, como un huevo pasado
por agua en una huevera.
Stephen, quiero que conozcas a la seorita Warshawski. Es la sobrina de Rosa

www.lectulandia.com - Pgina 19
Vignelli, pero es tambin detective privado. Est investigando el delito que nos ocupa
en calidad de rnica familiae se volvi hacia m. Este es el padre Jablonski, que
es jefe de estudios desde hace siete aos Stephen, por qu no nos buscas a
Augustine y se lo presentas a la seorita Warshawski? Necesita hablar tambin con l.
Estaba a punto de murmurar una cortesa banal cuando Carroll se volvi hacia la
multitud y dijo algo en latn. Los dems contestaron y l murmur algo que supuse
sera una bendicin; todo el mundo se persign.
La comida, desde luego, no tena el menor inters: cuencos de sopa de tomate
Campbell, que odio, y sndwiches de queso tostados. Met pepinillos y cebollitas en
mi sndwich y acept un caf que me ofreci un atento joven dominico.
Jablonski me present a Augustine Pelly, el procurador, y a la media docena ms
o menos de hombres que haba en nuestra mesa. Todos eran hermanos, no
padres. Como todos se parecan con sus blancos hbitos, olvid rpidamente sus
nombres.
La seorita Warshawski cree poder tener xito donde el FBI y el SEC han
fracasado dijo Jablonski jovialmente con su acento nasal del medio oeste
resonando a travs del comedor.
Pelly me midi con la vista y luego sonri. Era casi tan delgado como el padre
Carroll y estaba muy moreno, lo que me sorprendi. A dnde iba un monje a tomar
el sol en pleno invierno? Sus ojos azules se vean perspicaces y alerta en medio de su
oscuro rostro.
Lo siento, seorita Warshawski; conozco lo bastante a Stephen como para saber
que est bromeando, pero me temo que no entiendo la broma.
Soy detective privado expliqu.
Pelly alz las cejas.
Y va a investigar lo de nuestras acciones desaparecidas?
Asent.
La verdad es que no tengo los recursos del FBI en esta clase de asuntos. Pero
tambin soy la sobrina de Rosa Vignelli; ella quiere que alguien de la familia est de
su lado en las investigaciones. Mucha gente ha tenido acceso a la caja fuerte durante
aos, estoy aqu para recordrselo a Derek Hatfield si empieza a ponerse demasiado
pesado con Rosa.
Pelly volvi a sonrer.
No me parece la seora Vignelli el tipo de mujer que necesita proteccin.
Le sonre a mi vez.
Desde luego que no lo es, padre Pelly. Pero no dejo de recordarme a m misma
que Rosa cumple aos como cualquier ser humano. De todos modos, ella parece algo
asustada, sobre todo por el hecho de que no pueda trabajar ms aqu com un poco
ms de sndwich. Queso Kraft americano. Junto al Stilton y el brie, mi queso
favorito.
Jablonski dijo:

www.lectulandia.com - Pgina 20
Espero que ella sepa que tambin a Augustine y a m nos han prohibido el
acceso a las finanzas del convento hasta que este asunto se aclare. No se la est
tratando de forma diferente a la de cualquiera de nosotros.
Puede que alguno de ustedes pudiera llamarla suger. Quiz eso la hiciera
sentirse mejor Estoy segura de que la conocen lo bastante bien como para darse
cuenta de que no es una mujer con muchos amigos. Gran parte de su vida est
centrada en esta iglesia.
S asinti Pelly. No saba que tuviese familia aparte de su hijo. Nunca la
mencion a usted, seorita Warshawski. Ni que tuviera familiares polacos.
La hija de su hermano era mi madre, que se cas con un polica de Chicago
llamado Warshawski. Nunca he entendido demasiado bien las leyes de parentesco.
Significa eso que ella tiene parientes polacos porque yo soy medio polaca? No
pensar que estoy diciendo que soy sobrina de Rosa para colarme en el convento,
verdad?
Jablonski lanz su sonrisa sardnica.
Ahora que las acciones han desaparecido, no hay nada por lo que merezca la
pena colarse aqu. A menos que tenga usted una obsesin secreta por los frailes.
Me re, pero Pelly dijo muy serio:
Me imagino que el prior habr comprobado sus credenciales.
No tena ninguna razn para hacerlo, no era l el que me contrataba. Tengo
conmigo una copia de mi licencia de investigadora privada, pero no llevo ninguna
documentacin que me identifique como la sobrina de Rosa Vignelli. Naturalmente,
puede usted llamarla.
Pelly levant una mano.
No estoy dudando de usted. Solo me preocupo por el convento. Nos estn
haciendo una publicidad que ninguno de nosotros deseamos y que va en verdadero
detrimento de los estudios de estos jvenes seal a los jvenes hermanos de
nuestra mesa, que no se perdan una palabra. Uno de ellos enrojeci de vergenza.
La verdad es que no quiero que nadie, aunque sea la sobrina del papa, revuelva ms
an las cosas aqu.
Lo entiendo. Pero tambin entiendo el punto de vista de Rosa. Es muy
conveniente dejarla a ella fuera del convento apechugando con todo. No tiene detrs a
una gran organizacin con montones de conexiones polticas. Ustedes s.
Pelly me ech una mirada glacial.
No voy a pretender haber entendido eso, seorita Warshawski. Supongo que se
referir usted a la popular leyenda del poder poltico de la Iglesia catlica, la lnea
directa del Vaticano que iba a controlar a John Kennedy y a ese tipo de cosas. Est
ms all de toda discusin.
Creo que podemos tener una discusin muy animada acerca de ello objet.
Podemos hablar de la poltica del aborto, por ejemplo. El modo en que los prrocos
locales intentan influenciar a sus congregaciones para que voten a candidatos

www.lectulandia.com - Pgina 21
antiabortistas a pesar de que puedan ser unos ineptos. O puede que quiera hablar de
las relaciones entre el arzobispo Farber y el superintendente de polica Bellamy. O
entre aquel y el alcalde.
Jablonsky se volvi hacia m.
Creo que los prrocos relajaran mucho sus deberes morales si no intentasen
oponerse al aborto de todos los modos posibles, incluso conminando a sus feligreses
a votar a los candidatos provida.
Sent que la sangre me suba a la cabeza, pero sonre.
Nunca nos pondremos de acuerdo acerca de si el aborto es una cuestin moral
o una cuestin privada entre una mujer y su mdico. Pero una cosa est clara: es una
cuestin sumamente poltica. Mucha gente investiga a fondo la implicacin de la
Iglesia catlica en este asunto.
Ahora mismo, Hacienda especifica claramente lo alejados de la poltica que
deben mantenerse para seguir exentos de impuestos. As que cuando los obispos y
arzobispos utilizan sus despachos para empujar a candidatos polticos, estn cruzando
la fina lnea de su imparcialidad. Sin embargo, ningn juez ha sido capaz de llevar a
la Iglesia catlica a los tribunales, lo que ya es un argumento bastante claro de por
dnde van los tiros.
Pelly se puso rojo oscuro por debajo de su bronceado.
No creo que tenga usted la menor idea de lo que est hablando, seorita
Warshawski. Quiz sea mejor que se limite usted a discutir los puntos que le indic el
prior.
Estupendo dije. Concentrmonos en el convento. Hay alguien que pueda
tener alguna razn para acercarse a cinco millones de dlares?
Nadie dijo Pelly brevemente. Hacemos voto de pobreza.
Uno de los hermanos me ofreci ms caf. Era tan flojo que casi no se poda
beber, pero lo acept distrada.
Se hicieron ustedes con las acciones hace diez aos. Desde entonces, casi
cualquiera que tuviese acceso al convento poda haberse llevado el dinero. Quitando a
los extraos que entrasen desde la calle, eso significa alguien que tuviese relacin con
este lugar. Qu tipo de rotacin tienen ustedes con sus monjes?
Se les llama frailes dijo Jablonski. Los monjes permanecen en el mismo
lugar; los frailes se desplazan. Qu quiere decir con rotacin? Cada ao nos dejan
algunos estudiantes. Unos se ordenan, otros encuentran que la vida conventual no les
conviene por la razn que sea. Y tambin hay bastante movimiento entre los padres.
Personas que ensean en otras instituciones dominicas vienen aqu, o viceversa. El
padre Pelly, por ejemplo, acaba de volver de una estancia de seis meses en Ciudad
Isabella. Estudi en Panam y le gusta pasar all algunas temporadas.
Eso explicaba su bronceado, pues.
Seguramente podremos eliminar a las personas que se desplazan entre
conventos dominicos. Pero qu me dice de los jvenes que han dejado la Orden

www.lectulandia.com - Pgina 22
durante los ltimos diez aos? Podra averiguar si alguno dijo que acababa de
heredar?
Pelly se encogi de hombros con desdn.
Supongo, pero no me gustara hacerlo. Cuando Stephen dice que la vida
religiosa no les conviene, no se refiere a la falta de lujo. Hacemos una cuidada
seleccin de nuestros aspirantes antes de dejarles convertirse en novicios. Creo que
habramos detectado a un tipo que fuera capaz de robar.
El padre Carroll se uni a nosotros en aquel momento. El refectorio estaba
vacindose. Grupos de hombres se quedaban charlando junto a la puerta, algunos
mirndome. El prior se volvi hacia los hombres que permanecan an en nuestra
mesa.
No tienen exmenes la semana que viene? Puede que debieran ponerse a
estudiar.
Se levantaron un poco avergonzados y Carroll se sent en uno de los asientos
vacos.
Avanza algo?
Pelly frunci el ceo.
Hemos avanzado desde unas fuertes acusaciones a la Iglesia en general hasta
un ataque concentrado a los jvenes que abandonaron la Orden durante la pasada
dcada. No es precisamente lo que hubiera esperado de una jovencita catlica.
Levant una mano.
No, padre Pelly. No soy ninguna jovencita, ni soy catlica Estamos en un
punto muerto. Tendr que hablar con Derek Hatfield y ver si comparte las ideas del
FBI conmigo. Lo que necesitan es encontrar a alguien con una cuenta bancaria
secreta. Quiz uno de sus hermanos, puede que mi ta. Aunque si ella rob el dinero,
desde luego no es para gastrselo en s misma. Vive muy frugalmente. Quiz, sin
embargo, sea fantica de alguna causa de la que no s nada y rob para apoyarla. Lo
cual puede ser igualmente posible en el caso de cualquiera de ustedes.
Rosa como una secreta Torquemada era una idea que me atraa, pero no tena
ninguna prueba real de ello. Era difcil imaginrsela preocupndose por alguien;
menos an robando por alguien.
Como procurador, padre Pelly, puede que sepa usted si las acciones fueron
autentificadas alguna vez. Si no se hizo cuando llegaron a sus manos, puede que
hubieran sido siempre falsas.
Pelly neg con la cabeza.
Nunca se nos ocurri. No s si ramos demasiado ingenuos como para manejar
valores, pero no nos pareci que fuera necesario.
Puede que no asent. Les pregunt a l y a Jablonski algunas cosas ms, pero
ninguno de los dos me sirvi de mucha ayuda. Pelly pareca seguir molesto conmigo
por lo de la Iglesia y la poltica. Como haba agravado mi pecado no siendo catlica,
sus respuestas eran glidas. Incluso Jablonski lo coment.

www.lectulandia.com - Pgina 23
Por qu ests tan antiptico con la seorita Warshawski, Gus? No es catlica.
Ni tampoco lo es el ochenta y cinco por ciento de la poblacin del mundo. Eso
debera hacernos ser ms caritativos, no menos.
Pelly volvi su fra mirada hacia l y Carroll seal:
Dejemos la crtica de grupo para el captulo, Stephen.
Pelly dijo:
Lo siento si parezco antiptico, seorita Warshawski. Pero este asunto es muy
preocupante, especialmente al haber sido yo el procurador desde hace ocho aos. Y
me temo que mis experiencias en Centroamrica me hacen muy sensible a las crticas
acerca de la Iglesia y la poltica.
Parpade unas cuantas veces.
Por qu sensible?
Carroll intervino de nuevo.
Dos de nuestros sacerdotes fueron asesinados a tiros en El Salvador la
primavera pasada; el gobierno sospech que encubran a unos rebeldes.
No dije nada. Si la Iglesia trabajaba para los pobres, como en El Salvador, o
apoyaba al gobierno, como en Espaa, para m no dejaba de ser meterse en poltica.
Pero no pareca correcto seguir con la discusin.
Jablonski pensaba de otro modo.
Basura, Gus, y t lo sabes. Solo ests molesto porque el gobierno y t no os
podis ver. Pero si tus amigos se lo montasen bien, sabes perfectamente que la
Hermandad de Santo Toms podra tener aliados muy poderosos. Se volvi a m.
Ese es el problema con las personas como usted y como Gus, seorita Warshawski;
cuando la Iglesia est de su parte, ya est luchando contra el racismo o la pobreza, es
que es sensible, no poltica. Cuando se pone en contra de la posicin de uno, entonces
es poltica y no lleva a nada bueno.
Carroll dijo:
Creo que nos estamos alejando mucho del asunto por el cual est aqu la
seorita Warshawski. Stephen, ya s que se supone que los dominicos somos
predicadores, pero viola ciertas normas de la hospitalidad el que prediquemos a una
invitada durante la comida, por muy escueta que sea esta.
Se levant y los dems le imitamos. Mientras salamos del refectorio, Jablonski
dijo:
Sin rencores, seorita Warshawski. Me gustan los buenos luchadores. Siento si
la ofend en calidad de invitada.
Para mi propia sorpresa, me encontr sonrindole.
Sin rencores, padre. Me temo que me he dejado llevar.
Me estrech la mano rpidamente y se march por el pasillo en direccin opuesta
a Carroll, que dijo:
Bien, me alegro de que Stephen y usted hayan encontrado un terreno comn.
Es un buen hombre, solo que un poco agresivo en algunas ocasiones.

www.lectulandia.com - Pgina 24
Pelly frunci el ceo.
Agresivo! No tiene el menor De pronto record que deba reservar la
crtica de grupo para el captulo y se call. Lo siento, prior. Puede que debiese
volver a Santo Toms; creo que all es donde tengo la cabeza ltimamente.

www.lectulandia.com - Pgina 25
4

Compromiso mutuo

Eran cerca de las tres cuando emprend el camino hacia mi oficina en la parte sur del
Loop. Se encuentra en el edificio Pulteney, que tiene los mritos suficientes como
para ser considerado un monumento nacional. A veces pienso que podra serlo si
alguien se ocupase de cuidarlo. A los edificios de los alrededores no les va muy bien.
Estn demasiado cercanos a lo peor de la ciudad, a los barrios bajos, los espectculos
para voyeurs y los bares baratos, as que atraen a los clientes como yo: detectives sin
blanca, prestamistas, servicios de secretariado ineptos
Aparqu el coche en un solar en Adams y camin la manzana que me separaba de
Pulteney. La nieve, la lluvia o lo que fuese, haba cesado. Aunque los cielos seguan
oscuros, el pavimento estaba casi seco y mis amados zapatos de Magli estaban a
salvo de daos mayores.
Alguien haba dejado una botella de bourbon en el vestbulo. La recog y me la
llev para tirarla en la oficina. El millonario del petrleo que hace tanto tiempo
espero, podra aparecer y echarse atrs al ver botellas de whisky vacas en el
vestbulo. Sobre todo, si vea la marca.
El ascensor, que funcionaba para variar, baj traqueteando lgubre desde el piso
diecisis. Me met la botella bajo el brazo y abr la verja de viejo bronce con el otro.
Si no hiciera ejercicio, me habra mantenido en forma solo con ir cada da a la
oficina: entre hacer funcionar el ascensor, reparar el retrete del servicio de seoras del
sptimo piso y correr escaleras arriba y abajo entre mi oficina del cuarto piso y el
servicio ya era suficiente.
El ascensor se detuvo gruendo en la cuarta planta. Mi oficina estaba en el
extremo este del pasillo, el lugar en el que los alquileres bajos caen an ms bajo a
causa de la va elevada Dan Ryan, que est justo a su altura. Un tren pasaba armando
ruido cuando abr la puerta.
Paso tan poco tiempo en mi oficina que nunca me he preocupado de amueblarla.
El viejo escritorio de madera que compr en una subasta de la polica. Eso era todo,
con la excepcin de un par de sillas de respaldo recto para los clientes, mi silla y un
archivador color caqui. Mi nica concesin a la elegancia era un grabado de los
Uffizi sobre el archivador.
Recog el correo acumulado durante una semana del suelo y empec a abrirlo
mientras llamaba a mi servicio de contestador. Dos mensajes. No necesitaba buscar a
Hatfield; l me haba llamado y quera verme en su oficina a las nueve de la maana
siguiente.
Mir la factura de una papelera. Doscientos dlares por membretes y sobres? La
tir a la basura y marqu el nmero del FBI. Hatfield no estaba, claro. Habl con su

www.lectulandia.com - Pgina 26
secretaria.
S, por favor, dgale a Derek que maana por la maana no estoy libre, pero me
viene muy bien a las tres de la tarde.
Me hizo esperar mientras consultaba la agenda. Yo segu revisando el correo. La
Sociedad de Jvenes Mujeres Ejecutivas me animaba a unirme con ellas. Entre sus
muchas ventajas estaba un plan de seguros de vida y salud. La secretaria de Derek
volvi al telfono y negociamos un poco, ponindonos de acuerdo en una cita a las
dos y media.
Mi segundo mensaje era una sorpresa y fue mucho mejor recibido. Haba llamado
Roger Ferrant. Era un ingls, un agente de seguros que haba conocido la primavera
anterior. Su compaa de Londres haba asegurado un barco que explot en los
Grandes Lagos. Yo investigaba la catstrofe; su compaa protega una inversin de
cincuenta millones de dlares. No nos habamos vuelto a ver desde una noche en que
ca dormida por decirlo de un modo educado encima de l en un elegante
restaurante.
Lo localic en el apartamento que su compaa posee en el edificio Hancock.
Roger! Qu ests haciendo en Chicago?
Hola, Vic. Scupperfield y Plouder me han enviado aqu durante unas cuantas
semanas. Podemos cenar juntos?
Es mi segunda oportunidad? O te gust tanto mi actuacin la primera vez que
quieres ms?
Se rio.
Ninguna de las dos cosas. Qu me dices? Ests libre algn da de esta
semana?
Le dije que estaba libre aquella misma noche y acord reunirme con l en el
edificio Hancock para tomar una copa a las siete y media. Colgu de mucho mejor
humor. Me mereca una recompensa por haber estado tratando con los asuntos de
Rosa.
Revis rpidamente el resto del correo. No haba nada que requiriese respuesta.
Un sobre contena un cheque por trescientos cincuenta dlares. Me anim a m misma
en silencio: puedes escoger a los clientes, Vic. Antes de marcharme, escrib unas
cuantas facturas en la vieja Olivetti que haba sido de mi madre. Ella crea
firmemente en la idea de que la IBM haba robado a Olivetti los diseos Executive y
Selectric y se habra avergonzado de m si poseyera uno de los modelos de la
compaa Inventos Baratos Modernos.
Termin rpidamente las facturas, las met en sus sobres, apagu las luces y cerr.
Afuera, la calle estaba atascada con el trfico de la hora punta. Me abr paso como
pude con la facilidad que da una larga experiencia y recuper el Omega para hacer
otro largo y lento recorrido a travs del trfico, parando y volviendo a arrancar.
Soport dcilmente los parones, largndome de la Kennedy por Belmont y dando
una vuelta hasta mi banco con el cheque antes de ir a casa. En un sbito arranque de

www.lectulandia.com - Pgina 27
energa lav los platos antes de cambiarme de ropa. Segu con el jersey de seda
amarillo, encontr un par de pantalones de terciopelo negro en el armario y me puse
un pauelo negro y naranja. Atractiva pero no vulgar.
Ferrant pareci pensar lo mismo. Me salud con entusiasmo en el apartamento de
Scupperfield y Plouder en el Hancock.
Recordaba que eras inteligente y divertida, Vic, pero haba olvidado lo atractiva
que eras.
Para quien le gusten los hombres delgados, como a m, Ferrant era guapo.
Llevaba unos pantalones de buen corte con pequeas pinzas en la cintura y un jersey
verde oscuro sobre una camisa amarillo plido. Su pelo oscuro, cuidadosamente
peinado cuando abri la puerta, le cay sobre los ojos cuando le devolv el abrazo. Se
lo ech hacia atrs con un gesto caracterstico.
Le pregunt qu era lo que le haba trado a Chicago.
Negocios con Ajax, claro. Me condujo al saln, una habitacin moderna que
dominaba el lago. Un gran sof naranja con una mesita de cristal y cromo delante
estaba flanqueado por unas sillas cromadas con asientos de tela negra. Parpadee
ligeramente.
Horrible, verdad? dijo alegremente. Si tuviera que quedarme en Chicago
durante ms de un mes, tendra que conseguir que me dejasen buscarme mi propio
apartamento. O por lo menos mis propios muebles. Bebes algo que no sea Chateau
St. Georges? Tenemos un bar muy completo.
Abri un armarito de madera clara y cristal en una esquina y un impresionante
muestrario de bebidas apareci ante nuestros ojos. Me re: me haba bebido dos
botellas de Chateau St. Georges cuando fuimos a cenar juntos en mayo pasado.
Johnny Walker etiqueta negra si tienen.
Rebusc por el armarito, encontr una botella a medias y sirvi una copa pequea
para cada uno.
Deben odiarte en Londres para mandarte a Chicago en enero. Y si tienes que
quedarte hasta febrero, puedes estar seguro de que te tienen en la lista negra.
Hizo una mueca.
Ya he estado aqu antes en invierno. Esa debe ser la razn por la que vosotras,
las chicas americanas, sois tan rudas. Son as de brutas en el sur?
Peor le asegur. Son ms rudas an pero lo ocultan bajo un torrente de
maneras suaves, as que no sabes que te estn golpeando hasta que vuelves en ti.
Me sent en un extremo del sof naranja; l acerc una de las sillas cromadas
hacia m y se inclin como una cigea sobre su copa con el pelo cayndole de nuevo
sobre los ojos. Me explic que Scupperfield y Plouder, su compaa de Londres,
posea un tres por ciento de Ajax.
No somos los accionistas ms importantes, pero tampoco los menos. As que
tenemos que vigilar de cerca a los de Ajax. Mandamos aqu a los ms jvenes para
entrenarlos y nos llevamos a algunos de los de Ajax y les enseamos cmo es el

www.lectulandia.com - Pgina 28
mercado de Londres. Lo creas o no, yo fui una vez un joven.
Como muchas de las personas que trabajan en las compaas de seguros inglesas,
Roger Ferrant haba empezado a trabajar nada ms terminar la universidad. As que a
los treinta y siete aos tena casi veinte de experiencia en el azaroso negocio de las
compaas de seguros.
Te lo digo para que no te asombres cuando oigas que soy ahora un socio
temporal sonri. A mucha de la gente de Ajax le fastidia porque soy muy joven,
pero para cuando ellos tengan mi experiencia, tendrn unos seis o siete aos ms que
yo.
Aaron Crter, el director de la divisin de seguros de Ajax, haba muerto de
repente el mes pasado de un ataque al corazn. Su sucesor ms probable se march
en septiembre para unirse a una compaa rival.
No hago ms que sustituirle de momento hasta que encuentren a alguien con la
cualificacin necesaria. Necesitan un buen director, pero tienen que encontrar a
alguien que conozca el mercado de Londres de arriba abajo.
Me pregunt en qu estaba trabajando. Yo tena unos cuantos casos de rutina,
pero nada interesante, as que le cont lo de mi ta Rosa y las acciones falsificadas.
Me encantara que la encerrasen por fraude, pero me temo que no es ms que
una espectadora inocente pensndolo bien, nadie dira que Rosa era una persona
inocente. Libre de culpa sera una definicin mejor.
Rehus un segundo whisky y nos pusimos el abrigo para salir a la noche invernal.
Un fuerte viento soplaba desde el lago, llevndose las nubes pero haciendo bajar la
temperatura a bajo cero. Nos cogimos de la mano y corrimos hacia un restaurante
italiano cuatro manzanas ms all de Sneca.
A pesar de encontrarse en el distrito de las finanzas, el Caff Firenze tena un
interior alegre y sin pretensiones.
No saba que eras medio italiana cuando hice la reserva; si no, habra tenido
mis dudas dijo Ferrant mientras tendamos nuestros abrigos hacia una atractiva
seorita. Conoces este lugar? Es autntica la comida?
Nunca he odo hablar de l, pero no suelo comer a menudo en esta parte de la
ciudad. Mientras hagan su propia pasta, seguro que est bien.
Segu al matre hasta un reservado que estaba contra el muro del fondo. Firenze
evitaba los manteles de cuadros rojos y las botellas de Chianti que hay en la mayora
de los restaurantes italianos de Chicago. La mesa de madera pulida tena manteles
individuales de lino y una flor en un florero de cermica toscana.
Pedimos una botella de Ruffino y unos pasticcini di spinacchi, entusiasmando al
camarero al hablar italiano. Result que Ferrant haba visitado el pas numerosas
veces y hablaba italiano pasablemente bien. Me pregunt si sola ir a ver a la familia
de mi madre all.
Negu con la cabeza.
Mi madre era de Florencia, pero su familia era medio juda; su madre provena

www.lectulandia.com - Pgina 29
de una familia de profesores de Pitigliano. Se desperdigaron al estallar la guerra. Mi
madre se vino aqu, su hermano se fue a frica y los primos se marcharon cada uno
por su lado. Mi abuela muri durante la guerra. Gabriela volvi una vez en 1955 a ver
a su padre, pero le result deprimente. Era el nico miembro de la familia inmediata
que le quedaba en Florencia y ella dijo que no haba podido aguantar la guerra ni los
cambios que trajo; segua haciendo como si viviese en 1936 y la familia siguiera
junta. Creo que vive an pero Hice un gesto de disgusto. Mi padre le escribi
cuando muri mi madre y nosotros recibimos una carta inquietante invitndonos a
orla cantar. Nunca me sent con nimos de conocerle.
Era cantante tu madre?
Se educ para ello. Le hubiera gustado cantar pera. Ms tarde, cuando tuvo
que dejar su pas, no pudo seguir con sus clases. En lugar de ello, enseaba. Me
ense a m. Le hubiera gustado que yo cogiera el relevo e hiciera la carrera que ella
no hizo. Pero yo no tengo bastante voz. Y la verdad es que no me gusta tanto la
pera.
Ferrant dijo disculpndose que l siempre tena entradas para la Royal Opera y le
encantaba.
Me re.
A m me gusta la puesta en escena y el brillo el virtuosismo, supongo del
montaje de una pera. Es un trabajo arduo, sabes? Pero el canto es demasiado
violento. Prefiero los Lieder. Mi madre siempre ahorraba el dinero suficiente de las
lecciones de canto como para ir a un par de representaciones de la pera Lrica cada
otoo. Luego, en verano, mi padre me llevaba a ver a los Cubs cuatro o cinco veces.
La pera Lrica es mejor que los Chicago Cubs, pero tengo que admitir que siempre
encontr mayor placer en el bisbol.
Pedimos la cena: alcachofas fritas y pollo in galantina para m y riones de
ternera para Ferrant. La conversacin pas del bisbol al crquet, al que Ferrant
jugaba; a su propia infancia en Highgate; y finalmente a su carrera en Scupperfield y
Plouder.
Mientras me terminaba la segunda taza de espresso, me pregunt distradamente
si yo segua las fluctuaciones del mercado burstil.
Negu con la cabeza.
No tengo nada que invertir. Por qu?
Se encogi de hombros.
Solo llevo aqu una semana, pero he advertido en el Wall Street Journal que el
volumen de Ajax parece compararse ventajosamente con el de otras compaas
aseguradoras y que el precio puede estar subiendo.
Muy bien. Parece que a tu firma le conviene.
Pidi la cuenta.
No hacemos nada espectacular en lo que se refiere a ganancias. No estamos
comprando compaas ni vendiendo propiedades. Qu otra cosa hace subir las

www.lectulandia.com - Pgina 30
acciones?
A veces, a los inversores institucionales les da por encapricharse de unas
acciones determinadas. Las compaas aseguradoras funcionaron mejor durante la
ltima depresin o recesin que cualquier otro negocio. Ajax es una de las ms
grandes. Quiz los fondos pblicos y los dems inversores no hagan ms que jugar
sobre seguro Si quieres, puedo darte el nombre de una agente que conozco; puede
que tenga ms informacin.
Puede ser.
Recogimos nuestros abrigos y volvimos a enfrentarnos al viento. Soplaba ms
fuerte, pero las alcachofas fritas y media botella de vino parecan hacerle menos
penetrante. Ferrant me invit a subir a tomar un coac.
Encendi la luz de la lmpara del mueble bar. Podamos ver las botellas, pero el
horrible mobiliario permaneca piadosamente en sombras. Me qued junto a la
ventana mirando al lago. El hielo reflejaba las farolas de Lake Shore Drive. Guiando
los ojos, vea los promontorios de ms al sur, donde se encontraban Navy Pier y
McCormick Place. En el aire claro del invierno los South Works brillaban rojizos
doce millas ms all. Antes viva all, en una casa de madera mal hecha, que
destacaba gracias al arte de mi madre.
Ferrant me rode con el brazo izquierdo y me tendi una copa de Martell con la
derecha. Me inclin hacia atrs contra l, luego me di la vuelta y le rode con ambos
brazos, sujetando con cuidado la copa lejos de su jersey. Pareca de cachemir y puede
que no le fuese muy bien el coac. Era delgado pero fuerte, no un simple blandengue
amante de la pera. Desliz la mano bajo mi jersey de seda y me frot la espalda;
luego empez a buscar el broche del sujetador.
Se abre por delante me estaba costando mantener el equilibrio y la copa al
mismo tiempo, as que puse el coac en la repisa de la ventana, detrs de m. Ferrant
haba encontrado el corchete delantero. Yo manipul los botones de su pantaln de
pinzas. Hacer el amor de pie no es tan fcil como parece en las pelculas. Nos
deslizamos juntos sobre la alfombra color naranja.

www.lectulandia.com - Pgina 31
5

Frustracin

Nos terminamos el coac y el resto de la noche en una cama enorme con cabecero
escandinavo de madera clara. Cuando nos despertamos, bien pasadas las ocho de la
maana siguiente, Ferrant y yo nos sonremos mutuamente con placer sooliento. l
pareca fresco y vulnerable con su pelo colgndole sobre los oscuros ojos azules; le
rode con el brazo y le bes.
l me devolvi el beso con entusiasmo y luego se enderez.
Amrica es un pas de grandes contrastes. Te dan estas camas tan grandes, por
las que dara la paga de un mes si pudiera llevarme una a casa, y luego te piden que
saltes de ellas a mitad de la noche para ir al trabajo. En Londres ni se me ocurrira
estar en la City antes de las nueve y media como pronto, pero aqu, todo mi equipo
lleva ya media hora en la oficina. Ser mejor que me vaya.
Volv a recostarme en la cama y le mir realizar el ritual masculino de vestirse,
que acab cuando hubo metido el cuello dcilmente por una corbata gris y burdeos.
Me tendi una bata de cachemir azul y me levant a tomarme con l una taza de caf,
encantada de haber tenido la previsin de cambiar la hora de mi cita con Hatfield para
la tarde.
Cuando Ferrant se march murmurando maldiciones contra la tica laboral
americana, telefone a mi servicio de mensajes. Mi primo Albert haba llamado tres
veces, una vez por la noche y dos esta maana. La segunda vez dej el nmero de su
oficina. Mi placer matinal empezaba a evaporarse. Me puse la ropa de la noche
anterior y frunc el ceo al verme en los anchos espejos que servan de puerta al
armario. Un conjunto de aspecto sexy por la noche suele verse hortera por la maana.
Iba a tener que cambiarme antes de ir a ver a Hatfield; poda ir a casa y hacerlo antes
de llamar a Albert.
Pagu una buena suma para recuperar el Omega del parking del edificio Hancock
despus de catorce horas. No es que eso me alegrase mucho, y me gan una pitada y
un grito de un guardia de trfico en Oak Street por saltarme los coches que venan en
direccin opuesta hacia Lake Shore Drive. Entonces me seren un poco. Mi padre me
haba repetido sin parar desde mi ms tierna infancia lo estpido que es desahogar la
ira con un vehculo en movimiento. l era polica y se tomaba los coches y los
revlveres muy en serio; pasaba mucho tiempo con los restos de los que utilizaban
semejantes armas letales en momentos de ira.
Me detuve a comprar un sndwich rabe en un restaurante libanes en la esquina
de Halsted y Wrightwood y me lo com en los semforos rojos hasta llegar al final de
Halsted. La destruccin del Lbano se evidenciaba en Chicago con la aparicin de
una serie de restaurantes y tiendecitas, igual que la destruccin de Vietnam haba sido

www.lectulandia.com - Pgina 32
aqu visible una dcada antes. Si no lees nunca las noticias pero comes mucho fuera,
sers capaz de decir a quin estn dando caa por el mundo.
Desde la North Avenue hasta Fullerton, Halsted forma parte de una zona norte
recin renovada, donde los jvenes profesionales pagan doscientos cincuenta mil
dlares o ms por elegantes casitas de ladrillo. Cuatro manzanas ms al norte, en
Diversey, los ricos no han extendido an sus tentculos rehabilitadores. La mayora
de los edificios, como el mo, estn confortablemente hechos polvo. Una de las
ventajas son los bajos alquileres; la otra, el espacio para aparcar en la calle.
Detuve el Omega frente a mi edificio y me met dentro para cambiarme y
ponerme el traje azul marino para la cita con Hatfield. En aquel momento ya llevaba
demasiado tiempo dejando a un lado la llamada de Albert. Me tom una taza de caf
en la sala y me sent en el silln lleno de cosas mientras llamaba. Me estudi los
dedos de los pies a travs de las medias. Puede que me pintase las uas de rojo. No
soporto el esmalte de uas en los dedos de las manos, pero quiz en los pies quedase
sexy.
Una mujer contest en el nmero del trabajo de Albert. Su amante secreta, pens:
Rosa cree que es su secretaria, pero l le compra en secreto perfumes y zabiglioni.
Pregunt por Albert; me dijo con voz nasal y ordinaria que el seor Vignelli estaba
en una reunin y que si le quera dejar el recado.
Soy V. I. Warshawski dije. l quiere hablar conmigo. Dgale que este es el
nico momento en que podr hablar conmigo hoy.
Me dijo que esperase. Beb caf y empec un artculo en el Fortune sobre las
trapaceras del ayuntamiento. Me qued encantada. Nunca olvid que haban tardado
dos aos en contestarme a una protesta por un cobro. Estaba empezando a leer sobre
manipulaciones ilegales de dinero cuando Albert se puso al telfono, ms petulante al
parecer que de costumbre.
Dnde te has metido?
Alc las cejas ante el auricular.
En una orga de sexo y drogas. El sexo estuvo fatal pero la coca era buensima.
Quieres venir la prxima vez?
Tena que haberme imaginado que te burlaras en lugar de tomarte en serio los
problemas de mam.
No me estoy riendo, Albert. Si lees el peridico, te enterars de lo difcil que es
conseguir buena coca ltimamente. Pero dime, ha empeorado el problema de Rosa?
Para que veas que tengo buena voluntad, no te cobrar el tiempo que he esperado a
que te pusieras.
Vea su cara gorda y redonda fruncida haciendo un puchero de tamao natural
mientras respiraba con dificultad en mi oreja. Finalmente, dijo enfadado:
Ayer fuiste al convento de San Albertus, verdad?
Asent.
Qu descubriste?

www.lectulandia.com - Pgina 33
Que va a ser dificilsimo aclarar las cosas. Nuestra mayor esperanza est en que
las acciones hubiesen sido falsificadas antes de que el convento se hiciese con ellas.
Tengo una cita esta tarde con el FBI y voy a ver si estn averigundolo.
Bueno, pues mam ha cambiado de opinin. Ya no quiere que investigues ms
este asunto.
Me qued helada durante unos cuantos segundos mientras la ira se formaba en mi
cabeza.
Qu puetas quieres decir, Albert? No soy una aspiradora que enchufas y
desenchufas cuando quieres. No se me hace empezar una investigacin y luego se
llama dos das despus para decirme que habis cambiado de opinin.
Oa papeles arrugndose al fondo; luego Albert dijo con suficiencia:
Tu contrato no dice eso. Solo dice: La conclusin del caso puede ser requerida
por cualquiera de las dos partes, ya hayan sido obtenidos resultados o no. Sea cual sea
el estado de la investigacin y aunque cualquiera de las partes est disconforme con
los resultados, los honorarios y gastos hasta el momento de la conclusin sern
abonados. Si me mandas la factura, Victoria, te la pagar de inmediato.
Yo ola el humo de mi cerebro.
Albert. Cuando Rosa me llam el domingo, me dej entender que sera
culpable de su suicidio si no iba corriendo y la ayudaba. Qu ha pasado desde
entonces? Ha encontrado un detective que le gusta ms?
O llam Carroll y le prometi que le devolvera el trabajo si me quitaba de en
medio?
l dijo ausente:
Anoche me dijo que pensaba que no se estaba portando de un modo muy
cristiano preocupndose tanto por esto. Sabe que su nombre quedar limpio; si no,
tendr que resignarse como buena cristiana.
Qu noble! dije sarcstica. Rosa de mrtir es una pose que conozco bien.
Pero lo de mujer apenada es nuevo.
Francamente, Victoria, te ests pasando. Mndame la factura y ya est.
Al menos tuve la dudosa satisfaccin de ser yo la primera en colgar. Me qued
all sentada echando humo, maldiciendo a Rosa en italiano y luego en ingls. Qu
tpico de ella el hacerme dar vueltas intiles! El hacerme ir hasta Melrose Park dando
gritos acerca de Gabriela y mis deberes hacia mi madre muerta, ya que no hacia mi
ta viva, me haba puesto alerta, y ahora me decan que me olvidara. Me senta muy
tentada de telefonearla y decirle de una vez por todas lo que pensaba de ella, sin
omitir detalle, ni el ms mnimo. Incluso busqu su nmero en mi agenda y empec a
marcar antes de darme cuenta de la inutilidad de semejante accin. Rosa tena setenta
y cinco aos y no iba a cambiar. Si yo no era capaz de aceptar aquello, estaba
condenada a ser vctima de sus manipulaciones para siempre.
Me qued un rato sentada con el Fortune abierto en el regazo, contemplando a
travs de la habitacin el da gris de afuera. El fuerte viento de la noche pasada se

www.lectulandia.com - Pgina 34
haba llevado las nubes al otro lado del ro. Cul sera la verdadera razn para que
Rosa quisiera detener la investigacin? Era fra, malhumorada, vengativa una
docena de adjetivos desagradables. Pero no una intrigante. No hubiese llamado a una
sobrina odiada tras un lapsus de diez aos solo para hacerla saltar por el aro. Busqu
el convento de San Albertus en la gua de telfonos y llam a Carroll. La llamada
lleg a una centralita. Me imaginaba al asctico joven del mostrador de recepcin
dejando a un lado sin ganas su Charles Williams para contestar el telfono al sexto
timbrazo y volviendo a coger el libro antes de pasar la llamada. Esper varios
minutos antes de que se pusiera el prior. Finalmente, la educada voz de Carroll surgi
en la lnea.
Soy V. I. Warshawski, padre Carroll.
Se disculp por haberme hecho esperar; estaba revisando las cuentas con la
cocinera y el recepcionista llam a la cocina en ltimo lugar.
No importa dije. Me preguntaba si no habra hablado usted con mi ta
despus de que nos viramos ayer.
Con la seora Vignelli? No, por qu?
Ha decidido de pronto que no quiere que se haga ninguna investigacin acerca
de las acciones falsificadas, al menos no por encargo suyo. Parece pensar que
preocuparse por una cosa as es muy poco cristiano. Me preguntaba si se lo habra
aconsejado alguien del convento.
Poco cristiano? Qu idea ms curiosa. No lo s; supongo que as sera si este
problema le hiciese excluir asuntos ms fundamentales. Pero es muy humano
preocuparse por un fraude que puede daar la reputacin de uno. Y si se piensa en
que ser cristiano es un modo de ser ms humano, sera un error hacer sentir culpable a
alguien por tener sentimientos humanos naturales.
Parpade unas cuantas veces.
As que no le aconsej usted a mi ta que abandonase la investigacin?
Se rio suavemente.
No quera usted que le hiciese un reloj; solo quera saber la hora. No, no he
hablado con su ta. Pero me parece que debera haberlo hecho.
Y alguna otra persona en el convento? Que haya hablado con ella, quiero
decir.
No que l supiera, pero poda preguntarlo y decrmelo. Quiso saber si ya haba
averiguado alguna cosa de utilidad. Le dije que iba a hablar con Hatfield aquella
misma tarde, y colgamos con promesas mutuas de mantenernos en contacto.
Me puse a dar vueltas por el apartamento, colgando ropa y metiendo los
peridicos acumulados durante una semana en un montn en el porche trasero, de
donde mi casero los recogera para reciclarlos. Me hice una ensalada con tacos de
queso cheddar y me la com mientras hojeaba con desgana el Wall Street Journal del
da anterior. A las doce y media baj a buscar el correo.
Pensndolo, seriamente, Rosa era una anciana. La verdad es que probablemente

www.lectulandia.com - Pgina 35
imaginara que poda hacer desaparecer su problema limitndose a fruncir el ceo,
igual que haca con el resto de sus problemas, incluyendo a su marido Cari. Habra
pensado que si me llamaba y me ordenaba ocuparme de l, desaparecera. Cuando la
realidad se hizo un poco ms evidente despus de hablar conmigo, decidi que no
mereca la pena la energa que haba que poner en ello. Mi problema es que estaba tan
susceptible por las viejas heridas que sospechaba que todo lo que ella haca era
motivado por el odio y el deseo de venganza.
Ferrant llam a la una, en parte para charlar y en parte para pedirme unos datos
acerca de los bienes de Ajax.
Parece que una de mis responsabilidades ser el departamento de inversiones.
Hoy me ha llamado un tal Barrett de Nueva York. Dijo que era el especialista de Ajax
en la Bolsa de Nueva York. Yo s de reaseguros, no del mercado de valores de
Estados Unidos, ni siquiera del de Londres, as que tengo ciertas dificultades en
entenderme con l. Pero recuerdas que te dije anoche que nuestras acciones parecan
muy activas ltimamente? Barrett llam para decrmelo. Me dijo que estaba
recibiendo muchas rdenes de compra de un pequeo grupo de agentes de Chicago
que nunca se haban interesado antes por Ajax. No es que haya ningn problema con
ellos, no me malinterpretes, pero l pensaba que yo deba saberlo.
Y?
Ahora ya lo sabes. Pero no estoy seguro de qu es lo que debo hacer, si es que
tengo que hacer algo. As que me gustara que me presentases a esa amiga que
mencionaste: la que es brker.
Agnes Paciorek y yo nos conocimos en la Universidad de Chicago cuando yo
estudiaba derecho y ella era una de las matemticas que se meti en la Bolsa.
Solemos vernos en las reuniones de Mujeres Universitarias. Ella era una
inconformista en el estrecho mundo de la Bolsa y mantuvimos nuestra amistad.
Le di a Roger su nmero. Despus de colgar busqu a Ajax en el Wall Street
Journal. Su cotizacin durante el ao iba desde 281/4 hasta 521/2 y en este momento
cotizaban a lo ms alto. Aetna y Cigna, las dos empresas de seguros ms fuertes,
tenan las cotizaciones bajas similares a las de Ajax, pero sus mximas estaban diez
puntos por debajo de las de Ajax. El da anterior haban movido cada una un volumen
de unos trescientos mil, mientras que el de Ajax era casi de un milln. Interesante.
Pens en llamar yo misma a Agnes, pero se acercaba el momento de ir a ver a
Hatfield. Me envolv una bufanda de mohair alrededor del cuello, cog unos guantes
de conducir y volv a salir al viento. Las dos es una hora muy buena para conducir
por el Loop. El trfico no est mal. Llegu al Federal Building en Dearborn esquina a
Adams a tiempo, dej el Omega en un garaje al otro lado de la calle y pas bajo las
patas anaranjadas de la escultura de tres pisos que Calder dise para el Federal
Building de Chicago. En Chicago estamos muy orgullosos de nuestras esculturas al
aire libre hechas por famosos artistas. Mi favorita es el carilln de bronce que est
frente a la Standard Oil, pero tengo una pasin secreta por los mosaicos de Chagall de

www.lectulandia.com - Pgina 36
la fachada del First National Bank. Mis amigos artistas dicen que son banales.
Eran las dos y media en punto cuando llegu a las oficinas del FBI en el piso
dieciocho. La recepcionista llam al despacho de Hatfield para dar mi nombre, pero
l me hizo esperar diez minutos para impresionarme por el modo en que la
delincuencia en Chicago descansaba sobre sus hombros. Me entretuve con un
informe para un cliente cuyo cuado haba estado birlando materiales, aparentemente
a causa de la amargura que le causaban antiguas disensiones familiares. Cuando al fin
Hatfield sac la cabeza por la esquina del pasillo, yo aparent no orle hasta que me
llam por mi nombre por segunda vez. Levant entonces la vista, sonre, le dije que
solo tardara un minuto y termin de escribir una frase con todo cuidado.
Hola, Derek. Qu tal va la delincuencia?
Por no se sabe qu razn, este alegre saludo le hace siempre torcer el gesto, lo
cual es probablemente la razn por la cual lo utilizo. Su cara tiene la blanda belleza
requerida por el FBI. Mide aproximadamente uno ochenta y est cuadrado. Me lo
imagino perfectamente haciendo cien flexiones todas las maanas con disciplina
frrea, rechazando siempre el segundo martini y saliendo solo con chicas
universitarias para asegurarse de que alguien con una pizca de cerebro le susurrar en
la oreja lo guapo y listo que es. Llevaba un traje de cuadros grises gris apagado
sobre un gris ligeramente ms plido, con unas discretas rayas azules tejidas entre
medias, una camisa blanca cuyo almidn podra sujetar mi sostn durante una
semana, y corbata azul.
No tengo mucho tiempo, Warshawski se ech para atrs un almidonado puo
y mir el reloj. Seguramente un Rolex.
Me siento halagada, pues, de que quieras compartir parte de l conmigo le
segu por el pasillo hasta una oficina en el ngulo suroeste. Hatfield era la persona a
cargo de los delitos burocrticos de la regin de Chicago, una posicin sin duda
importante a juzgar por el mobiliario, todo chapado en madera, y el lugar. Qu
bonita vista de la crcel metropolitana dije mirando al edificio triangular. Debe
ser una gran inspiracin para ti.
No mandamos a nadie all.
Ni siquiera para pasar una noche? Y qu hay de Joey Lombardo y Alien
Dorfmann? Crea que ah es donde estaban mientras les estaban procesando.
Djalo, anda. No s nada de Dorfmann y de Lombardo. Quiero hablar contigo
de las acciones de San Albertus.
Estupendo me sent en una incmoda silla cubierta de un material oscuro y
puse cara de enorme inters. Una de las cosas que se me ocurrieron ayer fue que
las acciones pudieran estar ya falsificadas antes de que llegaran a San Albertus. Qu
sabes del donante y sus albaceas? Tambin es posible que algn exdominico con
afanes de venganza pueda haber estado detrs de esto. Estis investigando a la gente
que dej la Orden durante los ltimos diez aos?
No me interesa hablar del caso contigo, Warshawski. Somos perfectamente

www.lectulandia.com - Pgina 37
capaces de pensar en las pistas y seguirlas. Aqu en el departamento hemos
conseguido excelentes resultados en esos asuntos. Esta falsificacin es un delito
federal y tengo que pedirte que lo dejes.
Me inclin hacia adelante en mi silla.
Derek, no solo estoy deseosa; estoy ansiosa de que vosotros resolvis este
asunto. Va a ser muy caro hacerlo, y vosotros tenis los medios y yo no. Estoy aqu
solo para asegurarme de que la multitud no aplaste a una seora de setenta y cinco
aos. Y me gustara saber qu pasa con las posibilidades que acabo de mencionarte.
Estamos siguiendo todas las pistas.
Discutimos en vano sobre aquello durante unos cuantos minutos ms, pero era
inconmovible y me march con las manos vacas. Me detuve en la plaza, en un
telfono pblico cercano a la mantis religiosa y llam al Herald Star. Murray
Ryerson, el reportero jefe de la seccin de sucesos, estaba en su oficina. l y yo
hemos sido amigos, a veces amantes y cordiales rivales en el terreno de la
delincuencia durante aos.
Hola, Murray. Soy V. I. Son las tres demasiado temprano para tomar una
copa?
No es una pregunta para el departamento de sucesos. Te paso con nuestro
especialista de etiqueta hizo una pausa. Por la maana o por la tarde?
Venga, cretino, vale ya.
Caramba, Vic, debes estar desesperada. No puedo ir ahora, pero qu te parece
que quedemos en el Golden Glow dentro de una hora?
Acced y colgu. El Golden Glow es mi bar favorito en Chicago; llev por
primera vez a Murray hace ya aos. Est encajado en el edificio Du-Sable, un
rascacielos de 1890 en Federal, y tiene la barra original de caoba que Cyrus
McCormick y el juez Gary seguramente utilizaron para apoyarse.
Pas por mi oficina para ver si haba correo y mensajes y a las cuatro recorr de
nuevo la calle en sentido contrario hasta el bar. Sal, la imponente duea negra que
podra ensearles una o dos cosas a la polica de Chicago acerca de cmo controlar
multitudes, me salud con una sonrisa y un majestuoso gesto de la mano. Llevaba el
pelo peinado estilo afro aquel da y pendientes de aro dorados que le colgaban hasta
los hombros. Un vestido de noche azul brillante mostraba su magnfico escote y
realzaba su estatura. Me trajo un Black Label doble al reservado en el que me
encontraba y se qued charlando unos minutos antes de volver al creciente grupo de
personas que se detenan all de vuelta a sus casas.
Murray lleg unos minutos ms tarde, con el pelo rojo ms revuelto que de
costumbre a causa del viento de enero. Llevaba un abrigo de piel de cordero y botas
vaqueras: el vaquero urbano. Se lo dije a modo de saludo mientras una camarera
tomaba su pedido, una cerveza; Sal solo atiende personalmente a los clientes
habituales.
Hablamos del triste espectculo que estaban dando los Halcones Negros y acerca

www.lectulandia.com - Pgina 38
del proceso Greylord, y de si el alcalde de Washington conseguira dominar alguna
vez a Eddie Vrdolyak.
Si Washington no tuviera a Vrdolyak, tendra que inventarlo dijo Murray.
Es la excusa perfecta para que Washington no sea capaz de hacer nada.
La camarera se acerc. Rechac una segunda copa y ped un vaso de agua.
Murray pidi otra Beck.
Bien, qu ocurre, V. I.? No dir que cuando apareces como cada del cielo eso
siempre significa que va a haber problemas, pero suele querer decir que yo voy a
acabar siendo utilizado.
Murray, apuesto una semana de mi sueldo a que me has sacado t ms historias
a m que clientes te he sacado yo a ti.
Una semana de tu sueldo no me permitira seguir tomando cerveza. Qu
ocurre?
Te has enterado de una historia la semana pasada acerca de ciertas acciones
falsificadas en Melrose Park? En un convento de dominicos que hay all?
Un convento de dominicos? repiti Murray. Desde cundo te dedicas a
revolotear por las iglesias?
Es una obligacin familiar dije con dignidad. Puede que no lo sepas, pero
soy medio italiana y nosotros los italianos nos mantenemos muy unidos, ante lo
bueno y ante lo malo. Ya sabes, el romance secreto de la Mafia y todo eso. Cuando
uno de los miembros de la familia se halla en dificultades, los dems se apian a su
alrededor.
No impresion a Murray.
Vas a cargarte a alguien en el convento por el honor de tu familia?
No, pero puede que me desquite con Derek Hatfield gracias a esto.
Murray me apoy con entusiasmo. Hatfield era tan poco colaborador con la
prensa como con los detectives privados.
Murray no conoca la historia de las acciones falsas.
Quiz no se haya informado de ello. Los federales pueden ser muy discretos
con este tipo de cosas, sobre todo Derek. Crees que podra sacarle una buena
entrevista a ese prior? Puede que mande a uno de mis chicos a hablar con l.
Le suger que mandase a alguien a hablar con Rosa y le di la lista de posibilidades
que haba dado a Hatfield. Murray podra meterlas en la historia. Seguramente
conseguira que alguien averiguase el nombre del donante original y diese cierta
publicidad a sus herederos. Aquello forzara a Hatfield a hacer algo: o bien
eliminarlos como posibles involucrados o anunciar pblicamente la antigedad de las
falsificaciones.
Los que comen pasteles hechos por el Parsi cometen terribles
equivocaciones murmur para m.
Qu dices? dijo Murray con viveza. Me ests mandando a hacerte el
trabajo sucio, Warshawski?

www.lectulandia.com - Pgina 39
Le ech una mirada que pretend fuese de lmpida inocencia.
Murray! Qu dices. Solo quiero asegurarme de que el FBI no empapela a mi
pobre y frgil anciana ta le hice una sea a Sal de que nos bamos; tengo all una
cuenta que me manda una vez al mes, la nica cuenta que siempre pago a tiempo.
Murray y yo nos fuimos hacia el norte a tomar mariscos a La Marea Roja. Por
ocho dlares te dan un estupendo cangrejo entero de Dungeness, que te puedes comer
sentado en la barra, en un stano oscuro que es la mitad de mi saln. Ms tarde, dej
a Murray en la parada del elevado de Fullerton y me fui sola a casa. Ya he superado
la edad en la que andar saltando de cama en cama tenga demasiados atractivos para
m.

www.lectulandia.com - Pgina 40
6

La profesin del to Stefan

A la maana siguiente nevaba mientras corra mis cinco millas hasta Belmont Harbor
y vuelta. El agua helada estaba en perfecta calma. Al otro lado del rompeolas vea el
lago que tambin estaba inmvil. No pacfico sino amenazadoramente tranquilo, con
sus dioses de la ira sujetos firmemente con cintas de fro.
Un voluntario del Ejrcito de Salvacin golpeaba con los pies en el suelo y
gritaba alegres bendiciones a los viandantes en la esquina de Belmont y Sheridan. Me
lanz un sonriente Dios la bendiga al pasar yo corriendo. Tiene que ser agradable
que todo sea tan simple y tranquilo. Qu habra hecho l con una ta Rosa? Habra
alguna sonrisa lo bastante ancha como para hacerla a ella sonrer a su vez?
Me detuve en la pequea panadera que hay en Broadway para tomarme un
cappuccino y un croissant. Mientras me los tomaba en uno de los veladores,
reflexion sobre mis prximas acciones. Haba ido a ver a Hatfield el da anterior ms
por bravata que por cualquier otra cosa; me produca cierto placer perverso irritar su
perfecta fachada de Brooks Brothers. Pero l no iba a ayudarme. Yo no tena medios
para meterme a fisgonear en el convento. Adems, si Murray Ryerson sacaba algo en
limpio, qu poda hacer yo si Rosa no quera que siguiese adelante con la
investigacin? No haba acabado mi misin una vez me lleg su brusca orden de
interrupcin?
Me di cuenta de que estaba manteniendo un monlogo interior como si fuese una
discusin con Gabriela, que no pareca alegrarse de que yo me desentendiese tan
pronto del asunto. Maldita sea, Gabriela, maldije en silencio. Por qu me
obligaste a hacer esa promesa tan absurda? Ella te odiaba. Por qu tengo que hacer
nada por ella?.
Si mi madre viviera, me hubiese hecho encogerme en el acto por maldecir delante
de ella. Y despus hubiese vuelto sus bravos e inteligentes ojos hacia m: As que
Rosa te ha despedido? Ibas a hacerlo solo porque ella te hubiera contratado?
Me termin el cappuccino despacio y volv a la tenue ventisca. Hablando
propiamente, Rosa no me haba despedido. Albert haba llamado para decirme que
ella no quera que siguiera con el trabajo. Pero era Albert o era Rosa quien lo deca?
Al menos tendra que aclarar eso antes de decidir qu hacer a continuacin. Lo que
significaba volver a Melrose Park. Hoy no; las carreteras estaran fatal con la nieve:
el trfico inmvil, la gente cayndose en las cunetas. Pero al da siguiente era sbado.
Incluso aunque siguiese haciendo mal tiempo, no habra tanto trfico.
En casa, me fui quitando capas y capas de camisetas y leotardos y me qued un
rato a remojo en un bao caliente. Como soy mi propia jefa, puedo pasar revista a mis
actividades en cualquier parte. Eso significa que el tiempo que paso pensando en el

www.lectulandia.com - Pgina 41
bao es tiempo de trabajo. Por desgracia, mi asesor fiscal no cree que eso quiera decir
que los gastos de agua y sales de bao sean desgravables.
Mi teora de la investigacin se parece al modo de cocinar de Julia Child: coge un
montn de ingredientes de las estanteras, ponlos en una cazuela, revuelve y observa
lo que ocurre. Yo haba revuelto en el convento y en el FBI. Puede que fuese el
momento de dejar las cosas reposar un poco y ver si el olor del guiso me daba ideas
nuevas.
Me puse un traje de crep de lana con una blusa de rayas rojas de cuello alto y
botas negras sin tacn. Eso sera lo bastante abrigado como para ir andando si me
quedaba tirada en la nieve por alguna parte. Envolvindome la bufanda de mohair por
el cuello y la cabeza, sal de nuevo a la tormenta, incorporando el Omega a la cola de
coches lentos que intentaban meterse en Lake Shore Drive desde Belmont.
March poco a poco hasta el centro, apenas capaz de ver los coches que estaban
junto a m, y me escap por Jackson. Dej el Omega junto a un montn de nieve
detrs del Instituto de Arte y camin las seis manzanas que me separaban del edificio
Pulteney, que tena peor aspecto del que sola tener con aquel tiempo invernal. Los
inquilinos haban metido nieve y barro en el vestbulo. Tom Czarnik, el antiptico
viejo que se llama a s mismo superintendente del edificio, se niega a fregar el suelo
las maanas de tormenta. Su teora es que a la hora de comer estar igual de sucio, as
que para qu molestarse? Debera aplaudir a un hombre cuyas teoras sobre la
limpieza de la casa coinciden de ese modo con las mas, pero le maldije en silencio
mientras las botas se me escurran en el aguanieve del vestbulo. El ascensor tampoco
funcionaba ese da, as que me sub andando los cuatro pisos que hay hasta mi
oficina.
Tras encender las luces y recoger el correo del suelo, telefone a Agnes Paciorek
a su oficina. Esperando a que se pusiera mientras venda un milln de acciones de
AT &T, me puse a echar un vistazo a las facturas y las peticiones de caridad. Nada
que no pudiese esperar hasta el mes que viene. Finalmente, su voz profunda me lleg
por el auricular.
Agnes, soy V. I. Warshawski.
Intercambiamos bromas durante unos minutos y luego le expliqu quin era
Roger Ferrant y le dije que le haba dado su nmero.
Ya lo s. Llam ayer por la tarde. Hemos quedado a comer en el Club
Mercantil. Ests en el centro? Quieres venir con nosotros?
Claro. Estupendo. Te parece que hay algo raro?
Depende de lo que t llames raro. A los brkeres no les parece que comprar y
vender acciones sea raro, pero puede que a ti s. Tengo que darme prisa. Te veo a la
una.
El Club Mercantil se encuentra en lo alto del viejo edificio Bletchey Iron, en el
distrito financiero. Es un club de hombres de negocios, que de mala gana abri sus
puertas a las mujeres cuando la seora Gray lleg a presidenta de la Universidad de

www.lectulandia.com - Pgina 42
Chicago, ya que la mayora de las reuniones del consejo de administracin tenan
lugar all. Una vez que hubieron admitido a una mujer, se encontraron con otras que
se colaban detrs. La comida es excelente y el servicio impecable, aunque algunos de
los viejos camareros se niegan a servir las mesas en las que haya seoras.
Ferrant se encontraba ya sentado junto al fuego en la sala de lectura, adonde me
mand el matre dhtel a esperar a Agnes. Estaba muy elegante, con un traje azul
marino, y se levant con una sonrisa clida cuando me vio entrar en la habitacin.
Agnes me invit a que me uniera a vosotros; espero que no te importe.
Por supuesto que no. Ests muy elegante hoy. Cmo va tu asunto de las
falsificaciones?
Le habl de mi intil conversacin con Hatfield.
Y los dominicos tampoco saben nada. Necesito empezar por el otro extremo.
Para empezar, quin los cre?
Agnes lleg por detrs de m.
Cre qu?
Se volvi hacia Ferrant y se present: una dinamo baja y compacta con un traje de
cuadros marrones cuyo perfecto corte requiriese probablemente una inversin de
unos ochocientos dlares. Para Agnes, medio da de trabajo.
Nos condujo hacia el comedor, donde el matre dhtel la salud por su nombre y
nos sent junto a la ventana. Miramos hacia el brazo sur del ro Chicago y pedimos
las bebidas. Pocas veces bebo whisky al medioda y ped un jerez oloroso. Ferrant
pidi una cerveza y Agnes tom una Perder con lima; la Bolsa no cerraba hasta
dentro de dos horas y ella piensa que los agentes sobrios negocian mejor.
Una vez nos hubimos instalado, repiti su pregunta inicial. Le cont lo de la
falsificacin.
Por lo que yo s, el Fort Dearborn Trust lo descubri porque los nmeros de
serie no haban salido todava. El FBI se ha puesto muy digno y no abre la boca, pero
s que la falsificacin era de muy buena calidad; lo bastante buena como para pasar
una revisin superficial por parte de los auditores, en cualquier caso. Me gustara
hablar con alguien que supiese algo de falsificaciones; intentar descubrir quin tiene
la habilidad suficiente como para conseguir un producto tan bueno.
Agnes alz una gruesa ceja.
Me lo preguntas a m? Yo no hago ms que venderlas; no las imprimo. El
problema de Roger es de la clase de los que yo puedo solucionar. Quiz se volvi
hacia Ferrant. Por qu no me cuentas lo que has sabido hasta este momento?
l encogi sus delgados hombros.
Te cont por telfono lo de la llamada de nuestro especialista en Nueva York,
Andy Barrett. Tal vez puedas empezar por decirme qu clase de especialista es. Creo
que no trabaja para Ajax.
No. Los especialistas son miembros de la Bolsa de Nueva York, pero no son
agentes pblicos. Normalmente, son miembros de una firma que consigue una

www.lectulandia.com - Pgina 43
franquicia de la Bolsa para ser especialistas; gente que organiza las rdenes de
compra y venta para que el negocio siga en marcha. Barrett trabaja con vuestros
valores. Alguien quiere vender mil acciones de Ajax. Me llaman a m. Yo no voy por
el parqu de la Bolsa de Chicago agitndolas hasta que aparece un comprador;
telefoneo a nuestro agente de Nueva York y l va al puesto de Barrett en el parqu.
Barrett compra las acciones y hace un trato con alguien que busca mil acciones. Si
hay demasiada gente que quiere deshacerse de las acciones de Ajax al mismo tiempo
y nadie quiere comprarlas, las compra por su cuenta; tiene la obligacin tica de
hacerlo. Muy de vez en cuando, si el mercado se desbarajusta totalmente, l pedira a
la Bolsa que detuviese las compraventas hasta que las cosas se estabilizasen.
Hizo una pausa para que pudiramos pedir, lenguado de Dover para m, filetes
poco hechos para ella y Roger. Encendi un cigarrillo y comenz a puntuar sus
comentarios con columnillas de humo.
Por lo que voy entendiendo, alguien de la competencia ha estado ocupndose
de Ajax durante las ltimas semanas. Ha habido una gran cantidad de compras. Unas
siete veces el volumen normal, lo bastante como para que el precio haya empezado a
subir. No mucho; las compaas de seguros no son las inversiones favoritas, as que
puede haber mucho movimiento sin que se note gran cosa. Te dio Barrett el nombre
de los agentes que dan las rdenes?
S. No me suenan de nada. Me manda una lista por correo Me pregunto, si
no fuera mucho pedir, seorita Paciorek, si no podra usted echar un vistazo a los
nombres cuando me lleguen. A ver si le dicen algo. As que qu debo hacer ahora?
Para mi disgusto, Agnes encendi un segundo cigarrillo.
No, no es mucho pedir. Y por favor, llmame Agnes. Seorita Paciorek suena
muy empingorotado Supongo que estamos imaginando, para decirlo con palabras,
que alguien puede estar pretendiendo hacer un intento de adquisicin encubierta. Si
es as, no puede haber ido muy lejos; cualquiera que tenga el cinco por ciento o ms
de las acciones tiene que rendir cuentas al SEC y explicar lo que est haciendo con
sus acciones. l o ella me sonri.
Qu cantidad de acciones necesitara alguien para hacerse con Ajax?
pregunt. Lleg la comida y, gracias a Dios, Agnes apag su cigarrillo.
Depende. Quin, de los de tu compaa, posee cantidades jugosas?
Ferrant sacudi la cabeza.
La verdad es que no lo s. Gordon Firth, el presidente. Alguno de los
directores. Poseemos el tres por ciento, y Edelweiss, los reaseguradores suizos, tienen
el cuatro por ciento. Creo que ellos son los mayores accionistas. Firth puede que
posea el dos. Alguno de los otros directores puede tener un uno o un dos por ciento.
As que la direccin actual posee alrededor del quince por ciento. Cualquiera
puede tener mucha importancia si tiene un diecisis. No es que est garantizado, pero
sera un buen punto de partida, especialmente si vuestra direccin no saba lo que
estaba ocurriendo.

