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Dignidad humana y

doctrina social cristiana


Adolfo J. Castaeda, STL
Director de Programas Educativos
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1. Introduccin a la doctrina social de la Iglesia
La enseanza del Catecismo de la Iglesia Catlica

La doctrina social de la Iglesia se encuentra resumida y sistematizada en el Catecismo de la Iglesia


Catlica, que fue promulgado por el Papa Juan Pablo II en 1992. Por ello, queremos presentar dicha
doctrina siguiendo el Catecismo en ste y los siguientes captulos.

Siguiendo la tradicin catequtica, el Catecismo se divide en cuatro partes:

1- Las verdades de la fe contenidas en El Credo de los Apstoles.


2- La doctrina de los siete Sacramentos.
3- La vida en Cristo y los Diez Mandamientos.
4- La enseanza sobre la oracin del Padrenuestro.

Concretamente, la doctrina social de la Iglesia se encuentra en la tercera parte del Catecismo, la cual trata
sobre la moral, la vida en Cristo. Esa parte del Catecismo, como todas las dems, consta de dos grandes
secciones, una que trata los aspectos generales del tema en cuestin, y la otra los aspectos particulares.
As, la primera seccin de esta tercera parte trata temas como la dignidad de la persona humana, la
libertad, la ley moral en general, la conciencia y otros. El tema que nos interesa aqu de esa primera
seccin es La comunidad humana (nmeros 1877-1948). Este tema a su vez se divide en varios
subtemas que trataremos en captulos separados.

La segunda seccin de esta tercera parte concretiza la moral cristiana en torno a los Diez Mandamientos.
Los Mandamientos que tienen que ver con la doctrina social son el sptimo (No robars, nmeros 2401-
2463) y el dcimo (No codiciars los bienes de tu prjimo, nmeros 2534-2557). El tratado del
Catecismo sobre el sptimo mandamiento tambin se divide en varios subtemas que trataremos en
captulos separados. Aunque el tratado sobre el dcimo mandamiento tiene sus divisiones, stas no estn
tan demarcadas temticamente como las del sptimo mandamiento. Por tanto, lo hemos unido al ltimo
tema del tratado sobre el sptimo mandamiento para formar un solo y ltimo captulo.

De manera que, segn lo que hemos sealado, nuestra presentacin sobre la doctrina social de la Iglesia
siguiendo el Catecismo la haremos por medio de los siguientes captulos:

1- Introduccin a la doctrina social de la Iglesia (este captulo).


2- La persona y la sociedad.
3- La conversin y la sociedad.
4- La autoridad poltica.
5- El bien comn.
6- Qu es la justicia social?
7- La justicia social y el respeto de la persona humana.
8- La justicia social y la igualdad y las diferencias entre los hombres.
9- La justicia social y la solidaridad humana.
10- El destino universal de los bienes y la propiedad privada.
11- El respeto de las personas y de sus bienes.
12- La actividad econmica y la justicia social.
13- Justicia y solidaridad entre las naciones.
14- Del corazn surgen la justicia social y el amor a los pobres.

El fundamento de la doctrina social de la Iglesia: la dignidad del hombre

Como en todas las dems doctrinas cristianas hay que comenzar por el fundamento. El fundamento ltimo
(el ms importante) de toda la moral cristiana es Dios mismo, en cuya imagen y semejanza la persona

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humana ha sido creada. El fundamento inmediato es la dignidad de la persona humana . Esta dignidad
2
humana tiene dos modalidades: la dignidad intrnseca y la dignidad adquirida . Veamos un poco qu
significa cada una.

La dignidad intrnseca del hombre significa que ste tiene un valor intrnseco y absoluto. Ese valor lo posee
por el mero hecho de ser persona y no por la posesin de alguna cualidad o condicin particular. En
cuanto a la fe, la dignidad humana se funda en el hecho de que el hombre y la mujer han sido creados a
imagen y semejanza de Dios, son objeto de la salvacin de Cristo y han sido llamados por l a la vida
3
eterna . En cuanto a la razn, la dignidad intrnseca de la persona humana se funda en el hecho de que el
ser humano est dotado de un alma inmortal que est unida sustancialmente, no accidentalmente, a su
cuerpo, razn por la cual el hombre debe ser tratado como un fin en s mismo y no como mero medio para
4
otros fines .

La dignidad adquirida se refiere al valor que el hombre adquiere al desarrollarse como persona por medio
de una vida moral, de una vida virtuosa. Como veremos un poco ms abajo, la vida moral consiste en el
modo de ser y vivir por medio del cual la persona humana respeta y promueve su propia dignidad personal
y la de los dems, y con ello logra asemejarse cada da ms a Dios y llegar a l que es su meta suprema.
Cuando encontramos a una persona que toca el piano de forma excelente, decimos que es un buen
pianista. Cuando encontramos a otra persona que se desempea tambin de forma excelente impartiendo
enseanza, decimos que es un buen maestro. Pero cuando encontramos a una persona que hace el bien
de forma habitual, es decir, una persona moral, decimos que es una buena persona. La vida moral nos
desarrolla como personas y no simplemente en sta o aquella de nuestras dimensiones personales.

Estos dos aspectos de la dignidad humana son muy importantes para la doctrina social cristiana (y para el
resto de la moral). Ello se debe a que esos dos aspectos corresponden, respectivamente, a la persona
como fin de la vida social (dignidad intrnseca) y a la persona como sujeto de la vida social (dignidad
adquirida). Al primer aspecto corresponde la justicia fundamental que se le debe a toda persona por el
mero hecho de ser persona; el segundo corresponde a la responsabilidad que la persona tiene de ser
artfice o protagonista de su propio desarrollo y de ayudar a los dems a conseguirlo.

En el caso de la doctrina social de la Iglesia, el fundamento ms prximo es esa dignidad humana desde
su aspecto social. La persona humana ha sido creada a imagen y semejanza de Dios. Ahora bien, Dios es
comunitario (Padre, Hijo y Espritu Santo). Por consiguiente, la persona humana es un ser comunitario o
social --el aspecto social es intrnseco a su ser. La persona humana no tiene simplemente relaciones
sociales, la personas humana es relacin. La persona humana ha sido creada por Dios para vivir en
5
comunidad. Es ms, la persona humana refleja mejor su ser-imagen-de-Dios comunitariamente .

El Catecismo define la vida moral cristiana como la vocacin (el llamado) que la persona humana recibe
de Dios a manifestar la imagen de su Creador y a transformarse en imagen de Cristo para as alcanzar su
fin ltimo que es Dios mismo. El haber sido creada a imagen de Dios significa que la persona humana es
capaz de reflejar a Dios de una manera que el resto del mundo material no es capaz de hacerlo. Nos

1
Cf. Catecismo, nmeros 1700-1715.
2
Cf. William E. May, An Introduction to Moral Theology (Huntington, Indiana, USA: Our Sunday Visitor Publishing
Division, 1991), 19-22. El Concilio Vaticano II se refiere a la dignidad intrnseca del hombre en la Declaracin
Dignitatis humanae, sobre la libertad religiosa, 7 de diciembre de 1965, nmero 3 y a la dignidad adquirida en la
Constitucin pastoral Gaudium et spes, sobre la Iglesia en el mundo actual, 7 de diciembre de 1965, nmero 16. En
adelante, citaremos de estos documentos, respectivamente, por medio de las abreviaturas DH y GS, seguidas de los
nmeros correspondientes.
3
Cf. Gnesis 1:27; Juan 3:16.
4
Estos argumentos los desarrollo en otra parte, cf. mis artculos sobre la dignidad humana publicados en el Boletn
Electrnico de Vida Humana Internacional, vol. 5, nmeros 1, 2 y 4 --accesibles en nuestra pgina web
http://www.vidahumana.org y concretamente en http://www.vidahumana.org/news/prensa_index.html.
5
Cf. GS 12.

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referimos al hecho de que la persona humana est dotada de las capacidades de conocer y de amar .
Estas capacidades la hacen responsable de sus actos y al mismo tiempo constituyen un llamado de Dios a
comportarse de tal manera que su principal valor a manifestar sea el amor. Dios es amor y quiere por
7

tanto que la persona humana, imagen suya, refleje en su ser y en su actuar la manera de ser de Dios. La
imagen de Dios en el ser humano es un don, pero tambin es una tarea, un proyecto a realizar.

Ahora bien, hemos sealado que la persona humana es un ser comunitario, precisamente por haber sido
creada a imagen de Dios. Por consiguiente, la doctrina social de la Iglesia se funda en la vocacin que
tienen la persona humana y la comunidad humana de manifestar la imagen de Dios y de transformarse en
imagen de Cristo. Es por ello que el Catecismo dice:

La vocacin de la humanidad es manifestar la imagen de Dios y ser transformada a imagen del Hijo nico
del Padre. Esta vocacin reviste una forma personal, puesto que cada uno es llamado a entrar en la
8
bienaventuranza divina; pero concierne tambin al conjunto de la comunidad humana .

Con este fundamento procederemos a presentar desglosadamente la doctrina social de la Iglesia en los
siguientes captulos. Pero antes se impone la necesidad de aclarar algunos puntos muy importantes y
luego dar un brevsimo resumen de la evolucin de la doctrina social de la Iglesia a travs de la historia.

La autoridad de la Iglesia para ensear en materia social

El Magisterio de la Iglesia Catlica, el cual est compuesto por el Papa y los obispos en comunin con l,
no tiene una competencia especfica sobre los asuntos sociales, econmicos y polticos. Sin embargo, es
el nico que tiene la autoridad, dada por Jesucristo, para interpretar y ensear autnticamente la Palabra
9
de Dios, tanto en la Biblia como en la Tradicin .

Ahora bien, la Palabra de Dios, incluye la dimensin moral de toda la vida humana, que incluye a su vez la
vida social, poltica y econmica. Ello se debe a que esa dimensin moral est inscrita por Dios en la
misma naturaleza humana y en sus manifestaciones --es lo que se llama la ley moral natural. Nada ni
nadie escapa a la vida moral debido a que, como hemos visto, sta consiste en la manifestacin de la
imagen de Dios en la persona humana y en su vida en orden a alcanzar su meta suprema que es Dios
mismo. Esa manifestacin, que es el amor a Dios y al prjimo en el respeto y la promocin de la dignidad
humana, lgicamente debe darse en todas las personas humanas y en todos los aspectos de la vida
humana, incluyendo la vida social. La Iglesia expresa su juicio moral, en materia econmica y social,
10
cuando lo exigen los derechos fundamentales de la persona o la salvacin de las almas .

Es precisamente en ese aspecto moral de las cuestiones sociales que la misin de la Iglesia se distingue
de la poltica. En el orden de la moralidad, la Iglesia ejerce una misin distinta de la que ejercen las
autoridades polticas: ella se ocupa de los aspectos temporales del bien comn a causa de su ordenacin
al supremo Bien, nuestro fin ltimo. Se esfuerza por inspirar las actitudes justas en el uso de los bienes
11
terrenos y en las relaciones socioeconmicas .

La vida moral, que consiste concretamente en el cumplimiento de los mandamientos de Dios, es necesaria
para la salvacin, que es el objeto de la Palabra de Dios y de la misin de Cristo que la Iglesia debe
continuar. Ningn fiel querr negar que corresponda al Magisterio de la Iglesia el interpretar tambin la ley
moral natural. Es, en efecto incontrovertible --como tantas veces han declarado Nuestros predecesores--
que Jesucristo, al comunicar a Pedro y a los Apstoles su autoridad divina y al enviarlos a ensear a todas
las gentes sus mandamientos, los constitua en custodios y en intrpretes autnticos de toda ley moral, es

6
Ibd.
7
1 Juan 4:8, 16.
8
Catecismo, nmero 1877.
9
Ibd., nmero 85.
10
Ibd., nmero 2420. Aqu el Catecismo cita a GS 76.
11
Ibd.

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decir, no slo de la ley evanglica, sino tambin de la natural, expresin de la voluntad de Dios, cuyo
12
cumplimiento fiel es igualmente necesario para salvarse .

Por consiguiente, el Magisterio de la Iglesia Catlica tiene la autoridad divina para ensear la dimensin
moral de la vida social, poltica y econmica. La misin propia que Cristo confi a su Iglesia no es de
orden poltico, econmico o social. El fin que le asign es de orden religioso. Pero precisamente de esta
misma misin religiosa derivan funciones, luces y energas que pueden servir para establecer y consolidar
13
la comunidad humana segn la ley divina .

Aclaremos tambin otro punto muy importante. Cuando decimos que slo el Magisterio de la Iglesia
Catlica tiene la autoridad para interpretar y ensear autnticamente la Palabra de Dios (en la Biblia o en
la Tradicin), no estamos diciendo que nadie ms pueda interpretar o ensear la Palabra de Dios. Lo que
estamos diciendo es que la autoridad suprema, aqu en la tierra, que nos asegura la interpretacin y
enseanza correctas de la Palabra de Dios es el Magisterio de la Iglesia. Todos los dems cristianos
pueden y deben, bajo la gua del Magisterio, interpretar y ensear esa Palabra. Lejos de constituir un lmite
arbitrario para ese derecho y deber de todo cristiano, esa gua se convierte en una fuerza liberadora, por
cuanto nos preserva del error y nos ensea positivamente toda la verdad salvfica, en todo su esplendor y
14
belleza, que Cristo nos ha ordenado transmitir a todos los pueblos .

De hecho, no corresponde a los pastores de la Iglesia intervernir directamente en la actividad poltica y en


la organizacin de la vida social. Esta tarea forma parte de la vocacin de los fieles laicos, que actan por
su propia iniciativa con sus conciudadanos. La accin social puede implicar una pluralidad de vas
concretas. Deber atender siempre al bien comn y ajustarse al mensaje evanglico y a la enseanza de
la Iglesia. Pertenece a los fieles laicos animar, con su compromiso cristiano, las realidades y, en ellas,
15
procurar ser testigos y operadores de paz y de justicia .

La manera en que la Iglesia ejerce su misin de ensear la doctrina social

Cmo desempea el Magisterio su funcin en relacin a la doctrina social cristiana? La doctrina social
16
de la Iglesia propone principios de reflexin, extrae criterios de juicio, da orientaciones para la accin .
Los principios de reflexin se refieren a aquellas verdades sobre el hombre que la Iglesia saca de la
revelacin y de la recta razn para iluminar su juicio de las realidades temporales, por ejemplo, la dignidad
de la persona humana. Los criterios de juicio se refieren a los principios valorativos que se derivan de los
principios de reflexin con los cuales se evala la realidad social que se vive, por ejemplo, si el sistema
social en cuestin respeta o no los derechos fundamentales que se derivan de la dignidad humana. Las
orientaciones para la accin se refieren a las propuestas que la Iglesia hace para transformar la realidad
social para que sta est en conformidad con la voluntad de Dios, por ejemplo, que el Estado permita la
existencia de instituciones de libre iniciativa, como las asociaciones de obreros y patronos, para resolver las
diferencias y los conflictos.

En realidad, la razn ms profunda por la cual la Iglesia, por medio de su Magisterio, tiene la autoridad
para ensear en materia de moral social es porque la Iglesia recibe del Evangelio la plena revelacin de
la verdad sobre el hombre. Cuando cumple su misin de anunciar el Evangelio, ensea al hombre, en
nombre de Cristo, su dignidad propia y su vocacin a la comunin de las personas; y les descubre las
17
exigencias de la justicia y de la paz, conformes a la sabidura divina . Al revelarnos a la persona humana,

12
Pablo VI, Encclica Humanae vitae, sobre la transmisin de la vida humana, 25 de julio de 1968, nmero 4.
13
GS42.
14
Cf. Mateo 28:19-20.
15
Catecismo, nmero 2423.
16
Ibd., nmero 2442. Aqu el Catecismo cita a Juan Pablo II, Encclica Sollicitudo Rei Socialis, en ocasin del XX
aniversario de la Populorum progressio, 30 de diciembre de 1987, nmero 47; cf. 42. En adelante, citaremos de este
documento por medio de las siglas SRS, seguidas del nmero correspondiente.
17
Ibd., nmero 2419.

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la revelacin cristiana...nos conduce a una comprensin ms profunda de las leyes de la vida social .
Basada en esta verdad sobre el hombre, que consiste en su dignidad y en los derechos y deberes que de
ella se derivan, la Iglesia ensea que un sistema socioeconmico justo exige que la persona humana sea
considerada como el sujeto y el fin de la economa y la vida social, y no simplemente un medio
subordinado a otro fin, como la produccin o la colectividad.

Ms concretamente, la Iglesia se ha basado en este principio de no tratar al hombre como mero medio
sino como fin en s mismo, para rechazar los sistemas modernos que, de un extremo o del otro, han
subordinado a la persona humana a la economa. Todo sistema segn el cual las relaciones sociales
deben estar determinadas enteramente por los factores econmicos, resulta contrario a la naturaleza de la
19
persona humana y de sus actos .

Uno de los sistemas principales de la modernidad rechazados por la doctrina social es el que se conoce
como capitalismo liberal, que luego examinaremos con mayor profundidad. Una teora que hace del
lucro la norma exclusiva y el fin ltimo de la actividad econmica es moralmente inaceptable. El apetito
desordenado de dinero no deja de producir efectos perniciosos. Es una de las causas de los numerosos
conflictos que perturban el orden social. Toda prctica que reduce a las personas a no ser ms que
medios con vistas al lucro esclaviza al hombre, conduce a la idolatra del dinero y contribuye a difundir el
20
atesmo. No podis servir a Dios y al dinero .

El otro sistema rechazado por la doctrina social cristiana es el colectivismo, ya sea el comunismo o el
socialismo. Un sistema que sacrifica los derechos fundamentales de la persona y de los grupos en aras
21
de la organizacin colectiva de la produccin es contrario a la dignidad del hombre . Ms adelante
tendremos oportunidad de analizar ms profundamente a este otro sistema.

Evolucin de la doctrina social de la Iglesia

La doctrina social cristiana se ha ido desarrollando conforme la Iglesia ha ido respondiendo a los desafos
sociales que se le han presentado a travs de la historia. La doctrina social de la Iglesia ha surgido pues
del encuentro entre el Evangelio y la vida social, poltica y econmica. La enseanza social de la Iglesia
contiene un cuerpo de doctrina que se articula a medida que la Iglesia interpreta los acontecimientos a lo
largo de la historia, a la luz del conjunto de la palabra revelada por Cristo Jess y con la asistencia del
22
Espritu Santo .

Es importante sealar que esta doctrina social de la Iglesia est dirigida a todos los hombres, si bien los
primeros destinatarios lgicamente son los catlicos y dems cristianos. Ello se debe a que la doctrina
social se enmarca dentro de la ley natural, la cual es la misma para todos. Por supuesto, la credibilidad de
la doctrina social cristiana depende mucho de que los cristianos la pongan en prctica. Esta enseanza
resultar tanto ms aceptable para los hombres de buena voluntad cuanto ms inspire la conducta de los
23
fieles .

Aunque la Iglesia, en obediencia a Cristo, siempre ha predicado la justicia social, la sistematizacin y el


desarrollo de esta doctrina se han elaborado ms explcitamente en los ltimos cien aos de su historia,
es decir, desde el siglo XIX, cuando la Iglesia tuvo que enfrentarse al surgimiento del marxismo y del
capitalismo liberal. La doctrina social de la Iglesia se desarroll en el siglo XIX, cuando se produce el
encuentro entre el Evangelio y la sociedad industrial moderna, sus nuevas estructuras para la produccin

18
GS 23.
19
Catecismo, nmero 2423. Cf. Juan Pablo II, Encclica Centesimus annus sobre el centenario de la publicacin de la
Rerum novarum, 1 de mayo de 1991, nmero 24. En adelante, este documento de Juan Pablo II ser citado por las siglas
CA, seguidas del nmero correspondiente.
20
Ibd., nmero 2424. Aqu el Catecismo cita a Mateo 6:24 y a Lucas 16:13 y tambin a GS 65.
21
Catecismo., nmero 2424.
22
Ibd., nmero 2422. Cf. SRS 1 y 41.
23
Ibd.

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de bienes de consumo, su nueva concepcin de la sociedad, del Estado y de la autoridad, sus nuevas
24
formas de trabajo y de propiedad .
Sin entrar en detalles, he aqu un elenco de los principales documentos del Magisterio de la Iglesia sobre
este tema, que el Catecismo condensa y sistematiza:

1- Rerum novarum, la situacin obrera, Len XIII, 1891.


2- Quadragesimo anno, XL aniversario de la Rerum novarum, Po XI, 1931.
3- Mensaje radial La solemnit de Po XII, 1941, L aniversario de la Rerum novarum.
4- Mater et Magistra, sobre el creciente desarrollo de la cuestin social, Juan XIII, 1961.
5- Pacem in terris, sobre la paz entre las naciones, Juan XXIII, 1963.
6- Gaudium et spes, La Iglesia en el mundo actual, Concilio Vaticano II, 1965.
7- Populorum progressio, sobre el progreso de los pueblos, Pablo VI, 1967.
8- Octogesima adveniens, LXXX aniversario de la Rerum novarum, Pablo VI, 1971.
9- Laborem excercens, sobre el trabajo, Juan Pablo II, 1981.
10- Solicitudo rei socialis, sobre la cuestin social, Juan Pablo II, 1987.
11- Centesimus annus, Centenario de la Rerum novarum, Juan Pablo II, 1991.

