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Mexican Journal of Behavior Analysis,

1975, Vol. 1, No. 2, pp. 249-268.

La Lingstica Psicolgica
J.R. Kantor
University of chicago

RESUMEN

En la actualidad, los problemas lingsticos se estudian bajo la influencia de tres tipos insatisfactorios
de postulacin.
Los lingistas generales, siguiendo la tradicin filolgica o textual suponen que el lenguaje consiste
de cosas, y as emplean un modelo qumico de estructuracin que se desplaza de los elementos (fonemas) a
las molculas (palabras morfema) y a compuestos sintcticos de orden complejo. Los postulados de las otras
dos clases de estudiosos del lenguaje son de naturaleza ms psicolgica o conductual.
El primero se adhiere estrechamente a la tradicin mente-cuerpo, de acuerdo con la cual la conducta
de lenguaje consiste en la expresin de estados mentales por medio de manifestaciones verbales. El segundo
grupo rechaza el mentalismo pero reduce el habla a expresiones verbales basadas en el modelo de los reflejos
fisiolgicos.
El autor plantea que la investigacin cientfica del lenguaje requiere de un enfoque diferente a los
tres mencionados.
En consecuencia, en este artculo se presenta la hiptesis de campos interconductuales concretos que
proporciona un fundamento naturalista para la subestructura y la superestructura psicolgica de la lingstica
psicolgica.

1. El lenguaje como un campo interconductual.

Aunque la psicologa del lenguaje ha sido durante mucho tiempo un departamento bien
cultivado, ha experimentado recientemente una muy considerable intensificacin de inters e
investigacin. Desafortunadamente, sin embargo, todava queda mucho espacio por clarificar y
mejorar del estudio lingstico en psicologa. Todava se requiere de la diferenciacin efectiva entre
lenguaje intrnsecamente psicolgico de otra cosas y acciones denominadas bajo el mismo nombre,
pero ms importante es la necesidad de enmendar el anlisis y descripcin de actos de lenguaje
psicolgico. Para lograr estos fines, propongo la hiptesis de los campos lingsticos
interconductuales.
En soporte de esta hiptesis, sostengo que nos permite distinguir los complejos eventos
intercomunicativos y simblicos de palabras y cosas simblicas y su estructura, como lo estudiado
en la tradicin filolgica y lingstica general.
Ocuparse de campos y situaciones interconductuales es respetar la naturaleza cientfica para
obtener descripciones e interpretaciones de los eventos observados en lugar de las instituciones
lingsticas establecidas. Dentro del dominio de la cuidadosa observacin psicolgica se revelan las
diferencias entre comportamiento lingstico y no lingstico as como las diferentes caractersticas
de actos de habla y de simbolizacin.
Por otra parte, como una cuestin de rutina, despus que tengamos aislados los tipos de
lenguaje psicolgico autnticos, la hiptesis interconductual muestra la manera radical de salir de
las asunciones histricas mente-cuerpo derivadas de la teologa, y la filosofa especiosa. En este
artculo, describo los eventos del lenguaje psicolgico como campos interconductuales
definitivamente observables.
Cuestiones terminolgica: inmediatamente despus de comenzar el estudio de los eventos
lingsticos seremos ms consciente de las posibles influencias inadecuadas del largo uso

establecido de los trminos lingsticos. El uso de estos trminos puede encubrir el hecho de que
los datos esenciales a ser estudiados son los ajustes comunicativos y simblicos y no slo palabra y
combinaciones entre stas. Esta es una confusin concomitante a asociar todos los complejos y
variados comportamientos comunicativos y simblicos exclusivamente con la anatoma y fisiologa
de la lengua. Mientras esta asociacin puede no ser impropia cuando se trata con comportamiento
verbal y vocal, incluso a pesar del hecho de que mucho ms est en accin adems de la lengua, de
hecho el organismo entero, es un error ignorar gestos manuales, faciales, y de otros tipos,
incluyendo el habla silenciosa, as como el comportamiento de or y escuchar en actos
interpersonales. El problema aqu es similar al uso acostumbrado del trmino psicologa por
disciplinas enteramente diferente de aquellas que emplean el trmino originalmente. Si bien las
circunstancias culturales nos obligan a usar el trmino "lingstica", este hecho puede no perjudicar
la descripcin e interpretacin de eventos psicolgicos extremadamente importantes.

2. Psicologa interconductual del lenguaje.

Ahora estamos listos para analizar los eventos lingsticos con base en el plan
interconductual y en seguida nos ajustamos a la tarea primaria de la ciencia, nombrar, para aislar un
tipo especfico de cosas y eventos para la exacta y precisa investigacin. Por lo tanto, debemos
separar actividades propiamente clasificables como hablar y simbolizar de una de la otra y ambas de
otras variedades de tipos de comportamientos. Comenzamos por separar campos comportamentales
lingsticos de los no lingsticos.
Campos comportamentales no lingsticos. Esencialmente, los ajustes no lingsticos
consisten en campos de comportamiento en los cuales el organismo comportndose interacta con
los objetos estmulos sobre la base de la simple y mutua interaccin entre funciones estmulos y
respuestas. El siguiente diagrama (Fig. 2) representa el campo no lingstico o no comunicativo.

Este tipo de campos contrasta con los ms complicados campos lingsticos y simblicos
como se indica en la Figura 3 y 4.