www.lectulandia.com - Pgina 44
Hice un poco de clculo mental. Cincuenta millones de acciones a la venta.
Diecisis por ciento seran ocho millones.
Se necesitaran unos quinientos millones para hacerse con la compaa,
entonces.
Ella se qued pensando un instante.
Ms o menos. Pero no olvides que no necesitas tener en el acto tanto capital.
Una vez que hayas comprado una buena cantidad, puedes comerciar con el resto:
puedes utilizar las acciones que tienes como garanta para comprar ms acciones.
Luego pones esas como garanta, y as sucesivamente. Esto es una simplificacin,
naturalmente, pero es la idea bsica.
Comimos en silencio durante un minuto. Luego dijo Ferrant:
Qu puedo hacer para averiguarlo con seguridad?
Agnes frunci su rostro cuadrado mientras lo pensaba.
Puedes llamar al SEC y pedir una investigacin en regla. Entonces tendrs que
asegurarte de conseguir los nombres de las personas que estn haciendo la compra.
Este es un paso extremo, sin embargo. Una vez que los hayas llamado, examinarn
con lupa cada transaccin y a cada agente. Puede que quieras hablar con tu gente
antes de hacerlo. Puede que a alguno de tus directores no les encante que sus
transacciones salgan a la cruda luz del da.
Bueno, entonces?
Cada firma de agentes tiene lo que llamamos un funcionario de conformidad.
Cuando consigas la lista de nombres de Barrett, puedes intentar llamarles y descubrir
para quin trabajan. Pero no hay razn para que te lo digan; y no hay nada ilegal en
intentar comprar una compaa.
Los camareros se arremolinaban alrededor de nuestra mesa. Postre? Caf?
Ferrant escogi distrado un trozo de tarta de manzana.
Cree que hablaran con usted, seorita Agnes? Los funcionarios de
conformidad, quiero decir. Como le dije a Vic, estoy un poco al margen de todo este
mundo de la Bolsa. Incluso si me dijeras lo que tengo que preguntar, no sabra si las
respuestas que me dieran seran las correctas.
Agnes puso tres terrones de azcar en su caf y revolvi con vigor.
No sera algo habitual. Djame ver la lista de los agentes antes de que te diga
en qu sentido debes actuar. Lo que puedes hacer es llamar a Barrett y pedirle que te
mande una lista de los nombres a los que se pusieron las acciones cuando las vendi.
Si conozco bien a alguno, ya sea a algn agente o a algn cliente, supongo que podra
llamarles.
Mir su reloj.
Voy a tener que volver a la oficina hizo una sea a un camarero y firm la
cuenta. Vosotros quedaos, por favor.
Ferrant neg con la cabeza.
Ser mejor que llame a Londres. All sern ms de las ocho. Mi director

www.lectulandia.com - Pgina 45
general debe estar en casa.
Me march con ellos. Haba dejado de nevar. Uno de los termmetros de la costa
indicaba diez grados bajo cero. Camin con Roger hasta Ajax. Mientras nos
despedamos me invit a ir con l al cine el sbado por la noche. Acept y segu por
Wabash hasta mi oficina para acabar el informe acerca de los suministros birlados.
Durante el lento camino hacia casa aquella noche, me pregunt cmo encontrar a
alguien que entendiese de acciones falsificadas. Los falsificadores son grabadores que
han ido por mal camino. Y yo conoca a un grabador. Al menos, conoca a alguien
que conoca a un grabador.
La doctora Charlotte Herschel, Lotty para m, haba nacido en Viena, se haba
educado en Londres, donde se gradu en medicina en la universidad, y viva a una
milla ms o menos de mi casa, en Sheffield Avenue. El hermano de su padre, Stefan,
un grabador, haba emigrado a Chicago en los aos veinte. Cuando Lotty decidi ir a
los Estados Unidos en 1959, escogi Chicago en parte porque su to Stefan viva all.
Yo no le conoca; ella le vea poco, pero deca que le haca sentirse ms enraizada el
saber que tena a alguien de la familia viviendo cerca.
Mi amistad con Lotty viene de muy atrs, de mis das de estudiante en la
Universidad de Chicago, cuando ella era uno de los mdicos que trabajaba en un
aborto ilegal en el que yo estuve mezclada. Tambin conoca a Agnes Paciorek de
aquella poca.
Me detuve en una tienda Treasure Island en Broadway para comprar comida y
vino. Eran las seis y media cuando llegu a casa y llam a Lotty. Ella acababa de
llegar tras una larga jornada en la clnica que dirige en Sheffield, cerca de su
apartamento. Salud con jbilo mi oferta de invitarla a cenar y dijo que se acercara
tras darse un bao caliente.
Limpi lo peor de mi saln y cocina. Lotty nunca critica mi manera de cuidar la
casa, pero ella es un ama de casa impecable y no me pareca justo sacarla de casa en
una noche tan fra y luego hacer que la pasase entre mugre.
Pollo, ajo, championes y cebollas rehogadas en aceite de oliva y luego
flambeados con coac eran un guiso fcil y atractivo. Una botella de Ruffino pona
punto final al plato. En el momento en que el agua herva para los fettucine, son el
timbre.
Lotty subi los escalones con viveza y me salud con un abrazo.
Menos mal que me llamaste, querida. Ha sido un da largo y deprimente: una
nia muerta de meningitis porque su madre no quera traerla. Le haba colgado un
amuleto alrededor del cuello y crea que eso iba a hacerle bajar una fiebre de cuarenta
y uno. Tiene tres hermanas, las hemos puesto en observacin en St. Vincent, pero oh,
Dios mo!
La abrac un minuto antes de que entrsemos en el apartamento, preguntndole si
quera una copa. Lotty me record que el alcohol es veneno. Piensa que el brandy
puede permitirse en situaciones extremas, pero no le pareca que las penas de hoy lo

www.lectulandia.com - Pgina 46
fueran. Yo me serv un vaso de Ruffino y puse agua a hervir para su caf.
Comimos a la luz de las velas en el comedor mientras Lotty se desahogaba.
Cuando terminamos la ensalada, se senta ms relajada y me pregunt en qu estaba
trabajando.
Le cont lo de Rosa, los dominicos y la llamada de Albert para decirme que
dejase el trabajo.
La luz de las velas se reflejaba en sus ojos negros mientras me miraba fijamente.
Y qu vas a tratar de demostrar siguiendo con ello?
Fue Albert el que llam. Puede que Rosa no est de acuerdo dije a la
defensiva.
S. A tu ta no le gustas. Ella ha decidido por la razn que sea que dejes de
hacer el esfuerzo de protegerla. As que qu es lo que ests haciendo? Demostrando
que t eres ms fuerte, o ms lista, o sencillamente mejor de lo que ella es?
Me qued pensndolo. Lotty es a veces tan agradable como un abrelatas, pero me
anima. Me conozco mejor a m misma cuando hablo con Lotty.
Ya sabes que no paso demasiado tiempo hablando de Rosa. No es como si
fuera una obsesin; no controla mi mente hasta ese punto. Pero me siento muy
protectora con mi madre. Rosa la hiri y eso me enferma. Si puedo demostrarle a
Rosa que estaba equivocada al querer detener la investigacin, que yo puedo resolver
el problema a pesar del fracaso del FBI y el SEC, podr demostrar que estaba
equivocada en todo lo dems. Y va a tener que crerselo me re y termin el vaso
de vino. No lo har, claro. Mi parte racional lo sabe. Pero mi parte emocional
piensa de otro modo.
Lotty asinti.
Perfectamente lgico. Tiene tu parte racional algn modo de resolver este
problema?
Hay montones de cosas que puede hacer el FBI y yo no, pues ellos tienen
mucha gente. Pero una cosa que puedo intentar averiguar es quin hizo las
falsificaciones. Dejemos que Derek se concentre en quin las coloc all y qu
exdominicos viven ahora en medio del lujo.
No conozco a ningn falsificador. Pero pienso que un falsificador es una especie
de grabador. Y estaba pensando en tu to Stefan.
Lotty me haba estado mirando con una expresin de divertida perspicacia. Pero
su rostro cambi de pronto. Tens la boca y sus ojos negros se fruncieron.
Es esa una suposicin inspirada? O te has pasado tu tiempo libre
investigndome?
La mir desconcertada.
Te preguntas por qu no has conocido a mi to Stefan? Aunque sea mi nico
pariente que vive en Chicago?
No dije mansamente. No lo he pensado en mi vida. T no has conocido a
mi ta Rosa. Aunque no fuese una arpa, probablemente no la habras conocido nunca;

www.lectulandia.com - Pgina 47
los amigos pocas veces tienen mucho en comn con los parientes.
Ella sigui mirndome fijamente. Me senta muy herida pero no se me ocurra
nada que decir para romper el silencio suspicaz de Lotty. La ltima vez que me haba
sentido as fue la noche en que me di cuenta de que el hombre con el que me haba
casado y crea amar me resultaba tan extrao como Yaser Arafat. Poda evaporarse
una amistad en la misma niebla que el matrimonio?
Tena la garganta seca, pero me obligu a hablar.
Lotty. Me conoces desde hace cerca de veinte aos y nunca he hecho nada a
espaldas tuyas. Si crees que voy a empezar a hacerlo ahora La frase no iba en la
direccin que deba. Hay algo que no quieres que sepa acerca de tu to. No tienes
que contrmelo. Llvatelo contigo a la tumba. Pero no actes como si todo lo que
sabas de m hasta ahora no tuviese fundamento de pronto se me encendi una
bombillita en el cerebro. Oh, no! No me digas que tu to es un autntico
falsificador!
La tensa mirada se mantuvo unos segundos en el rostro de Lotty y luego se
quebr en una sonrisa forzada.
Tienes razn, Vic. Acerca de lo de mi to. Y acerca de ti y de m. Lo siento de
veras, querida. No quiero excusarme, no tengo excusa. Pero Stefan Cuando
termin la guerra, descubr que de mi familia solo quedaba mi hermano y los primos
lejanos que nos haban acogido durante la guerra. Hugo mi hermano y yo
gastamos todo el tiempo y el dinero que tenamos buscando parientes. Y encontramos
al hermano de pap, Stefan. Cuando Hugo decidi irse a Montreal, yo vine a
Chicago; tena una oportunidad para hacer una residencia quirrgica en el
Northwestern, una suerte demasiado grande para dejarla escapar hizo un gesto de
rechazo con la mano izquierda. As que me dediqu a buscar al to Stefan. Y le
descubr en una prisin federal en Fort Leavenworth. El papel moneda era su
especialidad, aunque tena cierta conciencia social; tambin falsificaba pasaportes
para vender a los mltiples europeos que intentaban venir a Amrica en aquella
poca.
Me sonri con la vieja sonrisa de Lotty. Me inclin sobre la mesa y le apret la
mano. Me devolvi la presin, pero sigui hablando. Los detectives y los mdicos
conocen el valor de la charla.
Fui a verle. Es muy agradable. Como mi padre, pero sin los principios morales.
Y dej que se quedase conmigo durante seis meses cuando le soltaron, en 1959.
Adems, yo era su nica familia.
Consigui trabajo haciendo tareas rutinarias para un joyero; al fin y al cabo, no
era un ladrn, as que nadie tema que se llevase la plata. Por lo que s, no volvi a
caer en la tentacin. Pero, naturalmente, nunca se lo he preguntado.
Claro, claro. Bueno, intentar encontrar a otro grabador.
Lotty sonri de nuevo.
Oh, no. Por qu no le llamas a l? Tiene ochenta y dos aos, pero sigue

www.lectulandia.com - Pgina 48
estando en sus cabales y ms. Puede que sea la nica persona que pueda ayudarte.
Iba a hablar con l al da siguiente y concertar una cita para que yo tomase el t
con l. Tomamos caf y peras en el saln y jugamos al scrabble. Como de costumbre,
Lotty gan.

www.lectulandia.com - Pgina 49
7

Caridad cristiana

El aire estaba limpio y fro a la maana siguiente y un brillante sol invernal


proyectaba un fuerte resplandor desde detrs de los taludes que bordeaban las
carreteras. Halsted no haba sido bacheado, al menos la parte que queda al norte de
Belmont, y el Omega saltaba alegremente de bache en bache de camino a la autopista
Kennedy y a Melrose Park.
Me puse las gafas de sol y sintonic la emisora WFMT. Satie. Insoportable. Quit
la radio y me puse a tararear yo misma; nada de mucha calidad, solo la msica de Big
John and Sparky. Si vas a los bosques hoy, mejor ser que no vayas sola.
Eran poco ms de las diez cuando gir hacia el norte en Mannheim y me
encamin a la casa de Rosa. En Melrose Park hasta las calles laterales estn
cuidadosamente limpias. Puede que hubiera algo que decir acerca de la vida en el
extrarradio, al fin y al cabo. El sendero que conduca a la entrada lateral de su casa
acababa de ser rastrillado, y no era un senderillo del tamao de media persona como
los que defiende el portero de mi edificio. Incluso vivir con Albert tena sus ventajas.
Cosa que en seguida se demostr.
Albert vino a abrir. La luz estaba detrs de m y le vi la cara petulante a travs de
la espesa tela metlica. Estaba sorprendido y enfadado.
Qu ests haciendo aqu?
Albert. Si Rosa no ha recalcado una vez la importancia de que las familias
estn unidas, lo habr recalcado cien. Estoy segura de que le horrorizara saber que
me has recibido tan mal.
Mam no quiere hablar contigo. Cre que te lo haba dejado claro el otro da.
Empuj la puerta de rejilla.
Nones. Me dejaste claro que t no queras que yo hablase con ella. No es lo
mismo en absoluto.
Albert debe sacarme unas ochenta libras de peso, lo que quiz fuese la razn por
la que pens que le sera fcil sacarme por la puerta a empujones. Le retorc el brazo
izquierdo por detrs y pas rodendole. Haca semanas que no me senta tan bien.
La spera voz de Rosa atraves el oscuro vestbulo proveniente de la cocina,
preguntando quin estaba en la puerta y por qu Albert no la cerraba. Saba lo que le
costaba mantener caliente la casa?
Me encamin hacia el lugar de donde proceda su voz, seguida de Albert que
caminaba mohno detrs de m.
Soy yo, Rosa dije entrando en la cocina. Pens que deberamos tener una
pequea charla acerca de teologa.
Rosa estaba picando verduras, al parecer para hacer sopa, pues haba un hueso de

www.lectulandia.com - Pgina 50
caa dorndose en aceite al fuego. La cocina conservaba an el viejo fregadero de
1930. La cocina y la nevera tambin eran antiguas; pequeos aparatos blancos
colocados contra los muros sin pintar. Rosa solt el cuchillo de pelar en la tabla con
un golpe seco, se dio la vuelta y silb furiosa:
No quiero hablar contigo, Victoria!
Agarr una silla de cocina y me sent al revs en ella, apoyando la barbilla en el
respaldo.
No me vale, Rosa. No soy un televisor que puedas encender y apagar a
capricho. Hace una semana me llamaste, me tocaste una cancin sentimental en el
violn de la familia y me hiciste venir hasta aqu en contra de mis deseos. De pronto,
el jueves, tus ideas morales o ticas despertaron lo mejor que hay en ti. Contemplaste
los lirios del valle y decidiste que no estaba bien tenerme preocupada y dando vueltas
para demostrar tu inocencia la mir con cara buena. Rosa, suena muy bonito.
Pero no te pega nada.
Convirti su boca en una finsima lnea.
T qu sabes? Si ni siquiera ests bautizada. No espero de ti que tengas una
conducta cristiana.
Bueno, puede que tengas razn. El mundo moderno ofrece pocas oportunidades
de ver cristianos en accin. Pero no me entiendes. Abusaste de mis emociones para
que viniese, y te va a ser difcil deshacerte ahora de m. Si hubieses buscado un
investigador privado en las pginas amarillas, uno que no tuviese nada que ver
contigo, sera distinto; pero insististe en que fuese yo, y aqu me tienes.
Rosa se sent. Sus ojos brillaban con ferocidad.
He cambiado de opinin. Estoy en mi derecho. No tienes que hacer nada ms.
Quiero saber una cosa, Rosa. Ha sido idea tuya? O te lo ha sugerido alguien?
Sus ojos se dirigieron a toda la cocina antes de hablar.
Por supuesto, lo habl con Albert.
Por supuesto. Tu mano derecha y confidant. Pero con quin ms?
Con nadie!
No, Rosa. Esa pequea duda y esa mirada alrededor de la habitacin me dice
que eso no es cierto. No fue el padre Carroll, a menos que me mintiese el jueves.
Quin fue?
No dijo nada.
A quin ests protegiendo, Rosa? Es alguien que sabe algo de esas
falsificaciones?
Sigui en silencio.
Ya. Sabes?, el otro da estaba pensando en una manera de ocuparme del
asunto para la que estuviese mejor preparada que el FBI. Di con una, pero t acabas
de sugerirme una mejor. Te vigilar y descubrir con quin ests hablando.
El odio en su rostro me hizo retroceder fsicamente.
Vaya! Eso es lo que puede esperarse de la hija de una puta!

www.lectulandia.com - Pgina 51
Sin pensarlo, me inclin hacia adelante y la abofete en la boca.
La malicia se uni al odio en su rostro, pero era demasiado orgullosa para frotarse
la boca en el lugar en el que la haba golpeado.
No la querras tanto si supieras la verdad.
Gracias, Rosa. Volver la semana que viene a por otra leccin de conducta
cristiana.
Albert se haba quedado en silencio en la puerta de la cocina durante nuestro
altercado. Me acompa a la puerta de fuera. El olor a aceite de oliva quemado nos
sigui hasta el vestbulo.
De verdad, tienes que dejar esto, Victoria. Est preocupada en serio.
Por qu la defiendes, Albert? Te trata como a un retrasado de cuatro aos.
Deja de ser un puetero nio de tu mam. chate una novia; cmprate tu propia casa.
Nadie se va a casar contigo mientras ests viviendo con ella.
Balbuce algo inaudible y cerr de un golpe la puerta tras de m. Entr en el
coche y me qued un rato sentada durante unos minutos. Cmo se atreva! No solo
haba insultado a mi madre; me haba provocado para que la pegase. No poda creer
que lo hubiera hecho. Me senta asqueada de rabia y frustracin. Pero lo ltimo que
hara en el mundo iba a ser pedirle perdn a aquella vieja zorra.
Con semejante idea desafiante, met la marcha y me encamin al convento. El
padre Carroll estaba confesando y estara ocupado durante una hora. Poda esperar si
lo deseaba. Dije que no, dej recado de que le volvera a llamar ms tarde durante el
fin de semana y volv hacia la ciudad.
No estaba de humor para hacer nada que no fuese pelearme con alguien. De
vuelta al apartamento, saqu las notas de gastos de diciembre, pero no pude
concentrarme en ellas. Finalmente, recog la ropa sucia y me la baj a la lavadora que
estaba en el stano. Cambi las sbanas, pas la aspiradora y segu sintindome fatal.
Al final, abandon el trabajo pensando que no era buena idea, rescat los patines de
hielo del fondo del armario y conduje hasta el parque de Montrose Harbor. Hay all
una pista de hielo al aire libre. Me un a una multitud de nios y patin con ms
energa que habilidad durante ms de una hora. Despus me ofrec un almuerzo tardo
y ligero en el restaurante Dortmunder, en los bajos del hotel Chesterton.
Eran cerca de las tres cuando llegu a casa de nuevo, cansada pero con la rabia
fuera. El telfono se puso a sonar mientras empezaba a abrir el primero de los dos
cerrojos de la puerta. Tena los dedos rgidos de fro; o el telfono sonar once veces,
pero cuando consegu abrir el cerrojo de abajo y me lanc hacia l a travs del
vestbulo, el que llamaba colg.
Haba quedado con Roger Ferrant para ir al cine y a cenar a las seis. Una
siestecita y un bao me dejaran como nueva y an tendra un poco de tiempo para
ocuparme de mis cuentas.
Lotty llam a las cuatro, cuando acababa de abrir los grifos, para preguntarme si
quera ir a ver al to Stefan al da siguiente a las tres y media. Quedamos en que la

www.lectulandia.com - Pgina 52
recogera a las tres. Estaba bien metida en la baera y casi comatosa cuando el
telfono empez a sonar de nuevo. Al principio no le hice caso. Luego, pensando que
podra ser Ferrant para cambiar los planes, salt de la baera, arrastrando detrs de m
una nube de burbujas de Chanel. Pero el telfono se call en cuanto lo alcanc.
Maldiciendo la perversidad del destino, decid que ya haba dejado de lado el
trabajo durante tiempo suficiente, cog una bata y las zapatillas y me puse a ello.
Hacia las cinco ya tena mi resumen anual casi terminado y las cuentas de diciembre
listas para enviar a los clientes, y me fui a cambiar con la sensacin de ser muy
virtuosa. Me puse una falda campesina que me llegaba a media pantorrilla, botas
rojas hasta la rodilla y una blusa blanca de manga larga. Ferrant y yo habamos
quedado en el Sullivan para ver la sesin de las seis de La fuerza del cario.
Me estaba esperando cuando llegu, cortesa que me gust, y me bes con
entusiasmo. Rechac la Coca-Cola y las palomitas y nos pasamos dos agradables
horas con la atencin repartida entre Shirley MacLaine y nuestros mutuos cuerpos,
asegurndonos de que las diversas partes abandonadas el jueves por la maana
seguan estando en su sitio. Una vez acabada la pelcula, acordamos terminar la
revisin en mi apartamento antes de ir a cenar.
Subimos perezosos las escaleras del brazo. Acababa de abrir el cerrojo de abajo
cuando el telfono empez a sonar de nuevo. Esta vez consegu cogerlo al cuarto
timbrazo.
Seorita Warshawski?
La voz era extraa, una voz neutra sin acentos; un tono difcil de definir.
S.
Me alegro de encontrarla al fin en casa. Est usted investigando lo de las
acciones falsificadas de San Albertus, verdad?
Quin es? pregunt secamente.
Un amigo, seorita Warshawski. Casi debera usted llamarme un amicus curiae
lanz una risa fantasmal y satisfecha. No siga, seorita Warshawski. Tiene usted
unos ojos grises tan bonitos Me horrorizara ver cmo alguien echaba cido en
ellos la comunicacin se cort.
Me qued all sujetando el telfono, mirndolo incrdula. Ferrant se acerc.
Qu pasa, Vic?
Colgu despacio.
Si aprecias tu vida en algo, no te acerques al pramo de noche intent poner
una nota de humor, pero mi voz sonaba dbil incluso a m. Roger comenz a ponerme
un brazo alrededor del hombro, pero yo me solt suavemente. Necesito pensar sola
en esto durante un minuto. Hay vino y bebidas en el armario empotrado del comedor.
Por qu no preparas algo?
Se fue a buscar las bebidas y yo me sent a mirar el telfono un rato. Los
detectives reciben gran nmero de llamadas y cartas annimas y se convierte uno en
rpido candidato a la camisa de fuerza si se las toma uno demasiado en serio. Pero la

www.lectulandia.com - Pgina 53
amenaza en la voz de aquel hombre era muy creble. cido en los ojos. Me estremec.
Haba removido demasiadas cazuelas y ahora una herva. Pero cul? Podra la
pobre y encogida ta Rosa haberse vuelto demente y haber contratado a alguien para
que me amenazase? La idea me hizo rer un poco para mis adentros y me ayud a
tranquilizarme algo. Pero si no era Rosa, tena que ser alguien del convento. Y eso era
igual de ridculo. A Hatfield le habra gustado verme retirarme del caso, pero no era
de esa clase de personas.
Roger volvi con un par de vasos de borgoa.
Ests blanca, Vic. Quin estaba al telfono?
Sacud la cabeza.
Me gustara saberlo. La voz era tan, tan cuidadosa. Sin acentos. Como agua
destilada. Alguien quiere que me retire de la investigacin de las falsificaciones con
bastante inters como para amenazarme con echarme cido encima.
Se qued impresionado.
Vic! Tienes que llamar a la polica. Es espantoso.
Me rode con el brazo. Esta vez no le rechac.
La polica no puede hacer nada, Roger. Si les llamo y se lo cuento Tienes
idea del nmero de llamadas de locos que se hacen en esta ciudad cada da?
Pero podran mandar a alguien a vigilar un poco.
Claro. Si no tuvieran ochocientos crmenes que investigar. Y diez mil robos a
mano armada. Y unos cuantos miles de violaciones. La polica no puede dedicarse a
cuidarme solo porque a alguien se le haya ocurrido hacerme una llamada demencial.
Estaba preocupado y me pregunt si quera mudarme a su casa hasta que las cosas
se tranquilizasen.
Gracias, Roger. Aprecio mucho tu ofrecimiento. Pero ahora he hecho que
alguien se preocupe lo bastante como para entrar en accin. Si me quedo aqu, puede
que lo atrape.
Ambos habamos perdido el inters en hacer el amor. Acabamos el vino y nos
hicimos una frittata. Roger se qued toda la noche. Yo estuve despierta hasta ms
tarde de las tres, escuchando su respiracin tranquila y regular, intentando localizar la
voz sin acentos, preguntndome a quin conoca yo que anduviese echando cido por
ah.

www.lectulandia.com - Pgina 54
8

Con el viejo grabador

El domingo por la maana atraves la milla que me separa de la casa de Lotty a lo


largo de una serie de calles residenciales de una sola direccin, volvindome a
menudo, esperando antes de cada cruce. Nadie me segua. Fuera quien fuese quien
me haba llamado la noche anterior, no estaba interesado en m hasta ese punto.
Lotty me esperaba en el portal de su edificio. Pareca un pequeo duende: un
metro cincuenta de energa compacta envuelta en una chaqueta loden verde y una
especie de extrao sombrero carmes. Su to viva en Skokie, as que me encamin
hacia el norte por Irving Park Road hasta llegar a la Kennedy, la principal autopista
hacia el norte.
Mientras pasbamos junto a las costrosas fbricas que bordean la autopista, unos
cuantos copos de nieve empezaron a bailotear ante el parabrisas. La cubierta de nubes
segua alta, por lo que no esperbamos una gran tormenta. Girando a la derecha en la
bifurcacin de Edens hacia los suburbios del noreste, le cont de pronto a Lotty lo de
la llamada de la noche anterior.
Una cosa es que yo arriesgue mi vida para demostrar algo, y otra es que os
meta tambin en ello a ti y a tu to. Lo ms probable es que fuese solo una rabieta.
Pero si no, ms vale que conozcis a tiempo los riesgos. Y que tomis vosotros
mismos vuestras propias decisiones.
Nos aproximbamos al cruce de Dempster. Lotty me dijo que saliera hacia el este
y siguiese hasta la avenida Crawford. Hasta que hube seguido sus indicaciones y
pasamos junto a las imponentes casas de Crawford, no me contest.
No veo por qu dices que vayamos a correr ningn riesgo. Puede que tengas un
problema y se acente porque hables con mi to. Pero mientras l y yo no le digamos
a nadie que has ido a verle, no creo que importe. Si a l se le ocurre algo que a ti te
sirva, bueno, yo no te dejara entrar en mi quirfano a decirme lo que es un riesgo
y lo que no. Y no lo voy a hacer yo contigo tampoco.
Aparcamos ante un tranquilo edificio de apartamentos. El to de Lotty sali a
recibirnos a la puerta del suyo. Llevaba muy bien sus ochenta y dos aos; se pareca
un poco a Laurence Olivier en Marathon Man. Tena los mismos ojos negros
brillantes de Lotty. Chispearon cuando la bes. Se inclin a medias al darme la mano.
Bueno. Dos hermosas damas deciden animarle la tarde del domingo a un
anciano. Entren, entren.
Hablaba un ingls con fuerte acento, no como Lotty, que lo haba aprendido de
nia.
Le seguimos a una sala repleta de muebles y libros. Me condujo
ceremoniosamente hasta un silln tapizado de chintz. l y Lotty se sentaron en un

www.lectulandia.com - Pgina 55
sof de crin que formaba ngulo recto con mi silln. Frente a ellos, en una mesa de
caoba, haba un juego de caf. La plata brillaba con la suave ptina del tiempo y la
cafetera y las dems piezas de servir estaban decoradas con criaturas fantsticas. Me
inclin para mirarlas ms de cerca. Haba grifos y centauros, ninfas y unicornios.
El to Stefan resplandeci de placer ante mi inters.
Est hecho en Viena a principios del siglo dieciocho, cuando el caf comenzaba
a convertirse all en la bebida ms popular.
Sirvi unas tazas para Lotty y para m, me ofreci una espesa crema y levant una
tapadera de plata para descubrir unos pasteles tan jugosos que bordeaban lo ertico.
Bueno, no ser de esas seoras que no comen nada por temor a arruinar su
hermosa figura, verdad? Bien; las chicas americanas son demasiado delgadas,
verdad, Lottchen? Tendras que recetar Sachertorte a todas tus pacientes.
Sigui hablando acerca de las propiedades saludables del chocolate durante unos
minutos. Beb una taza del excelente caf y me com un trozo de pastel de avellana,
preguntndome cmo cambiar poco a poco de tema. Pero, tras haber servido ms caf
y haberme impulsado a comer ms pastel, sac el tema l mismo de pronto.
Lotty dice que quiere que hablemos del grabado.
S, seor.
Le cont brevemente los problemas de la ta Rosa. Poseo un centenar de acciones
de Acorn, una nueva compaa de ordenadores, que me dieron como pago por un
trabajo de espionaje industrial que realic para ellos. Saqu el certificado de mi bolso
y se lo pas al to Stefan.
Supongo que la mayora de las acciones se imprimen en el mismo tipo de
papel. Me pregunto si ser muy difcil falsificar una de estas lo bastante bien como
para engaar a alguien que est acostumbrado a verlas.
La cogi en silencio y se acerc a un escritorio que estaba delante de una ventana.
Tambin era antiguo, con patas talladas y tapa de cuero verde. Sac una lupa de un
estrecho cajn que haba en el centro, encendi una potente lmpara de escritorio y
estudi el certificado durante ms de un cuarto de hora.
Sera difcil sentenci finalmente. Quiz no tanto como falsificar con xito
papel moneda me indic que me acercara al escritorio; Lotty se acerc tambin,
mirando por encima de su otro hombro. l empez a indicarme las caractersticas del
certificado: el papel, para empezar, era de pergamino grueso, nada fcil de encontrar
. Y tiene el entramado caracterstico. Para engaar a un experto habra que
asegurarse de hacer este entramado. Hacen as el papel a propsito, sabe, para hacerle
la vida ms complicada al pobre falsificador.
Se volvi para hacerle una mueca traviesa a Lotty, que frunci las cejas muy
seria.
Luego, est el logotipo de la compaa emisora y varias firmas, cada una con
un sello encima. El sello es lo ms difcil; es casi imposible copiarlo sin correr la tinta
de la firma. Ha visto esas acciones falsas de su ta? Sabe lo que hicieron mal?

www.lectulandia.com - Pgina 56
Negu con la cabeza.
Todo lo que s es que los nmeros de serie eran unos que la compaa emisora
no haba usado nunca. No s nada de las dems caractersticas.
Apag la lmpara del escritorio y me devolvi el certificado.
Es una lstima que no las haya visto. Adems, si supiera para qu quera
usarlas el falsificador, podramos saber lo buenas, lo convincentes que tendran que
ser.
Ya he pensado eso. La nica utilidad real de una accin falsa es siempre
secundaria. En el momento de la venta, los bancos las examinan siempre muy de
cerca.
Sin embargo, en este caso ciertas acciones autnticas fueron robadas. As que el
ladrn necesitaba convencer a unos cuantos curas y a sus auditores de que seguan
estando en posesin de sus bienes. De ese modo, no es como un ladrn corriente, con
el que sabes cundo se ha llevado las cosas y quin tuvo acceso a ellas desde la
ltima vez que las viste.
Bueno, pues siento no poder decirle nada ms, jovencita. Pero seguramente
tomar otro trozo de pastel antes de marcharse.
Volv a sentarme y cog un trozo de tarta de almendras y albaricoque. Mis arterias
chillaron protestando cuando mord un pedacito.
El caso es que hay algo que usted podra saber. Las falsificaciones pudieron ser
hechas en cualquier momento de los ltimos diez aos. Pero supongamos, por
suponer, que las hubieran hecho ms o menos recientemente. Cmo podra averiguar
quin las hizo? Suponiendo que l, o ella, trabajase en la regin de Chicago.
Se qued en silencio durante un largo minuto. Luego habl en voz baja.
Lottchen le ha hablado de mi pasado, del modo en que fabricaba billetes de
veinte dlares. Autnticas obras maestras dijo, volviendo a unos modales ms
joviales. Considerando que yo me haba fabricado mi propio material.
Los falsificadores pueden tener dos orgenes, seorita Warshawski. Artesanos
independientes como yo. Y los que trabajan para una organizacin. Parece que tiene
usted aqu a alguien que trabaja para otra persona. A menos que crea que es la misma
persona la que cre la nueva remesa y dispuso de la antigua. En realidad, lo que
quiere usted no es el el maestro grabador, sino su cliente. Tengo razn?
Asent.
Bien, no puedo ayudarla a encontrar a este grabador. Nosotros, los artesanos
independientes, no solemos hacer pblico nuestro trabajo, y yo no formo parte de
una red de falsificadores. Pero quiz pueda ayudarla a encontrar el cliente.
Cmo? pregunt Lotty antes de que pudiera hacerlo yo.
Haciendo una pieza similar y haciendo correr la voz de que tengo una a la
venta.
Lo pens.
Podra funcionar. Pero correra usted un enorme riesgo. Incluso con mi ms

www.lectulandia.com - Pgina 57
persuasiva intervencin, sera difcil convencer a los federales de que sus motivos
eran puros. Y recuerde que las personas que han encargado esto pueden ser violentas.
Ya me han hecho una llamada telefnica amenazadora. Si descubren que est usted
intentando engaarles, su justicia puede ser peor an que un encierro en Fort
Leavenworth.
El to Stefan se inclin hacia delante y tom una de mis manos.
Jovencita. Soy un anciano. Aunque disfruto de la vida, ya he superado el miedo
a la muerte. Y semejante ocupacin me servira de cura de rejuvenecimiento.
Lotty interrumpi con una serie de vigorosos argumentos de su cosecha. Su
discusin se volvi bastante acalorada y sigui en alemn, hasta que Lotty dijo
enfadada en ingls:
En tu tumba pondremos una lpida que diga Muri de obstinacin.
Despus de aquello, el to Stefan y yo hablamos de los detalles prcticos. Iba a
tener que quedarse con mi certificado de Acorn y conseguir algunos otros. Buscara
los materiales necesarios y me enviara la cuenta de gastos. Para estar a salvo, en caso
de que mi comunicante annimo estuviera realmente interesado en el negocio, l no
me llamara. Si necesitaba hablar conmigo, pondra un anuncio en el Herald Star. Por
desgracia, no poda prometerme resultados muy rpidos.
Tendr que hacerse a la idea de que sern semanas, quiz muchas semanas, no
das, mi querida seorita Warshawski.
Lotty y yo nos marchamos en medio de mutuos deseos de buena suerte; al menos
entre el to Stefan y yo. Lotty estaba un poco fra. Mientras entrbamos en el coche,
dijo:
Supongo que podra llamarte a la consulta de casos geritricos. Podran
ocurrrsete empresas criminales que llevasen la aventura y el impulso de la juventud a
la gente que se preocupa por hacer llegar a fin de mes la pensin.
Conduje hacia la carretera 41, la vieja autopista que une Chicago con el North
Shore. Actualmente por ella se hace un tranquilo y bonito viaje a lo largo de casas
seoriales y el lago.
Lo siento, Lotty. He ido solo con la esperanza de que tu to supiese algo del
quin es quin en las falsificaciones de Chicago. Personalmente, me parece que su
idea no ir muy lejos. Si consigue hacer el trabajo y establecer algunos contactos,
qu posibilidades tiene de dar con las personas adecuadas? Pero es una buena idea y
mejor que cualquiera que se me ocurra a m. De cualquier modo, preferira tener
como nico pariente en Chicago a un delincuente encantador que a una honrada
bruja; si ests demasiado preocupada, te cambio a Rosa por Stefan.
Lotty rio ante la idea e hicimos el camino de vuelta hasta Chicago tranquilamente,
detenindonos en la parte ms lejana del North Side para tomar una cena thai. Dej a
Lotty en su casa y segu a casa a llamar a mi servicio de contestador. Haba llamado
un tal padre Carroll, as como Murray Ryerson del Star.
Llam primero al convento.

www.lectulandia.com - Pgina 58
Me han dicho que vino usted ayer, seorita Warshawski. Siento no haber
podido verla. No s si lo ha odo usted, pero hemos recibido unas noticias bastante
notables esta maana: encontramos los certificados originales.
Me qued sin habla.
Es extraordinario dije al fin. Dnde aparecieron?
Esta maana estaban en el altar cuando comenzamos a celebrar la misa.
Como ms de cien personas tenan cosas perfectamente justificables que hacer en el
convento un domingo por la maana, nadie podra decir quin hubiera podido o no ir
all temprano y devolver los bienes robados. S, el FBI haba enviado a alguien para
tomar posesin de ellos, pero Hatfield haba llamado a las tres para decir que las
acciones eran autnticas. El FBI iba a quedrselas para hacer unas pruebas de
laboratorio con ellas. Y Carroll no saba si alguna vez se las devolveran.
Muerta de curiosidad pregunt si Rosa haba ido a misa aquella maana. S, y
haba mirado torvamente a todo aquel que quiso hablar con ella, me asegur Carroll.
Su hijo se mantena apartado, pero era lo que haca siempre. Cuando bamos a colgar,
record mi pregunta acerca de si alguien no habra hablado con Rosa para que
abandonase la investigacin. Haba preguntado a los padres a los que Rosa hubiera
escuchado con ms probabilidad, pero ninguno haba hablado con ella.
Luego llam a Murray. No estaba tan bien informado acerca de las acciones
devueltas como yo hubiera esperado. Noticias ms recientes ocupaban su atencin.
He hablado con Hatfield hace veinte minutos. Ya sabes lo bastardo arrogante y
poco comunicativo que es. Bien, pues no le saqu una mierda acerca de las acciones
devueltas y eso que le hice todas las preguntas de mi repertorio y unas cuantas ms.
Finalmente le arrincon y admiti que el FBI haba abandonado la investigacin.
Echado a los cerdos, dijo, como buen amante de las frases hechas. Pero eso significa
que han abandonado.
Bueno, si las autnticas han aparecido, ya no tienen que preocuparse.
S, y yo creo en el conejo de Pascua. Venga ya, Vic!
De acuerdo, sabio periodista. Quin aprieta ahora los tornillos? El FBI no se
asusta de nadie como no sea del fantasma de J. Edgar. Si crees que alguien les est
echando para atrs, quin crees que puede ser?
Vic, t no te crees esto ms que yo. Ninguna organizacin est libre de
presiones, si sabes dar con el nervio adecuado. Si sabes algo que no me ests
contando, te voy a te voy a se call, incapaz de dar con una amenaza lo
bastante fuerte. Y otra cosa. Qu fue esa trola que me contaste sobre tu pobre y
dbil anciana ta? Mand a una de mis chicas a hablar con ella ayer por la tarde y un
mentecato gordo que pretenda ser su hijo casi le rompe el pie a la chavala con la
puerta. Luego, la tal Vignelli se uni a l en el vestbulo y la obsequi con unos
cuantos juramentos subidos de tono acerca de los peridicos en general y el Star en
particular.
Me re suavemente.

www.lectulandia.com - Pgina 59
Vale, Rosa! Dos puntos para nosotros.
Maldita sea, Vic. Por qu nos lanzaste contra ella?
No s dije irritada. Para ver si es tan antiptica con los dems como lo es
conmigo? Para ver si podas averiguar algo que no me haba dicho a m? No s.
Siento que hiriera los sentimientos de tu pobrecita protegida, pero va a tener que
aprender a tragar si piensa seguir en esto empec a contarle a Murray que a m
tambin me haban advertido de que dejara la investigacin, pero me arrepent. Quiz
alguien haba conseguido quitarse de encima al FBI. Puede que fuese el que me haba
llamado. Si el FBI le respetaba, yo tambin debera hacerlo. Di a Murray unas
distradas buenas noches y colgu.

www.lectulandia.com - Pgina 60
9

ltimo trabajo

La nieve dej de caer por la noche. Me levant tarde para hacer mis virtuosas cinco
millas, corriendo hacia el norte y hacia el oeste por el vecindario. No crea que nadie
me estuviera vigilando, pero por si acaso, me pareci prudente variar la ruta.
Un poco ms tarde, segu el mismo criterio en el coche, dando vueltas con el
Omega hacia el norte y el oeste por calles laterales y accediendo a la Kennedy desde
el oeste por Lawrence. No cre que me siguieran. Treinta millas al sur por la
autopista, fuera de los lmites de la ciudad, est el pueblo de Hazel Crest. No pueden
comprarse pistolas en Chicago, pero en ciertos barrios perifricos hacen negocios
florecientes con ellas. En Rileys, en la calle 161, les mostr mi licencia de
investigador privado y el certificado que demostraba que haba pasado el examen
estatal para los oficiales de seguridad privados. Eso me permita saltarme el perodo
de espera de tres das y tambin registrar la pistola en Chicago: los ciudadanos
particulares no pueden registrar aqu pistolas a menos que las hayan comprado antes
de 1979.
Pas el resto del da completando una serie de destacados problemas: llevar una
citacin al vicepresidente de un banco que se esconda sin mucha conviccin en
Rosemont, y mostrar a un pequeo negocio de joyera cmo montar un sistema de
seguridad.
Y segu preguntndome quin estaba detrs, primero de Rosa y luego del FBI. De
nada me iba a servir aparcar delante de casa de Rosa y vigilarla. Lo que de verdad
necesitaba era pincharle el telfono, y eso estaba fuera de mis posibilidades.
Intent pensar en ello desde otro punto de vista. Con quin haba hablado yo?
Eso era fcil: el prior, el abogado y el jefe de estudios. Tambin les haba contado a
Ferrant y Agnes lo que estaba haciendo. Ninguno de los cinco pareca una persona
que fuera a amenazarme a m o al FBI.
Por supuesto, Jablonski poda ser el tipo de antiabortista fantico que cree que es
peor pecado hacer un aborto que matar a alguien que predica la libertad de escoger,
pero no me haba parecido una persona demasiado fantica. A pesar de las protestas
de Pelly, la Iglesia catlica tiene mucha influencia en Chicago. Pero incluso aunque
pudiera presionar al FBI para que dejase las investigaciones, por qu iba a querer
hacerlo? En cualquier caso, un convento en Melrose Park quedaba algo apartado de
las estructuras de poder de la Iglesia. Y por qu iban a robar sus propios certificados
de valores? Incluso suponiendo que estuviesen en contacto con falsificadores, la idea
era absurda. Volv a mi teora original: la llamada que recib proceda de un chiflado y
el FBI haba abandonado porque estaba mal de personal y con demasiado trabajo.
No ocurri nada que me hiciera cambiar de opinin durante los das siguientes.

www.lectulandia.com - Pgina 61
Me preguntaba qu estara haciendo el to Stefan. Si no fuera por el hecho de que
haba habido una autntica falsificacin, me habra quitado todo aquel asunto de la
cabeza.
El mircoles tuve que ir a Elgin a testificar en un caso que se vea en el tribunal
de apelacin estatal de all. Me detuve en Melrose Park de vuelta a la ciudad, en parte
para ver a Carroll y en parte para ver si una visita al convento impulsaba al que me
amenazaba a volver a aparecer. Si no era as, aquello no demostraba nada. Pero si
volva a saber de l, demostrara que estaba vigilando el convento.
Eran las cuatro y media cuando llegu a San Albertus y los frailes se
encaminaban a la capilla para las vsperas y la misa de tarde. El padre Carroll sali de
su oficina mientras yo estaba all dudando, y me sonri dndome la bienvenida,
invitndome a unirme a ellos en la oracin vespertina.
Le segu al interior de la capilla. Dos filas de sitiales elevados se encontraban una
frente a otra en el centro de la sala. Fui con l hasta la fila trasera de la izquierda. Los
asientos estaban separados por brazos alzados entre ellos. Me sent y me deslic
hacia atrs en el asiento. El padre Carroll me dio un libro de oraciones y seal en
silencio los textos y oraciones que se iban a utilizar. Despus se arrodill para rezar.
En el crepsculo invernal, me sent como si hubiese viajado cuatro o cinco siglos
hacia atrs en el tiempo. Los hermanos con sus hbitos blancos, la luz de las velas
parpadeando sobre el sencillo altar de madera a mi izquierda, el puado de personas
que haban venido de fuera a participar en el culto en el espacio pblico separado de
la capilla principal por un panel de madera labrada, todo evocaba la iglesia
medieval y yo era la nota discordante con mi traje de lana negra, los tacones y el
maquillaje.
El padre Carroll diriga el servicio, cantando con una voz clara y segura. Todo el
servicio se cant en antfonas entre las dos filas de sitiales. Es cierto, como haba
dicho Rosa, que no soy cristiana, pero me encant el servicio religioso.
Despus, el padre Carroll me invit a volver a su oficina a tomar el t. Casi todos
los ts me saben a alfalfa hervida, pero beb educadamente una taza del plido
brebaje verde y le pregunt si saba algo ms del FBI.
Han hecho pruebas para encontrar huellas dactilares y otra serie de cosas; no s
qu. Piensan que puede haber polvo o algo que les d una pista del lugar en el que
estuvieron almacenados. Creo que no han encontrado nada, as que nos las
devolvern maana sonri con aire travieso. Voy a hacer que me proporcionen
una escolta armada para acompaarme al banco de Melrose Park. Vamos a meter esos
chismes en una caja de seguridad en el banco.
Me pidi que me quedase a la cena, que iban a servir en cinco minutos.
Recuerdos de queso Kraft me impidieron quedarme. En un impulso, le invit a cenar
conmigo en Melrose Park. La ciudad tena un par de excelentes restaurantes italianos.
Aunque algo sorprendido, acept.
Voy a quitarme el hbito volvi a sonrer. A los hermanos jvenes les

www.lectulandia.com - Pgina 62
gusta salir con l puesto en pblico; les gusta que la gente les mire y saben que son
vistos como una raza extraa. Pero nosotros, los viejos, hemos perdido el gusto por
dar el espectculo.
Volvi a los diez minutos con una camisa deportiva de cuadros, pantalones negros
y chaqueta negra. Tomamos una agradable comida en uno de los pequeos
restaurantes de North Avenue. Hablamos de canto: le felicit por su voz y me enter
de que haba sido estudiante en el Conservatorio Americano antes de entrar en las
rdenes. Me pregunt acerca de mi trabajo y yo trat de recordar casos interesantes.
Supongo que la compensacin es que es uno su propio jefe. Y tienes la
satisfaccin de resolver problemas, aunque la mayor parte del tiempo sean problemas
muy pequeos. Acabo de estar en Elgin hoy, testificando ante el tribunal del Estado.
Me record a mis das pasados en la oficina del defensor pblico de Chicago. O
tenas que defender a manacos que deberan estar entre rejas para el resto de sus das
por el bien de la humanidad, o te enfrentabas a pobres tipos que estaban atrapados en
el sistema y no podan pagarse el modo de salir de all. Cada da dejabas el tribunal
con la sensacin de que no habas sino contribuido a empeorar la situacin. Como
detective, si puedo llegar a la verdad de un asunto, me parece que he contribuido en
algo.
Ya. No es una ocupacin muy elegante, pero suena como si mereciese la
pena Nunca o a la seora Vignelli nombrarla a usted. Hasta que llam la semana
pasada, no saba que tuviese ms familia que su hijo. Tienen ms parientes?
Negu con la cabeza.
Mi madre era su nica pariente en Chicago. Mi abuelo y ella eran hermanos.
Puede que haya algn familiar por el lado de mi to Cari. Muri aos antes de que yo
naciera. Se peg un tiro; fue muy triste para Rosa juguete con el pie de mi copa de
vino, tentada de preguntarle si saba lo que haba tras las oscuras insinuaciones de
Rosa acerca de Gabriela. Pero incluso aunque lo supiera, probablemente no me lo
dira. Y me pareci una vulgaridad airear las enemistades familiares en pblico.
Ms tarde, le llev de vuelta al convento. Me met por la Eisenhower para volver
a Chicago. Haba empezado a caer una ligera nevada. Faltaban unos minutos para las
diez; puse la emisora WBBM, la de noticias de Chicago, para or las noticias y el
tiempo.
Escuch distrada lo que decan sobre fallidas iniciativas de paz en el Lbano, el
desempleo creciente, las escasas ventas de detalle en diciembre, a pesar de las
compras de Navidad. Luego, la gallarda voz de Alan Swanson continu:

La historia local de hoy es la violenta muerte de una agente de la Bolsa


de Chicago. La mujer de la limpieza Martha Gonzales encontr el cuerpo de
la agente Agnes Paciorek en una de las salas de conferencias de las oficinas
de Feldstein, Holtz y Woods, donde la seorita Paciorek trabajaba. Le haban
disparado dos veces en la cabeza. La polica no ha descartado la posibilidad

www.lectulandia.com - Pgina 63
de un suicidio como causa de la muerte. El corresponsal de la CBS, Mark
Weintraub, est con el sargento McGonnigal en las oficinas de Feldstein,
Hotlz y Woods en la Fort Dearborn Tower.

Swanson dio paso a Weintraub. Casi me caigo en una zanja en la avenida Cicero.
Me temblaban las manos y aparqu a un lado. Detuve el motor. Los camiones
pasaban rugiendo junto a m, haciendo temblar al pequeo Omega. El coche se enfri
y los pies empezaron a entumecrseme en los zapatos. Dos disparos en la cabeza y
la polica no haba descartado el suicidio, murmur. El sonido de mi voz me hizo
reaccionar; puse en marcha el motor y me dirig a la ciudad a marcha ms pausada.
WBBM contaba la historia con intervalos de diez minutos, para dar nuevos
detalles. Las balas eran de una pistola de calibre veintids. La polica haba decidido
finalmente descartar la hiptesis del suicidio, pues no se haba encontrado ningn
arma junto al cuerpo. Fue hallado el bolso de la seorita Paciorek en un cajn cerrado
de su escritorio. O cmo el sargento McGonnigal deca con una voz alterada por la
electricidad esttica que tal vez alguien hubiese intentado robarle y luego la hubiese
matado furioso por no haber encontrado el bolso.
Impulsivamente conduje hacia el norte hasta Addison y me detuve frente al
apartamento de Lotty. Eran casi las once y no haba luces a la vista. Lotty duerme
cuando puede, pues en su trabajo tiene que hacer frente a muchas emergencias.
Tendra que tragarme mi problema.
De vuelta a mi propio apartamento, me cambi el traje por una bata acolchada y
me sent en la sala con un vaso de whisky White Label. Agnes y yo habamos hecho
un largo camino juntas en aquellos dorados aos sesenta, cuando pensbamos que el
amor y la energa terminaran con el racismo y el sexismo. Provena de una familia
acaudalada; su padre era un cirujano del corazn en uno de los mayores hospitales de
la ciudad. Se haban peleado con ella a causa de sus amistades, su modo de vida, sus
ambiciones, y ella gan todas las batallas. Las relaciones con su madre se volvieron
ms y ms tirantes. Iba a tener que llamar a la seora Paciorek, a quien yo no gustaba
porque representaba todo lo que ella no quera que Agnes fuese. Iba a tener que or la
historia de que ya decan ellos que las cosas terminaran as, trabajando como
trabajaba en el centro de la ciudad, donde estaban los negros. Me beb otro vaso de
whisky.
Me haba olvidado de todo lo referente a poner un cebo a mi annimo
comunicante hasta que el telfono interrumpi mi sensiblero estado de nimo. Salt
con ligereza y mir el reloj: las once y media. Cog un magnetfono del escritorio y
lo puse en grabar antes de levantar el auricular.
Era Roger Ferrant, trastornado por la muerte de Agnes. Lo haba visto en las
noticias de las nueve y trat de llamarme entonces. Nos consolamos un poco y luego
l dijo titubeando:
Me siento responsable de su muerte.

www.lectulandia.com - Pgina 64
El whisky me enturbiaba ligeramente el cerebro.
Qu has hecho? Mandar a un matn hasta el piso diecisis de la Fort
Dearborn Tower? desconect el magnetfono y me sent.
Vic, no hace falta que me montes el nmero de la chica dura. Me siento
responsable porque se qued a trabajar hasta tarde en esa posible adquisicin de
Ajax. No era algo que le diese tiempo a hacer durante el da. Si yo no la hubiese
llamado
Si no la hubieses llamado, se habra quedado hasta tarde para trabajar en otra
cosa le interrump con frialdad. Agnes sola acabar tarde; trabajaba duro, Y ya
puestos a pensar as, no la habras llamado si yo no te hubiera dado su nmero, as
que si hay algn responsable, esa soy yo tom otro sorbo de whisky. Y no lo creo
as.
Colgamos. Me termin el tercer vaso de scotch y puse la botella en el armario
empotrado del comedor, colgu la bata en el respaldo de una silla y me met desnuda
en la cama. Cuando estaba apagando la luz de la mesilla, algo que Ferrant haba dicho
hizo sonar una campanilla en mi mente. Le volv a llamar desde el telfono de la
mesilla.
Soy yo, Vic. Cmo sabas que Agnes se haba quedado trabajando hasta tarde
en tu proyecto?
Habl con ella la misma tarde. Dijo que iba a quedarse hasta tarde y hablar con
alguno de sus compaeros; no tena tiempo de hacerlo durante el da.
En persona o por telfono?
Eh? No lo s se qued pensndolo. No recuerdo exactamente lo que dijo;
pero me dio la impresin de que pensaba ver a alguien en persona.
Tendras que hablar con la polica, Roger colgu y me qued dormida casi
inmediatamente.

www.lectulandia.com - Pgina 65
10

Interrogatorio a la carta

Por muy a menudo que me levante con dolor de cabeza, nunca lo recuerdo cada vez
que me trasiego cinco o seis vasos de whisky. El jueves por la maana, la boca seca y
un martilleo en la cabeza me despertaron a las cinco y media. Me mir asqueada en el
espejo del cuarto de bao. Te ests haciendo vieja, V. I., y poco atractiva. Cuando
tienes grietas en la cara por la maana por haberte tomado cinco vasos de scotch, es
que tienes que dejar de beber.
Me hice un zumo de naranja y me lo beb de un largo trago, tom cuatro aspirinas
y volv a la cama. El sonido del telfono me despert de nuevo a las ocho y media.
Una voz neutra masculina dijo que llamaba de parte del teniente Robert Mallory del
departamento de polica de Chicago, y que si podra ir hasta el centro aquella maana
a hablar con el teniente.
Es siempre un placer para m hablar con el teniente Mallory contest muy
seria, aunque con voz algo pastosa, entre las brumas del sueo. Quiz pueda usted
decirme acerca de qu.
El joven neutro no lo saba, pero si yo estaba libre a las nueve y media, el teniente
me vera a esa hora.
La siguiente llamada fue al Herald Star. Murray Ryerson no haba llegado an.
Llam a su apartamento y sent un placer vengativo al sacarle de la cama.
Murray, qu sabes de Agnes Paciorek?
Estaba furioso.
No puedo creer que me saques de la cama para preguntarme eso. Vete a ver la
puetera edicin matinal colg de un golpe.
Enfadada yo tambin, volv a marcar.
Escucha, Ryerson. Agnes Paciorek era una de mis ms viejas amigas. Le
dispararon anoche. Y ahora Bobby Mallory quiere hablar conmigo. Estoy segura de
que no llama para informarse a fondo acerca de las Mujeres Universitarias Unidas, o
de la Unin de Religiosas y Seglares Preocupados por Vietnam. Qu haba en su
oficina para que l quiera verme?
Espera un momento dej el auricular; le o dar traspis por el pasillo, el agua
corriendo y una voz de mujer diciendo algo incomprensible. Me fui a la cocina, puse
un cazo de agua a calentar, mol caf para hacer una taza y me llev la taza, el agua y
el filtro al telfono de al lado de la cama; todo esto antes de que Murray volviera.
Espero que puedas deshacerte de Jessica, o como se llame, durante unos
cuantos segundos.
No seas maliciosa, Vic. No resulta atractivo o los muelles de la cama crujir
y un sofocado ouch por parte de Murray.

www.lectulandia.com - Pgina 66
Muy bien dije secamente. Ahora cuntame lo de Agnes.
Se oy un crujir de papeles, los muelles de la cama otra vez y la voz de Murray en
sordina diciendo: Basta ya, Alice. Luego volvi a llevarse el auricular a los labios
y empez a leer sus notas.
Dispararon a Agnes Paciorek anoche hacia las ocho. Dos balas del veintids
en el cerebro. Las puertas del despacho no estaban cerradas; las mujeres de la
limpieza las cierran a eso de las once, cuando terminan el piso sesenta. Martha
Gonzales limpia los pisos cincuenta y siete al sesenta; lleg al piso a su hora habitual,
las nueve y cuarto, no vio nada fuera de lo comn en el lugar, lleg a la sala de
conferencias a las nueve y media, vio el cuerpo, llam a la polica. No hubo ataque
personal: ni signos de violacin ni de lucha. La polica supone que el atacante la
cogi totalmente por sorpresa o quiz la conoca. Eso es todo. T eres alguien a
quien ella conoca. Seguramente querrn saber dnde estabas anoche a las ocho. Por
cierto, ya que ests al telfono, dnde estabas?
En un bar, esperando or el disparo de mi asesino a sueldo colgu y mir
amargamente a m alrededor. El zumo de naranja y las aspirinas haban hecho
desaparecer el dolor de cabeza, pero estaba hecha polvo. No me iba a dar tiempo a
correr si tena que estar en la oficina de Mallory a las nueve y media, y lo que
necesitaba para desprenderme de los venenos de mi organismo era una larga y lenta
carrera. Ni siquiera tena tiempo para darme un buen bao, as que me met bajo el
vapor de la ducha durante diez minutos, me puse un traje pantaln de crpe de Chine,
esta vez con una camisa de hombre amarillo plido, y baj las escaleras de dos en dos
hasta el coche.
Si la familia Warshawski tuviera un lema, cosa que dudo, este sera: No te saltes
nunca una comida, quiz en eslavo antiguo, formando una guirnalda alrededor de un
plato con un cuchillo y un tenedor rampantes.
El caso es que me detuve en una panadera en Halsted a por un caf y un
croissant de jamn y me encamin hacia Lake Shore Drive y el Loop. El croissant
estaba rancio, pero me lo zamp valiente. Las pequeas charlas de Bobby pueden
durar horas. Quera sentirme fuerte.
El teniente Mallory se haba incorporado a la polica el mismo ao que mi padre.
Pero mi padre, ms listo que l, nunca fue muy ambicioso, no tanto desde luego como
para superar los prejuicios contra los polis polacos en un mundo de irlandeses. As
que Mallory haba subido y Tony se haba quedado con el pelotn, pero los dos
siguieron siendo buenos amigos. Por eso Mallory detesta hablar conmigo de
crmenes. Piensa que la hija de Tony Warshawski debera estar contribuyendo a crear
un mundo mejor produciendo bebs saludables, no atrapando malhechores.
Me met en el aparcamiento de visitantes de la comisara de la calle Once a las
nueve y veintitrs. Me qued unos minutos sentada en el coche para relajarme,
termin el caf y dej la mente en blanco. Por una vez, no tena secretos culpables.
Sera una conversacin sincera.