24
Ibd., nmero 2421. Cf. CA 3.

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El hecho de que la doctrina social de la Iglesia se haya elaborado en ocasin de ciertas conyunturas
histricas no quiere decir que no tenga un valor perenne. Ese valor lo tiene, con las debidas adaptaciones
segn los tiempos, porque en definitiva se trata de una doctrina moral que como tal tiene que ver con el
Evangelio y con la la defensa y promocin que ste hace de la dignidad humana. El Evangelio de Jess y
la dignidad del hombre son perennes. El desarrollo de la doctrina social de la Iglesia en materia
econmica y social da testimonio del valor permanente de la enseanza de la Iglesia, al mismo tiempo que
25
del sentido verdadero de su Tradicin siempre viva y activa .

**************************************************

2. La persona y la sociedad
(Nmeros 1878-1885, 1890-1894)

La persona humana necesita de la vida social

Como sealamos en el captulo anterior, la imagen de Dios debe reflejarse tambin en la comunidad
humana, ya que la persona humana es un ser comunitario porque ha sido creada a imagen de Dios, quin
es una comunidad de personas divinas: el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Fundndose en esta verdad, la
Iglesia ensea que existe una cierta semejanza entre la unin de las personas divinas y la fraternidad que
26
Dios quiere que las personas humanas forjen entre ellas .

De esa naturaleza comunitaria, surge el hecho de que la persona humana necesita de los dems, no slo
para suplir sus necesidades, sino tambin para desarrollarse como persona y para lograr objetivos que
por s sola no podra alcanzar. Por ejemplo, para construir una carretera se necesitan muchas personas:
obreros, ingenieros, planificadores urbanos, etc. Luego, una vez construida, esa carretera suple las
necesidades de transporte de innumerables personas, que de otra manera no podran llevar a cabo otras
actividades necesarias para la vida y el desarrollo.

Todas las personas tienen la misma dignidad, porque todas han sido creadas a imagen de Dios. Sin
27
embargo, las personas son distintas en cuanto a sus talentos . Es bueno que Dios las haya creado as,
28
porque de esa manera se ayudan unas a otras a lograr el bien de cada uno y de todos . Incluso, por
medio de la vida social, las personas responden a la vocacin (el llamado) que Dios les ha hecho a
reproducir la imagen de su Hijo. El Catecismo ensea que por el intercambio con otros, la reciprocidad de
servicios y el dilogo con sus hermanos, el hombre desarrolla sus capacidades; as responde a su
29
vocacin .

Qu es una sociedad?

De todo ello se desprende el hecho de que una sociedad es un conjunto de personas relacionadas entre s
30
de manera orgnica y con un principio de unidad superior a cada una . Ello quiere decir que una sociedad
no es simplemente un conglomerado de individuos, sino una comunidad de personas, cuya interrelacin se
basa en las relaciones interpersonales, as como en el intercambio de bienes y servicios --segn los
distintos talentos de cada uno.

Adems, ese carcter orgnico implica la necesidad de una autoridad para hacer ms efectiva la unidad y
el funcionamiento de las distintas actividades. Si en una ciudad, por ejemplo, no existieran unas leyes de
trnsito y la polica para exigir su cumplimiento, reinara el caos y el conflicto, nadie podra llegar a su

25
Ibd.
26
Cf. Concilio Vaticano II, Constitucin pastoral Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo actual, 7 de diciembre
de 1965, nmero 24. En adelante, este documento ser citado por las siglas GS, seguidas del nmero correspondiente.
27
Cf. Mateo 13:8; 25:14-30.
28
Cf. Romanos 12:4-8; 1 Corintios 12:18-21, 25-26.
29
Catecismo, nmero 1879; Cf. GS 25.
30
Cf. Catecismo, nmero 1880.
destino sin dificultad y peligro.

Por ltimo, el fin u objetivo principal de esa comunidad es Dios mismo, el bien sumo de toda persona. El
bien inmediato es la persona misma, que, en ese sentido, es el principio, el sujeto y el fin de toda la
31
sociedad y sus instituciones . Desde el momento en que la persona humana concreta es subordinada a
un bien inferior, como el bienestar de unos pocos poderosos, desde ese momento se est atropellando la
dignidad de la persona humana.

Ahora bien, hay sociedades que corresponden ms directamente a la naturaleza social de la persona
humana, es decir, a la satisfaccin de sus necesidades y al logro de sus aspiraciones. Dos ejemplos de
esas sociedades son la familia y la ciudad. La persona humana necesita una familia para sobrevivir y
desarrollarse como persona de forma ms eficaz. La ciudad ha venido a ser tambin necesaria y ms
eficaz en cuanto a unir a las personas en convivencia y ayuda mutua.

La participacin de la persona humana en la vida social

Para que el ser humano se desarrolle plenamente como persona en la sociedad es importante que se
favorezca su participacin en la vida econmica, poltica y social. Al ser creada a imagen de Dios, la
persona humana est dotada de la capacidad de conocer (pensar) y de relacionarse libremente con los
32
dems . Su naturaleza humana le impulsa a ser protagonista en la vida social y a participar creativamente
en ella, contribuyendo con los talentos y dones que Dios le ha dado.

Para facilitar esa participacin, es necesario que las personas puedan crear asociaciones e instituciones de
libre iniciativa y no slo contentarse con las que deben existir en el gobierno. Adems de la familia y la
ciudad, esas asociaciones e instituciones pueden ser para fines econmicos, sociales, culturales,
deportivos, polticos o de cualquier ndole. Ejemplos de ellas son las empresas, los medios de
comunicacin, las asociaciones culturales, los partidos polticos, las organizaciones cvicas, las
instituciones religiosas, las instituciones de derechos humanos y otras.

El conjunto orgnico de estas asociaciones relacionadas entre s, junto con la familia y los propios
individuos, es lo que llamamos la sociedad civil. La sociedad civil es muy importante para el desarrollo y
el mantenimiento de una sociedad democrtica, ya que todas estas instituciones intermedias sirven de
proteccin del individuo frente al Estado. La sociedad civil ayuda a garantizar los derechos de la persona
humana, a que se le respete como es debido a su dignidad de persona, creada a imagen de Dios. Este
respeto la afirma como persona, afirma su dignidad, su valor --que es una realidad ya dada.

La participacin en la sociedad civil se llama socializacin. La socializacin es lo que hace posible, o al


menos facilita, el logro de los objetivos de las personas, que individualmente les sera muy difcil o
imposible de alcanzar. Entre los logros ms importantes de esta socializacin estn el desarrollo del
sentido de iniciativa y responsabilidad de la persona humana. El proceso mismo de participacin social
hace que la persona humana se vuelva ms consciente de sus deberes y ms inclinada a realizarlos en
libertad y creatividad, es decir, de amar a los dems como a s misma siendo don para ellos, a imagen de
Dios y de Cristo. Este proceso la desarrolla como persona, desarrolla su dignidad, su valor --realidad que
es un proyecto a realizar.

El principio de la subsidiaridad

No se debe confundir la socializacin, en la forma en que ha sido definida, con el socialismo. En el


socialismo, el Estado es el que impone una falsa socializacin al apoderarse de todas las instituciones,
eliminar las que no cree convenientes y negar la libre inciativa. El socialismo niega la sociedad civil. En
otras palabras, el socialismo es una desviacin de la verdadera socializacin. La socializacin, entonces,
puede peligrar o desviarse. Si el Estado interviene demasiado, puede peligrar la libertad e iniciativa de las

31
Cf. GS, 25.
32
Cf. GS 12.

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personas.

Por ello, la enseanza social de la Iglesia ha desarrollado el principio de la subsidiaridad. Este principio
significa que una estructura social superior (en el sentido de autoridad poltica) no debe interferir en la vida
interna de una estructura social inferior en la consecucin de los objetivos de esa estructura inferior, sino
slo para ayudarla cuando dicha estructura inferior no puede, por razones ajenas a su voluntad, lograr
esos objetivos, y tambin para ayudarla a coordinar sus acciones con el resto de la sociedad para lograr
33
mejor el bien comn .

Un ejemplo de la aplicacin del principio de la subsidiaridad es el respeto que el Estado debe tener hacia
el deber y el derecho que tienen los padres de ser los primeros y principales educadores de sus hijos. El
Estado no debe nunca usurpar ese derecho-deber natural, porque la familia es anterior al Estado y el
Estado est para servir a la familia y no al revs. El Estado puede y debe ayudar a la familia a lograr su
objetivo educativo, por ejemplo, por medio de la educacin pblica o facilitando la educacin privada. Pero
dicha ayuda debe respetar los valores de los padres y la libertad de ellos de escoger la institucin
educativa de su preferencia (incluyendo la educacin en el hogar). El Estado slo debe intervenir cuando
por graves razones (vg.r, grave enfermedad o incompetencia moral) los padres no pueden cumplir con
ese objetivo. Incluso, en este ltimo caso, el Estado debe permitir que las instituciones de la sociedad civil,
con las debidas competencias morales y profesionales, intervenga para suplir esa ayuda.

Otro ejemplo de la aplicacin del principio de subsidiariedad se da en el mbito econmico. El Estado


debe respetar y promover el derecho a la libertad econmica, que es una extensin de la libertad humana,
don que Dios le ha dado a la persona al crearla a su imagen. El derecho a la libertad econmica y al
ejercicio del espritu empresarial tienen su justificacin, origen y fundamento en el hecho de que la
persona humana, al haber sido creada a imagen de Dios, est dotada de voluntad e intelecto, facultades
que hacen posible la libertad, la inventiva y la creatividad. El rol del Estado ante la empresa privada,
aplicando el principio de la subsidiaridad, es el de ayudar a garantizar los derechos de todos, empleados y
patronos, pero no el de anular la iniciativa privada ni el de usurparle sus logros.

Lamentablemente, en las sociedades totalitarias y colectivistas, el Estado se abroga todas las funciones
que normalmente llevara a cabo la sociedad civil, incluyendo el sistema de libre empresa. Ello contradice
el orden natural, en el sentido de que atropella la naturaleza social de la persona humana, as como su
libertad y su capacidad intelectual, que incluyen su capacidad de iniciativa y su creatividad. Por
consiguiente, la negacin de este derecho daa a la persona como persona, por cuanto va en contra de su
propia naturaleza humana, creada a imagen de Dios.

La negacin de la libertad econmica tambin tiene otras consecuencias negativas. Una de ellas es que
entorpece grandemente la satisfaccin de las necesidades materiales de las personas. Ello se debe a que
en una sociedad totalitaria y colectivista la economa queda centralizada en manos del Estado, la empresa
privada es anulada o al menos muy debilitada. El resultado de ello es que la produccin de bienes y
servicios disminuye grandemente, porque es muy difcil para el Estado por s solo incentivar y planificar la
produccin de toda la poblacin, ya que una sola entidad en un nivel poltico superior no es capaz de
detectar las necesidades a nivel de la base ni desarrollar formas concretas de suplirlas.
Adems, no tiene todos los recursos humanos y materiales para hacerlo. Las personas concretas y las
empresas que ellas establecen, por estar en contacto con el entorno social inmediato, son las que pueden
llevar a cabo dicha produccin con mucho ms facilidad y eficacia. Por ltimo, lo que ms incentiva a una
persona a producir es el saberse duea o co-partcipe de los medios de produccin, as como de lo que
produce --al menos en el sentido de sentirse libre de adquirir lo que estime conveniente con el dinero que
ha ganado honestamente. Y ello se da normalmente en los mbitos donde se permite la existencia de la
empresa privada.

33
Cf. CA 48, que se basa en en Po XI, Encclica Quadragesimo anno, sobre la restauracin del orden social, 15 de
mayo de 1931, nmeros 184-186. En adelante este documento de Po XI, ser citado por las siglas QA, seguidas del
nmero correspondiente.

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Otra consecuencia negativa de la negacin de la libertad econmica es que est tambin niega, al menos
parcialmente, el logro de sus aspiraciones ms elevadas, como las culturales y religiosas. Esto ltimo se
debe al hecho de que, como veremos en el prximo captulo, la persona humana, en su naturaleza, est
jerarquizada de tal manera que sus facultades fsicas estn ordenadas hacia las espirituales, y si las
primeras no han sido satisfechas, difcilmente lo sern adecuadamente las segundas. Cuando una
persona est pasando hambre difcilmente podr tener la energa para ocuparse de valores ms elevados.

El principio de subsidiaridad tambin se extiende en su aplicacin a las relaciones internacionales. En este


contexto entran en juego, por un lado, el derecho de las naciones a su soberana y, por el otro, el respeto a
los derechos y deberes humanos fundamentales, los cuales trascienden las culturas y las naciones, ya
que stos se fundan en la persona humana, que es anterior a la sociedad. Una entidad supranacional,
como Naciones Unidas (ONU), o las naciones que son poderosas, no deben violar la soberana de otras
naciones dbiles, ni mucho menos imponerle un dominio injusto y, a la hora de socorrerlas (lo cual es un
34
deber humano y cristiano), de hacerlo siempre respetando su libertad y sus valores . En la actualidad
existe la triste situacin de que la propia ONU viola los derechos fundamentales de las personas al
promover el aborto y otros males. Muchas veces la ONU y ciertos pases poderosos quieren imponerles el
control demogrfico, por medio de la anticoncepcin, la esterilizacin y el aborto, a los pases en
35
desarrollo, condicionando su ayuda econmica a esos pases a la aceptacin de dicho control . Ello es
una violacin directa del derecho a la soberana de esos pases en desarrollo y peor an de los derechos
fundamentales de sus ciudadanos ms inocentes e indefensos: los nios no nacidos.

El gobierno humano debe reflejar el gobierno divino

Siendo Dios el fin (meta principal) de la comunidad humana, sta debe imitar la manera en que Dios
gobierna el mundo. Y Dios gobierna el mundo delegando su autoridad e incluso su propia providencia en
las personas humanas. Dios gobierna el mundo por medio de su providencia amorosa repartiendo sus
dones como l quiere para que las personas se organicen y se ayuden libremente unas a otras. Los
Mandamientos de Dios, lejos de coaccionar esa libertad, la encauzan correctamente hacia el bien.

Ahora bien, si Dios ha manifestado tanto respeto por la libertad humana en su gobierno del mundo, dentro
de los lmites del bien, lo menos que pueden hacer las autoridades humanas (cuya potestad ha sido
otorgada por Dios) es imitar ese gobierno divino. Ello es parte del llamado que Dios nos hace de
manifestar su imagen en el mundo.

******************************************************
3. La conversin y la sociedad
(Nmeros 1886-1889, 1895, 1896)

Necesidad de reconocer el orden de los valores

Ya hemos visto en el captulo anterior que la sociedad es indispensable para la realizacin de la vocacin
de la persona humana. Es decir, la comunidad humana no slo es necesaria para satisfacer las
necesidades y para lograr las legtimas aspiraciones de la persona, sino tambin para llevar a cabo la
vocacin (el llamado) que Dios le ha hecho, que consiste en manifestar la imagen de Dios en los dems y
en ella misma.

Pero ello implica que la persona y la sociedad respeten y promuevan los valores en su justo orden. Es
decir, deben reconocer que existe una jerarqua u orden de importancia de los valores. Hay valores que
son ms importantes que otros. Ello se debe a que los valores se fundan en la persona humana misma y
la persona humana es una unidad integrada de diferentes dimensiones que estn jerarquizadas.

34
Cf. Juan XIII, Encclia Pacem in terris, sobre la paz entre todos los pueblos, 11 de abril de 1963, nmeros 120-125.
En adelante, citaremos de este documento por medio de las siglas PT, seguidas del nmero correspondiente.
35
Vida Humana Internacional tiene toda una seccin en su pgina web <www.vidahumana.org> dedicada a la ONU,
consulte: http://www.vidahumana.org/vidafam/onu/onu_index.html.

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Expliquemos esto un poco. La persona humana es un ser compuesto de alma y cuerpo. El cuerpo y el
alma forman una unidad sustancial, no accidental. Ello significa que el alma y el cuerpo no son dos
entidades independientes que se unen accidentalmente para formar la persona humana, sino que ambas
son dimensiones intrnsecas de la persona humana. No hay persona humana si no estn presentes las
dos. A veces esta verdad se olvida, porque estamos muy influenciados por el pensamiento dualista de la
filosofa pagana antigua. Pero la Biblia y la Iglesia ensean que tanto el alma como el cuerpo han sido
creados por Dios y llamados a la redencin por Cristo. Recordemos que en el Credo confesamos nuestra
fe en la resurreccin del cuerpo.

Ello tiene mucha importancia, porque si el cuerpo es parte intrnseca (no accidental) de la persona,
entonces el cuerpo de alguna manera participa tambin de la imagen de Dios y por tanto de la dignidad de
la persona humana. De ello se sigue que el cuerpo debe ser respetado y atendido correctamente. El
cuerpo humano no puede ser tratado como el de los animales. El cuerpo humano tiene una importancia
36
moral .

Sin embargo, el alma es ms importante que el cuerpo. La razn por la cual el alma es superior al cuerpo
es porque el alma es el principio vital de ste y porque el cuerpo existe para que el alma se actualice, se
manifieste. En el alma residen las facultades del intelecto y la voluntad. Por medio de ellas, la persona
humana es capaz de conocer y amar, a imagen de Dios. Adems, los valores del alma, que son
espirituales, nunca se acaban.

Sin embargo, esta superioridad del alma no quita la importancia y el valor del cuerpo. Despus de todo, la
persona humana realiza las actividades de conocer y amar, que la distinguen de los animales, en y por el
cuerpo. Por ejemplo, una persona manifiesta su amor hacia los pobres sirvindoles comida y cuidando a
los que estn enfermos. Esas actividades las realiza con toda su persona, con su alma y con su cuerpo.
Un escultor manifiesta la belleza por medio de una escultura, la cual es una obra material. La vida corporal
no es pues el valor ms importante de la persona, la vida espiritual es superior. Sin embargo, la vida
37
corporal es el valor ms fundamental, porque es la base y condicin de los dems valores . Por ello no
debemos despreciar la vida corporal, sino defenderla.

Esta jerarqua en las dimensiones corporales y espirituales de la persona implica una jerarqua en los
valores, porque los valores estn ntimamente relacionados con las dimensiones de la persona. Los
valores de la verdad, el amor, el bien, la belleza, la libertad, la amistad, el respeto a los bienes de los
dems, etc., surgen precisamente de las distintas dimensiones que componen a la persona humana: el
alma, con todas sus facultades, y el cuerpo con todas las suyas. La persona humana est orientada a
estos valores espirituales, comenzando desde su propia corporeidad.
La sociedad como una realidad principalmente espiritual

Si la persona humana es una unidad jerarquizada de dimensiones y de valores correspondientes y si la


persona humana es el fundamento, sujeto y fin de la sociedad, entonces se sigue que la sociedad debe
favorecer los valores en su justa jerarqua. Ello implica a su vez que la comunidad humana debe ser
considerada como una realidad principalmente espiritual, puesto que la persona humana, desde su
corporeidad est orientada a lo espiritual. La sociedad es indispensable para la realizacin de la vocacin
humana. Para alcanzar este objetivo es preciso que sea respetada la justa jerarqua de los valores que
38
subordina las dimensiones materiales e instintivas del ser del hombre a las interiores y espirituales .

Si la sociedad debe tender hacia los valores espirituales, entonces se sigue que sus instituciones deben
tambin tender a los mismos, porque es evidente que el tejido social est compuesto de ellas. En
consecuencia, la familia, la poltica, la economa, en fin, todas las instituciones sociales, deben tener los

36
Cf. GS 14.
37
Cf. Congregacin para la Doctrina de la Fe, Declaracin sobre el aborto provocado, 18 de noviembre de 1974,
nmero 11.
38
Cf. CA 36.

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valores espirituales de la persona humana como su fin principal. La sociedad humana... tiene que ser
considerada, ante todo, como una realidad de orden principalmente espiritual: que impulse a los hombres,
iluminados por la verdad, a comunicarse entre s los ms diversos conocimientos; a defender sus derechos
y cumplir sus deberes; a desear los bienes del espritu; a disfrutar en comn del justo placer de la belleza
en todas sus manifestaciones; a sentirse inclinados continuamente a compartir con los dems lo mejor de
s mismos; a asimilar con afn, en provecho propio, los bienes espirituales del prjimo. Todos estos
valores informan y, al mismo tiempo, dirigen las manifestaciones de la cultura, de la economa, de la
convivencia social, del progreso y del orden poltico, del ordenamiento jurdico y, finalmente, de cuantos
39
elementos constituyen la expresin externa de la comunidad humana en su incesante desarrollo .

El subvertir este orden constituira un atropello contra la persona humana misma, puesto que, como ya
hemos sealado, los valores espirituales se fundan en la persona humana, creada a imagen de Dios. Es
por ello que los sistemas sociales que no respetan los valores espirituales devienen en injustos y generan
estructuras de pecado, como los negocios del aborto y la pornografa, la corrupcin gubernamental y la
explotacin institucionalizada de los pobres, entre otros. En ltima instancia lo que estos sistemas injustos
acarrean es el tratar a la persona humana como un medio y no como un fin en s misma, como un objeto o
instrumento y no como un sujeto que merece respeto. Estas estructuras injustas hacen ardua y
40
prcticamente imposible una conducta cristiana, conforme a los mandamientos del Legislador Divino .