Dos tipos de campos lingsticos. Dentro del dominio lingstico existen dos tipos de
campos comportamentales. Uno es el comportamiento intercomunicativos el cual es muy bien
conocido por cada persona desde que comienza a hablar e intercomunicarse con otros en situaciones
personales. El segundo consiste en hacer y usar objetos simblicos de muchos tipos. Esto es de gran
importancia para observar la diferencia entre estos dos tipos de campos comportamentales.
En aras de diferenciar entre comportamiento hablado y simblico est bien diferenciar por
separado las caractersticas esenciales de los dos tipos de comportamiento lingstico, por lo que las
diferencias entre ellos se destacan claramente.
Primero consideramos el habla o el tipo referencial de campo el cual incluye dos factores
sobresalientes.

A. El tipo de interconducta referencial

El campo de comportamiento referencial difiere marcadamente de ajustes no referenciales


por su naturaleza triangular. Cuando una persona habla, sta entra al vrtice de un tringulo de
interconducta con dos objetos estmulos. Uno es la persona a quien se le habla el otro la cosa o
condicin sobre la cual l habla. Lo que el hablante hace esencialmente es referir al escucha la cosa
o aspecto sobre la cual est hablando. Histricamente, esta triangularidad ha sido incrustada en la
persona de descripciones de la gramtica. La persona en el estudio tradicional del lenguaje fue
dividida en tres etapas: 1. Yo, representa la persona que habla; 2. T, la persona a la que le hablan;
y 3. Esto, la cosa sobre la que se habla. El campo referencial puede acertadamente ser caracterizado
como un campo de biestimulacin simultnea.
El campo comportamental referencial. Por comparacin con los campos comportamentales
no referenciales, el campo comportamental referencial incluye la interconexin de dos funciones
estmulo-respuesta operando simultneamente. El diagrama en la figura 3 muestra los diferentes
factores en el campo.
Esto es esencial para notar que el CCR no siempre incluye otra persona adems del que
habla. Adems de hablar con otras personas, sosotros podemos hablar a nosotros mismos o con
alguna persona imaginaria. Podemos hablar a nosotros mismos o alguna persona imaginaria como
algn objeto, o fuerza. En lenguaje estrictamente tcnico esto significa que las funciones estmulos
auxiliares pueden ser inherente a la misma persona que habla, as como en algunos otros objetos
estmulos. Esto puede tambin residir en el mismo objeto al cual la funcin estmulo de ajuste es
inherente, como cuando se habla con alguien sobre uno mismo.
El comportamiento referencial contrasta tanto con acciones abiertas tales como recoger algo
y con las acciones implcitas tales como recordar un evento pasado. El habla, diferente a la accin
abierta, no produce efectos inmediatos en las cosas. Hablar, sin embargo, se diferencia del
comportamiento de recuerdo en ser un logro activo en lugar de una recuperacin pasiva.

Aunque la conducta lingstica por s misma no produce efectos en las cosas, puede hacerlo,
por supuesto, de forma indirecta. En lugar de recoger algo por m mismo, puedo pedir a otra
persona que lo haga. Por esta razn, el hablar puede ser llamado comportamiento de ajuste
indirecto.
Hablar o comportamiento referencial no necesita ser vocal. En lugar de decir, "mira aquel
pjaro", podemos sealarlo y conseguir el mismo efecto. Una conversacin entera puede ser
mantenida sin realizar algn sonido. El lenguaje puede ser enteramente subvocal, o puede ser
manual-gestual como debe ser en el caso de los mudos.

B. Interconducta simblica

Por contraste con el comportamiento referencial, la interconducta simblica es uniestimular.


La leve semejanza entre los dos segmentos de comportamiento o tipos de campo es debido al hecho
de que la interconducta simblica implica una serie de dos segmentos de comportamiento sucesivo,
como se indica en la Figura 4.
Un signo objeto o seal est dotado con la funcin de sealar alguna otra cosa o evento. La
letra griega psi es muy frecuentemente usada como un smbolo para psicologa, ya sea el nombre o
la materia. Un crneo y huesos cruzados simbolizan o es sinnimo de peligro en un cruce
ferroviario, en un lugar de alta tensin, o en una botella de lquido. La conciencia de la cosa
sealada o el reconocimiento de sta a menudo es tratada como decodificacin, ya sea cuando es
realizado por el simbolizador original o alguien ms. Est claro, por supuesto que la funcin de
significado puede sealar un comportamiento positivo as como negativo.

Comportamiento verbal como comportamiento simblico. Debera ser evidente que los dos
tipos de comportamiento lingstico son completamente diferente y no deben ser confundidos. Esta
confusin, sin embargo, es extremadamente comn cuando las palabras son smbolos, con el
resultado de que habla referencial es considerada como simblica. Aunque este no es ciertamente el
caso, el comportamiento verbal no referencial en su independencia de la interconducta referencial es
extremadamente importante. La iniciacin y actuacin de interconducta simblica permite que el
individuo haga ajustes que de otra manera seran imposibles.
Observe a un nio quien ha sido enviado a traer algo de la habitacin de al lado. Note que
se mantiene repitindose a s mismo "libro rojo", "libro rojo", porque ha aprendido que si no
continuara reestimulndose podra no saber por qu fue a la habitacin. Es a travs de tales
respuestas-palabras, que operan como estmulos substitutos, que la realizacin de muchas acciones
se hace posible. Tales palabras estmulos substitutas sirven como comportamiento simblico para
muchos objetos sobre los que se acta y tambin para los actos que se van a realizar.
En la vida adulta observamos la operacin de tales comportamientos simblicos en una
larga variedad de situaciones -por ejemplo, cuando sumamos o restamos. Para realizar tales actos
nos mantenemos informados del total al que ya hemos llegado en la larga columna de cifras que
hemos estado sumando. Sin las reacciones verbales, probablemente no habra en absoluto, ningn
recuento.
Acciones substitutivas verbales son tambin indispensables para recordar cosas y eventos.
Especialmente en sociedades primitivas la gloria y aventuras del grupo son recordadas y preservada
en trminos verbales de canciones y cuentos. Ciertos hombres y mujeres debidamente designados
por la tribu dictan de generacin en generacin en la forma de tradicin oral los recuerdos de los