www.lectulandia.com - Pgina 67
A las nueve y media pas junto al alto mostrador de madera de las admisiones,
donde se alineaban los chulos para rescatar a la ltima redada de prostitutas, y camin
pasillo adelante hasta el despacho de Mallory. El olor del lugar se pareca mucho al
del convento de San Albertus. Deban ser los suelos de linleo. O quiz toda aquella
gente de uniforme.
Mallory hablaba por telfono cuando entr en el cubculo que llama su despacho.
Tena la camisa arremangada y el brazo musculoso con el que me salud tens la tela
blanca. Antes de entrar me serv un caf de una cafetera que estaba en la esquina del
pasillo y me sent en una incmoda silla plegable al otro lado del escritorio hasta que
l acab de hablar. El rostro de Mallory deja traslucir sus sentimientos. Se vuelve rojo
y violento cuando yo ando husmeando alrededor de algn delito; relajado y afable
cuando piensa en m como la hija de su amiguete Tony. Al colgar me mir
gravemente. Problemas. Tom un sorbo de caf y esper.
Puls un interruptor en el intercomunicador de su mesa y se qued esperando en
silencio mientras alguien responda a su llamada. Un joven oficial negro, parecido a
Neil Washington de Cancin triste de Hill Street, lleg en seguida con un cuaderno de
taquigrafa en una mano y una taza de caf para Mallory en la otra. Mallory le
present como el oficial Tarkinton.
La seorita Warshawski es detective privado inform Mallory a Tarkinton,
deletreando el nombre. El oficial Tarkinton va a tomar nota de nuestra
conversacin.
Se supona que la formalidad y el despliegue de oficialidad eran para
impresionarme. Beb un poco ms de caf, perpleja.
Eras amiga de Agnes Paciorek?
Bobby, me haces sentir como si tuviera que tener aqu a mi abogado. Qu est
pasando?
Limtate a contestar a las preguntas. En seguida llegaremos a las razones.
Mis relaciones con Agnes no son un secreto. Puedes conseguir detalles de
cualquiera que nos conozca. A menos que me digas qu es lo que hay detrs de todo
esto, no contestar a ms preguntas.
Cundo conociste a Agnes Paciorek?
Beb un poco ms de caf y no dije nada.
Dicen que Paciorek y t llevabais un tipo de vida alternativo. El mismo testigo
nos comunica que t eres la responsable de haber introducido a la mujer fallecida en
una conducta poco convencional. Quieres hablar de ello?
Senta cmo me iba subiendo la sangre a la cabeza y me control con esfuerzo.
En este tipo de interrogatorio, la tctica de la polica es tpica: hacen sulfurarse al
testigo lo bastante como para que empiece a vociferar. Y quin sabe en qu trampas
puede uno caer? Lo vea a menudo en la oficina del abogado de oficio. Cont hasta
diez en italiano y esper.
Mallory apret fuertemente el puo contra el borde de su escritorio metlico.

www.lectulandia.com - Pgina 68
Paciorek y t erais lesbianas, verdad? De pronto perdi el control y estrell
el puo contra el escritorio. Cuando Tony iba a morir t estabas en la Universidad
de Chicago jodiendo por ah como una pervertida, verdad? No bastaba con que te
manifestases contra la guerra y te mezclases en aquellos casos asquerosos de aborto.
No creas que no hubiramos podido cogerte por aquello. Podamos haberlo hecho un
centenar de veces. Pero todo el mundo quera proteger a Tony. Para l eras lo ms
importante del mundo, todo el tiempo Por Dios, Victoria. Cuando habl con la
seora Paciorek esta maana, hubiera querido vomitar.
Me vas a acusar de algo, Bobby?
Bobby arda de indignacin.
Porque si no, me marcho me levant, colocando la taza de plstico vaca en
la esquina del escritorio, y empec a andar hacia la puerta.
No, no te vas, jovencita. No hasta que aclaremos esto.
No hay nada que aclarar dije framente. Lo primero de todo, segn el
cdigo criminal de Illinois, el lesbianismo entre adultos consintientes no es un delito.
De todas formas, no es asunto tuyo en absoluto el que la seorita Paciorek y yo
fusemos o no amantes. Lo segundo, mis relaciones con ella no tienen nada que ver
con tu investigacin por asesinato. A menos que puedas demostrar algn tipo de
conexin, no tengo absolutamente nada que hablar contigo.
Nos sostuvimos la mirada furiosos durante un minuto. Luego Bobby, con el rostro
an surcado por duras lneas, le pidi al oficial Tarkinton que se fuera. Cuando nos
quedamos solos, dijo con una voz muy tensa:
Tena que haber encargado a otro que llevase la investigacin. Pero, maldita
sea, Victoria
Le fall la voz. Yo an segua enfadada, pero sent un pequeo impulso de
simpata por l.
Sabes, Bobby? Lo que ms me duele es que hayas hablado con la seora
Paciorek, a la que no conocas de nada, y te tragues la lista entera de calumnias que te
ha contado sin preguntarme siquiera, y eso que me conoces desde que nac.
Vale, habla, te estoy preguntando. Hblame de la chica Paciorek.
Cog la taza de plstico y mir dentro. Segua vaca.
Agnes y yo nos conocimos cuando ramos ambas estudiantes en la universidad.
Yo estudiaba derecho y ella matemticas y haba decidido licenciarse en econmicas.
No voy a intentar describirte cmo nos sentamos en aquellos das; no te caen muy
simpticas las causas por las que nos desvivamos. A veces pienso que nunca que
nunca volver a sentirme tan viva.
Una oleada de recuerdos agridulces acudi a mi mente y cerr con fuerza los ojos
para impedir salir a las lgrimas.
Luego el sueo comenz a desmoronarse. Pas lo de Watergate, las drogas, la
economa que se deterioraba, y el racismo y la discriminacin sexual continuaron a
pesar de nuestro entusiasmo. As que todos nos instalamos para luchar con la realidad

www.lectulandia.com - Pgina 69
y ganarnos la vida. Ya conoces mi historia. Supongo que mis ideales murieron a duras
penas. Suele pasar con los hijos de los inmigrantes. Necesitamos tragarnos el sueo
tan desesperadamente que a veces no podemos despertarnos.
Bien, pues la historia de Agnes era algo diferente. Ya has conocido a sus padres.
Para empezar, su padre es un reputado cardilogo que se lleva su buen medio milln
al ao tirando por lo bajo. Pero lo ms importante es que su madre es una Savage. Ya
sabes, viejo dinero catlico. Convento del Sagrado Corazn como primer colegio,
luego los bailes de debutantes y todo eso. No s exactamente cmo viven los muy
ricos, solo s que es de modo diferente al que lo hacemos t y yo.
El caso es que Agnes naci luchando contra ello. Luch durante doce aos en el
Sagrado Corazn y lleg a la Universidad de Chicago en contra de la fuerte oposicin
de los suyos. Pidi prestado el dinero porque ellos no queran pagarle una universidad
juda. As que no es sorprendente que se apuntase a todas las causas de los sesenta. Y
para nosotras dos, el feminismo era la ms importante porque nos ataa de cerca.
Estaba hablando ms para m que para Bobby; no estaba muy segura de lo que l
oa de lo que yo estaba diciendo.
Bueno, pues tras la muerte de Tony, Agnes me invitaba a menudo a Lake
Forest a pasar la Navidad y as conoc a los Paciorek. Y la seora Paciorek decidi
echarme la culpa del comportamiento de Agnes. Eso le quitaba de en medio un
problema, ya ves. No tena que reconocer que haba fallado como madre. Agnes, que
apareca como una persona dulce e impresionable en su montaje, haba cado bajo mi
perniciosa influencia.
Bien, pues cretelo o no, como te parezca, pero ten en cuenta que las personas
dulces e impresionables no montan una agencia de Bolsa como la que mont Agnes.
El caso es que en la universidad, Agnes y yo ramos buenas amigas.
Y seguimos sindolo. En cierto modo, era un pequeo milagro. Cuando nuestro
grupo de choque sigui la corriente nacional y se dividi entre lesbianas y, bueno,
personas rectas, ella se hizo lesbiana y yo no. Pero seguimos amigas. Un verdadero
logro en aquella poca, en la que la poltica divida por igual a los matrimonios y a
los amigos. Ahora no parece tener importancia, pero entonces la tena.
Como muchos de mis amigos, me sent de pronto etiquetada como persona recta a
causa de mis preferencias sexuales. Despus de todo, habamos luchado contra las
personas rectas, el mundo antiabortista, a favor de la guerra, racista. Y ahora de
pronto ramos rectos tambin nosotros? Ahora todo me parece sin sentido. Cuanto
mayor me hago, menos significa la poltica para m. Lo nico que parece importar es
la amistad.
Y Agnes y yo fuimos muy buenas amigas durante mucho tiempo.
Senta las lgrimas aflorando a los ojos y volv a apretarlos con fuerza. Cuando
levant la vista para mirar a Bobby, estaba frunciendo el ceo al escritorio, dibujando
crculos en l con la parte de atrs de su bolgrafo.
Bien, ya te he contado mi historia, Bobby. Ahora explcame por qu

www.lectulandia.com - Pgina 70
necesitabas orla.
Sigui mirando el escritorio.
Dnde estabas anoche?
Me empec a enervar de nuevo.
Maldita sea, si quieres acusarme de asesinato, hazlo de una vez. De otro modo,
no voy a darte cuenta de mis movimientos.
Por el modo en que estaba colocado el cuerpo, creemos que ella estaba con
alguien a quien conoca, no con un intruso cualquiera sac una agenda de cuero del
cajn del medio del escritorio. Lo abri y me lo tendi. En el mircoles 18 de enero,
Agnes haba escrito: V. I. W., muy subrayado, seguido por varios signos de
admiracin.
Parece una cita, verdad? Le tend el libro a mi vez. Has verificado que
soy la nica persona conocida por ella que tiene esas iniciales?
No hay mucha gente en el rea urbana que tenga esas iniciales.
As que la teora que manejas dice que ramos amantes y que nos peleamos.
Pues ella llevaba tres aos viviendo con Phyllis Lording y yo he tenido relaciones con
Dios sabe quin desde que dej la universidad, aparte de haberme casado una vez
Ah, s, supongo que la teora dir que me divorci de Dick para hacer feliz a Agnes.
Pero a pesar de todo esto, de pronto decidimos tener la gran pelea y como yo s
defensa propia y a veces llevo pistola, gan a base de meterle un par de balas en la
cabeza. Dijiste que haber odo hablar a la seora Paciorek de m te dio ganas de
vomitar; pues, la verdad, Bobby, or lo que se pasa por las mentes suspicaces de la
polica me hace sentirme como si hubiese andado por una sex-shop de las peores.
Hablando de vomitar Y hay algo ms que quieras saber? Me puse en pie de
nuevo.
Bien, ya me has dicho por qu quera verte ella. Y dnde estabas anoche?
Me qued de pie.
Podras haber empezado por la ltima pregunta. Anoche estaba en Melrose
Park con el reverendo Boniface Carroll, O. P., prior del convento de dominicos de
San Albertus, desde las cuatro y media ms o menos hasta las diez. Y no s por qu
Agnes quera hablar conmigo, suponiendo que fuese yo con quien quera hablar.
Pregntale a Vincent Ignatius Williams.
Quin es ese? pregunt Bobby asombrado.
No s. Pero sus iniciales son V. I. W. me di la vuelta y me march, ignorando
la voz de Bobby que llegaba chillando pasillo adelante tras de m. Yo estaba furiosa;
me temblaban las manos de rabia. Me qued junto a la puerta del Omega inhalando
tragos de aire helado y expulsndolo lentamente, intentando calmarme.
Finalmente sub al coche. El reloj del salpicadero marcaba las once. Dirig el
Omega hacia el norte, hacia el Loop, aparcando en un aparcamiento pblico no muy
lejos del edificio Pulteney. Desde all camin las tres manzanas que me separaban de
las oficinas de Ajax.

www.lectulandia.com - Pgina 71
El rascacielos de cristal y acero ocupa sesenta de los pisos ms feos de Chicago.
En la esquina noroeste de Michigan y Adams, domina al edificio del Instituto de Arte
que est enfrente. A menudo me he preguntado por qu los Blair y los McCormick
han permitido que construyan un monstruo como el Ajax tan cerca de su obra de
caridad favorita.
Guardias de seguridad uniformados patrullan por el vestbulo gris de Ajax. Su
misin consiste en impedir que los villanos como yo ataquen a los ejecutivos como
Roger Ferrant. Incluso tras haber hablado con l y comprobado que deseaba verme,
me hicieron rellenar un formulario para darme un pase de visitante. En aquel
momento estaba ya de un humor tan picajoso que escrib una nota debajo
prometiendo no atacar a ninguno de los ejecutivos que me encontrase por el pasillo.
El despacho de Ferrant estaba situado en la fachada que da al lago en el piso
cincuenta y ocho, lo que demostraba la importancia de su posicin temporal.
Una angulosa secretaria que estaba en un gran vestbulo me inform de que el
seor Ferrant estaba ocupado y que me atendera en seguida. Su escritorio, frente a la
puerta abierta, le impeda ver el lago Michigan. Me pregunt si habra sido idea suya
o si la direccin de Ajax no consideraba que las secretarias pudiesen trabajar si vean
el mundo exterior.
Me sent en un gran silln cubierto de felpa verde y hoje el Wall Street Journal
de la maana mientras esperaba. El titular de Odo en la calle llam mi atencin. El
Journal recoga el rumor de una posible adquisicin encubierta de Ajax. Los
hermanos Tisch y otros propietarios de compaas aseguradoras haban sido
entrevistados, pero todos ellos confesaban ignorancia total. El presidente de Ajax,
Gordon Firth, deca:

Naturalmente, contemplamos el precio de las acciones con inters, pero


nadie ha abordado a nuestros accionistas con una oferta amistosa.

Y aquello pareca ser todo lo que se saba en Nueva York.


A las doce menos cuarto, la puerta del despacho se abri. Un grupo de hombres
de mediana edad, la mayora con exceso de peso, sali hablando en animados
susurros. Ferrant les segua, colocndose la corbata con una mano y quitndose el
pelo de la cara con la otra. Sonri, pero en su rostro delgado haba preocupacin.
Has comido? Bien; iremos al comedor de ejecutivos en el piso sesenta.
Le dije que me pareca muy bien y esper a que se pusiera la chaqueta. Nos
dirigimos en silencio a lo ms alto del edificio.
En el comedor y sala de reunin de ejecutivos, Ajax compensaba la frialdad
desnuda del vestbulo de entrada. Cortinas de brocado enmarcaban visillos de gasa en
las ventanas. Las paredes estaban cubiertas de madera oscura, quiz caoba, y la luz
tamizada iluminaba piezas de pintura y escultura moderna estratgicamente
colocadas.

www.lectulandia.com - Pgina 72
Ferrant tena su propia mesa junto a una ventana, con mucho espacio entre l y
cualquier vecino indiscreto. Tan pronto como nos sentamos, un camarero uniformado
de negro surgi del fondo para colocarnos las cartas delante y preguntarnos lo que
queramos beber. El scotch de la noche anterior se aada a la incomodidad de la
entrevista con Mallory. Ped zumo de naranja. Hoje indiferente la carta. Cuando el
camarero volvi con las bebidas, me di cuenta de que no tena nada de apetito.
Para m nada.
Ferrant mir el reloj y dijo en tono de disculpa que tena muy poco tiempo y que
iba a tener que comer.
Una vez que el camarero se march, yo dije bruscamente:
Me he pasado la maana con la polica. Piensan que Agnes esperaba a alguien
la noche pasada. T dijiste lo mismo. Te dijo algo; cualquier cosa que permitiese
identificar a la persona a la que estaba esperando?
Barrett me mand nombres de agentes de aqu, de Chicago, que han estado
comprando y vendiendo con Ajax. La lista me lleg en el correo del lunes, vi a Agnes
a la hora de la comida del martes y se la di entonces, junto con la lista de aquellos a
cuyo nombre estn las acciones. Dijo que conoca a un socio de una de las empresas
bastante bien y que le llamara. Pero no me dijo quin era.
Te quedaste con una copia de la lista?
Neg con la cabeza.
Me he dado veinte veces de bofetadas por eso, pero no. Es que no tengo la
costumbre americana de fotocopiarlo todo. Siempre pens que era una estupidez, que
generaba un montn de papeles intiles. Ahora he cambiado de opinin. Puedo
conseguir que Barrett me mande otra copia, pero no la tendr hoy.
Tamborile con los dedos en la mesa. Era intil irritarse por eso.
Puede que su secretaria pueda encontrrmela Cuando habl ayer contigo,
mencion para algo mi nombre?
Lo neg.
Tendra que haberlo hecho?
Mis iniciales estaban en su agenda. Para Agnes, eso significa significaba
que tena que recordrselo a s misma. No sola escribir sus citas; se lo dejaba a su
secretaria. As que mis iniciales significaban que quera hablar conmigo.
Estaba demasiado rabiosa con Mallory como para haberle explicado eso, as
como para hablarle de Ferrant y Ajax.
La polica me vino con una historia extraterrestre acerca de que Agnes y yo
ramos amantes y que yo la mat por venganza o despecho, o algo as. No me sent
muy confiada. Pero no puedo dejar de preguntarme Viste la historia en el Journal
de esta maana?
Asinti.
Bien, aqu puedes tener la posibilidad de una adquisicin encubierta. Ninguno
de los principales compradores, si es que hay alguno, han salido a la luz. Agnes

www.lectulandia.com - Pgina 73
empieza a curiosear. Quiere hablar conmigo, pero antes de que pueda hacerlo, acaba
muerta.
Pareci sorprendido.
No pensars en serio que su muerte tenga algo que ver con Ajax?
El camarero le trajo un sndwich club y l empez a comrselo automticamente.
Me preocupa de verdad pensar que mis preguntas hayan mandado a la pobre
chica a la muerte. Te burlaste de m anoche por sentirme responsable. Cristo! Ahora
me siento diez veces ms responsable dej el sndwich y se inclin sobre la mesa
. Vic, ninguna adquisicin de una compaa tiene ms valor que la vida de una
persona. Deja todo esto. Si hay alguna relacin, si la misma gente est complicada
no puedo soportarlo. Ya es bastante malo sentirse responsable por Agnes. Apenas la
conoca. Pero no quiero tener que preocuparme tambin por ti.
No puede tocarse a alguien en el comedor de ejecutivos; todos los jefes que he
conocido en mi vida son cotillas natos. Correra la voz por los sesenta pisos de que
Roger Ferrant se haba trado a su novia a comer y haban hecho manitas.
Gracias, Roger. Agnes y yo, somos mujeres creciditas. Cometemos nuestros
propios errores. Nadie tiene que responsabilizarse de ellos. Yo siempre ando con
cuidado. Creo que uno tiene que cuidarse a s mismo por respeto a los amigos que se
preocupan por ti, y yo no quiero causar ninguna pena a mis amigos No estoy
segura de creer en la inmortalidad, el cielo o cosas parecidas. Pero creo, igual que
Roger Fox, que todos tenemos que escuchar la voz que omos en nuestro interior, y la
tranquilidad con que podemos mirarnos al espejo cada da depende de que hayamos
obedecido o no a esa voz. Cada voz da diferentes consejos, pero cada uno de nosotros
solo puede interpretar la voz que cada uno oye.
Se acab su copa antes de contestar.
Bueno, Vic, ademe a la lista de amigos que no quieren que te pase nada.
Se levant bruscamente y se dirigi a la salida, dejando el sndwich a medio comer
encima de la mesa.

www.lectulandia.com - Pgina 74
11

Prueba de cido

El Fort Dearborn Trust, el mayor banco de Chicago, tiene edificios en cada una de las
cuatro esquinas de Monroe y LaSalle. La Tower, su ms reciente construccin, es un
edificio de setenta y cinco pisos en la parte suroeste del cruce. Sus costados curvos de
cristal ahumado representan lo ms nuevo de las tendencias arquitectnicas de
Chicago. Las cajas de los ascensores estn construidas alrededor de una pequea
jungla. Esquiv unos cuantos rboles y vides trepadoras hasta que encontr los
ascensores que suban a la planta sesenta, donde Feldstein, Holtz y Woods, la firma
de la que Agnes era socia, ocupaba la mitad norte. Estuve all por primera vez cuando
la firma se traslad al edificio tres aos antes. Agnes acababa de ser nombrada socia
y Phyllis Lording y yo estuvimos ayudndola a colgar cuadros en su enorme
despacho nuevo.
Phyllis enseaba ingls en la Universidad de Chicago. La haba llamado desde el
restaurante de Ajax antes de acercarme a la Fort Dearborn Tower. Fue una
conversacin triste. Phyllis intentaba sin xito no llorar. La seora Paciorek se negaba
a decirle nada acerca de los preparativos para el funeral.
Si no ests casada, no tienes ningn derecho cuando tu amante muere dijo
amargamente.
Le promet ir a verla aquella tarde y le pregunt si Agnes haba dicho algo, ya
fuese acerca de Ajax o acerca de querer verme.
Me dijo que haba comido contigo el viernes pasado, contigo y con un ingls
S que dijo que l le haba hablado de algn problema interesante Ahora mismo no
puedo acordarme de nada ms.
Si Phyllis no lo saba, la secretaria de Agnes quiz s. No me haba preocupado de
telefonear antes de ir a Feldstein, Holtz y Woods, y me encontr con un caos
increble. En el interior de una firma de brkeres siempre parece que acaba de pasar
un huracn; los brkeres se desenvuelven entre peligrosas pilas de documentos:
prospectos, informes de investigaciones, informes anuales. La maravilla es que
consigan acceder a los papeles suficientes como para enterarse de algo acerca de la
compaa en la que trabajan.
Una investigacin de asesinato superpuesta a aquel maremgnum era el colmo,
incluso para una persona con mis cualidades de ama de casa. Un polvo gris cubra las
pocas superficies que no estaban abarrotadas de papeles. Los escritorios y terminales
estaban reunidos en un espacio ya desbordado para que el trabajo pudiese continuar
mientras la polica mantena acordonadas partes del piso en las que pensaban que
poda haber pistas.
Mientras me abra paso a travs de la zona abierta hasta el despacho de Agnes, un

www.lectulandia.com - Pgina 75
joven patrullero me detuvo, preguntndome qu quera.
Tengo aqu una cuenta. Voy a ver a mi agente. l intent detenerme con ms
preguntas, pero alguien le ladr una orden desde el otro extremo de la sala y l me
dio la espalda.
La oficina de Agnes estaba cerrada con una cuerda, aunque el asesinato hubiese
tenido lugar en el otro extremo del piso. Una pareja de detectives revisaba cada papel
uno por uno. Supuse que acabaran en Pascua.
Alicia Vargas, la joven secretaria de Agnes, estaba tristemente refugiada en un
rincn con tres operadores de procesadores de textos; la polica le haba requisado el
escritorio de palo de rosa tambin. Me vio llegar y se puso en pie de un salto.
Seorita Warshawski! Ha odo usted las noticias? Es terrible, terrible. Quin
puede haber hecho una cosa as?
Los tres operadores de los procesadores de textos estaban sentados con las manos
en el regazo, con los cursores verdes parpadeando inoportunos en las pantallas vacas
que haba ante ellos.
Podramos ir a hablar a alguna parte? pregunt, sealando con la cabeza
hacia los fisgones.
Ella recogi su bolso y la chaqueta y me sigui rpidamente. Bajamos en el
ascensor hasta la cafetera escondida en uno de los rincones de la jungla del vestbulo.
Me haba vuelto el apetito. Ped un bocadillo de pan de centeno con carne en
conserva; caloras extra por haberme saltado la comida en el comedor de ejecutivos.
La cara rellenita y oscura de la seorita Vargas estaba hinchada de tanto llorar.
Agnes la haba sacado del equipo de mecangrafas cinco aos antes, cuando la
seorita Vargas tena dieciocho y acababa de empezar a trabajar. Cuando Agnes se
convirti en socia, la seorita Vargas se convirti en su secretaria personal. Las
lgrimas indicaban una pena sincera, pero tambin probablemente preocupacin por
su futuro incierto. Le pregunt si alguno de los dems antiguos socios le haban
hablado acerca de su trabajo.
Neg tristemente con la cabeza.
Tendr que hablar con el seor Holtz, seguro. No pensarn en ello hasta que lo
haga. Se supone que tengo que trabajar para el seor Hampton y el seor Janville, dos
de los socios ms jvenes, hasta que las cosas se arreglen frunci el ceo orgullosa,
luchando con ms lgrimas. Si tengo que volver al equipo o trabajar para mucha
gente, tendr bueno, tendr que buscar trabajo en otra parte.
Para mis adentros, yo pensaba que sera lo mejor que poda hacer, pero el estado
de shock no es el mejor estado para hacer planes. Concentr mi energa en
tranquilizarla y preguntarle acerca del inters que Agnes pudiera tener en la
adquisicin de Ajax.
Ella no saba nada de Ajax. Y los nombres de agentes que Ferrant le haba dado
a Agnes? Neg con la cabeza. Si no haban llegado por correo, normalmente no tena
por qu haberlos visto. Suspir de exasperacin. Iba a tener que decirle a Roger que

www.lectulandia.com - Pgina 76
le pidiese a Barrett un duplicado de la lista si no apareca en el despacho.
Le expliqu la situacin a la seorita Vargas.
Hay muchas posibilidades de que alguna de las personas de la lista viniese a
ver a Agnes anoche. Si es as, habra sido la ltima persona que la hubiera visto viva.
Puede incluso haber sido el asesino. Puedo conseguir otra copia de la lista, pero me
llevar tiempo. Si pudiese usted buscar entre sus papeles y encontrarla, sera una gran
ayuda. No estoy segura de cmo saber cul es. Tiene que estar en un papel de cartas
con el membrete de Andy Barrett, el especialista de Ajax. Puede que sea parte de una
carta a Roger Ferrant.
Ella accedi bastante rpido a buscar la lista, aunque no tena muchas esperanzas
de encontrarla en el barullo de papeles del despacho de Agnes.
Pagu la cuenta y volvimos a la zona del desastre. La polica se lanz sobre la
seorita Vargas suspicaz: Dnde haba estado? Necesitaban revisar cierto material
con ella. Me mir impotente: le dije que esperara.
Mientras ella hablaba con la polica, consegu descubrir al director de
investigaciones de Feldstein y Holtz, Franz Bugatti. Era un joven y emprendedor
economista. Le dije que haba sido cliente de la seorita Paciorek. Haba estado
haciendo averiguaciones acerca de valores para m.
Detesto comportarme como un buitre; ya s que ha muerto hace solo unas
horas. Pero en el peridico de esta maana he visto que alguien est tratando de
hacerse con Ajax. Si eso es verdad, el precio debera mantenerse en alza, no es
verdad? Puede que fuese un buen momento para comprar. Estaba pensando en diez
mil acciones. Agnes iba a hablarlo con usted y ver lo que saba del asunto.
A los precios de hoy da, un cliente que compra diez mil acciones tiene un buen
medio milln con el que no sabe qu hacer. Bugatti me trat con enorme respeto. Me
condujo a un despacho que pareca pequeo a causa de los montones de papel que
tena dentro y me cont todo lo que saba acerca de una posible adquisicin de Ajax:
nada. Despus de veinte minutos de discursear acerca de la industria del seguro y
otras cosas sin inters, se ofreci a presentarme a uno de los otros socios que estara
encantado de hacer negocios conmigo. Le dije que necesitaba algo de tiempo para
reponerme del golpe de la muerte de la seorita Paciorek, pero le agradec
profusamente su ayuda.
La seorita Vargas haba vuelto a su improvisado escritorio cuando volv a su
piso. Sacudi la cabeza tristemente cuando aparec.
No encuentro ninguna lista como la que usted busca. Al menos, encima de su
escritorio. Seguir buscando si la polica me deja volver a su despacho puso cara
dudosa, pero tal vez debera usted buscar los nombres en otra parte si puede.
Le dije que s y llam a Roger desde su telfono. Estaba en una reunin. Le dije a
la secretaria que aquello era ms importante que cualquier reunin en la que pudiera
estar y finalmente consegu que le trajera al telfono.
No te entretendr, Roger, pero me gustara conseguir otra copia de los nombres

www.lectulandia.com - Pgina 77
que le diste a Agnes. Podras llamar a Barrett y pedirle que te la mande por correo
urgente? O que me la mande a m? Podra tenerla el sbado si me la manda maana
por la maana.
Claro! Tendra que habrseme ocurrido. Le llamar ahora mismo.
La seorita Vargas me miraba esperanzada. Le di las gracias por su ayuda y le
dije que me mantendra en contacto con ella. Cuando pas junto a la oficina
acordonada de Agnes, vi a los detectives que seguan ordenando papeles. Me alegr
de ser detective privado.
Eso deba ser lo nico de lo que me alegraba aquel da. Eran las cuatro y nevaba
cuando abandon la Dearborn Tower. Cuando me met en el Omega, el trfico estaba
congelado; los trabajadores que se marchaban temprano para intentar escaparse del
atasco de la autopista haban colapsado el Loop.
Dese no haber quedado en pasar por casa de Phyllis Lording. Haba empezado el
da agotada; en el momento en que dej la oficina de Mallory estaba como para irme
a la cama.
Pero tal como fueron las cosas, me alegr de haber ido. Phyllis necesitaba ayuda
para arreglrselas con la seora Paciorek. Yo era una de sus pocas amistades que
conoca a la madre de Agnes, y estuvimos hablando largo y tendido del modo de
tratar a las personas neurticas.
Phyllis era una mujer delgada y tranquila, varios aos mayor que Agnes y que yo.
No es que me sienta posesiva con respecto a Agnes. S que me quera; no
necesito poseer su cuerpo muerto. Pero tengo que ir al funeral. Es el nico modo de
hacer que su muerte me parezca real.
Entend la verdad que haba en esto y le promet conseguir los detalles de la
polica si la seora Paciorek no quera revelrmelos.
El apartamento de Phyllis estaba en la esquina de Chestnut y el Drive, un
vecindario muy elegante al norte del Loop, dominando el lago Michigan. Phyllis
tambin se senta deprimida porque no saba cmo poder mantener el lugar con su
salario de profesora. La consol pero estaba segura de que Agnes le habra dejado un
legado sustancial. Me lo dijo un da del verano pasado poco despus de haber
modificado su testamento. Me pregunt distrada si los Paciorek intentaran
impugnarlo.
Eran cerca de las siete cuando al fin me march, declinando la invitacin a cenar
de Phyllis. Haba visto a demasiada gente por aquel da y necesitaba estar sola.
Adems, Phyllis pensaba que comer era simplemente un deber para con tu propio
cuerpo para mantenerlo vivo. Mantena el suyo con queso fresco, espinacas y algn
huevo duro de vez en cuando. Yo necesitaba comida ms confortante aquella noche.
Conduje lentamente hacia el norte. La espesa nieve que caa coagulaba el trfico
de la hora punta. Toda la comida que empieza con p es comida confortante, pens:
pasta, pizza, patatas fritas, pretzels, pasteles, pan Cuando llegu a la salida de
Belmont ya tena una buena lista y haba conseguido eliminar la primera capa de

www.lectulandia.com - Pgina 78
agotamiento de mi mente.
Me di cuenta de que necesitaba llamar a Lotty. Ahora ya habra odo lo de Agnes
y querra comentarlo. Al recordar a Lotty me acord adems del to Stefan y los
certificados falsificados. Eso me hizo pensar tambin en mi comunicante annimo.
Sola en la nevada noche, su voz culta, cuidadosamente desprovista de cualquier
acento regional, me pareca llena de amenazas. Mientras aparcaba el Omega y me
encaminaba a mi apartamento, me sent frgil y muy sola.
Las luces de la escalera estaban apagadas. No era raro; el portero era descuidado
en el mejor de los casos y estaba borracho en el peor. Si no vena su nieto a echar un
vistazo, una bombilla fundida se quedaba as hasta que a uno de los inquilinos se le
ocurra cambiarla exasperado.
Normalmente, habra subido las escaleras a oscuras, pero los fantasmas de aquella
noche eran demasiado para m. Volv al coche y saqu la linterna de la guantera. Mi
pistola nueva estaba dentro del apartamento, donde no iba a servirme de nada. Pero la
linterna era pesada. Podra servir de arma si fuera necesario.
Una vez dentro del edificio, segu un sendero de huellas mojadas hasta la segunda
planta, donde vivan un grupo de estudiantes de De Paul. La nieve derretida
terminaba all. Evidentemente me haba dejado llevar por los nervios, una mala
costumbre para un detective.
Emprend la subida del ltimo tramo a buena marcha, iluminando los brillantes
escalones desgastados. A mitad del descansillo del tercer piso, vi una pequea
mancha hmeda. Me qued helada. Si alguien haba subido con los pies mojados y
haba ido limpiando las escaleras detrs de l, poda haberse dejado perfectamente
aquella manchita tan pequea.
Apagu la linterna y me envolv bien la bufanda alrededor del cuello y la cara con
una mano. Corr deprisa escaleras arriba, muy inclinada. Al acercarme arriba, sent
olor a lana mojada. Me agarr a ella, manteniendo la cabeza muy pegada al pecho.
Encontr un cuerpo casi el doble de grande que el mo. Camos hechos un ovillo; l
estaba debajo. Usando la linterna, le golpe donde cre que tendra la mandbula. Di
en hueso. Solt un grito ahogado y se apart. Me ech hacia atrs y empec a dar
patadas cuando sent su brazo acercarse a mi cara. Vacil y ca rodando y sent un
lquido por detrs del cuello, bajo la bufanda. Le o precipitarse escaleras abajo, casi
deslizndose.
Me puse de pie dispuesta a seguirle cuando la parte de atrs del cuello empez a
arderme como si me estuvieran picando cincuenta avispas. Saqu las llaves y me met
en el apartamento tan deprisa como pude. Cerrando el cerrojo con doble vuelta tras de
m, me precipit al bao dejando caer las ropas mientras corra. Me quit las botas
pero no me preocup de las medias ni de los pantalones y me met en la baera. Abr
la ducha a tope y me lav durante cinco minutos antes de tomar aliento.
Goteando y temblando sal de la baera; las piernas apenas me sostenan. La
bufanda de mohair estaba llena de enormes agujeros. El cuello de la chaqueta de

www.lectulandia.com - Pgina 79
crep de China se haba disuelto. Me di la vuelta para mirarme la espalda en el
espejo. Un fino anillo rojo apareca donde la piel haba sido agredida. Un grueso dedo
rojo bajaba por mi columna vertebral. Quemadura de cido.
Estaba temblando fuertemente. El shock, pens clnicamente la mitad de mi
mente. Me obligu a quitarme los pantalones mojados y los leotardos y me envolv en
una gran toalla que me irrit horriblemente el cuello. El t es bueno en caso de shock,
pens, pero odio el t: no lo haba en casa. Leche caliente; eso poda valer; leche
caliente con cantidades de miel. Temblaba tanto que se me cay la mayor parte
mientras trataba de ponerla en un cazo; luego me cost un buen rato encender el
fuego. Me tambale hasta llegar al dormitorio, quit la colcha de encima de la cama y
me envolv en ella. De vuelta a la cocina consegu meter la mayor parte de la leche en
una taza. Tuve que sujetar la taza muy cerca del cuerpo para no vertrmela toda por
encima. Me sent en el suelo de la cocina envuelta en trapos y me beb el lquido
hirviente. Despus de un rato los temblores cesaron un poco. Tena fro, los msculos
tensos y doloridos, pero lo peor haba pasado.
Me puse de pie rgidamente y camin con piernas de plomo hasta el dormitorio.
Como pude frot vaselina sobre las quemaduras de la espalda y me vest. Me puse
capas y capas de ropa, pero segua helada. Conect el radiador y me sent delante de
l mientras se pona en marcha metiendo ruido.
Cuando el telfono son, di un salto: el corazn me lata con furia. Me puse de
pie temerosa con las manos temblando ligeramente. Al sexto timbrazo contest al fin.
Era Lotty.
Lotty! mascull.
Me haba llamado por lo de Agnes, pero me pregunt en seguida qu me pasaba.
Insisti en venir, rechazando bruscamente mis dbiles protestas de que el atacante
pudiera estar todava fuera esperando.
No en una noche como esta. Y con la mandbula rota.
Estaba en la puerta veinte minutos ms tarde.
Vamos, vamos, Liebchen. Ya has vuelto a entrar en batalla.
Me agarr a ella durante unos minutos. Me acarici el pelo y murmur unas
palabras en alemn; finalmente consegu entrar en calor. Cuando vio que ya haba
dejado de temblar, me dijo que me quitara todo el montn de envolturas. Sus fuertes
dedos se movieron con suavidad a lo largo de mi cuello y parte de arriba de la
espalda, limpiando la vaselina y untando una pomada apropiada.
Bueno, querida. No es nada serio. El shock ha sido lo peor. No has bebido,
verdad? Bien. Es lo peor para un shock. Leche caliente con miel? Muy bien. No te
pega nada ser tan razonable.
Sin dejar de hablar se fue a la cocina conmigo, limpi la leche del suelo y de la
cocina y se puso a hacer una sopa. Puso lentejas con zanahorias y cebollas; el
delicioso olor llen la cocina y empec a revivir.
Cuando el telfono volvi a sonar, estaba preparada para cogerlo. Dej que sonara

www.lectulandia.com - Pgina 80
tres veces y luego lo cog, con la grabadora en marcha. Era mi amigo el de la voz
suave.
Qu tal sus ojos, seorita Warshawski? O debo decir Vic? Me parece
conocerla ya muy bien.
Cmo est su amigo?
Oh, Walter sobrevivir. Pero estamos preocupados por usted, Vic. Puede que la
prxima vez no sobreviva, sabe? Ahora sea buena chica y mantngase apartada de
Rosa y de San Albertus. Se sentir usted mucho mejor.
Le puse la cinta a Lotty. Ella se me qued mirando.
No reconoces la voz?
Negu con la cabeza.
Pero es alguien que sabe que estuve en el convento ayer. Y eso solo puede
querer decir una cosa: que uno de los dominicos est implicado.
Por qu crees eso?
Me dicen que no vaya al convento dije impaciente. Solo ellos saben que
estuve all un pensamiento terrible me pas por la mente y empec a temblar de
nuevo. Solo ellos y Roger Ferrant.

www.lectulandia.com - Pgina 81
12

Ritos funerarios

Lotty insisti en quedarse a pasar la noche conmigo. Se fue por la maana temprano a
su clnica, rogndome que tuviese cuidado. Pero no que abandonase la investigacin.
Eres Juanita Matagigantes dijo, con la preocupacin mostrndose en sus
negros ojos. Siempre te enfrentas con cosas demasiado grandes para ti y quiz un
da te encuentres con una que no puedas dominar. Pero es tu manera de ser. Si no
vivieras as, tu vida sera larga pero desgraciada. Has escogido una vida satisfactoria,
y espero, tambin, que sea larga.
No s por qu, esas palabras no me animaron mucho.
Despus de que Lotty se marchara, baj a la zona del stano, donde cada
inquilino tena un trastero. Con los hombros doloridos, saqu cajas de papeles viejos
y me arrodill en el suelo hmedo para revisarlos. Al fin encontr lo que buscaba:
una libreta de direcciones de haca diez aos.
El doctor Thomas Paciorek y seora vivan en Arbor Road, en Lake Forest.
Afortunadamente, su nmero de telfono, que no vena en la gua, no haba cambiado
desde 1974. Le dije a la persona que contest que quera hablar con el doctor o con la
seora Paciorek, pero sent alivio cuando me pusieron con el padre de Agnes. Aunque
siempre me haba parecido un hombre fro y ausente, nunca comparti la
animadversin de su esposa hacia m. Pensaba que los problemas de su hija
provenan de su manera de ser.
Soy V. I. Warshawski, doctor Paciorek. Siento muchsimo lo de Agnes. Me
gustara ir a su funeral. Puede decirme cundo se celebrar?
No vamos a convertirlo en un acto pblico, Victoria. La publicidad sobre su
muerte ya ha sido bastante desagradable como para encima convertir el funeral en un
acontecimiento hizo una pausa. Mi esposa dice que t podras saber algo acerca
de quin la mat. Es as?
Si as fuera, puede estar seguro de que se lo dira a la polica, doctor Paciorek.
Pero me temo que no. Entiendo que no quiera usted que vaya mucha gente de la
prensa por all, pero Agnes y yo ramos buenas amigas. Significara mucho para m
poder darle un ltimo adis.
Carraspe y vacil, pero finalmente me dijo que el funeral se celebrara el sbado
en Nuestra Seora del Rosario, en Lake Forest. Le di las gracias con ms educacin
de la que en realidad senta y llam a Phyllis para informarla. Acordamos ir juntas
por si acaso los caballeros de Columbus estuvieran colocados junto a la puerta para
no dejar pasar a los indeseables.
No me gustaba el modo en que me senta. Los ruidos de mi apartamento me
hacan saltar y a las once, cuando son el telfono, tuve que obligarme a cogerlo. Era

www.lectulandia.com - Pgina 82
Ferrant, de humor sombro. Pregunt si saba dnde se celebraba el funeral de Agnes
y si me pareca que a sus padres les pudiera importar que fuese.
Probablemente dije. No quieren que vaya yo, y eso que era una de sus ms
antiguas amigas. Pero ven de todas formas le dije el sitio y la hora y cmo
encontrarlo. Cuando me pregunt si poda acompaarme, le dije que iba con Phyllis
. No creo que quiera conocer a extraos en el funeral de Agnes.
Me invit a cenar, pero tambin lo rechac. No crea de verdad que Roger hubiera
contratado a nadie para que me echase cido encima. Pero aun as Haba cenado
con l el da que fui por primera vez al convento. Fue el da siguiente cuando Rosa
decidi dar por terminado el caso. Quera preguntarle, pero me sonaba igual que si
Thomas Paciorek me preguntase por mi honor de girlscout si yo haba contribuido a
la muerte de su hija.
Estaba asustada y eso no me gustaba. Desconfiaba de mis amigos. No saba dnde
empezar a buscar al lanzador de cido. No quera estar sola, pero no saba si Roger
sera de fiar.
A medioda, mientras caminaba temerosa por Halsted para comprarme un
sndwich, se me ocurri una idea que resolvera todos mis problemas inmediatos.
Telefone a Murray desde la tienda.
Necesito hablar contigo le dije bruscamente cuando se puso. Necesito tu
ayuda.
Debi darse cuenta de mi estado de nimo, porque no me obsequi con ninguna
de sus gracias, quedando en verme en el Golden Glow a las cinco.
A las cuatro y media me puse un traje pantaln de lana azul marino y met el
cepillo de dientes, la pistola y una muda en mi bolso. Comprob todos los cerrojos y
me march por las escaleras de atrs. Un vistazo alrededor del edificio me inform de
que mis miedos eran infundados; no me estaba esperando nadie. Tambin revis el
Omega cuidadosamente antes de entrar y ponerlo en marcha. Hoy al menos no iba a
volar por los aires.
Me qued atascada entre el trfico en el Drive y llegu tarde al Golden Glow.
Murray me esperaba con la primera edicin del Herald Star y una cerveza.
Hola, V. I. Qu pasa?
Murray, a quin conoces t que eche cido a la gente que no le gusta?
A nadie. Mis amigos no hacen esa clase de cosas.
No es una broma, Murray. No te suena alguien?
A quin de tus conocidos le han echado cido?
A m me di la vuelta y le mostr el cuello, donde Lotty me haba curado la
quemadura. Trataba de llegarme a los ojos, pero yo me lo esperaba y me di la
vuelta a tiempo. El que me lo ech debe llamarse Walter, pero al que quiero es al
hombre que lo envi.
Le habl de las amenazas, de la pelea, y le describ la voz del hombre que me
haba llamado.

www.lectulandia.com - Pgina 83
Murray, estoy asustada. No me asusto fcilmente pero por Dios! Pensar
que un manaco anda por ah intentando dejarme ciega! Preferira que me metiesen un
tiro en la cabeza.
Asinti muy serio.
Has debido pisar a alguien con juanetes, V. I., pero no s quin podr ser.
cido neg con la cabeza. Me siento tentado a decirte que podra ser Rodolpho
Fratelli, pero la voz no concuerda. Tiene una voz spera y rasposa. Es inconfundible.
Fratelli era un miembro destacado de la familia Pasquale.
Podra ser alguien que trabajase para l? pregunt.
Se encogi de hombros.
Har que alguien lo investigue. Puedo escribir un artculo con tu historia?
Me qued pensndolo.
Bueno. No he ido a la polica. Supongo que estaba demasiado enfadada con
Bobby Mallory le hice un resumen de mi entrevista con l. Pero puede que el
comunicante annimo se vuelva un poco ms cauteloso si ve que el gran mundo se
est fijando en l La otra cosa Me da mucho corte pedrtelo, pero es la verdad.
No me atrevo a pasar la noche sola. Puedo irme a tu casa?
Murray me mir durante unos segundos y luego se rio.
Sabes, Vic? Menos mal que cancel la cita que tena cuando te o pedir ayuda.
Eres siempre tan liante!
Gracias, Murray. Me alegro de haberte arreglado el da. Yo misma no me
senta muy bien cuando l se march al telfono. Me preguntaba cmo calificarlo:
tomando prudentes precauciones o siendo una gallina?
Fuimos a cenar al Officers Mess, un romntico restaurante indio en Halsted, y
luego a bailar al Barbazul. Cuando nos estbamos metiendo en la cama, a eso de la
una, Murray me dijo que haba puesto a un par de reporteros a investigar en la
cuestin de los lanzadores de cido.
Me levant temprano el sbado y dej a Murray durmiendo; necesitaba
cambiarme para el funeral de Agnes. Todo segua tranquilo en mi apartamento y ya
empezaba a pensar que me haba dejado llevar por el miedo.
Me puse el traje azul marino, esta vez con una blusa gris claro y zapatos azules, y
me fui a recoger a Phyllis y a Lotty. Fuera estbamos a doce grados bajo cero y el
cielo volva a estar encapotado. Temblaba de fro cuando llegu al coche; tendra que
reponer mi chal de mohair.
Lotty me esperaba en el portal vestida de lana negra, con aspecto de doctora por
una vez en su vida. No habl mucho durante el recorrido hasta la calle Chestnut.
Cuando llegamos al bloque de apartamentos, sali a recoger a Phyllis, que tena el
aspecto de no haber dormido ni comido desde que la vi dos das antes. La piel de su
rostro plido y fino estaba tan tirante que pens que se podra romper; tena unas
sombras azuladas bajo los ojos. Llevaba un traje blanco de lana con un jersey
amarillo plido. Tena la vaga idea de que aquellos eran los colores de luto en

www.lectulandia.com - Pgina 84
Oriente. Phyllis es una persona muy literaria y deseaba rendir tributo a su amante
muerta con un tipo de luto que solo un iniciado pudiera entender.
Me sonri nerviosa mientras nos dirigamos por el norte hacia Lake Forest.
No saben que voy, verdad?
No.
Lotty se molest por esto. Dijo que por qu estaba yo actuando de forma
solapada, lo cual solo podra precipitar una escena cuando la seora Paciorek se diese
cuenta de quin era Phyllis.
No har nada de eso. Las alumnas del Sagrado Corazn y de Santa Mara no
hacen escenas en los funerales de sus hijas. Adems, no la van a tomar con Phyllis.
Saben que soy yo la verdadera culpable. Y si les llego a decir con antelacin a quin
iba a llevar, podran haber dicho al portero que no nos sentase.
Portero? pregunt Phyllis.
Supongo que en las iglesias les llaman acomodadores eso la hizo rer e
hicimos el resto considerablemente ms relajadas.
Nuestra Seora del Rosario era un imponente edificio de ladrillo en lo alto de una
colina que dominaba Sheridan Road. Deslic el Omega en un aparcamiento a sus
pies, encontrando un huequito entre un Cadillac negro y un enorme Mark IV. No
estaba segura de poder volver a encontrar mi coche en aquel mar de limusinas.
Mientras subamos las empinadas escaleras de la entrada principal de la iglesia,
me pregunt cmo haran los ancianos y los invlidos para ir a misa. Quiz los
catlicos de Lake Forest nunca andaban en silla de ruedas ni guardaban cama, sino
que iban directamente al cielo al primer signo de enfermedad.
Phil, el hermano de Agnes, era uno de los que reciban a la gente. Cuando me vio
se le ilumin la cara y se acerc a darme un beso.
V. I.! Me alegro tanto de que hayas podido venir. Mam dijo que no vendras.
Le di un rpido abrazo y le present a Lotty y a Phillys. Nos acompa a unos
asientos cerca de la parte delantera de la iglesia. El atad de Agnes descansaba en
unos caballetes ante los escalones que conducan al altar. Cuando la gente iba
llegando, se arrodillaba ante el atad unos segundos. Para sorpresa ma, Phyllis
tambin hizo lo mismo antes de unirse a nosotras. Se arrodill durante un buen rato y
finalmente se santigu y se levant cuando el rgano empezaba a tocar. No me haba
dado cuenta de que era catlica.
Uno de los que reciban a la gente, un hombre de media edad, de cara rojiza y
pelo blanco, acompa a la seora Paciorek a su puesto en la primera fila. Vesta de
negro, con una larga mantilla prendida al pelo. Tena el mismo aspecto que le
recordaba: hermosa y airada. Su mirada al atad pareca decir: Te lo dije.
Sent un golpecito en el hombro y al levantar la vista vi a Ferrant, muy elegante
con su abrigo de maana. Me pregunt distrada si se habra trado ese tipo de ropa
por si acaso tena que ir a un funeral en Chicago, y me apart para hacerle sitio.
El rgano toc una pieza de Faur durante unos cinco minutos ms o menos antes

www.lectulandia.com - Pgina 85
de que la procesin entrase. Era enorme e impresionante. Primero entraron los
aclitos, uno de ellos balanceando un incensario, otro llevando un gran crucifijo.
Luego, los clrigos ms jvenes. Luego, una majestuosa figura con mitra y capa
pluvial, llevando un bculo: el cardenal arzobispo de Chicago, Jerome Farber. Y tras
l, el celebrante, tambin con mitra y capa pluvial. Un obispo, pero no le reconoc.
No es que conozca a muchos obispos de vista, pero Farber sale a menudo en el
peridico.
Me di cuenta despus de que la ceremonia hubiera comenzado que uno de los
curas jvenes era Augustine Pelly, el abogado dominico. Aquello me result extrao.
De qu conocera a los Paciorek?
La misa de rquiem se cant en latn, con Farber y el extrao obispo haciendo un
papel muy digno. Me pregunt qu habra sentido Agnes ante este hermoso, aunque
arcaico, ritual. Ella era tan moderna en tantos sentidos! Pero, seguramente, la
majestuosidad le habra complacido.
No hice ningn intento por seguir los arrodillarse y levantarse del servicio.
Tampoco Lotty, ni Roger. Phyllis, sin embargo, participaba completamente y cuando
son la campanilla para la comunin no me sorprendi que pasase junto a nosotros y
se acercase a la cola del altar.
Mientras abandonbamos la iglesia, Phil Paciorek me detuvo.
Era unos diez aos ms joven que Agnes y yo y haba estado medio enamoriscado
de m cuando frecuentaba la casa de Lake Forest.
Vamos a tomar algo en casa. Me gustara que t y tus amigos vinieseis.
Mir interrogante a Lotty, que se encogi de hombros como diciendo que,
hiciramos lo que hiciramos, bamos a meter la pata, as que acept. Quera
averiguar lo que estaba haciendo all Pelly.
No haba estado en casa de los Paciorek desde que estudiaba segundo de derecho.
Recordaba vagamente que estaba junto al lago, pero me equivoqu varias veces antes
de encontrar Arbor Road. La casa pareca un edificio de Frank Lloyd Wright con un
defecto gentico: como si le hubiesen seguido saliendo alas y dependencias hasta que
alguien le hubiera sometido a quimioterapia y hubiera detenido el proceso.
Dejamos el coche entre muchos otros en Arbor Road y entramos en una de las
cajas que pareca contener la puerta delantera. Cuando sola ir por all, Agnes y yo
entrbamos siempre por la puerta lateral, donde estaban el garaje y los establos.
Nos encontramos en un vestbulo de mrmol blanco y negro, donde una doncella
recogi el abrigo de Lotty y nos acompa a la recepcin. El extrao diseo de la
casa requera que uno subiese y bajase varios tramos cortos de escaleras de mrmol
que no llevaban a ninguna parte, hasta que giramos dos veces a la derecha y llegamos
al invernadero. La habitacin se inspiraba en la biblioteca de Blenheim Palace. Era
casi tan grande y albergaba un rgano de tubos, as como libreras y varios rboles en
macetas.
Phil nos localiz en la puerta y se acerc a saludarnos. Estaba terminando una

www.lectulandia.com - Pgina 86
licenciatura combinada de doctor en medicina y en fsica en la Universidad de
Chicago.
Pap cree que estoy loco dijo sonriendo. Voy a meterme en la
investigacin neurobiolgica como investigador, en lugar de dedicarme a la
neurociruga, que es donde est el dinero. Cree que Cecilia es la nica de sus hijos
que ha salido como es debido.
Cecilia, la segunda hija despus de Agnes, se encontraba junto al rgano con el
padre Pelly y el extrao obispo. A los treinta aos, tena ya el mismo aspecto que la
seora Paciorek, incluyendo el imponente busto bajo su caro traje negro.
Dej a Phil hablando con Phyllis y me abr paso entre la multitud hasta llegar al
rgano. Cecilia se neg a darme la mano y dijo:
Mam dijo que no ibas a venir.
Fue lo mismo que haba dicho Phil en la iglesia, con la diferencia de que l se
alegr de verme y Cecilia no.
No he hablado con ella, Cecilia. Habl ayer con tu padre y l me invit.
Dijo que te haba llamado.
Negu con la cabeza. Como no iba a presentarme, le dije al extrao obispo:
Soy V. I. Warshawski, una de las antiguas compaeras de colegio de Agnes. El
padre Pelly y yo nos hemos conocido en el convento de San Albertus ya estaba
tendindole la mano, pero la dej caer viendo que el obispo no haca el menor
ademn de corresponder. Era un hombre flaco de pelo gris de unos cincuenta aos,
con una camisa episcopal prpura y una cadena dorada atravesndola.
Pelly dijo:
Este es el reverendo Xavier OFaolin.
Silb para mis adentros. Xavier OFaolin era un funcionario del Vaticano
encargado de los asuntos financieros del Vaticano. Haba salido varias veces en los
peridicos el verano anterior, cuando el escndalo del Banco Ambrosiano y los
problemas de Roberto Calvi. El Banco de Italia pensaba que OFaolin poda tener
algo que ver con el dinero desaparecido del Ambrosiano. El arzobispo era medio
irlands, medio espaol, de algn pas centroamericano, crea yo. La seora Paciorek
tena amigos de peso.
Y eran ustedes dos viejos amigos de Agnes? pregunt maliciosamente.
Pelly dud, esperando que OFaolin dijera algo. Cuando vio que el obispo no
hablaba, Pelly dijo austeramente:
El obispo y yo somos amigos de la seora Paciorek. Nos conocimos en Panam
cuando su marido estaba destinado all.
El ejrcito haba mandado al doctor Paciorek a una escuela mdica; l haba
hecho su servicio en la zona del Canal. Agnes naci all y hablaba bastante bien el
espaol. Haba olvidado aquello. Paciorek haba hecho un largo camino desde que era
un hombre pobre que no poda pagar su propia educacin.
As que ella se interesa por su escuela de dominicos en Ciudad Isabella?

www.lectulandia.com - Pgina 87
pregunt por preguntar, pero la cara de Pelly se llen de pronto de emocin. Me
preguntaba cul sera el problema. Pensara que estaba tratando de revivir las
discusiones acerca de la Iglesia-metindose-en-poltica durante el funeral?
Luch visiblemente con sus sentimientos y al final dijo rgido:
La seora Paciorek se interesa por muchas obras de caridad. Su familia es
conocida por su apoyo a las escuelas y misiones catlicas.
S, desde luego el arzobispo habl al fin, con un acento tan fuerte que su
ingls apenas se comprenda. S, debemos mucho a la buena voluntad de seoras
tan buenas cristianas como la seora Paciorek.
Cecilia se estaba mordiendo los labios con nerviosismo. Quiz ella, tambin,
estuviese preocupada por lo que yo fuera a hacer o decir.
Por favor, mrchate, Victoria, antes de que mam se d cuenta de que ests
aqu. Ya ha tenido bastantes disgustos con Agnes.
Tu padre y tu hermano me invitaron, Ceil. No me he colado.
Me abr camino a travs de una jungla de visn y marta cibelina brillando entre
diamantes hasta el otro extremo de la habitacin, donde al fin encontr al doctor
Paciorek. Ms o menos a la mitad del camino, decid que la mejor ruta estaba por la
parte de afuera de la habitacin, por el pasillo formado por las plantas en macetas.
Caminando medio de lado contra el flujo principal de trfico, consegu llegar al
extremo. Algunos grupos pequeos de personas estaban ms all de los rboles,
hablando y fumando despreocupadamente. Reconoc a una vieja amiga de escuela de
Agnes, del Sagrado Corazn, con el pelo lleno de laca y cuajada de diamantes. Me
detuve e intercambi con ella pomposas bromas.
Mientras Regina haca una pausa para encender un cigarrillo, o a un hombre
hablando al otro lado del naranjo junto al que nos encontrbamos.
Apoyo totalmente la poltica de Jim en Interior. Cenamos la semana pasada en
Washington y l me explic lo pesada que esos intransigentes liberales le estn
haciendo la vida.
Alguien le contest en el mismo tono. Luego, un tercer hombre dijo:
Pero seguramente habr medidas adecuadas para tratar con una oposicin
semejante.
No era una conversacin extraa en semejante bastin de riqueza, pero lo que me
llam la atencin fue la voz del tercer contertulio. Era sin duda la que haba odo al
telfono dos noches antes.
Regina me hablaba de su segunda hija, que estaba en octavo grado en el Sagrado
Corazn, y lo lista y guapa que era.
Eso es estupendo, Regina. Me alegro de haberte vuelto a ver.
Rode el naranjo. All haba un grupo grande de gente, incluyendo al hombre de
cara roja que haba estado colocando a la gente en la iglesia, y OFaolin. La seora
Paciorek, que an no me haba visto, se encontraba en el centro, de frente a m. A los
cincuenta y tantos segua siendo una mujer atractiva. Cuando yo la conoc, segua un

www.lectulandia.com - Pgina 88
riguroso rgimen de ejercicios, beba muy poco y no fumaba. Pero aos de clera
haban dejado huella en su rostro. Bajo un pelo negro hermosamente peinado, su cara
estaba tensa y surcada de lneas. Cuando me vio, las arrugas de su frente se
acentuaron.
Victoria! Te ped expresamente que no vinieras. Qu ests haciendo aqu?
De qu habla? El doctor Paciorek me invit al servicio y Philip me pidi que
despus viniera aqu.
Cuando Thomas me dijo ayer que ibas a venir, te llam tres veces. Cada una de
las veces le dije a la persona que contest que se asegurase de hacerte saber que no
seras bienvenida al funeral de mi hija. No pretendas que no sabes de lo que te estoy
hablando.
Negu con la cabeza.
Lo siento, seora Paciorek. Habl usted con mi servicio de contestador. He
estado demasiado ocupada para llamarles y averiguar si tena recados. Y aunque
hubiese conocido el suyo, hubiera venido de todos modos. Quera demasiado a Agnes
como para no venir a su funeral.
Quererla! Su voz estaba ronca de clera. Cmo te atreves a hacer
repugnantes insinuaciones en esta casa?
Querer? Repugnantes insinuaciones? repet, riendo. Oh, sigue usted
convencida de que Agnes y yo ramos amantes! No, no, solo buenas amigas.
Cuando me vio rer, su rostro se ti de prpura. Tem que le diera un ataque
fulminante. El hombre de pelo blanco y cara roja se adelant y me cogi por el brazo.
Mi hermana ha dejado bien claro que no es usted bienvenida aqu. Creo que
ser mejor que se vaya.
Claro dije. Ir a buscar al doctor Paciorek para decirle adis. l intent
empujarme hacia la puerta, pero me solt de su mano con ms vigor que gracia. Le
dej frotndosela y me detuve entre la multitud que haba detrs de la seora
Paciorek, tratando de volver a or la voz suave y sin acento de mi comunicante. No
pude encontrarla. Al final lo dej, encontr al doctor Paciorek, le di el rutinario
psame y me fui a recoger a Phyllis y a Lotty.