Prioridad de la conversin, de la gracia de Dios y del amor

De todo ello se sigue que es necesario promover los valores espirituales y morales de la persona humana.
Se necesita de una permanente conversin interior que genere los cambios sociales que a su vez
fomenten el respeto y promocin de la dignidad humana. De manera que lo primordial es la conversin del
corazn, pero ella a su vez debe llevar al cambio de estructuras, de injustas a justas, para que se
promuevan la verdad, el amor, la justicia y la belleza, en fin, el bien de la persona y la gloria de Dios. La
prioridad reconocida a la conversin del corazn no elimina en modo alguno, sino, al contrario, impone la
obligacin de introducir en las instituciones y condiciones de vida, cuando inducen al pecado, las mejoras
convenientes para que aqullas se conformen a las normas de la justicia y favorezcan el bien en lugar de
41
oponerse a l .

Ninguna de estas cosas se puede lograr sin la gracia de Dios. La gracia de Dios acta misteriosamente en
el corazn y la mente de las personas de buena voluntad, aunque no sean cristianas y no estn
42
conscientes de ello . La gracia de Dios ilumina la mente para que conozca los verdaderos caminos que
conducen al bien y tambin mueve la voluntad para que tenga la fuerza de llevar a cabo los proyectos que
logren ese bien. Sin la ayuda de la gracia, los hombres no sabran acertar con el sendero a veces
estrecho entre la mezquindad que cede al mal y la violencia que, creyendo ilusoriamente combatirlo, lo
43
agrava .

Los cristianos, especialmente los laicos, tienen el particular cometido de cooperar con la gracia de Dios
para transformar las estructuras sociales en conformidad con el bien que Dios desea para la humanidad
que l ha creado. A los laicos corresponde, por propia vocacin, tratar de obtener el reino de Dios
44
gestionando los asuntos temporales y ordenndolos segn Dios . De manera que la vocacin principal
de los laicos no est dentro de los templos ayudando a los sacerdotes, aunque ello tambin es bueno y
necesario, sino en la familia y en la sociedad, para transformarlas segn la voluntad de Dios. Si el papel

39
PT 36.
40
Po XII, discurso radial La solemnit, en el L aniversario de la Rerum novarum, 1 junio 1941.
41
Catecismo, nmero 1888; cf LG 36. 7. Cf. Concilio Vaticano II, Constitucin dogmtica Lumen gentium, sobre la
Iglesia, 21 de noviembre de 1964, nmero 16. En adelante, citaremos de este documento por medio de las siglas LG,
seguidas del nmero correspondiente.
42
Cf. Concilio Vaticano II, Constitucin dogmtica Lumen gentium, sobre la Iglesia, 21 de noviembre de 1964, nmero
16. En adelante, citaremos de este documento por medio de las siglas LG, seguidas del nmero correspondiente.
43
Catecismo, nmero 1889, aqu el Catecismo est citando a CA 25.
44
Cf. LG 31.

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de la Jerarqua es el de ensear e interpretar autnticamente los principios morales que hay que seguir en
este terreno, a los seglares corresponde, con su libre iniciativa y sin esperar pasivamente consignas y
directrices, penetrar de espritu cristiano la mentalidad y las costumbres, las leyes y las estructuras de la
45
comunidad en que viven .

Ahora bien, los cristianos no imponen sus valores morales a los dems, primero porque deben actuar
proponiendo (no imponiendo) lo que es autnticamente bueno para todos y segundo porque los valores
morales fundamentales son comunes a todos los seres humanos, ya que Dios los cre a todos con esos
valores que son inherentes a la naturaleza humana como tal. Por lo tanto, esos valores son defendibles
apelando a la razn humana, que es comn a todos, y no necesariamente o solamente a la revelacin
cristiana. Por ejemplo, la defensa de la vida humana ante el crimen del aborto no es un asunto puramente
religioso, como algunos errneamente creen, sino de derechos humanos. La vida humana se defiende
con argumentos razonables y cientficos: el hecho de que el no nacido es una persona humana, cuya vida
debe ser respetada. Por ello, los polticos catlicos, al oponerse al aborto, no les estn imponiendo sus
valores a los dems, sino al contrario, estn ejerciendo su grave deber de defender los derechos de los
ciudadanos ms dbiles e indefensos ante la imposicin de la muerte por parte de los abortistas. Con su
ejemplo, con la oracin y con la participacin pacfica y activa en la vida social, los cristianos contribuyen a
la transformacin de la sociedad y de la cultura.

45
PP 81.

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Nada de ello implica que los cristianos no deban evangelizar. Una cosa no quita la otra. Todo lo contrario.
46
Los cristianos tienen el deber de evangelizar porque Cristo lo ha ordenado y porque con mucha
frecuencia los hombres, engaados por el Maligno, se envilecen con sus fantasas y convierten la verdad
47
de Dios en mentira . Pero a la hora de trabajar para el cambio social en una sociedad secularizada, los
cristianos comienzan por demostrar cmo sus valores coinciden plenamente con las legtimas
aspiraciones de la sociedad. Es ms, esta labor de servicio social de los cristianos puede preparar el
camino para una eficaz evangelizacin, que consiste en llevar la Buena Nueva a todos los ambientes de
48
la humanidad y, con su influjo, transformar desde dentro, renovar la misma humanidad . Cuando la
gente vea cmo se aman los cristianos y que su Iglesia es una servidora de la humanidad, entonces con
ms facilidad se convertirn a Jesucristo.

En fin de cuentas lo que hace posible el verdadero cambio social es el amor, la caridad. El amor a Dios y
al prjimo es el mayor mandamiento social, porque promueve el respeto a los dems y a sus derechos. El
49
amor exige que se practique la justicia y de hecho es el nico que nos hace capaces de practicarla . El
amor nos inspira a darnos a nosotros mismos a los dems. Slo en esa entrega es que nos desarrollamos
plenamente como personas, ya que el amor es el valor ms elevado de la persona humana, porque Dios
50
es amor y la persona humana ha sido creada a Su imagen. El desarrollo ms importante es el desarrollo
moral y espiritual de la persona en el amor. Por ello Jesucristo dijo: Quien intente guardar su vida la
51
perder; y quien la pierda la conservar . Es decir, quien se repliega sobre s mismo se estanca y se
atrofia como persona. Pero quien se entrega por amor a los dems, se encuentra a s mismo, se actualiza
a s mismo, se parece ms a Dios y a Cristo, que nos dio el ejemplo mximo de amor al entregar su vida
52
por todos. En realidad, no hay solucin a la cuestin social fuera del Evangelio .

***************************************************

4. La autoridad poltica
(Nmeros 1897-1927)

Necesidad de la autoridad poltica

En el captulo 2, donde tratamos el tema de la persona y la sociedad, hablamos de la importancia de la


autoridad poltica. En este captulo vamos a profundizar sobre este tema.

La persona humana ha sido llamada por Dios a participar en la vida social para de ese modo contribuir al
bien comn. Ahora bien, para que las personas puedan participar ordenadamente en la vida social se
necesita una autoridad que rija la sociedad, es decir, de una autoridad poltica. Una sociedad bien
ordenada y fecunda requiere gobernantes, investidos de legtima autoridad, que defiendan las instituciones
53
y consagren, en la medida suficiente, su actividad y sus desvelos al provecho comn del pas .

El Catecismo ensea que la autoridad es una cualidad en virtud de la cual personas o instituciones dan
54
leyes y rdenes a los hombres y esperan la correspondiente obediencia .
Origen divino de la autoridad poltica

46
Cf. Mateo 28:19-20.
47
LG 16; cf. Romanos 1:21.
48
Pablo VI, Exhortacin Apostlica Evangelii nuntiandi, sobre la evangelizacin del mundo contemporneo, 8 de
diciembre de 1975, nmero 18. En adelante, citaremos de este documento por medio de las siglas EV, seguidas del
nmero correspondiente.
49
Cf. Catecismo, nmero 1889.
50
1 Juan 4:8, 16.
51
Lucas 17:33.
52
Catecismo, nmero 1896.
53
PT 46.
54
Catecismo, nmero 1897.

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Ahora bien, como tambin vimos en el captulo 2, Dios delega en parte su gobierno del mundo a las
personas humanas. Por consiguiente, la autoridad poltica viene de Dios, es una exigencia del orden moral
que l ha establecido, no es simplemente una invencin humana. La Biblia dice: Somtanse todos a las
autoridades constituidas, pues no hay autoridad que no provenga de Dios, y las que existen, por Dios han
sido constituidas. De modo que, quien se opone a la autoridad, se rebela contra el orden divino, y los
55
rebeldes se atraern sobre s mismos la condenacin .

Elaborando el concepto de obediencia debido a la autoridad, el Catecismo ensea que este deber de
obediencia impone a todos la obligacin de dar a la autoridad los honores que le son debidos, y de rodear
56
de respeto y, segn su mrito, de gratitud y de benevolencia a las personas que la ejercen .

La Biblia incluso ordena que se ore por los gobernantes. San Pablo dice: Ante todo recomiendo que se
hagan plegarias, oraciones y splicas y acciones de gracias por todos los hombres; por los reyes y por
todos los constituidos en autoridad, para que podamos vivir una vida tranquila y apacible con toda piedad y
57
dignidad .

Fiel a esta enseanza de la Palabra de Dios, la Iglesia incluye, entre sus oraciones ms importantes en la
celebracin de la Eucarista, una oracin por los gobernantes. El Catecismo seala que la ms antigua
58
oracin de la Iglesia por la autoridad poltica tiene como autor a San Clemente Romano , que fue el
cuarto Papa que tuvo la Iglesia. San Clemente oraba de esta manera: Concdeles, Seor, la salud, la
paz, la concordia, la estabilidad, para que ejerzan sin tropiezo la soberana que t les has entregado. Eres
t, Seor, rey celestial de los siglos, quien da a los hijos de los hombres gloria, honor y poder sobre las
cosas de la tierra. Dirige, Seor, su consejo segn lo que es bueno, segn lo que es agradable a tus ojos,
para que ejerciendo con piedad, en la paz y la mansedumbre, el poder que les has dado, te encuentren
59
propicio .

Diversidad de sistemas y lmites de la autoridad poltica

Ahora bien, la Iglesia no se adhiere a un slo sistema de autoridad poltica, sino que deja a la libertad de
los ciudadanos el determinar qu sistema poltico es ms conveniente para ellos y para la consecucin del
bien comn. Ello implica que, si bien la autoridad poltica viene de Dios, esa autoridad pasa por el legtimo
acuerdo de los que son gobernados. En otras palabras, segn la enseanza de Dios que la Iglesia
transmite, la autoridad no debe imponerse autoritariamente. De ah que el Catecismo ensee que la
diversidad de los regmenes polticos es moralmente admisible con tal que promuevan el bien legtimo de
60
la comunidad que los adopta .

Esto ltimo nos lleva al tema de los lmites de la autoridad poltica. Para que sea legtima, la autoridad
poltica debe servir al bien comn, como se desprende de lo que ya se ha dicho. Ello es algo que se
encuentra explcitamente en la enseanza bblica que ya citamos sobre la oracin por los
61
gobernantes:...para que podamos vivir una vida tranquila y apacible con toda piedad y dignidad .

La fuerza de la legtima autoridad poltica es pues una fuerza moral, no desptica. Es decir, su legitimidad
se funda en la ley de Dios, que es una ley para el bien comn. Por lo tanto, la autoridad poltica, ensea el
Catecismo, no debe comportarse de manera desptica, sino actuar para el bien comn como una fuerza
62
moral, que se basa en la libertad y en la conciencia de la tarea y obligaciones que ha recibido . Santo
Toms de Aquino, uno de los sabios ms grandes que ha tenido la Iglesia, ense lo siguiente: La

55
Romanos 13, 1-2; cf 1 Pedro 2, 13-17.
56
Catecismo, nmero 1900.
57
1 Timoteo 2:1-2.
58
Catecismo, nmero 1900.
59
San Clemente Romano, Carta a los Corintios, 61:1-2.
60
Catecismo, nmero 1901.
61
Vase otra vez la fuente de la nota 57.
62
Catecismo, nmero 1902. El Catecismo est citando aqu a GS 74.
legislacin humana slo posee carcter de ley cuando se conforma a la justa razn; lo cual significa que
su obligatoriedad procede de la ley eterna. En la medida en que ella se apartase de la razn, sera preciso
63
declararla injusta, pues no verificara la nocin de ley; sera ms bien una forma de violencia .

Pero la autoridad poltica no slo tiene el deber de buscar el bien comn de la sociedad, tambin debe
emplear medios moralmente lcitos para alcanzarlo. El principio de la ley natural y tambin de la Biblia de
64
que nunca se debe hacer el mal para lograr el bien , no slo aplica a todas las personas, sino tambin a
la autoridad poltica y a cualquier autoridad. Al respecto, el Catecismo ensea que Si los dirigentes
proclamasen leyes injustas o tomasen medidas contrarias al orden moral, estas disposiciones no pueden
65
obligar en conciencia . Ejemplos de leyes injustas son aquellas que permiten el aborto o la pornografa.
Los cristianos y todos los hombres de buena voluntad no deben dejarse llevar por esas leyes e, incluso,
tienen el deber, de forma pacfica y moral, de combatirlas. Hay ocasiones en que el cristiano o la persona
de buena voluntad debe desobedecer directamente una ley injusta. Tal sera el caso en el que una ley
abortista le intentara imponer a un mdico la realizacin de un aborto. El mdico no debe nunca provocar
el aborto ni remitir su prctica a otro mdico. En casos como sos hay que seguir la enseanza bblica que
66
dice: Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres .

La Iglesia, que es sabia, se ha dado cuenta de que una de las maneras ms eficaces de mantener a la
autoridad poltica dentro de sus justos lmites es por medio del equilibrio de los poderes. Este sistema de
orden poltico es el que existe en los Estados de derecho. En esos sistemas normalmente existen tres
poderes independientes que se limitan unos a otros: el poder ejecutivo (el presidente), el poder legislativo
(el parlamento o senado) y el poder judicial (los tribunales). Ninguno de ellos debe irse por encima de los
otros dos, so pena de caer en un sistema autoritario. Todos ellos, al igual que el resto de los ciudadanos,
deben regirse por la ley y no por la voluntad arbitraria de algunos sobre los dems. Ello es lo que significa
67
un Estado de derecho, en el cual la autoridad poltica goza de legitimidad .

*******************************************************

5. El bien comn
(Nmeros 1905-1912, 1924-1926)

Qu se entiende por el bien comn?

Como la persona humana es un ser social, el bien de cada cual est necesariamente relacionado con el
de los dems. Ya hemos visto que las personas se necesitan unas a otras. No es bueno que el hombre
68
est solo, dice la primera pgina de la Biblia . Y uno de los escritos cristianos de mayor antigedad
recomienda encarecidamente lo siguiente: No vivis aislados, cerrados en vosotros mismos, como si
69
estuvieseis ya justificados, sino reunos para buscar juntos lo que constituye el inters comn .

Ya hemos visto que las personas se necesitan unas a otras para poder lograr lo que solas les sera muy
difcil alcanzar, por no decir imposible. Las personas se unen en proyectos comunes, donde cada cual
aporta su talento y sus recursos para el logro de un mismo fin. De esa manera, los ciudadanos construyen
ciudades, puentes, carreteras, aeropuertos y otros medios materiales de gran importancia para la
satisfaccin de las necesidades humanas. Tambin establecen juntos instituciones para la realizacin de
fines importantes: sistemas educativos, empresas, asociaciones civiles, entre otras. El conjunto de esas
condiciones es lo que llamamos el bien comn. Utilizando la definicin del Catecismo, podemos decir que
el bien comn es el conjunto de aquellas condiciones de la vida social que permiten a los grupos y a cada

63
Sto. Toms de Aquino, Suma Teolgica, 1-2, 93, 3 ad 2.
64
Cf. Romanos 3:8.
65
Catecismo, nmero 1903.
66
Hechos 5:29.
67
Catecismo, nmero 1904; cf. CA 44.
68
Gnesis 2:18.
69
Epstola de Bernab, 4: 10.

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70
uno de sus miembros conseguir ms plena y fcilmente su propia perfeccin .

El Catecismo desarrolla este concepto del bien comn explicando que ste comporta tres elementos
71
esenciales . Veamos a continuacin esos elementos.

El respeto a la persona

El primero de los elementos esenciales del bien comn es el respeto a la persona. Ello es muy importante,
porque uno de los errores sociales ms perniciosos es creer que existe un antagonismo entre el bien
comn y el bien de la persona concreta, hasta el punto de subordinar la persona a la colectividad. Pero el
Catecismo le sale al paso a esta errnea idea explicando que el bien comn autntico incluye el bien de
cada persona que compone la sociedad. El bien comn est siempre orientado hacia el progreso de las
72
personas: El orden social y su progreso deben subordinarse al bien de las personas... y no al contrario .

El Catecismo ampla esta importante aclaracin enseando que la autoridad poltica y la sociedad en
general deben, por un lado, respetar los derechos fundamentales de las personas y, por el otro, permitir la
realizacin de su vocacin y de sus deberes. Si examinamos atentamente la definicin del bien comn que
da el Catecismo, nos damos cuenta de que este respeto de los derechos de la persona y el permitir la
realizacin de sus deberes (necesarios para la consecucin de su vocacin) fluyen de la propia definicin
del bien comn. En efecto, si el bien comn implica la existencia de condiciones sociales que faciliten o
hagan posible la realizacin de la vocacin de las personas, entonces de ello se sigue que los derechos y
deberes de las personas deben ser respetados --de otra manera caemos en una contradiccin. Por ello el
Catecismo dice: En nombre del bien comn, las autoridades estn obligadas a respetar los derechos
fundamentales e inalienables de la persona humana. La sociedad debe permitir a cada uno de sus
73
miembros realizar su vocacin .

El Catecismo abunda an ms en este importante punto explicitando aquellos derechos fundamentales


que ms directamente tienen que ver con la realizacin de la vocacin de la persona humana a manifestar
la imagen de Dios, en la cual ha sido creada. Cules son esos derechos? Recordemos que el haber sido
creada a imagen de Dios significa que la persona humana est dotada de inteligencia y voluntad. Estas
facultades naturales hacen posible que la persona humana, salvando la distancia infinita entre criatura y
Creador, refleje a Dios en su libertad y su creatividad. Por consiguiente, los derechos que corresponden
ms directamente con el ejercicio de la vocacin humana son las libertades naturales de actuar y
expresarse segn la recta conciencia, la iniciativa econmica y la prctica religiosa. El Catecismo lo
expresa de la siguiente manera: En particular, el bien comn reside en las condiciones de ejercicio de las
libertades naturales que son indispensables para el desarrollo de la vocacin humana: derecho a... actuar
de acuerdo con la recta norma de su conciencia, a la proteccin de la vida privada y a la justa libertad,
74
tambin en materia religiosa .

Obsrvese que el Catecismo no tiene un concepto ilimitado de la libertad humana. La libertad humana no
es un absoluto. La libertad humana est subordinada a la bsqueda de la verdad, la cual a su vez le indica
el bien que debe hacer. Por ello el Catecismo aqu habla de la recta norma de la conciencia y de la justa
libertad. No es ste el lugar para abundar sobre el tema de la libertad, el cual es objeto de estudio en la
75
parte del Catecismo que trata los fundamentos de la moral . Pero podemos resumir este tema diciendo
que el Catecismo ensea que la libertad no es libertinaje y al mismo tiempo aade que, sin embargo, hay
que respetar la libertad de cada cual, dentro de los lmites del bien comn, en su deber de buscar la
verdad y del bien. Es decir, a cada persona se le debe respetar su libertad y el ejercicio de ella en la
bsqueda de la verdad y del bien. Por otro lado, cada persona tiene el sagrado deber de buscar la verdad

70
Catecismo, nmero 1906, el Catecismo cita aqu a GS 26; cf. GS 74.
71
Ibd.
72
Ibd., nmero, 1912. Aqu el Catecismo cita a GS 26.
73
Ibd., nmero 1907.
74
Ibd. El Catecismo cita aqu a GS 26.
75
Cf. Catecismo, nmeros 1730-1748.

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con sinceridad, sobre todo en materia religiosa, y, una vez encontrada, adherirse a ella. Pero como la
verdad no debe ser impuesta, hay que dejar que cada persona busque y acepte libremente la verdad, sin
76
detrimento del bien comn y de los dems .

Lamentablemente, las autoridades de los regmenes totalitarios coartan la justa libertad de los ciudadanos
de forma arbitraria; mientras ellas mismas s gozan de esas libertades. Son autoridades hipcritas. En ese
sentido, actan en contra del bien comn, en vez de a su favor. Pero tambin hay sociedades
democrticas que tienen graves fallas al no respetar los derechos de una minora indefensa o
desaventajada, en nombre de una mayora que s tiene voz y voto. Por ejemplo, hay sociedades que se
proclaman democrticas, y hasta cierto punto lo son, porque le reconocen las libertades naturales a una
mayora de la poblacin, pero que al mismo tiempo les niegan el derecho a la vida a los no nacidos por
medio del aborto y en nombre de una falsa libertad de decidir. Esas sociedades son parcialmente
democrticas y parcialmente totalitarias. Tambin se caracterizan por la hipocresa, porque se dicen
libres, pero no les reconocen los derechos a todos por igual.

El bienestar social y el desarrollo del grupo

El segundo elemento esencial del bien comn es el bienestar social y el desarrollo del grupo. Este
segundo elemento viene lgicamente a completar el primero. En efecto, si el bien comn se refiriera
solamente al bien de la persona individual, ya no sera el bien comn. Es cierto que el Estado y la sociedad
tienen deberes hacia cada persona, pero tambin es cierto que cada persona tiene deberes hacia el
Estado y el resto de la sociedad.