eventos, y la sabidura de la tribu. El comportamiento verbal, aqu sirve como el material escrito o
impreso en sociedades ms complicadas. Tales comportamientos de recuerdo y preservacin pueden
ser ubicados junto a los procesos de hablar sobre los eventos como puntos altos en el
comportamiento humano.
El comportamiento de nombrar, del mismo modo, implica una conducta verbal de una
manera esencial. La accin vocal en la situacin sirve como una herramienta muy efectiva para
producir resultados deseables e importantes. Nombrar es un proceso de aislamiento de las cosas
entre s y para etiquetarlas. Es ms, es una base para el anlisis, la abstraccin, y resumir cosas y sus
cualidades. La conducta verbal-simblica de este tipo es una caracterstica integral del pensamiento
y el razonamiento. La opinin de que la conducta simblica es ms importante en la vida de las
personas que hablar o comunicarse sealiza la diferencia entre los dos tipos de conducta lingstica.
Comportamiento referencial y simblico frente a cosas lingsticas. El hecho de que los
trminos "lenguaje" y "simbolizacin" significan mucho ms que comportamiento hablado y
simblico sugiere que hay que ser cuidadosos para distinguir los diferentes tipos de cuestiones. Para
enfatizar la diferencia entre los diferentes tipos de cuestiones se ofrecen distintas ayudas para
apreciar la naturaleza del lenguaje psicolgico. La marca principal de la diferenciacin es por
supuesto el comportamiento, las acciones del organismo. Cuando estamos tratando con una cosa, en
lugar de una interaccin estmulo-respuesta podemos estar tratando con objetos de lenguaje, pero no
con el lenguaje psicolgico.
Esto es cierto incluso de objetos los cuales estimulan lenguaje psicolgico. Por lo tanto, las
palabras impresas o escritas en materia de publicidad o en la literatura las cuales estimulan el habla
no son fenmenos del lenguaje psicolgico aunque pueden haber sido derivado en ltima instancia
de sonidos realizados en ajustes lingsticos reales.
El lenguaje psicolgico puede ser separado tambin de cosas que nunca han jugado algn
papel en los ajustes lingsticos. Tal es el caso con los escritos los cuales son meramente registros.
Las crnicas de historia pueden estimular generaciones futuras de personas a pensar en la grandeza
y la bondad de reyes y naciones. Estos materiales son productos del comportamiento psicolgicos,
pero ellos mismos son cosas sin ninguna identificacin con el habla o con el comportamiento
intercomunicativo, a menos que pasaran a estimular a alguien a hablar de ellos. Pero incluso en ese
caso, nosotros todava diferenciamos entre las funciones realizadas por los organismos y por los
objetos estmulos.
Hay, sin embargo, una cosa tal como el lenguaje cristalizado, a saber, lenguajes muertos.
Por lo tanto, el lenguaje no psicolgico puede derivarse de comportamiento lingstico, al igual que
la madera de mi mesa fue alguna vez un organismo vivo. Cuando A le dice a B algo por medio de la
escritura, el material escrito puede ser considerado como la cristalizacin de la expresin. En este
sentido la literatura es un descendiente del boca a boca referido a eventos importantes o
interesantes.
Pero debemos notar que estos registros estn conectados con el lenguaje referencial slo
como sobrevivientes y reminiscencias del lenguaje vivo y no porque sean los estmulos inmediatos
para nuestras respuestas de lecturas. Tales objetos pueden ser llamados productos de lenguaje vivo.
Son los resultados de particulares ajustes lingsticos, pero ellos no deben ser confundidos con actos
los cuales constituyen la fuente de su origen.
Si debemos usar el nombre lenguaje para ambos, lenguaje psicolgico y no psicolgico
podramos hacer bien para distinguir entre ellos llamando al primero funcional y al segundo
lenguaje morfolgico.

3. Rasgos caractersticos de campos lingsticos

Comportamiento referencial es convencional y metafrico. Para ser efectivo en el


intercambio social, la conducta de hablar debe ser convencional. Debe ser realizada de manera