www.lectulandia.com - Pgina 89
13

ltimos clientes

Ferrant pas tarde por casa con una copia de la lista de Barrett. Estaba muy serio y
formal y rechaz mi ofrecimiento de una copa. No se qued mucho tiempo, solo mir
conmigo la lista de agentes, me dijo que ninguno de los que estaban registrados como
compradores eran clientes de Ajax, y se march.
Ninguna de las empresas de la lista me resultaba familiar, ni los nombres de los
registradores. De hecho, la mayora eran los propios agentes. La carta de Barrett a
Ferrant explicaba que ese sola ser el caso cuando un capital social cambiaba de
manos; sola llevar un mes ms o menos que se registrara el nombre del autntico
comprador.
Una compaa apareca varias veces: Wood-Sage, Inc. La direccin era LaSalle,
120. Tambin tenan all su direccin tres de los agentes, hecho que aparentemente
era ms interesante de lo que result ser en realidad. Cuando mir en mi plano
detallado del Loop, descubr que aquella era la direccin de la Bolsa del Medio
Oeste.
No haba mucho que pudiera hacer con la lista hasta el lunes, as que la puse en
un cajn y me concentr en el bisbol. Encargu una pizza para cenar y me pas la
noche intranquila, con la Smith&Wesson cargada junto a la cama.
El Herald Star del domingo contena una bonita historia acerca de mi quemadura
de cido en la primera pgina de la seccin Chicago Caliente. Usaron una fotografa
ma tomada la pasada primavera en Wrigley Field, una toma muy atractiva. Los
lectores que pasaban a la Seccin III no podan evitar verme. Los anuncios personales
incluan numerosas oraciones dando gracias a San Judas y varios amantes pidiendo
una reconciliacin, pero no haba ningn mensaje del to Stefan.
El lunes por la maana met la pistola en la pistolera, bajo una chaqueta suelta de
tweed, y me fui en el Omega hasta el Loop para empezar la jornada con los agentes
de bolsa. En las oficinas de Bearden &Lyman, miembros de la Bolsa de Nueva York,
dije a la recepcionista que tena seiscientos mil dlares para invertir y que quera ver
a un agente. Stuart Bearden sali a atenderme personalmente. Era un hombre atildado
de cuarenta y tantos aos, con un traje de rayas color carbn y un bigote a lo David
Niven.
Me condujo a travs de una serie de cubculos donde afanados jvenes se
sentaban con telfonos en una mano y tecleaban en las terminales de sus ordenadores
con la otra, hasta llegar a su propia oficina en una esquina del piso. Me trajo caf y
me trat con la deferencia que requiere medio milln de dlares. Iba a tener que
decirle a ms gente que era rica.
Llamndome a m misma Carla Baines, expliqu a Stuart que Agnes Paciorek

www.lectulandia.com - Pgina 90
haba sido mi agente. Estaba a punto de colocar una orden de compra de varios
cientos de acciones de Ajax cuando me advirti de que no lo hiciera. Ahora que haba
muerto, yo buscaba un nuevo agente. Qu saban Bearden &Lyman de Ajax?
Estaban de acuerdo con la opinin de la seorita Paciorek?
Bearden no pestae al or el nombre de Agnes. En lugar de ello, me dijo que su
muerte haba sido una gran tragedia; que tambin era una tragedia el no poder
quedarse a trabajar hasta tarde en la propia oficina de uno a salvo. Luego se puso a
manipular su ordenador y me dijo que las acciones estaban a 54 1/8.
Han ido subiendo las ltimas semanas. Puede que Agnes tuviese informacin
interna de que los valores estuvieran alcanzando un tope. Sigue interesada?
No tengo prisa por invertir. Supongo que podra decidirme por Ajax maana
ms o menos. Cree usted que podra investigar un poco por ah y averiguar algo?
Me mir de cerca.
Si lleva algn tiempo pensndose esta jugada, tiene que saber que se habla
mucho de una adquisicin encubierta. Si esa es la situacin, el precio seguir
subiendo seguramente hasta que el rumor se confirme en un sentido o en otro. Si va a
comprar, debe hacerlo ahora.
Extend las manos.
Por eso no entiendo el consejo de la seorita Paciorek. Por eso he venido aqu;
para ver si usted saba por qu ella me advirti de que no comprara.
Bearden llam al director de investigacin. Los dos mantuvieron una corta
conversacin.
Nuestro personal no ha odo nada que contraindique una orden de compra.
Estaramos encantados de hacrsela efectiva esta misma maana.
Le di las gracias pero dije que necesitaba investigar un poco ms antes de
decidirme. Me dio su tarjeta y me pidi que le llamase en un par de das.
Bearden & Lyman estaba en el piso catorce del edificio de la Bolsa. Baj once
pisos en el ascensor hasta mi siguiente presa: Gil, Turner &Rotenfeld.
A medioda, con la boca seca despus de haber estado hablando en tres compaas
de agentes de cambio, me bat en desanimada retirada hasta el Berghoff a comer.
Normalmente no me suele gustar la cerveza, pero su cerveza oscura de barril, hecha
en casa, es una excepcin. Una jarra y un plato de sauerbraten me ayudaron a
recobrar la fuerza para la tarde. Todo el mundo me haba dado esencialmente la
misma informacin que me dio Stuart Bearden. Conocan los rumores acerca de Ajax
y me apremiaban a comprar. Ninguno de ellos aparent asustarse al or el nombre de
Agnes o mi inters por Ajax. Me preguntaba si habra tomado un camino equivocado.
Puede que hubiera debido usar mi verdadero nombre. Puede que estuviera ladrando
bajo un rbol vaco. Quiz un ladrn nocturno, interesado por los ordenadores, se
haba encontrado con Agnes y la haba matado.
Segu demostrando que una mujer con seiscientos mil dlares que invertir recibe
un tratamiento de guante blanco. No habl ms que con socios snior durante toda la

www.lectulandia.com - Pgina 91
maana y Tilford &Sutton no fue la excepcin: Preston Tilford me recibira
personalmente.
Al igual que las empresas que haba visitado por la maana, esta era de mediano
tamao. Los nombres de unos veinte socios estaban en la puerta exterior. Una
recepcionista me condujo a travs de un corto pasillo y de una oficina en la que un
puado de jvenes agentes frenticos manejaban telfonos y terminales. Me abr paso
a travs de los montones ya familiares de papelotes hasta llegar a la oficina de Tilford
en el extremo opuesto.
Su secretaria, una mujer agradable de pelo rizado de cuarenta y muchos aos, me
dijo que entrase. Tilford era nervioso, tena las uas mordidas hasta la raz. Eso no era
necesariamente un sntoma de que supiese algo que no deba acerca de Agnes; la
mayora de los agentes que haba visto aquel da estaban agotados. Tena que ser
extenuante seguir la pista de todo aquel dinero subiendo y bajando.
Garabateaba incesantemente mientras yo le contaba mi historia.
Ajax, eh? dijo cuando la termin. No s. Tengo tena mucho respeto
por las opiniones de Agnes. Resulta que no estamos recomendando a nadie que
compre ahora, seora eh Baines. Nuestra impresin es que esos rumores de
adquisicin los ha difundido cuidadosamente alguien que intenta manipular el stock.
Todo puede venirse abajo en cualquier momento. Pero si est usted a la bsqueda de
una inversin apropiada, tengo aqu varias que podra recomendarle.
Sac un montn de prospectos del cajn de su escritorio y los hoje con la
velocidad de un jugador de cartas profesional. Me march con dos interesantes
prospectos metidos en el bolso y la promesa de llamarle pronto. Camino del nmero
siete, llam a mi servicio de contestador y les dije que cogiesen mensajes de
cualquiera que llamara preguntando por Carla Baines.
A las cuatro y media haba terminado con la lista de Barrett. Excepto Preston
Tilford, todos los dems me haban recomendado que comprase Ajax. Tambin haba
sido el nico que no haca caso de los rumores de adquisicin. Eso no demostraba
nada acerca de l en ningn sentido. Poda querer decir que era un agente ms
perspicaz que los dems; despus de todo, solo un hombre en una firma de brkeres
haba recomendado que no se comprase Baldwin cuando el stock estaba hundindose,
y al final haba sido el nico de todo el universo de analistas econmicos que haba
tenido razn. La recomendacin de Tilford en contra de Ajax era el nico incidente
inusual de todo el da. As que por all tendra que empezar.
De vuelta a casa, me cambi la ropa de trabajo por unos vaqueros y un jersey. Me
puse las botas de tacn bajo. Antes de lanzarme a la accin llam a la Universidad de
Chicago y me dediqu al laborioso proceso de encontrar la pista de Phil Paciorek.
Alguien me mand finalmente a un laboratorio en el que se quedaba a trabajar hasta
tarde.
Phil, soy V. I. Haba alguien ayer en tu casa cuyo nombre me gustara conocer.
El problema es que no s qu aspecto tiene, solo cmo suena su voz. Le describ la

www.lectulandia.com - Pgina 92
voz lo mejor que pude.
Eso puede ser un montn de gente diferente dijo dubitativo.
No tiene acento en absoluto repet. Probablemente tenor. Ya sabes, todo el
mundo tiene algn acento regional. l no. No tiene el tono nasal del medio oeste, no
arrastra las palabras, no tiene las erres de Boston.
Lo siento, V. I. No me dice nada. Si se me ocurre algo, te llamar, pero es todo
demasiado vago.
Le di mi nmero de telfono y colgu. Guantes, chaquetn de marino, ganzas, y
lista para la accin. Metindome un sndwich de mantequilla de cacahuete en el
bolsillo del chaquetn, baj a saltos la escalera y me sumerg en la fra noche de
enero. De vuelta al edificio de la Bolsa, un guardia de seguridad que estaba en el
vestbulo me pidi que firmase. No me pidi ninguna identificacin, as que puse el
primer nombre que se me vino a la cabeza: Derek Hatfield. Sub hasta el piso
cincuenta, sal, comprob las puertas de las escaleras para asegurarme de que no eran
de esas que se cierran detrs de ti sin que las puedas abrir, y me coloqu all para
esperar.
A las nueve, un guardia de seguridad subi por las escaleras desde el piso de
abajo. Me deslic al pasillo y encontr un servicio de seoras antes de que l llegase
al piso. A las once, las luces de la planta se apagaron. Las mujeres de la limpieza,
llamndose las unas a las otras en espaol, empezaron a recoger para marcharse.
Cuando se marcharon, esper media hora ms en la escalera por si acaso alguien
hubiera olvidado algo. Al fin abandon la escalera y me fui por el pasillo hacia las
oficinas de Tilford &Sutton, con las botas golpeando ligeramente el suelo de mrmol.
Me haba trado la linterna, pero las luces de las salidas de incendios proporcionaban
suficiente iluminacin.
En la puerta de fuera, encend la linterna para iluminar los bordes y asegurarme
de que no haba alarmas. Las oficinas en un edificio con guardias internos de
seguridad no suelen tener alarmas individuales, pero es mejor prevenir que curar.
Sacndome los accesorios del perfecto detective del bolsillo, me puse a manipular
con las ganzas hasta que encontr la que serva.
No haba ventanas en la oficina exterior. Estaba completamente a oscuras,
excepto por los cursores verdes que parpadeaban mensajes urgentes en las pantallas
de los ordenadores. Me estremec involuntariamente y me pas la mano por la
quemadura del cuello.
Usando la linterna lo menos posible, me abr camino a travs de los escritorios
cubiertos de papeles hasta el despacho de Preston Tilford. No estaba segura de la
frecuencia con la que los guardias de seguridad visitaban cada piso y no quera correr
el riesgo de que viesen una luz. La puerta de Tilford tambin estaba cerrada, y me
llev varios minutos manipularla con las ganzas en la oscuridad. Me haba enseado
a usar las ganzas uno de mis ms simpticos clientes en la oficina del defensor
pblico, pero nunca haba conseguido la velocidad de un autntico profesional.

www.lectulandia.com - Pgina 93
La puerta de Tilford era de madera slida, as que no tuve que preocuparme
porque la linterna se viese a travs de un panel como me ocurra con la puerta
exterior. Cerrndola con suavidad, le di a un interruptor y tom posiciones. Un
escritorio, dos archivadores. Intentar abrirlo todo para ver lo que est cerrado y mirar
en los cajones cerrados con llave.
Trabajaba tan rpido como poda, sin quitarme los guantes, no muy segura de lo
que buscaba. El archivador cerrado con llave contena archivos de clientes privados
de Tilford. Cog un par de ellos al azar para mirarlos con ms calma. Por lo que poda
ver, todo estaba en orden. No saber lo que tendra que poner en la carpeta de un
cliente haca ms difcil saber lo que tena que buscar; quiz balances con grandes
columnas de debe. Pero los clientes de Tilford parecan mantener sus cuentas muy al
da. Manejaba las pginas con cuidado, dejndolas en el orden en que estaban. Mir
los nombres uno por uno para ver si alguno de los clientes me resultaba familiar.
Aparte de un puado de conocidos nombres del mundo de los negocios de Chicago,
no vi a nadie a quien conociera personalmente hasta que llegu a la P. Catherine
Paciorek, la madre de Agnes, era uno de los clientes de Preston.
Se me aceler un poco el corazn mientras sacaba la carpeta. Tambin estaba en
orden. Solo una pequea cantidad de la mtica fortuna Savage amasada por el abuelo
de Agnes era manejada por Tilford &Sutton. Me di cuenta de que la seora Paciorek
haba comprado dos mil acciones de Ajax el dos de diciembre. Eso me hizo alzar
ligeramente las cejas. La suya era una carpeta azul con muy pocas transacciones. De
hecho, Ajax era la nica compaa con la que especul en 1983. Mereca la pena
seguir ms all?
No encontr otros clientes que negociasen con el stock de Ajax. Pero Tilford
haba registrado muchas ms que las dos mil acciones de Catherine Paciorek. Frunc
las cejas y volv al escritorio.
Estaba cuidadosamente hecho, de caoba oscura, y el cerrojo del cajn de en
medio era difcil. Acab araando la superficie al manipular las ganzas. Me qued
mirndolo fastidiada, pero era demasiado tarde para preocuparse.
Tilford guardaba una coleccin poco corriente en su cajn personal: aparte de una
botella de Chivas, lo que no era demasiado sorprendente, tena una estupenda
coleccin de pornografa dura. Era el tipo de cosas que te hacen pensar que
deberamos trabajar la idea de Shaw de una mente sin cuerpo. Hice una mueca,
hojeando el conjunto para asegurarme de que no haba nada interesante entre las
hojas.
Despus de aquello, pens que Tilford me deba un trago y me serv un poco de
Chivas. En el cajn de abajo descubr carpetas de otros clientes, quiz sus cuentas
ultrapersonales y secretas. Haba nueve o diez, incluyendo una de una organizacin
llamada Corpus Christi. Recordaba vagamente haber ledo algo acerca de ella
recientemente en el Wall Street Journal. Era un grupo catlico romano laico, formado
sobre todo por gente rica. El papa actual lo apoyaba porque era conservador en cosas

www.lectulandia.com - Pgina 94
tan fundamentales como el aborto y la importancia de la autoridad clerical, y apoyaba
a los gobiernos de derechas con lazos estrechos con la Iglesia. Al papa le gustaba
tanto el grupo, segn el Journal, que haba recomendado a determinado obispo
espaol como su lder y haca que este el espaol dependiese directamente de l
el papa. Eso haba ofendido al arzobispo de Madrid porque se supona que esos
grupos laicos deban depender de sus obispos locales. Solo que Corpus Christi tena
mucho dinero y las misiones polacas del papa se llevaban mucho dinero, y nadie
deca nada directamente, pero el Journal sugera ciertas cosas entre lneas.
Hoje la carpeta, buscando transacciones en la cuenta de Corpus Christi. Haba
empezado muy poco a poco en marzo pasado. Luego comenzaba un activo programa
de transacciones que llegaban a varios millones de dlares a finales de diciembre.
Pero no existan apuntes de lo que se estaba comprando y vendiendo. Yo quera que
fuese Ajax.
Segn la lista de Barrett, Tilford &Sutton haban tomado una posicin ventajosa
en Ajax. Pero las dos mil acciones que la seora Paciorek haba comprado en
diciembre eran la nica huella de actividad con Ajax que vi en toda la oficina.
Dnde estaba la copia del estado de cuentas de Corpus Christi en la que dijera lo que
estaba comprando y vendiendo actualmente? Y por qu no estaba en los archivos,
como era el caso en los dems clientes? La oficina de Tilford no tena caja fuerte.
Utilizando la linterna lo menos posible, ech un vistazo a las dems oficinas. Una
gran caja fuerte moderna se encontraba en una habitacin de servicio, cuya puerta
solo podra ser abierta por alguien que supiese qu dieciocho nmeros apretar en el
cerrojo electrnico. Yo no. Si los archivos de Corpus Christi estaban all, all se iban a
quedar.
Las campanas de la cercana iglesia metodista dieron la hora: las dos. Cog las
carpetas de Corpus Christi y la seora Paciorek y me fui a la oficina principal a
buscar una fotocopiadora. Haba una gran mquina Xerox en una esquina. Tard un
rato en calentarse. Utilizando la linterna subrepticiamente, copi el contenido de las
dos carpetas. Para separar las pginas tuve que quitarme los guantes. Me los met en
el bolsillo de atrs.
Acababa de terminar cuando el vigilante nocturno lleg y mir por el panel de
cristal. Como una verdadera imbcil, me haba dejado la puerta del despacho de
Tilford abierta de par en par. Mientras el vigilante rebuscaba entre sus llaves, apagu
la fotocopiadora y mir a mi alrededor buscando desesperadamente un lugar donde
esconderme. La mquina tena debajo un cajn para el papel. Mi metro setenta y dos
caba a duras penas dentro, pero me encog y cerr la puerta como pude.
El vigilante encendi las luces. A travs de una rendija en la puerta, le vi dirigirse
al despacho de Tilford. Se pas all el tiempo suficiente como para decidir que haban
asaltado la oficina. Su voz temblaba un poco cuando se puso a hablar por el walkie-
talkie para pedir refuerzos. Hizo un recorrido por la oficina exterior, alumbrando con
la linterna los rincones y los armarios. Aparentemente, pens que la mquina Xerox

www.lectulandia.com - Pgina 95
no contena nada ms que sus propias interioridades. Pas de largo, detenindose
exactamente delante de m, y volvi al despacho.
Esperando que se quedase all hasta que llegasen los refuerzos, abr la puerta con
mucho cuidado. Desentumecindome en el suelo en silencio, me acerqu a gatas a la
pared ms cercana, en la que se habra una ventana sobre una escalera de incendios.
Me deslic por la ventana tan poco a poco como pude y sal a la noche de enero.
La escalera de incendios estaba cubierta de hielo. Casi termino mi carrera para
siempre al resbalar sobre su estrecha plataforma de hierro, salvndome al agarrar la
barandilla que quemaba de fro. Llevaba en la mano los originales y las fotocopias de
los documentos de Tilford, as como mi linterna. Se cay todo por el hielo mientras
me agarraba a la barandilla. Maldiciendo para mis adentros, gate como pude por la
plataforma para recuperar los documentos, metindomelos en la cintura de los
vaqueros con dedos entumecidos. Saqu los guantes del bolsillo trasero y me los puse
mientras iba bajando tan rpido como pude al piso inferior.
La ventana estaba cerrada. Dud solo unos segundos y luego la golpe.
Empujando los pedazos de cristal con la manga del jersey, consegu en seguida hacer
un agujero lo bastante grande como para colarme.
Aterric encima de un escritorio cubierto de carpetas, que se desparramaron todas
a mi paso. Segu dndome trompazos con escritorios y archivadores mientras corra
hacia la puerta lejana. Cmo poda llegar la gente a sus escritorios con tanto
desorden bloquendoles el camino? Abr la puerta, no o nada y me fui por el pasillo.
Estaba a punto de abrir la puerta de las escaleras cuando o ruido de pies al otro lado.
Volviendo al pasillo, intent abrir todas las puertas. Por milagro una cedi bajo mi
mano. Me met dentro cayendo sobre algo peludo y me dieron en la nariz con un
palo. Al devolver el golpe, me encontr luchando con una fregona grande.
En el exterior o las voces de dos policas ponindose de acuerdo en voz baja
sobre las partes del piso que cada uno iba a registrar. Intentando moverme en silencio
me dirig hacia la pared en que estaba el armario de servicio y me met en un
guardarropa. Estaba lleno de ropa: batas de las mujeres de la limpieza. Tanteando en
la oscuridad, me quit los vaqueros, met los documentos en la cinturilla de los
leotardos y cog la bata ms cercana. Me llegaba apenas a las rodillas y me quedaba
enorme de hombros, pero me cubra.
Deseando no estar cubierta de papel, de trozos de cristal o de sangre, y rogando
para que aquellos patrulleros no me hubiesen hecho saltar en sus rodillas haca treinta
aos, abr de golpe la puerta del cuarto.
Los policas estaban a unos veinte pies de donde estaba yo, d espaldas.
Eh, ustedes! chill, imitando el fuerte acento de Gabriela. Qu est
pasando aqu, eh? Llamo al director! Me fui muy digna hacia el ascensor.
Se me acercaron al instante.
Quin es usted?
Yo? Soy Gabriela Sforzina. Trabajo aqu. Soy de aqu. Pero y ustedes? Qu

www.lectulandia.com - Pgina 96
estn haciendo aqu? Empec a gritar en italiano, deseando que ninguno se supiese la
letra de Madamina de Don Giovanni.
Se miraron el uno al otro confundidos.
Tranquila, seora. Tranquila. El que hablaba tena cuarenta y tantos aos, no
lejos de la edad de la jubilacin, o sea que no quera los. Han asaltado unas
oficinas arriba. Creemos que ha escapado por la escalera de incendios. Usted no
habr visto a nadie en este piso, verdad?
Qu? chill, aadiendo en italiano: Para qu pagamos impuestos, eh, me
gustara saber? Para qu mangantes como ustedes dejen entrar a los ladrones
mientras una est trabajando? Y qu me puedan violar y asesinar? Amablemente
se lo traduje al ingls.
El ms joven dijo:
Uh, bueno, mire, seora, por qu no se va a casa? Garabate una nota en un
cuaderno y arrancando la hoja, me la dio. Dele esto al sargento que est abajo en la
puerta y l la dejar salir.
En aquel momento me di cuenta de que mis guantes y mis vaqueros estaban en el
suelo del armario de servicio.

www.lectulandia.com - Pgina 97
14

Tas ardientes y madres de luto

A Lotty no le hizo gracia.


Pareces de la CIA me solt cuando me par en la clnica a contarle mi
aventura. Asaltando las oficinas de la gente, robndoles los archivos
No he robado los archivos dije virtuosa. Los he envuelto y se los he
mandado por correo nada ms levantarme. Lo que me preocupa desde el punto de
vista moral es la chaqueta y los guantes que me he dejado all. Tcnicamente, la
prdida es un gasto de trabajo. Crees que me lo deducirn si lo pongo en mi
declaracin? Puedo llamar a mi asesor.
Hazlo contest. Su acento vienes se notaba como cada vez que se pona
furiosa. Ahora vete. Tengo mucho que hacer y no quiero hablar contigo con el
humor que tengo.
El asalto sala en las ltimas ediciones. La polica especulaba con la posibilidad
de que el vigilante interrumpiera al asaltante antes de que se pudiese llevar nada de
valor, ya que nada de valor faltaba. Mis huellas estn archivadas en la comisara de la
calle Once, as que esperaba que no apareciese ninguna que no pudiese justificarse
por mi visita de negocios a la oficina de Tilford.
Lo que me preguntaba era qu haran con lo del nombre de Derek Hatfield en el
registro de la Bolsa. Pens en la manera de averiguar si interrogaran a Hatfield por
ello.
Silbando entre dientes, puse en marcha el Omega y me dirig hacia Melrose Park.
A pesar del humor sombro de Lotty, yo estaba encantada de m misma. El tpico fallo
delictivo: das un golpe y luego no puedes evitar andar por ah jactndote. Antes o
despus, uno ante los que te has jactado acaba yendo a la polica.
La nieve empezaba a caer cuando gir por Mannheim. Pequeas bolitas secas.
Nieve rtica que no vale para hacer muecos de nieve. Llevaba ropa interior larga
debajo de mi traje azul marino y esperaba que fuese proteccin suficiente contra el
viento glido. Un da de estos iba a tener que buscar un almacn de excedentes de la
Armada y comprarme otro chaquetn de marino.
El convento de San Albertus se perfilaba fro a travs de los copitos. Aparqu el
coche lo ms protegido posible y me encamin a la entrada del convento. El viento
atravesaba traje y ropa interior y me dejaba sin aliento.
Dentro del rancio vestbulo abovedado, el silencio repentino era palpable. Me
frot los brazos, di golpes con los pies en el suelo y me calent un poco antes de
preguntar en recepcin por el padre Carroll. Esperaba que fuese temprano para los
rezos de la tarde y demasiado tarde para clases o confesiones.
Unos cinco minutos ms tarde, cuando el fro esencial del edificio empezaba a

www.lectulandia.com - Pgina 98
congelarme, lleg el propio padre Carroll al vestbulo. Se mova deprisa pero no
acelerado, como un hombre que controla su vida y todo lo dems en paz.
Seorita Warshawski! Qu agradable verla. Ha venido por su ta? Ha vuelto
hoy, como probablemente le habr contado.
Parpade unas cuantas veces.
Vuelto? Qu ha vuelto aqu, quiere usted decir? No, no me lo ha contado. He
venido, he venido para ver si poda usted darme alguna informacin acerca de una
organizacin laica catlica llamada Corpus Christi.
Hmm. El padre Carroll me cogi del brazo. Est usted temblando.
Vayamos a mi oficina a tomar una taza de t. Puede charlar con su ta. El padre Pelly
y el padre Jablonski tambin estn all.
Le segu a desgana por el vestbulo. Jablonski, Pelly y Rosa estaban sentados ante
una mesa de pino en el antedespacho, que perteneca a Pelly, tomando t. El pelo
color acero de Rosa estaba rgidamente ondulado y llevaba un vestido negro con una
cruz de plata en el cuello. Escuchaba atentamente a Pelly cuando Carroll y yo
entramos. Al verme, le cambi la cara.
Victoria! Qu ests haciendo aqu?
La hostilidad era tan evidente que Carroll se qued asombrado. Rosa debi darse
cuenta, pero su odio era demasiado como para querer guardar las apariencias. Sigui
mirndome con su delgado pecho subiendo y bajando. Rode la mesa y bes el aire
junto a su mejilla.
Hola, Rosa. El padre Carroll dice que has vuelto. Como tesorera, espero. Qu
bien. Supongo que Alberto debe estar tambin loco de jbilo.
Me mir con malevolencia.
Ya s que no puedo impedir que sigas acosndome. Pero quiz la presencia de
estos santos padres te impida al menos atacarme fsicamente.
No s, Rosa. Depende de lo que el Espritu Santo te inspire que me digas.
Me volv hacia Carroll.
Soy la nica nieta superviviente del hermano de Rosa. Cuando me ve, siempre
se altera as Puedo permitirme pedirle esa taza de t?
Encantado de poder hacer algo para disipar la tensin, Carroll apareci con un
hervidor elctrico por detrs de m. Al tenderme una taza, le pregunt:
Significa esto que han encontrado ustedes al responsable de las
falsificaciones?
Neg con la cabeza y sus plidos ojos reflejaron preocupacin.
No. El padre Pelly me persuadi, sin embargo, de que la seora Vignelli no
poda estar envuelta en esto. Sabemos lo apreciable que es su trabajo y lo mucho que
significa para ella. Nos pareci innecesariamente cruel obligarla a quedarse en casa
sentada durante meses o aos.
Pelly intervino:
En realidad, no estamos seguros de que nunca vayan a aclarar la cuestin. El

www.lectulandia.com - Pgina 99
FBI parece haber perdido inters. Sabe usted algo de eso? Me mir
inquisitivamente.
Me encog de hombros.
Consigo toda la informacin de los peridicos diarios. No he visto en ellos
nada que diga que han abandonado la investigacin. Qu les ha dicho Hatfield?
Carroll contest:
El seor Hatfield no nos ha dicho nada. Pero ya que han aparecido las
autnticas acciones, no parece que sigan interesados en la investigacin.
Puede ser. A m Derek no me habla mucho. Sorb un poco del plido t
verde. Era reconfortante; era lo mejor que se poda decir de l. La verdad es que he
venido aqu por otra razn. Mataron de un tiro a una amiga ma la semana pasada. El
sbado me enter de que el padre Pelly tambin era amigo de ella. Quiz el resto de
ustedes la conociesen. Era Agnes Paciorek.
Carroll neg con la cabeza.
Por supuesto, todos hemos rezado por ella esta semana. Pero Augustine era la
nica persona de aqu que la conoca personalmente. No creo que podamos decirle
mucho acerca de ella.
No he venido por ella. Al menos, no directamente. La dispararon mientras
investigaba una informacin que le dio un ingls que le present. Eso me hara
sentirme responsable incluso aunque no hubiramos sido buenas amigas. Creo que
buscaba algo relacionado con una organizacin catlica laica llamada Corpus Christi.
Querra saber si ustedes pueden decirme algo acerca de ella.
Carroll sonri amablemente.
He odo hablar de ella, pero no puedo decirle gran cosa. Les gusta trabajar en
secreto. As que incluso aunque fuese miembro de ella, no podra decirle nada.
Rosa dijo venenosa:
Y para qu quieres saberlo, Victoria? Para manchar de barro la Iglesia?
Rosa, que yo no sea catlica no quiere decir que vaya por ah persiguiendo a la
Iglesia sin razn alguna.
La taza de t de Rosa cay de la mesa de pino al suelo de linleo. La taza de la
institucin era demasiado gorda como para romperse, pero el t lo salpic todo. Ella
se puso de pie de un salto ignorando el t que escurra por el delantero de su vestido
negro.
Figlia diputtana! grit. Mtete en tus asuntos. Deja en paz los de los
catlicos!
Carroll pareci sorprendido, ya fuera por la repentina explosin o porque
comprendiese el italiano, no lo s. Cogi a Rosa del brazo.
Seora Vignelli, se est excitando usted demasiado. Puede que la tensin de
esta terrible sospecha haya sido demasiado para usted. Voy a llamar a su hijo para que
venga a recogerla.
Le dijo a Jablonski que trajera unos paos y sent a Rosa en uno de los sillones

www.lectulandia.com - Pgina 100


de la habitacin. Pelly se agach junto a ella. Sonrea regan.
Seora Vignelli. La Iglesia admira y apoya a los que la apoyan, pero incluso el
ardor puede ser un pecado si no se domina y se utiliza como es sabido. Aunque
sospeche que su sobrina se burla de usted y de su fe, trtela con caridad. Si ofrece la
otra mejilla el tiempo suficiente, al final se la ganar. Si se mete con ella, solo
conseguir apartarla.
Rosa pleg sus delgados labios hasta convertirlos en una lnea invisible.
Tiene razn, padre. Hablo sin pensar. Perdname, Victoria: soy vieja y las
cosas pequeas me afectan mucho.
La charada de la modestia me repugn ligeramente. Sonre sardnica y le dije que
estaba bien.
Un joven hermano lleg con un montn de paos. Rosa los cogi y se limpi a s
misma, al suelo y a la mesa con su furiosa eficiencia de siempre. Sonri framente a
Carroll.
Bien. Si me deja usar el telfono, llamar a mi hijo.
Pelly y Carroll la condujeron al despacho interior; yo me sent en una de las sillas
plegables junto a la mesa. Jablonsky me miraba con viva curiosidad.
Pone siempre a su ta as?
Sonre.
Es vieja. Las cosas pequeas le afectan mucho.
Es muy difcil trabajar con ella dijo bruscamente. Hemos perdido mucha
gente eventual a lo largo de los aos por culpa de ella. Nadie hace nada perfecto para
ella. Por alguna razn desconocida, escucha a Gus, pero es el nico que consigue
hacerla entrar en razn. Se enfrenta incluso con Boniface, y hay que tener mucho
aguante para no pelearse con ella.
Por qu la conservan aqu entonces? Qu significa esa prisa por traerla de
vuelta?
Es una de esas arpas indispensables dijo con una mueca. Conoce nuestros
libros, trabaja mucho, es muy eficiente y le pagamos muy poco. Nunca
conseguiramos a alguien de sus cualidades por lo que podemos permitirnos pagarle.
Sonre para mis adentros: Rosa se mereca esa discriminacin salarial por todos
sus ataques antifeministas.
Lleg con Pelly, tan tiesa como siempre, ignorndome abiertamente mientras se
despeda de Jablonsky. Iba a esperar a Albert en la entrada, anunci. Pelly la tom del
brazo solcito y la acompa a la puerta. El nico hombre que poda con Rosa. Qu
distincin. Durante un fugaz instante me pregunt cmo habra sido su vida cuando
viva el to Cari.
Carroll volvi a la habitacin unos segundos ms tarde. Se sent y se me qued
mirando unos momentos sin decir nada. Esper no haberme dejado llevar por la furia
de Rosa.
Cuando habl, no fue acerca de mi ta.

www.lectulandia.com - Pgina 101


Puede decirme por qu est usted haciendo preguntas acerca de Corpus Christi
y Agnes Paciorek?
Escog cuidadosamente mis palabras.
La compaa de seguros Ajax es una de las mayores aseguradoras del pas. Uno
de sus ejecutivos vino a verme hace un par de semanas preocupado porque pudiera
estar teniendo lugar una adquisicin encubierta. Le habl de ello a Agnes; como
agente de bolsa, tena acceso a ese tipo de noticias.
La noche en que muri, haba llamado al hombre de Ajax para decirle que iba a
ver a alguien que podra tener informacin sobre el asunto. Como poco, esa fue la
ltima persona que la vio con vida. Ya que l, o ella, no se ha dado a conocer, puede
incluso haber sido la persona que la matase.
Ahora vena la parte falsa.
La nica pista que tengo son unas notas que ella escribi. Algunas de las
palabras dejan claro que estaba pensando en Ajax cuando las escribi. Corpus Christi
aparece en la lista. No era un memorndum ni nada por el estilo; solo los comentarios
crpticos que uno hace cuando est escribiendo mientras piensa. Tengo que empezar
por alguna parte, as que he empezado con esas notas.
Carroll dijo:
La verdad es que no puedo decirle gran cosa sobre esa organizacin. Sus
miembros ocultan su identidad celosamente. Se toman en serio el mandato de hacer el
bien en secreto. Tambin toman votos semimonsticos, los de pobreza y obediencia.
Tienen una estructura jerarquizada con una especie de abad en cada uno de los
lugares en los que hay algn miembro, y han de obedecer al abad, que puede ser o no
un sacerdote. Generalmente suele serlo. Incluso as, es un miembro secreto, que lleva
a cabo sus obligaciones parroquiales a la vez que su trabajo normal.
Cmo pueden hacer voto de pobreza? Viven en comunidades o monasterios?
Neg con la cabeza.
Dan todo su dinero a Corpus Christi, ya sea su salario, una herencia, ganancias
en el mercado burstil o lo que sea. Luego, la Orden les da dinero a ellos de acuerdo
con las necesidades de su nivel y el tipo de vida que tengan que mantener.
Supongamos que sea socio de una firma de abogados. Le darn a usted unos cien mil
dlares al ao. Ya ve, no quieren que nadie se haga preguntas acerca de por qu el
nivel de vida que lleva es mucho ms bajo que el de sus colegas.
Pelly volvi a la habitacin en ese momento.
Abogados, padre prior?
Intentaba explicarle a la seorita Warshawski el modo en que funciona Corpus
Christi. La verdad es que no s mucho de ello. Y usted, Gus?
Lo que se oye por ah. Qu es lo que quiere saber?
Le dije lo que le haba dicho a Carroll.
Me gustara ver esas notas dijo Pelly. Puede que me den alguna idea de lo
que tena en la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 102


No las tengo aqu conmigo. Pero la prxima vez que venga, las traer. Si es
que me acordaba de garabatear algo en un papel.
Eran casi las cuatro y media cuando volv a la Eisenhower y la nieve caa ms
furiosa que nunca. Adems ya era de noche y era casi imposible ver la carretera. El
trfico se mova a cinco millas por hora. A cada poco adelantaba a algn pobrecillo
que haba patinado completamente hacia un lado.
Mientras me aproximaba a la salida de Belmont, me preguntaba si haca el recado
siguiente o me iba a casa. Dos mujeres furibundas en una sola tarde era demasiado.
Pero cuanto antes hablase con Catherine Paciorek, antes me la quitara de en medio.
Segu hacia el norte. Cuando llegu a la salida de Half Day Road, ya eran las
siete.
Fuera de las arterias de la autopista, la nieve de las carreteras estaba sin tocar.
Casi me quedo atrapada unas cuantas veces en Sheridan Road y me detuve
completamente al llegar a Arbor. Sal y mir pensativa al coche. No me pareca que
ninguno de los de la casa de los Paciorek fuesen a darme un empujoncito.
Ms vale que te pongas en marcha cuando salga advert al Omega, y me
dispuse a caminar la ltima media milla.
Me mova tan rpido como poda por la profunda nieve, encantada de llevar
orejeras y guantes, pero deseando desesperadamente tener un abrigo. Me met por el
garaje y llam al timbre de la puerta lateral. El garaje tena calefaccin y me frot las
manos y los pies al calor mientras esperaba.
Brbara Paciorek, la hermana ms pequea de Agnes, abri la puerta. Tena unos
seis aos cuando la vi por ltima vez. Ahora era una adolescente y se pareca tanto a
Agnes que cuando la vi me recorri un pequeo escalofro de nostalgia.
Vic! exclam. Has venido conduciendo desde Chicago con este tiempo
tan malo? Te est esperando mam? Pasa y entra en calor. Me condujo a travs
del vestbulo trasero y atravesamos la cocina, donde la cocinera estaba muy atareada
preparando la cena. Pap est atrapado en el hospital. No puede llegar a casa hasta
que limpien las calles laterales, as que vamos a cenar dentro de media hora. Puedes
quedarte?
Claro, si tu madre me deja.
La segu a travs de pasillos vagamente recordados hasta que llegamos a la parte
delantera de la casa. Brbara me introdujo en lo que los Paciorek llamaban el cuarto
familiar. Mucho ms pequea que el invernadero, quiz solo de unos seis u ocho
metros de largo, la habitacin contena un piano y una enorme chimenea. La seora
Paciorek cosa frente al fuego.
Mira quin ha venido, mam anunci Brbara pensando que traa una
agradable sorpresa.
La seora Paciorek levant la vista. El ceo ensombreci su hermosa frente.
Victoria. No dir que me alegro de verte, porque no es verdad. Pero hay algo
que quiero discutir contigo y esto me ahorra el trabajo de llamarte. Brbara!

www.lectulandia.com - Pgina 103


Mrchate, por favor.
La chica pareci sorprendida y herida ante la hostilidad de su madre. Yo dije:
Brbara, si pudieras hacerme un favor, te lo agradecera. Mientras tu madre y
yo hablamos, podras buscarme un taller que tuviese gra? Mi Omega se ha quedado
parado a media milla calle abajo. Si llamas ahora, quiz puedan tener una gra libre
para cuando me vaya.
Me sent en una silla junto a la chimenea al otro lado de la seora Paciorek. Ella
dej a un lado su bordado con una actitud pulcramente airada que me recordaba a
Rosa.
Victoria, corrompiste y destruiste la vida de mi hija mayor. Tienes alguna
duda de por qu no eres bienvenida a esta casa?
Catherine, eso es pura bazofia y usted lo sabe.
Su rostro enrojeci. Antes de que pudiera volver a hablar, me arrepent de mi
rudeza. Aquel da era el da de pelear con mujeres airadas.
Agnes era una persona estupenda dije suavemente. Debera estar usted
orgullosa de ella. Y orgullosa de su xito. Muy poca gente consigue lo que consigui
ella, y menos siendo mujer. Era recta y tena agallas. Mucho de todo esto lo sac de
usted. Sintase orgullosa y algrese. Lleve duelo por ella.
Como Rosa, haba convivido demasiado tiempo con la clera como para poder
quitrsela de encima de repente.
No voy a darte el gusto de discutir contigo, Victoria. A Agnes le bastaba que yo
creyese en una cosa para que ella creyese en lo contrario. Aborto. La guerra de
Vietnam. Y lo peor, la Iglesia. Crea haber visto el nombre de mi familia vapuleado
de todos los modos posibles. No me di cuenta de todo lo que poda haber perdonado
hasta que anunci en pblico su homosexualidad.
Abr los ojos de par en par.
En pblico! Lo anunci en medio de la calle LaSalle? All donde cualquier
taxista de Chicago pudiera orla?
Ya s que te crees muy graciosa. Pero igual poda haberlo gritado en medio de
LaSalle. Todo el mundo lo saba. Y ella estaba orgullosa. Orgullosa! Incluso el
arzobispo Farber accedi a hablar con ella, para hacerla comprender la degradacin a
la que estaba sometiendo su cuerpo. Y a su propia familia. Y ella se rio de l. Le
insult. Le dijo lo que ya te puedes imaginar. Estoy segura de que fuiste t la que la
empujaste a ello, igual que la empujaste a otras actividades horribles. Y luego,
llevar llevar a esa criatura horrible al funeral de mi hija.
Solo por curiosidad, Catherine. Qu le llam Agnes al arzobispo Farber?
Su rostro se volvi a poner alarmantemente rojo.
Es eso. Esa actitud. No tienes respeto por nadie.
Negu con la cabeza.
Falso. Tengo mucho respeto por la gente. Respetaba a Agnes y a Phyllis, por
ejemplo. No s por qu Agnes decidi escoger las relaciones lesbianas. Pero amaba a

www.lectulandia.com - Pgina 104


Phyllis Lording y Phyllis la amaba a ella, y vivieron muy felices juntas. Si el cinco
por ciento de las parejas casadas se diesen mutuamente tantas satisfacciones, la tasa
de divorcios no sera la que es Phyllis es una mujer interesante. Es una destacada
erudita; si lee usted su libro Safo Underground puede que entienda en cierto modo la
postura que ella y Agnes tenan ante la vida.
Cmo puedes sentarte ah y hablarme de esa perversin y atreverte a
compararla con el sacramento del matrimonio?
Me frot la cara. El fuego me aturda y adormilaba.
No vamos a ponernos nunca de acuerdo acerca de eso. Puede que lo que
debiramos acordar es no discutir ms sobre ello. Por alguna razn le consuela
ponerse furiosa con el modo de vida de Agnes y le da mayor placer an culparme a
m de ello. Creo que no me importa mucho. Si quiere usted permanecer ciega ante el
carcter y la personalidad de su hija y sus elecciones, es su problema. Sus puntos de
vista no afectan a la verdad. Y solo hacen desgraciada a una persona: a usted. Puede
que algo tambin a Brbara. Quiz al doctor Paciorek. Pero es usted la principal
perjudicada.
Por qu tuviste que traerla al funeral?
Suspir.
No para darle a usted en las narices, cralo o no. Phyllis amaba a Agnes.
Necesitaba ir a su funeral. Necesitaba el ritual Por qu estoy hablando de ello? De
todos modos, no est usted escuchndome. No hace ms que alimentar su rabia. Pero
no he venido hasta aqu en medio de una tormenta de nieve para hablar de Phyllis
Lording, aunque me alegro de haberlo hecho. Necesito preguntarle acerca de sus
transacciones en Bolsa. Concretamente, cmo es que lleg usted a comprar dos mil
acciones de Ajax el mes pasado?
Ajax? De qu ests hablando?
De la compaa aseguradora Ajax. Compr usted dos mil acciones el dos de
diciembre. Por qu?
Se puso plida; la piel pareca de papel a la luz del fuego. Me pareci que un
cardilogo debera hablar con su esposa acerca del modo en que sus cambios de
humor podran afectarle al corazn. Pero dicen que no se da uno cuenta de lo que
pasa a los seres ms prximos.
Su control frreo sali a flote.
No espero que entiendas lo que significa tener mucho dinero. No s lo que
valen dos mil acciones de Ajax
Casi ciento veinte mil dlares al precio de hoy le dije colaboradora.
S. Bueno, eso no es ms que una fraccin de la fortuna que mi padre me dej.
Es muy posible que mis administradores pensasen que era una buena inversin de fin
de ao. Para transacciones tan pequeas no se molestaran en consultarme.
Sonre apreciativamente.
Lo entiendo. Qu me dice de Corpus Christi? Es usted una catlica influyente.

www.lectulandia.com - Pgina 105


Qu puede decirme de ellos?
Mrchate ya, por favor, Victoria. Estoy cansada y es hora de cenar.
Es usted miembro, Catherine?
No me llames Catherine. Es ms apropiado seora Paciorek.
Y yo preferira que me llamase seorita Warshawski Es usted miembro de
Corpus Christi, seora Paciorek?
Nunca he odo hablar de ello.
No pareca que hubiera mucho ms que discutir en aquel punto. Me levant para
marcharme, pero se me ocurri otra cosa y me detuve en el umbral.
Y de la compaa Wood-Sage? Sabe algo?
Puede que no fuese ms que el fuego de la chimenea, pero sus ojos brillaron de un
modo extrao.
Mrchate! silb.
Brbara me esperaba al final del pasillo, donde torca hacia la parte de atrs de la
casa.
Tu coche est en el garaje, Vic.
Le sonre agradecida. Cmo poda haber crecido tan sana y alegre con una
madre semejante?
Qu te debo? Veinticinco?
Neg con la cabeza.
Nada. Siento siento que mi madre haya sido tan grosera contigo.
As que lo arreglas remolcndome el coche? Saqu mi billetera. No
tienes por qu hacerlo. Lo que me diga tu madre no tiene nada que ver contigo le
met el dinero en la mano.
Me sonri con turbacin.
Solo han sido veinte.
Recuper cinco dlares.
Te importa si te pregunto una cosa? Erais Agnes y t, como dice mi
madre? Se le quebr la voz y se puso muy colorada.
Si tu hermana y yo ramos amantes? No. Y aunque ame profundamente a
muchas mujeres, nunca he tenido amantes mujeres. Pero a tu madre le hace ms feliz
pensar que Agnes no poda tomar sus propias decisiones.
Ya. Espero que no ests enfadada, que no te importe
No. No te preocupes por ello. Telefoname de vez en cuando si quieres hablar
de tu hermana. Era una buena chica. O dale un toque a Phyllis Lording. A ella le
encantara.

www.lectulandia.com - Pgina 106


15

La prxima vez ser el fuego

Era tan tarde cuando llegu a casa que no habl con mi servicio de contestador hasta
la maana siguiente. Me dijeron entonces que Roger haba llamado varias veces y
tambin Murray Ryerson haba dejado un mensaje. Llam primero a Murray.
Creo que encontr a tu amigo Walter. Un hombre que se llamaba a s mismo
Wallace Smith fue atendido el jueves pasado en St. Vincent de una fractura de
mandbula. Pag la visita en efectivo, lo que dej asombrado al personal porque
estuvo all toda la noche y la factura ascenda a ms de mil dlares. Bueno, ya sabes
lo que se dice; que la mejor atencin mdica no cuesta ms que un submarino nuclear
barato.
La direccin es falsa?
Me temo. Result ser una parcela vaca en New Town. Pero conseguimos una
buena descripcin de la enfermera de noche de la sala de urgencias. Un tipo grande y
desabrido con pelo negro rizado, calvo por delante. Sin barba. Se lo dije a mi
contacto en la polica. Dijo que por la descripcin deba ser Walter Novick. Es
estibador y suele usar navaja. Puede que eso explique por qu no le sali muy bien lo
de tu cido.
No dije nada y Murray aadi con arrepentimiento:
Perdona. No tiene gracia, supongo. El caso es que va por libre, pero trabaja
muchas veces para Annunzio Pasquale.
Sent una oleada de miedo inusual. Annunzio Pasquale. Una figura de la mafia
local. Asesinato, tortura, lo que sea: a peticin del consumidor. Qu es lo que poda
haber hecho yo para despertar el inters de un hombre semejante?
Ests ah, Vic?
S. Durante unas horas ms, al menos. Manda iris a mi funeral; no me gustan
los lirios.
Vale, nia. Ten cuidado a quin le abres la puerta. Mira a ambos lados cuando
cruces Halsted Puede que saque un articulito con eso; puede que las calles
principales sean as ms seguras para ti.
Gracias, Murray dije mecnicamente, y colgu. Pasquale. Tena que ser por
las falsificaciones. Tena que ser. Si quieres hacer dinero y ponerlo en circulacin,
quin es la primera persona a la que contratas? A un hombre de la Mafia. Lo mismo
con las acciones.
No me asusto fcilmente. Pero no soy el Vengador; no puedo enfrentarme al
crimen organizado con las manos desnudas. Si Pasquale estaba realmente envuelto en
el asunto de las falsificaciones, le ceda el round con mucho gusto. Excepto por una
cosa. Mi vida haba sido amenazada de forma gratuita. No solo mi vida; mi vista, mi

www.lectulandia.com - Pgina 107


medio de vida. Si me renda ante esto, nunca volvera a estar en paz conmigo misma.
Mir ceuda un montn de peridicos que haba sobre la mesa del saln. Debera
de haber algn modo. Si pudiera hablar con Pasquale. Explicarle dnde divergan
nuestros intereses. Explicarle que el asunto de las acciones iba a explotarle en la cara
y que lo dejase. Yo pondra la otra mejilla si l retiraba la proteccin a Novick.
Me preguntaba cul sera el mejor modo de hacer llegar ese mensaje al don. Un
anuncio en el Herald Star podra valer, pero tambin podra echarme encima el peso
de la ley. A Hatfield le encantara cogerme obstruyendo un proceso de justicia
federal.
Llam a una mujer que conoca en la oficina del fiscal del distrito.
Maggie, soy V. I. Warshawski. Necesito un favor.
Salgo hacia el tribunal, V. I. Tienes prisa?
No te llevar mucho tiempo. Solo quiero saber cules son los sitios habituales
de don Pasquale: restaurantes, lavanderas, cualquier lugar donde pueda ponerme
directamente en contacto con l.
Al otro lado hubo un largo silencio.
No estars tan en las ltimas que vas a trabajar para l, verdad?
De ninguna manera, Maggie. No creo que pudiese resistir un interrogatorio
tuyo ante un tribunal.
Otra pausa y luego dijo:
Supongo que ser mucho mejor que no me entere de por qu quieres saberlo.
Te llamar cuando acabe; ms o menos a las tres esta tarde.
Me puse a vagar sin descanso por el apartamento. Estaba segura de que no era
Pasquale el que me haba telefoneado. Le haba visto en el Palacio de Justicia una o
dos veces, le haba odo hablar con un fuerte acento italiano. Adems, suponiendo
que Pasquale fuera el ltimo responsable de la falsificacin de acciones, responsable
de haberlas fabricado, no poda ser el que las meti en la caja fuerte del convento.
Puede que viviera en Melrose Park, puede que fuese a la iglesia del convento. Incluso
as, habra tenido que comprar a un montn de personas de all para llegar a la caja.
Boniface Carroll o Augustine Pelly como hombres de confianza de la Mafia?
Absurdo.
Naturalmente, estaba Rosa. Me dio la risa al imaginarme a Rosa como integrante
de la Mafia. Mantendra a raya a Annunzio: no habr pasta para ti esta noche,
Annunzio, a menos que quemes a mi sobrina con cido.
De pronto pens en mi primo Albert. Antes nunca le haba incluido en el cuadro.
Era enteramente la sombra de Rosa. Pero, era un directivo de empresa y la Mafia a
menudo utilizaba buenos directivos. Y all estaba l, gordo, cuarentn, soltero,
dominado por su madre horrible. Puede que aquello hubiese hecho surgir cierto
espritu antisocial en l. En m habra surgido, desde luego.
Y si Rosa me hubiera llamado sin que l lo supiera? Luego l habra hablado con
ella y le habra dicho que me despidiera. Por alguna extraa razn, habra robado las

www.lectulandia.com - Pgina 108


acciones de San Albertus y las habra sustituido por las falsificaciones, pero cuando
la investigacin se intensific, las devolvi. Poda haber averiguado la combinacin
de la caja en cualquier momento a travs de Rosa.
Segu trabajando la historia de Albert mientras me preparaba unos huevos al
curry con guisantes y tomates para comer. No conoca muy bien a mi primo. Tras
aquel exterior amorfo y henchido poda haber cualquier cosa.
Roger Ferrant volvi a llamar mientras preparaba los huevos. Le salud
alegremente.
Vic, ya pareces ms t misma. Quiero hablar contigo.
Claro. Has sabido algo ms de la absorcin de Ajax?
No, pero quiero hablar contigo de otra cosa. Podemos cenar juntos esta
noche?
Impulsivamente, preocupada an por Albert, no solo acept sino que me ofrec a
cocinar. Despus de colgar me maldije a m misma: eso iba a significar tener que
limpiar la maldita cocina.
Sintindome ligeramente agraviada, refregu una coleccin de ollas y platos
sucios. Hice la cama. Me abr camino por calles llenas de nieve hasta la tienda de
comestibles donde compr un trozo de carne que prepar como beuf bourguignon,
con cebollas, championes, cerdo en salazn y, naturalmente, borgoa. Para
demostrarle a Roger que ya no sospechaba de l o al menos no en aquel momento
decid servir el vino de la comida en los vasos venecianos rojos que mi madre
haba trado de Italia. Haba trado ocho, cuidadosamente envueltos en su ropa
interior, pero uno se rompi aos antes, una vez que asaltaron mi apartamento.
Ahora los guardaba en un armario empotrado en la parte de atrs de mi armario
de ropa.
Cuando Maggie me llam a las cuatro y media, me di cuenta de que las faenas del
hogar tienen su lado bueno: te quitan los problemas de la cabeza. Haba estado
demasiado ocupada para pensar en don Pasquale durante toda la tarde.
Su voz al telfono me volvi a encoger el estmago.
Acabo de echar un vistazo a su dossier. Uno de sus lugares favoritos de
reunin es Torfinos en Elmwood Park.
Le di las gracias con tanto calor como pude.
No me lo agradezcas dijo seria. No creo que est hacindote ningn favor
al decirte esto. Todo lo que estoy haciendo es precipitarte en tu camino. S que
acabaras descubrindolo sola; cualquiera de tus amigos periodistas te mandara
encantado a tu propio funeral con tal de conseguir una historia jugosa dud.
Siempre fuiste una inconformista cuando estabas en la oficina del defensor pblico;
yo odiaba tener que aparecer contra ti porque nunca saba con qu extravagante
defensa ibas a salir. S que eres una buena investigadora y que tienes mucho orgullo.
Si ests metida en algo que conduce a Pasquale, llama a la polica, llama al FBI.
Tienen medios para ocuparse de la Mafia y aun as estn luchando una batalla

www.lectulandia.com - Pgina 109


perdida.
Gracias, Maggie dije desmayadamente. Aprecio el consejo. De verdad que
s. Lo pensar.
Busqu el nmero del restaurante Torfinos. Cuando llam y pregunt por don
Pasquale, la voz al otro lado dijo bruscamente que nunca haba odo hablar de
semejante hombre y colg.
Marqu otra vez. Cuando respondi la misma voz, dije:
No cuelgue. Si alguna vez se encuentra con don Pasquale, me gustara que le
diera un mensaje.
S? Gruendo.
Soy V. I. Warshawski. Me gustara tener la oportunidad de hablar con l
deletre mi apellido despacio, le di mi nmero de telfono y colgu.
Tena el estmago al revs. No estaba muy segura de poder enfrentarme a Roger
ni a la cena, y menos a una combinacin de las dos cosas. Para relajarme, fui al saln
y me puse a ensayar unas escalas en el viejo piano de mi madre. Respiraciones
profundas de diafragma. Escalas en un Ah descendente. Trabaj vigorosamente
durante cuarenta y cinco minutos, empezando a sentir cierta resonancia en la cabeza
cuando aflojaba. Debera practicar con ms regularidad. Mi voz era la herencia que
me haba dejado Gabriela junto con los vasos rojos venecianos.
Me senta mejor. Cuando Roger lleg a las siete con una botella de Taittinger y un
ramo de flores, fui capaz de saludarle alegremente y devolverle su educado beso. Me
sigui hasta la cocina mientras acababa de cocinar. Dese no haber limpiado por la
maana. El lugar estaba hecho ya tal desastre que iba a tener que fregar otra vez al
da siguiente.
Te perd la pista en el funeral de Agnes le dije. Te perdiste una escenita de
las de antes con algunos de sus parientes.
Mejor. No soy persona de escenas.
Ali una ensalada, se la tend y saqu el asado del horno. Entramos en el
comedor. Roger descorch el champn mientras yo serva la cena. Comimos durante
un rato sin hablar; Roger miraba su plato. Finalmente, dije:
Dijiste que haba algo de lo que queras hablar; me imagino que ser de algo no
muy agradable.
Levant la vista.
Ya te he dicho que no me interesan las escenas. Y me temo que de lo que
quiero hablar va a traer una serie de ellas.
Dej mi vaso.
Espero que no vayas a pedirme que deje la investigacin. Eso nos llevara a una
pelea de primera.
No. No voy a decir que me vuelva loco. Es la forma en que lo haces, eso es
todo. Me has negado cualquier discusin acerca de ello; o de cualquier otra cosa que
ests haciendo. S que no hemos estado juntos mucho tiempo, as que quiz no tenga

www.lectulandia.com - Pgina 110


derecho a hacerme ilusiones sobre ti, pero has estado condenadamente fra y
antiptica los ltimos das. Desde que mataron a Agnes, has estado odiosa.
Ya Me parece que me he metido con gente que es mucho ms poderosa que
yo. Estoy asustada y no me gusta. No s de quin puedo fiarme y me resulta difcil
ser abierta y amigable, incluso con los buenos amigos.
Su rostro se torci enfadado.
Qu demonios he hecho para merecer eso?
Me encog de hombros.
Nada. Pero no te conozco muy bien, Roger, y no s qu gente puede hablar
contigo. Escucha. Creo que estoy siendo odiosa. No te culpo por enfadarte. Me meto
en un problema que pareca confuso pero no tan peligroso, lo de mi ta con las
acciones falsas, y de pronto me encuentro con alguien que me echa cido en los ojos
se sobresalt. S. En este mismo descansillo. Alguien que quiere que me aleje
del convento.
No es que crea que hayas sido t. Pero no s de dnde procede y eso me hace
apartarme de la gente. S que es odioso, o que yo soy odiosa, pero no puedo evitarlo.
Y luego, que matasen a Agnes Me siento como responsable, porque estaba
trabajando en un asunto tuyo y yo te la mand. Incluso aunque no la matasen por
nada que tuviera que ver con Ajax, como puede ser, sigo sintindome responsable. Se
haba quedado trabajando hasta tarde y probablemente iba a ver a alguien relacionado
con la adquisicin. S que no est muy claro, pero me entiendes?
Se pas la mano a travs del largo flequillo.
Pero, Vic, por qu no podas hablarme a m de todo esto? Por qu no hiciste
ms que desaparecer?
No s. As acto. No puedo explicarlo. Por eso soy detective privado, no
polica ni federal.
Bueno, podras al menos contarme lo del cido?
Estabas aqu la noche en que recib la primera llamada amenazadora. Bueno,
pues trataron de cumplir la amenaza la semana pasada. Intu el ataque, le romp al
tipo la mandbula y recib el cido en el cuello en lugar de los ojos. De todas formas
fue muy bueno, traumtico. Cre haber odo al hombre que hizo la llamada en el
funeral de Agnes. Pero cuando intent localizarle, no pude describ la voz y le
pregunt a Roger si recordaba haber conocido a alguien que hablase as. Su voz
era como la de alguien que no ha crecido hablando ingls y disfraza un acento. O
alguien cuyo acento natural fuese un arrastrar de palabras o un acento regional tan
fuerte que tratase de ocultarlo.
Roger neg con la cabeza.
No soy capaz de diferenciar bien los acentos americanos, as que Pero Vic,
por qu no me lo dijiste? No pensaras en serio que yo pudiera ser responsable de
una cosa as, verdad?
No. La verdad es que no, claro. Pero es que tengo que ser yo la que resuelva

www.lectulandia.com - Pgina 111


mis propios problemas. No quiero convertirme en una hembra dependiente que corre
a buscar un hombre cada vez que algo no funciona.
Crees que podras encontrar un trmino medio entre estos dos extremos?
Como, por ejemplo, hablar de tus problemas con alguien y resolverlos t misma.
Le sonre.
Te ests nombrando para el puesto, Roger?
Es una posibilidad, s.
Lo pensar beb un poco ms de champn. Me pregunt lo que estaba
haciendo en relacin con Ajax. No me pareci que debiese sacar a relucir mi aventura
nocturna en Tilford &Sutton; una historia as es muy fcil de repetir. As que solo le
dije que haba estado haciendo un poco de trabajo de investigacin. Di con el
nombre, de una compaa, WoodSage. No s si estn mezclados en tu problema, pero
el contexto era un poco raro. Crees que podra hablar con vuestro especialista y
comprobar si l ha odo hablar de ellos? O con alguno de vuestros directivos?
Roger hizo media reverencia por encima de la mesa.
Oh, caramba! Ayudante de V. I. Warshawski. Cul es el equivalente
masculino de la chica del gnster?
Me re.
No lo s. Te proveer de un buen pistoln para que puedas hacerlo al mejor
estilo de Chicago.
Roger extendi un largo brazo a travs de la mesa y apret mi mano libre.
Me gustara. Algo que contar en la oficina de la Lloyds No me mantengas
apartado, V. I., o al menos cuntame por qu lo haces. De otro modo, empiezo a
imaginar cosas. Me rechazan y me acomplejo y otras cosas freudianas de esas.
Vale me solt la mano y rode la mesa para llegar a su silla. No culpo a los
hombres porque les guste el pelo de las mujeres; haba algo ertico y tranquilizador
en el hecho de pasar la mano por el largo mechn que no dejaba de caer sobre los
ojos de Ferrant.
A lo largo de los aos me he dado cuenta de que los hombres detestan los secretos
y las ambigedades. A veces incluso me siento como si los estuviese mimando a
causa de ello. Bes a Roger y le afloj la corbata y, tras unos minutos de retorcernos
incmodos en la silla, le llev al dormitorio.
Nos pasamos varias horas agradables all y nos quedamos dormidos hacia las
diez. Si no nos hubiramos ido a la cama tan temprano, mi sueo ms profundo
hubiera sido alrededor de las tres y media. Habra dormido demasiado profundamente
como para que el humo me despertara.
Me incorpor en la cama, irritada, momentneamente creyendo que estaba de
nuevo con mi marido, una de cuyas costumbres encantadoras era la de fumar en la
cama. Pero el olor acre no pareca de ningn modo el humo de un cigarrillo.
Roger! Le sacud mientras empezaba a buscar a mi alrededor un par de
pantalones. Roger! Despierta! Hay fuego!