76
Cf. Concilio Vaticano II, Declaracin Dignitatis humanae, sobre la libertad religiosa, 7 de diciembre de 1965,
nmeros 1-3, para una interesante ampliacin del tema de la relacin entre la libertad y el grave deber de buscar de la
verdad y de adherirse a ella una vez encontrada. En adelante, citaremos de este documento utilizando las siglas DH,
seguidas del nmero correspondiente.

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Obsrvese que se trata no slo del bienestar social, sino tambin del desarrollo del grupo. Lo
primero se refiere a la sociedad como receptora de los bienes que componen el bien comn. Lo segundo
se refiere a la sociedad como sujeto de ese bien. Es verdad que slo las personas humanas individuales
son sujetos. Sin embargo, la sociedad, entendida sta como un entramado de personas y de instituciones
que ellas crean, posee, por extensin, una subjetividad. Es en ese sentido que podemos decir que la
sociedad es sujeto, y no simplemente objeto, del desarrollo. Es decir, la sociedad, incluyendo aqu a las
personas e instituciones que la componen y al mismo Estado, tienen el deber de contribuir socialmente al
bien comn. Las mismas instituciones, tanto las de iniciativa privada como las del gobierno, se crean para
facilitar la ejecucin de los deberes sociales: transporte, educacin, salud, y otros. El resumen de todos
77
esos deberes es lo que llamamos desarrollo .

Ahora bien, hay bienes en la sociedad que son ms importantes que otros. Por ejemplo, un sistema de
salud es ms importante que un estadio deportivo. Ante esta diversidad de intereses se impone la
necesidad, sobre todo cuando hay presupuestos limitados, de que el Estado decida qu inters de orden
pblico va a favorecer ms. En ese contexto es evidente que el Estado debe tener como su primera
prioridad el favorecer las condiciones sociales necesarias para la vida. Ciertamente corresponde a la
autoridad decidir, en nombre del bien comn, entre los diversos intereses particulares; pero debe facilitar a
cada uno lo que necesita para llevar una vida verdaderamente humana: alimento, vestido, salud, trabajo,
78
educacin y cultura, informacin adecuada, derecho de fundar una familia, etc .

Observemos que el texto del Catecismo dice facilitar. Es decir, la autoridad poltica no puede por s
misma crear todas las condiciones necesarias para la vida humana. Ello es un esfuerzo que es deber de
todos y de las instituciones de libre iniciativa. Sin embargo, es deber del Estado ayudar a coordinar estos
esfuerzos y hacer un buen uso del erario pblico a la hora de priorizar las necesidades sociales. En ese
sentido se precisa una colaboracin honesta entre el sector pblico y el sector privado.

La paz, la estabilidad y la seguridad


79
El tercer elemento del bien comn es la paz, es decir, la estabilidad y la seguridad de un orden justo . El
primer deber de la autoridad poltica es la seguridad, el orden pblico y la paz de los ciudadanos y las
instituciones. Si estas cosas no estn presentes difcilmente se podr conseguir el bien comn y mucho
menos el desarrollo y la justicia.

Ahora bien, la autoridad poltica debe asegurar el orden pblico por medios honestos. Es decir, no debe
usar como pretexto de establecer la seguridad un uso excesivo de la fuerza ni violar la justa libertad y la
privacidad de los ciudadanos por medio de un estado policaco. Al contrario, corresponde al Estado
defender y promover el bien comn de la sociedad civil, de los ciudadanos y de las instituciones
80
intermedias .

Este deber de asegurar el orden pblico y la paz entre los ciudadanos contrasta muchas veces,
lamentablemente, con un discurso revanchista que ciertos lderes polticos enarbolan, ya sea cuando
hacen campaa o cuando ya se encuentran en el poder. Pero lo nico que se logra con ello es dividir a la
poblacin, muchas veces fomentando el resentimiento de los pobres hacia los ricos. As no se logra nada,
los mismos pobres son los primeros en salir perjudicados. Los problemas sociales y econmicos no se
resuelven con el conflicto entre las clases. Al contrario, se comienzan a resolver con un proceso de
reconciliacin, por medio del cual las clases se acercan unas a otras: los aventajados abren su corazn y
de verdad ayudan a los ms desafortunados y estos ltimos abandonan su sentimiento de auto-derrotismo
y toman conciencia de su propia dignidad, conciencia que es la llave para la superacin personal y
colectiva. Algunos pensadores sociales han proclamado la errnea idea de que el conflicto entre las
clases es el motor que mueve la historia. Si ello fuese verdad, (vergenza debera de darnos como seres

77
Catecismo, nmero 1908; cf GS 26.
78
Ibd.
79
Ibd., nmero 1909.
80
Ibd., nmero 1910.

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humanos creados a imagen de Dios! Al contrario, debemos darnos a la tarea de cambiar esa daina
concepcin de la persona humana y de las relaciones sociales por medio de la reconciliacin, el perdn y
la ayuda respetuosa.

La defensa de la seguridad ciudadana se extiende, por supuesto, a la defensa de la nacin de enemigos


81
extranjeros. El bien comn fundamenta el derecho a la legtima defensa individual y colectiva . Sin
embargo, hay que tratar por todos los medios pacficos de resolver los conflictos internacionales. Las
interdependencias humanas se intensifican. Se extienden poco a poco a toda la tierra. La unidad de la
familia humana que agrupa a seres que poseen una misma dignidad natural, implica un bien comn
universal. Este requiere una organizacin de la comunidad de naciones capaz de proveer a las diferentes
necesidades de los hombres, tanto en los campos de la vida social, a los que pertenecen la alimentacin,
la salud, la educacin..., como en no pocas situaciones particulares que pueden surgir en algunas partes,
como son... socorrer en sus sufrimientos a los refugiados dispersos por todo el mundo o de ayudar a los
82
emigrantes y a sus familias .

*************************************************

6. Qu es la justicia social?
(Nmeros 1928 y 1943)

Definicin de justicia social

La Iglesia Catlica define la justicia en general como la virtud moral que consiste en la constante y firme
voluntad de dar a Dios y al prjimo lo que les es debido. La justicia debida a Dios es llamada la virtud de
la religin. En relacin con los hombres, la justicia dispone a respetar los derechos de cada uno y a
establecer en las relaciones humanas la armona que promueve la equidad respecto a las personas y al
83
bien comn .

Dentro del marco de esta definicin de la virtud cardinal de la justicia, la doctrina tradicional de la Iglesia ha
distinguido tres tipos de justicia: conmutativa, distributiva y social. Damos una definicin breve de las
primeras dos y luego analizaremos la tercera. La justicia conmutativa se refiere a las relaciones de justicia
84
entre los ciudadanos y la distributiva a la justicia del Estado hacia los ciudadanos .

El Catecismo define la justicia social como la realizacin, por parte de la sociedad, de as condiciones que
permiten a las asociaciones y a cada uno conseguir lo que les es debido segn su naturaleza y su
vocacin.

Obsrvese que el sujeto o agente de la justicia social, es decir, el que la lleva a cabo, es la sociedad;
mientras que en la justicia conmutativa lo son los propios ciudadanos particulares y en la justicia distributiva
lo son las personas que componen el Estado. Cmo se puede hablar de sujeto o agente en el caso de la
sociedad? Se puede hablar de ello por extensin del sentido del trmino sujeto o agente. Es verdad que,
propiamente hablando, slo las personas individuales son sujetos o agentes morales. Pero, ya hemos visto
que la sociedad, adems de componerse de individuos, se compone de instituciones que han sido
establecidas libremente por las personas. En las personas y en sus instituciones es donde radica la
subjetividad de la sociedad. Este concepto tan importante de la subjetividad de la sociedad ya lo habamos
presentado en el captulo anterior cuando hablamos de la sociedad como sujeto o agente del desarrollo.
Aqu estamos hablando de la sociedad como sujeto o agente de la justicia.

Los destinatarios de la justicia social, como lo indica la definicin del Catecismo, lo son los ciudadanos y

81
Ibd. El nfasis es nuestro.
82
Ibd., nmero 1911. Aqu el Catecismo cita a GS 84.
83
Catecismo, nmero 1807.
84
Ibd., nmero 2411. Para una ampliacin de estos conceptos, cf. Antonio Royo Marn, O.P., Teologa del perfeccin
cristiana (Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 1968), 555.

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las asociaciones que ellos forman. En este contexto, observemos que esta definicin de la justicia social es
casi igual que la definicin, tambin dada por el Catecismo, del bien comn. La nica diferencia es la
frasecita lo que les es debido de la definicin de justicia social, que no aparece en la definicin del bien
comn que ya hemos analizado en el captulo anterior. Ello se debe a que esa pequea pero importante
frase especifica la nocin de justicia dentro del concepto de justicia social.

De esta parte de la definicin de la justicia social se derivan dos cosas muy significativas. La primera es
que lo que les es debido a los ciudadanos stos deben conseguirlo. La segunda es que se trata de las
cosas que les son debidas a las personas segn su naturaleza y vocacin.

Vamos a analizar brevemente cada una de estas dos implicaciones a continuacin.

La persona humana como agente de la justicia social

La primera implicacin parece contradictoria. Si a alguien se le debe algo, no es lgico que simplemente
se le d? Cmo es eso de que tiene que conseguirlo l mismo? La contradiccin es slo aparente. La
aclaracin que a continuacin daremos arrojar mucha luz sobre la sabidura cristiana presente en este
concepto de la justicia social. La concepcin cristiana de la justicia social, al basarse en la dignidad
humana, afirma esa dignidad en el proceso mismo de la persona adquirir con su esfuerzo lo que por
justicia se le debe. Muchas veces se tiene el errneo concepto de que el gobierno me tiene que dar las
cosas. Pero el gobierno o el Estado no es el principal dador de los bienes y los servicios por la sencilla
razn de que el Estado no es el que los produce, son los ciudadanos los que las producen. El deber del
Estado es crear las condiciones, o ms bien despejar los obstculos, para que los ciudadanos mismos
creen las condiciones que facilitan la satisfaccin de sus necesidades y la realizacin de sus legtimas
aspiraciones.

El Estado despeja los obstculos por medio de leyes justas que protejan los derechos y deberes de todos,
sobre todo de los ms desaventajados (los obreros, por ejemplo). El Estado tambin lo logra cuando
interviene, segn el principio de subsidiaridad que ya explicamos, cuando los derechos estn siendo
atropellados. El Estado tambin tiene el deber de proteger la paz y el orden pblico por medio de la polica
y hacer que se cumplan las leyes por medio de un sistema judicial independiente del poder ejecutivo y del
poder legislativo.

Hemos dicho que el Estado no es el principal en dar los bienes y servicios, porque no es el que los
produce. Despus de todo, los recursos del Estado provienen de los impuestos que los ciudadanos pagan.
Pero esta afirmacin necesita ser precisada. Hay ciertos servicios pblicos que el Estado s puede y debe
dar, debido a que son tan fundamentales que 1- sin ellos no se puede lograr el bien comn, 2- sin ellos no
se aplicara el principio de subsidiaridad en los ciudadanos necesitados y 3- no los puede cubrir siempre el
sector privado. Por ejemplo, el sistema de transporte pblico, el sistema pblico escolar y el sistema de
salud, son condiciones del bien comn que al menos parcialmente necesitan de la intervencin del Estado
para no pocas personas que sin culpa de ellas no tendran los recursos para obtener sus servicios. Como
ya hemos sealado en el captulo anterior, aqu se necesita una honesta colaboracin entre el sector
pblico y el privado.

De manera que la justicia social recae en toda la sociedad: los ciudadanos, las familias, las instituciones de
libre iniciativa y el Estado mismo. Todos juntos y trabajando armnicamente deben mantener y crear las
condiciones por medio de las cuales todos puedan conseguir lo que les es debido para lograr satisfacer
sus necesidades y aspiraciones.

La dignidad de cada persona como objeto de la justicia social

La segunda cosa que se deriva de la definicin de la justicia social que da el Catecismo es simplemente la
otra cara de la moneda. Hemos visto que la dignidad de la persona humana exige que ella misma sea
artfice de su propio desarrollo y perfeccin, as como contribuyente del bien comn. Ahora nos detenemos
a sealar que esa dignidad tambin exige que a cada persona se le ayude a conseguir lo que necesita
para su desarrollo y perfeccin. La primera cara de la moneda es la persona como agente responsable

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de su propia perfeccin (la dignidad que se adquiere). La otra cara de la moneda es la persona como
receptora de la ayuda social (del Estado o de la sociedad civil) que necesita para lograr esa perfeccin (la
dignidad que ya se tiene). Ambas caras de la moneda se derivan de la dignidad de la persona humana.

La definicin del Catecismo de la justicia social contiene una referencia a la naturaleza y vocacin de
cada persona. La naturaleza de la persona humana est dotada de una dignidad que exige, por su mera
presencia, un mnimo de justicia social. Ello se expresa mejor diciendo que hay unos derechos humanos
fundamentales que se derivan de esa dignidad que hacen que su satisfaccin sea un deber de justicia por
parte de cada uno y de la sociedad. Si hay personas que estn pasando hambre, por ejemplo, la caridad y
la justicia exigen que los particulares y la sociedad ayuden a esas personas, sobre todo si no pueden
ayudarse a s mismas, como es el caso de los enfermos, los nios pequeos, los ancianos o las vctimas
de desastres naturales o de los conflictos blicos. La dignidad de esas personas nos exige responderles
independientemente de su mrito laboral o poder adquisitivo. Aqu encaja perfectamente el principio de
subsidiariedad por parte del Estado, y de la justicia y la caridad por parte del resto de la sociedad.

La vocacin de la persona humana a la que tambin se refiere aqu el Catecismo constituye su destino
eterno con Dios y tambin su vocacin temporal, que es parte del camino hacia ese destino. En este
contexto se manifiesta la persona como agente de su propia vocacin, temporal o eterna, bajo la gua de
Dios. En el plano temporal, por ejemplo, para ser abogado, mdico, maestro, mecnico o carpintero cada
uno tiene que esforzarse y superarse hasta lograrlo. Sin embargo, no lo conseguir sin la ayuda de los
dems. Necesitar del adiestramiento adecuado y del dinero para obtenerlo. Ah es donde entra otra vez
la ayuda de la sociedad, que puede ser una combinacin del aporte del Estado y de la sociedad civil,
incluyendo la propia familia.

***************************************************

7. La justicia social y el respeto de la persona humana


(Nmeros 1929-933, 1944 y 1945)

Importancia de la dignidad humana para la justicia social

Ya hemos sealado que la doctrina moral de la Iglesia se funda en la dignidad de la persona humana. Es
evidente que lo mismo hay que decir de su doctrina sobre la justicia social. La justicia social slo puede
ser conseguida sobre la base del respeto de la dignidad trascendente del hombre. La persona representa
85
el fin ltimo de la sociedad, que est ordenada al hombre . Todos los miembros de la sociedad son
responsables de promover esa dignidad en la misma medida en que lo son de realizar la justicia social.
La defensa y la promocin de la dignidad humana nos han sido confiadas por el Creador, y de las que
86
son rigurosa y responsablemente deudores los hombres y mujeres en cada coyuntura de la historia .

Hasta aqu no hay nada nuevo, ya hemos visto que la realizacin de la justicia social debe incluir el bien de
cada persona. Pero conviene reflexionar sobre el respeto de la persona humana en el contexto de la
justicia social, porque ello nos lleva al tema de los derechos y deberes humanos fundamentales --tan
importante hoy en da en el discurso pblico, tanto a nivel nacional como internacional.

Los derechos humanos

Ya hemos visto que la dignidad de la persona humana consiste en el valor intrnseco y absoluto que ella
posee en virtud de ser persona. No hace falta volver a desarrollar los argumentos en que esta verdad se
funda: la persona humana creada a imagen de Dios (argumento basado en la fe), as como la existencia
del alma unida sustancialmente al cuerpo y la persona humana como fin en s misma y no como medio
(argumentos basados en la razn).

85
Catecismo, nmero 1929.
86
Ibd. Aqu el Catecismo cita a SRS 47.

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Ahora es importante recalcar el hecho de que de esta dignidad se derivan los derechos y deberes
humanos. El respeto de la persona humana implica el de los derechos que se derivan de su dignidad de
87
criatura . Qu son los derechos humanos? No es fcil responder a esta pregunta con exactitud, sobre
todo en el mbito jurdico. Aqu nos movemos en el mbito de la catequesis moral de la Iglesia y por tanto
nos basta una nocin general que nos ayude a entender y a vivir mejor el respeto de los derechos
humanos.

Hemos sealado anteriormente que la persona humana es una unidad integral y que ello significa que la
persona est compuesta de varias dimensiones unidas entre s: corporal, psicolgica, espiritual, social,
intelectual, sexual, etc. Tambin indicamos que, por participar en la dignidad o valor de la persona
humana, cada una de estas dimensiones constituye un valor. Ahora bien, precisamente por ser valores,
estas dimensiones de la persona humana constituyen tambin un reclamo ante los dems a ser
respetadas y promovidas. Desde esa perspectiva de reclamo, las distintas dimensiones de la persona
humana se llaman derechos. En particular, por ser derechos que se fundan en dimensiones esenciales de
la persona humana, se llaman derechos fundamentales. De manera que los derechos humanos
fundamentales son las exigencias de respeto y promocin que se derivan de las dimensiones de la
persona humana consideradas stas desde la perspectiva del valor que cada una de ellas es en virtud de
su participacin en el valor o dignidad de la persona humana.

Hemos dado una nocin general de los derechos humanos segn la cual stos se fundan en la realidad
objetiva de la dignidad de la persona humana. Si a esto aadimos el hecho de que la persona humana es
anterior al Estado y a la sociedad, entonces tenemos que llegar a la conclusin de que los derechos
humanos fundamentales son objetivos y universales y, como tales, trascienden al Estado y a la sociedad.

Esta anterioridad de la persona humana con respecto al Estado y a la sociedad no debe entenderse
simplemente en el sentido del tiempo, sino en el sentido de la importancia y del orden lgico de las cosas.
El Estado y la sociedad existen para la persona y no al revs. Es verdad que cada persona tiene deberes
muy importantes hacia la sociedad e incluso tambin hacia el Estado, por ejemplo, el pagar los impuestos
88
justamente establecidos . Pero en ltima instancia esos deberes redundan en beneficio de las personas
que constituyen la sociedad. Por ello el Catecismo ensea que estos derechos son anteriores a la
89
sociedad y se imponen a ella .

Ms an, los derechos humanos son los que determinan la legitimidad del Estado y de las leyes de la
sociedad (que se llaman legislacin positiva). Si el Estado y las leyes de la sociedad no protegen los
derechos humanos, ese Estado y esas leyes no son legtimos. Los derechos humanos fundan la
legitimidad moral de toda autoridad: menosprecindolos o negndose a reconocerlos en su legislacin
90
positiva, una sociedad mina su propia legitimidad moral .

En trminos clsicos, esta misma doctrina se expresa diciendo que las leyes humanas, para ser legtimas y
obligar en conciencia, deben fundarse y ser expresin de la ley natural, que es la ley moral de Dios en
91
cuanto impresa por l en el corazn de la persona humana y en su naturaleza . Por consiguiente, existe
una estrecha relacin entre la doctrina tradicional de la ley natural y el discurso moderno de los derechos
humanos.

No siempre ser fcil detallar la relacin entre la moral y los derechos humanos. Sin embargo, sin entrar
en un rea cuyo desarrollo pertenece a un tratado ms especializado, la siguiente consideracin nos
resultar de mucha ayuda. Consideremos el valor de la vida corporal del ser humano. Tanto la recta razn
como la Iglesia ensean que si bien el derecho a este valor, es decir, el derecho a la vida, no es el ms

87
Ibd., nmero 1930.
88
Cf. Romanos 13:6-7.
89
Catecismo, nmero 1930. Cf. PT 65.
90
Ibd.
91
Cf. GS 16.

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elevado (los derechos espirituales son superiores), s es el ms fundamental, ya que es la base y condicin
92
de todos los dems derechos y valores . Para decirlo de forma muy sencilla, si usted est muerto perdi
todos sus derechos, excepto a que lo entierren dignamente. Por consiguiente, este derecho debe ser
93
defendido ms que ningn otro .

En esta consideracin vemos que los derechos humanos estn jerarquizados, es decir, tiene un orden de
importancia. Ello se debe, como ya hemos sealado en el captulo 2, a que la persona humana es una
unidad jerarquizada de dimensiones, donde las facultades corporales estn ordenadas a las espirituales.
Por lo dems, la Encclica Pacem in terris, sobre la paz entre todos los pueblos, del Papa Juan XXIII,
94
publicada en 1963, contiene un elenco de derechos humanos fundamentales . Estudiando esta lista
tendremos una idea ms precisa de los derechos humanos y de su relacin con los valores morales.

Todos conocemos la lista de los derechos humanos proclamados por las Naciones Unidas en su
95
Declaracin Universal de los Derechos Hunanos, publicada en 1948 . Esta lista en general es muy
importante y til para la reivindicacin de los derechos humanos en el mundo actual. Sin embargo,
adolece de algunas imprecisiones considerables. Por ejemplo, el primer artculo, que proclama el derecho
a la vida, no define claramente cundo sta comienza, dejando as la puerta abierta para la promocin del
aborto en el mundo. De hecho y como ya hemos sealado en el captulo 2, la ONU es cmplice en la
promocin internacional de este crimen.

