Está en la página 1de 8

Temas de Fsica

Paradojas Relativistas
Luis Joaqun Boya y Mariano Santander

En este trabajo se discuten y resuelven diversas paradojas aparentes que aparecen tanto en la Teora de la
Relatividad Especial como en la Teora de la Relatividad General.

1. Introduccin: un ejemplo de Feynman ceptos abstractos. No es de extraar por tanto que cuando la
Analizar un mismo problema desde varios puntos de investigacin de la naturaleza alcanza el dominio microsc-
vista suele ser iluminador. A veces aparecen situaciones en pico (i.e., la micra), y luego el atmico (i.e., el Angstrom),
las que se obtienen dos respuestas diferentes cuando un pro- como ocurri a principios del pasado s. XX, nuestras con-
blema se analiza de dos maneras que parecen, ambas, plau- cepciones espacio-temporales primarias sean insuficientes
sibles. En Fsica, se da, genricamente, el nombre de para- para expresar en sus propios trminos los nuevos fenmenos.
dojas a estas situaciones. La pregunta es qu ocurre real- Pero hay otra sorpresa. Muchos avances cientficos deben
mente, es decir, en la Naturaleza? Aclarar lo que ocurre verse como una limitacin a nuestras ideas e intuiciones
ingenuas. As por ejemplo el tomo aparece como un lmite
resulta til, ya que apunta a aquellos aspectos de nuestras
a la (natural) divisin de la materia en unidades cada vez ms
teoras que no hemos comprendido o asimilado completa-
pequeas, la velocidad de la luz c se muestra como la mxi-
mente. Y en muchos casos, resolver la paradoja, esto es, dis-
ma velocidad alcanzable, y la medicin simultnea de varia-
cernir cual de los dos razonamientos es correcto, y entender
bles dinmicas conjugadas posee intrnsecamente una incer-
porqu, suele propiciar un entendimiento ms profundo.
tidumbre mnima. No estamos preparados evolutivamente
En sus Lecciones de Fsica, Feynman presenta una tal
para incorporar esas limitaciones, y tanto el papel de c como
situacin ([8], Sect. 17-4). Una serie de cargas elctricas
el de h son muy antiintuitivos.
estn colocadas sobre la periferia de un disco aislante que
Y no slo es en lo muy pequeo donde debemos estar
puede girar libremente alrededor de su eje, y que tiene un
preparados para enfrentarnos a novedades inesperadas, en
solenoide, solidario con el disco y concntrico con su eje de
contra del sentido comn ingenuo. Que la Tierra es redonda
rotacin, por el que circula corriente suministrada por una
y no plana, que el hombre no es el centro del Universo, o que
batera. Inicialmente el disco est en reposo; en un momen-
la fuerza engendra aceleracin ms bien que velocidad, ha
to dado, sin que medie ninguna intervencin externa directa
costado aceptarlo e incluirlo en el elenco natural del hombre
sobre el disco, se interrumpe la corriente. Se pone el disco
culto. Indica, en resumen, el largo camino que va de Arist-
en rotacin en ese momento o no? Hay dos razonamientos,
teles a Galileo. Si bien las antinomias aparecen sin esperar-
ambos plausibles, que conducen a respuestas diferentes: el
las al contrastar experimentos, es el avance en el marco con-
anlisis de fuerzas sugiere que el disco debe comenzar a
ceptual quien a la larga har que las dificultades desaparez-
rotar ya que al haber una disminucin del flujo magntico a
can y que los aspectos paradjicos dejen de serlo. Hoy via-
travs del solenoide se genera un campo elctrico (Lenz) que
jamos en avin y vemos que la Tierra es redonda, y acep-
produce una fuerza tangencial sobre las cargas. Pero usando
tamos que las cosas estn hechas de tomos, donde electro-
el principio de conservacin del momento angular, como el
nes cuasipuntuales nadan en un espacio esencialmente vaco,
inicial es nulo parece concluirse que el disco no puede adqui-
aunque los objetos que vemos nos aparecen macizos y con-
rir rotacin. Feynman pospone la respuesta para que los estu-
tinuos. Es con este enfoque, en el que el progreso cientfico
diantes reflexionen sobre el problema, pero honradamente
debe hacer parecer natural y lgico lo que otrora fue parad-
advierte que la solucin no es fcil ni es un truco. Cuando
jico y chocante, con el que queremos abordar en este trabajo
la encuentren habrn descubierto un principio importante
diversas paradojas que se presentan al estudiar las Teorias
del electromagnetismo. Lo mismo hacemos nosotros.
Especial y General de la Relatividad.
Distinguiremos diversos tipos de sorpresas que apare-
2 Paradojas en la Ciencia: diversas acepciones cen en el devenir del pensamiento humano. En otro plano
Los avances de la Ciencia natural pueden verse en buena estn por ejemplo las paradojas de la lgica, como la de B.
parte como un alejamiento progresivo de la intuicin vulgar Russell (sobre el conjunto de todos los conjuntos), lo que
y del realismo ingenuo. La aprehensin del mundo fenom- oblig a reformular la lgica matemtica de G. Frege; o las
nico en un todo racional y coherente, que es el objetivo de la limitaciones impuestas por el teorema de K. Gdel.
ciencia, comienza por la observacin elemental, sigue con la Nosotros queremos referirnos a situaciones en las que, a
experimentacin (observacin provocada) y culmina en un primera vista, la solucin inmediata a un determinado pro-
primer estadio con el enunciado de leyes empricas. Estas blema no es la correcta, y aun ms a otros casos, en que pare-
observaciones primarias tienen lugar a travs de nuestras ce que hay dos o ms soluciones diferentes a un mismo pro-
categoras sensoriales, que se han forjado, pulido y refinado blema, que es lo que realmente entendemos por paradojas.
a lo largo de la evolucin de nuestros sentidos, especialmen- Son stas las que una buena teora debe resolver, si es que
te la vista, el tacto y el odo. Es con esas categoras macros- est construida de un modo libre de contradicciones internas:
cpicas con las que se tienen que elaborar los primeros con- un anlisis detallado debe decidir cul es la nica respuesta