www.lectulandia.com - Pgina 112


Deb haberme dejado encendida la cocina, pens, y me dirig hacia ella con la
vaga idea de apagar yo misma el fuego.
La cocina estaba en llamas. Eso es lo que dicen en los peridicos. Ahora saba lo
que significaba. Llamas vivientes cubran las paredes y largas lenguas anaranjadas se
retorcan por el suelo avanzando hacia el comedor. Crujan y cantaban y dejaban
escapar cintas de humo. Cintas de fiesta, envolviendo suelo y pasillo.
Roger estaba detrs de m.
Est cerrado el paso, V. I.! grit por encima de los crujidos. Me agarr por
el hombro y me empuj hacia la puerta de entrada. Sujet el picaporte para girarlo y
retroced, chamuscada. Palp los paneles. Estaban calientes. Sacud la cabeza
intentando contener el pnico.
Est ardiendo tambin! grit. Hay una salida de incendios en el
dormitorio! Vamos por ah.
Vuelta al pasillo, ahora prpura y blanco de humo. Nada de aire. Reptar por el
suelo. Pasar de largo el comedor sin levantarse del suelo. Pasar de largo los restos del
festn. Pasar de largo los vasos rojos venecianos de mi madre, envueltos con mucho
cuidado y sacados de Italia y de los fascistas hasta llegar al precario sur de Chicago.
Me precipit en el comedor y los busqu a tientas a travs de la niebla, tirando platos,
el resto del champn y encontrando los vasos mientras Roger chillaba angustiado
desde la puerta.
Entrar en el dormitorio, envolvindonos en mantas. Cerrar la puerta del
dormitorio tras nosotros para que al abrir la ventana no se avivasen las hambrientas
llamas, las llamas que devoraban el aire. Roger forcejeaba con la ventana. Haca aos
que no se abra y la cerradura estaba pegada a causa de la pintura. Luch con ella
durante unos segundos agnicos mientras la habitacin se calentaba ms y ms, y al
final la rompi protegindose el brazo con una manta. Le seguan a travs de los
trozos de cristal hacia la noche de enero.
Nos quedamos un momento tragando aire, agarrados el uno al otro. Roger haba
encontrado sus pantalones y se los estaba poniendo. Haba hecho un bulto con toda la
ropa que pudo encontrar al lado de la cama y nos repartimos los hallazgos. Yo tena
los vaqueros puestos. Camisa no. Ni zapatos. Uno de mis calcetines de lana y un par
de zapatillas haban salido del bulto. El hierro helado me cortaba los pies y pareca
abrasarlos. Las zapatillas estaban apolilladas, pero el cuero estaba forrado con piel de
conejo y me protega de lo peor del fro. Envolv mi pecho desnudo con la manta y
comenc a bajar por los escurridizos y nevados escalones, agarrndome a los cristales
con una mano y a la barandilla congelada con la otra.
Roger, con los zapatos desatados, pantalones y una camisa, me segua pisndome
los talones. Le castaeteaban los dientes.
Coge mi camisa, Vic.
Qudatela le dije por encima del hombro. Ya tienes bastante fro. Yo tengo
la manta Tenemos que despertar a los chicos del apartamento del segundo piso.

www.lectulandia.com - Pgina 113


Como tienes las piernas tan largas, seguramente podrs colgarte por el extremo de la
escalera y alcanzar el suelo. La escalera se acaba en el segundo piso. Si coges los
vasos de mi madre y los bajas, yo romper el cristal y despertar a los estudiantes.
Quiso ponerse a discutir, caballeroso y tal, pero se dio cuenta de que no haba
tiempo. Yo no iba a dejar que se perdieran mis vasos y eso era todo. Agarrando el
escaln cubierto de nieve del extremo de la escalera de incendios, se dej caer
colgando desde su extremo. Estaba a unos cuatro pies del suelo. Salt y estir un
largo brazo para recoger los vasos. Yo enganch las piernas en un escaln y me
inclin. Las puntas de nuestros dedos apenas se tocaban.
Te doy tres minutos, Vic. Luego voy a por ti.
Asent gravemente y me acerqu a la ventana del dormitorio del segundo piso.
Mientras golpeaba y despertaba a un par de aterrorizados jvenes que estaban en un
colchn en el suelo, la mitad de mi mente estaba intentando resolver un
rompecabezas. Fuego en la puerta delantera, fuego en la cocina. Poda haber
incendiado la cocina por descuido, pero no haber prendido fuego a la puerta
delantera. As que por qu la mitad inferior del edificio no estaba en llamas y la
mitad de arriba s?
Los estudiantes un chico y una chica en el dormitorio y otra chica en un
colchn en el saln estaban muy confusos y queran llevarse sus apuntes. Les
orden bruscamente que se vistieran y espabilasen. Cog un jersey de un montn de
ropas que haba en el dormitorio, me lo puse y les met prisa para que salieran por la
ventana y bajasen por la escalera de incendios.
Los coches de bomberos empezaban a llegar mientras medio nos deslizbamos,
medio nos caamos en la nieve de abajo. Por una vez, agradec que el portero del
edificio no hubiese retirado mejor la nieve con la pala; la nieve formaba un cojn
fantstico.
Encontr a Roger en la parte delantera del edificio con mis vecinos del primero,
una pareja de ancianos japoneses llamados Takamoku. Haba ido a buscarlos a travs
de la ventana del bajo. Los coches de bomberos atraan a una multitud excitada Qu
diversin! Un fuego a medianoche. A la luz roja de las sirenas de los coches de
bomberos y a la azul de la de los coches de la polica, pude ver rostros vidos
recrendose mientras mi pequeo refugio arda.
Roger me tendi los vasos de vino de mi madre y yo los mec, temblando,
mientras l me rodeaba con su brazo. Pens en los otros cinco, guardados en mi
dormitorio expuestos al calor y a las llamas.
Oh, Gabriela! susurr. Lo siento tanto!

www.lectulandia.com - Pgina 114


16

Nadie tiene suerte siempre

Los enfermeros nos llevaron corriendo al hospital St. Vincent en un par de


ambulancias. Un joven interno de pelo rizado, exhausto, nos someti a unos cuantos
rituales mdicos. Nadie estaba gravemente herido, aunque Ferrant y yo nos
sorprendimos ambos al ver quemaduras y cortes en nuestras manos. Estbamos
demasiado emocionados durante nuestra huida como para darnos cuenta.
Los Takamoku estaban muy afectados por el fuego. Haban vivido tranquilamente
en Chicago tras haber estado en un campo de concentracin en la segunda guerra
mundial y la destruccin de su pequeo islote de seguridad haba sido un golpe bajo.
El interno decidi ingresarlos durante un da o dos hasta que su hija pudiera venir
desde Los Angeles para arreglar la cuestin de su realojo.
Los estudiantes estaban muy nerviosos, demasiado. No podan dejar de hablar y
chillar. Reaccin nerviosa lgica, pero difcil de soportar. Cuando llegaron las
autoridades a las seis para interrogarnos, siguieron hablando e interrumpindose los
unos a los otros en su ansiedad por contar la historia.
Dominic Assuevo estaba en el departamento de incendios premeditados. Era un
hombre del tamao de un toro: cabeza cuadrada, cuello corto y grueso y un cuerpo
que se estrechaba hacia abajo hasta llegar a unas caderas sorprendentemente
estrechas. Quiz fuera exboxeador o exjugador de ftbol. Con l iban bomberos
uniformados y Bobby Mallory.
Yo estaba all sentada con una especie de sopor, angustiada ante la desaparicin
de mi apartamento, sin ganas de pensar en nada. Ni de moverme. Al mirar a Bobby,
me di cuenta de que iba a tener que reunir todo mi coraje. Respir hondo. Casi no me
mereci la pena.
El fatigado interno dio su exhausto consentimiento a la polica para que nos
interrogara, excepto en el caso de los Takamoku, que ya haban sido conducidos al
interior del hospital. Fuimos a un pequeo despacho junto a la sala de urgencias, el
cuarto del personal de seguridad del hospital, que un par de guardias soolientos
dejaron libre amablemente. Los ocho hicimos lo posible por acomodarnos all, los
policas y uno de los estudiantes de pie y el resto en las sillas que haba en la
habitacin.
Mallory me mir disgustado y dijo:
Si supieras la pinta que tienes, Warshawski. Medio desnuda. Y tu novio no est
mucho mejor. Nunca cre que llegara el da en que me iba a alegrar de que Tony
estuviera muerto, pero doy gracias de que no pueda verte ahora.
Sus palabras actuaron sobre m como un tnico. El caballo guerrero moribundo se
alza en pie cuando oye la corneta. Las acusaciones de la polica suelen espabilarme.

www.lectulandia.com - Pgina 115


Gracias, Bobby. Te agradezco tus desvelos.
Assuevo intervino rpidamente.
Quiero la historia completa de lo que ha ocurrido esta noche. Cmo se dio
usted cuenta de que haba fuego, qu estaba haciendo, etctera.
Estaba durmiendo expliqu. El fuego me despert. El seor Ferrant estaba
conmigo; nos dimos cuenta de que la cocina estaba en llamas; trat de llegar a la
puerta principal, pero tambin arda. Salimos por la escalera de incendios. Despert a
estos chicos y Roger al seor y a la seora Takamoku. Eso es todo lo que s.
Roger confirm mi historia. Ambos juramos que la gente a la que habamos
despertado estaba profundamente dormida cuando lo hicimos. Podan estar
fingiendo?, quiso saber Assuevo.
Ferrant se encogi de hombros.
Podra ser, pero a m me parecieron dormidos y bien dormidos. No pensaba en
nada parecido, seor Assuevo; solo en que se levantasen y salieran.
Tras descubrir eso, Assuevo se puso a investigar nuestros sentimientos hacia el
casero. Alguno de nosotros tenan algn problema con l? Qu tipo de problemas
habamos tenido con el apartamento? Cmo haba respondido el casero? Comprob
aliviada que incluso los sobreexcitados estudiantes se dieron cuenta de hacia dnde
apuntaban aquellas preguntas.
Es un casero dijo una de las chicas, la delgada de pelo largo que estaba en el
saln. Los otros dos asintieron. Ya sabe, el sitio es limpio y el alquiler bajo. No nos
importa nada ms.
Tras un rato ms de estas preguntas, Assuevo se puso a cuchichear con Bobby
junto a la puerta. Volvi y dijo a los estudiantes que podan marcharse.
Por qu no te vas t tambin? le dije a Roger. Ya es hora de que vayas a
Ajax, verdad?
Ferrant me agarr por el hombro.
No seas idiota, V. I. Llamar a mi secretaria dentro de un momento; no son ms
que las siete. Acabaremos juntos esto.
Gracias, seor Ferrant dijo Assuevo rpidamente. Ya que estaba usted en
el apartamento en el momento en que se declar el incendio, tendramos que pedirle
que se quedase de todos modos.
Bobby dijo:
Por qu no nos explican ustedes dos cmo se conocieron y por qu?
Mir framente a Mallory.
Ya veo a dnde va esto y no me gusta un pelo. Si quieres decir que el seor
Ferrant o yo sabemos algo del origen del fuego, vamos a tener que insistir en que se
presenten los cargos antes de contestar a ninguna pregunta ms. Y mi abogado tendr
que estar presente.
Roger se rasc la barbilla.
Yo contestar cualquier pregunta que ayude a resolver este asunto. Supongo

www.lectulandia.com - Pgina 116


que todo el mundo estar de acuerdo en que el apartamento fue incendiado por un
pirmano. Pero si pretende usted que yo haya quebrantado alguna ley, ser mejor que
llame al cnsul britnico.
Oh, basta de grandilocuencias! Solo quiero saber qu estabais haciendo
anoche.
No, Bobby, no creo. Te pondras colorado.
Assuevo intervino de nuevo.
Alguien ha intentado matarla, seorita Warshawski. Rompieron el cerrojo de la
puerta del portal para introducirse en el edificio. Vertieron gasolina ante la puerta de
su apartamento y le prendieron fuego. Si quiere que le d mi opinin, tiene usted
suerte de estar con vida. El teniente y yo tenemos que estar seguros, seorita
Warshawski, de que no habr por ah unos malos chicos sus cejas subrayaron la
observacin malos chicos para hacerme saber que se pretenda gracioso que
hayan ido personalmente a por usted. Puede que no sea ms que alguien que tiene una
cuenta pendiente con el casero y ha ido a por usted de refiln. Pero puede que sea con
usted directamente, vale? Y tambin puede que el seor Ferrant aqu presente
esboz un gesto hacia Roger haya sido designado para asegurarse de que se
quedaba usted esta noche en el apartamento. As que no se ponga tan antiptica. El
teniente y yo nos limitamos a hacer nuestro trabajo. Tratamos de protegerla. A menos
que no haya sido usted misma la que haya provocado el fuego, eh?
Mir a Roger. Se retir el pelo de los ojos e intent colocarse bien una corbata
inexistente antes de hablar.
Supongo que tendr usted que investigar todo esto, seor Assuevo. He hecho
unas cuantas investigaciones en lo que se refiere a reclamaciones por incendios y le
aseguro que s que tiene usted que agotar todas las posibilidades. Mientras lo hace,
puede que nosotros podamos averiguar quin prendi el fuego en realidad se
volvi hacia m. Seorita Warshawski, no habr pensado usted que haya podido ser
la misma persona que le tir
No interrump con firmeza antes de que pudiera completar la frase. En
absoluto.
Quin entonces? Si fue algo personal quiz la gente que mat a Agnes?
Roger mir a Mallory. La seorita Paciorek fue asesinada hace poco mientras
investigaba un intento de adquisicin encubierta por encargo mo. Ahora la seorita
Warshawski trataba de retomar la investigacin. Deberan buscar por ah.
Roger, sers idiota, pens. Se te ha ocurrido a ti slito? Mallory y Assuevo
hablaron al unsono.
Tirar qu? pregunt Bobby, mientras Assuevo deca:
Quin es la seorita Paciorek?
Cuando se callaron, le dije a Bobby:
Quiere explicarle al seor Assuevo quin era Agnes Paciorek, teniente?
No me provoques, Warshawski me advirti. Ya hemos hablado de eso. Si

www.lectulandia.com - Pgina 117


el seor Ferrant o t tenis alguna prueba slida de que fue asesinada por estar
investigando lo de los compradores de Ajax, ddmela y la seguir hasta el final. Pero
por lo que me habis contado hasta ahora, no encuentro mucho ms que la
culpabilidad que suelen sentir los amigos y parientes: la mataron porque no hice tal
cosa o porque le ped que se quedase a trabajar hasta tarde o lo que sea. Tiene algo
que aadir, seor Ferrant?
Roger neg con la cabeza.
Pero me dijo que se quedaba hasta tarde para hablar con alguien acerca de la
venta.
Bobby suspir con paciencia exagerada.
Eso es exactamente lo que quiero decir. T eres la universitaria, Vicki.
Explcale lo que es la lgica y lo que es ir de un argumento a otro. Se qued a trabajar
para Ajax y la mataron. Dnde est la relacin?
Ah! dijo Assuevo. La brker que mataron. La sobrina del marido de mi
hermana es prima de su secretaria Cree usted que esto tiene algo que ver con el
fuego, seorita Warshawski?
Me encog de hombros.
Hbleme del incendio. Tiene alguna caracterstica que usted reconozca?
Podra ser el trabajo de cualquier profesional. Rpido, limpio, un mnimo de
gasolina, nada de huellas. No es que espersemos encontrar huellas en pleno enero.
No ha quedado ninguna pista. Estaba preparado, seorita Warshawski. Preparado. As
que queremos saber quin le ha preparado esto a usted. Quiz los enemigos de la
seora Paciorek?
Mallory me mir pensativo.
Te conozco, Vicki. Eres lo bastante arrogante como para meterte en esto sin
decirme nada. Qu has descubierto?
No es arrogancia, Bobby. Hiciste unas acusaciones francamente desagradables
tras la muerte de Agnes. Creo que no te debo nada; ni un nombre ni una idea.
Su rostro redondo se volvi rojo.
No me hables as, jovencita. Si obstruyes la labor de la polica en cumplimiento
de su deber, puedo arrestarte. As que qu es lo que has descubierto?
Nada. S cules de los brkeres de Chicago estaban al corriente de las ventas
de Ajax durante las ltimas seis o siete semanas. Puedes preguntarle los nombres al
seor Ferrant. Eso es todo lo que s.
Frunci los ojos.
Conoces la firma Tilford &Sutton?
Agentes de bolsa? S. Estn en la lista del seor Ferrant.
Has estado alguna vez en sus oficinas?
No tengo nada que invertir.
No habrs estado all hace dos noches, verdad?, investigando sus negocios con
Ajax.

www.lectulandia.com - Pgina 118


De noche? Los agentes trabajan de da. Hasta yo s eso
S, hazte el payaso. Alguien asalt sus oficinas. Quiero saber si fuiste t.
Hay ocho o nueve agentes en la lista del seor Ferrant. Asaltaron a todos?
Dio un puetazo en la mesa para no soltar un juramento.
Fuiste t, verdad?
Por qu, Bobby? No haces ms que decirme que no hay nada que averiguar
por ese camino. As que por qu iba a asaltar un sitio para investigar algo que no
existe?
Porque eres una orgullosa, arrogante y maleducada. Siempre dije a Tony y a
Gabriela que deberan tener ms hijos, te maleducaron completamente.
Bueno, es demasiado tarde ya para lamentarse por eso Mira, hemos pasado
muy mala noche. Quiero encontrar un sitio en el que quedarme y poder volver a
poner mi vida en marcha. Puedo volver a mi apartamento a ver si algo de mi ropa es
aprovechable?
Assuevo neg con la cabeza.
Tenemos mucho que hablar aqu an, seorita Warshawski. Necesito saber en
qu est trabajando ahora.
Ah, s! intervino Bobby. Ferrant empez a preguntar si habra sido la
misma persona que tir algo y t le cortaste. Quin tir qu?
Oh, unos nios de Halsted tiraron una piedra al coche la otra noche; violencia
urbana corriente. No creo que pegaran fuego a mi apartamento solo porque le fallaron
al coche.
Les persigui usted? pregunt Assuevo. Les hizo dao de un modo u
otro?
Olvdelo dijo Bobby. Es mentira. Ella no persigue nios. Cree que es
Paladn o el Llanero Solitario. Se ha metido en algo lo bastante gordo como para que
contraten a un incendiario profesional y ahora va a ser una herona y no va a contar
nada de nada me mir con sus grises ojos serios y la boca convertida en una lnea
. Sabes? Tony Warshawski fue uno de mis mejores amigos. Si te ocurre algo, su
fantasma y el de Gabriela me perseguirn hasta el fin de mis das. Pero no hay nadie
que pueda hablar contigo. Desde que muri Gabriela, no hay persona en este mundo
que pueda hacerte hacer lo que no quieres hacer.
Yo no dije nada. No haba nada que pudiera decir.
Vamos, Dominic. Vmonos. Voy a hacer seguir a la Juana de Arco esta; es lo
mejor que podemos hacer en este momento.
Cuando se march, el cansancio me invadi de nuevo. Sent que si no me
marchaba en ese momento, me dormira en la silla. Envuelta an en la manta, me
obligu a ponerme de pie, aceptando agradecida la mano que Roger me tenda. En el
pasillo, Assuevo se rezag un momento para hablarme.
Seorita Warshawski; si sabe usted cualquier cosa acerca de este incendio
premeditado y no nos lo dice, puede ser perseguida judicialmente me empujaba

www.lectulandia.com - Pgina 119


con el dedo mientras hablaba. Yo estaba demasiado cansada hasta para enfadarme.
Me qued all con mis vasos y le vi correr para alcanzar a Bobby.
Roger me rode con el brazo.
Ests agotada, chiquilla. Ven conmigo al Hancock y date un bao caliente.
Cuando nos acercbamos a la puerta de fuera, se palp los bolsillos.
Me dej la cartera en tu dormitorio. No tengo dinero para un taxi. Tienes t?
Negu con la cabeza. Corri a travs del aparcamiento hasta donde Bobby y
Assuevo suban al coche de polica de Bobby. Le segu tambalendome como una
borracha. Roger les pidi que nos acercaran hasta mi apartamento para que
pudiramos buscar algo de dinero. Y quiz algo de ropa.
El paseo hasta Halsted fue tenso y silencioso. Cuando llegamos a los
chamuscados restos de mi edificio, Assuevo dijo:
Quiero que tengan ustedes muy claro que este edificio puede no ser seguro.
Son ustedes responsables de cualquier accidente que pueda ocurrirles.
Gracias dije dbilmente. Son ustedes una gran ayuda, chicos.
Roger y yo nos abrimos camino a travs de montaas de hielo formadas por los
helados chorros de agua de los camiones cisterna. Era como caminar por una
pesadilla: todo era familiar, pero distinto. La puerta delantera, rota por los bomberos,
colgaba absurda de sus goznes. Las escaleras estaban casi inaccesibles, cubiertas de
hielo y barro y trozos de muro que haban cado all.
En el descansillo del segundo piso, decidimos separarnos. Las escaleras y el suelo
podran quiz soportar el peso de una persona, pero no de dos. Empeada en
aferrarme a los vasos de vino de mi madre an intactos, permit a Roger que fuese
delante y me qued all agarrada a ellos, temblando con las zapatillas, envuelta en la
manta.
l se abri camino con cuidado hasta el tercer piso. Le o entrar en mi
apartamento, el ocasional golpe de un ladrillo o trozo de madera al caer, pero no
ruidos fuertes ni gritos. Tras unos minutos, sali de nuevo al pasillo.
Creo que puedes subir, Vic.
Me agarr a la pared con una mano y camin por el hielo. Los ltimos escalones
tuve que subirlos a gatas, poniendo los vasos en el escaln de arriba cada vez y luego
subiendo yo, as hasta que llegu al descansillo.
La parte delantera de mi apartamento haba sido prcticamente destruida. De pie
en el vestbulo se poda ver el saln a travs de los agujeros de la pared. La parte que
rodeaba a la puerta principal estaba quemada, pero metindose por un agujero que
haba en la pared del saln, poda uno ponerse de pie sobre unas vigas.
Todo el mobiliario que posea estaba destruido. Ennegrecido por las llamas y
empapado de agua, era irrecuperable. Intent sacar una nota del piano y consegu un
sonido mortecino. Me mord el labio y me dirig resueltamente hacia el dormitorio.
Como el dormitorio y el comedor estaban a los lados del vestbulo principal, los
daos eran menores. Nunca volvera a dormir en aquella cama, pero era posible,

www.lectulandia.com - Pgina 120


escogindolas cuidadosamente, seleccionar unas cuantas prendas vlidas. Saqu un
par de botas, pesqu un jersey que ola a humo y consegu hacerme con un conjunto
que me permitira seguir durante toda la maana.
Roger me ayud a guardar lo que pareca recuperable en dos maletas, forzando
las cerraduras congeladas.
Ya me puedo despedir de lo que no nos llevemos ahora. El vecindario estar
rebuscando entre los restos antes de que pase mucho tiempo.
Esper hasta que estuvimos listos para irnos antes de mirar en el compartimento
trasero de mi armario. Tena demasiado miedo de lo que pudiera encontrar. Con
dedos temblorosos, saqu la puerta de las bisagras que se caan. Los vasos estaban
cuidadosamente envueltos en trozos de sbana vieja. Los desenvolv despacio. El
primero que saqu tena un trozo roto. Me volv a morder el labio y desenvolv los
otros cuatro. Parecan estar en perfecto estado. Los sujet a la tenue luz de la maana
y les di una vuelta. Ni roturas ni burbujas.
Roger no deca nada. Se abri camino por entre los destrozos.
Todo bien?
Uno est roto. Pero quiz se pueda pegar; es un trozo grande. Las dems
cosas de valor que haba en el compartimento eran los pendientes de diamantes de
Gabriela y un collar. Me los puse en el bolsillo, envolv de nuevo los vasos, los met
en una de las maletas y me puse la sobaquera con la Smith &Wesson dentro. No se
me ocurra nada ms que necesitase desesperadamente. Contrariamente a Peter
Wimsey, no colecciono primeras ediciones. Los aparatos de cocina que posea
podran ser reemplazados sin muchos problemas.
Cuando comenzaba a meter las maletas por el agujero del saln, son el telfono.
Roger y yo nos miramos, sobresaltados. No se nos hubiera ocurrido nunca que la
compaa pudiera mantener los cables en marcha tras un incendio. Consegu
encontrar el aparato del saln enterrado bajo un montn de escayola.
S?
Seorita Warshawski? Era mi amigo el de la voz suave. Tuvo usted
suerte, seorita Warshawski. Pero nadie tiene suerte siempre.

www.lectulandia.com - Pgina 121


17

El caballero en desgracia

Nos dirigimos hacia el Hancock en el Omega. Dej fuera a Roger con el equipaje y
me fui a buscar un aparcamiento. En el momento en que caminaba hacia su
apartamento me di cuenta de que no podra hacer nada hasta que no durmiera un
poco. Pasquale, Rosa, Albert y Ajax daban vueltas zumbndome en la cabeza, pero
me costaba tanto caminar que pensar lgicamente me resultaba imposible.
Roger me abri la puerta y me dio un juego de llaves. Se haba duchado. Tena el
rostro gris de fatiga, pero no crea poder tomarse el da libre con todos aquellos
rumores acerca de la adquisicin de Ajax; la direccin se reuna a diario, planeando
estrategias.
Me abraz fuerte durante unos minutos.
No dije gran cosa en el hospital porque pens que podra arruinar tu historia.
Pero, por favor, Vic, por favor, no te metas hoy en ninguna estupidez. Me gustas ms
entera.
Le di un breve abrazo.
Todo lo que necesito ahora es dormir un poco. No te preocupes por m, Roger.
Gracias por dejar que me quede aqu.
Estaba demasiado cansada para baarme, demasiado cansada para desvestirme.
Solo consegu quitarme las botas antes de caer en la cama.
Cuando me despert eran ms de las cuatro. Estaba rgida y confusa, pero lista
para ponerme de nuevo en marcha. Me di cuenta con disgusto que apestaba, y que mi
ropa apestaba tambin. Un pequeo cuartito que haba junto al cuarto de bao
contena una lavadora. Met dentro los vaqueros, la ropa interior y todo lo que haba
en las maletas y que no necesitaba lavado en seco. Un largo remojo en la baera y me
sent algo ms humana.
Mientras esperaba que se me secasen los vaqueros, llam a mi servicio de
contestador. No me haba llegado ningn mensaje de don Pasquale, pero Phil
Paciorek haba llamado y dejado su nmero de telfono. Llam, pero aparentemente
estaba ocupado en alguna urgencia quirrgica. Di el nmero de Ferrant en el hospital
y volv a llamar al restaurante Torfino. La misma voz animosa con la que habl el da
anterior me volvi a decir que no tena ni idea de quin era don Pasquale.
Las primeras ediciones vespertinas haban llegado al quiosco del vestbulo. Me
detuve en la cafetera para leerlas tomando un cappuccino y un sndwich de queso. El
fuego sala en la primera pgina del Herald Star. INCENDIO INTENCIONADO EN
LA PARTE NORTE apareca en la esquina de abajo, a la izquierda. Una entrevista
con los estudiantes de De Paul. Entrevista con la preocupada hija de los Takamoku.
Luego, en prrafo aparte con su propio encabezamiento, deca: V. I. Warshawski,

www.lectulandia.com - Pgina 122


cuyo apartamento fue el punto focal del fuego, ha estado investigando un problema
relacionado con unas acciones falsificadas en el convento de San Albertus, en
Melrose Park. La seorita Warshawski, vctima de un lanzador de cido hace dos
semanas, no se encontraba disponible para hacer ningn comentario sobre una
posible conexin entre sus investigaciones y el fuego.
Rechin los dientes. Muchsimas gracias, Murray. El Herald Star ya haba
publicado la historia del cido, pero ahora la polica podra leerlo y ver la relacin.
Beb un poco ms de cappuccino y fui a la seccin de anuncios personales. Me
esperaba un pequeo mensaje: El roble ha brotado. El to Stefan y yo habamos
acordado ese mensaje cuando l se puso a trabajar con mis acciones de Acorn. La
ltima vez que mir los anuncios fue el domingo; hoy era jueves. Cunto tiempo
llevara apareciendo?
Roger estaba en casa cuando volv al apartamento. Me dijo en tono de disculpa
que estaba rendido; podra cenar yo sola mientras l se iba a la cama?
No te preocupes; he dormido todo el da le ayud a meterse en la cama y le
di un masaje en la espalda. Cuando sal de la habitacin, ya estaba dormido.
Me puse ropa interior larga y tantos jersis como pude, y me fui hasta Lake Shore
Drive para recoger el coche. El viento que soplaba del lago atravesaba los jersis y la
ropa interior. Maana tendra que detenerme sin falta en una tienda de suministros de
la Armada y comprarme una cazadora de aviador nueva.
Me preguntaba qu pasara con lo que haba dicho Bobby de que iba a hacer que
me siguieran. Nadie me haba seguido hasta el coche. Mirando por el retrovisor, no
vea ningn coche que estuviese esperando por all. Y nadie iba a andar
holgazaneando por la calle con el fro que haca. Supuse que habra sido una bravata;
o quiz alguien habra cancelado la orden de Bobby.
El Omega se puso en marcha tras unos cuantos gruidos fuertes. Nos quedamos
all los dos temblando juntos, pues la calefaccin se negaba a ponerse en marcha.
Despus de un calentamiento de cinco minutos, consegu convencer a la transmisin
de que dejase entrar a las marchas.
Mientras que las calles laterales seguan llenas de nieve, Lake Shore Drive estaba
limpia. Tras pasar junto a unas cuantas manzanas ampulosas, el coche se dirigi veloz
hacia el norte. En Montrose la calefaccin acab ponindose en marcha a duras
penas. En Evanston ya haba dejado de tiritar y pude prestar ms atencin al trfico y
al estado de la carretera.
La noche era clara; en Dempster, el intenso trfico circulaba bastante bien. Me
met por Crawford y llegu a casa del to Stefan poco antes de las siete. Antes de salir
del coche, met la Smith &Wesson en la cintura de los vaqueros y la culata se me
clav en el abdomen. Los jersis hacen intil la sobaquera.
Silbando entre dientes, llam al timbre de la puerta del to Stefan. No hubo
respuesta. Estuve tiritando en la entrada unos minutos y volv a llamar. No se me
haba ocurrido que pudiera no estar en casa. Poda esperar en el coche, pero la

www.lectulandia.com - Pgina 123


calefaccin no serva de mucho. Llam a los otros timbres hasta que alguien me
abri: siempre hay uno en cada edificio, que deja entrar a los ladrones y los
asaltadores.
El apartamento del to Stefan estaba en el cuarto piso. Al subir me cruc con una
joven bonita que bajaba con un beb y una sillita. Me mir con curiosidad.
Va usted a ver al seor Herschel? Estaba preguntndome si no deberamos ir a
ver qu le ocurre. Soy Ruth Silverstein. Vivo al otro lado del pasillo. Cuando salgo
para darle una vuelta a Mark a las cuatro, suele asomarse y darnos galletas. No le he
visto esta tarde.
Puede que haya salido.
La vi enrojecer a la luz de la escalera.
Estoy sola en casa con el nio, as que quiz preste ms atencin a mis vecinos
de lo que debera. Suelo orle cuando se marcha; camina con bastn, sabe, y eso hace
un ruido muy particular en la escalera.
Gracias, seora Silverstein. Sub corriendo el ltimo tramo de escalones,
frunciendo el ceo. El to Stefan gozaba de buena salud, pero tena ochenta y dos
aos. Tena yo derecho de meterme en su casa por la fuerza? Tena el deber de
hacerlo? Qu dira Lotty?
Golpe con fuerza la pesada puerta del apartamento. Puse la oreja sobre la madera
y no o nada. S, un dbil murmullo. La tele o la radio. Mierda.
Baj de nuevo las escaleras de dos en dos, dej abierta la puerta del portal con un
guante y corr por la resbaladiza acera hasta el Omega. Llevaba las ganzas en la
guantera.
Cuando volva corriendo al edificio, vi a la seora Silverstein y a Mark
desaparecer en el interior de una pequea tienda de comestibles que estaba un poco
ms all en la misma manzana. Tendra unos diez minutos para conseguir abrir la
puerta.
El secreto para abrir las puertas ajenas consiste en relajarse y sentir. El to Stefan
tena dos cerrojos: un pestillo y una cerradura Yale normal. Empec con el pestillo.
Hizo un click y me di cuenta de que estaba abierto cuando me puse a manipularlo; lo
nico que haba conseguido era cerrar la puerta an ms. Tratando de respirar
normalmente, intent darle hacia el otro lado. Acababa de abrirlo cuando o a la
seora Silverstein entrando en el edificio. Al menos eso pareca por el ruido: alguien
hablndole alegremente a un beb acerca del pollo tan rico que iba a encontrarse pap
cuando volviese de su ltima reunin. La sillita subi hasta el cuarto piso. El cerrojo
de abajo se abri y yo me met dentro.
Me abr camino junto a una sombrilla Imari de pie en el profusamente decorado
saln. A la luz de la lmpara de bronce, vi al to Stefan yaciendo sobre el escritorio de
cuero verde, teido de rojo amarronado por una gran mancha de sangre coagulada.
Cristo!, susurr. Mientras le tomaba el pulso, lo nico en que pensaba era en lo
furiosa que se iba a poner Lotty. Aunque pareciera increble, an se senta un pulso

www.lectulandia.com - Pgina 124


dbil. Salt sobre sillas y taburetes y llam a la puerta de los Silverstein. La seora
Silverstein abri en seguida: acababa de llegar a casa y tena an el abrigo puesto y al
nio en la sillita.
Llame a una ambulancia en seguida. Est gravemente herido.
Ella asinti comprendiendo lo que ocurra y se lanz al interior de su
apartamento. Volv junto a to Stefan. Arrancando las mantas de una pulcra cama que
haba en una habitacin junto a la cocina, le envolv bajndole suavemente hasta el
suelo y subindole los pies a un taburete de cuero de complicado dibujo. Luego me
qued esperando.
La seora Silverstein haba tenido el acierto de llamar a unos enfermeros. Cuando
oyeron lo del shock y prdida de sangre, prepararon un par de goteos: plasma y
glucosa. Se lo llevaban al hospital Ben Gurion, me dijeron, aadiendo que tendran
que hacer un informe para la polica y que esperase por favor en el apartamento.
En cuanto se marcharon, telefone a Lotty.
Dnde ests? me pregunt. He ledo lo del incendio y he tratado de
llamarte.
S, bueno, eso puede esperar. Es el to Stefan. Le han herido gravemente. No s
si vivir. Se lo llevan al Ben Gurion.
Hubo un largo silencio al otro extremo y luego Lotty dijo muy bajo:
Herido? De bala?
Creo que apualado. Ha perdido mucha sangre, pero no le alcanzaron en el
corazn. Ya haba dejado de sangrar cuando le encontr.
Cundo fue eso?
Hace unos diez minutos Esper para llamarte hasta que supe a qu hospital le
llevaban.
Ya. Hablaremos ms tarde.
Colg, dejndome all mirando al telfono. Deambul por la habitacin esperando
a la polica y tratando de no tocar nada. Segn pasaban los minutos, iba perdiendo la
paciencia. Encontr un par de guantes en un cajn del cuidado dormitorio. Me
quedaban muy grandes, pero as no dejaba huellas en los papeles del escritorio. No
pude encontrar ningn certificado de depsito; ni falsificados ni los mos de Acorn.
La habitacin, aunque repleta de muebles, tena pocos lugares que pudieran servir
de escondite. Un rpido examen no me permiti descubrir nada. De pronto se me
ocurri que si el to Stefan hubiera hecho un certificado falso, tendra que tener por
all herramientas, herramientas que sera mejor que la polica no encontrase. Aceler
la bsqueda y encontr pergamino, clichs y herramientas en el horno. Las met en
una bolsa de papel y me fui a buscar a la seora Silverstein.
Sali a la puerta con las mejillas coloradas y el pelo revuelto de calor; deba de
estar cocinando.
Siento tener que volver a molestarla. Tengo que esperar aqu a que llegue la
polica y seguramente tendr que irme con ellos a la comisara. La sobrina del seor

www.lectulandia.com - Pgina 125


Herschel va a venir ms tarde a buscar unas cosas. Le importara si le digo que llame
a su puerta y que recoja esta bolsa en su casa?
Estaba encantada de poder ayudar.
Cmo est l? Qu ocurri?
No lo s. Los enfermeros no han dicho nada. Pero tena el pulso firme, aunque
dbil. Esperaremos lo mejor.
Me invit a pasar a beber algo pero pens que sera mejor no dar ideas a la polica
relacionndonos a las dos y cruc enfrente a esperarles. Finalmente llegaron dos
hombres de mediana edad, los dos de uniforme. Cuando me vieron, me dijeron que
pusiera las manos sobre la pared y que no me moviera.
Soy la persona que les ha llamado. Estoy tan sorprendida por todo esto como
ustedes.
Nosotros hacemos las preguntas, rica. El que hablaba tena una panza que le
ocultaba la cartuchera. Me cache con torpeza pero encontr la Smith &Wesson sin la
menor dificultad. Tienes licencia para esto, nena?
S dije.
Vemosla.
Le importa que quite las manos de la pared? Me dificulta los movimientos.
No te pases de lista. Saca la licencia, y rpido. Este era el segundo poli, algo
ms delgado, con la cara picada de viruelas.
Tena el bolso en el suelo junto a la puerta; lo haba dejado caer al ver al to
Stefan y no me haba preocupado de recogerlo. Saqu mi billetera y saqu la licencia
de investigador privado y el permiso de armas.
El poli corpulento les ech un vistazo.
Oh, una detective. Qu ests haciendo en Skokie, nena?
Sacud la cabeza. Odio a los policas del extrarradio.
Los atracos de Chicago no son tan buenos como los que hacen por aqu.
El poli gordo puso los ojos en blanco.
Hemos cazado a Joan Rivers, Stu Oye, Joan, esto no es Chicago. Si
queremos ponerte a la sombra podemos hacerlo, no nos preocupa nada. Ahora
cuntanos qu hacas aqu.
Esperndoos, chicos. Est claro que fue un error.
El poli delgado me dio una bofetada. Saba que era mejor que me aguantara;
resistirme significara un arresto y perdera la licencia.
Venga, nena. Mi compaero te ha hecho una pregunta. Vas a contestar?
Queris acusarme de algo? Si es as, llamo a mi abogado. Si no, nada de
preguntas.
Los dos se miraron.
Mejor ser que llames a tu abogado, nena. Y nos quedamos con la pistola. No
es un arma de seora, la verdad.

www.lectulandia.com - Pgina 126


18

En la trena

El fiscal del distrito se puso furioso conmigo. Cosa que no me import demasiado.
Mallory estaba rabioso; haba ledo lo del cido en el Herald Star. Estaba
acostumbrada al furor de Mallory. Cuando Roger supo que haba pasado la noche en
los calabozos de Skokie, su preocupacin se convirti en furia frustrada. Me pareci
que podra arreglarlo. Pero Lotty Lotty no quera hablar conmigo: Eso s que me
dola.
Haba sido una noche muy confusa. Viruelas y Gordi me detuvieron alrededor de
las nueve y media. Llam a mi abogado, Freeman Crter, que no estaba en casa.
Contest su hija de trece aos. Su voz sonaba eficiente y educada, pero no haba
manera de estar segura de si se acordara de darle el recado a su padre.
Despus de eso, nos metimos de lleno en un sesudo interrogatorio. Decid no
decir nada, ya que no tena preparada ninguna historia que quisiese contar. No poda
decir la verdad y con el humor de que estaba Lotty, desbaratara cualquier historia
que yo urdiese.
Viruelas y Gordi dieron paso a unos cuantos policas ms veteranos a primeras
horas de la noche. Seran alrededor de las doce cuando lleg Charles Nicholson, de la
oficina del fiscal del distrito. Era un personaje entre los magistrados del Cook
Country. Charles es el tipo de persona a quien gusta descubrir a sus empleados
haciendo llamadas personales en tiempo de trabajo. Nunca fuimos lo que se dice
ntimos.
Bien, bien, Warshawski. Como en los viejos tiempos. T y yo, unas cuantas
diferencias y una mesa entre los dos.
Hola, Charlie dije tranquilamente. Como en los viejos tiempos. Incluso en
lo que se refiere a tu camisa: el sexto botn no te abrocha.
Se mir el estmago y tir de la camisa intentando cerrarla; luego me mir
furioso.
Sigues tan impertinente, ya lo veo. Incluso ante una acusacin de asesinato.
Si es de asesinato, han cambiado los cargos sin decrmelo dije irritada. Y
eso viola mis derechos. Mejor ser que leas la hoja de cargos y lo compruebes.
No, no dijo con su voz untuosa. Tienes razn, no es ms que una forma de
hablar. La acusacin era y es por obstruccin. Hablemos de lo que estabas haciendo
en el apartamento del viejo, Warshawski.
Negu con la cabeza.
No hasta que tenga asistencia legal. En mi opinin, cualquier cosa que pueda
decir sobre el asunto puede incriminarme, y como no tengo ningn conocimiento de
primera mano del crimen, no hay nada que pueda hacer para colaborar en la

www.lectulandia.com - Pgina 127


investigacin policial.
Fue la nica frase que pronunci en un buen rato.
Charlie intent poner en prctica una serie de tcticas diferentes: insultos,
camaradera, raudales de teoras acerca de la delincuencia para sugerirme
comentarios. Comenc haciendo unos cuantos ejercicios: levantar la pierna derecha,
contar hasta cinco, levantar la pierna izquierda. Contar me distraa y no haca caso a
Charlie, y los ejercicios le ponan frentico. Haba conseguido llegar a setenta y cinco
con cada pierna cuando lo dej.
Las cosas cambiaron a las dos y media, cuando entr Bobby Mallory.
Te vamos a llevar al centro me inform. Estoy hasta aqu se seal el
cuello de ti. De que cuentes la verdad cuando te d la gana. Cmo te has
atrevido, cmo te has atrevido a contarle a Ryerson tu historia del cido y no
contrnosla esta maana? Hemos hablado con tu amigo Ferrant hace unas horas. No
soy tan tonto como para no haberme dado cuenta de que le cortaste esta maana
cuando empez a preguntar si no sera la misma persona que te haba tirado no s
qu. cido. Tendras que estar en el psiquitrico. Y antes de que acabe la noche, vas a
tener que largar lo que sabes o tendremos que mandarte all y hacer que te quedes.
Aquello no era ms que un modo de hablar y Bobby lo saba. Una parte de l
estaba furiosa conmigo por ocultar pruebas y la otra parte estaba frentica porque yo
era la hija de Tony y poda haber hecho que me matasen o que me dejasen ciega.
Me puse en pie.
Vale. Ya lo sabes. Aunque Murray public la historia del cido cuando ocurri.
Scame del extrarradio y lejos de Charlie y hablar.
Y la verdad, Warshawski: me ocultas cualquier cosa, cualquier cosa, y te meto
en la crcel. No me importa si tengo que acusarte de posesin de drogas.
No trafico con drogas, Bobby. Si encuentran drogas en mi casa, las ha puesto
alguien. Adems, ya no tengo casa.
Su rostro redondo enrojeci.
No voy a tragar, Warshawski. Ests a dos pasos del psiquitrico. Nada de
pasarte de lista ni de mentiras. Te enteras?
Me entero.
Bobby consigui que los de Skokie retirasen los cargos y me llev con l.
Tcnicamente no estaba detenida y no tena por qu ir con l. Tampoco me haca
ilusiones.
El conductor era un joven agradable que pareca deseoso de charlar. Le pregunt
si crea que los Cubs iban a dejar marchar a Rick Sutcliffe. Un mordaz comentario de
Bobby le hizo callar, as que me puse a hablar sola del tema.
Yo creo que Sutcliffe dio la vuelta al equipo despus de la derrota del All-Stars.
Por eso quiere cinco o seis millones. Merece la pena si vuelven a dar el golpe en las
World Series.
Cuando llegamos a la calle Once, Bobby me empuj al interior de una sala de

www.lectulandia.com - Pgina 128


interrogatorios. El detective Finchley, un joven polica negro que llevaba uniforme
cuando le conoc, se reuni con nosotros y se dispuso a tomar notas.
Bobby mand a buscar caf, cerr la puerta y se sent tras su viejo escritorio.
Ni una palabra ms acerca de Sutcliffe y Gary Matthews. Solo los hechos.
Le cont los hechos. Le cont lo de Rosa y las acciones, y lo de las llamadas de
telfono amenazadoras. Le cont lo del ataque en el descansillo y cmo Murray
pens que quiz pudiera ser Walter Novick. Y le cont lo de la llamada telefnica
aquella maana cuando haba vuelto a buscar la ropa.
Nadie tiene suerte siempre.
Y qu pasa con Stefan Herschel? Qu hacas all ayer, precisamente el da en
que le apualaron?
Fue casualidad. Cmo est?
Nada, Warshawski. Soy yo el que hace las preguntas esta noche. Qu hacas
en su casa?
Es to de una amiga ma. Conoces a la doctora Herschel Es un anciano muy
interesante y se encuentra solo; quera que fuese a tomar el t con l.
El t? Y te colaste dentro?
La puerta estaba abierta cuando llegu y eso me preocup.
Ya. La chica de enfrente dice que la puerta estaba cerrada y eso le preocup.
No es que estuviera abierta de par en par. Solo que no estaba cerrada con llave.
Bobby alz mi coleccin de ganzas.
No habras utilizado estas por un casual?
Negu con la cabeza.
No s cmo se usan. Son un recuerdo de uno de mis clientes, de cuando yo era
abogado de oficio.
Y las llevas encima por puro sentimentalismo desde entonces, ocho aos
despus. Vamos, hombre, que me lo voy a creer.
Eso es, Bobby. Ya sabes lo del cido, ya sabes lo de Novick y lo de Rosa. Por
qu no hablas con Derek Hatfield? Me encantara saber qu es lo que hizo desistir al
FBI de investigar lo de esas acciones.
Estoy hablando contigo. Y a propsito de Hatfield, no sabrs por casualidad
por qu estaba su nombre en el registro del edificio de la Bolsa la noche en la que
alguien asalt las oficinas de Tilford &Sutton, verdad?
Le preguntaste a Hatfiel qu estaba haciendo all?
l dice que no estuvo.
Me encog de hombros.
Los federales nunca cuentan nada. Lo sabes perfectamente.
Bueno, ni t tampoco, y t tienes menos excusas para no hacerlo. Por qu
fuiste a ver a Stefan Herschel?
l me invit.
S, ya. Te queman anoche el apartamento y, como hoy te sentas muy animada,

www.lectulandia.com - Pgina 129


te vas a tomar el t a Skokie. Coo, Vicki, no juegues conmigo. Mallory estaba
enfadado de verdad. No suele decir tacos cuando habla con mujeres. Finchley pareca
preocupado. Yo tambin lo estaba, pero no poda soltar prenda de ninguna manera
acerca de Stefan Herschel. Haban matado al anciano, o casi, por culpa de la
falsificacin. No quera que adems le detuvieran.
A las cinco, Bobby me acus de ocultar pruebas en un delito. Me tomaron las
huellas, me hicieron fotos y me llevaron a los calabozos de la esquina de las calles
Veinticinco y California con unas cuantas prostitutas contrariadas. La mayora
llevaban botas de tacn alto y faldas cortsimas. Al menos la crcel deba ser un lugar
ms caliente en enero que las calles Rush y Oak. Hubo una cierta hostilidad al
principio mientras intentaban asegurarse de que no estaba trabajando en sus
territorios.
Lo siento, seoras; estoy aqu solo bajo acusacin de asesinato. S, mi hombre
expliqu. S, el muy bastardo me pegaba. Pero la gota que colm el vaso fue
cuando intent quemarme. Les ense los brazos, donde el fuego me haba
levantado la piel.
Recib un montn de comentarios simpatizantes.
Oh, cario, hiciste bien Un to me toca a m as y lo dejo tieso.
Oh, s, te acuerdas cuando Freddie intent rajarme? Le ech agua hirviendo
encima.
En seguida me olvidaron, contndose unas a otras historias a cual mejor sobre
violencia masculina y su valenta al enfrentarse con ella. Las historias me pusieron
los pelos de punta. Pero a las ocho, cuando los Freddies y los Slim y los JJ
aparecieron a recogerlas, parecieron encantadas de verles. El hogar es el hogar, pens.
Freeman Crter vino a buscarme a las nueve. Es uno de los socios de Crawford y
Meade, la prestigiosa firma en la que trabaja mi exmarido, y les lleva los asuntos
criminales. Para Dick mi ex es una constante espina el que Freeman se ocupe de
mis asuntos legales. Pero l no solo es una buena persona, de un modo suave y WASP
(blanco, anglosajn y protestante), sino que adems, le caigo bien.
Hola, Freeman. A las otras chicas las vinieron a buscar sus chulos hace una
hora. Creo que no soy una mercanca muy valiosa.
Hola, Vic. Si tuvieras un espejo, veras hasta dnde ha cado tu valor en la
calle. Tienes que presentarte en el tribunal a las once. No es ms que una formalidad,
y te dejarn salir bajo juramento. Se permite prestar este juramento a personas que
el tribunal considera ciudadanos responsables. Como yo, por ejemplo. Freeman me
prest un peine y me puse tan presentable como me fue posible.
Caminamos por el pasillo hasta llegar a una pequea sala de reunin. Freeman
estaba tan elegante como siempre, con un traje azul marino de corte perfecto que le
sentaba como un guante. Si yo estaba la mitad de sucia de lo que me senta, deba
estar horrorosa. Freeman ech un vistazo a su reloj.
Quieres que hablemos? Dicen que te han detenido por ocultar pruebas en el

www.lectulandia.com - Pgina 130


asunto de Stefan Herschel.
As es admit. Cmo est l?
Llam al hospital de camino hacia aqu. Est en cuidados intensivos, pero
parece estable.
Ya. Me sent mucho mejor de pronto. Sabes que cumpli una condena
por falsificacin en los cincuenta? Bueno, pues me temo que alguien le acuchill
porque estaba jugando a los detectives con unas acciones falsificadas. Pero no se lo
puedo contar a Bobby Mallory hasta que hablemos con el anciano. No quiero que se
meta en los con la polica ni con los federales.
Freeman puso una cara muy seria.
Si fuese tu chulo, te dara una paliza con una percha. Como no soy ms que tu
abogado, puedo aconsejarte que le cuentes lo antes posible a Mallory todo lo que
sabes? Es un buen polica. No va a encarcelar a un hombre de ochenta aos.
Puede que l no, pero Derek Hatfield s lo hara en menos de treinta segundos.
Y una vez que los federales se han puesto en marcha, nada vale lo que diga Bobby ni
lo que diga yo, ni siquiera lo que digas t.
Freeman segua sin estar convencido cuando le cont lo de las falsificaciones y el
papel que jugaba en todo ello el to Stefan, pero me sac las castaas del fuego en la
audiencia con mucho aplomo. Despus me dio un beso de despedida cuando me dej
en la parada del elevado de Roosvelt Road.
Esto s que es una prueba de afecto, Vic. Necesitas un bao urgente.
Fui en el elevado hasta la calle Howard, cog el metro de Skokie y camin las diez
manzanas que haba hasta mi coche. Un bao, una siesta, Roger, Lotty y el to Stefan.
Esas eran las prioridades en orden inverso. Pero necesitaba ponerme limpia antes.
Las prioridades se tergiversaron un poco. Roger estaba esperndome cuando volv
al Hancock. Estaba hablando por telfono, al parecer con Ajax. Le salud con la
mano y me dirig al bao. l entr diez minutos ms tarde, mientras yo estaba a
remojo en la baera. Intentando estar a remojo en la baera. Era uno de esos
antipticos artilugios modernos en los que las rodillas te dan en la barbilla. Mi
apartamento tena una maravillosa baera de los aos treinta, lo bastante larga como
para que una persona de mi altura cupiese tumbada dentro.
Roger cerr el retrete y se sent.
La polica me despert esta maana para preguntarme por tus quemaduras de
cido. Les dije todo lo que saba, lo que era francamente poco. No tena ni idea de
dnde estabas, lo que estabas haciendo y en qu peligros podas estar metida. Ayer
por la maana te supliqu que no hicieras nada estpido. Pero cuando me despert a
la una de la maana y t no estabas Ni una nota. Maldita sea, por qu hiciste eso?
Me sent en la baera.
He tenido una velada llena de incidentes. Salv la vida de un anciano, luego me
pas cinco horas en la comisara de Skokie y cuatro en una de Chicago. No poda
hacer ms que una llamada de telfono y la necesitaba para llamar a mi abogado.

www.lectulandia.com - Pgina 131


Como no estaba en casa, pero su hija s, no pude mandar ningn mensaje a mis
amigos y parientes.
Pero, maldita sea, Vic, ya sabes que me preocupo muchsimo por ti y por todo
este dichoso asunto movi un brazo para expresar frustracin e incoherencia.
Por qu demonios no me dejaste una nota?
Negu con la cabeza.
No cre que fuese a estar fuera tanto tiempo. Caramba, Roger, si hubiera sabido
con lo que me iba a encontrar, te hubiese escrito una novela.
No es esa la cuestin. Ya sabes que no. Hablamos de esto la noche pasada o
hace dos noches, cuando diablos sea que ardi tu apartamento. No puedes largarte
tranquilamente y dejar a los dems con tres palmos de narices.
Yo tambin estaba empezando a enfadarme.
No eres mi dueo, Ferrant. Y si el que me quede aqu te hace pensar que lo
eres, me ir inmediatamente. Soy detective. Me pagan para detectar cosas. Si le
cuento a todo el mundo en qu estoy metida, no solo mis clientes perderan la
confianza en m, sino que me daran de cachiporrazos all donde fuera. Le contaste a
los policas todo lo que sabas. Si hubieses sabido todo lo que saba yo, un pobre
anciano estara ahora mismo detenido, adems de estar en cuidados intensivos.
Roger me mir inexpresivamente, con el rostro plido.
Puede que debas marcharte, Vic. No tengo el aguante suficiente para pasar ms
noches como esta. Pero djame decirte una cosa, Supermujer: si hubieses compartido
conmigo lo que estabas haciendo, no le habra contado nada a la polica. Habra
sabido que t no necesitabas su particular ayuda. No les hubiera dicho que acabasen
contigo, sino que te protegieran.
La rabia me tensaba las cuerdas vocales.
A m nadie me protege, Roger. No vivo en esa clase de mundo. T no dejaras
un negocio que estuvieras ultimando solo porque hay por ah mucha gente peligrosa y
poco escrupulosa en tu mundo. Si quieres hablarme de tu trabajo, te escuchar y te
har las sugerencias que quieras. Pero nunca intentara protegerte. Sal de la baera
. Bien, pues resptame del mismo modo. Solo porque la gente con la que trato
juega con fuego en lugar de con dinero, no quiere decir que necesite o quiera
proteccin. Si as fuera, cmo crees que habra sobrevivido todos estos aos?
Estaba cerrando y abriendo los puos, intentando mantener la rabia bajo control.
Proteccin. El sueo de la clase media. Mi padre protegiendo a Gabriela en un bar de
Milwaukee Avenue. Mi madre ofrecindole su lealtad y encadenando su apasionada
creatividad en un cuchitril del sur de Chicago por gratitud.
Roger cogi una toalla y empez a secarme la espalda muy serio. La envolvi
alrededor de mis hombros y me abraz. Intent relajarme, pero no pude.
Vic, yo tengo que desenvolverme en ciertos negocios Tienes razn. Me
encanta imaginar que salgo triunfante en una mel. Si t te metieras y le rompieras la
cabeza a alguien, o cualquier cosa por el estilo, me pondra furioso No pienso que

www.lectulandia.com - Pgina 132


soy tu dueo. Pero cuanto ms te alejas, ms necesito algo a lo que agarrarme.
Ya me di la vuelta. Sigo creyendo que sera ms fcil para los dos que
encontrase algn otro lugar en el que quedarme. Pero Pero intentar que a partir de
ahora nos llevemos mejor me puse de puntillas y le di un beso.
Son el telfono. Fui a la secadora, donde haba dejado la ropa y saqu unos
vaqueros limpios y otra camisa mientras Roger coga el telfono del cuarto de bao.
Es para ti, Vic.
Lo cog en el dormitorio. Roger dijo que se marchaba y colg. El que llamaba era
Phil Paciorek.
Sigues buscando al hombre sin acentos? Esta noche hay una cena
archidiocesana en el hotel Hanover House. Farber da una fiesta para OFaolin. Como
mam dona un milln al ao ms o menos a la Iglesia, estamos invitados. La mayora
de la gente que estaba en el funeral va a ir. Quieres ser mi acompaante?
Una cena archidiocesana. Qu nervios. Eso significaba ir con vestido y medias.
Lo que significaba a su vez ir de tiendas, pues cualquier cosa lejanamente adecuada al
Hanover House yaca ahumada en mi maleta. Como Phil no podra dejar el hospital
antes de las siete, me pregunt si no me importara encontrarme con l en el hotel;
estara all tan cerca de las siete y media como le fuera posible.
y he llamado a la archidicesis. Si no estoy all, no tienes ms que dar tu
nombre a la mujer que habr en la entrada.
Despus de aquello intent echar un sueecito, pero no poda dormir. Lotty, el to
Stefan y don Pasquale daban vueltas en el fondo de mi cabeza. Junto con Rosa,
Albert y Agnes.
A las doce me di por vencida y trat de hablar con Lotty. Carol Alvarado, la
enfermera de la clnica de Lotty, contest al telfono. Fue a buscar a la doctora, pero
volvi con el mensaje de que estaba demasiado ocupada para hablar conmigo en
aquel momento.
Camin por la calle hasta Water Tower y encontr un elegante vestido de crep de
seda color prpura de rebajas en Lord &Taylor. Por delante tena un escote
festoneado; por detrs el cuello bajaba en V hasta justo encima de la tira de mi
sujetador. Poda llevar los pendientes de diamantes con l y ser la ms bella del baile.
De vuelta en el Hancock, intent hablar con Lotty de nuevo. Segua estando
demasiado ocupada para hablar. Cog el peridico de la maana y busqu un
apartamento amueblado en los anuncios por palabras. Despus de pasarme una hora
llamando, encontr un lugar entre Racine y Montrose que ofreca alquileres por dos
meses. Hice otra vez la maleta mezclando las ropas lavadas con las ahumadas y dej
una larga nota a Roger explicndole a dnde me mudaba, lo que iba a hacer a la hora
de cenar y si por favor podramos seguir en contacto, y llam a Lotty por ltima vez.
Segua demasiado ocupada.
El Bellerophon haba visto tiempos mejores, pero estaba bien cuidado. Por
doscientos cincuenta al mes, entr en posesin de un cuarto de estar con una cama, un

www.lectulandia.com - Pgina 133


confortable silln, una televisin pequea y una mesa respetable. La cocina inclua un
refrigerador minsculo y dos quemadores de gas; no haba horno, pero el bao tena
dentro una baera de verdad. Bastante bien. La habitacin tena enchufes de telfono.
Si los vndalos del vecindario no se haban llevado mis telfonos, podra conseguir
que me dieran lnea. Le di un cheque a la seora Climzak por la renta del primer mes
y me march.
Mi viejo apartamento tena un aspecto muy desolado a la luz del sol invernal.
Como Manderley quemado. Cristales rotos en las ventanas, las cortinas estampadas
de los Takamoku colgando a jirones de sus rieles. Sub a travs de los escombros por
las escaleras y atraves el agujero de la pared del saln. El piano segua all:
demasiado grande para que se lo llevaran, pero el sof y la mesita haban
desaparecido. Ejemplares carbonizados de Forbes y del Wall Street Journal se
desparramaban por toda la habitacin. El telfono del saln haba sido arrancado de
la pared. En el comedor, alguien se haba bebido todos los licores. Normal. La
mayora de los platos haban desaparecido. Menos mal que nunca tuve dinero como
para comprarme una vajilla Crown Derby.
La extensin del dormitorio segua all, enterrada bajo un montn de escayola
desprendida. La desenchuf de la pared y me march. Me detuve en la oficina de
correos de Lincoln Park para cambiar mi direccin y recog lo que me haban
guardado desde el incendio. Despus, apretando los dientes, conduje hacia el norte
hasta Sheffield, hasta llegar a la entrada de la clnica de Lotty.
La sala de espera estaba llena de mujeres y de nios pequeos. Un guirigay
compuesto por gritos en espaol, coreano y libanes haca que el pequeo espacio
pareciese an ms pequeo de lo que era. Los bebs gateaban por el suelo con
grandes cubos de madera en la mano.
La recepcionista de Lotty era una mujer de sesenta aos que haba tenido siete
hijos. Su principal virtud era la de ser capaz de mantener el orden en la sala de espera
y asegurarse de que la gente entraba por orden de llegada o de urgencia. Nunca perda
la calma, pero conoca a su clientela como un buen barman y mantena el orden del
mismo modo.
Seorita Warshawski! Me alegro de verla. Hoy tenemos el completo;
montones de gripes y de catarros. La est esperando la doctora Herschel?
La seora Coltrain no llamaba a nadie por su nombre de pila. Despus de aos de
haberle dicho que lo hiciera, Lotty y yo abandonamos.
No, seora Coltrain. He pasado a ver cmo estaba su to y averiguar si poda
visitarle.
La seora Coltrain desapareci en la parte trasera. Volvi con Carol Alvarado
unos minutos ms tarde. Carol me dijo que Lotty estaba con un paciente, pero que me
vera en unos minutos si pasaba a su despacho.
El despacho de Lotty, al igual que la sala de espera, estaba amueblado para hacer
sentirse a gusto a las madres preocupadas y a los nios asustados. No necesitaba

www.lectulandia.com - Pgina 134


escritorio, deca; despus de todo, la seora Coltrain guardaba todos los expedientes
en un archivador. En lugar de ello, haba sillas cmodas, cuadros, una gruesa
alfombra y los omnipresentes cubos de arquitectura, que hacan del lugar un sitio
alegre. Aquel da no me pareci muy relajante.
Lotty me hizo esperar media hora. Estuve hojeando el Diario de Ciruga
Obsttrica. Tamborile con los dedos en una mesita que estaba junto a mi silla, hice
ejercicios de piernas y unos cuantos estiramientos.
A las cuatro, Lotty lleg muy silenciosa. Por encima de su bata blanca, su rostro
mostraba un gesto poco comprometido.
Estoy casi demasiado enfadada como para hablar contigo, Vic.
Afortunadamente, mi to ha sobrevivido. Y ahora te debe la vida. Pero casi te debe
tambin la muerte.
Estaba demasiado cansada para tener otra pelea aquel da. Me pas las manos por
el pelo intentando estimularme el cerebro.
Lotty, no hace falta que te esfuerces para hacerme sentir culpable; ya lo hago.
Nunca tendra que haberle mezclado en un asunto tan demencial y peligroso. Todo lo
que puedo decir es que me he llevado mi parte en los golpes. Si hubiese sabido lo que
se avecinaba, hubiese hecho lo imposible para evitarle el ser atacado me re sin
alegra. Hace unas horas he tenido una pelea de miedo con Roger Ferrant. Quiere
protegerme de los incendiarios y de gente de ese estilo. Ahora t te peleas conmigo
porque no proteg a tu to.
Lotty no sonri.
Quiere hablar contigo. Intent prohibirlo; no necesita ms nervios ni tensiones.
Pero parece que resultar peor si no vas a verle. La polica quiere interrogarle y l se
niega hasta que te vea.
Lotty, es un anciano, pero est cuerdo. Toma sus propias decisiones. No crees
que tu enfado proviene en parte de ah? Y por haberme ayudado a mezclarle en esto?
Hago lo que puedo por mis clientes, pero no puedo ayudarles a todos, al menos en un
cien por cien.
El doctor Metzinger est a cargo de su caso. Le llamar y le dir que te deje
entrar cundo?
Dej a un lado la discusin y mir el reloj. Tendra el tiempo justo de ir y
vestirme para cenar si iba en ese momento.
Dentro de media hora. Ella asinti y se fue.