Si los derechos humanos fundamentales trascienden al Estado y a la sociedad, entonces el Estado y la


sociedad no otorgan estos derechos, sino que tienen el grave deber de reconocerlos y tutelarlos. Ni
siquiera el voto de la mayora es el que concede estos derechos, porque ya se encuentran inscritos en el
ser humano. A modo de ejemplo y como hemos sealado anteriormente: no es la democracia la que
determina el derecho a la vida, sino al revs, es el derecho a la vida (junto a los dems derechos) el que
hace posible la democracia. Para poder votar o expresar libremente su opinin, primero usted tiene que
estar vivo.

Trgicamente, existen Estados que no reconocen los derechos humanos fundamentales, sobre todo el
derecho a la vida y el derecho a la libertad en sus diferentes aspectos (de expresin, econmica, de
asociacin, etc.). Estos Estados son autoritarios y totalitarios y degeneran en la violencia para imponer sus
arbitrariedades sobre los ciudadanos. Las leyes que estos Estados promulgan, adems de injustas, son
secundarias al capricho de los gobernantes, quienes consideran que ellos estn por encima de ellas. Sin
este respeto [a los derechos humanos], una autoridad slo puede apoyarse en la fuerza o en la violencia
96
para obtener la obediencia de sus sbditos .

La Iglesia, como parte de su misin, tiene el deber de ensear estos derechos, sobre todo cuando en no
pocas ocasiones es la nica voz que tienen los ciudadanos que sufren la opresin de leyes injustas o de
Estados injustos. Corresponde a la Iglesia recordar estos derechos a los hombres de buena voluntad y
97
distinguirlos de reivindicaciones abusivas o falsas . Con prudencia y con respeto, pero con firmeza y
valenta, la Iglesia debe proclamar los derechos y deberes de las personas y el compromiso que el Estado
debe tener con la tutela de estos derechos y deberes y con la promocin del bien comn.

Ahora bien, la Iglesia no debe llevar a cabo esta labor motivada por el odio, o fomentando el conflicto de
98
clases o la violencia, como han sugerido las teologas de la liberacin . La Iglesia, siguiendo la

92
Vase otra vez la fuente citada en la nota 37.
93
Ibd.
94
PT 11-27.
95
Vida Humana Internacional tiene esta Declaracin.
96
Catecismo, nmero 1930.
97
Ibd.
98
Cf. Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin sobre algunos aspectos de la Teologa de la liberacin, 6 de
agosto de 1984, Parte VIII.

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enseanza y el ejemplo de Cristo, tiene el deber de repudiar el mal pero de amar al pecador e incluso al
enemigo. Este mismo deber se extiende a los que piensan y actan diversamente de nosotros. La
enseanza de Cristo exige incluso el perdn de las ofensas. Extiende el mandamiento del amor que es el
de la nueva ley a todos los enemigos. La liberacin en el espritu del Evangelio es incompatible con el odio
99
al enemigo en cuanto persona, pero no con el odio al mal que hace en cuanto enemigo .

Como ya hemos sealado, corresponde a los laicos esta labor educativa de iluminar y persuadir a cuantos
les rodean, de la dignidad de cada ser humano y de los derechos y deberes que se derivan de ella. Los
pastores (obispos y sacerdotes) deben predicar estas verdades sin partidismos polticos e instruir e inspirar
a los laicos en ellas, para que stos a su vez las lleven a la prctica en sus ambientes. Los pastores
tambin deben apoyar y animar a los laicos en esta difcil tarea y evitar que caigan en errores. Los laicos
tambin tienen el derecho de pedir esa ayuda de sus pastores y de sugerirles que incluyan en su prdica e
instruccin aquellos aspectos de la doctrina social cristiana que necesitan ser conocidos ms ampliamente
100
por los catlicos y dems personas de buena voluntad .

Los deberes humanos

En la sociedad actual, sobre todo en los pases libres, se enfatizan mucho los derechos, pero muchas
veces se olvidan los deberes. Como ya sealamos, la Encclica Pacem in terris, tiene una lista de derechos
humanos, pero a continuacin tambin presenta una lista de los deberes que corresponden a esos
101
derechos . La Encclica seala que los derechos y los deberes tienen su origen en la ley natural y se
implican mutuamente. Los derechos naturales que hasta aqu hemos recordado estn unidos en el
hombre que los posee con otros tantos deberes, y unos y otros tienen en la ley natural, que los confiere o
102
los impone, su origen, mantenimiento y vigor indestructible .

Ello significa que, al igual que los derechos, los deberes humanos emanan de las dimensiones de la
persona en cuanto que stos se manifiestan como valores que imponen la obligacin de respetarlos y
promoverlos. Cuando hablamos de los derechos dijimos que stos son reclamos que los valores que
corresponden a las dimensiones de la persona humana emiten ante los dems. Ahora estamos
contemplando esos mismos valores pero desde la perspectiva opuesta, es decir, desde la posicin del
agente moral que es interpelado por ellos y que los experimenta como deberes. Incluso, una misma
persona puede experimentar un valor de su ser como derecho y como deber al mismo tiempo. La
diferencia entre ambos radica en que el derecho es percibido por la persona como algo que se le debe a
ella; mientras que el deber es percibido por la persona como algo que ella debe. Por ello, para poner
algn ejemplo, al derecho del hombre a la existencia corresponde el deber de conservarla; al derecho a
un decoroso nivel de vida, el deber de vivir con decoro; al derecho de buscar libremente la verdad, el
103
deber de buscarla cada da con mayor profundidad y amplitud .

Por supuesto, el tema de los deberes tiene que ver directamente con la responsabilidad de cada
ciudadano hacia los dems, la sociedad y el bien comn. De hecho, la cuestin de los deberes (y de los
derechos) desemboca en el ms amplio tema del amor fraternal. Quizs el relacionar el amor con los
deberes nos resulte extrao, debido a la connotacin de frialdad que stos ltimos equivocadamente
evocan a nivel popular. Pero recordemos que el amor no es principalmente un sentimiento, sino una
actitud, una decisin permanente de la voluntad (el corazn en el lenguaje bblico) de servir a los dems
como uno quiere que lo sirvan a uno mismo. Nuestro Seor nos ense que l mismo vino a servir y no a
104 105
ser servido . El amor es la perfeccin de la ley de Dios y por consiguiente de las leyes de los

99
Catecismo, nmero 1933. Cf. Mateo 5, 43-44.
100
Cf. LG 37.
101
Cf. PT 30-34.
102
Ibd., nmero 28.
103
Ibd., nmero 29.
104
Marcos 10:45.
105
Cf. Mateo 5:17; Romanos 13:8-10.

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hombres, cuando stas son justas, ya que se derivan de la ley divina. El Catecismo lo expresa de la
siguiente manera:

El respeto a la persona humana pasa por el respeto del principio: Que cada uno, sin ninguna excepcin,
debe considerar al prjimo como otro yo, cuidando, en primer lugar, de su vida y de los medios necesarios
para vivirla dignamente. Ninguna legislacin podra por s misma hacer desaparecer los temores, los
prejuicios, las actitudes de soberbia y de egosmo que obstaculizan el establecimiento de sociedades
verdaderamente fraternas. Estos comportamientos slo cesan con la caridad que ve en cada hombre un
106
prjimo, un hermano .

Es decir, las leyes justas de la sociedad son necesarias, porque stas, por as decirlo, nos dibujan el rostro
del amor y guan nuestra conducta. Pero, precisamente por ello, esas leyes tienen que estar imbuidas del
amor fraternal. A los cristianos y a las personas de buena voluntad les basta el amor como motivo para
obedecer las leyes; a los dems, los tendr que motivar el temor al castigo por parte del Estado y de Dios
107
mismo, como ensea la Biblia .

Por supuesto, este amor fraternal se hace ms imperioso cuando se trata de las personas ms
necesitadas de la sociedad. El deber de hacerse prjimo de los dems y de servirlos activamente se hace
ms acuciante todava cuando stos estn ms necesitados en cualquier sector de la vida humana.
108
Cuanto hicisteis a uno de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicisteis .

****************************************************

8. La justicia social y la igualdad y las diferencias entre los hombres


(Nmeros 1934-1938, 1945-1947)

Todos los hombres poseen una misma naturaleza y un mismo origen por haber sido creados a imagen de
Dios y por estar dotados de un alma racional. Todos los hombres tambin han sido objeto de la salvacin
de Cristo y por tanto han sido llamados por Dios a compartir un mismo destino: la unin eterna con Dios.
Por consiguiente, todos los hombres tiene una misma dignidad, en eso todos son iguales. La igualdad
entre los hombres se deriva esencialmente de su dignidad personal y de los derechos que dimanan de
109
ella .

Ahora bien, las personas no son iguales en cuanto a sus talentos y a otras circunstancias. Ciertamente
hay diferencias entre los hombres por lo que se refiere a la edad, a las capacidades fsicas, a las aptitudes
intelectuales o morales, a las circunstancias de que cada uno se pudo beneficiar, a la distribucin de las
riquezas. Los >talentos= no estn distribuidos por igual .
110

Ello no debe ser causa de conflicto entre los hombres. Al contrario, se trata de una parte importante del
plan de Dios para que las personas se ayuden entre s, ya que unas tienen los talentos que a otras les falta
y viceversa. Al venir al mundo, el hombre no dispone de todo lo que es necesario para el desarrollo de su
vida corporal y espiritual. Necesita de los dems. [Por ello] estas diferencias pertenecen al plan de Dios,
que quiere que cada uno reciba de otro aquello que necesita, y que quienes disponen de talentos
particulares comuniquen sus beneficios a los que los necesiten. Las diferencias alientan y con frecuencia
obligan a las personas a la magnanimidad, a la benevolencia y a la comunicacin. Incitan a las culturas a
111
enriquecerse unas a otras .

106
Catecismo, nmero 1931. El Catecismo cita aqu a GS 27.
107
Cf. Romanos 13:2-5.
108
Catecismo., nmero 1932. El Catecismo cita aqu a Mateo 25, 40.
109
Catecismo, nmero 1935, cf. tambin el nmero 1934.
110
Ibd., nmero 1936. Cf. GS 29; Mateo 25:14-30; Lc 19:11-27.
111
Ibd., nmeros 1936-1937.

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Santa Catalina de Siena recibi de Dios la siguiente revelacin privada que tiene que ver directamente con
este tema: Yo no doy todas las virtudes por igual a cada uno... hay muchos a los que distribuyo de tal
manera, esto a uno, aquello a otro... A uno la caridad, a otro la justicia, a ste la humildad, a aqul una fe
viva... En cuanto a los bienes temporales las cosas necesarias para la vida humana las he distribuido con
la mayor desigualdad, y no he querido que cada uno posea todo lo que le era necesario para que los
hombres tengan as ocasin, por necesidad, de practicar la caridad unos con otros... He querido que unos
necesitasen de otros y que fuesen mis servidores para la distribucin de las gracias y de las liberalidades
112
que han recibido de m .

Sin embargo, las diferencias entre los hombres no justifican para nada las desigualdades que existen por
causa de la injusticia social. Al contrario, la igualdad en dignidad de las personas exige que utilicen sus
diferentes talentos y recursos para ayudarse unas a otras, y no para que los poderosos opriman a los
dbiles. Existen tambin desigualdades escandalosas que afectan a millones de hombres y mujeres.
Estn en abierta contradiccin con el Evangelio. Hay que superar y eliminar, como contraria al plan de
Dios, toda forma de discriminacin en los derechos fundamentales de la persona, ya sea social o cultural,
por motivos de sexo, raza, color, condicin social, lengua o religin. La igual dignidad de las personas
exige que se llegue a una situacin de vida ms humana y ms justa. Pues las excesivas desigualdades
econmicas y sociales entre los miembros o los pueblos de una nica familia humana resultan
escandalosas y se oponen a la justicia social, a la equidad, a la dignidad de la persona humana y tambin
113
a la paz social e internacional .

*******************************************************

9. La justicia social y la solidaridad humana


(Nmeros 1939-1942, 1948)

La igualdad entre los hombres, por razn de su origen y destino en Dios, as como su naturaleza social,
implican tambin que las personas estn llamadas a la solidaridad. Esta es una virtud muy querida de
nuestro actual Papa Juan Pablo II, pero sobre la cual tambin han insistido otros pontfices. El principio de
solidaridad, expresado tambin con el nombre de amistad o caridad social, es una exigencia directa de la
fraternidad humana y cristiana: Un error, hoy ampliamente extendido, es el olvido de esta ley de
solidaridad humana y de caridad, dictada e impuesta tanto por la comunidad de origen y la igualdad de la
naturaleza racional en todos los hombres, cualquiera que sea el pueblo a que pertenezca, como por el
sacrificio de redencin ofrecido por Jesucristo en el altar de la cruz a su Padre del cielo, en favor de la
114
humanidad pecadora .

La solidaridad no es simplemente un sentimiento de amor fraternal. Se trata de una virtud muy prctica
que debe manifestarse en formas muy concretas. La primera de ellas es la distribucin de los bienes por
medio, entre otras cosas, del salario justo que le permita al trabajador adquirir los bienes y servicios
necesarios para que l y su familia vivan decentemente e incluso puedan ahorrar para el futuro. La
115
solidaridad se manifiesta en primer lugar en la distribucin de bienes y la remuneracin del trabajo .

Pero la solidaridad tambin impulsa a los ciudadanos a resolver los conflictos de forma justa para todos y
a travs del dilogo y la negociacin, no del enfrentamiento. Muchas veces los ciudadanos recurren a los
insultos o incluso a la violencia para resolver los conflictos sociales, en vez de sentarse a dialogar
serenamente con una actitud positiva y respetuosa para resolver los problemas. De manera que la
solidaridad supone tambin el esfuerzo en favor de un orden social ms justo en el que las tensiones
116
puedan ser mejor resueltas, y donde los conflictos encuentren ms fcilmente su solucin negociada .

112
S. Catalina de Siena, dial. 1, 7. Citado por el Catecismo, nmero 1937.
113
Catecismo, nmeros 1935 y 1938. Aqu el Catecismo cita a GS 29.
114
Catecismo, nmero 1939. Cf. SRS 38-40; CA 10. El Catecismo cita aqu a Po XII, Encclica Summi pontificatus.
115
Ibd., nmero 1940.
116
Ibd.

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Ciertamente un lenguaje beligerante y conflictivo lo nico que logra es fomentar ms an el resentimiento
entre los distintos sectores de la sociedad, cuando en realidad se necesita todo lo contrario: el
apaciguamiento, la comprensin y el deseo de escuchar al otro. La lucha de clases es un gran error. Lo
que se necesita, para resolver los problemas econmicos y sociales, es la solidaridad entre ellas. Incluso,
hay que extender la solidaridad al nivel internacional. Los problemas socioeconmicos slo pueden ser
resueltos con la ayuda de todas las formas de solidaridad: solidaridad de los pobres entre s, de los ricos y
los pobres, de los trabajadores entre s, de los empresarios y los empleados, solidaridad entre las
naciones y entre los pueblos. La solidaridad internacional es una exigencia del orden moral. En buena
117
medida, la paz del mundo depende de ella .

La labor pastoral y misionera de la Iglesia ha contribuido enormemente a la solidaridad a travs de la


historia. Con su ayuda agrcola, sus hospitales y sus escuelas, la Iglesia es la institucin no gubernamental
que ms ha ayudado al progreso de la humanidad y a la concordia entre los hombres. Existe un dato muy
interesante, pero poco conocido, que resalta esta verdad: la Iglesia Catlica es la organizacin que ms
118
servicios mdicos proporciona en todo el mundo . Desde hace dos mil aos vive y persevera en el alma
de la Iglesia ese sentimiento que ha impulsado e impulsa todava a las almas hasta el herosmo caritativo
de los monjes agricultores, de los libertadores de esclavos, de los que atienden enfermos, de los
mensajeros de fe, de civilizacin, de ciencia, a todas las generaciones y a todos los pueblos con el fin de
119
crear condiciones sociales capaces de hacer posible a todos una vida digna del hombre y del cristiano .

En el Credo de los Apstoles proclamamos nuestra fe en la comunin de los santos. Ello significa dos
120
cosas: la comunin entre los cristianos y el compartir los bienes espirituales . Aplicando esta doctrina al
mbito de la justicia social, podemos afirmar que la virtud de la solidaridad va ms all de los bienes
materiales. Difundiendo los bienes espirituales de la fe, la Iglesia ha favorecido a la vez el desarrollo de los
bienes temporales, al cual con frecuencia ha abierto vas nuevas. As se han verificado a lo largo de los
siglos las palabras del Seor: Buscad primero su Reino y su justicia, y todas esas cosas se os darn por
121
aadidura .

****************************************************

10. El destino universal de los bienes y la propiedad privada


(Nmeros 2401-2406, 2452)

Introduccin

Como ya sealamos en el captulo introductorio, el Catecismo trata de forma general la doctrina social
cristiana en el apartado titulado La comunidad humana (nmeros 1877-1948), que hemos desglosado
en los captulos anteriores. El Catecismo aborda el desarrollo particular de esta doctrina en su tratado
sobre el sptimo mandamiento (nmeros 2401-2463), que desglosaremos en ste y los siguientes
captulos; y en su tratado sobre el dcimo mandamiento, que abordaremos en nuestro ltimo captulo.

El sptimo mandamiento es No robars . Pero este mandamiento no slo implica la prohibicin del
122

robo, sino que en la tradicin catequtica de la Iglesia ha servido tambin para englobar todos los temas
que tienen que ver con la doctrina social cristiana. Es decir, este mandamiento no se limita a prohibir lo que

117
Ibd., nmero 1941.
118
Para convencerse de ello, basta echarle un vistazo al grueso volumen, de ms de mil pginas, titulado Instituciones
sanitarias catlicas en el mundo, publicado por el Pontificio Consejo para la Pastoral de los Agentes Sanitarios, Ciudad
del Vaticano, 1984.
119
Po XII, discurso del 1 junio 1941. Citado por el Catecismo, nmero 1942.
120
Cf. Catecismo, nmeros 948-962.
121
Ibd., nmero 1942. El Catecismo cita aqu a Mateo 6:33.
122
xodo 20:15; Deuteronomio 5:19.

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est mal en relacin con los bienes temporales, sino que tambin ordena realizar el bien y la justicia en
relacin con esos bienes. El Catecismo lo explica de la siguiente manera:

El sptimo mandamiento prohbe tomar o retener el bien del prjimo injustamente y perjudicar de
cualquier manera al prjimo en sus bienes. Prescribe la justicia y la caridad en la gestin de los bienes
terrenos y de los frutos del trabajo de los hombres. Con miras al bien comn exige el respeto del destino
universal de los bienes y del derecho de propiedad privada. La vida cristiana se esfuerza por ordenar a
123
Dios y a la caridad fraterna los bienes de este mundo .

Para poder entender correctamente el significado de la prohibicin del robo, hay que primero tener una
nocin correcta de la propiedad privada. Pero para poder tener una nocin correcta de la propiedad
privada, se necesita primero entender el principio del destino universal de los bienes. El concepto cristiano
y verdaderamente humano de la propiedad privada se enmarca dentro del principio del destino universal
de los bienes, de ah la prioridad de este principio.

El destino universal de los bienes

El principio del destino universal de los bienes es un principio primario de la ley natural. Este principio
significa que Dios cre la tierra y sus bienes para todos y por tanto todos tienen derecho a disfrutar y
poseer de esos bienes de forma justa. Esta apropiacin se realiza por medio del prudente dominio que
Dios le ha ordenado al hombre que haga de la creacin a travs del trabajo y de los frutos que de l se
derivan. Cuando Dios crea al hombre y a la mujer a su imagen y semejanza les ordena inmediatamente
124
que llenen la tierra y la dominen . Observemos que este dominio de la tierra por medio del trabajo fluye
de la imagen de Dios en el ser humano. El trabajo, y la posesin de bienes por medio l, son pues
dimensiones esenciales de la naturaleza humana.

Ello evidentemente no quiere decir que a todos se les tiene que repartir los bienes por igual. En las
sociedades colectivistas, donde la economa est centralizada en el Estado, se tiene el errneo concepto
de que para que haya justicia el Estado debe poseer todos los bienes, para entonces repartirlos segn las
necesidades de cada uno, tal y como el Estado mismo lo determine.

Pero ello no es lo que entiende la Iglesia por una reparticin justa, o destinacin justa, de los bienes de la
tierra. La forma en que normalmente se reparten los bienes de forma justa es por medio del trabajo
justamente remunerado. Ello no implica que a todos se les pague igual, pero s que todos tengan la forma
de vivir decentemente. Ms adelante abundaremos sobre este tema del salario justo. Pero por ahora
conviene sealar de inmediato que la doctrina cristiana sobre la propiedad privada se sita entre dos
extremos: el del capitalismo liberal que la absolutiza y el del colectivismo que la anula.

El concepto cristiano de la propiedad privada

En contra del capitalismo liberal, la Iglesia ensea que el derecho natural a la propiedad privada no es un
derecho primario, sino derivado del principio del destino universal de los bienes, el cual s es un principio
primario de la ley natural. El derecho a la propiedad privada, adquirida o recibida de modo justo, no anula
la donacin original de la tierra al conjunto de la humanidad. El destino universal de los bienes contina
siendo primordial, aunque la promocin del bien comn exija el respeto de la propiedad privada, de su
125
derecho y de su ejercicio .