http://www.rsef.org REF Octubre-Diciembre 2005


2 Temas de Fsica

que se sigue de la teora; en algunos casos incluso se podr el que necesariamente tiene que frenar, acelerar en la direc-
hacer alguna prediccin experimental. cion opuesta hasta conseguir la velocidad v con la que
regresa, y frenar finalmente para juntarse con Castor.
3. Paradojas en la Relatividad Especial Denotemos AP = AC = A el suceso partida de Pollux, que
El rasgo distintivo caracterstico de la Teora de la ocurre sobre las lneas de universo de Castor y de Pollux, B
Relatividad Especial (A. Einstein, 1905) es que existe una la llegada de Pollux a su destino estelar (que ocurre sobre la
velocidad mxima de propagacin de los efectos fsicos, que lnea de Pollux) y CP = CC = C el reencuentro, que de nuevo
se identifica con la velocidad de la luz en el vaco, c. Tres ocurre sobre ambas lneas. El anlisis que Castor hara es: Si
consecuencias inmediatas son: i) el carcter no absoluto del para m transcurre un tiempo propio C entre los dos sucesos
tiempo, es decir, la adscripcin de un tiempo propio a cada A y C, el suceso B es simultneo, desde mi punto de vista,
observador, ii) la modificacin de la ley de composicin de con un cierto suceso de mi historia, que denotar BC, que
velocidades, e iii) el aumento de la masa inercial de un obje- ocurre exactamente a la mitad de mi duracin propia entre A
to mvil. La contraccin de longitudes y la dilatacin del y C. A cada una de estas dos mitades se puede aplicar la rela-
tiempo aparecen como consecuencias de lo anterior (consl- cin anterior segn la cual el tiempo propio medido por
tese cualquier texto de relatividad, por ejemplo [28, 21]). Pollux entre A y B o entre B y C estn relacionados con C / 2
Baste enfatizar que en Relatividad, la duracin que experi- mediante:
menta un mvil entre dos sucesos de su historia, ahora deno- P = 1 v 2 / c 2 C / 2,
minado tiempo propio, aparece como una longitud de su
lnea de universo en el espacio-tiempo, que ahora s depende P + = 1 (v) 2 / c 2 C / 2 = 1 v 2 / c 2 C / 2,
de la historia, esto es, del movimiento de la partcula entre
los dos sucesos extremos, y no slo de estos dos extremos. y el tiempo propio total registrado por Pollux para su viaje es
Esta longitud est dada por una expresin muy anloga a la
que determina la longitud de una curva en la geometra eucl- P = P + P + = 2 P = 1 v 2 / c 2 C ,
dea, con la diferencia esencial de que la mtrica en el espa-
cio-tiempo no es definida positiva. 2 2
que es menor que el de Castor en el factor 1 v / c ; efec-
tivamente, Pollux encontrar a Castor ms viejo. Por ejem-
3.1. La paradoja de los gemelos plo, si v = 0.8c, este factor vale 0.6.
Es obligado, al hablar de paradojas relativistas, empezar Tendra Pollux el mismo derecho que Castor a conside-
por la famosa paradoja de los gemelos. Dos hermanos geme- rarse a s mismo en reposo, y a concluir por tanto que es l
los, Castor y Pollux, se separan. Castor se queda en la Tierra, quien envejece? Si este argumento fuera correcto, tendra-
cuya desviacin respecto de ser un sistema inercial ignorare- mos una contradiccin flagrante. Pero no hay simetra entre
mos al ser muy pequea para los efectos que interesan aqu. ambos, ya que slo Pollux tiene necesariamente que acelerar
Pollux viaja, muy rpido, a una estrella cercana, y vuelve. Al en algn momento de su viaje. La consecuencia importante
encontrarse con Castor, encuentra que ste ha envejecido de esta aceleracin no es sobre el ritmo del reloj de Pollux,
mucho ms que l mismo. Esta es la prediccin de la teora sino sobre la correlacin que Pollux establece entre sucesos
de la relatividad; se trata de una situacin sorprendente, pero sobre la historia de Castor que Pollux considera como
que se explica naturalmente por la geometra minkowskiana simultneos con los que ocurren a lo largo de su propia his-
del espacio-tiempo, una de cuyas consecuencias es aqu per- toria. El anlisis correcto de Pollux debe hacerse por separa-
tinente: la dilatacin del tiempo. do en cada una de las dos partes del viaje en las que tiene
Uno de los gemelos, Castor, se mueve sin aceleracin. derecho a considerarse en movimiento uniforme, sin acele-
Desde el punto de vista de Castor, Pollux se mueve, con una racin. Pollux debera decir durante mi viaje de ida, para m
velocidad, que en un modelo realista deber ser variable transcurre un tiempo propio P entre los dos sucesos A y B.
(debe acelerar, pasando de 0 a un valor de crucero v, al lle- Hay un suceso, que llamar B que ocurre en la historia de
gar a la estrella debe decelerar, detenerse, arrancar de nuevo Castor y que desde mi punto de vista ser simultneo con mi
para el viaje de regreso y frenar finalmente al llegar a su des- parada intermedia B. Por supuesto, las frmulas anlogas a
tino). La relatividad establece una relacin entre el intervalo las anteriores valen para la relacin entre el tiempo propio
de tiempo propio C medido por Castor entre dos sucesos P medido por m entre A y B y el tiempo propio C medi-
S1 y S2 muy cercanos de su lnea de universo y el tiempo pro- do por Castor entre A y B,
pio P de Pollux entre los dos sucesos sobre la lnea de uni-
C = 1 v2 / c2 P .
verso de Pollux que Castor considera simultneos con S1 y
S2, que depende slo de la velocidad instantnea de Pollux y En la otra mitad del anlisis, que corresponde a su viaje
es de vuelta, la situacin es semejante. Pero lo que es nuevo, y
P = 1 v 2 / c 2 C . no ocurre en el anlisis de Castor, es que el suceso B+ de la
historia de Castor que Pollux considerar como simultneo
En la idealizacin usual se hace que los tres intervalos de con B al iniciar el viaje de regreso, es diferente de B y pos-
aceleracin y deceleracin tengan una duracin propia muy terior a l en la historia de Castor. Si denotamos C+ el tiem-
pequea (a costa de que las aceleraciones sean grandes). As po propio que medir Castor entre los sucesos B+ y C, que
Pollux acelera muy rpidamente hasta cierta velocidad v, que por simetra resulta ser igual C, vemos que la relacin
mantiene hasta la mitad del viaje. All hay un transitorio en correcta