www.lectulandia.com - Pgina 135


19

Cita para cenar

El hospital Ben Gurion est cerca de Edens. Visible desde la autopista, era fcil llegar
a l. Eran apenas las cinco cuando sal del coche en el aparcamiento del hospital,
incluso despus de haberme detenido a comprar una cazadora en una tienda de
suministros de la Armada. Siempre me parece el colmo de los insultos tener que
pagar en los aparcamientos de los hospitales: encarcelan a las amistades y parientes
de uno en habitaciones que cuestan seis o siete mil dlares al da y luego te ponen la
puntilla aadiendo unos cuantos dlares extra por derechos de visita. Me met en el
bolsillo el ticket de aparcamiento de mal humor y entr en el vestbulo. Una mujer
que estaba en la recepcin llam a la enfermera de guardia en cuidados intensivos y
luego me dijo que me esperaban y que subiera.
Las cinco de la tarde es una hora muy tranquila en un hospital. La ciruga y las
terapias ya han terminado; los visitantes vespertinos no han empezado a llegar an.
Segu las flechas rojas pintadas en desrticos pasillos y sub dos pisos hasta llegar a la
unidad de cuidados intensivos.
Un polica estaba sentado en el exterior de la unidad. Estaba all para proteger al
to Stefan, me explic la enfermera de noche. Podra por favor ensearle una
identificacin y dejar que me cachease? La precaucin me pareci muy bien. En el
fondo de mi mente segua estando el miedo de que fuera quien fuese el que haba
apualado al anciano, podra volver a terminar su trabajo.
Satisfecho el polica, haba que prestarse a las exigencias de la higiene. Me puse
una mascarilla estril y una bata desechable. En el espejo del vestidor me parec una
extraa a m misma: ojos grises cargados de fatiga, el pelo revuelto por el viento y la
mascarilla que disfrazaba mi personalidad. Dese no aterrorizar al debilitado anciano.
Cuando sal, el doctor Metzinger estaba esperndome. Era un hombre de calvicie
incipiente de cuarenta y tantos aos. Llevaba mocasines Gucci y un grueso brazalete
de oro en la mueca izquierda. Supongo que en algo hay que gastarse el dinero.
El seor Herschel insisti tanto en hablar con usted que pensamos que sera lo
mejor dijo en voz baja, como si el to Stefan pudiese orlo y ser molestado.
Quiero de todos modos que sea usted muy prudente. Ha perdido mucha sangre y ha
sufrido un trauma intenso. No quiero que le diga nada que pueda hacerle recaer.
No poda enfrentarme a otra discusin aquel da. No hice ms que asentir y le dije
que comprenda. Abri la puerta de la unidad y me condujo al interior. Me sent como
si fuese a ser conducida a presencia de la realeza. El to Stefan estaba aislado del
resto de la unidad, en una habitacin privada. Cuando me di cuenta de que Metzinger
me segua al interior, me detuve.
Tengo la sensacin de que lo que el seor Herschel quiere decirme es

www.lectulandia.com - Pgina 136


confidencial, doctor. Si no quiere perderle de vista, podra hacerlo desde la puerta?
Aquello no le gust nada e insisti en entrar conmigo. Como no poda romperle
un brazo, que era lo que me apeteca en realidad, no era mucho lo que poda hacer
para impedrselo.
Al ver a to Stefan tan pequeo en aquella cama, atado a unas mquinas, a un par
de goteros, al oxgeno, se me revolvi el estmago. Estaba dormido; pareca ms
cercano a la muerte de lo que me haba parecido la noche anterior en su apartamento.
El doctor Metzinger le sacudi ligeramente del hombro. l abri sus cndidos
ojos, me reconoci tras unos segundos de perplejidad y resplandeci dbilmente.
Seorita Warshawski! Mi querida jovencita. Qu ganas tena de verla! Lotty
me ha contado cmo me salv la vida. Venga aqu, eh?, y djeme darle un beso. No
se preocupe de estas dichosas mquinas.
Me arrodill junto a la cama y le abrac. Metzinger me dijo framente que no le
tocase; el fin de la bata y la mascarilla era que no hubiese grmenes. Me puse de pie.
El to Stefan mir al doctor.
Vaya, doctor; as es que es usted mi ngel guardin, eh? Me protege de los
grmenes y me hace sanar pronto. Pero tengo que hablar unas palabras en privado
con la seorita Warshawski. Le importara dejarnos?
Evit deliberadamente la mirada de Metzinger cuando sali de bastante mala
gana.
Tiene usted quince minutos. Recurdelo, seorita Warshawski: no toque al
paciente.
No, doctor Metzinger, no lo har. Cuando el doctor cerr la puerta con un
ofendido portazo acerqu una silla a la cama.
To Stefan, quiero decir, seor Herschel; siento muchsimo haberle mezclado
en esto. Lotty est furiosa y no la culpo. Fue algo insensato. Me pegara a m misma.
La picara mueca que le hizo parecerse a Lotty apareci.
Por favor, llmeme to Stefan. Me gusta. Y no se pegue, que es usted muy
bonita, querida nueva sobrina Victoria, no es as? Ya le dije desde el principio que
no me asusta la muerte. Y no estoy asustado. Me proporcion usted una hermosa
aventura, cosa de la que no me arrepiento. No est triste ni enfadada. Pero tenga
cuidado. Por eso quera verla. El hombre que me atac es muy, muy peligroso.
Qu ocurri? No vi su anuncio hasta ayer por la tarde. Yo he tenido una
semana de locos. Pero hizo usted un certificado falso?
Cloque dbilmente.
S, uno estupendo, la verdad. De IBM. Una compaa slida. Unas mil acciones
por participacin. As que el mircoles pasado la termin. O lo termin. Lo siento, me
falla un poco el ingls con la herida. Se detuvo y respir profundamente durante un
minuto. Deseaba poder cogerle la mano. Seguramente, un pequeo contacto le hara
ms bien que todo aquel aislamiento y esterilizacin.
Sus prpados finos como el papel se abrieron de nuevo.

www.lectulandia.com - Pgina 137


Luego llam a un tipo que conozco. Creo que ser mejor que no sepa quin es,
querida sobrina. Y l llam a otro tipo, etc., etc. Y el mircoles, una semana ms
tarde, recibo una llamada. Hay alguien interesado. Un comprador que vendr el
jueves por la tarde. Me apresuro a poner el anuncio en el peridico.
Por la tarde, aparece el hombre. Me doy cuenta en seguida de que no es el jefe.
Sus maneras son las de un segundn. Puede que ustedes le llamen un lugarteniente.
S. Qu aspecto tena?
El de un tarugo el to Stefan pronunci la palabra coloquial con orgullo.
Tendra unos cuarenta aos. Robusto; no gordo, ya me entiende. De aspecto croata,
con fuerte mandbula y gruesas cejas. De alto como usted, pero no tan guapo. Puede
que unos cincuenta kilos ms gordo.
Se detuvo de nuevo para tomar aliento y cerr un instante los ojos. Mir de reojo
el reloj. Solo cinco minutos ms. No iba a intentar meterle prisa; solo conseguira
hacerle perder el hilo de sus pensamientos.
Bien, como no estaba usted all, yo tuve que jugar a los detectives listos. As
que le digo que saba lo de las falsificaciones del convento y que quiero participar en
este negocio en particular. Pero que tengo que saber quin paga. Quin es el jefe. As
que nos enzarzamos en una, lucha. Se lleva el certificado de IBM. Se lleva su
certificado de Acorn. Dice: Sabe usted demasiado, viejo! y saca el cuchillo, que
veo. Yo tengo cido a mano, cido para mis grabados, ya me entiende, y se lo tiro, as
que cuando me apuala, su mano ya no es muy firme.
Me re.
Estupendo. Cuando se recobre, quiz quiera incorporarse a mi agencia de
detectives. Nunca haba querido tener un socio hasta ahora, pero aade usted clase a
todo el asunto.
La sonrisa traviesa apareci breve, dbilmente; cerr de nuevo los ojos.
Es un trato, Victoria querida dijo. Yo tuve que esforzarme para entender sus
palabras.
El doctor Metzinger irrumpi en la habitacin.
Va a tener que marcharse ya, seorita Warshawski.
Me levant.
Cuando la polica hable con usted, dele una descripcin del hombre. Nada ms.
Un ladrn vulgar que buscaba quiz su plata. Y hblele bien de m a Lotty. Me quiere
despellejar.
Las pestaas se abrieron y sus ojos brillaron dbilmente.
Lotty siempre ha sido una muchacha cabezota, ingobernable. Cuando tena seis
aos
El doctor Metzinger le interrumpi.
Ahora, a descansar. Ms tarde se lo contar a la seorita Warshawski.
Oh, muy bien. Pregntele lo de su poni y el castillo en Kleinsee grit
mientras Metzinger me empujaba fuera de la habitacin.

www.lectulandia.com - Pgina 138


El polica me detuvo en el pasillo.
Necesito un informe completo de su conversacin.
Para qu? Para sus memorias?
El polica me agarr del brazo.
Mis rdenes son que si alguien habla con l, tengo que saber lo que le dice.
Sacud el brazo para soltarme.
Muy bien. Me dijo que estaba en casa el jueves por la tarde tranquilamente,
cuando un hombre subi por la escalera. l le dej entrar. El seor Herschel es un
anciano solitario y prefiere que le visiten antes que sospechar de la gente. Tiene
muchas cosas valiosas en su apartamento y seguramente lo saba mucha gente. El
caso es que entabl una lucha; si es que puede hablarse de lucha en el caso de un
maleante peleando con un hombre de ochenta aos. l tena algn tipo de limpiador
para joyas en su escritorio, cido o algo as, y se lo tir al malhechor, que le apual
en el costado. Creo que puedo darle una descripcin del tipo.
Por qu quera verla? pregunt Metzinger.
Yo quera irme a casa y no ponerme a discutir.
Soy amiga de su sobrina, la doctora Herschel. Me conoce a travs de ella, sabe
que soy detective privado. Un anciano como l prefiere hablar con alguien que
conoce sus problemas antes que verse atrapado en la impersonal maquinaria de la
polica.
El polica insisti en que pusiese por escrito lo que acababa de decirle y que lo
firmase antes de dejarme marchar.
Y su telfono. Necesitamos un telfono donde podamos encontrarla.
Aquello me record que no haba ido a la compaa telefnica. Le di el nmero
de mi oficina y me march.
El trfico en Edens era denso cuando llegu all. Pareca un aparcamiento en el
cruce con Kennedy. Sal en Peterson y me dirig hacia el sur por calles laterales hasta
llegar a Montrose. Eran las seis y cuarto cuando llegu al Bellerophon. Puse el
despertador a las siete, saqu la cama empotrada de la pared y ca en un sopor sin
sueos.
Cuando son la alarma, me llev mucho tiempo despertarme. Al principio pens
que era por la maana y estaba en mi viejo piso de Halsted. Desconect el
despertador y me dispuse a seguir durmiendo. Pero me llam la atencin el hecho de
que la mesilla de noche no estuviese en su sitio. Tuve que inclinarme sobre el costado
de la cama para quitar el despertador. Eso me espabil lo bastante como para darme
cuenta de dnde estaba y por qu tena que despertarme.
Entr tambalendome al cuarto de bao, me di una ducha fra y me vest con el
vestido nuevo color prpura con ms prisa que gracia. Descargu el maquillaje de mi
maleta en el bolso, saqu medias y botas, me met mis zapatos de Magli bajo el brazo
y me dirig al coche. Poda escoger entre la cazadora de aviador y algo apestando a
humo, y escog la cazadora. Despus de todo, estaba recin estrenada.

www.lectulandia.com - Pgina 139


Llegu solo con veinte minutos de retraso a Hanover House y dio la casualidad de
que llegu al mismo tiempo que Phil. l fue demasiado bien educado como para
mirar de reojo mi atuendo. Besndome levemente en las mejillas, puso mi brazo bajo
el suyo y me acompa al interior del hotel. Cogi mis botas y mi abrigo y los llev
al guardarropa. Todo un caballero.
Me haba maquillado a la luz de los dems coches y me haba pasado un peine
por el pelo antes de salir del mo. Recordando al gran Beau Brummell, que deca que
solo los inseguros se acicalan una vez que han llegado a la fiesta, resist a la tentacin
de mirarme en los espejos que cubran hasta el suelo las paredes del vestbulo.
La cena se serva en el saln Trident, en el cuarto piso. Ms pequeo que el gran
saln de baile, albergaba a doscientas personas que haban pagado mil dlares cada
una por cenar con el arzobispo. Una dama lgubre vestida de negro recoga las
entradas para acceder al saln. Salud a Phil por su nombre y su rostro delgado y
amargo pareci casi complacido al verle.
El doctor Paciorek, verdad? S lo orgullosos que deben estar de usted sus
padres. Y es esta la afortunada joven?
Phil se sonroj, pareciendo muy joven de pronto.
No, no, Sonia Cul es nuestra mesa?
Nos sentbamos en la mesa nmero cinco, en la parte delantera del saln. El
doctor y la seora Paciorek estaban en la mesa principal, junto con OFaolin, Farber y
otros catlicos acaudalados. Cecilia y su marido, Morris, estaban en nuestra mesa.
Ella llevaba un traje de noche negro que haca destacar sus diez kilos de ms y la
flaccidez de sus trceps.
Hola, Cecilia. Qu hay, Morris? Me alegro de verte dije alegremente.
Cecilia me ech una mirada fra, pero Morris se levant a darme la mano. Era un
inocuo negociante en metales que no comparta las opiniones de su familia acerca de
Agnes y sus amistades.
Por mil dlares, nos dieron una sopa de pescado y tomate. Los de nuestra mesa ya
haban empezado a comer; los camareros nos trajeron a Phil y a m la comida
mientras yo miraba el programa que estaba junto a mi plato. Los fondos sacados en
aquella cena serviran para apoyar al Vaticano, cuyos medios se haban visto
mermados por la reciente espiral recesionista y la cada de la lira. El arzobispo
OFaolin, dirigente del comit financiero del Vaticano, estaba all para agradecernos
en persona nuestra generosidad. Despus de la cena y los discursos de Farber y
OFaolin, y llevada por la seora Catherine Paciorek, que haba tenido la amabilidad
de organizar la cena, habra una recepcin informal con bar de pago en el saln
George IV, junto al comedor.
El grueso caballero que tena a mi izquierda cogi un segundo panecillo de la
cesta que estaba delante de l, pero olvid ofrecerme uno: acumulaba provisiones. Le
pregunt a qu se dedicaba y me contest brevemente, antes de meterse medio
panecillo en la boca:

www.lectulandia.com - Pgina 140


Seguros.
Qu bien le dije animadamente. Cmo agente? En una compaa?
Su esposa, una mujer delgada y gorjeante, con una ristra de diamantes alrededor
del cuello, se inclin por encima de l.
Harold est al frente de la oficina de Chicago de Burhop y Calends.
Qu fascinante! exclam. Burhop y Calends era una gran empresa nacional,
la segunda en tamao despus de Marsh y McLennan. Resulta que ahora mismo
estoy trabajando para Seguros Ajax. Qu opina del impacto que pueda tener en el
sector que una empresa externa les absorba?
No afectara al sector en absoluto murmur, sirvindose un cuarto de litro de
salsa en la ensalada que le acababan de poner.
Phil me dio un codazo.
Vic, no necesitas convertirte en la personificacin de la nia exploradora solo
porque te haya pedido que me acompaes a esta cena. En lugar de eso, cuntame qu
has estado haciendo ltimamente.
Le cont lo de mi incendio. l hizo una mueca.
He estado de guardia casi toda la semana. No he ledo un peridico. A veces
pienso que el mundo podra saltar por los aires y la nica manera que tendra de
enterarme sera por las vctimas que llegasen al servicio de urgencias.
Pero te gusta lo que haces?
Su rostro se ilumin.
Me encanta. Sobre todo, la investigacin. He trabajado con epilpticos en el
momento de la ciruga para intentar hacer un plano de la actividad neuronal. Era
an lo bastante joven como para transmitir a una audiencia ignorante la fuerza de sus
conocimientos tcnicos. Le segu como pude, ms entretenida por su entusiasmo que
por lo que deca en realidad. El modo en que se consigue una respuesta verbal de
personas cuyos cerebros estn siendo operados nos ameniz el filete de pescado, que
Phil ignor mientras dibujaba un diagrama con bolgrafo en su servilleta de papel.
Cecilia intent llamar su atencin varias veces; pensaba que las historias sobre
sangre y ciruga no eran las ms apropiadas para cenar, aunque la mayora de los
invitados hablaban de sus propias operaciones, as como de sus nios y de los
equipos de retirar nieve que posean.
Cuando los camareros se llevaron los platos del postre, incluyendo los intocados
profiteroles de Phil, la estancia qued en silencio y solo se oy su voz.
Eso es lo que quiere decir realmente un mapa fisiolgico dijo
precipitadamente. Un coro de risas le hizo enrojecer y se interrumpi a media frase.
Tambin hizo que la atencin de la mesa principal recayese sobre l.
La seora Paciorek haba estado demasiado ocupada hablando con el arzobispo
OFaolin como para mirar a sus hijos durante la cena. Como ya haban empezado a
comer haca rato cuando Phil y yo llegamos, probablemente ni se haba dado cuenta
de nuestra llegada. En aquel momento, su comentario y la explosin de risas la

www.lectulandia.com - Pgina 141


hicieron volverse para poder identificar el origen. Le vio a l y luego a m. Frunci el
ceo y su mscara de buena educacin flaque un poco. Mir con viveza a Cecilia,
que hizo un gesto de impotencia.
La seora Paciorek dio un codazo al arzobispo OFaolin y le susurr algo. l se
volvi tambin para mirar hacia nuestra mesa, que estaba solo a unos cuatro o cinco
metros, ms o menos. Luego, l le susurr algo a su vez a la seora Paciorek, que
asinti enrgicamente. Instrucciones para que la Guardia Suiza me echase fuera?
Phil echaba crema en su caf con furia. Era tambin lo bastante joven como para
que le importase mucho que se rieran de l. Con el ruido de las sillas al correrse,
segn la gente se iba levantando para recibir la bendicin del cardenal Farber, le
palme el brazo y le dije:
Recuerda: el nico pecado social autntico es preocuparse de lo que opinan los
dems.
Farber bendijo alegremente los alimentos que acabbamos de comer y sigui
hablando de cmo el Reino de los Cielos podra ser alcanzado en la Tierra solo con
ayuda de cosas terrenales, que Dios nos haba dado una Creacin terrenal para que
cuidramos de ella, y que el trabajo de la Iglesia temporal podra realizarse solo
gracias a los bienes materiales. Se senta particularmente satisfecho por ser el
arzobispo de Chicago, no solo porque era la archidicesis ms grande del mundo,
sino tambin porque era la ms generosa y amante. Se congratulaba por la respuesta
que Chicago haba dado a las perentorias necesidades del Vaticano, y all para darnos
las gracias en persona estaba el reverendsimo Xavier OFaolin, arzobispo de Ciudad
Isabella y responsable mximo del comit financiero del Vaticano.
Encantada con su discurso, la multitud aplaudi entusiasta. OFaolin subi al
estrado que presida la sala, encomend sus palabras a Dios en latn y comenz a
hablar. Una vez ms, su acento espaol result tan fuerte que sus palabras eran casi
incomprensibles. La gente se esforzaba por escuchar, luego empezaron a sentirse
violentos y al final se pusieron a hablar de sus cosas en voz baja.
Phil sacudi la cabeza.
No s qu le pasa esta noche dijo. El chico habla ingls perfectamente.
Mam debe de haberle trastornado.
Me puse a pensar de nuevo en los susurros que cambiaron ella y OFaolin. Como
era imposible seguir al arzobispo panameo, dej que mi mente se pusiera a vagar.
Los aplausos me sacaron del sopor y sacud la cabeza para despertarme del todo.
Phil hizo un comentario sarcstico sobre mi siesta y luego dijo:
Ahora viene lo divertido. Tienes que dar vueltas por ah a ver si encuentras a tu
misterioso interlocutor, y yo mirar mientras tanto.
Estupendo. Quiz puedas incorporarlo a un artculo acerca de los procesos de
bsqueda y seleccin del cerebro.
Cuando nos levantbamos para seguir a la muchedumbre hacia el saln
George IV, la seora Paciorek se abri paso entre el gento y se acerc a nosotros.

www.lectulandia.com - Pgina 142


Qu ests haciendo aqu? me pregunt con brusquedad.
Phil me cogi del brazo.
Ha venido conmigo, mam. Pens que no podra enfrentarme a los Platten ni a
los Carruthers sin un poco de apoyo moral.
Ella se qued all fulminndome con la mirada, cambiando de color
peligrosamente, pero saba que no poda ordenarme que me marchara del hotel. Al
final, se volvi hacia Cecilia y Morris.
Intentad que no se acerque al arzobispo Farber. No necesita que le insulten
dijo por encima del hombro.
Phil puso mala cara.
Lo siento, V. I. Quieres que me quede a tu lado? No quiero que nadie ms sea
grosero contigo.
Yo estaba divertida y emocionada.
No necesariamente, amigo mo. Si son demasiado groseros, les rompo el cuello
o cualquier cosa de ese estilo y luego t puedes remendarles y salir de aqu como un
hroe.
Phil fue a buscarme un coac mientras yo empezaba a dar vueltas por la sala,
detenindome junto a los grupos de personas, presentndome, hablando un poco para
conseguir que todo el mundo dijese unas palabras y marchndome. Despus de haber
recorrido la mitad del camino hacia la izquierda, me encontr con el padre Pelly, que
estaba con Cecilia y unos desconocidos.
Padre Pelly! Me alegro de verle.
l sonri austero.
Seorita Warshawski. Me cuesta creer que sea usted una seguidora de la
archidicesis.
Sonre apreciativamente.
Cree usted bien. Me trajo el joven Phil Paciorek. Y usted? Me cuesta creer que
el convento pueda permitirse este tipo de espectculos.
No podemos. Xavier OFaolin me invit. Trabajbamos juntos y era su
secretario cuando le mandaron al Vaticano hace diez aos.
Y siguieron en estrecho contacto. Qu bien. Visita el convento cuando est
aqu? pregunt distrada.
La verdad es que estar con nosotros tres das antes de que se marche para
Roma.
Qu bien repet. Ante la demoledora mirada de Cecilia, me march. Phil se
uni a m cuando me acercaba al grupo que rodeaba a OFaolin.
Nada como una velada con los viejos amigos para hacerle sentir a uno como en
el jardn de infancia una de cada tres personas recuerda cuando romp las ventanas
de la iglesia con mi tirachinas.
Me present a varias personas mientras me iba abriendo paso lentamente hasta
OFaolin. Alguien estaba estrechndole la mano y marchndose justo cuando llegu

www.lectulandia.com - Pgina 143


al grupo, as que Phil y yo pudimos deslizamos junto a l.
Arzobispo, esta es la seorita Warshawski. Puede que recuerde haberla visto en
el funeral de mi hermana.
El gran hombre se dign a concederme un esttico movimiento de cabeza.
Llevaba la camisa prpura episcopal bajo un traje negro de exquisita lana. De su
padre irlands haba heredado los ojos verdes. No me haba fijado antes.
Quiz el arzobispo prefiera hablar en italiano dije, dirigindome a l
formalmente en dicha lengua.
Habla italiano? Como en ingls, hablaba italiano con acento espaol, pero
no de modo tan distorsionado. Algo en su voz me resultaba familiar. Me preguntaba
si habra salido en televisin o en la radio mientras estaba en Chicago, y as se lo dije.
La NBC fue tan amable como para hacerme una pequea entrevista. La gente
cree que los del Vaticano somos una organizacin sumamente adinerada, por lo que
nos resulta muy difcil contar la historia de nuestra pobreza y pedir limosna a la
gente. Ellos nos ayudaron amablemente.
Asent. La cadena NBC de Chicago presta mucho apoyo a las causas y los
personajes catlicos.
S. Las finanzas del Vaticano han salido a menudo en los peridicos de aqu.
Sobre todo, tras la desafortunada muerte del Signor Calvi el verano pasado fue mi
imaginacin o se estremeci levemente?. Tiene algo que ver su trabajo en el
comit financiero del Vaticano con el Banco Ambrosiano?
El Signor Calvi era un buen catlico. Por desgracia, su fervor le hizo
sobrepasar los lmites de lo apropiado.
Haba vuelto a su fuerte acento en ingls. Aunque hice uno o dos intentos ms por
seguir conversando, la entrevista haba terminado.
Phil y yo nos adelantamos para sentarnos en un pequeo sof. Necesitaba
descansar los pies antes de emprender el camino hasta el otro extremo de la
habitacin.
Qu decas de Calvi y el Banco Ambrosiano? pregunt. Mi espaol no es
lo bastante bueno como para entender del todo el italiano. Tienes que haberle
ofendido, para que siguiera hablando tan mal en ingls de nuevo.
Puede ser. Est claro que no quera hablar del Ambrosiano.
Nos quedamos sentados en silencio durante unos minutos. Reuna valor para un
asalto al resto de la concurrencia. De pronto, o detrs de m la Voz de nuevo.
Muchas gracias, seora Addington. Su Santidad unir sus plegarias a las mas
por ustedes, los generosos catlicos de Chicago.
Me puse en pie de un salto, derramando el coac sobre mi vestido nuevo.
Phil se enderez sobresaltado.
Qu pasa, Vic?
Ese era el hombre que me ha estado llamando. Quin era?
Quin?

www.lectulandia.com - Pgina 144


No oste a alguien prometiendo las plegarias del papa? Quin lo deca?
Phil estaba desconcertado.
Era el arzobispo OFaolin. Te ha estado llamando?
No importa. No me extraa que te sorprendiera su acento, claro la voz de un
hombre que ha aprendido ingls cuidadosamente para evitar ningn acento. Irlands o
espaol o las dos cosas. Me un otra vez al grupo que estaba alrededor del arzobispo.
l se detuvo a mitad de una frase cuando me vio.
No importa dije. No necesita volver al fuerte acento espaol. Ya s quin
es usted. Lo que no entiendo es la conexin que pueda usted tener con la Mafia.
Me di cuenta de que temblaba tan fuerte que apenas poda sostenerme en pie.
Aquel haba sido el hombre que intent cegarme. Me control lo suficiente como para
no saltarle encima en aquel mismo instante.
Me debe estar confundiendo con alguien, seorita OFaolin hablaba con
frialdad, pero con su voz normal. El resto de las personas que estaban a su alrededor
permanecan inmviles como las piedras de Stonehenge. La seora Paciorek surgi
de la nada.
Querido arzobispo dijo. El cardenal Farber se va.
Ah, s. Voy en seguida. Tengo que darle las gracias por su gran hospitalidad.
Mientras se preparaba para partir, le dije framente:
Recuerde, arzobispo: nadie tiene suerte siempre.
Phil me acompa de nuevo al sof.
Vic, qu pasa? Qu te ha hecho OFaolin? No le conocas, verdad?
Negu con la cabeza.
Crea que s. Pero debe de tener razn. Le estara confundiendo con algn otro
pero yo saba que no. No se olvida la voz de alguien que quiere echarte cido a los
ojos.
Phil se ofreci a llevarme a casa, a traerme ms coac, a hacer cualquier cosa por
m. Le sonre agradecida.
Estoy bien. Lo que pasa es que con el incendio de mi casa y todo lo dems, no
he dormido mucho ltimamente. Me quedar aqu sentada un rato ms y luego me
marchar a mi apartamento o lo que fuera el Bellerophon.
Phil se sent junto a m. Me cogi la mano y habl de cosas generales. Era un
joven encantador. Me preguntaba cmo la seora Paciorek poda haber tenido tres
hijos tan atractivos como Agnes, Phil y Brbara.
Cecilia es el nico xito de tu madre dije bruscamente.
Sonri.
T solo ves la parte peor de mi madre. En muchos sentidos, es una persona
estupenda. Todo el bien que hace, por ejemplo. Hered la enorme fortuna de los
Savage, y en lugar de convertirse en una Gloria Vanderbilt o una Brbara Post, la
utiliz casi exclusivamente para obras de caridad. Ha instituido legados para sus
hijos, para evitarnos el tener que pasar necesidades. El mo me pag los estudios de

www.lectulandia.com - Pgina 145


medicina, por ejemplo. Pero la mayora va a diferentes obras de caridad. Sobre todo
para la Iglesia.
Corpus Christi, quiz?
Me mir vivamente.
Qu sabes de eso?
Oh dije con vaguedad. Incluso los miembros de las sociedades secretas
hablan. Tu madre debe ser un miembro muy activo.
Neg con la cabeza.
Se supone que no debemos hablar de ello. Ella nos lo explic a cada uno de
nosotros cuando cumplimos veintin aos, por lo que sabemos que no quedar
mucho patrimonio que heredar. Brbara no lo sabe an. Ni siquiera podemos hablar
de ello entre nosotros, aunque Cecilia es miembro.
T no?
l sonri con tristeza.
Yo no soy como Agnes. No he perdido mi fe ni he vuelto la espalda a la Iglesia.
Lo nico que pasa es que, como mi madre es tan activa, he tenido la oportunidad de
ver demasiado claramente la venalidad de la organizacin. No me sorprende; despus
de todo, los curas y obispos son humanos y tienen su parte correspondiente de
tentaciones. Pero no quiero que manejen mi dinero.
S, ya lo entiendo. Alguien como OFaolin, por ejemplo, buscando
oportunidades de despilfarrar el dinero de los creyentes. Forma parte de Corpus
Christi?
Phil se encogi de hombros.
Pero el padre Pelly s dije con tranquila seguridad.
S, Pelly es un buen tipo. Tiene mucho temperamento, pero es un fantico
como mi madre. No creo que nadie pueda acusarle de actuar en beneficio propio.
La habitacin empezaba a parpadear ante m. Me haba enterado de demasiadas
cosas, tena demasiada rabia y la fatiga me estaba haciendo sentir como si fuera a
desmayarme.
Tras la partida de Farber y OFaolin, la sala se iba vaciando rpidamente de gente.
Me levant.
Necesito irme a casa.
Phil repiti su deseo de llevarme en coche.
No pareces estar en estado de poder conducir, Vic Veo demasiadas cabezas y
cuellos rotos en urgencias. Djame llevarte.
Declin su oferta con firmeza.
El aire me espabilar. Siempre me pongo el cinturn de seguridad y conduzco
con mucha prudencia tena que pensar en demasiadas cosas y necesitaba estar sola.
Phil rescat mis botas y mi abrigo y me ayud a ponrmelos con mucha solicitud.
Me acompa hasta la entrada del aparcamiento e insisti en pagar el ticket. Yo
estaba conmovida con su buena educacin y no intent impedrselo.

www.lectulandia.com - Pgina 146


Hazme un favor dijo cuando me diriga hacia el coche. Llmame en
cuanto llegues. Voy a coger un tren hacia el South Side. Estar en casa dentro de una
hora. Me gustara saber que has llegado sana y salva a casa.
Claro que s, Phil grit, y volv a dirigirme hacia el coche.
El Omega estaba en el tercer nivel. Sub en el ascensor, alerta por si haba
merodeadores. Los ascensores son sitios muy malos por la noche.
Cuando me inclinaba para abrir la puerta del coche, alguien me agarr por el
brazo. Yo me gir y le di una patada tan fuerte como pude. Mi bota le alcanz la
espinilla y l dio un grito de dolor y cay hacia atrs.
Ests rodeada, Warshawski. No intentes resistirte la voz vena de las
sombras, ms all de mi coche. Una luz brill en el metal. Record con desconsuelo
que los gilipollas de la polica de Skokie tenan mi pistola. Pero una lucha no es buen
momento para nostalgias.
Vale, estoy rodeada admit. Dej caer los zapatos de Magli al suelo y med
las distancias. Le iba a costar matarme en la oscuridad, pero seguramente me
alcanzara.
Poda haberte matado mientras abras el coche dijo el hombre con la pistola
como si me hubiera ledo el pensamiento. Tena una voz gruesa, arenosa. No estoy
aqu para dispararte. Don Pasquale quiere hablar contigo. Mi compaero te perdonar
la patada; no debera haberte agarrado. Nos dijeron que eras una buena luchadora
callejera.
Gracias dije muy seria. Mi coche o el vuestro?
El nuestro. Tendremos que vendarte los ojos durante el paseo.
Recog mis zapatos y dej que los hombres me llevasen hasta un Cadillac
limusina que estaba en un extremo del piso con el motor en marcha. No serva de
nada resistirse. Me pusieron un pauelo de seda negra alrededor de los ojos. Me
senta como Julius Schmeese, esperando el pelotn de fusilamiento.
Voz de Arena se sent en el asiento trasero junto a m, sosteniendo la pistola a mi
lado.
Puedes retirar eso dije cansada. No voy a saltar.
El metal se apart. Me reclin en el mullido asiento aterciopelado y me dorm.
Voz de Arena tuvo que despertarme cuando el coche se detuvo.
Te quitaremos la venda cuando ests dentro me condujo deprisa pero no con
rudeza por un sendero de piedras y por unos escalones, salud a un guardia a la
entrada y me guio por un pasillo alfombrado. Arena llam a la puerta. Una voz dbil
le indic que entrara.
Espera aqu orden.
Me apoy en la pared y esper. La puerta se abri a los pocos momentos.
Entra me dijo Arena.
Segu el sonido de su voz y sent el olor del humo de un cigarrillo y de un fuego.
Arena me quit la venda. Parpade unas cuantas veces para adaptarme a la luz.

www.lectulandia.com - Pgina 147


Estaba en una habitacin grande, decorada en tonos rojos: alfombra, cortinas y sillas,
todo en terciopelos y lanas a juego. Opulento, pero no agobiante.
En un silln que estaba junto a una gran chimenea se encontraba sentado don
Pasquale. Le reconoc en seguida a causa de sus apariciones en los tribunales, aunque
ahora me pareci ms viejo y frgil. Deba tener unos setenta aos o ms. Era
delgado, con pelo gris y llevaba unas gafas de montura de concha. Llevaba un batn
de terciopelo rojo y sostena un enorme cigarro en la mano izquierda.
Vaya, vaya, seorita Warshawski. As que quiere usted hablar conmigo.
Me acerqu al fuego y me sent en el silln que estaba frente al suyo. Me senta
un poco como Dorothy en Oz, consiguiendo al fin conocer a la cabeza parlante.
Es usted una joven muy valiente, seorita Warshawski la voz era vieja pero
pesada, como el pergamino. Ningn hombre se ha dormido nunca cuando vena a
verme.
Me tiene usted agotada, don Pasquale. Sus hombres me han quemado la casa.
Walter Novick trat de dejarme ciega. Alguien apual al pobre seor Herschel.
Estoy falta de sueo y aprovecho cuando puedo.
Asinti.
Muy sensato Alguien me ha dicho que habla usted italiano. Podramos
hablar en ese idioma, por favor?
Certo dije. Tengo una ta, una vieja seora llamada Rosa Vignelli. Hace
dos semanas me llam sumamente preocupada. Se haba descubierto que en la caja
fuerte del convento de San Albertus, de la cual ella es responsable, haba unas
acciones falsificadas.
Casi todo el italiano que s lo aprend antes de los quince aos, cuando muri
Gabriela. As que tuve que rebuscar para encontrar algunas palabras, sobre todo para
describir la falsificacin. Don Pasquale me suministr una frase.
Gracias, don Pasquale. El caso es que a mi ta, gracias a los fascistas y a sus
amigos los nazis, le queda muy poca familia. De hecho, solo le quedamos su hijo y
yo. As que se dirigi a m en busca de ayuda. Como es natural.
Don Pasquale asinti gravemente. En una familia italiana, se buscan los unos a
los otros en busca de ayuda en primer lugar. Incluso si la familia somos Rosa y yo.
Poco despus de esto, alguien me telefone. Me amenaz con arrojarme cido
y me dijo que me mantuviese apartada del convento. Y de hecho alguien me arroj
cido. Walter Novick.
Escog las siguientes palabras con el mximo cuidado.
Y ahora, naturalmente, tengo curiosidad por esas acciones falsificadas. Pero
para ser sincera, si van a ser investigadas y los hechos que las rodean descubiertos,
ser el FBI el que lo haga. Yo no tengo ni el dinero ni el personal como para hacer un
trabajo semejante mir la cara de don Pasquale. Su expresin de educada atencin
no haba cambiado. Mi mayor preocupacin es mi ta, aunque sea una anciana
bastante antiptica. Le hice una promesa a mi madre en su lecho de muerte. Pero si

www.lectulandia.com - Pgina 148


alguien me ataca, entonces mi honor est tambin comprometido esperaba no estar
pasndome.
Don Pasquale mir su cigarro, midiendo la ceniza. Dio unas chupadas y dej caer
con cuidado la ceniza en un cubo de bronce que estaba a su izquierda.
S, seorita Warshawski. Siento simpata por su historia. Pero qu tiene que
ver conmigo?
Walter Novick anda jactndose de estar bajo su proteccin. Ahora ya no
estoy segura, pero creo que fue l el que apual a Stefan Herschel hace dos das.
Como ese hombre es viejo y como estaba ayudndome, me siento obligada a buscar a
su asesino. Estos son dos puntos en contra de Walter Novick.
Si estuviese claro para todo el mundo que l no est bajo su proteccin, podra
tratar con l con la conciencia limpia en lo que se refiere al apualamiento del seor
Herschel. Olvidara su ataque contra m. Y perdera todo el inters en las acciones. A
menos que el nombre de mi ta vuelva a mezclarse en esto de nuevo.
Pasquale sonri ligeramente.
Es usted una mujer que trabaja sola. Es usted muy brava, pero est sola. Qu
propone como trato?
El FBI ha perdido inters en el asunto. Pero si s en qu direccin investigar, su
inters puede despertarse de nuevo.
Si no abandona usted esta casa, el FBI no se enterar nunca la voz
apergaminada era suave, pero sent que los pelos de la nuca se me ponan de punta.
Me mir las manos. Parecan notablemente pequeas y frgiles.
Es un juego, don Pasquale dije al fin. Ahora s quin me llam para
amenazarme. Si los intereses de usted estn unidos a los suyos, no hay esperanzas. En
cualquier momento, alguien me matar. No siempre conseguir escapar de mi
apartamento en llamas ni podr romperle la mandbula a mi atacante. Luchar hasta
el final, pero el final estar muy claro para todo el mundo.
Pero si usted y mi interlocutor son solamente socios en un negocio entonces
la historia cambia un poco. Tiene usted razn; no tengo nada que ofrecer. El Herald
Star, la polica de Chicago y hasta el FBI investigarn a fondo mi muerte. O incluso
una historia de falsificaciones, si yo se la cuento. Pero cuntas cosas por el estilo ha
evitado usted hasta ahora?
Me encog de hombros.
Apelo solamente a su sentido del honor, a su sentido de la familia, para que
entienda por qu he hecho lo que he hecho y por qu quiero lo que quiero por el
mito de la Mafia, pens. Por el mito del honor. Pero a muchos de ellos les gusta
crerselo. Mi nica esperanza era que don Pasquale fuese uno de ellos.
La ceniza del cigarro volvi a crecer antes de que hablase.
Ernesto la llevar a casa, seorita Warshawski. Tendr noticias mas dentro de
unos das.
Voz de Arena, o Ernesto, haba permanecido en pie silencioso junto a la puerta

www.lectulandia.com - Pgina 149


mientras hablbamos. En ese momento se acerc a m con la venda.
No es necesario, Ernesto dijo Pasquale. Si la seorita Warshawski decide
contar todo lo que sabe, le ser imposible decirlo.
Una vez ms se me puso la carne de gallina en la nuca. Encog los dedos de los
pies dentro de las botas para controlar el temblor de las piernas. Intentando mantener
el volumen de mi voz por todos los medios, le di las buenas noches al don.
Le dije a Ernesto que me llevase al Bellerophon. Lo que haba dicho Phil ya se
haba hecho realidad: no era capaz de conducir un coche. La tensin de hablar con
don Pasquale, encima de todas las tensiones de aquel da, me haba llevado a la fatiga
ms extrema. As que qu ms daba si Ernesto descubra dnde viva. Si Pasquale
quisiera averiguarlo, aquello no iba a hacer ms que adelantar un da o dos su trabajo.
Dorm durante todo el camino de vuelta. Cuando llegu al Bellerophon, sub
medio a rastras las escaleras hasta el cuarto piso, me quit las botas de dos patadas,
dej caer el vestido nuevo en el suelo y ca en la cama.

www.lectulandia.com - Pgina 150


20

A la tintorera

Eran ms de las once cuando me despert. Me qued un rato tumbada en la cama,


disfrutando de la sensacin de descanso e intentando reconstruir un sueo que haba
tenido. Gabriela se acercaba a m, no demacrada como en los ltimos das de su
enfermedad, sino llena de vida. Saba que estaba en peligro y quera envolverme en
una sbana blanca para protegerme.
Tuve la perentoria sensacin de que el sueo contena la clave de mis problemas,
o el modo de resolverlos, pero no poda acordarme de todo. Me quedaba muy poco
tiempo y necesitaba cualquier estmulo que mi subconsciente pudiera
proporcionarme. Don Pasquale haba dicho que tendra noticias suyas en unos das.
Eso significaba que poda tener unas cuarenta y ocho horas para poner las cosas en
orden y que cualquier accin que emprendiese en mi contra resultase superflua.
Sal de la cama y me di una ducha rpida. Las quemaduras de mis brazos estaban
curando bien. Fsicamente, estaba de nuevo en condiciones de correr, pero no fui
capaz de ponerme la sudadera y salir al fro. El incendio de mi apartamento me haba
trastornado ms de lo que admitira ante Roger. Necesitaba cierta seguridad, y correr
por las calles heladas no me pareca el mejor modo de conseguirla.
Saqu la ropa de la maleta. Las cosas lavadas seguan oliendo a humo. Las puse
aparte en el armario que contena la cama empotrada. Coloqu los vasos de vino de
mi madre en la mesita de comer. Hecho esto, me puse en marcha.
Hice un lo con la ropa que quedaba para llevarla al tinte y baj las escaleras. La
seora Climzak, la duea, me vio y me llam cuando sala por la puerta. Era una
mujer delgada y ansiosa que pareca estar siempre jadeando.
Sali de detrs del mostrador del vestbulo y se me acerc con una bolsa de papel
marrn.
Han dejado esto para usted esta maana jade.
Cog la bolsa dudando, temindome lo peor. Dentro estaban mis zapatos rojos de
Magli, olvidados en la limusina de don Pasquale la noche pasada. Ningn mensaje.
Pero al menos, era un gesto amistoso.
Despus de muchas protestas ahogadas diciendo que poda subir los cuatro pisos
hasta mi habitacin y volver a bajar, la seora Climzak accedi a guardrmelos hasta
que volviera. Lleg corriendo tras de m mientras sala para aadir:
Y si va usted a llevar todo eso a la tintorera, en la esquina de Racine hay una
muy buena.
La mujer de la tintorera me inform triunfante que sacar el olor a humo tena un
coste extra. Hizo muchos aspavientos examinando cada prenda, chasqueando los
dientes y escribiendo un recibo con tanta minucia como un poli escribiendo una

www.lectulandia.com - Pgina 151


multa. Finalmente, impaciente, agarr mis ropas y me march.
En una segunda tintorera, que comparta una deslustrada fachada con un sastre
unas manzanas ms all, fueron ms amables. La mujer del mostrador cogi la ropa y
escribi el recibo rpidamente. Me mand a un mostrador de comidas en el que se
serva sopa casera y repollo relleno. No era lo ideal para ser la primera comida del
da, pero la sopa de centeno recin hecha estaba deliciosa.
Utilizando su telfono para hablar con mi servicio de mensajes, me enter de que
Phil Paciorek haba llamado varias veces. Me haba olvidado de l. Murray Ryerson.
El detective Finchley.
Llam a la compaa telefnica Illinois Bell y les expliqu mi caso. Accedieron a
conectar mi nmero al Bellerophon. Tambin me cargaron en cuenta el telfono
robado. Llam a Freeman Crter, le dije que haba visto al to Stefan y que hara una
declaracin a la polica si retiraban los cargos. Accedi a intentarlo. Llam a Phil y le
dej en el hospital el mensaje de que le llamara de nuevo. Dej a Murray y a la
polica para ms tarde.
Una vez en el centro, recuper mi coche y me dirig al edificio Pulteney. El correo
apilado ante la puerta de mi oficina era horroroso. Seleccionando rpidamente los
cheques y las cartas, dej el resto para ms tarde. Nada de facturas hasta que mi vida
se hubiera estabilizado un poco. Mir a mi alrededor con afecto. Vaco, pero mo.
Puede que me llevase un colchn, un pequeo fregadero y una cocina y viviese all
durante un tiempo.
El escritorio estaba cubierto de una pelcula de mugre. Sea cual sea la polucin
que exuda el elevado, se haba filtrado por debajo de la ventana. Llen una vieja taza
de caf en la mquina de agua del pasillo y frot el escritorio con un kleenex.
Bastante bien.
Utilizando los sobres que acababa de abrir, hice una lista de Cosas que hacer:
1. Inspeccionar los papeles y finanzas privadas de la seora Paciorek.
2. Lo mismo con OFaolin.
3. Lo mismo con Pelly.
4. Averiguar si fue Walter Novick el que apual al to Stefan.
5. Si es as, pescarlo.
No saba qu hacer con las tres primeras cosas. Pero sera fcil enfrentarme con la
cuarta. Luego ira la quinta. Llam a Murray al Herald Star.
V. I.! No ests muerta! me salud.
No es que no lo hayan intentado le contest. Necesito unas fotografas.
Muy bien. El Instituto de Arte tiene unas rebajadas. Intent llamarte anoche.
Nos gustara escribir una historia acerca de Stefan Herschel y tu detencin.
Por qu me lo dices? Limtate a hacerlo. Como tu historia de hace dos das.
Te cambio tus fotos por una historia. A quin quieres?
A Walter Novick.
Crees que apual a Herschel?

www.lectulandia.com - Pgina 152


Quiero saber qu aspecto tiene por si acaso viene de nuevo a por m.
Muy bien, muy bien. Te llevar las fotos al Golden Glow alrededor de las
cuatro. Y me concedes media hora.
Recuerda que no eres Bobby Mallory le dije irritada. No tengo por qu
decirte nada.
Por lo que he odo, tampoco le cuentas gran cosa a Mallory colg.
Mir el reloj. Las dos. Suficiente tiempo como para pensar cmo llegar hasta los
papeles que quera ver. Poda disfrazarme de miembro itinerante de Corpus Christi e
ir a llamar a la puerta de la seora Paciorek. Luego, mientras ella estaba rezando
intensamente, poda buscar su caja fuerte, romper la combinacin y
Y poda disfrazarme! No para ir a ver a la seora Paciorek, sino para ir al
convento. Si OFaolin estaba all, poda ocuparme de l y de Pelly de una sola vez. Si
el disfraz funcionaba. Sonaba a cosa de locos. Pero no se me ocurra nada mejor.
Yendo por la calle Jackson hacia el ro, se pasa junto a una serie de tiendas de
telas. En Hofmanstahls, en la esquina de Jackson y Wells, encontr una lana fina
blanca. Cuando me preguntaron cunta necesitaba, me di cuenta de que no tena ni
idea. Hice un dibujo de la prenda y acordamos que me haran falta unas diez yardas.
A ocho dlares la yarda, no era precisamente una ganga. No tenan cinturones y me
llev cerca de una hora de vagabundeo por tiendas de artculos de cuero para
caballeros el encontrar la pesada correa negra que necesitaba.
Una tienda de artculos religiosos cerca de la estacin Union me suministr el
resto de lo que necesitaba.
Mientras caminaba de vuelta a lo largo de las fangosas calles hacia el Golden
Glow, pas junto a una srdida tienda de postales. Entr siguiendo un impulso. Tena
unas cuantas fotografas de antiguos gnsteres de Chicago. Cog una serie de seis
para mezclarlas con las fotos de Novick que me iba a traer Murray.
Eran casi las cuatro; no tena tiempo de entrar en la tienda del sastre de Montrose
antes de ir a ver a Murray. Pero si no lo haca hoy, tendra que esperar hasta el lunes y
ya sera demasiado tarde. Murray tendra que acompaarme y hablaramos en el
coche.
Acept de mala gana. Cuando entr estaba alegremente concentrado en su
segunda cerveza, se haba quitado las botas y estaba calentndose los calcetines en
una pequea estufa junto a la barra de caoba en forma de herradura. Mientras se
pona con amargura las botas hmedas, cog un sobre de papel manila que estaba
delante de l en la barra. En l haba dos fotos de Novick, ninguna de las dos muy
enfocada, pero lo bastante clara como para identificarle. Las dos eran fotos del
tribunal tomadas cuando detuvieron a Novick por intento de asesinato y robo a mano
armada. Nunca fue condenado. Los amigos de Pasquale raramente lo eran.
Me alivi no reconocer el rostro de Novick. Tema que pudiera haber sido el
hombre al que di una patada la noche anterior; si estaba tan prximo a Pasquale, no
haba ninguna posibilidad de que el don lo echase.

www.lectulandia.com - Pgina 153


Conduje a Murray hasta mi coche a buena marcha.
Maldita sea, V. I., para un poco. Llevo trabajando todo el da y no he bebido
ms que una cerveza.
Si quieres una historia, ven y cgela, Ryerson.
Subi al asiento delantero, gruendo que aquel coche era demasiado pequeo
para l. Puse el Omega en marcha y me dirig hacia Lake Shore Drive.
Cmo es que fuiste a visitar a Stefan Herschel el mismo da en que le
apualaron?
Qu dice l de eso?
En el puetero hospital no nos dejan hablar con l. Por eso tengo que
preguntrtelo a ti, y ya s lo que eso significa: la mitad de la historia. Mi contacto en
la comisara me dijo que te haban retenido. Por ocultar pruebas de un delito. Qu
delito?
Aquello no fue ms que la desbordada imaginacin del teniente Mallory. No le
gust que yo estuviera en el apartamento del seor Herschel y que le salvara la vida.
Tena que acusarme de algo.
Murray quiso saber qu estaba yo haciendo all. Le cont mi historia preparada, la
de que el to Stefan era un hombre solitario y que no me haba dejado caer por all por
casualidad.
Y cuando le vi en el hospital
Hablaste con l!? el grito de Murray hizo vibrar los cristales del coche.
Qu dijo? Vas ahora hacia all? Le apual Novick?
No, no voy hacia all ahora. No s si Novick le apual. La historia de la
polica es que no fue ms que un asalto domiciliario corriente. Como Novick trabaja
con la Mafia, me cuesta trabajo creer que se dedique a asaltar casas, a menos que lo
haga por su cuenta. No s le expliqu lo de la coleccin de plata y lo orgulloso que
estaba el to Stefan de ensearla a la gente, junto con las tartas y el chocolate caliente
. Si cualquiera hubiese llamado a la puerta, habra pensado que no eran ms que
nios del vecindario y les habra dejado entrar. Puede que hubieran sido precisamente
los nios del vecindario. Pobre hombre tuve una inspiracin. Sabes, tendras que
hablar con su vecina, la seora Silverstein. Ella le vea mucho. Apuesto a que puede
darte datos interesantes.
Murray tom algunas notas.
Sigo sin fiarme de ti, V. I. Es demasiado oportuno que estuvieses all.
Me encog de hombros y aparqu delante de la tintorera.
Esa es la historia. Tmala o djala.
Hemos tenido que venir de esta manera enloquecida para que vayas a la
tintorera? Esa es tu emergencia? Mejor te pones a pensar cmo me llevas de vuelta
al Loop.
Algunas emergencias son ms misteriosas que otras.
Cog mi paquete de tela y me met en la tiendecita. La seccin de sastrera de la

www.lectulandia.com - Pgina 154


tienda era un revoltijo de viejos carretes de hilo, una Singer de principios de siglo y
montones de retales y recortes. El dueo acurrucado con las piernas cruzadas sobre
una silla en un rincn, inclinado sobre un montn de tejido marrn, poda pertenecer
tambin perfectamente a 1900.
Aunque me ech una mirada de reojo, sigui cosiendo. Cuando termin lo que
estaba haciendo, dobl cuidadosamente la tela, la puso sobre una mesa abarrotada
que haba a su izquierda, y me mir.
S?
Hablaba con fuerte acento.
Podra hacerme una prenda sin patrn?
Oh, s, jovencita. Sin duda. Cuando yo era joven, cort para Marshall Field,
para Charles Stevens. Fue antes de que naciera usted, cuando se hacan los trajes aqu
mismo, en la tienda. Cortaba durante todo el da y cosa, sin patrones. Qu es lo que
usted quiere?
Le mostr mi dibujo y saqu la lana de su envoltorio marrn. Examin el dibujo
un instante y luego a m.
No ser ningn problema, no.
Y Podra estar para el lunes?
El lunes? Vaya, la jovencita tiene prisa movi un brazo en direccin a los
montones de tejido. Mire todos esos pedidos. Ellos lo pensaron con tiempo.
Trajeron sus encargos muchas semanas antes que usted. El lunes, mi querida joven!
Me sent en un taburete y me puse a negociar. Finalmente, accedi hacerlo al
doble de su tarifa normal, a pagar por adelantado.
Cuarenta dlares. No puedo hacerlo por menos.
Trat de parecer incrdula, como si me estuviera tomando el pelo. Solo la tela ya
me haba costado el doble. Al final saqu dos billetes de veinte de mi cartera. Me dijo
que pasase el lunes por la tarde.
Pero la prxima vez, venga sin tantas prisas.
Murray me haba dejado una nota en el parabrisas, informndome de que haba
cogido un taxi al centro y que le deba diecisis dlares. Tir el papel a una papelera y
me dirig a Skokie.
Haban cambiado al to Stefan a una habitacin normal aquella tarde. Eso
significaba que no tena que pasar por toda la rutina con Metzinger y las enfermeras
para verle. Pero el polica de la puerta tambin haba sido relevado. Si los atacantes
haban sido delincuentes comunes, no haba ningn peligro, segn la polica. Me
mord el labio. Atrapada por mi propia historia, maldita sea. A menos que les contase
la verdad acerca de las falsificaciones y la Mafia, no iba a haber manera de convencer
a la polica de que el to Stefan necesitaba proteccin.
El anciano se qued encantado al verme. Lotty haba ido por la maana, pero
nadie ms le haca visitas. Saqu las fotografas y se las mostr. Asinti con calma.
Como en Cancin triste de Hill Street. Reconozco a los malhechores de las

www.lectulandia.com - Pgina 155


fotos?
Escogi la foto de Novick del montn sin dudarlo.
Oh, s. Esta cara no es fcil de olvidar. Incluso aunque la fotografa no est
completamente clara, no tengo ninguna duda. Es el hombre del cuchillo.
Me qued charlando un rato con l, dndole vueltas en la cabeza a las diversas
posibilidades que haba para protegerle. Si me limitaba a darle a la polica la foto de
Novick pero si Pasquale no quera soltarle, acabara conmigo y con el to Stefan sin
el menor reparo ni dificultad.
Interrump abruptamente sus recuerdos de Fort Leavenworth.
Perdneme. No puedo dejarle aqu sin un guardia. Y as como yo puedo
quedarme aqu hasta que se acabe la hora de visitas, es igual de fcil para cualquiera
entrar y salir de un hospital. Si llamo a un servicio de vigilancia en el que confo y les
hago venir aqu, le dira usted al doctor Metzinger que ha sido idea suya? Podr
pensar que es un anciano paranoico, pero no le quitar al guardia como lo hara si se
lo dijese yo.
El to Stefan estaba dispuesto a ser un hroe y me discuti la idea hasta que le dije
que los mismos canallas me perseguan a m.
Si me matan y usted est muerto, no habr ser humano sobre la tierra que
pueda ir a la polica y contarlo todo. Y nuestra agencia de detectives desaparecer.
Al apelar a su caballerosidad, le convenc.
El servicio que yo utilizo se llama All Night-All Right (toda la noche y todo en
orden). En cierto modo, sus empleados son tan chapuceros como su nombre.
Tres hermanos gigantescos y dos amigos suyos constituyen la totalidad del
personal y solo cogen los trabajos que les gustan. Nada de bodas en el North Shore,
por ejemplo. Utilic sus servicios una vez que tuve en mi poder un lote de valiosas
monedas que tena que devolver a un refugiado afgano.
Jim Streeter contest al telfono. Cuando le expliqu la situacin, accedi a
mandarme a alguien en un par de horas.
Los chicos estn haciendo una mudanza uno de sus trabajos
complementarios. Cuando vuelvan, te mando a Tom.
El to Stefan llam obediente a la enfermera de noche y le explic sus temores.
Ella se sinti inclinada a rerse de ellos, pero yo murmur unas palabras acerca de la
seguridad del hospital y las demandas por negligencia, y dijo que se lo dira al
Doctor.
El to Stefan asinti aprobadoramente.
Es usted una joven muy fuerte. Ay!, si la hubiera conocido hace treinta aos,
el FBI no me hubiera cogido nunca.
En la tienda de regalos del vestbulo encontr un paquete de cartas y nos pusimos
a jugar al gin hasta que apareci Tom Streeter a las ocho y media. Era un hombre
grande, tranquilo y amable. Al verle me di cuenta de que haba tapado un hueco. Al
menos de momento.

www.lectulandia.com - Pgina 156


Le di al to Stefan un beso de buenas noches y me fui del hospital, mirando con
cuidado por cada puerta antes de salir y mezclndome con un numeroso grupo
familiar que se marchaba del edificio. Inspeccion el coche antes de abrir la puerta.
No pareca que nadie lo hubiese cargado de dinamita.
Al dirigirme a Edens, iba pensando que lo que ms me confunda era la conexin
entre OFaolin y las falsificaciones. Contrata a Novick a travs de Pasquale. Cmo
es que conoce a Pasquale? Cmo puede haber conocido un arzobispo panameo a un
mafioso de Chicago? El caso es que contrata a Novick para apartarme de las
falsificaciones. Pero por qu? La nica relacin que se me ocurra era su antigua
amistad con Pelly. Pero eso converta a Pelly en responsable de las falsificaciones y
aquello tampoco tena sentido. La respuesta tena que estar en el convento y tendra
que esperar a que pasase el domingo antes de poder descubrirlo.
De vuelta en el Bellerophon, conect el telfono a la clavija. Mi servicio de
contestador me dijo que Ferrant me haba llamado, y tambin el detective Finchley.
Llam primero a Roger. Pareca hundido.
Ha habido un giro muy preocupante en este intento de adquisicin. O quiz
haya sido un alivio. Alguien ha dado un paso al frente y ha registrado una propiedad
de un cinco por ciento en el SEC.
Haba estado encerrado con la directiva de Ajax durante todo el da hablando de
ello. Otro de los socios de Scupperfield y Plouder iba a venir al da siguiente. Roger
quera cenar conmigo y pedir mi opinin, si es que tena alguna.
Le dije que nos podamos ver. A falta de otra cosa, eso me proporcionara algo
que pensar hasta el lunes.
Mientras dejaba correr el agua de la baera, hice la otra llamada. El detective
Finchley ya se haba ido, pero Mallory an estaba all.
Tu abogado dice que ests dispuesta a hacer una declaracin acerca de Stefan
Herschel gru.
Me ofrec a ir a verle a primera hora de la maana del lunes.
Qu quera el detective Finchley?
Bobby me dijo a regaadientes que poda ir a recoger mi pistola. Se la haba
devuelto la polica de Skokie. Pero confiscaban las ganzas. A Bobby le dola
fsicamente tener que hablarme de la pistola. No quera que la llevase, no quera que
estuviese metida en el negocio de los detectives, quera que viviese en Bridgeport o
en Melrose con seis nios y, a poder ser, un marido.

www.lectulandia.com - Pgina 157


21

Fecha lmite

Roger juguete malhumorado con su filete.