Observemos que lo que justifica el derecho a la propiedad privada es la realizacin del bien comn.
Recordemos que por el bien comn se entiende el conjunto de condiciones sociales que hacen posible
que cada uno y cada grupo pueda alcanzar la satisfaccin de sus necesidades y el logro de su vocacin.
Evidentemente la propiedad privada es una de esas condiciones sociales....la tierra est repartida entre

123
Catecismo, nmero 2401.
124
Cf. Gnesis 1:26-29; 2:15.
125
Catecismo, nmero 2403.

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los hombres para dar seguridad a su vida, expuesta a la penuria y amenazada por la violencia. La
posesin de bienes es legtima para garantizar la libertad y la dignidad de las personas, para ayudar a
126
cada uno a atender sus necesidades fundamentales y las necesidades de los que estn a su cargo . En
realidad la posesin de bienes es una extensin de la libertad de la persona para que la persona pueda
desempear funciones y consumos esenciales para su vida. De ah que sea un derecho natural, aunque
derivado.

En contra del colectivismo, la Iglesia ensea que el derecho a la propiedad privada es natural y por tanto
anterior al Estado y a la sociedad. Por consiguiente, el Estado y la sociedad tienen el deber de reconocerlo
y de tutelarlo, no de anularlo. El colectivismo cree errneamente que la propiedad privada va en contra del
bien comn. Pero la realidad es exactamente lo contrario. La negacin de la propiedad privada milita en
contra del bien comn. Si las personas no tienen el derecho a poseer bienes, cmo van a poder lograr su
desarrollo? Si las personas dependen de que un Estado decida por ellas qu bienes deben poseer y en
qu cantidad, dnde queda su dignidad de personas, su capacidad para decidir sobre dichos bienes, su
incentivo para producir ms bienes y servicios? Como la realidad lo ha demostrado, las sociedades
colectivistas generan pobreza y subdesarrollo; mientras que en las sociedades donde existe el respeto al
derecho a la propiedad privada y a la libertad econmica, se dan el desarrollo y el progreso.

Sin embargo, hay un aspecto de verdad en el temor colectivista hacia la propiedad privada. Existe el
peligro de que algunos pocos poderosos monopolicen los medios de produccin y la propiedad privada.
Ello trae como consecuencia el empobrecimiento de una mayora, que es explotada por una minora. Ello
ocurre cuando el sistema de libre empresa no es regulado por el Estado ni por la sociedad civil. Es lo que
se llama capitalismo liberal, es decir, cuando el sistema de libre mercado es libre de cualquier tipo de
control por parte del gobierno y de las instituciones de libre iniciativa, como las asociaciones de obreros y
las organizaciones de defensa de los derechos humanos.

126
Ibd., nmero 2402.

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Pero esta grave injusticia puede y debe ser corregida. La solucin no es llegar al extremo de negar el
derecho a la propiedad privada ni al capital (medios de produccin). La solucin es regular prudentemente
el mercado libre de manera tal que los derechos de todos sean respetados. La autoridad poltica tiene el
127
derecho y el deber de regular en funcin del bien comn el ejercicio del derecho de propiedad .

El siguiente prrafo del Catecismo, al cual hemos aadido algunas frases explicativas, resume muy bien la
postura de la Iglesia ante el capitalismo liberal y el colectivismo: La Iglesia ha rechazado las ideologas
totalitarias y ateas asociadas en los tiempos modernos al comunismo o socialismo [sistemas
colectivistas]. Por otra parte, ha rechazado en la prctica del capitalismo el individualismo y la primaca
absoluta de la ley de mercado sobre el trabajo humano [capitalismo liberal]. La regulacin de la economa
por la sola planificacin centralizada [del colectivismo] pervierte en su base los vnculos sociales [porque
anula las instituciones de libre iniciativa y por tanto las relaciones de ellas entre s]; su regulacin
nicamente por la ley de mercado [del capitalismo liberal] quebranta la justicia social, porque existen
numerosas necesidades humanas que no pueden ser satisfechas por el mercado [las necesidades
espirituales]. Es preciso promover una regulacin razonable del mercado y de las iniciativas econmicas,
128
segn una justa jerarqua de valores y con vistas al bien comn .

La dimensin social de la propiedad privada

El concepto cristiano de la propiedad privada se funda, como todo lo dems en materia de moral social, en
la persona humana. Ya hemos visto que la persona humana es un ser que, por haber sido creado a
imagen de Dios, est dotado de inteligencia y voluntad. Estas facultades impulsan a la persona humana a
trabajar para obtener aquellas cosas que necesita para su vida. De ah que la persona humana tenga
derecho, por necesidad y por su labor, a poseer bienes y a disponer de ellos. Pero la persona humana es
tambin un ser social y como tal necesita de los dems y los dems necesitan de ella. Por consiguiente,
existe un componente social en la propiedad privada que no se puede ignorar porque la propiedad privada
tambin tiene que estar en funcin del bien comn. El Catecismo, citando directamente al Concilio
Vaticano II, lo explica de la siguiente manera: El hombre, al servirse de esos bienes, debe considerar las
cosas externas que posee legtimamente no slo como suyas, sino tambin como comunes, en el sentido
129
de que han de aprovechar no slo a l, sino tambin a los dems . Recordemos una vez ms que el
bien comn es el conjunto de condiciones sociales que hacen posible a las personas y a los grupos
alcanzar lo que necesitan. Por tanto, el bien comn exige, entre otras cosas, que el legtimo derecho a la
propiedad privada se ejerza de tal forma que sta beneficie no slo a sus poseedores, sino tambin a los
dems.

Este concepto cristiano y bblico de la propiedad privada contrasta con el absolutismo hermtico del
capitalismo liberal y con la negacin, tambin de carcter absolutista, del colectivismo estatista. El
concepto de propiedad privada de la doctrina social cristiana implica que el ser humano es un
administrador de los bienes, los cuales, en definitiva, vienen de Dios y le pertenecen a l. Recordemos que
Dios ejerce su providencia, su gobierno sabio y amoroso del mundo, delegando parte de ella al mismo
hombre. La propiedad privada es tambin un elemento importante de esta providencia delegada. La
propiedad de un bien hace de su dueo un administrador de la providencia para hacerlo fructificar y
comunicar sus beneficios a otros, ante todo sus prximos [es decir, su familia y otras personas ms
130
allegadas] .

La manera ms eficaz de poner en funcin del bien comn la dimensin social de la propiedad privada es
que los afortunados inviertan su dinero o capital en empresas y en empleos. En ese contexto se da
tambin otro aspecto de la dimensin social de la propiedad privada, los que se benefician de esas
empresas --sobre todo los dueos, pero tambin los empleados-- deben poner, juntos o individualmente,

127
Ibd., nmero 2406.
128
Ibd., nmero 2425.
129
GS 69. Catecismo, nmero 2404.
130
Catecismo, nmero 2404.

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una parte de sus bienes al servicio de los ms necesitados. Los bienes de produccin --materiales o
inmateriales-- como tierras o fbricas, profesiones o artes, requieren los cuidados de sus poseedores para
que su fecundidad aproveche al mayor nmero de personas. Los poseedores de bienes de uso y consumo
131
deben usarlos con templanza [moderacin] reservando la mejor parte al husped, al enfermo, al pobre .

Vemos pues que el concepto cristiano de la propiedad privada encaja, como en un maravilloso
rompecabezas, dentro de la concepcin cristiana de la persona humana, de la sociedad, de la autoridad
poltica, del bien comn y de la solidaridad.

En los siguientes captulos seguiremos explorando otros aspectos del legtimo derecho a poseer bienes,
as como del trabajo, el capital, la libre empresa y la justicia social.

******************************************************

11. El respeto de las personas y de sus bienes


(Nmeros 2407-2418, 2454-2457)

La propiedad privada y las virtudes

El concepto cristiano, y por tanto verdaderamente humano, de la propiedad privada implica la prctica de
ciertas virtudes importantes. Las virtudes son hbitos buenos que nos hacen capaces de realizar actos
132
buenos con facilidad, deleite y prontitud . En el caso de la propiedad y de la vida econmica en general,
son necesarias las virtudes de la templanza, la justicia y la solidaridad. La virtud de la templanza es una
133
virtud cardinal que nos hace capaces de disfrutar de los bienes temporales con moderacin . Ya vimos,
en el captulo 6, que la justicia es otra virtud cardinal que nos hace capaces de darle a cada uno lo que se
le debe. En el captulo 9, vimos que la solidaridad es una virtud derivada de la caridad (el amor), que es
una virtud teologal. La solidaridad es el amor en su dimensin social. Es el amor fraternal que debe existir
entre los miembros de la sociedad.

En el caso de los asuntos econmicos, la virtud de la templanza nos ayuda a controlar nuestro apego a los
bienes materiales, para que entonces, por medio de la virtud de la justicia, podamos preservar la
propiedad del prjimo y darle lo que es debido e, incluso, por medio de la virtud de la solidaridad, ser
generoso con los dems, especialmente con los ms necesitados. Con la solidaridad alcanzamos la
perfeccin de la justicia social, porque por medio de ella seguimos la regla de oro de hacerles a los dems
lo que queremos que ellos nos hagan a nosotros, y seguimos el ejemplo de Cristo, que siendo rico, por
134
vosotros se hizo pobre a fin de que os enriquecierais con su pobreza .

Qu es robar?

Basados en esta concepcin de la propiedad privada que ya hemos estudiado y de las virtudes que deben
guiar su uso, estamos en capacidad de definir con precisin el robo, cuya prohibicin es el objeto del
sptimo mandamiento. El sptimo mandamiento prohbe el robo, es decir, la usurpacin del bien ajeno
135
contra la voluntad razonable de su dueo .

La frase contra la voluntad razonable de su dueo es muy importante. Puede suceder que una persona
tome algo de otra persona sin que sta ltima lo sepa (por estar ausente), pero bajo la presuncin de que
esa otra persona no objetara contra esa apropiacin. Por supuesto, eso slo debe ocurrir en casos de
necesidad evidente y urgente. Por ejemplo, supongamos que me encuentro junto a un campo de rboles

131
Ibd., nmero 2405. Cf. GS 71; SRS 42; CA 40 y 48.
132
Para un tratado ms amplio de las virtudes, tanto cardinales como teologales, cf. Catecismo, nmeros 1803-1829.
133
Cf. Ibd., nmero 1809.
134
2 Corintios 8:9. Cf. Catecismo, nmero 2407.
135
Catecismo., nmero 2408. Cf. GS 69.

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frutales y ante un nio hambriento y muy debilitado que necesita comida. Supongamos tambin que no
est el dueo disponible, ni tengo otros medios en ese momento para alimentar al nio y debo retirarme de
la zona por ser peligrosa. Entonces tomo varias frutas y con ellas le doy de comer al nio. Es evidente que
puedo presumir que su dueo no objetara a tal apropiacin.

Ms an, mi presuncin es vlida an en el caso de que a su regreso el dueo del campo se mostrase
contrario a mi accin. La razn de ello es que esa propiedad tiene, como ya hemos sealado en el captulo
anterior, una funcin social que se basa en el destino universal de los bienes y en el bien comn. Es decir,
su dueo tiene ciertamente el derecho a poseer, usar y disponer de esa propiedad, si la ha obtenido
legtimamente. Pero debe tenerla disponible para que, en caso de necesidad urgente y evidente, compartir
parte de ella con los necesitados. Si el dueo no acepta esta dimensin social de su propiedad no est
actuando con voluntad razonable. Y la apropiacin de una parte de su propiedad en esos casos especiales
no constituye un robo.

La voluntad razonable se refiere aqu al sentido de justicia y de solidaridad de los cuales debe estar
imbuida nuestra voluntad y nuestro intelecto. Recordemos que la persona humana ha sido creada a
imagen de Dios y por ello est dotada de intelecto y voluntad. Estas facultades son las que hacen posible
que la persona humana pueda conocer y amar, reflejando as a Dios, que es amor, de una manera nica,
no compartida por los seres irracionales. Por consiguiente, cuando en materia de moral cristiana decimos
que alguien no est actuando razonablemente, no estamos diciendo que est loco o que haya perdido la
razn, estamos diciendo que lamentablemente esa persona no est usando su intelecto y su voluntad
como Dios ha querido que se utilicen, es decir, en funcin del valor supremo del amor y por tanto en
armona con su naturaleza humana.

El rechazo de la dimensin social de la propiedad privada es evidentemente una actitud de egosmo y de


rechazo de las virtudes de la templanza, la justicia y la solidaridad. Es una actitud irracional. Por ello el
Catecismo ensea que no hay robo si el consentimiento [del dueo] puede ser presumido o si el rechazo
es contrario a la razn y al destino universal de los bienes. Es el caso de la necesidad urgente y evidente
en que el nico medio de remediar las necesidades inmediatas y esenciales (alimento, vivienda, vestido...)
136
es disponer y usar de los bienes ajenos .

Es muy importante tambin caer en la cuenta de que la explicacin que acabamos de dar no es un juego
de palabras para no llamarle robo al disponer de los bienes de otros en ciertos casos especiales. Si ello se
confunde con un mero juego de palabras, se pierde de vista el fundamento de lo que constituye el robo,
que es el concepto correcto de propiedad privada. Todos los mandamientos se refieren a una cuestin
concreta que hay que prohibir o prescribir. Por ejemplo, el mandamiento contra el adulterio prohbe las
relaciones de infidelidad entre personas que no estn casadas entre s, pero s con otros. Esas relaciones
a su vez son contrarias al amor conyugal. En el caso del mandamiento contra el robo, se est prohibiendo
la usurpacin de la propiedad ajena. Pero se necesita tener un concepto correcto de lo que de verdad es
propiedad ajena, es decir, que esa propiedad tiene una dimensin social que es parte intrnseca de esa
realidad. Si no tomamos esto en cuenta, caemos en una concepcin legalista de la ley, tanto humana
como divina. Las leyes verdaderas no son normas arbitrarias, desligadas de las realidades concretas que
prohben o prescriben, sino que por el contrario, para que tengan sentido, las leyes deben fundarse en
cosas reales y correctamente definidas.

Por supuesto, siempre habr gente que quiera abusar de la funcin social de la propiedad privada, hasta el
punto de vaciarla de sentido en la prctica. Ello ocurre con el pillaje por parte de personas que se
consideran pobres, pero que s tienen la posibilidad de adquirir lo que necesitan con esfuerzo y tesn. Es
tambin el caso de los Estados totalitarios y colectivistas que se apropian de los bienes privados, con el
falso pretexto de que van a quitarles esas cosas a los ricos para drselas a los pobres. Como ya hemos
sealado, existen otras formas, normales y justas, para que todos disfruten de los bienes que necesitan
para vivir una vida decente (no necesariamente de ricos): el trabajo justamente remunerado, la caridad
social y otras.

136
Ibd.

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Distintas formas de robo

El robo simple y directo, como el asalto de un banco, no es la nica forma de robar que existe. Incluso, hay
que tomar en cuenta que hay formas de robar que quizs no estn contempladas en la ley civil, pero que
s son contrarias al sptimo mandamiento. Toda forma de tomar o retener injustamente el bien ajeno,
137
aunque no contradiga las disposiciones de la ley civil, es contraria al sptimo mandamiento .

El Catecismo seala una serie de prcticas inicuas que constituyen distintas formas de robar:...retener
deliberadamente bienes prestados u objetos perdidos, defraudar en el ejercicio del comercio, pagar
salarios injustos, elevar los precios especulando con la ignorancia o la necesidad ajenas, ... la
especulacin mediante la cual se pretende hacer variar artificialmente la valoracin de los bienes con el fin
de obtener un beneficio en detrimento ajeno; la corrupcin mediante la cual se vicia el juicio de los que
deben tomar decisiones conforme a derecho; la apropiacin y uso privados de los bienes sociales de una
empresa; los trabajos mal hechos, el fraude fiscal [en los impuestos], la falsificacin de cheques y facturas,
los gastos excesivos, el despilfarro. Infligir voluntariamente un dao a las propiedades privadas o pblicas
138
es contrario a la ley moral y exige reparacin .

Es muy triste que, por ejemplo, en Amrica Latina, exista tanta corrupcin entre los polticos, los
funcionarios pblicos y hasta empresarios que obtienen prebendas de polticos corruptos a cambio de
privilegios y favores, para as escapar a la legtima competencia, con el consecuente detrimento de la
calidad de sus productos, la inflacin de precios y el perjuicio que todo ello causa a los consumidores. Este
vicio tan monstruoso constituye un pecado gravsimo que clama al Cielo, pues muchas personas y las
naciones mismas resultan empobrecidas por causa de ello. Los culpables de este mal deben comparecer
ante la justicia, no importa cun elevado haya sido el cargo que hayan desempeado, pues nadie debe
estar por encima de la ley, que est para proteger la dignidad de todos. Y sepan que si no se arrepienten y
no se esfuerzan por reparar el dao causado, sufrirn el castigo de Dios!

La honestidad tambin debe acompaar las relaciones comerciales. Las promesas deben ser cumplidas,
y los contratos rigurosamente observados en la medida en que el compromiso adquirido es moralmente
justo. Una parte notable de la vida econmica y social depende del valor de los contratos entre personas
fsicas o morales [es decir, empresas u otras entidades jurdicas]. As, los contratos comerciales de venta o
compra, los contratos de arriendo o de trabajo. Todo contrato debe ser hecho y ejecutado de buena fe.
Los contratos estn sometidos a la justicia conmutativa, que regula los intercambios entre las personas y
entre las instituciones, en el respeto exacto de sus derechos. La justicia conmutativa obliga estrictamente;
exige la salvaguardia de los derechos de propiedad, el pago de las deudas y el cumplimiento de
obligaciones libremente contradas. Sin justicia conmutativa no es posible ninguna otra forma de
139
justicia .

El Catecismo contina diciendo que en virtud de la justicia conmutativa, la reparacin de la injusticia


cometida exige la restitucin del bien robado a su propietario o su equivalente, en el caso de que el bien
140
robado haya desaparecido . Jess se alegr y bendijo a Zaqueo, el cobrador de impuestos, cuando ste
141
se convirti y prometi devolver cuatro veces lo que hubiese robado . Es decir, no basta con arrepentirse
del robo, hay que restituir lo robado en la medida de lo posible.

En este contexto, el Catecismo tambin pone en guardia ante los juegos de azar y las apuestas que

137
Catecismo, nmero 2409. En relacin al fraude comercial, cf. Deuteronomio 25:13-16; a los salarios injustos, cf.
Deuteronomio 24:14-15 y Santiago 5:4; y a la especulacin, cf. Ams 8:4-6.
138
Catecismo, nmero 2409. En relacin al fraude comercial, cf. Deuteronomio 25:13-16; a los salarios injustos, cf.
Deuteronomio 24:14-15 y Santiago 5:4; y a la especulacin, cf. Ams 8:4-6.
139
Ibd., nmero 2410-2411.
140
Ibd., nmero 2412.
141
Cf. Lucas 19:8.

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aunque no son en s mismos contrarios a la justicia, no obstante, resultan moralmente inaceptables
cuando privan a la persona de lo que le es necesario para atender a sus necesidades o las de los
142
dems . Adems, como tambin seala el Catecismo, la pasin por el juego tambin se puede convertir
143
en una adiccin, con consecuencias terribles para la persona y su familia .

Acto seguido, el Catecismo arremete contra los que esclavizan a los dems. El sptimo mandamiento
proscribe los actos o empresas que, por una u otra razn, egosta o ideolgica, mercantil o totalitaria,
conducen a esclavizar seres humanos, a menospreciar su dignidad personal, a comprarlos, a venderlos y
a cambiarlos como mercanca. Es un pecado contra la dignidad de esas personas y sus derechos
fundamentales reducirlos por la violencia a la condicin de objeto de consumo o a una fuente de beneficio.
San Pablo ordenaba a un amo cristiano que tratase a su esclavo cristiano no como esclavo, sino...como
144
un hermano...en el Seor . La Palabra de Dios condena el trfico de seres humanos como un pecado
145
gravsimo .

El respeto del bien ajeno tambin se extiende al respeto de la integridad de la creacin. Aunque Dios le
confi la creacin al hombre, incluyendo a los animales, para su beneficio, el hombre no debe tratarla con
146
crueldad ni con irresponsabilidad . Existe pues un lugar en la doctrina moral cristiana para una ecologa
balanceada, que prescriba el respeto del medio ambiente y de los animales, as como su uso responsable,
sobre todo teniendo en cuenta el bien de las dems personas, evitando la contaminacin y otros males.
Pero sin caer en los excesos del ambientalismo o ecologismo contemporneos, que equiparan a la
persona con el resto de la creacin o incluso la colocan por debajo de ella echndole la culpa al mito de la
sobrepoblacin para justificar el control demogrfico por medio de la esterilizacin, la anticoncepcin y el
147
aborto .

**************************************************

12. La actividad econmica y la justicia social


(Nmeros 2426-2436, 2459-2461)

La moralidad de la actividad econmica en general

El desarrollo de las actividades econmicas y el crecimiento de la produccin estn destinados a


148
satisfacer las necesidades de los seres humanos . Ahora bien, la persona humana, como hemos visto,
es un ser compuesto de alma y cuerpo, en el cual las facultades corporales estn ordenadas a las
espirituales. De donde se sigue que las necesidades del hombre son materiales y espirituales, siendo las
primeras las ms fundamentales y las segundas las ms importantes. Cuando hablamos de las
necesidades o valores espirituales nos estamos refiriendo sobre todo a la relacin de amor que la persona
humana debe tener con Dios y los dems. Por consiguiente, la vida econmica no tiende solamente a
multiplicar los bienes producidos para aumentar el lucro o el poder; est ordenada ante todo al servicio de
149
las personas, del hombre entero y de toda la comunidad humana . Es decir, el desarrollo verdadero es
150
el del hombre en su integridad , en todas sus dimensiones.