REF Octubre-Diciembre 2005 http://www.rsef.org


Paradojas relativistas 3

sucesos dados, la historia que los incluye y que no tiene ace-


C + C + = 2 C = 1 v 2 / c 2 P leracin (que sera el movimiento natural, geodsico entre
no es contradictoria con la obtenida por Castor, ya que la ambos sucesos) resulta tener el tiempo propio mximo.
suma C + C+, s que es menor que P, pero no coincide con El paralelismo con las distancias en la geometra eucldea
el tiempo propio total medido por Castor: falta toda la con- es obvio: la longitud de una curva con dos extremos dados
tribucin del segmento de la historia de Castor entre B y B+. depende de la curva, y entre todas las curvas con extremos
En el diagrama espacio-temporal (Fig. 1) se explica el resul- dados la longitud extremal, ahora un mnimo, es la de la
tado perfectamente. lnea recta, que no tiene curvatura. La relatividad simple-
mente extiende a las duraciones propias el tipo de comporta-
mientos a los que estamos familiarizados para las longitudes
espaciales, con ciertas diferencias debidas al cambio de una
mtrica definida positiva por otra indefinida, como ocurre
con el cambio de longitud mnima cuando se sigue una recta
por duracin propia mxima a lo largo de un movimiento
uniforme. Sugerimos al lector que construya un diagrama
anlogo para la geometra eucldea, en donde nuestra intui-
cin directa es acertada. Y de hecho, la paradoja de los geme-
los no es ms que la versin minkowskiana de la conocida
desigualdad triangular entre los lados de un tringulo; en esta
versin, la duracin propia a lo largo del lado AC es mayor
que la suma de las duraciones a lo largo de los otros dos
lados del tringulo. Un ltimo comentario: eliminar la idea-
lizacin de que las aceleraciones de Pollux son instantneas
se reduce a suavizar sus lneas de universo en los tres suce-
sos A, B y C, y ello es perfectamente factible, dentro de la
Relatividad especial; basta llevar a cabo el clculo correcto
de la duracin propia a lo largo de un movimiento con velo-
cidad variable. A veces se dice, incorrectamente, que siem-
pre que hay aceleraciones, no es suficiente con la Relativi-
dad Especial, lo que es tan inadecuado como sera afirmar
que la geometra euclidea slo trata con rectas y en ella no
tienen cabida resultados sobre longitudes de lneas curvas
Figura 1. Diagramas espacio-temporales de la paradoja de los geme- arbitrarias; desde luego pueden darse, aunque son ms com-
los, dibujados desde los puntos de vista de Castor y del viaje de ida
de Pollux a una estrella situada a 4 aos luz. Ambos diagramas se plicados y requieren el clculo integral.
obtienen uno de otro mediante una rotacin (de Minkowski, que fsi- El efecto de dilatacin del tiempo se ha comprobado
camente corresponde a una transformacin inercial pura) alrededor experimentalmente muchas veces. La primera confirmacin
de A, y por tanto son exactamente el mismo diagrama espacio-tem- se obtuvo de la presencia, al nivel del mar, de muones (ori-
poral dibujado en dos orientaciones diferentes, determinadas por la ginados en la alta atmsfera a unos 20 Km por los rayos cs-
lnea de universo que aparece vertical y que se considera en repo- micos) cuya vida media en reposo es del orden de dos micro-
so, y por su espacio de simultaneidad, que aparece horizontal. Las
segundos. Si no hubiese dilatacin temporal, incluso viajan-
duraciones C = 10 aos, P = P+ = 3 aos, P = P+ = 1.8 aos son
las mismas en ambos diagramas. Se han representado los conos de do a la velocidad de la luz la distancia mxima que podran
luz (en rojo) en los tres sucesos A, B, C para enfatizar que las lneas recorrer sera del orden de 600 m, lo que hara que prctica-
de universo de ambos gemelos son gnero tiempo, y estn contenidas mente ninguno llegase vivo al nivel del mar. Pero sus dos
en los conos futuros de sus sucesos. Respecto de Castor, Pollux se microsegundos de vida media estn dilatados en un factor
mueve con velocidad 0.8c. Las superficies de simultaneidad de := 1 / 1 v 2 / c 2 > 1 desde el punto de vista de la Tierra,
un observador son aqu lneas (en azul y trazo discontinuo) simtri- dndoles la oportunidad de, a las velocidades a las que via-
cas, con respecto al cono, de la propia lnea de universo del observa-
dor (p.ej., BB para el observador Pollux llegando a B) . Ntese que
jan, recorrer los 20 Km. Asimismo la adaptaciones de los
en estos diagramas slo las duraciones a lo largo de las lneas de uni- sincrotones (un tipo de aceleradores de partculas) a la masa
verso en reposo (AC en el de Castor, AB en el de Pollux) y las dis- variable es otro ejemplo de comprobacin tecnolgica de
tancias sobre las correspondientes lneas de simultaneidad (BCB = 4 las peculiaridades de la relatividad especial.
aos-luz en el de Castor, BB = 2.4 aos-luz en el de Pollux) estn Incluso hay comprobaciones experimentales directas de
representadas a escala en el sentido ordinario. la diferencia entre los tiempos propios experimentados por
relojes que se separan, siguen historias diferentes y vuelven
La frmula bsica de relacin entre tiempos propios con- a reunirse. La ms conocida es la de Hafele y Keating (1972)
duce, entre otras, a una prediccin sorprendente: si Pollux [10]: cuando en torno a 1970 se dispuso de relojes con pre-
pudiera mantener una velocidad constante igual a c, el tiem- cisin relativa del orden de 1013 se compar el registro de
po propio medido por l se anulara. Pero esto no es posible; tiempo entre un reloj mantenido en el aeropuerto, otro cir-
acelerar un cuerpo ordinario hasta la velocidad c requerira cunvalando en un avin la Tierra en vuelo hacia el Este y un
infinita energa. Por el contrario, para los fotones, que siem- tercero circunvalando hacia el Oeste. La correccin de la
pre viajan a velocidad c, el tiempo propio no transcurre. Y la Relatividad Especial afecta a los tres relojes, ya que la velo-
frmula captura tambin otra propiedad bsica: entre dos cidad pertinente es la relativa a un sistema inercial, siendo el