similar por los distintos individuos en campos lingsticos. De otra forma, las condiciones
esenciales para el entendimiento mutuo seran insuficientes.
No se trata de pasar por alto la individualidad de los hablantes. Como individuos nicos
cada persona reacciona de manera distinta, por lo tanto sus ajustes son variados, y al igual que todo
el comportamiento lingstico, metafrico. La fijeza y permanencia de las palabras en las palabras
de la lingstica general est ausente aqu.
Las caractersticas convencionales del lenguaje son fcilmente comprendidas. Considere la
articulacin formal del habla. Cuando hablamos, nuestra accin puede ser clasificada como parte de
algn sistema de lenguaje. Esto es, ya sea francs, ingls o italiano, etc. Esto significa en efecto que
el lenguaje consiste de pronunciar ciertos patrones de sonidos que pertenecen a un vocabulario
particular y sujetos a cierta organizacin gramatical. Tambin la pronunciacin debe ser ms o
menos estndar. Por lo tanto, las personas que hablan un dialecto coloquial en comn pueden
conversar, pero ellas no podrn interactuar con personas que hablen dentro del mismo sistema de
lenguaje pero con una enunciacin distinta. Esta es la razn por la que algunas veces se dice que el
ingls britnico e ingls americano son dos tipos de lenguaje completamente distintos.
La misma situacin, prevalece cuando consideramos los aspectos gestuales del habla. Estos
tambin son modelos convencionales de conducta y marcan fcilmente al hablante de un dialecto de
otro. Los gestos de la mano, cabeza y hombros son tambin modelados en las relaciones grupales.
Ambos, camareros parisinos y taxistas hablan elocuentemente con gestos pero ellos realizan gestos
distintos.
Diferencias individuales en el comportamiento lingstico. El principio de las diferencias
individuales se mantiene para el habla como lo hace para cualquier otro tipo de comportamiento. A
pesar del carcter convencional general del habla, parece que nuestras reacciones lingsticas
todava tienen su aspecto individual y personal.
El convencionalismo del habla despus de todo refiere sobre todo a la forma en que
hablamos, pero la manera en la cual hacemos nuestras referencias no es, con mucho, la totalidad o
incluso la parte principal de la respuesta. Adems, incluso la manera de hablar ofrece muchas
oportunidades para la variacin individual. Cada individuo pertenece a muchos diferentes grupos
sociales, cada uno de los cuales cuenta con sus propias diferencias lingsticas distintivas. Al elegir
nuestro vocabulario o introducirnos dentro de una manera de hablar legal o cientfica, esto le da a
uno un tono nico y singular en el comportamiento lingstico. Un ejemplo divertido de un
vocabulario personal es la expresin de Dana, el autor de Two Years Before de Mast, que al regresar
de sus breves experiencias de navegacin-martima, escribi sobre "gobernar un caballo". Los
mdicos con frecuencias reportan que los pacientes en clnicas de caridad deben hablar
individualmente de su anatoma y sus males porque nunca han aprendido ninguna manera
convencional de hacer referencia a ellos.
La individualidad del habla es adicionalmente ejemplificada por las variaciones en la
calidad de la voz. Algunas personas tiene una voz clara, distinta e incluso musical; otros hablan de
manera ronca, mientras que otros tienen lo que James divertidamente denomina secantes voces de
papel. Cada diferencia individual influencia la claridad y una placentera pronunciacin. No es
difcil separar aquellos que hablan clara y uniformemente de quienes murmuran o descargan sus
palabras como balas. Investigaciones conducidas por ingenieros telefnicos demuestran que slo un
mnimo de sonido es realmente necesario para llegar al oyente. Este hecho proporciona una amplia
base para variaciones en el discurso de los individuos.
El estilo de habla es igualmente una frtil fuente de diferencias lingsticas individuales.
Algunas personas hablan pintorescamente, usando muchos gestos individuales y metforas
enrgicas, mientras que otras hablan con frialdad y sequedad como si recitaran de un libro.
Todos sabemos tambin, que el comportamiento lingstico patolgico o parcialmente
anormal les da a las personas un distintivo carcter individual para sus respuestas lingsticas. Basta
con mencionar la vacilacin exagerada, volubilidad dinmica, tartamudeo o balbuceo que marcan
los particulares ajustes lingsticos.

Cuando pasamos de la manera de hablar a la fase ms claramente referencial del discurso,


probablemente encontramos incluso grandes posibilidades para diferencias individuales. Se nos
debe recordar una vez ms que el lenguaje es una adaptacin psicolgica definida. En consecuencia,
la persona con mayor experiencia en un campo particular de la actividad humana puede decir ms
sobre ese campo y ms expertamente que otros. Incluso, sea o no sea cierto, haba slo doce
hombres en el mundo quienes podan discutir las teoras matemticas de Einstein, la sugerencia
ilustra ampliamente las diferencias lingsticas entre las personas.
La cuestin de si conversamos sobre ciertos temas o con ciertas personas, o si inhibimos
nuestra conducta lingstica, nos pone directamente en contacto con el problema de las diferencias
individuales.
En general, cuando prestamos estricta atencin a los hechos concretos del comportamiento
del habla y pensamos solamente en trminos de los aspectos formales, encontramos que las
reacciones de lenguaje, tal vez incluso ms que otros tipos de comportamiento, estn sujetas a
grandes variaciones individuales.
Comportamiento verbal no referencial. Todo comportamiento verbal es psicolgico, pero
no siempre es referencial. Hay una gran brecha entre el comportamiento genuinamente referencial y
la actividad de emitir sonidos o palabras.
Uno tiene la intencin de golpear el clavo de lleno en la cabeza, pero se golpea el dedo.
Debemos afirmar que la exclamacin "ay", "maldicin", "oh dios", son articulaciones verbales
perfectas, pero no son habla referencial. La psicologa popular pronuncia tales expresiones vocales
para expresar sentimientos. Si esto es o no una caracterizacin correcta, tales expresiones,
claramente, no son un comportamiento referencial genuino, sino ms bien expresin oral.
El comportamiento psicolgico lingstico no es meramente hacer palabras y sonidos. Son
muchos los factores que arguyen elocuentemente lo contrario. Consideremos uno de la psicologa
anormal. Ciertamente, personas patolgicas se mantienen repitiendo formas verbales estereotpicas.
Durante horas y horas ellos continan murmurando serie de palabras, mientras que se mantienen
yendo y viniendo por sus habitaciones. Aunque esta verbigeracin consiste en palabras definidas,
hay que descartarlo como lenguaje referencial.
Conocemos que lenguaje psicolgico y expresiones vocales no son idnticos desde que
podemos hablar sin realizar comportamiento vocal. Nuestras respuestas lingsticas ms ntimas se
realizan en trminos gestuales. Hablamos por medio de gestos manuales, expresiones faciales, etc.
Por otra parte, probablemente en nuestro ms autntico comportamiento referencial, incluso, cuando
nosotros realizamos articulaciones verbales o palabras, nosotros al mismo tiempo realizamos
comportamiento gestual, el cual no solamente facilita habla vocal, sino tambin constituye conducta
coordinada con l.