142
Catecismo, 2413.
143
Ibd.
144
Ibd., 2414. Cf. Filemn 16.
145
Cf. 1 Timoteo 1:10.
146
Cf. Catecismo, nmeros 2415-2418, 2456-2457.
147
Vida Humana Internacional tiene informacin en su pgina web http://www.vidahumana.org sobre este tema en
http://www.vidahumana.org/vidafam/controldem/controldem_index.html.
148
Catecismo, nmero 2426. Cf. GS 64.
149
Ibd.
150
Ibd., nmero 2461.

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Ello no significa que la economa no tenga mtodos y leyes propias. Pero esos mtodos y leyes deben
regirse por la dimensin moral de la vida humana, es decir, por el modo de ser y vivir que conduce a la
persona humana al respeto y promocin de la dignidad del hombre y a la unin con Dios y sus hermanos.
La actividad econmica dirigida segn sus propios mtodos, debe moverse no obstante dentro de los
151
lmites del orden moral, segn la justicia social, a fin de responder al plan de Dios sobre el hombre .

En definitiva, la moralidad de la actividad econmica depende de la realizacin del principio que afirma que
152
el hombre es el autor, el centro y el fin de toda la vida econmica y social . La aceptacin de este
principio debe conducir a su vez a la realizacin del destino universal de los bienes que consiste en que los
bienes de la tierra les lleguen a todos de forma justa y, en caso necesario, con la ayuda de la caridad
social. El punto decisivo de la cuestin social estriba en que los bienes creados por Dios para todos
153
lleguen de hecho a todos, segn la justicia y con la ayuda de la caridad .

El que los bienes de Dios deben llegar todos no debe entenderse en sentido pasivo. Ya hemos afirmado, y
ahora lo reiteramos, que la concepcin cristiana del hombre es que ste es un ser responsable de su
propio desarrollo, precisamente por haber sido creado a imagen de Dios. Por consiguiente, el desarrollo al
cual nos referimos aqu, resultado de una justa actividad econmica y social, consiste en hacer crecer la
154
capacidad de cada persona a fin de responder a su vocacin y, por lo tanto, a la llamada de Dios .

El concepto cristiano del trabajo

Dentro de este contexto ms amplio de la moralidad de la actividad econmica es que se sita el concepto
cristiano del trabajo. Cuando Dios crea al hombre y a la mujer les ordena inmediatamente dominar la
155
creacin . Este dominio equilibrado que la persona humana ejerce sobre la tierra fluye de su dignidad de
criatura hecha a imagen de Dios y por medio de esa labor, de ese trabajo, realza esa dignidad (la dignidad
adquirida) y contina la obra creadora de Dios. El trabajo dignifica al hombre, es un don de Dios que
contribuye a la realizacin del ser humano como persona. El trabajo humano procede directamente de
personas creadas imagen de Dios y llamadas a prolongar, unidas y para mutuo beneficio, la obra de la
156
creacin dominando la tierra .

Por medio de su trabajo, cualquier trabajo honesto, el hombre y la mujer le dan gloria a Dios porque la
157
labor humana honra los dones del Creador y los talentos recibidos . En el trabajo, la persona ejerce y
158
aplica una parte de las capacidades inscritas en su naturaleza . Es evidente que si Dios nos dio talentos
159
a todos , quiere que stos se ejerzan para bien nuestro y de los dems.

Por tanto, decir que ciertos trabajos (aunque sean honestos) estn por debajo de la dignidad de la persona
es un gran error y hasta una muestra de soberbia. Ya hemos visto que el trabajo fluye de la imagen de
Dios, la cual es tambin el fundamento de su dignidad. De manera que la objecin a ciertos trabajos
honestos es irrelevante y un miserable pretexto para no aceptar que se est cayendo en el pecado capital
160 161
de la pereza . El trabajo es, por tanto, un deber . La Palabra de Dios amonesta severamente a los
que, pudiendo hacerlo, no quieren trabajar: Adems, cuando estbamos entre vosotros os mandbamos

151
Ibd., nmero 2426.
152
Ibd., nmero 2459.
153
Ibd.
154
Ibd., nmero 2461.Cf. CA 29.
155
Cf. Gnesis 1:28.
156
Catecismo, nmero 2427. Cf. GS 34; CA 31.
157
Ibd.
158
Ibd., nmero 2428.
159
Cf. Mateo 25:14-30.
160
Ibd., nmeros 1866, 2094 y 2733.
161
Ibd., nmero 2427.

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esto: Si alguno no quiere trabajar, que tampoco coma. Porque nos hemos enterado que hay entre vosotros
algunos que viven desordenadamente, sin trabajar nada, pero metindose en todo. A stos les mandamos
162
y les exhortamos en el Seor Jesucristo a que trabajen con sosiego para comer su propio pan .

Otro error muy difundido es creer que el trabajo es un castigo de Dios. El trabajo ya exista antes del
163
pecado original, como lo demuestra claramente la Biblia . Lo que ocurre es que se confunde al trabajo
mismo, que es un don de Dios, con el sufrimiento que muchas veces acompaa al trabajo. Este
164
sufrimiento s es consecuencia del pecado original, pero no el trabajo en s . Ello no implica que Dios no
quiera que el hombre mejore sus condiciones de trabajo, al contrario, Dios quiere que la persona humana
se esfuerce por mejorar dichas condiciones, pues ello es parte de la justicia social y de la lucha contra el
165
pecado y sus consecuencias .

El sufrimiento y el esfuerzo que no pocas veces acompaan el trabajo hacen que ste, con la actitud
debida, pueda ser tambin redentor. Soportando el peso del trabajo, en unin con Cristo Jess, el
carpintero de Nazaret y el crucificado del Calvario, el hombre colabora en cierta manera con el Hijo de
Dios en su obra redentora. Se muestra como discpulo de Cristo llevando la Cruz cada da, en la actividad
que est llamado a realizar. El trabajo puede ser un medio de santificacin y de animacin de las
166
realidades terrenas en el espritu de Cristo . Vemos entonces que el trabajo, adems de ser una
prolongacin de la obra creadora de Dios, puede ser una colaboracin con la obra salvadora del Hijo de
Dios.

Es evidente que por medio del trabajo el hombre se gana el pan para s mismo y su familia y tambin
ayuda con ello a los dems. Cada cual debe poder sacar del trabajo los medios para sustentar su vida y
167
la de los suyos, y para prestar servicio a la comunidad humana . Pero el valor ms importante del
trabajo es el trabajador mismo, la persona que lo ejerce. El valor primordial del trabajo pertenece al
hombre mismo, que es su autor y destinatario. El trabajo es para el hombre y no el hombre para el
168
trabajo .

El trabajo y la justicia

La combinacin de estos dos aspectos del trabajo, su necesidad y el valor del trabajador, nos llevan a
tratar los asuntos relativos a la justicia que se le debe a esta dimensin tan importante de la vida humana.
El primero de ellos es que no debe haber discriminacin injusta a la hora de otorgar empleos. El acceso
al trabajo y a la profesin debe estar abiertos a todos sin discriminacin injusta, a hombres y mujeres,
169
sanos y disminuidos, autctonos o inmigrados .

La frase sin discriminacin injusta puede resultar extraa, cmo puede haber una discriminacin que
sea justa? Pero no se est hablando aqu de discriminar en base a la raza, el sexo u otras condiciones
inherentes a la persona. El Catecismo se refiere aqu a cuestiones evidentes como la capacitacin
necesaria para un trabajo en particular. Por ejemplo, a nadie le van a dar un empleo como mdico si no
est calificado para ello. Esa discriminacin no es injusta. Tampoco es discriminacin injusta el no admitir
a ciertos empleos a las personas que tienen desrdenes externos de conducta. Por ejemplo, las personas
que practican o promueven el homosexualismo no deben ser admitidas a ciertas profesiones o empleos

162
2 Tesalonicenses 3:10-12.
163
Cf. otra vez Gnesis 1:28 y tambin 2:15.
164
Cf. Gnesis 3:17-19.
165
Cf. Catecismo, nmero 2434.
166
Ibd., nmero 2427. Cf. Gnesis 3:14-19 y Juan Pablo II, Carta Encclica Laborem exercens, sobre el trabajo
humano, 14 de septiembre de 1981, nmero 27. En adelante citaremos de este documento por medio de las siglas LE,
seguidas del nmero correspondiente.
167
Ibd., nmero 2428.
168
Ibd. Cf. LE 6.
169
Ibd., 2433. Cf. LE 19, 22-23.

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por el dao moral que les pueden hacer a los dems. Las personas homosexuales, como seres
humanos, tienen los mismos derechos de toda persona, incluyendo el no ser tratados de una manera que
ofenda su dignidad personal. Entre estos derechos, toda persona tiene el derecho al trabajo, a la vivienda,
etc. Pero estos derechos no son absolutos; pueden ser limitados legtimamente ante desrdenes externos
de conducta. Existen reas en las que no es una discriminacin injusta tener en cuenta la inclinacin
sexual, por ejemplo, en la adopcin o cuidado de nios, en empleos como el de maestros o entrenadores
170
de deportes y en el reclutamiento militar .

El segundo elemento de justicia en relacin al trabajo es que la sociedad debe esforzarse para que todos
encuentren trabajo. Habida consideracin de las circunstancias, la sociedad debe por su parte ayudar a
171
los ciudadanos a procurarse un trabajo y un empleo . Por supuesto, se trata de un ideal a intentar
conseguir con todos los medios legtimos al alcance. Lamentablemente, no siempre se lograr, pero hay
que intentarlo. En ello deben participar, adems de, en primer lugar, los propios interesados, el Estado y la
sociedad civil. Es alentador ver cmo existen instituciones no lucrativas que ofrecen servicios de ayuda
para buscar empleos.

El tercer elemento es el salario justo. El salario justo es el fruto legtimo del trabajo. Negarlo o retenerlo
172
puede constituir una grave injusticia . La Palabra de Dios es bien severa ante este terrible pecado:
Mirad: el salario que no habis pagado a los obreros que segaron vuestros campos est gritando; y los
173
gritos de los segadores han llegado a los odos del Seor de los ejrcitos .

Pero, cmo se determina el salario justo? Para determinar la justa remuneracin se han de tener en
cuenta a la vez las necesidades y las contribuciones de cada uno. El trabajo debe ser remunerado de tal
modo que se den al hombre posibilidades de que l y los suyos vivan dignamente su vida material, social,
cultural y espiritual, teniendo en cuenta la tarea y la productividad de cada uno, as como las condiciones
174
de la empresa y el bien comn .

Vemos entonces que el primer elemento en la determinacin del salario justo es que el cabeza de familia
pueda ganar lo suficiente para que l (o ella) y su familia puedan vivir decentemente y al mismo tiempo
poder ahorrar --no significa poder llevar una vida de lujo. Evidentemente el trabajador es responsable de
administrar bien su dinero, lo cual implica el ajustar su presupuesto y saber ahorrar.

El segundo elemento es el tipo de trabajo que se realiza y cunto produce. No es injusto el dar salarios
mejores a las personas cuyo trabajo requiere mayor capacitacin y que producen ms, con tal de que a
los otros, en la medida de lo posible se les pague lo que es justo. Es ms, ello incentiva a los empleados a
superarse con empeo y tesn. El empleador tiene derecho a sancionar a un empleado vago e
improductivo o incluso a echarlo, si ste no recapacita. (No estamos hablando de casos de enfermedad.)

170
Congregacin para la Doctrina de la Fe, Consideraciones para la respuesta catlica a propuestas legislativas de
no discriminacin a las personas homosexuales, 23 de julio de 1993, nmeros 11 y 12.
171
Catecismo, nmero 2433. Cf. CA 48.
172
Ibd., nmero 2434.
173
Santiago 5:4. Cf. tambin Levtico 19:13 y Deuteronomio 24:14-15.
174
Catecismo, nmero 2434. Aqu el Catecismo cita a GS 67.

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El tercer elemento son las condiciones de la empresa y del bien comn. A una empresa que est en
dificultades o comenzando, no se le puede pedir que pague los mismos salarios que podra pagar en otras
circunstancias. Lo contrario incluso perjudicara a los mismos empleados. Adems, los responsables de
las empresas tienen que saber cmo administrar las ganancias, ya que stas son necesarias; permiten
175
realizar inversiones que aseguran el porvenir de las empresas, y garantizan los puestos de trabajo .

No siempre ser fcil pagar el salario justo. A veces hay situaciones que estn ms all de la voluntad de
los empresarios que no les permiten pagar todo lo que debieran. Pero deben tener la actitud correcta que
requiere la justicia social y esforzarse por cumplir con ella. En caso de no ser as, se deber tener en cuenta
que el hecho de que el empleado haya acordado un salario por debajo de lo justo no implica que ese
acuerdo sea justo. El acuerdo entre las partes no basta para justificar moralmente la cuanta del
176
salario . El acuerdo debe ser justo, es decir, debe hacerse con la conciencia, de ambas partes, de que
se est haciendo y que se va a hacer el esfuerzo necesario para cumplir con los deberes correspondientes
a cada uno.

El derecho empresarial

Ya hemos visto que la libertad econmica es una extensin de la libertad con la cual Dios a dotado al ser
humano al crearlo a Su imagen. De ello se desprende el derecho a la iniciativa econmica. Cada uno
tiene el derecho a la iniciativa econmica, y podr usar legtimamente de sus talentos para contribuir a una
177
abundancia provechosa para todos, y para recoger los frutos de sus esfuerzos .

Obsrvese cmo el Catecismo coloca el derecho a la iniciativa econmica en el contexto ms amplio del
deber del empresario de contribuir a una abundancia provechosa para todos. Ello es parte de la justicia
social. Recordemos que la justicia social tiene por sujeto o agente a toda la sociedad: Estado, instituciones
de libre iniciativa (especialmente las empresas) e individuos; y por objeto o receptor tambin a toda la
sociedad, sobre todo los ms desaventajados. Si los empresarios se comportan de una manera moral y al
mismo tiempo con sabidura empresarial (lo cual es tambin un don de Dios que hay que desarrollar),
todos resultarn beneficiados. Si por el contrario, recurren al monopolismo y a la explotacin,
eventualmente la economa colapsar, pues el poder adquisitivo de muchos se ver disminuido, el
consumo disminuir y lgicamente la economa de mercado se ver negativamente afectada.

175
Ibd., nmero 2432.
176
Ibd., nmero 2434.
177
Ibd., nmero 2429. Cf. CA 32 y 34.

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El rol del Estado es reconocer y tutelar el derecho a la iniciativa econmica. Al mismo tiempo el Estado
debe proteger los derechos de los empleados: al salario justo y a las justas condiciones de trabajo. Por
ello la iniciativa econmica deber ajustarse a las reglamentaciones dictadas por las autoridades
178
legtimas con miras al bien comn y a los responsables de las empresas les corresponde ante la
sociedad la responsabilidad econmica y ecolgica de sus operaciones [porque] estn obligados a
179
considerar el bien de las personas y no solamente el aumento de las ganancias . La responsabilidad
ecolgica se refiere a las condiciones de trabajo, que stas sean adecuadas a la integridad fsica y
psicolgica de los empleados.

Si a alguien le pareciera que esta doctrina ignora la importancia de las ganancias, recuerde lo que ya
citamos del propio Catecismo y que precisamente viene a continuacin: stas son necesarias; permiten
180
realizar inversiones que aseguran el porvenir de las empresas, y garantizan los puestos de trabajo . De
manera que debe haber un balance entre los derechos de los empresarios y los derechos de los
empleados.

La pregunta que podra surgir ahora es cmo se da el derecho a la iniciativa econmica en las personas
que no tienen capital para fundar una empresa. El derecho a la iniciativa econmica es un derecho que
depende, para su ejercicio inmediato, de los recursos de las personas. En un primer momento este
derecho queda limitado a los que estn capacitados para ejercerlo. Sin embargo, an as es un derecho
importante, no slo en virtud de lo que ya hemos sealado de que es una extensin de la libertad humana,
sino tambin porque su ejercicio puede y debe ser capaz de generar riquezas que a su vez les den a otros
la capacidad de ejercerlo. Si los empresarios se comportan de manera inteligente y moral, sabrn
administrar bien sus empresas (responsabilidad econmica) y respetar los derechos de sus empleados.
No slo pagarn salarios justos que hacen posible el ahorro; sino que tambin tendrn la posibilidad de
que sus empleados se conviertan en partcipes de la empresa y de sus medios de produccin por medio
de las acciones. Adems de ello, los empleados que ahorren podrn a su vez ellos mismos o sus hijos
invertir en otros negocios.

Errores producidos por la negacin de este derecho

Muchas veces se cae en el error de pensar que los recursos y la riqueza de la tierra son limitados y
estticos. Ese error conduce entonces a otro error: pensar que la razn por la cual unos son pobres es
porque otros son ricos, implicando con ello que los ricos lo son necesariamente porque han dilapidado a
los pobres. Pero ello no es necesariamente verdad. Si bien, existe mucha injusticia en el mundo, tambin
existen muchos empresarios capaces y morales que generan riqueza a base de buenos negocios e
inventiva. Esas nuevas riquezas, con justicia, benefician a todos. No es verdad que la tierra est tan
limitada, sus recursos y riquezas exceden con mucho las necesidades humanas. El ingenio humano, don
de Dios y el capital ms importante que existe, siempre ha sido capaz de enfrentar los problemas de
escasez con inventiva y creatividad. Cuando pareca que el metal escaseaba se invent el plstico, cuando
pareca que el carbn escaseaba se descubri la electricidad. Hoy en da, gracias a la tecnologa, se
produce mucho ms con menos tierra y menos esfuerzo. Las afirmaciones exageradas de algunos
ambientalistas en relacin con el agotamiento de los recursos, la contaminacin y la falsedad de la
sobrepoblacin, no son ms que mitos infundados que obedecen a una ideologa politizada y no a un
181
sereno examen cientfico de los hechos . Es cierto que s existen problemas de contaminacin en
algunos lugares, pero ello se resuelve con tecnologa adecuada, como ha hecho, por ejemplo, la ciudad
de Londres, y no eliminando dicha tecnologa o, peor an, echndole la culpa insensatamente al mito de la
sobrepoblacin.

178
Ibd.
179
Ibd., nmero 2433.
180
Ibd. Esta ltima afirmacin ya la habamos citado y su sustentacin se encuentra en la nota176.
181
Vida Humana Internacional tiene mucha informacin totalmente documentada sobre estos temas, muchas veces no
divulgados adecuadamente por la prensa secular, vase nuestra pgina web www.vidahumana.org, concretamente el
tema El control demogrfico en http://www.vidahumana.org/vidafam/controldem/controldem_index.html.

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Otro error es el centralizar los recursos y las decisiones econmicas en un Estado paternalista y
planificador de todo. Es el error de las economas colectivistas, que reducen la justicia social
(responsabilidad de toda la sociedad) a una funcin del Estado. El resultado de ello es la negacin de la
iniciativa econmica, el consecuente empobrecimiento econmico y antropolgico (la persona misma
resulta daada en su ser persona, agente libre y creador) y la conversin del Estado en el mximo
explotador, sin que nadie lo pueda regular, debido a que ha acaparado todas las decisiones. Usualmente
los Estados colectivistas son autoritarios, no permiten otras libertades (como la de expresin) ni la divisin
de poderes.

Por todo lo dicho, podemos concluir que la mayora de las veces la pobreza es un fenmeno polticamente
creado. Lamentablemente, la prolongacin de sistemas errneos crea lo que se llama el sndrome de
autoindefensin adquirida, los que lo sufren llegan a un estado mental en el que ni siquiera se dan cuenta
de su derecho a los derechos, incluyendo el campo econmico y caen en la desesperanza en cuanto al
progreso y otras libertades, pensando errneamente que todo viene de arriba, del Estado, a quien en el
fondo rechazan, pero sin pensar que se puede encontrar otra alternativa. Aqu la enseanza de la Iglesia
sobre la dignidad del hombre y los derechos y deberes que se derivan de ella es de una importancia
capital.

La resolucin de los conflictos

Ello no quiere decir que en las sociedades libres no existan conflictos y problemas a la hora de ajustar los
intereses econmicos. Hasta cierto punto ello es normal. Las personas hemos sido afectadas por el
pecado original, tenemos una tendencia al egosmo y a exagerar el inters propio (que en s mismo no es
malo). Pero la respuesta no es ni la mano invisible del capitalismo liberal, ni mucho menos la mano
demasiado visible del colectivismo. La respuesta es la democracia y la negociacin civilizada. La vida
econmica se ve afectada por intereses diversos, con frecuencia opuestos entre s. As se explica el
surgimiento de conflictos que la caracterizan. Ser preciso esforzarse para reducir estos ltimos mediante
la negociacin, que respete los derechos y los deberes de cada parte: los responsables de las empresas,
los representantes de los trabajadores, por ejemplo, de las organizaciones sindicales y, en caso necesario,
182
los poderes pblicos .