http://www.rsef.org REF Octubre-Diciembre 2005


4 Temas de Fsica

vuelo hacia el E el que tiene una velocidad menor. Para un


avin volando a 1000 Km/h a 10 Km de altura, esta correc-
cin de la relatividad especial resulta del mismo orden de
magnitud 1012 que la gravitatoria, que se discutir luego, y
el experimento produjo unas diferencias absolutas O A y
E A (A es el tiempo propio del reloj del aeropuerto), de
2737 ns (Oeste) y 5910 ns (Este), a comparar con la pre-
visin terica, 25121 ns y 4023 ns respectivamente.
La bibliografa sobre esta paradoja es inmensa, con ttu-
los muy recientes. Entresacamos, como especialmente suge-
rente, [6]. En [34] se discute la paradoja en otras topologas
para el espacio, en donde sigue subsistiendo una asimetra
aunque en este caso no sea necesaria aceleracin para volver.
Para el caso de movimiento circular del reloj, ver [13].

3.2. Paradoja de la prtiga y el granero


Un atleta corre a velocidad v llevando horizontalmente
una prtiga, cuya longitud en reposo es L, enfilada hacia un
granero o pajar, un cobertizo con tejadillo de longitud L y sin
puertas, cuyos dos extremos llamaremos A y B (A, B son
ahora puntos en el espacio, no sucesos). Desde el punto de Figura 2. Diagrama espacio-temporal de la paradoja de la prtiga y
vista del granero, la longitud de la prtiga aparece contrada el granero, dibujado desde el punto de vista del granero cuyo interior,
por el factor 1/, de manera que en algn instante la prtiga delimitado por las lneas de universo de sus dos extremos A, B, se
representa en gris. El corredor avanza a velocidad v = 0.8 c y las dos
est completamente dentro del granero. Pero desde el punto
lneas oblicuas en negro son las lneas de universo de los dos extre-
de vista del corredor, la prtiga tiene longitud L y es el gra- mos de la prtiga. Desde el punto de vista del granero, la prtiga est
nero quien aparece contrado a una longitud L/, de manera completamente dentro durante todo el intervalo que media (lneas de
que aparentemente la prtiga nunca cabr en el granero. simultaneidad horizontales, en azul y trazo grueso) entre los dos
Para traducirlo a una situacin ms claramente paradji- sucesos EA (el extremo posterior de la prtiga atraviesa el extremo
cercano A del granero) y GA (bajada de la guillotina en la entrada A)
ca, supongamos que se instala en el extremo lejano B del que en el granero es simultneo con SB (activacin del sensor por el
cobertizo (segn lo ve el corredor que se acerca) un sensor extremo anterior de la prtiga cuando este llega a B). Desde el punto
que en cuanto la prtiga llega al punto B produce la activa- de vista del corredor (lneas de simultaneidad oblicuas, en azul y
cin (instantnea desde el punto de vista del granero) de una trazo ms fino), la prtiga nunca est completamente contenida en el
guillotina que desciende y corta cuanto haya en la entrada A. granero. Pero el suceso GA ocurre despus del suceso EA (que a su vez
ocurre despus de SB) para el corredor, desde cuyo punto de vista la
En este caso, desde el granero parece claro que la guillotina guillotina tampoco corta a la prtiga; no hay paradoja. Se representa
no cortar la prtiga (ya que cuando baja, la prtiga est ya tambin la lnea de simultaneidad del corredor que incluye al suceso
completamente dentro del granero), mientras que desde el GA, en la cual puede leerse la ubicacin de la prtiga en el instante
punto de vista del corredor, quien ve un granero de longitud del corredor en el que la guillotina baja.
menor que su prtiga, parecera que la guillotina debera cor-
tar la prtiga. Que la prtiga resulte cortada o no es algo 3.3. Paradoja de las dos naves espaciales
absoluto, en lo que ambos necesariamente debern estar de Esta paradoja se conoce tambin como paradoja de
acuerdo. As se presenta la paradoja. Bell [3]. Dos naves espaciales idnticas A y B estn en repo-
La solucin reside en que la simultaneidad no tiene el so (desde el punto de vista de un hangar espacial) alineadas,
mismo significado para ambos observadores. El anlisis una tras otra en la misma direccin, y separadas por una dis-
hecho desde el granero, en el cual el dispositivo funciona de tancia L medida entre dos puntos correspondientes de las
manera que la bajada de la guillotina es simultnea con la naves, por ejemplo salientes en A y en B. Disponen de un
activacin del sensor de llegada es correcto, y la prtiga no programa de arranque idntico, que se activa simultnea-
resulta cortada. Desde el punto de vista del corredor los mente desde el punto de vista del hangar y que da a las naves
sucesos llegada del extremo de mi prtiga al fondo B del una aceleracin (propia) constante, que acta durante un
granero y bajada de la guillotina en el extremo A no son cierto intervalo de tiempo propio prefijado, dejando al final
simultneos, sino que entre ellos transcurre un cierto inter- de su ejecucin a las dos naves movindose a una misma
valo de tiempo suficiente para que durante l la prtiga avan- velocidad constante v. Durante todo el proceso de acelera-
cin, la separacin entre ambas, vista desde el punto de vista
ce y su extremo posterior ya haya atravesado la entrada del
del hangar inicial, es siempre L, que se mantiene una vez
granero (el extremo delantero ya habr salido, por supuesto).
alcanzado el rgimen final. Imaginemos que antes de arran-
Un diagrama espacio-temporal (Fig. 2) es de gran ayuda en car se ata a los salientes una cuerda de longitud exactamen-
el anlisis. te L y cuya resistencia mecnica sea pequea rompindose
Para un experimento mental similar, el del tren y el ante cualquier traccin que supere cierto valor de rotura.
andn, ver [20].