4. Aspectos situacionales del lenguaje

La conducta lingstica es realizada bajo cada circunstancia concebible. Ciertamente cada


posible tipo de situacin humana ofrece la ocasin para la accin hablada o simblica. En esta
seccin discutimos una serie de situaciones en las cuales la conducta lingstica est
interrelacionada con acciones no lingsticas.
Referencia independiente y dependiente. La conducta lingstica es realizada bajo cada
circunstancia humana concebible. Cada tipo posible de situacin ofrece la ocasin para hablar.
Cuando este comportamiento est ntimamente conectado con otra accin lo llamamos dependiente
como contraparte del tipo puramente referencial, el cual es independiente de otros tipos de
comportamiento. Distinguimos cuatro maneras en las cuales el habla est conectada o asociada con
otras acciones.
a. Habla mediadora. Cuando uno dice, "Por favor barre mi cuarto", uno asegura la
realizacin del barrido indirectamente por la respuesta lingstica. Este es, sin duda, la ms ntima
conexin del habla con otros tipos de accin. Es este tipo de funcin instrumental, en la cual el

lenguaje est conectado con algn tipo de trabajo o logro, que mejor justifica la denominacin de
habla mediadora.
b. Habla acompaante. Las respuestas referenciales pueden ser realizadas como
acompaamientos esenciales o no esenciales de otros tipos de actuaciones. Cuando dos personas
estn levantando un objeto pesado, no solamente levantan y soportan el peso, sino que pueden
decirse la una a la otra "Esto es sumamente pesado". Una sola persona, tambin, puede ser alentada
al decirse ella misma que el trabajo que est haciendo est quedando muy bien.
c. Habla sucesiva. Ya est listo, es una reaccin de lenguaje que frecuentemente
realizamos despus que alguna tarea agradable ha sido finalizada. Todas las referencias en las
cuales glorificamos o lamentamos algn evento que ha ocurrido son igualmente ejemplos del habla
sucesiva de referencia lingstica.
d. Habla substitutiva. La pobre mujer que grita, que su hijo est pereciendo, en lugar de
correr ella misma dentro del edificio en llamas para llevarlo fuera, ilustra el tipo de lenguaje
substitutivo. De manera similar, las excusas para la conducta que fallamos en realizar caen en la
misma clase.
e. Habla puramente referencial. Aunque el habla referencial puede ser enteramente
independiente de otra conducta, puede ser slo como necesaria o importante como habla
dependiente. Quizs es esencialmente equivalente a informar a alguna persona de algn tipo de
evento como decirle para hacer alguna cosa. Cuando recordamos que mucho de nuestra educacin
consiste en discutir cosas y eventos, nosotros no necesitamos decir nada ms sobre la importancia
del habla referencial. Sin embargo, desde el habla referencial se oscila entre la frivolidad de los
chismes a la profundidad de la discusin cientfica y filosfica, vemos la necesidad e importancia
que simplemente ilustran, pero que no caracterizan, el habla independiente.
Hay muchas razones para el habla puramente referencial. Ese comportamiento puede ser
realizado fuera de la sociabilidad pura, o podemos conversar porque nos gusta hablar con alguna
persona, o porque una convencin lo demanda. Entonces, tambin puede entretenernos realizar esta
clase de conducta. En otros casos, todava referimos algn objeto porque estamos interesados en l,
ms bien que en la persona con la que hablamos o en nuestro propio comportamiento.
Habla expresiva e intercomunicativa. La conducta de hablar es usualmente interpersonal.
En una conversacin, las personas interactan mutuamente con algn otro, por lo que las respuesta
de una persona pasan a ser estimulacin para la otra y viceversa. Todo lenguaje es
intercomunicativo.
La conducta de habla, sin embargo, no necesita considerar respuestas en otras personas.
Uno puede hablar a un individuo que est ausente. El habla de esta manera puede llamarse
expresiva. Este tipo ni necesita ser adicionalmente discutido, pero el lenguaje comunicativo requiere
un anlisis y descripcin adicional.
En el estudio del lenguaje comunicativo, debemos diferenciar entre el tipo referidor y el
referido. El primero constituye una accin lingstica la cual sirve como un estmulo para el
comportamiento lingstico de alguna otra persona. El lenguaje referido, por otro lado, es una
respuesta definitiva al lenguaje referidor, ya sea de tipo auditivo vocal (habla oda) o de forma
grfica visual (habla leda).
Todos los tipos de habla pueden ser de tipo referidor. Habla auditiva-vocal consiste en
hacer sonidos por medio de nuestro aparato vocal. A continuacin, hay toda una serie de actividades
que llamamos gestos vocales, tales como el nfasis tonal y acentos, y en general que es
popularmente descrito como expresin vocal.
Adems, hay gestos que no son vocales, que van desde la gesticulacin facial sutil, a los
movimientos mimticos de los brazos y manos, incluyendo encogimiento de los hombros. La
respuesta referidora biestimulacional son tambin realizadas por escrito y en general haciendo
signos y smbolos de todo tipo. Si actualmente podemos decir cualquier cosa con flores o sellos
podemos considerar tal comportamiento del mismo modo como lenguaje referidor.