Por cierto, gracias por la nota que me dejaste ayer. Cmo estaba el arzobispo?
Haba dos. Uno era hipcrita y el otro feo. Hblame de ese registro.
Haba quedado con l en el Filigree y me conmovi su aspecto exhausto.
Tomamos una copa en el bar antes de cenar y Roger estaba tan cansado que ni
siquiera hablaba. Se frot la frente con cansancio.
Estoy desconcertado. Completamente desconcertado. He estado en ello todo el
da y sigo sin poder entenderlo As es la cosa. Si posees el cinco por ciento o ms
de una compaa, hay que registrarlo en el SEC y decirles lo que pretendes hacer con
tu parte. Te acuerdas de que hace una semana ms o menos me preguntaste acerca
de la compaa Wood-Sage? Pues son ellos los que hicieron el registro.
Lo hicieron ayer, para no tener que contestar a un montn de preguntas ni salir
en el Journal ni nada. Pero, naturalmente, nuestros abogados consiguieron todo el
material. Al parecer, Wood-Sage no es una compaa que haga nada a las claras. No
son ms que un grupo de personas que compran y venden acciones para su propio
beneficio, suponiendo que uniendo sus inversiones les saldr mejor que si lo hicieran
individualmente. Eso no es raro. Y dicen que compraron tantas acciones de Ajax solo
porque pensaron que la compaa es un buen negocio. El problema es que no
podemos conseguir ningn tipo de informacin para saber quin posee Wood-Sage
se pas los dedos por el largo pelo y apart su plato con el filete casi sin tocar.
Al registrarse en el SEC tendrn que decir quin es el dueo, no? pregunt.
Se encogi de hombros.
Los dueos son los accionistas. Hay un consejo de direccin, pero parece estar
formado por brkeres, incluyendo a Tilford &Sutton.
Los compradores deben estar entre sus clientes, entonces me puse a pensar
en mi asalto a sus oficinas. No tengo la lista de todos sus clientes. Y no s lo que
eso significara para ti, en cualquier caso. Lo nico raro es que hacen negocios con
Corpus Christi. Corpus Christi compr varios millones de dlares de certificados el
otoo pasado. Tiene que habrselos dado a Wood-Sage.
Roger nunca haba odo hablar de Corpus Christi.
No me extraa. Hacen todo lo posible para permanecer en el anonimato le
dije lo que haba ledo sobre ellos en el Journal. Como lo hacen todo en secreto,
quiz no quieran dar publicidad al hecho de que posean una compaa como
Wood-Sage Catherine Paciorek es miembro; a su hijo se le escap
inadvertidamente
Roger juguete con el pie de su copa de vino.

www.lectulandia.com - Pgina 158


Hay algo que quiero pedirte dijo al fin de repente. Me resulta difcil,
porque hemos tenido problemas a causa de tu trabajo como detective y mi reaccin
ante l. Pero me gustara contratarte para Scupperfield y Plouder. Me gustara que
tratases de descubrir quin est detrs de Wood-Sage. Ahora, este asunto de Corpus
Christi y la seora Paciorek te permite ver las cosas desde dentro.
Roger, el SEC y el FBI tienen el tipo de medios que necesitas para una
investigacin as. No yo. El martes o el mircoles tendrn toda la informacin. Ser
de dominio pblico.
Quiz. Pero puede ser demasiado tarde. Estamos haciendo lo que podemos:
mandando cartas a los accionistas pidindoles que apoyen a la directiva actual.
Nuestros abogados estn trabajando como locos. Pero nadie consigue resultados se
inclin sobre la mesa y me cogi la mano. Mira. Es pedir mucho, ya me doy
cuenta. Pero t conoces a la seora Paciorek. No podras hablar con ella y descubrir
si Corpus Christi est mezclado en este asunto de Wood-Sage?
Roger, esa seora no me habla. Ni siquiera s cmo conseguir que me reciba.
Me mir con seriedad.
No te estoy pidiendo que me hagas un favor. Te contrato. Sea cual sea tu tarifa
habitual, Scupperfield y Plouder la doblan. No puedo correr el riesgo de dejar de lado
una estrategia que pueda funcionar. Si nos enteramos de quin son los propietarios, si
sabemos por qu quieren comprar la compaa, tendramos unas posibilidades de
mantener las riendas en Ajax muy diferentes.
Pens en los tres dlares que llevaba en la cartera, en los muebles nuevos que iba
a tener que comprar, el sueldo de los hermanos Streeter para proteger al to Stefan.
Entonces me vine abajo. Era culpa ma el que to Stefan estuviese en el hospital
necesitando proteccin. Tras un par de semanas trabajando con lo de las
falsificaciones, no haba hecho nada ms que perder mi apartamento y todas mis
posesiones. Lotty, mi refugio, no me hablaba. Nunca me haba sentido tan
desanimada ni tan intil en todos los aos que llevaba como investigadora. Intent
torpemente explicar alguno de mis sentimientos.
Roger me apret la mano.
Entiendo cmo te sientes sonri brevemente. Yo era el joven brillante que
vena a manejar la operacin de Ajax y ensearles cmo hacer su trabajo. Ahora
nuestra directiva lucha por nuestras vidas. S que no es culpa ma pero me siento
intil y molesto por no poder hacer nada.
Puse cara de irona, pero le devolv el apretn de mano.
As que vamos a tener que consolarnos mutuamente por nuestras vanidades
perdidas? Supongo Pero la semana que viene tendrs que ir al FBI y al SEC.
Arrglame una cita con ellos. De otro modo no querran hablar conmigo. Como
sabes, es un proyecto intil, pero intentar encontrar el modo de que Catherine
Paciorek hable conmigo.
Sonri agradecido.

www.lectulandia.com - Pgina 159


No sabes qu alivio es esto para m, Vic. Aunque solo sea la idea de que
alguien en quien confo totalmente est metido en el asunto. Podras venir el lunes y
conocer a la directiva? Los abogados pueden darte una visin completa de lo que
saben; quiz sean tres horas de palabras huecas.
El lunes no puedo. El martes?
Asinti. A las ocho de la maana. Me estremec ligeramente pero apunt la cita en
mi agenda.
Dejamos el Filigree a las nueve y fuimos al cine. Llam al hospital desde el cine
para comprobar si el to Stefan estaba bien. Todo bien. Hubiese deseado que alguien
se preocupase lo bastante por mi seguridad como para contratar a unos fornidos
guardaespaldas para que me protegiesen. Naturalmente, un curtido detective nunca se
asusta. As que lo que estaba sintiendo no poda ser miedo. Quiz fuese excitacin
nerviosa por los placeres que se me avecinaban. De todos modos, cuando Roger me
pregunt dudando si quera irme con l al Hancock, le contest que s sin vacilar.
A la maana siguiente, el Herald Star y el Tribune recogan la historia de
Wood-Sage en sus suplementos dominicales de negocios. Ninguna persona de la
directiva de Ajax estaba disponible para hacer comentario alguno. Pat Kollar, el
analista financiero del Herald Star, explicaba por qu alguien podra querer comprar
una compaa de seguros. No haba mucho ms que decir acerca de Wood-Sage.
Roger ley los peridicos de mal humor. Se march a las dos para ir a recibir a su
socio al avin.
l tendr el Financial Times y el Guardian y yo comprar el New York Times
de camino. De ese modo nos espabilaremos como es debido rodeados de malas
noticias Quieres quedarte para conocerlo?
Negu con la cabeza. Godfrey Anstey dormira en la cama auxiliar del
apartamento. Dos son compaa, pero tres son una molestia.
Cuando Roger se fue, me qued unos minutos ms para llamar a mi servicio de
contestador. Phyllis Lording haba llamado unas cuantas veces alrededor de las doce.
Algo sorprendida, marqu el nmero de su apartamento de la calle Chestnut.
La aguda voz de Phyllis me pareci ms agitada de lo normal.
Oh, hola, Vic, eres t? No tendrs por casualidad un rato libre esta tarde?
Qu ocurre?
Solt una risa nerviosa.
Puede que no sea nada. Pero es difcil explicarlo por telfono.
Me encog de hombros y acced a ir a verla. Cuando la vi en la puerta, me pareci
ms delgada que nunca. Su pelo castao estaba retirado de la cara de forma
descuidada, prendido con horquillas. El cuello de cisne pareca tristemente esbelto
entre aquella masa de pelo y los delicados rasgos de su cara destacaban con agudeza.
Con una camisa demasiado grande y vaqueros ceidos, pareca sumamente frgil.
Me condujo al saln, donde los peridicos del da estaban desparramados por el
suelo. Al igual que Agnes, era una fumadora empedernida y flotaba en el aire una

www.lectulandia.com - Pgina 160


bruma azulada. Estornud sin querer.
Me ofreci un caf de una cafetera elctrica que estaba en el suelo, junto al
repleto cenicero. Cuando vi lo fuerte que estaba, ped un poco de leche.
Puedes mirar en la nevera dijo titubeando, pero creo que no tengo.
El enorme refrigerador no contena nada ms que unas cuantas salsas y una
botella de cerveza. Volv al saln.
Phyllis! Qu comes ltimamente?
Encendi un cigarrillo.
No tengo hambre, Vic. Al principio intentaba hacerme comidas, pero me pona
enferma si coma algo. Ahora ya no tengo hambre.
Me acerqu a ella por el suelo y le puse una mano sobre el brazo.
Eso no es bueno, Phyl. No es modo de recordar a Agnes.
Parpade unas cuantas veces entre el humo.
Me siento tan sola, Vic. Agnes y yo no tenamos muchos amigos en comn. La
gente que conozco es toda de la universidad y sus amigos eran brkeres e inversores.
Su familia no me habla La voz se le quebr y hundi sus delgados hombros.
A la hermana pequea de Agnes le gustara mucho hablar contigo. Por qu no
la llamas? Tiene veinte aos menos que Agnes y no la conoca muy bien, pero la
quera y admiraba. Es demasiado joven como para telefonearte sin sentir vergenza
por el modo en que te trat su madre.
No dijo nada durante unos minutos. Luego me mostr su intensa sonrisa y asinti.
Muy bien. La llamar.
Volvi a asentir.
Lo intentar, Vic.
Hablamos un rato acerca de sus cursos. Pregunt si no habra alguien que pudiera
hacerse cargo de ellos para que se fuese a pasar unos das al sur a tomar un poco de
sol; me dijo que lo pensara. Despus de un rato, abord la razn por la que me haba
llamado.
Agnes y yo compartamos una suscripcin al New York Times sonri
tristemente y encendi otro cigarrillo: el quinto desde que llegara cuarenta minutos
antes. Siempre iba derecha a la seccin de negocios mientras que yo coga la de
libros. Ella me haca rabiar acerca de eso. No tengo mucho sentido del humor y
Agnes s, y siempre me acababa sacando un poco de quicio Desde que muri, yo
yo Se mordi el labio y mir a otra parte, intentando esconder las lgrimas que
asomaban por las comisuras de los ojos. Empec a leer la seccin de negocios.
Es es un modo de sentirme an en contacto con ella.
La ltima frase le sali en un susurro y tuve que esforzarme para orla.
No me parece ninguna tontera, Phyl. Tengo la sensacin de que si hubieses
sido t la que hubieses muerto, Agnes se habra enfadado con Proust con la misma
sensacin.
Se volvi a mirarme de nuevo.

www.lectulandia.com - Pgina 161


T estabas ms cercana a Agnes que yo en algunos sentidos. T y ella os
parecais mucho. Es gracioso. Yo la amaba con locura, pero no la entenda muy
bien Estaba siempre un poco celosa de ti porque t la entendas.
Asent.
Agnes y yo habamos sido amigas durante mucho tiempo. Hubo pocas en que
yo me sent celosa de tu proximidad a ella.
Dej el cigarrillo y pareci relajarse; sus hombros volvieron a su posicin normal.
Es muy generoso por tu parte, Vic, gracias El caso es que en el New York
Times de esta maana he visto una historia acerca de la adquisicin fraudulenta de
Ajax. Ya sabes, la gran compaa de seguros que est en el centro.
Ya s. Agnes estaba investigndola antes de morir y yo tambin ando metida
por medio.
Alicia Vargas, la secretaria de Agnes, me mand todos sus papeles personales.
Cosas en las que escriba notas, cualquier cosa que estuviese escrita a mano y no
tuviese relacin con la compaa. Los he revisado todos. Sobre todo su ltimo
cuaderno de notas. Los guardaba todos, como Jonathan Edwards o Proust.
Se levant y se acerc a la mesa baja, sobre la que vi unos cuantos cuadernos de
espiral entre montones de Harpers y The New York Review of Books. Haba
supuesto que perteneceran a Phyllis.
Cogi el de encima, lo hoje rpidamente y me lo tendi abierto para mostrarme
una pgina. La desparramada escritura de Agnes era difcil de leer. Haba escrito 1 /
12 seguido por R. F. Ajax. Eso no era muy difcil. Haba hablado con Roger
Ferrant acerca de Ajax el doce de enero. Otras cuantas anotaciones crticas referentes
al parecer a diversas cosas en las que estaba pensando o en las que trabajaba. Una era
una nota acerca de una lectura de poesa de Phyllis, por ejemplo. Luego, en el
dieciocho, el da en que muri, haba subrayado con fuerza: doce millones de
dlares, C-C para Wood-Sage.
Phyllis me miraba muy fija.
Ya ves, no saba qu quera decir Wood-Sage. Pero despus de leer el peridico
esta maana Y C-C Agnes me habl de Corpus Christi. No puedo evitar el
pensar
Nadie podra. Dnde diablos consigui esta informacin?
Phyllis se encogi de hombros.
Conoca a muchos brkeres y abogados.
Puedo usar tu telfono? dije de repente.
Me condujo hasta una rplica de un telfono antiguo de porcelana y dorados.
Marqu el nmero de los Paciorek. Contesto Brbara. Se alegr de hablar conmigo; le
encantara hablar con Phyllis; s, su madre estaba en casa. Se puso unos minutos ms
tarde para decirme muy confusa que su madre se negaba a hablar conmigo.
Dile que la he llamado solo para decirle que el hecho de que Corpus Christi sea
el dueo de Wood-Sage saldr en el Herald Star la semana que viene.

www.lectulandia.com - Pgina 162


Corpus Christi? repiti dudosa.
Eso es.
Pasaron cinco minutos. Le en el Times la historia de Ajax: ms palabras para
decir menos que lo que pona en los peridicos de Chicago. Ech un vistazo a un
poco ms de palabrera acerca de AT &T. Mir los anuncios de trabajo domstico.
Quiz pudiese encontrar un trabajo menor. Profesional curtido al que no asusten los
retos. Eso quera decir mucho trabajo y poca paga. Con qu si no se curten los
profesionales?
Finalmente la seora Paciorek se puso al aparato.
Brbara me ha dado un mensaje confuso su voz era tirante.
La cosa es como sigue, seora Paciorek: el SEC sabe, naturalmente, que
Wood-Sage ha comprado el cinco por ciento de Ajax. Lo que no saben es que la
mayor parte del dinero lo ha puesto Corpus Christi. Y que la mayor parte del dinero
de Corpus Christi viene de usted, la fortuna Savage que les ha entregado. La ley sobre
compra-venta de acciones no es mi fuerte, pero si Corpus Christi es la que est
poniendo el dinero para que Wood-Sage compre su participacin en Ajax, al SEC no
le va a gustar que no se mencionase en la operacin.
No s de qu ests hablando.
Va a tener que ensayar mejor sus respuestas. Cuando los peridicos vayan a por
usted, no se van a creer esa.
Si alguien llamado Corpus Christi ha comprado Ajax, yo no s nada en
absoluto.
Eso es ligeramente mejor conced. El problema es que cuando Agnes, su
hija, ya sabe, muri, dej unas cuantas notas que muestran una conexin entre Corpus
Christi y Wood-Sage. Si vuelvo la atencin del FBI hacia los abogados de usted,
estoy segura de que podrn conseguir el nombre del brker que maneja el dossier de
Corpus Christi. Es de suponer que es de ah de donde Agnes sac la informacin.
Adems, en menor escala, se sentirn interesados en las transferencias de las que
Preston Tilford se ocup.
Hubo un silencio al otro lado mientras la seora Paciorek pona en orden sus
defensas. No deba haber esperado poder forzar a una mujer tan controlada a que
soltase alguna indiscrecin. Al final dijo:
Mis abogados sabrn sin duda cmo manejar la investigacin, por muy
acuciante que sea. Eso no es mi problema.
Ya veremos. Pero puede que la polica quiera hacerle tambin algunas
preguntas. Quiz quieran saber hasta dnde habra llegado usted para impedirle a
Agnes que publicara el intento de adquisicin de Ajax por parte de Corpus Christi.
Tras una larga pausa, contest:
Victoria, es evidente que ests histrica. Si crees saber algo acerca de la muerte
de mi hija, es posible que te permita que vengas a verme.
Empec a decir algo y luego me lo pens mejor. Iba a hablar conmigo. Qu ms

www.lectulandia.com - Pgina 163


necesitaba en ese momento? Ese da no poda, pero me vera en su casa al da
siguiente a las ocho de la noche.
Con mis nervios en el tirante estado en que se encontraban, no me senta con
nimos de irme al Bellerophon. Le cont a Phyllis lo del incendio y mi apuro, y ella
al instante me ofreci su dormitorio de invitados. Me acompa a visitar al to Stefan,
que ya se senta lo bastante bien como para aburrirse en el hospital. Para alivio mo,
los mdicos queran que se quedase unos das ms; una vez que estuviese en casa, iba
a ser imposible poder vigilarle.
Robert Streeter, el ms joven de los hermanos, estaba con l cuando llegu. Al
parecer alguien haba intentado meterse en la habitacin hacia la media noche. Jim,
que estaba de guardia en ese momento, tuvo el acierto de no perseguirle, ya que eso
habra dejado la habitacin sin vigilancia. Cuando pudo despertar al personal de
seguridad del hospital, el intruso se haba marchado.
Sacud la cabeza impotente. Un problema ms que no poda manejar. Lotty lleg
cuando nos bamos. Al ver a Phyllis, sus espesas cejas negras se alzaron.
Vaya! As que Victoria te est mezclando tambin a ti en su mascarada?
Lotty! T y yo tenemos que hablar dije vivamente.
Me ech una mirada de arriba abajo.
S. Creo que eso estara bien Los tipejos esos que estn con Stefan Han
sido idea tuya o suya?
Llmame cuando te hayas bajado del pedestal! le solt marchndome.
Phyllis era demasiado educada como para hacerme preguntas acerca del
incidente. No hablamos mucho, pero hicimos una comida agradable en un pequeo
restaurante de Irving Park Road antes de volver a la calle Chestnut.
El humo de los cigarrillos haba impregnado las ropas de cama del cuarto de
invitados. El olor, junto con mi tensin nerviosa, me impidieron dormir bien. A las
tres me levant para leer y me encontr a Phyllis sentada en el saln con una
biografa de Margaret Fuller. Charlamos amigablemente durante varias horas.
Despus consegu dormir hasta que Phyllis entr para despedirse antes de marcharse
a su clase de las ocho y media. Me invit a volver aquella noche. A pesar del aire
rancio, acept agradecida.
Pens que estara ms a salvo en un coche de alquiler que en el mo, que ya era
bastante conocido por todos los malhechores de Chicago que andaban detrs de m.
De camino a la comisara de polica, me detuve en una agencia de alquiler y me llev
un Toyota cuyo volante deba de haber sido utilizado por el equipo estadounidense de
levantamiento de pesas cuando se entrenaban para las Olimpiadas. Me dijeron que no
tenan otra cosa de aquel tamao y que lo cogiese o lo dejase. Lo cog a
regaadientes. No tena tiempo de andar escogiendo coches.
El teniente Mallory no estaba cuando llegu a Roosvelt Road. Hice mi
declaracin al detective Finchley. Como no saba la historia que le cont a Bobby,
acept lo que le cont y me devolvi la Smith &Wesson. Freeman Crter, que me

www.lectulandia.com - Pgina 164


haba acompaado, me dijo que tendramos una audiencia por la maana, pero que mi
persona segua sin tacha: ni siquiera una conmovedora violacin en los ltimos tres
aos.
Ya era por la tarde cuando llegu a la tienda del viejo sastre en Montrose. Me
haba terminado la tnica, que me quedaba perfectamente: el largo adecuado, las
mangas tambin. Le di las gracias efusivamente, pero l me contest con ms
palabras acerca de las jovencitas que no son capaces de planificarse; haba tenido que
trabajar todo el domingo por mi culpa.
Tuve que hacer una parada en el Bellerophon para recoger el resto de mi disfraz.
La seora Climzak sali sin aliento tras de m del mostrador con mis zapatos. Nunca
se hubiera hecho cargo de ellos si hubiera sabido que iba a tener que ser responsable
de ellos durante dos das. Si iba a resultar que yo era del tipo de inquilino
irresponsable, no saba si podra seguir alojndome. Y sobre todo, si me dedicaba a
traer hombres en plena noche.
Me estaba volviendo para subir por las escaleras, pero aquello me pareci algo
concreto, no una acusacin general.
Qu hombres en plena noche?
Oh, no se haga la inocente, seorita Warshawski. Los vecinos le oyeron y
llamaron al portero de noche. l llam a la polica y su amigo se march. No haga
como que no lo recuerda.
La dej a mitad de la frase y sub al galope por las escaleras hasta el cuarto piso.
No haba tenido tiempo an de desordenar mi pequea habitacin. Pero alguien lo
haba hecho por m. Afortunadamente, no haba mucho que revolver: ni libros,
excepto una Biblia, ni comida. Solo mi ropa, el colchn de la cama empotrada y los
cacharros de la cocina. Contuve el aliento mientras miraba los vasos venecianos.
Fuera quien fuese quien haba venido, no era del todo vengativo; permanecan
intactos sobre la mesita.
Maldita sea! grit. Dejadme en paz! Recog las cosas como pude, pero
no tena tiempo de hacer orden como es debido. No me apeteca ponerme a hacer
limpieza, la verdad. Lo que me apeteca era meterme en la cama durante una semana.
Pero es que ya no tena cama, una cama ma.
Transport el pesado colchn hasta la cama y me tumb encima. Los
desconchones del techo formaban un autntico revoltijo. Me recordaban a mis
propios pensamientos incoherentes. Me qued mirndolos perezosa durante un cuarto
de hora antes de obligarme a abandonar la autocompasin y ponerme a pensar. La
razn ms plausible para que alguien registrase mi habitacin era que quisiesen
encontrar la prueba que le haba dicho a Catherine Paciorek la noche anterior. No me
extraaba que no hubiera querido verme la noche anterior: estaba buscando a alguien
que fuese a por m y encontrara cualquier documento que Agnes hubiese podido
dejar. Muy bien. As sera ms fcil conseguir que hablase cuando la viera aquella
noche.

www.lectulandia.com - Pgina 165


Dej a Catherine y al allanamiento a mi vivienda a un lado. Ahora que lo pensaba
de nuevo, podra arreglrmelas. Puse la tnica en una bolsa de papel junto con el
resto de mi disfraz, rescatando las diversas prendas del jaleo de mi habitacin.
Mi sobaquera estaba metida debajo de los cajones del armario. Me llev ms de
media hora encontrarla. Mir nerviosa el reloj, no muy segura de qu hora tendra de
tope, pero temindome que me quedase muy poco tiempo. Tuve an que detenerme a
comprar unas cuantas balas, pero aquel retraso era esencial. No iba a ir ni al bao
desarmada mientras todo aquel jaleo no se aclarase.

www.lectulandia.com - Pgina 166


22

El fraile vagabundo

En una tienda de Lincolnwood me vendieron tres docenas de balas por veinticinco


dlares. A pesar de lo que puedan pensar las personas que estn en contra de las
pistolas, matar gente no es barato. No solo no es barato, sino que hace perder tiempo.
Eran casi las tres. No iba a tener tiempo de comer si quera llegar en el momento
oportuno al convento. Me detuve en una tienda de comestibles y compr una
manzana que me com mientras conduca.
Un brillante sol invernal se reflejaba contra la nieve, rompindose en diamantes
de colores vivos y cegadores. Me acord de repente de que tena las gafas de sol en
un cajn de la cmoda de mi antiguo apartamento. Sin duda, deban estar convertidas
en un amasijo de plstico. Me proteg los ojos como pude con la visera y la mano
izquierda.
Cuando llegu a Melrose Park, recorr las calles en busca de un aparcamiento. Me
par a un lado, me quit la cazadora y me puse la tnica de lana blanca sobre los
vaqueros y la camisa. El cinturn de cuero negro me cea la tnica por el centro.
Enganch el rosario al lado derecho del cinturn. No era un disfraz muy autntico,
pero en la penumbra esperaba pasar por un fraile dominico.
Cuando llegu al convento y aparqu detrs del edificio principal ya eran casi las
cuatro y media, la hora de la misa y los rezos vespertinos. Esper hasta las cuatro
treinta y cinco y entr en el vestbulo principal.
El joven asctico estaba sentado haciendo algn trabajo devoto. Me ech un
ligero vistazo. Cuando me dirig a las escaleras en lugar de ir a la iglesia, me dijo:
Llega tarde a las vsperas, hermano pero sigui leyendo.
El corazn me daba saltos cuando llegu al amplio descansillo donde la escalera
de mrmol giraba hacia la zona privada del convento. Era una zona de clausura y no
estaba abierta al pblico, ni femenino ni masculino.
No pude evitar una sensacin de temor, como si estuviese cometiendo un
sacrilegio.
Esperaba encontrarme un corredor largo y abierto, como en un hospital del
siglo XIX. Pero llegu a un pasillo tranquilo con puertas que daban a l, como en un
hotel. Las puertas estaban cerradas, pero no con llave. Junto a cada una,
facilitndome infinitamente la tarea, haba pequeas placas con el nombre de los
frailes impreso con letra clara. Tenan una habitacin propia.
Mir uno por uno hasta que llegu a una que no tena nombre. Precavida, llam a
la puerta y luego la abr. No contena ms que una cama vaca y un crucifijo. Al final
del pasillo llegu a otra puerta sin nombre que abr a su vez. Era el cuartel general
temporal de OFaolin.

www.lectulandia.com - Pgina 167


Adems de la cama y el crucifijo la habitacin contena una pequea cmoda y
una mesita con un cajn en medio. El pasaporte panameo de OFaolin y su billete de
avin estaban en el cajn. Se marchaba el mircoles en el vuelo de Alitalia de las diez
de la noche. Cuarenta y ocho horas para qu?
La cmoda estaba llena de hermosas ropas, camisas bien cortadas y una coleccin
de calcetines de seda. La pobreza vaticana no obligaba a sus empleados a vivir en la
miseria.
Finalmente, debajo de la cama encontr un maletn cerrado con llave. Ech de
menos mis ganzas. Utilizando el can de la Smith &Wesson, romp las cerraduras.
Detesto hacer cosas tan zafias, pero andaba mal de tiempo.
El maletn estaba lleno de papeles, la mayora en italiano y alguno en espaol.
Mir el reloj. Las cinco. Treinta minutos ms. Hoje los papeles. Varios con el sello
vaticano las llaves del reino hablaban del viaje de OFaolin para recaudar fondos
por los Estados Unidos. Pero el nombre de Ajax me llam la atencin y mir
despacio los papeles hasta que encontr tres o cuatro que se referan concretamente a
la compaa de seguros. No leo en italiano tan rpidamente como lo hago en ingls,
pero aquellos parecan documentos tcnicos de una empresa financiera, detallando los
bienes, las deudas pendientes, el nmero de acciones ordinarias y los nombres y
fechas de caducidad de los contratos de la actual directiva.
El documento ms interesante de la coleccin estaba grapado a la primera pgina
del informe anual de 1983 de Ajax. Era una carta, en espaol, dirigida a OFaolin por
alguien llamado Ral Daz Figueredo. El encabezamiento, adornado con un
complicado anagrama, y el nombre de Figueredo como Presidente, era el de la
Compaa talo-panamea de Export-Import. El espaol se parece lo bastante al
italiano como para que pudiera entender lo esencial: tras haber revisado unas cuantas
instituciones financieras estadounidenses, Figueredo deseaba llamar la atencin de
OFaolin acerca de Ajax. El objeto objetivo? ms fcil para un plan de
adquisicin. Los bienes del Banco Ambrosiano residan alegremente no, a salvo
en bancos panameos y en las Bahamas. Para que esos bienes fuesen fecundos?
No, productivos como Su Excelencia sabiamente pretende, deben ser utilizados en
obras pblicas.
Me sent en los talones y mir gravemente el documento. All estaba la prueba de
lo que se esconda tras el intento de adquisicin de Ajax. Y la conexin entre
Wood-Sage y Corpus Christi? Mir nerviosa al reloj. Ya tendra tiempo de repasar
todo aquello ms tarde. Desprend la carta, la dobl y me la met en el bolsillo, bajo la
tnica. Orden los papeles lo mejor que pude, los volv a meter en el maletn y met el
maletn bajo la cama.
El pasillo segua desierto. Tena que hacer otra parada. A juzgar por la carta de
Figueredo mereca la pena correr el riesgo de que me atrapasen.
La habitacin del padre Pelly estaba al otro extremo del pasillo, junto a las
escaleras. Tend la oreja. No se oan voces abajo. El servicio deba seguir su marcha.

www.lectulandia.com - Pgina 168


Abr la puerta.
Tan espartana como la otra, la habitacin de Pelly tena sin embargo el sello del
lugar que lleva mucho tiempo habitado por la misma persona. Varias fotografas
familiares sobre la mesilla y una estantera llena de libros.
Encontr lo que buscaba en el cajn de abajo de la cmoda. Una lista de los
miembros de Corpus Christi en Chicago con sus direcciones y nmeros de telfono.
La repas rpidamente, sin dejar de escuchar posibles ruidos de voces. Si ocurra lo
peor, podra salir por la ventana. Era estrecha, pero estaba solo en el segundo piso y
me pareci que cabra por ella.
Cecilia Paciorek Gleason estaba en la lista, y Catherine Paciorek, naturalmente. Y
cerca del final de la lista, Rosa Vignelli. Don Pasquale no era miembro. El tipo tena
bastante con una sociedad secreta, supuse.
Al meter la lista en el cajn y levantarme para marcharme, o voces en el pasillo y
una mano en la puerta. Era demasiado tarde para tratar de salir por la ventana. Mir a
mi alrededor desesperada y me met debajo de la cama. El rosario hizo un ligero
ruido cuando tir del hbito.
Me lata el corazn tan deprisa que mi cuerpo vibraba. Hice unas respiraciones
profundas y silenciosas intentando dominar el temblor. Aparecieron unos zapatos
negros junto a mi ojo izquierdo. Luego, Pelly se los quit y se tumb en la cama. El
colchn y los muelles eran viejos y no estaban muy en forma. Los muelles cedieron
bajo su peso y casi me dan en la nariz. Estuvimos as durante un buen cuarto de hora;
yo conteniendo los estornudos que me provocaba el acero fro y Pelly respirando
tranquilamente. Llamaron a la puerta. Pelly se sent.
Adelante.
Gus, alguien ha entrado en mi habitacin y ha forzado mi maletn.
O'Faolin. Reconocera su voz durante el resto de mi vida. Silencio. Luego, Pelly
dijo:
Cundo lo habas visto por ltima vez?
Esta maana. Necesitaba escribir una carta y la direccin estaba all. Es difcil
de creer que uno de vuestros hermanos haya hecho una cosa as. Entonces quin? No
puede haber sido Warshawski.
Desde luego que no.
Pelly le contest speramente si le faltaba algo.
Que yo sepa no. Y no haba nada que demostrase nada Excepto la carta que
Figueredo me escribi.
Si lo forz Warshawski comenz a decir Pelly.
Si lo forz Warshawski, no tiene mucha importancia interrumpi OFaolin
. Va a dejar de ser un problema despus de esta noche. Pero si antes le ensea la
carta a alguien, voy a tener que empezar todo de nuevo. No deb haber dejado nunca
que manejases este asunto. Falsificar aquellas acciones fue una idea demencial, y
ahora se interrumpi. No sirve de nada lamentarse. Vamos a ver si falta la

www.lectulandia.com - Pgina 169


carta.
Se dio la vuelta bruscamente y se march. Pelly se puso los zapatos y se fue tras
l. Me levant rpidamente. Me ech la capucha sobre la cara y abr la puerta para ver
cmo Pelly desapareca en el interior de la habitacin de OFaolin. Luego, tratando
de conservar la calma, baj por las escaleras con la barbilla pegada al pecho. Un par
de hermanos me saludaron por el camino y mascull una respuesta. Abajo, Carroll me
dijo buenas noches. Yo murmur algo y me fui por la puerta delantera. Carroll dijo
speramente:
Hermano! Y luego a otra persona: Quin es ese? No le reconozco.
En el exterior me arranqu el hbito y corr hacia la parte trasera del edificio, puse
en marcha el Toyota y sal a toda prisa por el camino de entrada hasta llegar a
Melrose Park. All me deshice del hbito en una tintorera, dicindoles que era de
Augustine Pelly.
En el coche me qued rindome durante unos minutos y luego pens ms en serio
en lo que haba encontrado y en lo que significaba. La carta de Figueredo pareca
implicar que queran comprar Ajax para blanquear el dinero del Banco Ambrosiano.
Extrao. O quiz no. Un banco o una compaa de seguros resulta una cobertura muy
respetable para poner dinero dudoso en circulacin. Si puedes hacerlo de modo que la
multitud de auditores no se d cuenta Pens en Michael Sindona y el Franklin
National Bank. Hubo gente que pens que el Vaticano estaba mezclado en aquello.
Con el Banco Ambrosiano la conexin estaba documentada, aunque no comprendida:
el Vaticano era en parte propietario de las sucursales panameas del Ambrosiano. As
que por qu iba a ser raro que la cabeza del comit financiero del Vaticano se
interesase en las disposiciones del capital del Ambrosiano?
O'Faolin era un viejo amigo de Kitty Paciorek. La gran fortuna de la seora
Paciorek estaba unida a Corpus Christi. Ergo Me esperaba dentro de un par de
horas. Yo tena ciertas pruebas, pruebas que ella deseaba desesperadamente, lo
bastante como para mandar a alguien a que las buscase en el Bellerophon. Pero la
una eso a ella a la conexin entre Wood-Sage y Corpus Christi lo suficiente como
para hacerla hablar? Lo dudaba.
El pensar en la seora Paciorek me record el ltimo comentario de OFaolin:
despus de aquella noche, yo dejara de ser un problema. Las nuseas, que parecan
ser un husped cada vez ms estable, volvieron a mi estmago. Poda haber querido
decir que se habran hecho con Ajax aquella noche. Pero no lo crea as. Me pareca
ms probable que Walter Novick estuviera esperndome en Lake Forest.
Presumiblemente, la seora Paciorek no tendra escrpulos en hacerle semejante
favor a un viejo amigo, aunque seguramente no querra que me matasen mientras
Brbara y su marido estuvieran mirando. Qu intentara? Una emboscada en los
terrenos de su casa?
Entre Melrose y Elmwood Park, North Avenue forma una tira continuada de
restaurantes de comida rpida, fbricas, establecimientos de coches usados y

www.lectulandia.com - Pgina 170


pequeos y baratos centros comerciales. Escog uno de estos al azar y encontr un
telfono pblico. Contest la seora Paciorek. Usando el acento nasal de la zona sur,
pregunt por Brbara. Iba a pasar la noche en casa de unos amigos, dijo la seora
Paciorek, preguntando con su aguda voz quin la llamaba. Lucy van Pelt, contest,
y colgu el telfono. No se me ocurra el modo de averiguar si el doctor y el servicio
estaban en casa.
En una tienda Jewel/Osco tenan una fotocopiadora, que me proporcion una
grasienta copia gris de la carta de Figueredo a OFaolin. Compr un paquete de
sobres baratos y un sello en una mquina expendedora y enve el original a mi
oficina. Pens durante un minuto y luego escrib una nota a Murray en uno de los
sobres, dicindole que buscase en el correo de mi oficina si me encontraban en el
puerto de Chicago flotando. Doblado en tres, entraba en otro sobre que le envi al
Herald Star. Por lo que se refera a Lotty y a Roger, lo que quera decirles era
demasiado complicado como para que cupiese en un sobre.
Ya eran cerca de las siete, demasiado tarde como para cenar sentada como es
debido. La manzana que me com a las tres haba sido la nica comida desde el
desayuno, sin embargo, y necesitaba algo ms para enfrentarme a una posible lucha
con la seora Paciorek. Me compr una barra Hershey grande con almendras en
Jewel y me detuve en Wendy para comprarme un taco mejicano de ensalada. No es lo
ideal para ir comiendo en un coche en marcha. Me di cuenta cuando me un al trfico
que discurra por la autopista y la ensalada se me escurri por la pechera de la camisa.
Si la seora Paciorek planeaba echarme encima a los pastores alemanes, averiguaran
dnde estaba por el olor a chile.
Al salir por Half Day Road, me puse a repasar mentalmente lo que conoca de la
propiedad de los Paciorek. Si intentaban una emboscada, la tenderan en la puerta
delantera o en la entrada del garaje. En la parte trasera de la casa quedaban los restos
de un bosque. Agnes y yo nos habamos llevado all a veces algunos sndwiches para
comrnoslos sentadas sobre los troncos junto a un arroyo que desembocaba en el lago
Michigan.
La propiedad se terminaba a una media milla ms o menos por detrs de la casa
en un acantilado que dominaba el lago. En verano, a plena luz del da, hubiese sido
posible trepar por el acantilado, pero no en una noche de invierno con las olas
rugiendo debajo. Tendra que llegar a la casa por un lado, a travs de las parcelas
vecinas, y esperar que ocurriese lo mejor.
Dej el Toyota en una calle lateral junto a Arbor Road. Lake Forest estaba a
oscuras. No haba faroles y yo no llevaba linterna. Afortunadamente, la noche era
relativamente clara; una tormenta de nieve hubiese hecho imposible la tarea.
Encorvndome dentro de mi cazadora, camin en silencio hasta ms all de la
casa de la esquina. Una vez en el patio, la nieve sofocaba el ruido de mis pies;
tambin haca difcil el caminar. Cuando llegu a la valla que separaba el patio del de
sus vecinos, un perro empez a ladrar a mi izquierda. En seguida fue como si todos

www.lectulandia.com - Pgina 171


los perros del vecindario estuviesen ladrndome. Me sub a la valla y me dirig hacia
el este, alejndome de los ladridos y esperando haber llegado lo bastante lejos como
para poder llegar a la casa de los Paciorek desde atrs.
La tercera parcela era semejante en tamao a la de los Paciorek. Mientras me
introduca en la zona de bosque los perros dejaron de ladrar al fin. Se oa el sordo
bramido del lago Michigan frente a m. El furioso y regular batido de las olas contra
el acantilado me hizo estremecerme con un fro ms intenso que el que senta en las
orejas y los dedos de los pies helados.
Totalmente desorientada en la oscuridad, segu, tropezando con los rboles,
chocando contra troncos podridos y cayendo en agujeros inesperados. De pronto
resbal y ca de culo sobre unos trozos de hielo. Tras enderezarme y volverme a caer,
me di cuenta de que deba estar en el arroyo. Si caminaba alejndome del rugir del
lago, debera, con suerte, llegar a la casa de los Paciorek.
Pasados unos minutos haba conseguido salir de entre los rboles. La casa se
cerna como un agujero an ms negro en la oscuridad ante m. Agnes y yo solamos
entrar por la cocina, que estaba en el extremo de la izquierda junto con las
habitaciones del servicio. No se vean luces por all en aquel momento. Si los
sirvientes estaban en casa, no daban signos de vida. Frente a m haba unas puerta-
ventanas que conducan al invernadero-biblioteca-sala del rgano.
Tena los dedos tiesos de fro. Me llev unos minutos agonizantes desabotonarme
la cazadora y quitrmela. La sujet contra el cristal junto al pestillo de la ventana.
Con la mano entumecida, saqu la Smith &Wesson con torpeza de su funda y golpe
sobre la cazadora ligera pero firmemente con la culata, sintiendo cmo el cristal
ceda. Esper un minuto. No se oyeron alarmas. Conteniendo el aliento, quit poco a
poco los cristales del marco, met un brazo por la abertura y abr la ventana.
Dentro de la casa encontr un radiador. Me quit las botas y los guantes y
recalent mis extremidades congeladas. Me com el resto de la barra Hershey. Mir
bizqueando los nmeros fosforescentes del reloj: las nueve pasadas. La seora
Paciorek deba estar impacientndose.
Tras un cuarto de hora me sent mejor y me dispuse a ir a ver a mi anfitriona.
Volver a ponerme las botas hmedas en los pies fue de lo ms desagradable, pero el
fro me reaviv la mente, algo entumecida por la excursin y el calorcillo.
Una vez fuera del invernadero vi luces que provenan de la parte delantera de la
casa. Las segu a travs de largos pasillos de mrmol hasta que llegu a la habitacin
familiar donde haba hablado con la seora Paciorek el fin de semana anterior. Como
esperaba, ella estaba all sentada ante el fuego, con la labor sobre el regazo pero con
las manos inmviles. De pie en una esquina del pasillo, la mir. Su hermoso rostro
airado estaba tenso. Esperaba el sonido que confirmara que me haban matado.

www.lectulandia.com - Pgina 172


23

Fiesta en Lake Forest

Yo llevaba la Smith &Wesson en una mano, pero ella estaba sola. Volv a poner la
pistola en su funda y entr en la habitacin.
Buenas tardes, Catherine. Parece que ninguno de los sirvientes est en casa, as
que he entrado sola.
Me mir y frunci el ceo. Durante un momento me pareci que le estaba dando
un ataque. Luego se recobr y recuper la voz.
Qu ests haciendo aqu?
Me sent frente a ella junto al fuego.
Me invitaste, recuerdas? Intent estar aqu a las ocho, pero me perd en la
oscuridad. Siento llegar tan tarde.
Quin? Cmo? se interrumpi y mir con suspicacia hacia el pasillo.
Deja que te ayude le dije amablemente. Quieres saber cmo he esquivado
a Walter Novick, o a quin tengas apostado en la parte delantera esperndome,
verdad?
No s de qu ests hablando dijo con orgullo.
Entonces salgamos y vayamos a verlo! Me puse en pie.
Colocndome detrs de ella, la agarr por debajo de los brazos y la levant. No
era mucho ms pesada que yo y no saba luchar. Intent desasirse pero no estbamos
en igualdad de fuerzas. La fui empujando hasta la puerta principal.
Bien. Ahora vas a llamar al que est ah fuera y le vas a decir que entre. Tengo
en la mano derecha mi Smith &Wesson, que est cargada y lista para disparar.
Abri la puerta furiosa. Lanzndome una mirada llena de odio, camin hacia el
estrecho porche. Dos figuras salieron de las sombras junto al camino de entrada y se
aproximaron a ella.
Vyanse! chill. Ha entrado por la parte de atrs.
Los dos hombres se quedaron inmviles un instante. Apunt con la pistola al que
estaba ms cerca de mi mano derecha.
Dejen caer las armas grit. Dejen caer las armas y acrquense a la luz.
Al or mi voz los dos nos dispararon. Empuj a la seora Paciorek hacia la nieve y
abr fuego. El hombre que estaba a la derecha vacil, tropez y cay en la nieve. El
otro sali huyendo. O el portazo de la puerta de un coche y el sonido de los
neumticos derrapando.
Ser mejor que vengas conmigo, Catherine, para que veamos lo que le ha
pasado. No me fo de ti aqu sola con un telfono.
No dijo nada mientras la empujaba, calzada con zapatillas, por la nieve. Cuando
llegamos a la figura yaciente, esta apunt su pistola hacia nosotras.

www.lectulandia.com - Pgina 173


No vuelva a disparar, so luntico! grit. Va a darle a su jefa!
Como vi que no soltaba el arma, dej a la seora Paciorek y ca sobre su brazo. La
pistola cay, pero la bala cruz inofensiva la oscuridad. Di una patada al arma y me
arrodill para echarle un vistazo.
A la luz de las lmparas que marcaban el camino de entrada, distingu la pesada
lnea de su mandbula eslava.
Walter Novick! Silb. No poda mantener la voz tranquila. No hacemos
ms que encontrarnos continuamente en lugares oscuros.
Por lo que pude ver, le haba dado en la pierna derecha, encima de la rodilla. La
herida deba ser lo bastante grave como para impedirle moverse, pero l era fuerte y
estaba asustado. Intent alejarse de m arrastrndose por la nieve. Le agarr del brazo
derecho y se lo retorc detrs de la espalda.
La seora Paciorek se dio la vuelta y se encamin a la puerta delantera.
Catherine! chill. Ser mejor que llames a una ambulancia para que
vengan a buscar a tu amigo. No creo que OFaolin pueda conseguir refuerzos que
vengan aqu a tiempo para matarme si le llamas a l primero, en cualquier caso.
Debi orme, pero no dio ningn signo de haberlo hecho. Unos segundos ms
tarde, la puerta principal se cerr de golpe tras ella. Novick juraba en voz muy alta
pero con poca imaginacin, voz algo sofocada por el alambre que mantena en su
sitio su mandbula. No quera dejarle solo, pero tampoco que la seora Paciorek
pidiese ayuda. Agarrando al herido por debajo de los brazos, empec a arrastrarle
hacia la casa. Gritaba de dolor cada vez que su pierna herida golpeaba el suelo.
Le solt y me arrodill junto a l de nuevo, esta vez mirndole a la cara.
Tenemos que hablar, Walter jade. No te voy a dejar aqu para darte la
oportunidad de llegar a la carretera y que tu compinche te recoja. No es que sea
probable; debe andar ya por el condado de DuPage.
Intent golpearme, pero el fro y la prdida de sangre le haban debilitado mucho.
El golpe aterriz sin consecuencias en mi hombro.
Se acabaron tus das de trabajo, Walter. Aunque te arreglen la pierna, vas a
pasar una temporada muy, muy larga en Joliet. As que vamos a hablar. Cuando te
falten las palabras, te ayudar.
No tengo nada que decir mascull a duras penas. Nunca me han me han
acusado de nada. No van a hacerlo ahora.
Te equivocas, Walter. Stefan Herschel va a ser tu perdicin. Ests acabado. No
le mataste. Est vivo. Ya ha identificado tu fotografa.
Consigui encogerse de hombros.
Mis mis amigos demostrarn que se equivoca.
La furia, unida a la fatiga, a las acusaciones de Lotty, al intento de dejarme ciega,
se me vino encima de pronto. Le sacud lo bastante como para mover su pierna herida
y me alegr al orle gritar.
Tus amigos! le grit. Quieres decir don Pasquale. El don no te envi aqu,

www.lectulandia.com - Pgina 174


verdad? Verdad?
Como Novick no deca nada, le agarr de los hombros y empec a arrastrarle otra
vez hacia la casa.
Para! chill. No, no. No fue el don. Fue otra persona.
Me inclin sobre l en la nieve.
Quin, Novick?
No lo s.
Le agarr de las axilas.
Vale! grit. Djame. No s cmo se llama. Es alguien que me llam.
Le has visto alguna vez en persona?
Le vi asentir dbilmente a la tenue luz de los faroles. Un hombre de mediana
edad. Le haba visto una vez. El da que apual al to Stefan. El tipo haba ido con l
al apartamento. No, el to Stefan no poda haberle visto esper en el portal hasta
que lo apual. Luego entr para coger las acciones falsificadas. Tena unos
cincuenta y cinco o sesenta aos. Ojos verdes. Pelo gris. Pero la voz Novick la
recordaba especialmente. Una voz que reconocera en el infierno, dijo.
O'Faolin. Me sent sobre los talones y mir al hombre herido. Una bilis amarga
me llen la boca. Tragu un puado de nieve, me dieron nuseas, tragu de nuevo
intentando dominar el deseo de matar a Novick all mismo.
Walter, tienes suerte. A Pasquale le importa un pimiento que vivas o mueras. A
m tampoco. Pero vas a vivir. Qu bien, no? Y si juras en los tribunales que el
hombre que te mand aqu esta noche estaba detrs del apualamiento de Stefan
Herschel, me asegurar de que consigas un buen trato. Olvidaremos lo del cido. Y
hasta lo del incendio. Qu te parece?
El don no me olvidar lo dijo en un hilo de voz. Tuve que acercar la oreja a
su cara repugnante para orle.
S, s que lo har, Walter. No puede permitirse que le relacionen con las
falsificaciones. No puede enfrentarse con el hecho de que el FBI y el SEC revisen sus
cuentas. No va a reconocerte.
No dijo nada. Saqu la Smith &Wesson del cinturn de los vaqueros.
Si te disparo a la rodilla izquierda, nadie va a poder probar que no fue cuando
me atacaste en la puerta.
No lo haras mascull.
Probablemente tena razn; se me revolva el estmago. Qu clase de persona es
capaz de arrodillarse en la nieve amenazando destrozar la pierna de un hombre
herido? Nadie a quien yo quisiera conocer. Quit el seguro y apunt a su rodilla
izquierda.
No! grit. No lo hagas! Lo har. Lo que t digas. Pero consgueme un
mdico. Consgueme un mdico sollozaba penosamente. El hombre ms duro de la
Mafia.
Retir la pistola.

www.lectulandia.com - Pgina 175


Buen chico, Walter. No te arrepentirs. Ahora, unas cuantas preguntas ms y te
traeremos una ambulancia. Kitty Paciorek parece haberse olvidado de ti.
Novick cont de buena gana lo poco que saba. Nunca haba visto antes a la
seora Paciorek. El Hombre de la Voz le haba llamado ayer y le haba dicho que
viniese aqu a las siete, que se asegurase de que no le vea nadie y que me matase
cuando me acercara a la casa. S, haba sido el Hombre de la Voz el que le contrat
para que me echase el cido.
Cmo te conoci, Walter? Cmo se puso en contacto contigo?
l no lo saba.
El don debe de haberle dado mi nmero. Es todo lo que se me ocurre. Dijo al
don que necesitaba un hombre de confianza y el don le dio mi nmero.
Eres un buen hombre, Walter. Pasquale debe estar orgulloso de ti. Vienes tres
veces a por m y todo lo que consigues es una mandbula rota y una pierna
destrozada Voy a llamar a una ambulancia. Mejor ser que reces para que tu
padrino se olvide de ti, porque, por lo que he odo, no le gusta mucho la gente que
comete fallos.
Le cubr con mi chaqueta y me dirig a la puerta principal. Cuando llegaba a los
escalones, un coche entr por el camino. No era una ambulancia. Me qued tiesa, y
luego salt del porche para refugiarme entre unas conferas que se extendan desde la
casa hasta el garaje. El mismo lugar, comprob al ver la nieve pisoteada, en el que
Novick me haba esperado.
Las puertas del garaje se abrieron electrnicamente: el coche entr y se detuvo.
Mir desde detrs de un rbol. Un Mercedes azul oscuro. El doctor Paciorek. Qu
sabra l de toda la aventura de aquella noche? Era el momento ideal para
averiguarlo. Entr en el garaje.
Me mir sorprendido mientras cerraba la puerta del coche.
Victoria! Qu ests haciendo aqu?
Vine a ver a su esposa. Tena unos papeles de Agnes que quera que viera.
Alguien estaba esperando fuera y le dispar. Le he alcanzado en la pierna y necesita
una ambulancia.
Me mir con suspicacia.
Victoria. No ser una broma, verdad?
Venga a verlo usted mismo me sigui hasta la parte delantera. Novick se
estaba arrastrando hacia la carretera tan rpido como poda, una dbil actividad que le
haba hecho avanzar unos diez pies.
Usted! grit el doctor Paciorek. Detngase!
Novick sigui avanzando. Corrimos junto a l. El doctor Paciorek me tendi su
maletn y se arrodill para examinar al hombre herido. Novick intent resistirse, pero
Paciorek no necesit de mi ayuda para reducirle. Tras examinar unos minutos la
pierna, durante los cuales Novick jur ms que nunca, Paciorek dijo brevemente:
El hueso est roto, pero nada ms. Lo peor es el fro. Conseguir una

www.lectulandia.com - Pgina 176


ambulancia y llamar a la polica. No te importa quedarte con l, verdad?
Yo empezaba a temblar.
Supongo que no. Puede dejarme su abrigo? Le he dado el mo a l.
Me ech una mirada sorprendida, se quit el abrigo de cachemir y me lo ech por
los hombros. Cuando el corpulento doctor desapareci por la puerta, me acerqu de
nuevo a Novick.
Antes de que te largues, vamos a ponernos de acuerdo en nuestras historias.
Cuando lleg la polica de Lake Forest, nos habamos puesto de acuerdo en que l se
haba perdido y se haba acercado a la puerta en busca de ayuda. La seora Paciorek,
aterrorizada, haba gritado. Eso me hizo salir a escena con la pistola. Walter se haba
asustado y haba disparado, y yo le dispar a mi vez. No es que fuese muy verosmil,
pero estaba segursima de que la seora Paciorek no iba a contradecirme.
Las sirenas se oan en la distancia. Finalmente Novick se haba desmayado y yo
me retir para que los oficiales hiciesen su trabajo. Estaba confusa y a punto de
desmayarme yo tambin. Fatiga. Nusea en las profundidades de mi propia rabia.
Haba actuado como un mafioso: tortura, amenazas No creo que el fin justifique
los medios. Pero estaba llena de ira.
Mientras oleadas de policas me interrogaban sin cesar, no dej de dormirme,
despertarme, intentar mantener mis agallas para poder contar la misma historia todas
las veces y volver a dormirme. Era la una cuando acabaron y se fueron.
El doctor Paciorek se haba negado a dejar que su esposa hablase. No s lo que
ella le dira, pero l la mand a la cama; los policas locales no discutieron la
decisin. Sobre todo, habiendo tanto dinero detrs.
El doctor Paciorek haba permitido a los policas que utilizasen su estudio para los
interrogatorios. Cuando se marcharon, entr y se sent en el silln giratorio de cuero
que estaba tras su escritorio. Yo estaba desmadejada en un silln de cuero, medio
dormida.
Quieres una copa?
Me frot los ojos y me enderec.
Me gustara tomar un coac.
Cogi una botella de Cordn Bleu del armarito que haba tras el escritorio y sirvi
dos copas abundantes.
Qu estabas haciendo aqu esta noche? dijo bruscamente.
La seora Paciorek quera verme. Me pidi que viniera alrededor de las ocho.
Ella dice que apareciste inesperadamente su tono no era acusatorio. Los
lunes por la noche son los das en que la Sociedad Mdica d Lake County se rene.
No suelo ir, pero Catherine me pidi que la dejara sola esta noche porque tena una
reunin con un grupo religioso al que pertenece; sabe que a m eso no me interesa
mucho. Dice que apareciste amenazndola y que traas a ese hombre contigo; que ella
se estaba peleando contigo cuando tu pistola se dispar y le heriste.
Dnde se han ido sus amigos religiosos?

www.lectulandia.com - Pgina 177


Dice que se marcharon antes de que t aparecieras.
Sabe usted algo de esa sociedad de Corpus Christi a la que ella pertenece?
Se qued mirando su coac; luego se lo acab de un trago y se sirvi otra copa.
Le tend mi copa; l la llen en abundancia.
Corpus Christi? dijo al fin. Cuando me cas con Catherine, su familia me
acus de ser un cazador de fortunas. Era hija nica y sus bienes se acercaban a los
cincuenta millones. No me importaba gran cosa el dinero. Un poco, bueno, pero no
mucho. La conoc en Panam; su padre era el embajador y yo estaba cumpliendo mis
obligaciones con el to Sam Ella era muy idealista y trabajaba mucho por la
comunidad de pobres que haba all. Xavier OFaolin era sacerdote en uno de
aquellos arrabales. La interes por Corpus Christi. Yo la conoc porque intentaba
mantener la disentera y una serie de enfermedades desagradables bajo control en el
arrabal. Una batalla perdida.
Tom un poco ms de coac.
Luego volvimos a Chicago. Su padre construy esta casa. Cuando muri
nosotros nos mudamos aqu. Catherine entreg la mayora de la fortuna de los Savage
a Corpus Christi. Comenc a tener xito como cirujano del corazn. OFaolin se
traslad al Vaticano.
Catherine era una autntica idealista, pero OFaolin es un charlatn. Saba cmo
ser y parecer al mismo tiempo. Fue Juan XXIII el que le llev al Vaticano; el que
pens que era un sacerdote de la gente autntica. Cuando Juan muri, OFaolin se
desplaz rpidamente a donde estaban el poder y el dinero.
Bebimos en silencio durante unos minutos. Pocas cosas pasan tan fcilmente
como el Cordn Bleu.
Tena que haber pasado ms tiempo en casa sonri sin alegra. El lamento
del padre que vive en las afueras. Al principio a Catherine le gustaba verme pasar
veinte horas diarias en el hospital. Despus de todo, aquello demostraba que
comparta con ella sus elevados ideales. Pero despus de un tiempo, se aburri de su
vida suburbana. Tena que haber tenido su propia carrera. Pero era una cosa que no
cuadraba con sus ideales de madre catlica. Cuando me di cuenta de la persona
amargada en la que se haba convertido, Agnes iba a la universidad y era demasiado
tarde para que yo hiciera algo. Pas con Phil y Brbara el tiempo que deb haber
pasado con Cecilia y Agnes, pero no pude ayudar a Catherine.
Sujet la botella al contraluz de la lmpara de su escritorio.
Suficiente para dos ms lo reparti entre los dos y tir la botella a la papelera
de cuero que estaba a sus pies.
S que te echaba la culpa del tipo de vida de Agnes. Tengo que saberlo.
Estaba tan furiosa contigo que intent que alguien te matase?
Le haba costado un cuarto de botella de coac de buena calidad el poder sacar
aquello fuera.
No dije. Me temo que no es tan sencillo. Tengo pruebas que demuestran

www.lectulandia.com - Pgina 178


que Corpus Christi intenta adquirir una compaa local de seguros. La seora
Paciorek est ms que ansiosa porque esa informacin no salga a la luz. Me temo que
tena razones para suponer que alguien me esperaba fuera, as que romp una ventana
de su invernadero. La polica no ha investigado la parte posterior, o no se habran
marchado.
Ya de pronto pareci muy viejo y encogido en su elegante traje marino.
Qu vas a hacer con todo esto?
Voy a tener que contarles al FBI y al SEC lo que s acerca de Corpus Christi.
No tengo intenciones de hablarles de la emboscada de esta noche, si le sirve de
consuelo tampoco me decid a hablarle de la nota de Agnes. Si la mataron a causa
de su investigacin acerca de la adquisicin de Ajax, entonces de un modo u otro su
madre tena cierta responsabilidad sobre su muerte. El doctor Paciorek no necesitaba
saberlo aquella misma noche.
Se qued mirando con amargura la parte superior de su escritorio durante mucho
rato. Cuando levant la mirada, se qued casi sorprendido de verme all sentada.
Donde fuera que hubiese estado, era un lugar muy lejano.
Gracias, Victoria. Has sido ms generosa de lo que tena derecho a esperar.
Me acab mi propio coac, incmoda.
No me d las gracias. Sea cual sea el modo en que esto acabe, ser malo para
usted y para sus hijos. Aunque por quien ms me intereso es por Xavier OFaolin, su
mujer est muy involucrada con Corpus Christi. Su dinero se ha utilizado en un
intento de adquisicin encubierta de los seguros Ajax. Cuando los hechos salgan a la
luz, va a estar en primera lnea de fuego.
Pero no ser posible demostrar que ha estado engaada por OFaolin?
sonri amargamente. Lo ha estado desde que le conoci en Panam.
Le mir con autntica piedad.
Doctor Paciorek, djeme explicarle la situacin tal como yo la entiendo. El
Banco Ambrosiano tiene una deuda de mil millones de dlares, que desaparecieron
en compaas panameas desconocidas. Segn una carta de un panameo llamado
Figueredo al arzobispo OFaolin, parece como si OFaolin supiese dnde est el
dinero. Es una especie de conexin. Mientras no lo utilice, nadie sabr dnde est.
Cuando empiece a moverlo, el juego habr terminado.
OFaolin no es tonto. Si puede poner una gran compaa financiera, como una
compaa aseguradora, por ejemplo, bajo su control, puede colocar el dinero y
utilizarlo como quiera. Michael Sindona lo intent para beneficio de la Mafia con el
Franklin National Bank, pero fue lo bastante estpido como para acabar con el capital
del banco. As que ahora languidece en una prisin federal. Corpus Christi tiene en
Chicago un gran ascendiente gracias a la seora Paciorek. OFaolin es miembro y
reclut a su esposa. Muy bien. Crean juntos una compaa ttere llamada Wood-Sage
y la utilizan para comprar acciones de Ajax. Una vez que la conexin entre Corpus
Christi y la adquisicin de Ajax se descubre como as va a ser; los del SEC estn

www.lectulandia.com - Pgina 179


investigando como locos la participacin de su esposa estar en la primera pgina
de todos los peridicos. Sobre todo aqu en Chicago.
Pero eso no es un delito seal el doctor.
Frunc el ceo con tristeza. Finalmente dije:
Mire, no quera decirle esto. Sobre todo esta noche, cuando ha sufrido un susto
semejante. Pero est tambin la muerte de Agnes, sabe?
S? Su voz era spera.
Investigaba la adquisicin por encargo de uno de los ejecutivos de Ajax
Descubri la participacin de Corpus Christi. La mataron aquella noche, mientras
esperaba a alguien para hablar sobre ello.
Su rostro blanco y tenso pareca una herida abierta en la habitacin. No se me
ocurra nada que decirle para aliviar su dolor. Finalmente levant la vista y sonri de
manera desagradable.
S, ya veo. Incluso aunque Xavier sea el culpable principal, Catherine no puede
evitar su propia responsabilidad en la muerte de su hija. No me extraa que haya
estado tan Su voz se quebr.
Me levant.
Me gustara encontrar algn consuelo para usted, pero no puedo. Pero si
necesita mi ayuda, llmeme. Mi servicio de contestador coge mensajes las
veinticuatro horas del da coloqu mi tarjeta sobre el escritorio ante l y me
march.
Estaba agotada y rgida. Me hubiera tendido encantada ante el fuego del cuarto
familiar y me habra dormido, pero saqu mi dolorido cuerpo por la puerta y baj las
escaleras hasta llegar a la calle. Yendo por la carretera, mi coche no estaba ms que a
cinco minutos en lugar de la media hora que me haba llevado campo a travs.
Mi reloj indicaba las tres cuando conduje el rgido Toyota de vuelta a la autopista.
Encontr un motel en la primera salida hacia el sur, me inscrib y ca dormida sin
desnudarme siquiera.

www.lectulandia.com - Pgina 180


24

Cebando la trampa

Eran ms de las doce cuando me despert. Me dolan todos los msculos. Recordaba
haber puesto a un lado la Smith &Wesson cuando me dorm, pero no la cartuchera.
Me dola el costado izquierdo, donde el cuero me haba presionado el pecho durante
toda la noche. Me apestaba la ropa. Me haba peleado con Walter Novick con aquella
camisa, haba hecho un largo recorrido campo a travs y haba dormido con ella
puesta. El olor era un agudo testigo de aquellas actividades.
Deseaba darme un bao con todas mis fuerzas, pero no si aquello iba a significar
tener que volver a ponerme mi repugnante atavo. Cog el Toyota y manej su torpe
volante por la autopista hasta llegar a Bellerophon. La seora Climzak me ech una
oscura mirada desde detrs del mostrador pero se ahorr cualquier comentario, as
que supuse que nadie habra intentado asaltar mi apartamento durante la noche.
Tras un largo bao en la manchada baera de porcelana, me di cuenta de lo
hambrienta que estaba. Seca, con ropa limpia, baj entumecida los cuatro pisos.
Cul sera la reaccin del don por haber perdido a Novick? Me perseguira o se
dara cuenta de que Novick ya no mereca la pena y lo abandonara? Solo la Sombra
lo saba. Por si don Pasquale estuviera furioso, afront las iras de la seora Climzak y
pas por delante del mostrador para explorar las regiones inferiores del Bellerophon.
La parte trasera del portal conduca a un pasillo en que estaba situado su apartamento.
Con las zapatillas a rastras, camin detrs de m como una gallina enfadada.
Seorita Warshawski, seorita Warshawski! Qu est usted haciendo aqu
atrs? Salga. Salga antes de que llame a mi marido. Salga antes de que llame a la
polica!
La puerta de su apartamento se abri y de l sali el fabuloso seor Climzak, en
camiseta y pantalones anchos. Una barba de dos das le ayudaba a esconder sus
mejillas enrojecidas por la bebida. No pareca que pudiese echarme de all, pero poda
estar lo bastante espabilado como para llamar a la polica.
Estoy buscando la puerta trasera dije alegremente, siguiendo pasillo
adelante.
Cuando abr el pestillo, la seora Climzak sise:
Esto es la gota que colma el vaso. Va a tener que buscarse otro alojamiento.
La mir antes de salir.
As lo espero, seora Climzak. Desde luego que as lo espero.
No me esperaba una rfaga de tiros en el callejn. Tampoco haba coches
sospechosos vigilando la calle. Encontr un restaurante polaco y com all con
apetito, aunque no de modo saludable, una sopa de repollo, pollo, budn relleno y
tarta de manzana.

www.lectulandia.com - Pgina 181


Me senta decididamente ms humana. Con una segunda taza de caf en la mano,
me empez a bailar una idea en el cerebro. Absurda. Necesitara la colaboracin de
Murray. Y la del to Stefan.
Illinois Bell, arruinada por el desmembramiento de AT &T, haba subido el precio
de las llamadas telefnicas a un cuarto de dlar. Tras rebuscar en el bolso para
encontrar algo de cambio, pude hablar con Murray en su despacho del Herald Star. Si
le proporcionaba una historia bien grande, se la guardara hasta que se terminase?
Todava no ests muerta, Warshawski? Qu se supone que tengo yo que
hacer a cambio de esa historia tan grande?
Meter un par de lneas en primera pgina de las ediciones de la maana y de la
tarde.
No soy el editor; no soy el que dice lo que va en primera pgina. Ni siquiera en
la pgina sesenta y dos de la seccin central.
Murray! Me asombras. Me habas dicho que eras un periodista
importantsimo. Me habrs mentido? Tendr que ir al Tribune y hablar con
Lipinski?
Refunfuando, accedi a encontrarse conmigo en el Golden Glow hacia las cinco
de la tarde. El reloj de colegio que haba sobre el mostrador sealaba las dos y media.
El momento de hablar con el to Stefan.
Otro cuarto de dlar para mi servicio de contestador me record que no le haba
dicho a Phyllis que no volvera a su casa aquella noche. Ni a Roger que no pude ir a
su reunin con la directiva. Y Bobby quera verme para hablar de Walter Novick.
No es de tu jurisdiccin murmur.
Qu ha dicho? dijo la operadora.
Nada. Otras llamadas?
El doctor Paciorek quera hablar conmigo. Haba dejado el nmero de localizador
para m en el hospital. Frunciendo el ceo, met otro cuarto de dlar. Veinticinco
centavos te dan derecho a tres intentos. Me pasaron de operadora en operadora en el
hospital, pero al fin lo encontr.
Victoria! Tema que no te dieran mi mensaje su voz, normalmente
controlada, era ronca y humana. Podras volver esta noche a casa? S que es pedir
demasiado. OFaolin va a venir. Quiero aclarar todo este asunto.
Me frot los ojos con la mano libre. Trastornara esto mis otros planes? El doctor
Paciorek respiraba ansioso en mi odo mientras me lo pensaba. Puede que pudiera
presionar un poco por adelantado al arzobispo.
Creo que s. Pero no podr ir antes de las ocho.
Estupendo, estupendo. Muchsimas gracias, Victoria.
No me d las gracias, doctor Paciorek. Esta historia no va a tener un final feliz.
Un largo silencio. Luego dijo:
Ya me he dado cuenta y colg.
Me encontr con Jim Streeter en la puerta de la habitacin del to Stefan.

www.lectulandia.com - Pgina 182


Los mdicos dicen que podr salir maana. Ha estado intentado hablar con su
sobrina. Creo que quiere llevrselo a casa con ella. Qu quieres que hagamos
nosotros?
Claro que se ir a casa con Lotty, pens irritada.
Ser mejor que hable con l.
El to Stefan estaba encantado de verme y encantado de marcharse a casa.
Y por qu frunces el ceo, sobrinita? No te alegras por m?
Oh, desde luego. Claro que s. Cmo se siente?
Muy bien. Guay. S, guay su rostro resplandeci al pronunciar una palabra
tan coloquial. Voy todos los das a recuperacin y estoy cada da ms fuerte y
camino un poco ms lejos. Lo que necesito ahora es chocolate.
Sonre y me sent en la cama.
Tengo que pedirle un favor. Por favor, diga que no si no quiere hacerlo, porque
es algo peligroso. No mucho, pero algo s.
Se le alegraron los ojos y me pidi detalles.
En lugar de ir a casa de Lotty, se vendra a casa conmigo? Necesito que crean
que est usted muerto durante veinticuatro horas, y luego sale de la tumba haciendo
una reverencia.
Lotty se pondr wutend estaba feliz.
Sin duda, si eso significa lo que creo que significa. Consulese con la idea de
que es a m a quien ella querr matar.
Me palme la mano con cario.
Lotty es una cabeza dura. No te preocupes por ella.
No vio usted a un segundo hombre en su apartamento el da que le apualaron,
verdad?
Neg con la cabeza.
Solo al al bestia aquel.
Pero le importara decir que lo vio? Estaba all, sabe? Vigilando fuera hasta
que el otro le apualase.
Si t dices que estaba, querida sobrina, te creo.

www.lectulandia.com - Pgina 183


25

El caballero acaba con el arzobispo

Murray accedi a publicar la historia de mala gana.