REF Octubre-Diciembre 2005 http://www.rsef.org


Paradojas relativistas 5

Naturalmente, antes del arranque la cuerda est integra pues mas aceleraciones que se experimentan en el despegue verti-
su longitud es justamente la necesaria para cubrir la separa- cal son del orden de unos pocos g.
cin requerida.
La pregunta es: se rompe o no la cuerda durante el pro- 3.4. Acoplamiento Spin-rbita
ceso de aceleracin? Desde el punto de vista del hangar, la
distancia entre los dos salientes es siempre L y parecera que Ms que una paradoja, esto es un efecto peculiar de las
la cuerda no debe romperse, independientemente de la velo- transformaciones de Lorentz, que traemos a colacin por la
cidad final v que las naves puedan alcanzar. Pero desde el gran importancia que tuvo en fsica atmica. Seguiremos
punto de vista de las naves, cada una de ellas ve la distancia esencialmente a Jackson [14].
(propia) que la separa de la otra aumentar segn pasa el tiem- Histricamente, la hiptesis del Spin (Uhlenbeck y
po, hasta acabar teniendo un valor L = L cuando se alcan- Goudsmith, 1925) inclua tambin atribuir al electrn un
za el rgimen final (en efecto, desde el punto de vista del momento magntico dipolar, de valor
hangar, la separacin entre las naves debe ser precisamente
L/ = L). Como L > L lo que los pilotos de las naves espe- = eS / mec
rarn es que la cuerda se rompa en algn momento del pro- donde S es el vector del spin del electrn, |S| =  / 2. Ese
ceso de aceleracin, justamente cuando la traccin que las valor, que corresponde a suponer g = 2 para la razn giro-
dos naves ejercen sobre la cuerda supere su lmite de rotura. magntica, se precisa para la correcta explicacin del efecto
Se rompe realmente la cuerda? En su artculo, John Bell Zeeman anmalo (con g = 1 el efecto es el triplete normal).
relata que habiendo sometido esta cuestin a escrutinio entre Ahora lo aplicamos a la interaccin spin-rbita. En un tomo
los fsicos del CERN, surgi divisin de opiniones, entre alcalino se puede considerar un slo electron (de valencia)
quienes como Bell opinaban que la cuerda ciertamente se girando alrededor del core (ncleo ms electrones en las
rompera, (que es la prediccin que sigue de usar el sistema capas completas); si E es el campo electrosttico del core, el
de referencia en comovimiento con una de las naves) y quie- electrn ve aparentemente un campo magntico H = E v/c,
nes pensaban que la cuerda no se rompe, aunque la veloci-
donde v es la velocidad lineal instantnea del electrn, y el
dad final sea grande, como parece deducirse del hecho de
campo de Coulomb es radial, E = (dV/dr) r/r, de modo que
que en el sistema de referencia del hangar la longitud de la
la energa de spin-orbita sera Eso = H y resulta por tanto
cuerda sigue siendo L.
El anlisis completo de este ejemplo es ms complejo que una energa adicional
en la paradoja de la prtiga y el granero, ya que en l inter- Eso = (e2/m2c2)(l S)(dV/dr) 1/r
viene la resistencia de la cuerda a las tensiones, que en lti-
ma instancia provienen de los enlaces atmicos y molecula- que difiere de la experimental en un factor de 1/2 (!), al apli-
res en el material de la cuerda. La longitud natural (propia, carla a la estructura fina de los lcalis (Na, K, ...). Los inven-
en reposo) L de una varilla est determinada en trminos de tores del spin no se dieron cuenta del factor 1/2, pero s
estas propiedades, y cuando la varilla se acelera es natural Heisenberg. Tambien Einstein, que se enter por Bohr en
suponer que su longitud propia L en el sistema en comovi- Leiden del spin, y corrigi el factor 1/2, convenciendo al
miento en el que la varilla se encuentra instantaneamente en dans en el acto de la bondad de la hiptesis del spin. Por fin,
reposo es la misma que era inicialmente. Aceptando esta L. H. Thomas public (y ya J. Frenkel anticip) el anlisis
hiptesis, la respuesta correcta es que la cuerda se romper. correcto en 1927, convenciendo incluso a Pauli.
En el anlisis hecho desde el hangar falta la consideracin de El error del clculo anterior estriba en que es el ncleo
las tensiones que aparecen en la cuerda como consecuencia quien est (en muy buena aproximacin) en un sistema iner-
de estar sometida a una aceleracin. En una teora relativis- cial, pero no el electrn; hay una correccin al considerar el
ta, el concepto ingenuo de slido rgido se torna resbaladizo electrn inicial visto desde el ncleo (boost K1 en v) y de
y hay efectos sorprendentes (ver [31] que contiene tambin ste a la nueva posicin girada del electrn (con velocidad
referencias a trabajos anteriores sobre este tema). El ms ahora v + v) con v = at, otro boost no colineal K2. El
importante es que, incluso en un movimiento sin rotacin, resultado de la composicin K2K1 es que el campo magnti-
(como por ejemplo en una nave espacial acelerando en una co efectivo es
direccin fija), diferentes puntos en un cuerpo extenso lo
ms rgido posible experimentan aceleraciones diferentes, Heff = ( 1)(c2/v2) H = ((1 (v/c)2)1/2 1)(c2/v2) H (1/2)H
que deforman el cuerpo hasta que las fuerzas elsticas que debido a que la composicin de dos boosts no colineales
mantienen el cuerpo unido compensan las aceleraciones incluye una rotacin. Ntese que el clculo no es una pura
diferenciales; estas fuerzas aparecen como tensiones. Por correccin relativista, que sera del orden de (v/c)2 106
ejemplo, una varilla rgida de longitud propia L no puede sino una correccin relativista aditiva a un trmino que ya es
acelerarse por encima de un valor mximo de aceleracin relativista (H = E v/c).
propia de su extremo frontal, a c2/L, ya que para este valor, El lector puede encontrar ms detalles en [14]; para otros
la aceleracin de su extremo opuesto resultara infinita. aspectos, ver [36, 4].
Aunque lo importante es que segn la relatividad, estos efec-
tos existan, con las aceleraciones que se encuentran en la
vida cotidiana esta limitacin es totalmente irrelevante: para
4. Paradojas en Relatividad General
un cuerpo de 100 m (los tanques impulsores de la nave Para algunos aspectos de la Relatividad General pueden
Columbia), la aceleracin mxima permitida por la relativi- consultarse varios de los artculos del Volumen 19, nmero 1
dad especial sera del orden de 1014g, mientras que las mxi- de la REF.