5. Evolucin de la interconducta lingstica

Dado que no existe nada o acciones, excepto las que han sido desarrollados en campos en
circunstancias particulares, el mismo principio debe ser aplicado a la evolucin de las capacidades y
actuaciones lingsticas. En consecuencias, observar las circunstancias atendiendo la iniciacin y
expansin de ajustes lingsticos no slo ofrece valiosas reflexiones dentro de la naturaleza del
habla y la comunicacin, sino tambin de la naturaleza de los ajustes psicolgicos en general.
Adems, porque del constante y copioso comportamiento lingstico cada comportamiento arroja
luz sobre la naturaleza y crecimiento de la personalidad y sus cambios.
El estudio del desarrollo del lenguaje, por supuesto, no es materia sencilla. En primer lugar,
el desarrollo del comportamiento lingstico no es solamente un largo proceso, sino tambin
enormemente complejo. Por otra parte, ya que se realiza slo en determinadas ocasiones el nio
debe mantenerse bajo observacin constante.
A pesar de las dificultades, los psiclogos estn produciendo literatura considerable sobre
la materia del desarrollo del habla. Esos escritos son de dos tipos generales. El primero consiste
principalmente en el estudio de palabras. Padres y otros observadores reportan la edad de cuando su
hijo dijo las primeras palabras, cuando hicieron una oracin, qu tan largas fueron, cmo pueden ser
divididas de acuerdo a la clasificacin de las partes convencionales del habla, y cmo chicos y
chicas se comparan en su desarrollo del lenguaje. Una variacin de este tipo de estudios se aparta de
la observacin del desarrollo del nio individual para considerar un variado nmero de nios a la
misma vez. La estimulacin adecuada en forma de preguntas se puede ofrecer para muchos grupos
de nios en edades diferentes, estatus de la casa, etc. y de esta manera una buena cantidad
comparativa de datos puede ser recogida en un tiempo relativamente corto.
Un segundo tipo de estudios consiste en observar y grabar conversaciones de nios con
algn otro o con adultos. Ambos tipos de estudios son mejor tratados como campos integrados de
interconducta.
Una paradoja rpidamente notable es presentada por los estudios convenciones de
comportamiento lingstico en los nios. El nfasis general es sobre palabras y combinaciones de
palabras y el desarrollo organocntrico del nio. En esta conexin notamos la nocin errnea de que
el desarrollo de lenguaje es simplemente una funcin del crecimiento o la maduracin.
Actualmente, el desarrollo del lenguaje es ms bien un proceso complejo de ajuste el cual, como
todo el comportamiento psicolgico, es dependiente de cierto nmero de condiciones.
Lo que falta para la comprensin de la naturaleza intrnseca del lenguaje es el entorno en el
cual el crecimiento individual est inevitablemente y constantemente ajustndose. Este es el
principio de ajuste que puede resolver numerosos problemas. Para la forma especfica de la
conducta lingstica, debe tenerse en cuenta a la familia del nio, el tipo de casa en la cual crece, y
el nmero de tipos de sus contactos con adultos y nios. Estas y muchos otras condiciones ejercen
sus efectos sobre el curso del desarrollo del lenguaje del nio y sus actuaciones posteriores.
Tomar las circunstancias de ajuste en consideracin constituye el nfasis primario del
enfoque interconductual de la psicologa. La evidencia favorita del enfoque interconductual es
encontrada en la observacin de qu los ajustes lingsticos son muchos ms sutiles y aparecen
mucho antes que la actuacin vocal altamente coordinada y de otros tipos de accin convencional
de los nios. Es por esta razn que se ha desarrollado el punto de vista de que el lenguaje no
comienza como palabras sino como gestos. Que el comportamiento lingstico de los nios
comience antes que ellos realicen acciones verbales convencionales est indicado por el hecho de
que, incluso en edades bastante avanzadas los nios a menudo hablan su propio lenguaje vocal por
lo que las enfermeras y los padres deben aprender de ellos.
Ms evidencia de los aspectos interconductuales del lenguaje es que los nios se comunican
por medio de cada accin generalizada como gestos de varios tipos: llorar, sacudir su cabeza, tirar
de la ropa o las manos de una persona cercana, etc. Ms tarde, aparecen las vocalizaciones que
vienen a ser las bases para los elementos de las expresiones verbo-vocales. Esto est, sin embargo,