Tendr que contarle a Gil la historia entera me advirti. Gil era el editor de la
primera pgina.
Le expliqu toda la situacin: Ajax, el Banco Ambrosiano, Corpus Christi
Murray se termin la cerveza y pidi otra a la camarera. Sal estaba ocupada en la
barra con la gente que sala de las oficinas a aquella hora.
Sabes? Es posible que OFaolin hiciese al FBI retirarse del caso.
Asent.
Eso es lo que creo yo. Entre la seora Paciorek y l tienen suficiente dinero y
poder como para cerrar una docena de investigaciones. Me gustara llevar a Derek al
convento conmigo maana, pero no me escucha ni en el mejor de los casos. Bobby
tampoco. Y este no es el mejor de los casos.
Pas una tarde frustrante al telfono. Tuve una larga conversacin con Bobby, en
la que me ley la cartilla por no haber contado antes lo de Novick. Se neg a
escuchar mi historia. Se neg a mandar a un hombre al convento para interrogar al
arzobispo o a Pelly. Y se horroriz ante la acusacin contra la seora Paciorek. Bobby
era un catlico furibundo; no iba a ir contra un prncipe de la Iglesia. Ni contra una
princesa.
Derek Hatfield fue an menos cooperador. La sugerencia de que al menos
retuviese a OFaolin durante cuarenta y ocho horas se encontr con un rechazo
glido. Como sola ocurrir en mis encuentros con Derek, termin la discusin con una
observacin grosera. Es decir, yo hice una observacin grosera y l colg. Que es lo
mismo, la verdad.
Una conversacin con Freeman Crter, mi abogado, fue ms aprovechable. Era
tan escptico como Bobby o Derek, pero al menos trabajaba para m y me prometi
conseguir unos cuantos nombres a cambio de ciento veinticinco dlares la hora.
Estar en el convento prometi Murray.
No es que quiera faltarte al respeto, pero preferira una docena de hombres con
revlveres.
Recuerde, seorita Warshawski: la pluma es ms poderosa que el lpiz dijo
Murray siniestramente.
Me re sin ganas.
Lo grabaremos prometi Murray. Y llevar a alguien con una cmara.
Ser til Y te llevars al to Stefan a casa contigo?
Murray hizo una mueca.
Solo si pagas mi funeral cuando Lotty descubra lo que he hecho conoca a

www.lectulandia.com - Pgina 184


Lotty lo bastante como para saber el genio que tena.
Mir el reloj y me excus. Eran casi las seis, la hora a la que tena que llamar a
Freeman a su club antes de que se marchase a una cita para cenar.
Sal me dej usar el telfono del cubculo que ella llama su oficina, una habitacin
sin ventanas que est detrs de la barra con un espejo que mira hacia el suelo.
Freeman fue tajante y breve. Me dio dos nombres, el del abogado de la seora
Paciorek y el de su brker. Y, en efecto, el brker haba llevado a cabo una
transaccin de doce millones de dlares para que Corpus Christi comprase acciones
de Ajax.
Silb para mis adentros cuando Freeman colg. Valan la pena los ciento
veinticinco dlares. Volv a mirar el reloj. Tena tiempo para hacer una llamada ms,
esta vez a Ferrant, que estaba an en las oficinas de Ajax.
Pareca ms cansado que nunca.
Habl hoy con la directiva y trat de convencerles de que me encontrasen un
sustituto. Necesitan a alguien que domine las operaciones aseguradoras, o todo esto
se ir al infierno y no quedar nada que adquirir. Toda mi energa se va en reuniones
con guilas legales y brujos financieros y no tengo tiempo de hacer lo nico que s
hacer bien: operaciones burstiles de compaas de seguros.
Roger, creo que tengo una salida para el problema. No quiero decirte lo que es,
porque tendras que decrselo a tu socio y a la directiva. Puede que no funcione, pero
si lo sabe demasiada gente, no funcionar seguro.
Roger se qued pensndolo. Cuando volvi a hablar, su voz tena ms energa.
S. Tienes razn. No te presionar Podra verte esta noche? Para cenar
quiz?
Una cena muy tarda. Hacia las diez?
Le vena muy bien; iba a estar encerrado con guilas y brujos durante unas
cuantas horas ms.
Puedo decirles que quiz tengamos una solucin cerca?
Mientras no les digas quin te lo ha dicho
Cuando volv a la mesa, Murray me haba dejado una breve nota arrancada de su
cuaderno, informndome de que se iba a hablar con Gil para intentar meter aquello en
la ltima edicin.
La nica ventaja que tena el Toyota alquilado sobre mi pequeo Omega era que
la calefaccin funcionaba. Enero se deslizaba hacia febrero sin ningn cambio visible
en el tiempo. El termmetro haba cado a bajo cero el da de Ao Nuevo y no haba
vuelto a subir desde entonces. Mientras sala del garaje subterrneo y giraba hacia
Lake Shore Drive, el coche se calent lo bastante como para que pudiera quitarme la
chaqueta.
Al salir a Half Day Road, me preguntaba si sera prudente ir en el coche hasta la
puerta delantera de la casa de los Paciorek. Y si el doctor Paciorek estaba
compinchado con OFaolin para acabar conmigo? Eso podra salvar la reputacin de

www.lectulandia.com - Pgina 185


su esposa. Y si OFaolin le golpeaba con un crucifijo y me disparaba?
El doctor me recibi a la puerta con el rostro grave y arrugado. Pareca como si
no hubiese dormido desde que le dej la noche anterior.
Catherine y Xavier estn en el cuarto de estar. No saben que ests aqu. Pens
que Xavier no se quedara si saba que ibas a venir.
Seguramente.
Le segu por el familiar pasillo hasta el clido cuarto de estar.
La seora Paciorek estaba sentada, como de costumbre, junto al fuego. OFaolin
haba acercado una silla de respaldo recto al sof en el que ella se sentaba. Cuando el
doctor Paciorek y yo entramos, miraron hacia la puerta y dieron sendos respingos.
O'Faolin se puso de pie y se acerc a la puerta. Paciorek extendi un brazo, fuerte
por haber abierto a tanta gente a lo largo de los aos, y le empuj otra vez hacia el
interior de la habitacin.
Tenemos que hablar su voz haba recobrado su firmeza. T y Catherine no
me habis aclarado nada; Victoria podr ayudarnos.
O'Faolin me lanz una mirada que me encogi el estmago. Odio y destruccin.
Intent dominar la furia que me embarg al verle: el hombre que haba tratado de
dejarme ciega, que quem mi casa. No era el momento de estrangularle, pero me
dieron verdaderas ganas.
Buenas noches, arzobispo. Buenas noches, seora Paciorek me gust or mi
voz saliendo sin vacilaciones. Hablemos de Ajax, de Corpus Christi y de Agnes.
O'Faolin tambin se haba dominado.
Temas de los que s muy poco, seorita Warshawski.
La voz sin acentos era altanera.
Xavier, espero que tenga usted un confesor con mucha influencia.
Entrecerr los ojos un poco, no s si por mi uso de su nombre de pila o por la
acusacin.
Cmo te atreves a hablar as al arzobispo? escupi la seora Paciorek.
Me conoces, Catherine; lo bastante valiente como para intentar cualquier cosa.
Todo se consigue con la prctica.
El doctor Paciorek levant las manos conciliador.
Ahora que ya se han insultado todos, podemos ponernos a hablar en serio?
Victoria, la noche pasada hablaste de la conexin entre Corpus Christi y Ajax. Qu
pruebas tienes?
Rebusqu en mi bolso y saqu la grasienta fotocopia de la carta de Ral Daz
Figueredo a OFaolin.
Creo que lo que tengo en realidad es la prueba de la participacin de OFaolin
en la adquisicin encubierta de Ajax. Lee usted en espaol, verdad?
El doctor asinti en silencio y le tend la fotocopia. l la ley con atencin, varias
veces, y luego se la mostr a OFaolin.
As que fue usted! silb.

www.lectulandia.com - Pgina 186


Me encog de hombros.
No s a qu se refiere, pero s que esta carta demuestra que saba usted que
Ajax era el objetivo mejor, si no el ms fcil, para ser adquirido encubiertamente.
Cogi usted mil millones de dlares del capital del Banco Ambrosiano colocado en
bancos panameos. No puede usted utilizarlo; si retira el dinero y se pone a gastarlo,
el Banco de Italia se echara sobre usted como leones sobre un antiguo cristiano.
As que se acord usted de Michael Sindona y el Francklin National Bank y se
dio cuenta de que lo que necesitaba era una institucin financiera americana para
blanquear el dinero a travs de ella. Y una compaa de seguros es mejor que un
banco en muchos sentidos porque se pueden disimular mucho ms las jugadas.
Figueredo consigui que alguien se enterase del capital disponible de las compaas.
Pienso que les gust Ajax porque est en Chicago. Los chicos de finanzas no ven
nada cuando las cosas ocurren fuera de la ciudad de Nueva York. Les lleva
demasiado tiempo averiguarlo todo. Me ocurrir a m tambin?
Catherine se haba puesto bastante plida. Su boca se haba convertido en una
lnea delgada. OFaolin, sin embargo, estaba tan tranquilo, sonriendo con desprecio.
Es una bonita teora. Pero si un amigo mo me seala que Ajax es un buen
objetivo, eso no tiene nada de ilegal. Y si yo la adquiero, tampoco es ilegal, aunque
de dnde sacara yo ese dinero es una buena pregunta. Pero que yo sepa, no la voy a
comprar.
Se ech hacia atrs en su silla, con las piernas estiradas y los tobillos cruzados.
Lstima por la venalidad de la condicin humana yo tambin intent sonrer
despreciativamente, pero no me va ese tipo de cosas. Mi abogado, Freeman Crter,
habl con el suyo esta tarde, seora Paciorek. Freeman pertenece al mismo club que
Fuller Gibson y a Fuller no le import contarle quin est llevando el negocio de
compra y venta de acciones para el Paciorek Trust. De ese modo no fue demasiado
difcil conseguir verificar la nota que Agnes me dej: Corpus Christi utiliz doce
millones para comprar acciones de Ajax en nombre de la compaa Wood-Sage.
Nadie dijo nada durante un minuto. La seora Paciorek hizo un extrao ruidillo y
se desmay, cayendo sobre el sof. Paciorek acudi junto a ella mientras OFaolin se
pona de pie y se diriga a la puerta. Me plant en la puerta, cerrndole el paso. Era
algo ms alto que yo y quiz unos veinte kilos ms pesado, pero yo tena veinte aos
menos.
Intent apartarme con el brazo izquierdo. Como su peso se inclinaba hacia ese
lado, le agarr del brazo y tir de l, mandndole al pasillo de cabeza. Aquella
pequea violencia desat su furia contenida. Jadeando ligeramente, esper a que se
pusiera de pie.
Se levant retrocediendo con cautela.
No me tendr miedo, verdad, Xavier?
Dobl los dedos de la mano derecha por la segunda falange y le di un golpe con el
codo izquierdo en el diafragma. l me lanz un inexperto golpe al hombro y le met

www.lectulandia.com - Pgina 187


los dedos doblados en los ojos. Sujetando la parte trasera de su cabeza con la mano
izquierda, apret con la derecha mientras l me empujaba y daba patadas. No era un
gran luchador.
Podra dejarle ciego. Podra matarle. Si se resiste, aumentar la presin.
Sent un brazo en el hombro izquierdo, tirando, y me sacud, pero el brazo tiraba
insistentemente. Me desprend, jadeando para coger aire, con una furia roja dndome
vueltas a la cabeza.
Sulteme! Sulteme!
Victoria! Era el doctor Paciorek. Sent un pinchazo en la cara, me di cuenta
de que me haba abofeteado y retroced lentamente por el pasillo de mrmol.
Intent dejarme ciega jade. Intent quemarme viva. Seguramente fue l
el que mat a Agnes. Tendra que haberme dejado matarle.
O'Faolin estaba blanco con excepcin de sus ojos: la piel alrededor de ellos estaba
prpura a causa de la presin de mis dedos. Se coloc el alzacuellos.
Est loca, Thomas. Llama a la polica.
Paciorek me solt el brazo y me apoy contra la pared. Mientras volva a la
realidad, record la otra parte de mi plan.
Ah, s, Stefan Herschel muri anoche. Es otro crimen ms del que es
responsable este prncipe de la paz.
Paciorek frunci las cejas.
Quin es Stefan Herschel?
Era un anciano, un maestro grabador, que intent que aqu Xavier se interesase
por un certificado de depsito falsificado. Xavier rob el certificado, pero no antes de
que su compinche Walter apualase al anciano. Walter era el hombre que estaba
herido en el jardn anoche. Se mueve mucho.
Es verdad eso? pregunt Paciorek.
Esta mujer es una luntica, Thomas. Cmo puedes creer lo que est diciendo?
El viejo est muerto, por lo que se ve, as que cmo puede verificar la historia? De
todos modos, todo esto no es ms que palabrera: un viejo muerto; Corpus Christi
comprando acciones de Ajax; Figueredo escribiendo acerca de las posibilidades de
invertir en Ajax De qu modo me implica a m todo eso en un delito?
Paciorek estaba plido.
Ests implicado o no, Catherine s lo est. Gracias a ti, es su dinero el que
sostiene a Corpus Christi aqu en Chicago. Y es el dinero que se est utilizando para
comprar las acciones de Ajax. Y ahora resulta que, quiz porque estaba investigando
este asunto, mi hija mayor est muerta. OFaolin, te hago responsable. Mezclaste a
Catherine en todo esto.
Durante aos insististe en que yo era el genio malfico de Catherine, su
Rasputn. OFaolin se mostraba altanero. As que no me sorprende que me
culpes ahora.
Dio la vuelta y se march. Ni Paciorek ni yo hicimos ningn movimiento para

www.lectulandia.com - Pgina 188


detenerle. Paciorek pareca ms cansado que nunca.
Qu es verdad de todo esto?
De qu? dije irritada. Est Corpus Christi detrs de Wood-Sage? S, es
verdad. Y Wood-Sage detrs de la adquisicin fraudulenta de Ajax? S, lo
registraron en el SEC el viernes. Y mataron a Agnes por investigarlo? Eso nunca se
demostrar. Pero es probable.
Necesito una copa murmur. Pasan meses y no bebo ms que un vaso de
vino. Y heme aqu bebiendo dos das seguidos me guio a travs del laberinto hasta
su estudio.
Cmo est Catherine?
Catherine? El nombre pareci sorprenderle. Oh, Catherine. Est bien. No
es ms que el shock. No me necesita en cualquier caso mir en su mueble bar.
Nos acabamos el coac anoche, verdad? Tengo un poco de whisky. Tomas Chivas?
Tiene Black Label?
Rebusc en el mueble. No haba Black Label. Acept el Chivas y me sent en el
silln de cuero.
Qu ocurri con el anciano? Con el grabador?
Me encog de hombros.
Ha muerto. Eso convierte a OFaolin en cmplice, si Novick es identificado. El
problema es que no lo ser a tiempo. Estar en el avin de Roma maana a las diez.
Si no vuelve nunca a Chicago, estar libre.
Y la compra de Ajax? se termin el whisky de un trago y se sirvi otro. Me
ofreci la botella, pero la rechac; no quera estar borracha cuando tuviese que
conducir de vuelta a Chicago.
Creo que puedo detener esto.
Cmo?
Sacud la cabeza.
Es una pequea nota en las leyes del SEC. Tan pequea que probablemente
Xavier nunca la tuvo en cuenta.
Ya se haba terminado la segunda copa y se sirvi una tercera.
No serva de nada ver cmo se iba emborrachando. En la puerta me volv un
momento a mirarle. Estaba contemplando el fondo del vaso, pero se dio cuenta de
que me iba.
Dijiste que la muerte de Agnes no se comprobara nunca. Pero ests
completamente segura?
No hay pruebas dije intilmente.
Dej el vaso sobre la mesa con un golpe seco.
No ests tan segura. Cuando alguien est mortalmente enfermo del corazn, se
lo digo. Le digo que esas cosas no son nunca seguras y que pueden pasar las cosas
ms raras. Pero s lo que pasa sin necesidad de exmenes. De un profesional a otro,
dime, qu seguridad tienes acerca de lo de la muerte de Agnes?

www.lectulandia.com - Pgina 189


Mir sus ojos castaos y vi el brillo de unas lgrimas.
De un profesional a otro: toda la seguridad.
Ya. Eso es todo lo que quera saber. Gracias por haber venido esta noche,
Victoria.
No quera dejarle en semejante estado. l ignor mi brazo tendido, cogi un
peridico que estaba en un rincn y se puso a estudiarlo con atencin. No le dije que
estaba al revs.

www.lectulandia.com - Pgina 190


26

Cargando la pistola

Me encontr con Roger en el Grillon, una vieja tradicin de Chicago en la que los
camareros te dejan tranquilo en lugar de aparecer cada cinco minutos para preguntar
si todo est a tu gusto. Trajeron una buena pieza de carne a la mesa y nos cortaron
unas rodajas. El Stilton, trado de Melton Mowbray especialmente para el restaurante,
iba muy bien con un oporto del 64. A pesar de mis preocupaciones y de la fea escena
que haba tenido con OFaolin, me senta muy bien.
Roger estaba eufrico.
Me has dado algo sobre lo que investigar, V. I. Le dije al comit que tena a un
investigador privado haciendo averiguaciones en el asunto y que crea tener una pista.
Se mostraron muy entusiasmados, pero como no tena ninguna informacin, no pude
decirles nada.
Sonre cansada y le palme la mano. Era medianoche cuando terminamos el
oporto y el camarero trajo la nota. Roger pregunt dudando si poda venir a casa
conmigo. Negu con la cabeza tristemente.
No es que no quiera. Tu compaa sera bienvenida. Pero no es un verdadero
hogar; ahora mismo lo que es, es una verdadera ruina. Alguien anduvo revolviendo
en busca de un documento y no tengo nimos para ordenarlo todo.
Es ese el modo en que una chica americana le dice a un tipo que se vaya al
infierno?
Me inclin por encima de la mesa y le bes.
Cuando te diga que te vayas al infierno, no tendrs ninguna duda de lo que te
estoy diciendo Supongo que lo que te estoy diciendo es que no tengo hogar y que
eso no me gusta. Me siento desorientada y necesito estar sola.
Asinti muy serio.
Mis compaeros estn siempre dicindome Puedo soportarlo.
Supongo que es un americanismo. De cualquier modo, puedo soportar esto.
Cuando se ofreci a acercarme a casa, acept agradecida, abandonando el Toyota
en el garaje subterrneo. Si por la maana ya no estaba all, no sera una gran prdida.
Era ms de la una y media cuando me deposit ante el Bellerophon. Esper
cortsmente a que entrase, me salud con la mano y se march.
La seora Climzak me estaba esperando. Tan pronto como entr, se me acerc
bufando, con la cara como un tomate furioso.
Va a tener que marcharse, seorita Warshawski o cual sea su verdadero
nombre.
Me encantara, seora Climzak. No me gusta el Bellerophon ms de lo que le
gusto yo a l. Pero creo que vamos a tener que quedarnos juntos hasta el fin de

www.lectulandia.com - Pgina 191


semana.
Eso no tiene gracia! Dio un golpe con el pie. Tem que empezase a caer en
pedazos. Ha desbaratado su apartamento. A todas horas de la noche tiene dentro a
extraos hombres.
No lo he desbaratado, seora Climzak. Lo que quiere decir es que alguien
irrumpi en mi apartamento. No se desbaratan apartamentos, solo planes.
No intente cambiar de tema. Esta misma noche aparecieron dos hombres de
pronto y le dieron a mi marido un susto de muerte.
Qu hicieron? Le ofrecieron un trabajo?
Se marcha usted de aqu a las ocho de la maana. Y se lleva con usted a esos
hombres.
Qu hombres? empec a decir, y luego me di cuenta de lo que estaba
diciendo. El corazn empez a latirme ms deprisa. Dese no haber bebido tanto en
la cena, pero la Smith &Wesson me apretaba suavemente a un lado y me consol un
poco. Siguen en el apartamento? No ha llamado a la polica?
Por qu iba a hacerlo? dijo triunfante. Pens que era su problema, no el
mo.
Gracias, seora Climzak. No llame al ayuntamiento para pedir su medalla al
mrito ciudadano; ellos la llamarn a usted.
La empuj para pasar detrs del mostrador, cog el telfono y marqu el nmero
de mi habitacin. Ella chillaba y me tiraba del brazo, pero la ignor; ya haba pegado
a un arzobispo aquel da. No iba a preocuparme por una seora mayor.
Tras quince timbrazos, me contest una voz profunda que conoca bien.
Ernesto. Soy V. I. Warshawski. Si subo a mi habitacin vas a dispararme?
Dnde ests, Warshawski? Te estamos esperando desde las ocho.
Lo siento. Me dej llevar por la religin.
Volvi a preguntarme dnde estaba y me dijo que le esperase en el vestbulo.
Cuando colgu, la seora Climzak chillaba que iba a decirle a su marido que llamase
a la poli si se me ocurra volver a tocar aquel telfono.
Me inclin y le di un beso.
De verdad lo hara? Hay un par de gnsteres esperando para acabar conmigo.
Si llama a la polica, tal vez me salvase a tiempo.
Me mir horrorizada y sali corriendo hacia regiones ms profundas. Ernesto, la
viva imagen de un ejecutivo, apareci por la puerta de las escaleras con un hombre
rado y delgado con uniforme de chfer que le sentaba fatal pisndole los talones.
Supuse que si hubiesen querido matarme se habran escondido fuera y no habran
exhibido as sus rostros al mundo. Supuse. Pero mis manos no me crean. Empezaron
a sudar y, como me tema que temblasen, me las met en los bolsillos.
Tienes la habitacin hecha un asco, Warshawski.
Si hubiese sabido que venais, habra hecho limpieza.
Ignor el sarcasmo.

www.lectulandia.com - Pgina 192


Alguien ha estado registrndola. Un trabajo chapucero. Lo sabas?
Le dije que lo saba y le segu hacia la fra noche. La limusina estaba aparcada en
la esquina. Ernesto y yo nos sentamos en el asiento de atrs, yo sin los ojos vendados
esta vez. Me reclin en la confortable tapicera pero no pude dormir. Esto tiene que
funcionar, me dije a m misma. Tiene que hacerlo. No puede ser una cita para
matarme en venganza por haber herido a Walter Novick. Por eso se habran limitado
a dispararme en la calle.
Revuelto con esos pensamientos estaba el rostro despreciativo de OFaolin
cuando me dej aquella noche. La desesperacin de Paciorek. Y en alguna parte de la
ciudad, una Lotty furiosa, enterndose de que el to Stefan se iba a casa de Murray, y
que me iba a querer matar.
En North Avenue nos metimos en el aparcamiento de un enorme restaurante. No
era extrao que no me hubiesen vendado los ojos. No haba nada secreto en aquel
lugar. Un gran letrero de nen con una copa de champn burbujeando se encontraba
encima de la marquesina. Debajo unas luces resplandecientes proclamaban que
aquello era el restaurante Torfinos, comida y vino italianos.
Cuando la limusina se detuvo ante la entrada, un portero surgi de no s dnde a
abrirnos la puerta del coche a Ernesto y a m. El conductor sali, susurrando ronco el
primer sonido que le haba odo emitir.
Llamen cuando estn listos.
Segu a Ernesto a travs del restaurante, vaco de clientes, hasta un pasillo que
estaba detrs de la cocina. Linleo desnudo y paredes verdes salpicadas de grasa le
daban al lugar un aspecto corriente. Un joven aburrido montaba guardia ante una
puerta cerrada. Se movi hacia un lado al acercarse Ernesto. Detrs de la puerta haba
una oficina privada en la que se encontraba el don hablando por telfono, fumando
tranquilamente un gran cigarro. Hizo un gesto afirmativo con la cabeza a Ernesto y
me salud con la mano, indicndome que entrara.
Al igual que la biblioteca del don, la oficina estaba decorada en rojo. Aqu el
efecto era peor. Las cortinas eran de rayn, los asientos estaban tapizados de vinilo y
el escritorio no era ms que una caja apoyada en cuatro patas.
Pasquale colg y pregunt a Ernesto por qu haba tardado tanto. En italiano
Ernesto le explic mi larga ausencia.
Adems, hay alguien ms interesado en la signorina Warshawski. Han
registrado su habitacin.
Y quin ha podido hacer eso, seorita Warshawski? pregunt Pasquale con
grave cortesa.
Parpade unas cuantas veces intentando ajustarme a un imaginario mundo de
honor.
Cre que usted lo sabra, don Pasquale. Supuse que lo habra hecho su hombre
de confianza, Walter Novick, a peticin de la seora Paciorek.
El don mir su cigarro, midiendo la ceniza, y luego se volvi hacia Ernesto.

www.lectulandia.com - Pgina 193


Conocemos a Walter Novick, Ernesto?
Ernesto se encogi de hombros desdeosamente.
Le ha hecho a usted unos cuantos encargos, Don. Es un tipo al que le gusta
agarrarse a los faldones de los poderosos.
Pasquale asinti regiamente.
Siento que el tal Novick haya querido dar la impresin de que estaba bajo mi
proteccin. Como ha dicho Ernesto, se hace ilusiones acerca de sus habilidades. Esas
ilusiones le han llevado a usar mi nombre de modo muy comprometedor volvi a
examinar la ceniza. An no estaba madura. Este Novick est relacionado con
muchos pequeos delincuentes. Un hombre que a menudo se mete en hazaas
peligrosas o imprudentes con semejantes delincuentes para impresionar a un hombre
como yo se encogi de hombros como si estuviese harto. Yo saba, y l saba, que
tales hazaas eran actos infantiles pero qu quieres? La ceniza estaba lista para darle
una pequea sacudida. Entre esos delincuentes haba algunos falsificadores. A
Novick se le ocurri una cosa demencial: contratar a esos falsificadores para que
hiciesen unas acciones falsificadas y colocarlas en la caja fuerte de una casa religiosa.
Hizo una pausa para invitarme a comentar el acto demencial.
Cmo saban, Don, los falsificadores, a qu empresas y con qu denominacin
hacer las falsificaciones?
Pasquale hundi un hombro impaciente.
Los curas son hombres cndidos. Todo lo cuentan. Sin duda alguien oy lo que
no deba. Ya han ocurrido esas cosas antes.
No le importar que cuente esa historia a Derek Hatfield.
Sonri untuoso.
En absoluto. Aunque no es ms que un simple rumor. No veo la utilidad de
hablar con Hatfield yo mismo.
Y no sabr usted por una casualidad los nombres de esos falsificadores,
verdad?
Por desgracia, no, mi querida seorita Warshawski.
Y no sabr por qu esos falsificadores utilizaron el convento, verdad?
Podra ser, seorita Warshawski, que fuese porque les resultaba fcil. No me
resulta de gran inters.
Senta el sudor empapando las palmas de mis manos. Tena la boca seca. Aquella
era mi oportunidad; esperaba que Pasquale, siendo como era un estudioso del terror
humano, no detectase mi nerviosismo.
Desgraciadamente, Don, podra haberle interesado.
Pasquale no cambi de postura ni alter su aspecto de educada atencin. Pero su
expresin se fij en cierto modo y sus ojos brillaron de una manera que me hizo
sentir un sudor fro en la frente. Su voz, cuando habl, me hel la mdula espinal.
Es eso una amenaza, seorita Warshawski?
Por el rabillo del ojo vea a Ernesto, repantigado en una silla de vinilo, y que de

www.lectulandia.com - Pgina 194


pronto prest atencin.
Una amenaza, no, don Pasquale. Solo una informacin. Novick est en el
hospital y va a hablar. Y el arzobispo OFaolin va a decir que lo de las falsificaciones,
lo de atacarme y todo lo dems fue todo idea de usted. No va a hacerse responsable
de nada.
Pasquale se haba relajado ligeramente. Yo respiraba ms tranquila. Ernesto se
haba vuelto a echar hacia atrs en su silla y empez a mirar su agenda.
Como sabr, Don, el SEC no va a permitir que nadie con conexiones conocidas
con la Mafia posea una compaa de seguros ni un banco.
As que OFaolin va a alejarse de Novick lo ms rpido posible. Se marcha
maana en el vuelo de las diez de la noche y va a dejar que usted maneje la situacin
lo mejor que pueda.
El don asinti volviendo a su grave cortesa.
Como de costumbre, sus comentarios son fascinantes, seorita Warshawski. Si
conociera al tal OFaolin extendi las manos con desaprobacin. Siento
mucho las molestias que Walter Novick le ha causado mir a Ernesto; surgi de la
nada un cuaderno de cuero rojo. El don escribi en l. Cubriran veinticinco mil
dlares la prdida de su apartamento?
Traque saliva unas cuantas veces. Veinticinco mil dlares me permitiran
conseguir un piso, reemplazar el piano de mi madre o permitirme pasar el resto del
invierno en el Caribe. Pero por qu mereca yo esas cosas?
Su generosidad es fabulosa, don Pasquale. Pero no he hecho nada para
merecerla.
l insisti, muy educado. Fijando los ojos en una mala reproduccin del rostro de
Garibaldi que estaba sobre el escritorio de aglomerado, me mantuve impertrrita.
Pasquale me ech finalmente una mirada de arriba abajo y le dijo a Ernesto que se
asegurase de que llegaba sana y salva a casa.

www.lectulandia.com - Pgina 195


27

La suerte del arzobispo

A principios de febrero, a las cuatro y media, el cielo est ya oscurecindose. En el


interior de la capilla del convento, las velas creaban clidos crculos de luz. Detrs de
una celosa de madera labrada, que separaba los sitiales del coro de los frailes del
personal en general, la estancia se encontraba en penumbra. Apenas poda distinguir
la silueta del to Stefan, pero saba que estaba all por el confortante contacto de su
mano. Murray estaba a mi izquierda. Ms all estaba Cordelia Hull, una de sus
fotgrafas.
Cuando el padre Carroll empez a cantar el introito con su voz alta y clara de
tenor, mi depresin aument. No tendra que estar all. Tras haber hecho locuras de
todas las maneras posibles, debera de haberme retirado al Bellerophon y tapado la
cabeza con las mantas durante un mes seguido.
El da haba empezado mal. Lotty, rabiosa ante la historia de cuatro prrafos que
sali en el Herald Star anunciando el repentino empeoramiento y muerte de su to, no
se puso de mejor humor ante la decisin de l de irse a casa de Murray. Segn
Murray, la discusin haba sido breve. El to Stefan lanzando risitas y llamando a
Lotty cabeza dura no fue algo que a ella le hiciera precisamente feliz y se pas al
alemn para poder ventilar su furia. El to Stefan le dijo que estaba interfiriendo en
asuntos que no eran de su incumbencia, con lo que ella se precipit a su Datsun verde
para ir a buscarme. Yo no tena la ventaja de haber conocido a Lotty siendo una nia
obstinada que cabalgaba con su poni por las escaleras del castillo de Kleinsee.
Adems, sus acusaciones me pusieron los nervios algo de punta. Egocntrica. Tan
centrada en m misma que sacrificara al to Stefan por resolver un problema con el
que no haban podido el FBI ni el SEC.
Pero Lotty, yo tambin me arriesgu personalmente. El incendio de mi
apartamento
Rechaz desdeosa mis protestas. No haba pedido la polica una informacin
completa? No se la haba negado yo con mi habitual estilo arrogante? Y quera
ahora que alguien me compadeciese por estar sufriendo las consecuencias?
Cuando trat de sugerirle al to Stefan que abandonramos el asunto y nos
retirsemos, me apart a un lado.
Francamente, Victoria, a estas alturas ya deberas saber que a Lotty no hay que
hacerle mucho caso cuando se pone as. Si te ests dejando preocupar, es solo porque
ests muy cansada. Me palme la mano e insisti para que Murray fuese a la
panadera y comprase un poco de pastel de chocolate. Y nada de pasteles de esos
Sara Lee o Davidson. Me refiero a uno de verdad, joven. Alguna buena panadera
habr por aqu.

www.lectulandia.com - Pgina 196


As que Murray regres con un pastel de chocolate y avellanas y nata montada. El
to Stefan cort para m un buen pedazo, le ech nata encima y se me qued mirando
mientras coma con benevolencia.
Vamos, Nichtchen, ya te sientes mejor, verdad?
La verdad era que no. De ningn modo poda recrear el terror que haba sentido al
tratar con OFaolin. Solo poda pensar en la posible reaccin del padre Carroll ante
mis payasadas en la capilla. Pero a las tres y media me un al to Stefan en el asiento
de atrs del Pontiac Fiero de Murray.
Llegamos a la capilla temprano y conseguimos asientos en la primera fila, tras la
celosa de madera. Supuse que Rosa, muy atareada con las finanzas del convento, ira
al servicio, pero no quera correr el riesgo de que me reconociera, incluso en la
penumbra, si me daba la vuelta y me pona a mirar.
A nuestro alrededor, otras personas llegaban a la ceremonia, sabiendo qu
cnticos permitan el canto en coro y los que eran cantos para solista. Nosotros cuatro
estbamos sentados en silencio.
Cuando dieron la comunin, el corazn empez a latirme ms rpido. Vergenza,
miedo y ansiedad todos juntos. Junto a m, el to Stefan segua respirando con calma
mientras las palmas de mis manos se humedecan y la respiracin se me haca cada
vez ms difcil.
A travs de la celosa vea a los sacerdotes formando un gran semicrculo
alrededor del altar. Pelly y OFaolin estaban juntos; Pelly bajito y atento y OFaolin
alto y seguro de s mismo: el ejecutivo jefe en una excursin de la oficina. OFaolin
llevaba una sotana negra en lugar del hbito blanco de los dominicos. No formaba
parte de la Orden.
La comunidad en fila pasaba junto a nosotros para recibir la comunin. Cuando la
tiesa espalda y el pelo acerado de Rosa pasaron a nuestro lado, empuj suavemente al
to Stefan. Nos levantamos al mismo tiempo y nos unimos a la procesin.
Una media docena de curas distribua las hostias. En el altar la procesin se
divida cuando la gente se diriga al cura con menos comulgantes ante l. El to
Stefan y yo nos colocamos detrs de Rosa para ir hacia el arzobispo OFaolin.
El arzobispo no miraba los rostros de la gente. Haba ejecutado ese ritual tantas
veces que su mente estaba lejos de la benevolente superioridad de su cara. Rosa se
volvi para ir de nuevo hacia su asiento. Me vio cerrndole el camino y dio un grito
ahogado. Eso trajo bruscamente a OFaolin al presente. Su mirada de asombro se
traslad de m al to Stefan. El grabador me agarr la manga y dijo en voz alta:
Victoria! Ese fue el cmplice del que me apual.
El arzobispo dej caer el copn. Sus ojos relucieron.
Est usted muerto. Que Dios me ayude, si est usted muerto!
Brill un flash. Cordelia Hull trabajando. Murray, sonriendo, nos tendi un
micrfono.
Algn otro comentario para la posteridad, arzobispo?

www.lectulandia.com - Pgina 197


Para entonces, la misa se haba detenido completamente. Uno de los jvenes
hermanos ms espabilados se precipit a recuperar las hostias cadas por el suelo
antes de que las pisaran. Los pocos comulgantes que quedaban estaban con la boca
abierta. Carroll se encontraba junto a m.
Qu significa esto, seorita Warshawski? Esto es una iglesia, no un circo
romano. Saque a estos periodistas para que podamos terminar la misa. Luego me
gustara verla en mi oficina.
Desde luego, padre prior senta la cara roja pero habl con calma. Me
gustara que trajese tambin al padre Pelly. Y Rosa estar all. Mi ta, inmvil a mi
lado, comenz entonces a moverse hacia la puerta. Sujet su brazo delgado como un
alambre lo bastante fuerte como para hacerle dar un respingo. Vamos a hablar,
Rosa, as que no intentes marcharte.
O'Faolin empez a justificarse con Carroll.
Est loca, padre prior. Ha sacado de no s dnde a un anciano para acusarme.
Cree que he intentado matarla y me ha estado persiguiendo desde que llegu al
convento.
Eso es mentira salt el to Stefan. No s si este hombre es un arzobispo o
no. Pero que rob mis acciones y vino con un canalla que intent matarme, de eso
estoy seguro. Escchenle ahora!
El prior levant los brazos.
Ya es suficiente! No hubiera imaginado que una voz tan suave pudiese tener
tanta autoridad. Estamos aqu para honrar al Seor. Esas acusaciones son una burla
a la Eucarista. Arzobispo, tendr oportunidad de hablar. Ms tarde.
Llam a la congregacin al orden y pronunci una concisa homila acerca de
cmo el demonio puede estar a nuestro lado para tentarnos incluso a las mismas
puertas del cielo. Sujetando an a Rosa, me traslad del centro de la capilla hacia un
lateral. Mientras la congregacin oraba, vi cmo OFaolin se diriga hacia una salida
que estaba tras el altar. Pelly, de pie junto a l, pareca hecho polvo. Si se marchaba
ahora con OFaolin, haca una declaracin pblica de su complicidad. Si se quedaba
atrs, el arzobispo nunca le perdonara. Su rostro mvil e intenso dejaba traslucir las
contradicciones que pasaban por su mente con una claridad de pantalla electrnica
mostrando las cotizaciones en bolsa. Al final, con las mejillas llenas de rubor, se uni
a sus hermanos en el rezo final y sali en silencio junto a ellos de la capilla.
Tan pronto como Carroll estuvo fuera de la vista, la congregacin estall en una
serie de comentarios en voz alta. Por encima del jaleo, escuch para or un sonido
diferente. Este no lleg.
Rosa empez a murmurar invectivas contra m en tono bajo.
Aqu no, tita querida. Ahrratelo para el despacho del padre prior. Con
Stefan y Murray pisndome los talones, guie con firmeza a mi ta por entre la
multitud bulliciosa hacia la puerta. Cordelia se qued atrs para hacer unas cuantas
fotos de grupo.

www.lectulandia.com - Pgina 198


Pelly estaba sentado con Carroll y Jablonski. Rosa empez a decir algo cuando le
vio, pero l hizo un movimiento negativo con la cabeza y ella se call. Qu poder. Si
seguamos todos vivos al final de la sesin, le contratara para que cuidara de ella.
Tan pronto como estuvimos sentados, Carroll quiso saber por qu el to Stefan y
Murray estaban all. Le dijo a Murray que poda quedarse con la nica condicin de
que nada de lo que se dijese fuese grabado ni escrito. Murray se encogi de hombros.
Entonces no tiene sentido que me quede.
Trat de que Xavier se uniese a nosotros, pero se est preparando para
marcharse al aeropuerto y se niega a decir nada. Quiero una explicacin ordenada por
parte del resto de ustedes. Empezando por la seorita Warshawski.
Hice una respiracin profunda. Rosa dijo:
No la escuche, padre. No es ms que una rencorosa
Espere su turno, seora Vignelli Carroll hablaba con una autoridad tal que
Rosa se sorprendi a s misma callndose.
Esta historia tiene sus races hace treinta y cinco aos en Panam dije a
Carroll. En aquel tiempo, Xavier OFaolin era un sacerdote que trabajaba en los
arrabales. Era miembro de Corpus Christi y un hombre de enorme ambicin.
Catherine Savage, una joven idealista con una vasta fortuna, se uni a Corpus Christi
persuadida por l y don la mayor parte de su dinero a un trust para provecho de
Corpus Christi.
Conoci y se cas con Thomas Paciorek, un joven doctor que haca el servicio
militar. Pas cuatro aos ms en Panam y se preocup por crear un seminario donde
los dominicos pudieran continuar el trabajo que ella y OFaolin haban empezado a
favor de los pobres.
Al ir adentrndome en mi historia, comenc a sentirme relajada al fin. Mi voz
sala sin un temblor y la respiracin volva a ser normal. No quitaba la vista de
encima a Rosa.
Hacia el final de su estancia en Panam, un joven lleg al convento de Santo
Toms, compartiendo su pasin y su idealismo. Como es evidente, este era Augustine
Pelly. l tambin se uni a Corpus Christi. l tambin cay bajo la influencia de
Xavier OFaolin. Cuando las ambiciones y la agudeza de OFaolin le llevaron a
conseguir una acomodada posicin en Roma, Pelly le acompa y le sirvi de
secretario durante varios aos No fue una actividad muy tpica para un fraile
dominico.
Cuando volvi junto a sus hermanos, en Chicago esta vez, conoci a la seora
Vignelli, otra alma ardiente, aunque amargada. Ella tambin se uni a Corpus Christi.
Aquello daba cierto sentido a una vida de otro modo estril.
Rosa hizo un gesto de rabia.
Y si es estril, de quin es la culpa?
Llegamos a eso en seguida dije framente. El siguiente incidente
importante en esta historia tiene lugar tres aos antes, cuando Roberto Calvi,

www.lectulandia.com - Pgina 199


empujado por sus propios demonios internos, cre unas cuantas sucursales en
Panam del Banco Ambrosiano, utilizando ms de mil millones de dlares del capital
del banco. Cuando muri ese dinero haba desaparecido completamente. Seguramente
no sabremos nunca para qu lo quera utilizar. Pero lo que s sabemos es dnde est
ahora la mayora.
Mientras haca una somera descripcin de las transacciones entre Figueredo y
OFaolin, y el esfuerzo por adquirir fraudulentamente Ajax, segua intentando or
determinados ruidos de fondo. Ech un vistazo al reloj. Las seis. Seguramente
Esto me lleva hasta las falsificaciones, padre prior. Estoy segura de que jugaron
un papel en la adquisicin. Pues fue para detener mi investigacin por lo que
OFaolin contrat a un siniestro matn llamado Walter Novick. Le mand echarme
cido encima y quemar el edificio de mi apartamento. La verdad es que fue pura
suerte el que siete personas no murieran a causa de la mana por detener la
investigacin acerca de las falsificaciones.
Lo que me confunde es el papel de Rosa y el que jug su hijo, Albert. Solo me
queda pensar que Rosa no supo que las falsificaciones las haba puesto en la caja
fuerte alguien de Corpus Christi hasta despus de llamarme a m para que investigara.
De repente, y con una humildad muy poco caracterstica en ella, intent apartarme del
caso.
Rosa no se pudo contener ms.
Por qu te pedira ayuda? No sufr ya bastante en manos de esa puta que se
llamaba a s misma tu madre?
Rosa era Pelly. Rosa, clmese. No hace ningn favor a la Iglesia con esas
acusaciones.
Rosa ya estaba ms all de su influencia. El demonio que haba amenazado su
cordura dos semanas antes volva a estar junto a ella.
Yo la acog. Oh, qu traicionada me sent! La dulce Gabriela. La hermosa
Gabriela. La inteligente Gabriela su rostro se contrajo en una amarga mueca. Oh,
s, el encanto de la familia. Sabes lo que hizo la maravillosa Gabriela? Tuvo alguna
vez la valenta de decrtelo? Claro que no, la puta asquerosa.
Vino a m. La acog con todo el cario. Y cmo me lo agradeci? Mientras
trabajaba hasta agotarme para ella, ella sedujo a mi marido. Si yo me hubiera
divorciado, l se habra llevado a mi hijo. Me hubiera mantenido. Solo para que le
dejara vivir con su dulce e inteligente Gabriela.
Le caa baba de los labios. Todos nos quedamos all sentados, incapaces de pensar
en nada que pudiera detenerla.
As que la ech a la calle. Quin no lo hubiera hecho? Le hice prometer que
desaparecera sin dejar huella. S, al menos tuvo esa vergenza. Y qu hizo Cari? Se
peg un tiro. Se peg un tiro por culpa de una puta de la calle. Me dej sola con
Albert. Esa puta sinvergenza!
Gritaba cada vez ms fuerte, repitindose. Me precipit al pasillo en busca de un

www.lectulandia.com - Pgina 200


lavabo. Al salir dando traspis, sent el brazo de Carroll sostenindome, guindome
hacia una minscula habitacin oscura con un fregadero. No poda hablar, no poda
pensar. Jadeando, intentando tragar aire, recreando imgenes de Gabriela. Su rostro
hermoso y mgico. Cmo pudo pensar que mi padre y yo no la bamos a perdonar?
Carroll me sec la cara con toallas fras. Desapareci unos minutos y volvi con
una taza de t verde. Me lo tragu agradecida.
Necesito terminar esta conversacin dijo. Necesito descubrir por qu
Augustine hizo lo que hizo. Pues tuvo que ser l el que puso las falsificaciones en la
caja fuerte. Su ta no es ms que una criatura lamentable. Ser usted capaz de ser lo
bastante fuerte como para no olvidarse de eso y ayudarme a acabar con esta historia
lo ms rpido posible?
Oh, s mi voz estaba ronca de vomitar. S. Me asust mi propia
debilidad. Si alguna vez poda olvidar aquel da Y cuando antes acabara, antes
podra intentar olvidarlo. Me incorpor y me solt del brazo de Carroll. Le segu al
estudio.
Pelly, Murray y Stefan seguan an all. Desde el interior del despacho trasero
cerrado del prior, los gritos de Rosa salan en un torrente insoportable.
El to Stefan, plido y tembloroso, se apresur a acudir a mi lado y empez a
murmurarme palabras consoladoras en alemn. Cre or la palabra chocolate y
sonre a mi pesar.
Murray le dijo a Carroll:
Jablonski est ah dentro con ella. Ha llamado a una ambulancia.
Muy bien. Carroll nos traslad a la pequea habitacin en la que me haba
preparado el t. Pelly apenas poda andar. Su rostro habitualmente moreno estaba
plido y sus labios no dejaban de moverse sin decir nada. El demencial estallido de
Rosa haba destruido los restos de su autodominio. La historia que cont a Carroll
confirm mis deducciones.
O'Faolin haba visto a Pelly en Santo Toms el invierno anterior y le haba dicho
que necesitaban que Corpus Christi comenzase a comprar acciones de Ajax. Pelly no
supo la razn hasta ms tarde; estaba acostumbrado a hacer lo que le deca el
arzobispo. En el otoo, OFaolin le dijo que no estaban comprando lo bastante
deprisa y meti en el asunto a la seora Paciorek. Pelly, ansioso por demostrar su
celo, pens en las acciones de la caja fuerte del convento. Escribi a OFaolin,
exagerando la cuanta de su valor y diciendo que necesitara cierta cobertura para
ocultar su desaparicin. Unas semanas ms tarde, recibi una llamada de un socio de
don Pasquale que lleg con las falsificaciones. Pelly las sustituy por las autnticas.
Despus de todo, las acciones no se utilizaban desde haca ms de una dcada. Haba
bastantes posibilidades de que la compra de Ajax se hubiera realizado antes de que
nadie se diese cuenta de la desaparicin.
Por desgracia, l estaba fuera de la ciudad cuando el captulo decidi vender las
acciones para construir un tejado nuevo. Cuando volvi de su retiro anual en Panam,

www.lectulandia.com - Pgina 201


encontr al convento revolucionado y a Rosa expulsada de su puesto de tesorera.
Llam a Rosa y le dijo que me despidiera y que Corpus Christi saba todo lo de las
falsificaciones y que la protegera.
Xavier vino a Chicago unos das ms tarde murmur miserable, incapaz de
mirarme ni a m ni a Carroll. l l se hizo cargo de todo en seguida. Estaba
furioso porque yo hubiese permitido que surgiese tanta publicidad alrededor de las
falsificaciones, sobre todo porque dijo que la cantidad era mnima en comparacin
con lo que l necesitaba. Adems estaba molesto porque porque Warshawski
segua metiendo las narices en el asunto. Me dijo que iba a realizar la adquisicin y
que y que iba a asegurarse de que ella lo dejara. Supuse que sera catlica, ya sabe,
por lo de Warshawski, y que un arzobispo la convencera. No saba lo del cido. Ni lo
del incendio. Vamos, no hasta mucho ms tarde.
La investigacin del FBI grazn. Cmo pudo poner OFaolin freno a
eso?
Pelly sonri con maldad.
l y Jerome Farber son buenos amigos. Y la seora Paciorek, claro. Entre todos
tienen mucha influencia en Chicago.
Nadie habl. Ms all del pesado silencio, omos las sirenas de la ambulancia de
Rosa.
El rostro de Carroll, tenso y apenado, impeda cualquier comentario.
Augustine; hablaremos ms tarde. Vaya a su habitacin y medite. Tendr que
hablar con el FBI. Despus no s lo que ocurrir.
Mientras Pelly se envolva en toda la dignidad que pudo, o el sonido que haba
estado esperando. Un rugido sordo, una explosin sofocada por la distancia y los
muros de piedra.
Murray me mir con viveza.
Qu ha sido eso?
l y Carroll se levantaron y miraron confundidos hacia la puerta. Yo me qued
donde estaba. Unos minutos ms tarde, un hermano joven de cabello rojo lleg
jadeando y se precipit dentro de la habitacin. La parte delantera de su hbito blanco
estaba manchada de ceniza.
Padre prior! grit precipitadamente. Padre prior! Ser mejor que venga.
A la verja de entrada. Rpido!
Murray sigui al prior fuera de la habitacin. Una historia que podra contar. No
saba qu habra pasado con Cordelia Hull y su cmara, pero seguro que no andaban
muy lejos.
El to Stefan me mir titubeando.
Vamos, Victoria?
Negu con la cabeza.
No a menos que tenga inters por lugares en los que ha explotado una bomba.
Alguien acaba de colocar una bomba activada a distancia en el coche de OFaolin.

www.lectulandia.com - Pgina 202


Ped a Dios que estuviera solo y que no fuera con l ningn hermano. S,
arzobispo. Nadie tiene suerte siempre.

www.lectulandia.com - Pgina 203


28

El mito de Ifigenia

Ferrant se march a Inglaterra el da del deshielo. Se haba quedado el tiempo


suficiente como para instalar a un vicepresidente adecuado para riesgos especiales en
Ajax. El tiempo suficiente como para ayudarme a amueblar mi nuevo apartamento.
El cheque que me entreg por haber detenido la adquisicin fue la mayor tarifa
que cobr en mi vida. Pude pagarme un Steinway grande para reemplazar la reliquia
vertical de Gabriela. No era suficiente como para pagarme un piso. Pero unos das
despus de la muerte de OFaolin, un sobre conteniendo veinticinco billetes
nuevecitos de mil dlares lleg por correo a mi oficina. Sin una nota, sin remite. Me
pareci una grosera tratar de seguirle la pista. En cualquier caso, yo siempre haba
deseado poseer mi propia casa. Roger me ayud a encontrar un piso en Racine, cerca
de Lincoln; en un edificio pequeo y tranquilo con otras cuatro viviendas y un portal
muy bien cuidado.
Durante casi una semana despus de la explosin, pas la mayor parte del tiempo
en el edificio del FBI. Hablando con ellos y hablando con el SEC. Cuando no estaba
all, estaba con Mallory. Su orgullo estaba malherido. Quera calmarse quitndome la
licencia, pero mi abogado se lo impidi fcilmente. Lo que ms hera a Bobby era
una carta que le envi el doctor Paciorek, desahogando su culpabilidad y pesar por su
esposa y su hija. La seora Paciorek haba sufrido un infarto. Los pocos signos de
vida que mostraba eran de rabia contra su marido. l haba abandonado su consulta
en North Shore y marchado a Panam para reanudar su trabajo con los pobres;
escribi a Bobby desde Ciudad Isabella. Murray me cont ms acerca de todo ello de
lo que yo quera saber.
Despus de eso, no me quedaba ms que hacer que dormir, comer y amueblar la
casa nueva. No me apeteca mucho pensar. Acerca de Rosa, de mi madre o de la parte
fea de m misma que haba descubierto aquella noche con Walter Novick en la nieve.
Roger me ayud a mantener los pensamientos alejados. Al menos durante el da. No
poda hacer gran cosa con mis sueos.
Tras dejarle en el aeropuerto, me sent vaca y sola. Y asustada. Roger haba
mantenido apartados ciertos demonios. Ahora tendra que enfrentarme a ellos. Quiz
lo hiciera en algn otro lugar. Aceptar la oferta del to Stefan de ir con l a las
Bahamas una semana. O volar a Arizona y ver cmo los Cubs realizaban su
entrenamiento primaveral.
Me sent delante del apartamento durante un rato, jugueteando con las llaves en
el contacto. Al otro lado de la calle, la puerta de un Datsun verde oscuro se abri. El
coche me resultaba familiar, con su sucio guardabarros y la pintura rayada. Lotty
cruz la calle y se detuvo ante el Omega. No pareca ella, pareca por una vez tan

www.lectulandia.com - Pgina 204


bajita como debe parecerlo una persona de un metro cincuenta. Sal del Omega y
cerr la puerta.
Podemos hablar, Victoria?
Asent en silencio y la acompa al interior del edificio. No dijo nada hasta que
estuvimos dentro de mi apartamento. Le colgu el abrigo en un colgador en el
pequeo recibidor y la conduje al saln, donde un confortable caos comenzaba a
instalarse entre el nuevo mobiliario.
Stefan me dijo que Roger se marchaba hoy. Quise esperar a que se marchase
antes de venir a verte Tengo muchas cosas que decirte. Mucho que no decir,
tambin. Podras? Querras? Su rostro inteligente y feo se retorci en un
sorprendente espasmo. Se domin y volvi a empezar. Has sido la hija que nunca
tuve, V. I. As como una de las mejores amigas que una mujer puede desear. Y yo te
he tratado mal. Quiero que me perdones. Quiero no volver al punto en que
estbamos, no. No podramos. Quiero continuar nuestra amistad desde aqu
Djame explicarte; no justificar, explicar Nunca he hablado de mi familia y la
guerra. Me resulta demasiado ntimo.
Mis padres nos mandaron a mi hermano Hugo y a m a Londres en 1938. Ellos
tenan que venir ms tarde, pero nunca salieron de Viena. Hugo y yo nos pasamos
toda la guerra pensando, esperando. Ms tarde nos enteramos de que haban muerto
en Buchenwald en 1941. Mi abuela, todos mis tos y primos. De aquella gran familia
feliz de Kleinsee no quedbamos ms que Hugo y yo.
Stefan Stefan es un granuja encantador. Pero si fuera tan detestable como tu
ta, yo seguira sintiendo la necesidad de protegerle. Hugo, l y yo somos lo que
queda de aquellos tiempos idlicos. Cuando le apualaron, me volv como loca. No
poda admitir que hubiera escogido l mismo su destino. No poda admitir que tuviera
el derecho de hacerlo. Te ech la culpa. Y eso estuvo muy mal por mi parte.
Yo tena la garganta seca y las primeras veces que intent hablar no me sali ms
que un carraspeo en voz baja.
Lotty, Lotty. He estado tan sola este invierno! Sabes el tormento por el que he
pasado? Agnes muri porque yo la mezcl en mis maquinaciones. A su madre le dio
un infarto. Mi ta se ha vuelto loca. Y todo porque yo he decidido ser terca, cabezota,
y abrirme camino a la fuerza por un sendero por el que el FBI y el SEC no podan
pasar.
Lotty se encogi.
Vic, no me atormentes devolvindome mis duras palabras. Ya me he torturado
yo bastante. Stefan Stefan me cont la escena del convento. Lo de Rosa y Gabriela.
Oh, querida. Saba que me necesitabas, pero yo no poda acercarme a ti.
Sabes cul es mi segundo nombre, Lotty? explot. Conoces el mito de
Ingenia? Cmo Agamenn la sacrific para conseguir un viento favorable que le
condujese a Troya? Desde aquel da terrible en el convento, no dejo de soar con ello.
Pero en mis sueos es Gabriela. Me tiende en la pira, prende la antorcha y solloza por

www.lectulandia.com - Pgina 205


m. Oh, Lotty! Por qu no me lo dijo? Por qu me hizo hacerle esa promesa
terrible? Por qu?
Y de pronto, el dolor por Gabriela y el dolor por m misma se vinieron encima y
empec a sollozar. Las lgrimas de muchos aos de silencio no cesaban. Lotty estaba
a mi lado sostenindome.
S, cario, s, llora, s, muy bien. Escogieron bien tu nombre, Victoria Ifigenia.
Porque no sabes que en la leyenda Ifigenia es tambin Artemisa, la cazadora?

www.lectulandia.com - Pgina 206


SARA PARETSKY (Ames, Iowa, 1947). Creci en un pequeo pueblo de Kansas
donde asista a una escuela con solo dos aulas.
Desde los 12 aos form parte del equipo de bisbol. Durante el verano de 1966 se
traslad a Chicago para trabajar en servicios a la comunidad en la misma barriada en
que trabajaba Martin Luther King.
Tras licenciarse en Ciencias Polticas en la Universidad de Kansas se traslad
definitivamente a vivir a Chicago, donde se doctor en Historia Americana y realiz
un MBA. En 1975 se cas.
Desde 1986 se dedica exclusivamente a la literatura. Es fundadora de la asociacin
Sisters in Crime, que apoya a las mujeres que escriben historias de misterio.

www.lectulandia.com - Pgina 207