http://www.rsef.org REF Octubre-Diciembre 2005


6 Temas de Fsica

4.1. Relojes en el Ecuador y en el Polo 4.2. Radiacin de una carga acelerada


Consideremos dos relojes ideales idnticos, uno en el Una carga elctrica Q en reposo (encima de una mesa) en
polo y otro en el ecuador, ambos al nivel del mar [11]. un campo gravitatorio produce slo un campo elctrico esta-
Relativamente a un sistema inercial determinado (en prime- cionario y por tanto no radia. Pero, por el principio de equi-
ra aproximacin) por el centro de la Tierra, el reloj del ecua- valencia, un campo gravitatorio es equivalente a un sistema
dor rota y recorre 40000 Km en 24 horas, mientras que el del acelerado. Mas una carga en movimiento acelerado debe
polo no. La Teora de la Relatividad Especial predice que, radiar; sa es la paradoja, que tiene una historia larga y bas-
relativamente al del polo, el reloj en el ecuador atrasa por un tante controvertida [23, 33], y que es importante en cuanto
factor relativo tiene que ver con una eventual posible violacin del princi-
pio de equivalencia por la electrodinmica.
vE2 /2c2 1.4 1012 Si aceptamos que el principio de equivalencia es vlido
universalmente, y por tanto debe ser aplicable tambin a esta
(el argumento en la direccin inversa es incorrecto, ya que a
situacin, la conclusin inevitable es que un observador en
diferencia del del polo, el reloj en el ecuador no se mueve
reposo relativamente a la carga no puede observar radiacin,
inercialmente). Esta prediccin figura en el artculo de 1905 aunque la carga tenga un movimiento con aceleracin cons-
de Einstein, quien indica tambin su extremada pequeez tante. Tomemos pues una carga elctrica en movimiento
que la pone fuera de las posibilidades experimentales de hiperblico (con aceleracin propia constante, esto es, en el
comprobacin en aquel momento. movimiento uniformemente acelerado en Relatividad); un
Pero el Principio de Equivalencia (1907) introduce un observador cuyo movimiento sea un movimiento hiperbli-
nuevo ingrediente, que resulta ser imprescindible: dos relo- co con la misma aceleracin, no debe recibir ninguna radia-
jes idnticos en reposo, en dos lugares con diferente poten- cin: se detecta solo el campo electrosttico, y sin campo
cial gravitatorio, exhiben tambin una diferencia en su ritmo, magntico no hay radiacin. Un anlisis reciente [33] hecho
que est dada por un factor relativo de +/c2, donde es en el contexto del espacio de Rindler (el espacio de
el potencial gravitatorio newtoniano. Resulta que el poten- Minkowski descrito desde el punto de vista de un observador
cial gravitatorio de la Tierra en el polo P y en el ecuador E en movimiento hiperblico) confirma esta conclusin.
son diferentes, (ya que la Tierra no es una esfera perfecta, El anlisis es ms complejo para un observador en movi-
sino que est achatada por los polos; su superficie la supo- miento arbitrario con respecto a la carga. Rohrlich [9]
nemos determinada por la condicin de equilibrio hidrostti- demuestra que, en efecto, hay radiacin en algunos casos, de
co de un fluido en rotacin) As, si tomamos en cuenta los tipo aguja. De manera que la observacin de radiacin es
dos efectos, el de velocidad y el gravitatorio, el factor relati- parcialmente dependiente del observador, y lo importante no
vo total por el que difieren los ritmos entre el reloj en el es slo si la carga que emite se mueve con aceleracin, sino
tambin el estado de movimiento relativo del receptor. En
ecuador y en el polo es simplemente la suma de las dos con-
[33] puede encontrarse una bibliografa sobre este tema.
tribuciones (ya que (1 + x) (1 + y) (1 + x + y) si x, y << 1)
vE2 /2c2 + (E P)/c2 = (vE2 /2 + (E P))/c2 4.3. La paradoja del submarino
Si se realiza el clculo usando = GM/r y los valores Un submarino sumergido est en reposo y en equilibrio
rE y rP de los radios ecuatorial y Polar de la Tierra, se neutro; las fuerzas de flotacin (de Arqumedes) compensan
encuentra la aparente sorpresa de que la contribucin gravi- exactamente su peso, lo que ocurre cuando la densidad del
tatoria cancela exactamente a la de la relatividad especial: submarino en reposo s es igual a la del mar m. En un
los dos relojes van exactamente al mismo ritmo. Por supues- momento dado el submarino acelera horizontalmente, hasta
to, no es una coincidencia. La condicin que determina la alcanzar una velocidad relativista. Se mantiene en equili-
superficie del nivel del mar es la de ser una superficie equi- brio neutro? Y si no, se va al fondo o sube hacia la superfi-
potencial de un potencial equivalente v2/2 que incluye el cie?
pseudopotencial centrfugo, donde v es la velocidad lineal Desde el punto de vista de un sistema de referencia liga-
con la que rota un punto dado de la superficie terrestre; esta do al mar, el submarino se mueve con velocidad v. Cual es
condicin determina el abultamiento ecuatorial de la super- su densidad en ese sistema? Hay dos efectos en juego. Por un
ficie del mar. Al nivel del mar, el potencial equivalente tiene lado, el contenido de masa-energa del submarino se incre-
el mismo valor en el polo P y en el ecuador E v2E / 2, lo menta por un factor . Por otro, la longitud horizontal del
submarino lo hace por el factor 1/ (se acorta) y como sus
que explica la cancelacin exacta encontrada antes.
dimensiones transversales no cambian, el volumen se achica
El resultado neto es que los dos relojes marcan exacta-
por un factor 1/. Para la densidad los factores contribuyen
mente al mismo ritmo. Este efecto, que resulta directamente multiplicando: la densidad del submarino que se mueve con
del principio de equivalencia, aparece automticamente velocidad v, vista por un observador en reposo con respecto
incorporado, al igual que el efecto de velocidad debido a la al mar es s2. Esta densidad es mayor que la del mar, s2 >
relatividad Especial, en la Teora de Einstein de la gravita- m. La prediccin es que el submarino debe hundirse.
cin, usando la mtrica de Schwarzschild (o de Kerr). Sin embargo, desde el sistema de referencia del submari-
Einstein nunca corrigi su primer clculo, ni siquiera cuan- no, que naturalmente usaran los tripulantes, el mar aparece
do recopi el trabajo de 1905 para una subasta [11]. Una como deslizndose con velocidad v, y para la densidad del
comparacin entre la paradoja de los gemelos y el presente mar en ese sistema entran en juego los mismos dos efectos
ejemplo, con aspectos histricos, se da en [25]. que discutimos antes: el contenido de masa-energa de un