errneamente implicado en esta descripcin que gestos, vocales, consonantes, palabras y oraciones
se desarrollan en sucesin fija.
Ah est, definitivamente aparente la suposicin de que el lenguaje o el habla consiste de
expresiones convencionales en un dialecto formal.
El lenguaje como conducta referencial, indudablemente, puede ser ms satisfactoriamente
estudiado por la observacin de conversacin espontneas o comportamiento interpersonal de los
nios. Uno encuentra inmediatamente que las expresiones formales estn subordinadas a la fase de
ajuste de la conducta de habla, la luz tambin se alza sobre la cuestin de si los nios realizan
expresiones independientemente de referidos pero simplemente como comportamiento expresivo.
Ciertamente, mucho del comportamiento de los nios es egocntrico y esto es verdad del habla as
como de otros tipos de ajustes. Pero esto no es para ser tomado como caracterizacin inevitable del
comportamiento de habla de los nios.
Expresin convencional de palabras versus ajustes lingsticos. Dentro del dominio del
lenguaje podemos diferenciar entre desarrollo de la capacidad para el desarrollo del uso
convencional de palabras y la realizacin de ajustes referenciales o biestimulares. Los dos tipos de
desarrollo son marcadamente diferentes. En gran medida, para el habla convencional se requiere un
procedimiento de aprendizaje mientras que los ajustes de habla son desarrollados casualmente en
situaciones de ajustes.
Le desarrollo del lenguaje convencional verbal de los nios como una jerarqua de
adquisicin del comportamiento. La mayora de los psicolgicos acuerdan que el primer nivel
consiste en el aprendizaje de nombrar cosas convencionalmente. Esto es, en gran medida un proceso
de conexin articulada de palabras con objetos. El nio es enfrentado con un problema de
pronunciacin, para producir palabra articuladas que suenen de la misma manera que la de sus
mayores. Los psiclogos difieren en cuanto a los detalles de estos desarrollos. Acciones con
palabras consisten enteramente en el desarrollo de nuevas configuraciones de comportamiento por
simple repeticin de lo que otras personas hacen. Ciertamente, respuestas de lenguaje convencional
son ya realizadas por los padres. Los nios aprenden a hacer lo que otros hacen en situaciones
lingsticas exactamente como se hace en la situacin de trabajo cuando se utiliza un martillo en
lugar de un cincel para clavar un clavo. Mientras todo desarrollo del comportamiento debe ocurrir
en trminos de las acciones de los nios, cada accin no es la mera elaboracin de sus funciones
psicolgicas (reflejos vocales), sino adems las interacciones en general, con las cosas del medio
ambiente y actos como objetos estmulos. El mismo proceso de interaccin opera en el desarrollo de
los patrones ms elaborados de respuestas referenciales convencionales. El nio acumula respuestas
como frases, oraciones, idiomas, y serie de oraciones. Todo este comportamiento lingstico es
primero, definitivamente, del tipo de dialecto de la familia, pero despus viene influenciado por el
dialecto de las unidades ms grandes de la comunidad y la nacin.
El ajuste lingstico genuino puede ser realizado de muchas maneras. La expresin de
palabras y frases convencionales es solamente una. Otra forma sorprendente es indicada por el caso
del hijo del psiclogo alemn Stumpf quien por dos aos estuvo pegado al vocabulario privado que
l mismo haba desarrollado.
Con estas palabras l realiz de manera real todas las posibles composiciones de palabras,
oraciones largar, y serie de oraciones dando enteramente la impresin de un idioma extranjero.
Este tipo de ajuste de lenguaje ilustra una etapa media entre las formas puramente personales de
ajuste de lenguaje y los patrones completamente convencionales de las palabras del diccionario.
En el desarrollo del lenguaje convencional las acciones de los nios son holofrsicas. Las
expresiones de palabras simples constituyen la adaptacin completa. Es bien conocido que nios
desarrollan habla convencional por medio de expresiones holofrsicas. Cuando un nio dice
"sombrero", esto, as llamado, es equivalente a lo que es llamado convencionalmente como una
oracin completa. En esta etapa, es la manera del dio de decir "dame el sombrero" o "toma el
sombrero", como la situacin indique. Observe, por lo tanto, que cuando el nio dice "sombrero" o
"perro" no es porque l aprende sustantivos primero o en mayor nmero, sino ms bien que su

ajuste lingstico desde el punto de vista de las palabras est inmaduramente indiferenciado y
elaborado.
Varias teoras de la evolucin lingstica. Tan complicado e importante es el lenguaje en las
vidas de los organismos humanos que no es de extraar que una gran variacin marca las teoras, as
como los mtodos de observacin para el desarrollo del lenguaje.
En general, el enfoque predominante para el lenguaje est influenciado por dos
consideraciones. Por un lado terico, la conducta lingstica es considerada como simbologa. Las
palabras son consideradas como smbolos de ideas o cosas, mientras que por el lado investigativo el
enfoque del condicionamiento influye en la conducta de los observadores. Ambos aspectos son
antagnicos a la naturaleza del ajuste del habla y la simbolizacin.
Debido a estas dos influencias perturbadoras del enfoque convencional de la evolucin
lingstica es que se interpreta como principalmente condicionado.
Para ilustrarlo, al nio es mostrado un objeto y repite la palabra que es dicha en conexin
con l. Un vaso de leche es apuntado y la enfermera dice leche, lo cual el nio repite. Despus de un
cierto nmero de tales presentaciones estmulo y repeticiones vocales el nio dice la palabra cada
vez que se presenta el objeto.
Pero de dnde provienen estos actos de palabras? De una cosa podemos estar seguros.
Ellos no son el despliegue natural de los procesos de la laringe. Ms bien, son desarrollos de los
contactos con acciones de habla de otros nios y adultos. El comportamiento lingstico
convencional existe antes que cualquier nio en particular nazca. En general, aunque estas acciones
son acciones inevitables de un mecanismo biolgico u orgnico, estos son fenmenos culturales.
Aprendizaje lingstico no est totalmente limitado al condicionamiento. La mayor parte del
desarrollo de habla referencial consiste de la original coordinacin S<-->R. Porque es evidente que
el nio debe conectar referencias verbales o gestuales con los objetos estmulos originales en primer
lugar. Dado que en teora todo el aprendizaje condicionado debe estar precedido por el original
proceso S<-->R no es inverismil que gran parte del aprendizaje lingstico consista de dos procesos
a la vez.
Otras formas de aprendizaje no son excluidas tampoco. En general debemos considerar el
desarrollo del lenguaje como un proceso complicado en el que todas las diversas formas de
aprendizaje cooperan con la adquisicin de un comportamiento no artificial para permitir al
individuo adaptarse lingsticamente.