REF Octubre-Diciembre 2005 http://www.rsef.org


Paradojas relativistas 7

cierto bloque de agua se incrementa, relativamente al que ria mantiene la informacin (estados puros van a estados
ve un observador para el que el mar est en reposo, por el puros, no mezcla ...). He ah la paradoja.
factor (que depende slo de v2, y por tanto es insensible al Fue Hawking quien primero present la paradoja de per-
cambio v v), y por otro lado el volumen del bloque se dida de informacin en contra de otros como t Hooft y
achica, de nuevo por el factor 1/. As pues, los marineros Susskind, quienes mantienen que la informacin no se puede
asignaran una densidad m2 al mar, que resulta pues mayor perder, y que por ello debe haber sutiles correlaciones en la
que la del submarino m2 > s: los marineros esperaran que radiacin emitida, de las que en principio sera posible ex-
el submarino suba a la superficie. traer la informacin original sobre que el agujero se trag un
Qu ocurre? Esta paradoja resulta ser la ms moderna camin...
entre las que discutimos en este artculo; se conoce tambin Recientemente S. Hawking ha cambiado de opinin, y
como paradoja de Supplee debido a que en 1989 J. Supplee admite ahora que no hay prdida de informacin, al respe-
[30] di un anlisis, basado en relatividad especial y el prin- tarse el sentido unitario de la evolucin del sistema, de
cipio de equivalencia, que lleva a la misma prediccin en acuerdo con la mecnica cuntica [12].
ambos sistemas: el submarino se hunde con aceleracin g(2
1). En 2003, G. Matsas [18] realiz un estudio ms com- 5. Otras paradojas
pleto del problema, cuya conclusin confirma el resultado de
Supplee que por su curiosidad ha sido muy comentado mere- Entre las paradojas que aparecen en la relatividad espe-
ciendo titulares pintorescos como La relatividad general cial hemos seleccionado unas pocas para presentar con cier-
hunde un submarino [19]. Y aunque la idea de un submari- to detalle. Aunque hay muchas ms, que no hemos includo
no movindose en un mar a velocidades relativistas hace para no extender en demasa el trabajo, mencionamos sim-
enarcar las cejas a cualquier persona razonable, el resultado plemente algunas con referencias bibliogrficas bsicas.
es de inters en los procesos astrofsicos de acreccin, y por 1) La apariencia visual de objetos en movimiento rpido.
su relacin con las implicaciones de la termodinmica de los Una fotografa a un objeto en movimiento rpido no reve-
agujeros negros. la la contraccin de longitud, que requerira un registro
El error del argumento aplicado por los marineros radica de todos los fotones que el cuerpo emite en un mismo ins-
en la suposicin implcita de que el campo gravitatorio que tante, mientras que a la placa fotogrfica llegan fotones
se ve desde el submarino es el mismo que percibe un obser- que han sido emitidos en diversos instantes [24, 32, 35];
vador para el que el mar est en reposo. Esto, que es correc- curiosamente una esfera en movimiento a cualquier velo-
to en la teora newtoniana de la gravitacin donde solo la cidad aparecera en una fotografa con un contorno exac-
posicin instantnea de las fuentes pero no su velocidad tamente circular [24]. Una revisin reciente se encuentra
importa para crear el campo gravitatorio no es as en la en [17].
teora de la gravitacin de Einstein, en donde la masa en
2) Paradojas ligadas al redshift gravitatorio [7] y a velocida-
movimiento produce una componente adicional del campo
des aparentemente superlumnicas en los quasars [5].
gravitatorio, dependiente de la velocidad. No hay tal compo-
nente adicional para un observador que vea el planeta y el 3) Otras paradojas cinemticas y dinmicas: la llamada
mar en reposo, por lo que la condicin de neutralidad para l paradoja de Rindler [26]; la de la tapa de alcantarilla, una
es la igualdad entre las densidades del objeto y del volumen versin bidimensional de la de la prtiga y el granero
desalojado; su razonamiento era correcto. Pero para los tri- ([21], Chap. 3, Problem 36) o la conocida como parado-
pulantes, que ven la fuente del campo gravitatorio en movi- ja de la peonza que bascula (Tippe top) [2].
miento, la condicin de equilibrio neutro no es la igualdad 4) Otras paradojas en electromagnetismo: Rindler [29] y
de las densidades y resulta ser ms complicada, dependien- Jefimenko [15, 16]
do de la velocidad. Cuando se incorpora este elemento en la
prediccin de los marineros, el resultado es tambin que el 6. Coda
submarino se hunde. Cul es la solucin a la paradoja de Feynmann presen-
tada en la introduccin? El anlisis de fuerzas es correcto, de
4.4. Prdida de Informacin en los agujeros negros manera que el disco debe comenzar a rotar. Pero el principio
Se dice que un agujero negro (una masa M concentrada de conservacin del momento angular debe aplicarse al pro-
en un volumen menor que el dictado por su radio de blema. Si despus el sistema tiene un momento angular no
Schwarzschild rS = 2GM/c2) absorbe todo lo que cae sobre nulo, tambin debi tenerlo antes. Y si no se manifestaba en
l. Sin embargo, Beckenstein y Hawking determinaron que una rotacin del disco, tal momento angular debe residir en
el agujero negro posee entropa (proporcional al rea del el propio campo electromagntico. Y en efecto, la teora de
horizonte) y por ello temperatura, y Hawking concluye Maxwell predice que el campo electromagntico posee, en
(1975) que la temperatura le hace radiar como un cuerpo general, densidad de energa y de momento lineal, as como
negro; por tanto, eventualmente el agujero negro se evapora. de momento angular. Al establecer el campo electromagnti-
Aqu viene la paradoja: si formamos el agujero arrojando co creado por la corriente en el solenoide se suministr un
materia en forma concreta (por ejemplo un camin), la masa momento angular al sistema, que reside en el propio campo.
del camin acabar eventualmente escupida como radiacin Y cuando el campo desaparece, este momento angular cuya
del cuerpo negro, perdindose la preciosa informacin sobre desaparicin estara prohibida por el principio de conserva-
el camin. Pero se supone que la evolucin de todo es cin, no tiene otra alternativa que revertir en rotacin del
cuntica, y por ello unitaria. Ahora bien, la evolucin unita- disco.

http://www.rsef.org REF Octubre-Diciembre 2005


8 Temas de Fsica

Referencias [20] NELSON A., 2003. Reinterpreting the famous train/embankment expe-
riment of relativity, Eur. J. Phys. 24, 379-396.
[1] ALVAREZ-GAUM L., VZQUEZ MOZO M.A., 2005. Einstein y la [21] OHANIAN H.C., 2001. Special Relativity, Physics Curriculum,
Geometra, Rev. Esp. Fs. 19, 25-33.
Lakeville, Minnesota.
[2] BASU A, SARASWAT R.S., KHARE K.B., SASTRY G.P., BOSE S., 2002.
[22] PASCUAL P., LATORRE J.I., 2005. La Teora de la Relatividad Especial,
Tippe top paradox in relativity. Eur. J. Phys. 23, 295-305.
Rev. Esp. Fs. 19, 4-9.
[3] BELL J.S., 1990. Como ensear la relatividad especial?, Lo decible y
[23] PEIERLS R., 1979. Surprises in Theoretical Physics, Princeton Series in
lo indecible en Mecnica Cuntica, Alianza Universidad 661.
Physics, 160-166.
[4] COSTELLA J.P., MCKELLAR B.J., RAWLINSON A.W., STEPHENSOR G.J.,
[24] PENROSE R, 1959. The apparent shape of a relativistically moving
2001. The Thomas rotation. Am. J. Phys. 69, 837-847.
[5] CHODOROWSKI M.J., 2005. Superluminal apparent motions in distant sphere, Proc. Cambridge Phil. Soc. 55, 137-139.
radio sources, Am. J. Phys. 73, 639-643. [25] PESIC P., 2003. Einstein and the twin paradox, Eur. J. Phys. 24, 585-
[6] DOLBY C.E, GULL S. F., 2001. On radar time and the twin paradox, 590.
Am. J. Phys. 69, 1257-1261. [26] RINDLER W., 1961. Lenght contraction paradox, Am. J. Phys. 24, 365-
[7] FABRI E., 1994. Paradoxes of gravitational redshift, Eur. J. Phys. 15, 366.
197-203. [27] RINDLER W., 1966. Kruskal space and the uniformly accelerated
[8] FEYNMAN R.P., LEIGHTON R.B. Y SANDS M., 1972. Lectures on Physics frame, Am. J. Phys 34, 1174-1178.
II. Mainly Electromagnetism and matter, Fondo Educativo Intera- [28] RINDLER W., 1977. Essential Relativity, Springer, New-York.
mericano. [29] RINDLER W., DENUR J., 1988. A simple relativistic paradox about elec-
[9] FULTON J., ROHRLICH F., 1960. Ann. Phys. 9, 499. trostatic energy, Am. J. Phys. 56, 795.
[10] HAFELE J.C., KEATING R.E., 1972. Science 177, 166-170. [30] SUPPLEE J., 1989. Relativistic Bouyancy, Am. J. Phys. 57, 75-77.
[11] HARVEY A., SCHUCKING E., 2005. A small puzzle from 1905, Physics [31] TAYLOR E.P., FRENCH A.P, 1983. Limitation of proper lenght in special
Today 58, 34-36. relativity, Am. J. Phys. 51, 889-893.
[12] HAWKING S.W., 2005. Information Loss in Black Holes, hep- [32] TERRELL J., 1959. Invisibility of Lorentz contraction, Phys. Rev. 116,
th/0507171. 1041-1045.
[13] IORIO L., 2005. On the clock paradox in the case of circular motion of [33] SARIATI A., KHORRAMI M., 1999. Equivalence principle and radiation
the moving clock, Eur. J. Phys. 26, 535-541. by a uniformly accelerated charge, Found. Phys. Lett 12, 427-439.
[14] JACKSON J.D., 1962. Classical Electrodynamics, John Wiley & Sons, [34] UZAN J-P., LUMINET J-P., LEHOUCQ R., PETER P., 2002. The twin para-
New York Section 11.5. dox and space topology, Eur. J. Phys. 23, 277-284.
[15] JEFIMENKO O., 1999. A relativistic paradox seemingly violating con- [35] V. F. WEISSKOPF, 1960. The visual appearance of rapidly moving
servation of momentum in electromagnetic systems, Eur. J. Phys. 20, objects, Physics Today 13, 24-27.
39-44. [36] YAMASAKI H., 1991. Geometrical interpretation of relativistic compo-
[16] LABARTHE J-J., 1999. The vector potential of a moving charge in the sition of velocities and the Thomas precession, Eur. J. Phys. 12,
Coulomb gauge, Eur. J. Phys. 20, L31-32. 218-223.
[17] MANOUKIAN E.B., SUKKHASENA S., 2002. Projection of relativistically
moving objects on a two-dimensional plane, the train paradox and
the visibility of the Lorentz contraction, Eur. J. Phys. 23, 103-110. Luis Joaqun Boya
[18] MATSAS G.E., 2003. Relativistic Archimedes law for fast moving
bodies and the general-relativistic resolution of the submarine para-
est en el Dpto. de Fsica Terica. Universidad de Zaragoza
dox, Phys. Rev. D 68, 027701 1-4. Mariano Santander
[19] Nature Physics portal, http://www.nature.com/physics/highlights/ est en el Dpto. de Fsica Terica. Universidad de Valladolid
6948-1.html.

REF Octubre-Diciembre 2005 http://www.rsef.org