6. Interconducta lingstica e instituciones verbales

En todo este artculo hemos estado contrastando las relaciones de ajustes lingsticos y
simblicos con cosas verbales. En esta seccin explicamos la naturaleza de cosas verbales como
entidades e indicaciones institucionales.
Descripcin de las instituciones lingsticas. Las instituciones pueden ser descritas como
cosas, eventos, y condiciones que estn institucionalizadas y persisten por un largo o corto tiempo,
y constituye las perspectivas conductuales de los individuos y comunidades. Instituciones
lingsticas asumen muchas formas que pueden ser rastreadas desde objetos fisicoqumicos actuales
a las formas y estilos de realizar comportamiento referencial que son exclusivos de los sistemas a
los que pertenecen. De este modo, los ajustes individuales estn instituidos como ingleses,
franceses, chinos, rusos u otras instituciones de lenguaje.
Ahora, estos sistemas de lenguaje ejemplifican lo variante de las instituciones con historias
intrincadas de crecimiento y desarrollo incluyendo contactos con otros sistemas, involucrando
influencias mutuas a travs de las cuales se han cambiado y modificado entre s. Tambin, mientras
las caractersticas o rasgos de los sistemas, como se indica por los vocabularios o gramticas
determinan el estilo de expresin de un individuo, hay un efecto de retroalimentacin de tal modo
que el propio sistema es modificado. En consecuencia, los sistemas o instituciones lingsticas

muestran constantes cambios a pesar de los factores que contribuyen a la estabilidad y


perdurabilidad.
En general, las instituciones lingsticas consisten en tipos verbo-vocales de habla y por lo
tanto la influencia estabilizadora sobre ellos es ejercida por transcripciones escritas. Las palabras y
combinaciones de palabras en oraciones sirven como fijaciones del lenguaje vivo pero pueden
operar slo como frenos que ralentizan los cambios pero no los excluyen.
Tan cerca en una sociedad alfabetizada se escribe y se lee con conducta de habla que
parecen ser similares o incluso idnticas, pero en realidad la confusin es imposible ya que las cosas
del lenguaje y del comportamiento lingstico nunca pueden ser idnticas. La gran diferencia entre
estos dos, es, por supuesto, que el habla consiste en comportamiento, accin que nunca puede ser
igualada por cosas estticas, aunque estos ltimo sean productos de acciones pasadas.
Cuando nos volvemos al habla no verbo-vocal nos enfrentamos al mismo problema general
en cuanto a la relacin de casos concretos de ajuste personal como en frente del sistema de lenguaje
o instituciones referenciales. Nos referimos aqu, por supuesto, al habla gestual el cual puede o no
acompaar ajustes verbo-vocales. Ajustes referenciales completos son realizados en su totalidad por
medio de gestos manuales o de cuerpo entero. Hay que sealar, no obstante, que debido a la
ausencia de palabras tangibles o enseres de oraciones como en el habla verbo-vocal, hay un nfasis
sobre el propio comportamiento del individuo como enfrente de estilos institucionales; existe,
todava, slo, la minimizacin pero no la abolicin de la influencia institucional. Los gestos de las
personas de diferentes grupos culturales, franceses, italianos, chinos y otros, muestran las
caractersticas estilsticas de los grupos. Estas mantienen el inconfundible parecido de las
instituciones grupales.
La gran diferencia entre instituciones lingsticas y comportamiento lingsticos es
claramente reflejada en las descripciones hechas por los psiclogos y por los lingistas generales de
una situacin simple. El primero describe una accin por parte de una persona particular en relacin
a un objeto particular, mientras que los lingsticas convierten las situaciones vividas a las palabras.
Un ejemplo es el siguiente.

La situacin

John entra a la casa siguiendo sonidos que salen del cuarto de msica, el cual contiene un
piano nuevo. l pregunta quin ha tocado el nuevo instrumento. James responde que ha sido Mary.
La descripcin psicolgica. Se indica que James dijo, "Mary lo hizo", o slo, "Mary".
La descripcin lingstica. El lingista formaliza la situacin y la reduce a un conjunto
estndar de expresiones representadas por palabras convencionales o parte de palabras que forman
una frase como la siguiente:

Claramente este esquema es una interpretacin arbitrara de la estructura de oraciones la


cual slo est distantemente relacionada al ajuste de habla real. Adems, mientras cada
interpretacin puede ser hecha sin referencia a ninguna actividad psicolgica bsica, el

comportamiento lingstico psicolgico es frecuentemente realizado sin conexin alguna con las
supuestas reglas de la gramtica convencional. Acciones verbo-vocales no necesitan ser una parte
de ajustes conductuales, pueden ser gestuales o si son verbo-vocales pueden estar parciales,
fragmentariamente, y conjuntamente en desacuerdo con la sistematizacin prescriptiva de los
esquemas convencionales que construyen los estudiantes de la lingstica.

REFERENCIAS

Bloomfield, L. Language. New York: Henry Holt and Company, 1933.


Delbruck, B. Grundfragen der Sprachforschung. (Strassburg): Trbner, 1901.
De Saussure, F. Course in General Linguistics. New York: Philosophical Library, 1959.
Kantor, J.R. An Objective Psychology of Grammar. Chicago: Principia Press, 1936.

TRADUCCIN REALIZADA POR: RAL CLEMENTE