Muchas veces, vergonzosamente, los distintos sectores de la sociedad quieren resolver los conflictos a
base de enfrentamientos verbales y cargados de emociones negativas que a veces degeneran en el triste
espectculo de la violencia. A veces estos enfrentamientos son hbilmente fomentados o aprovechados
por los grupos de ideologas contrarias a los sistemas libres, precisamente para desprestigiarlos en una
sucia campaa de descrdito. En cualquier caso se necesita imperiosamente una mentalidad y una actitud
de conciliacin y civilidad, de verdadero deseo de lograr el respeto de los derechos de cada cual en paz y
en orden, de saber expresar y escuchar con serenidad y apertura las distintas opiniones y anhelos. En una
palabra, se necesita una cultura democrtica, que incluya una serie de virtudes cvicas, sin las cuales, por
muchas leyes que se aprueben (y stas son importantes) y discursos demaggicos que se pronuncien no
se lograr nada. Es evidente que en todo ello la Iglesia tiene un papel muy importante que desempear
con su predicacin, exhortacin, enseanza, y a veces, con su intervencin para servir de mediadora. La
primera condicin para que haya prosperidad es la paz y la tranquilidad, no el conflicto y el revanchismo
entre las clases.

Las buenas familias no se caracterizan necesariamente por la ausencia de conflictos, sino por la
capacidad de resolver los conflictos a base del dilogo respetuoso y sincero. De esa manera, los conflictos
se convierten en oportunidades para que cada uno de los miembros de la familia madure como persona y
tambin para que profundicen la relacin entre s. Lo mismo debe suceder en la sociedad.

Slo en casos extremos, cuando se han agotado los dems recursos, es que se puede recurrir a la huelga.
Por supuesto, no debe ir acompaada de violencia y debe tenerse en cuenta que el beneficio que se busca

182
Catecismo, nmero 2430. Cf. LE 11.

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sea justo y proporcionado, es decir, superior a los perjuicios que la huelga pueda traer. Tampoco se debe
llevar a cabo para obtener otros objetivos que no sean las condiciones de trabajo que se busca mejorar o
hacer justas, por ejemplo, como medio para desestabilizar la sociedad por fines polticos. La huelga es
moralmente legtima cuando constituye un recurso inevitable, si no necesario para obtener un beneficio
proporcionado. Resulta moralmente inaceptable cuando va acompaada de violencias o tambin cuando
se lleva a cabo en funcin de objetivos no directamente vinculado a las condiciones del trabajo o contrarios
183
al bien comn . Entre esas condiciones justas de trabajo se encuentran los pagos a los organismos de
184
seguridad social (retiro, salud) de las cotizaciones establecidas por las autoridades legtimas .

Hay que reiterar que se necesita sospesar bien los pro y los contra de una huelga, ya que la privacin de
empleo a causa de la huelga es casi siempre para su vctima un atentado contra su dignidad y una
amenaza para el equilibrio de la vida. Adems del dao personal padecido, de esa privacin se derivan
185
riesgos numerosos para el hogar .

El rol del Estado

Por todo lo que se ha dicho, resulta evidente tambin que es necesario que el Estado intervenga, sobre
todo para garantizar la seguridad y el respeto de los derechos de todos. Para ello es necesario que el
Estado establezca leyes, imponga el orden pblico con la presencia equilibrada de las fuerzas policiales y
garantice las instituciones, incluyendo especialmente las empresas privadas y las asociaciones de
empleados y patronos. La actividad econmica, en particular la economa de mercado, no puede
desenvolverse en medio de un vaco institucional, jurdico y poltico. Por el contrario supone una seguridad
que garantiza la libertad individual y la propiedad, adems de un sistema monetario estable y servicios
pblicos eficientes. La primera incumbencia del Estado es, pues, la de garantizar esa seguridad, de
manera que quien trabaja y produce pueda gozar de los frutos de su trabajo y, por tanto, se sienta
186
estimulado a realizarlo eficiente y honestamente .

El Estado tambin tiene la responsabilidad de vigilar y encauzar el ejercicio de los derechos humanos en
187
el sector econmico . Observemos que el Catecismo dice vigilar y encauzar, no hacer. Es decir, el
Estado debe crear las condiciones y despejar los obstculos, por medio de leyes justas y de las fuerzas
del orden, para que empresarios y obreros resuelvan sus conflictos y lleguen a acuerdos que respeten los
derechos y deberes de ambas partes. Pero los protagonistas en este asunto son los propios empresarios y
obreros, adems de quienes los representan. Aqu desempean un papel importante las asociaciones de
patronos y empleados, las instituciones de derechos humanos, la prensa, etc. Por ello el Catecismo
aade: En este campo la primera responsabilidad no es del Estado, sino de cada persona y de los
188
diversos grupos y asociaciones en que se articula la sociedad .

**************************************************

13. Justicia y solidaridad entre las naciones


(Nmeros 2437-2442)

El tema de la justicia econmica se extiende a nivel internacional. Diversas causas, de naturaleza


189
religiosa, poltica, econmica y financiera, confieren hoy a la cuestin social una dimensin mundial .

En realidad, la situacin econmica mundial, en cuanto a las desigualdades, no es nada buena. En el

183
Ibd., nmero 2435.
184
Ibd.
185
Ibd., nmero 2436.
186
Ibd., nmero 2431. Cf. CA 48.
187
Ibd.
188
Ibd.
189
Catecismo, nmero 2438. Aqu el Catecismo cita a SRS 9.

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plano internacional la desigualdad de los recursos y de los medios econmicos es tal que crea entre las
naciones un verdadero abismo. Por un lado estn los que poseen y desarrollan los medios de
190
crecimiento, y por otro, los que acumulan deudas .

Es verdad que muchas de las naciones en desarrollo deben su pobreza a sistemas colectivistas o a
gobiernos corruptos, pero tambin se debe a la falta de justicia o de solidaridad, sobre todo en compartir
conocimiento y tecnologas, por parte de las naciones poderosas u organismos financieros internacionales
que imponen intereses injustos a prstamos que nunca se acaban de pagar. Es necesaria la solidaridad
entre las naciones cuyas polticas son ya interdependientes. Es todava ms indispensable cuando se trata
de acabar con los >mecanismos perversos= que obstaculizan el desarrollo de los pases menos
avanzados. Es preciso sustituir los sistemas financieros abusivos, si no usurarios, las relaciones
comerciales inicuas entre las naciones, la carrera de armamentos, por un esfuerzo comn para movilizar
los recursos hacia objetivos de desarrollo moral, cultural y econmico redefiniendo las prioridades y las
191
escalas de valores .

Las naciones ricas tienen una responsabilidad moral grave respecto a las que no pueden por s mismas
asegurar los medios de su desarrollo, o han sido impedidas de realizarlo por trgicos acontecimientos
histricos. Es un deber de solidaridad y de caridad; es tambin una obligacin de justicia si el bienestar de
192
las naciones ricas procede de recursos que no han sido pagados con justicia . En cuanto a los recursos
que no han sido pagados con justicia, el Catecismo se refiere a la mano de obra injustamente barata en
los pases pobres. Ello es culpa de ambos: los pases ricos y (ms todava de) los gobernantes de los
pases pobres, que permiten estos abusos contra sus propios ciudadanos para beneficiarse con ello.

Otro abuso infame de las naciones poderosas es condicionar la ayuda econmica a las naciones pobres a
la aceptacin de polticas de control demogrfico. Estos condicionamientos se basan en el mito de la
sobrepoblacin y en un concepto errneo del ser humano, reducindolo a un mero consumidor y
193
olvidando que con la tecnologa actual se produce ms de lo que se consume . Adems, violan el
derecho a la vida y otros principios morales respecto del matrimonio y la familia, como ocurre con el
recurso al aborto, a la anticoncepcin y a la esterilizacin, mtodos que son intrnseca y gravemente
inmorales. En vez de eliminar la pobreza, eliminan a los pobres. Por esto la Iglesia condena, como ofensa
grave a la dignidad humana y a la justicia, todas aquellas actividades de los gobiernos o de otras
autoridades pblicas, que tratan de limitar de cualquier modo la libertad de los esposos en la decisin
sobre los hijos. Por consiguiente, hay que condenar totalmente y rechazar con energa cualquier violencia
ejercida por tales autoridades en favor del anticoncepcionismo e incluso de la esterilizacin y del aborto
procurado. Al mismo tiempo, hay que rechazar como gravemente injusto el hecho de que, en las
relaciones internacionales, la ayuda econmica concedida para la promocin de los pueblos est
194
condicionada a programas de anticoncepcionismo, esterilizacin y aborto procurado .

La ayuda directa constituye una respuesta apropiada a necesidades inmediatas, extraordinarias, causadas
por ejemplo por catstrofes naturales, epidemias, etc. Pero no basta para reparar los graves daos que
resultan de situaciones de indigencia ni para remediar de forma duradera las necesidades. Es preciso
tambin reformar las instituciones econmicas y financieras internacionales para que promuevan y
potencien relaciones equitativas con los pases menos desarrollados. Es preciso sostener el esfuerzo de
195
los pases pobres que trabajan por su crecimiento y su liberacin . En relacin con esta ltima

190
Ibd., 2437. Cf. SRS 14.
191
Ibd., nmero 2438. Aqu el Catecismo cita directamente a CA 28. Cf. tambin SRS 17 y 45; CA 35.
192
Ibd., nmero 2439.
193
Vanse otra vez las fuentes citadas en la nota 182 .
194
Papa Juan Pablo II, Exhortacin Apostlica Familiaris consortio, sobre la misin de la familia cristiana en el mundo
actual, 22 de noviemnbre de 1981, nmero 30. Cf. tambin Papa Juan XXIII, Papa Juan XXIII, Carta Encclica Mater et
Magistra, sobre el reciente desarrollo de la cuestin social a la luz de la doctrina cristiana, 15 de mayo de 1961,
nmeros 188, 189 y 191, 1961.
195
Catecismo, nmero 2440. Cf. SRS 16.

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afirmacin, es necesario que la ayuda financiera suplida vaya acompaada de la responsabilidad en rendir
cuentas por parte de los gobiernos de los pases pobres. De no ser as, los gobernantes corruptos
seguirn robndose el dinero prestado a sus pases, en vez de emplearlo para el bien comn. En ese
contexto, se entienden las propuestas recientes, por parte de pases poderosos, de condicionar la ayuda
financiera a los pases pobres a que los gobiernos de stos se comprometan a respetar los derechos
196
humanos y a estabilizar sus sistemas polticos, amn de no robarse esa ayuda . En ese caso, habra
entonces que buscar la manera tambin de ayudar directamente a los sectores privados de esos pases
que demuestren responsabilidad y tica, de otro modo, los que seguirn sufriendo sern los pobres.

A continuacin, el Catecismo afirma que esta doctrina [de la ayuda por parte de las naciones ricas] exige
ser aplicada de manera muy particular en el mbito del trabajo agrcola. Los campesinos, sobre todo en el
197
Tercer Mundo, forman la masa mayoritaria de los pobres . Ocurre muchas veces que en los pases
pobres, el sector agrcola no est debidamente desarrollado, ni siquiera cuenta con los servicios pblicos
bsicos. Se prolonga el mito de que el campesino tiene que ser pobre. El resultado de ello es un
desbalance entre los distintos sectores de la produccin (el agrcola, el industrial y el de los servicios). Los
campesinos emigran en masa a las ciudades. Se forman as los cinturones de pobreza en torno a las
zonas urbanas. Los ex campesinos se empobrecen ms, porque carecen de la capacitacin necesaria
para trabajar en la ciudad. Entonces se dedican al sector informal de la economa, vendiendo baratijas por
la calle. El sector de los servicios crece desproporcionadamente con respecto a la industria y a la
colapsante agricultura. Todo ello redunda en un desaceleramiento en el crecimiento econmico general, si
no, en un franco empobrecimiento del mismo.

En realidad, la mejor ayuda econmica que las naciones econmicamente exitosas pueden proporcionar a
los naciones que han fracasado, no es la simple ayuda financiera, aunque sta debe ser parte de la ayuda.
La mejora ayuda es la educacin, no slo cientfica, tecnolgica y administrativa, sino tambin de la propia
dignidad y de los hbitos econmicos que se necesitan tener para vencer la pobreza. La pobreza es
muchas veces el resultado de actitudes equivocadas de auto-indefensin, es decir, de creer errneamente
que no se puede. Se trata de una especie de fatalismo que genera pasividad, falta de iniciativa y
dependencia en el Estado. Es verdad que muchas veces la falta de energa y de nimo es el hambre y la
enfermedad --problemas que requieren la ayuda directa e inmediata. Pero muchas veces tambin es el
resultado de malos hbitos adquiridos de sistemas colectivistas, que ya hemos analizado. Sin embargo,
cuando los ciudadanos conocen sus derechos y sus deberes y tienen un concepto justo de su propia
dignidad, les ser ms difcil a las mentalidades autoritarias imponerles su voluntad. Aqu los cristianos,
con la doctrina sobre la dignidad del hombre, tienen mucho que aportar a una pacfica y sana liberacin.
La dignidad del ser humano est fundada en Dios y Dios est a favor del ser humano, de su progreso, de
198
su triunfo sobre la adversidad y la pobreza. Dominad la tierra es el grito que viene del Cielo .

Acrecentar el sentido de Dios y el conocimiento de s mismo constituye la base de todo desarrollo


completo de la sociedad humana. Este multiplica los bienes materiales y los pone al servicio de la persona
y de su libertad. Disminuye la miseria y la explotacin econmicas. Hace crecer el respeto de las
199
identidades culturales y la apertura a la trascendencia . De todo ello podemos concluir con toda certeza
que el mejor fundamento de la sociedad democrtica y desarrollada es la concepcin cristiana de la
dignidad del hombre, que se basa a su vez en el hecho de que Dios lo ha creado a su imagen y
semejanza, Cristo ha dado su vida por l y lo ha llamado a la vida eterna. Esta dignidad es el fundamento
ms slido que existe para los derechos y deberes humanos que se derivan de ella, derechos y deberes
que toda sociedad, que se considere democrtica, debe reconocerles a todos sus miembros.

***************************************************

196
Esta fue la propuesta del gobierno de Estados Unidos en la Cumbre de la ONU sobre Financiacin para los Pases en
Desarrollo, celebrada en Monterrey, Mxico, en marzo del 2002.
197
Catecismo, nmero 2440.
198
Cf. Gnesis 1:28; Salmo 8.
199
Catecismo, nmero 2441.

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14. Del corazn surgen la justicia social y el amor a los pobres
(Nmeros 2534-2557, 2443-2449, 2462 y 2463)

Introduccin

Ninguna ley, ni sistema jurdico, poltico, econmico o social podr lograr la justicia social, si en el corazn
humano no est enraizada una actitud de justicia y amor, sobre todo hacia los ms desaventajados. Hasta
ahora hemos tratado con ms amplitud la dimensin externa de la justicia social. En este captulo final
queremos poner el nfasis en la dimensin interna que se requiere para que todo lo que se ha dicho se
pueda realizar.

El problema de la utopas es precisamente el olvidar que la persona humana est afectada por el
200
pecado y que por ello es necesario que su corazn sea purificado por medio del rechazo de ste y de la
aceptacin de las virtudes. En la interioridad de toda persona humana se da una batalla, a veces
201
dramtica, entre el bien y el mal . Si no educamos a las personas a vencerse a s mismas, es decir, a
vencer su egosmo, y a luchar por las virtudes, no lograremos construir la sociedad que todos soamos.
Los valores morales y humanos no son neutrales, no existe la educacin libre de valores; o se est a
favor de los valores, y por tanto de la persona, o se est en contra de ellos, y por tanto en contra de la
persona.

Concretamente hablando, el tema que nos atae aqu requiere una reflexin sobre el dcimo
mandamiento de la Ley de Dios. Ello se debe a que este mandamiento prohbe la codicia del bien ajeno,
202
raz del robo, de la rapia y del fraude, prohibidos por el sptimo mandamiento . Es decir, lo que el
sptimo mandamiento prohbe externamente: el robo, el dcimo lo prohbe internamente: la codicia del
bien ajeno. El tema de la interioridad de la ley de Dios es tan crucial, que Jess le dedic su discurso ms
203
importante: el Sermn de la Montaa . En ese sermn, Jess profundiz, como nunca se haba hecho
antes en la historia de nuestra salvacin, en la raz del pecado y de la virtud. Ambas se encuentran en el
204
corazn, que es el centro de la persona, la sede de la voluntad y de la conciencia . Es ah a donde se
encamina la reflexin de este captulo.

Ahora bien, como el antdoto de la codicia es el desprendimiento y la generosidad, se necesita tambin


una reflexin sobre el aspecto positivo de la interioridad del hombre que hay que desarrollar. La
generosidad, en relacin con nuestro tema que es la justicia social, se concretiza en el amor a los pobres.
No es que la justicia social se limite a ello, nada de eso, sino que el amor a los pobres es la actitud donde
mayor acogida encuentra la justicia y la caridad sociales, ambas tienen que extenderse a la totalidad de los
aspectos que forman parte de la vida social justa. Pero su mejor fundamento y punto de partida (y de
llegada) es el desprendimiento interior que conduce al amor a los pobres. Por consiguiente, este otro tema
del amor a los pobres tambin ser objeto de reflexin del presente captulo.

El dcimo mandamiento

El dcimo mandamiento, como ya hemos visto, prohbe la codicia del bien ajeno. Y qu es la codicia? La
205
codicia o avaricia es el deseo desordenado del bien, sobre todo ajeno . El deseo desordenado nace de
la pasin inmoderada de las riquezas y de su poder [y puede llegar al extremo] de cometer una injusticia
206
mediante la cual se daara al prjimo en sus bienes temporales . Es decir, la codicia, es la raz del

200
Para una enseanza completa sobre el pecado original y sus efectos devastadores en la persona humana, cf.
Catecismo, nmeros 396-412, 415-421.
201
Cf. GS 37.
202
Catecismo, nmero 2534. Cf. xodo 20:17 y Deuteronomio 5:21.
203
Mateo 5:1-7:29.
204
Para una enseanza sobre el importante concepto bblico del corazn, cf. Catecismo, nmeros 368 y 2563.
205
Ibd., nmero 2536.
206
Ibd.

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robo, ya que se refiere a la intencin desordenada, indisciplinada, del corazn respecto de los bienes
207
terrenos . En el caso del deseo, plenamente advertido y plenamente aceptado, de causar una injusticia
208
grave, aunque no se llegue a realizar materialmente, se comete pecado mortal .

Observemos que la codicia o avaricia se refiere al deseo desordenado de los bienes terrenos. Por tanto,
no es malo, sino bueno, el desear bienes materiales, ya que los bienes materiales suplen nuestras
necesidades naturales y tambin nos proporcionan placeres buenos que contribuyen a nuestra felicidad.
Pero ese deseo debe estar dentro de los justos lmites de la moderacin y esos bienes no deben ser
considerados como el fin de nuestras vidas, sino como medios para llegar al fin, que es el amor a Dios y al
prjimo. El apetito sensible nos impulsa a desear las cosas agradables que no poseemos. As, desear
comer cuando se tiene hambre, o calentarse cuando se tiene fro. Estos deseos son buenos en s mismos
[por lo tanto] no se quebranta este mandamiento deseando obtener cosas que pertenecen al prjimo
209
siempre que sea por medios justos [como el comprarlos con el dinero justamente ganado] .

El problema es que estos deseos con frecuencia no guardan la medida de la razn y nos empujan a
codiciar injustamente lo que no es nuestro y pertenece, o es debido a otra persona. [Por ello] la catequesis
tradicional seala con realismo quines son los que ms deben luchar contra sus codicias pecaminosas y
a los que, por tanto, es preciso exhortar ms a observar este precepto: Los comerciantes, que desean la
escasez o la caresta de las mercancas, que ven con tristeza que no son los nicos en comprar y vender,
pues de lo contrario podran vender ms caro y comprar a precio ms bajo; los que desean que sus
semejantes estn en la miseria para lucrarse vendindoles o comprndoles... Los mdicos, que desean
210
tener enfermos; los abogados que anhelan causas y procesos importantes y numerosos...
211
El dcimo mandamiento [tambin] exige que se destierre del corazn humano la envidia . Y qu es la
envidia? La envidia es un pecado capital. Manifiesta la tristeza experimentada ante el bien del prjimo y el
deseo desordenado de poseerlo, aunque sea en forma indebida. Cuando desea al prjimo un mal grave
es un pecado mortal. San Agustn vea en la envidia el pecado diablico por excelencia. [Y San Gregorio
Magno deca que:] De la envidia nacen el odio, la maledicencia, la calumnia, la alegra causada por el mal
del prjimo y la tristeza causada por su prosperidad. La envidia representa una de las formas de la tristeza
212
y, por tanto, un rechazo de la caridad .

La envidia tiene consecuencias personales y sociales devastadoras. La envidia puede conducir a las
213
peores fechoras. [De hecho,] la muerte entr en el mundo por la envidia del diablo . En el plano
humano, la envidia puede causar toda clase de rencores y peleas, incluso dentro de la misma Iglesia. En
el siglo IV, San Juan Crisstomo adverta contra este vicio a sus fieles diciendo: Luchamos entre nosotros,
y es la envidia la que nos arma unos contra otros... Si todos se afanan as por perturbar el Cuerpo de
Cristo, a dnde llegaremos? Estamos debilitando el Cuerpo de Cristo... Nos declaramos miembros de un
214
mismo organismo y nos devoramos como lo haran las fieras .

La importancia actual del aspecto social de la envidia es tal, que hay autores catlicos que le han dedicado

207
Ibd., nmero 2534.
208
Cf. Antonio Royo Marn, O.P., Teologa moral para seglares, vol. I, sexta ed. (Madrid: Biblioteca de Autores
Cristianos, 1964), 259.
209
Catecismo, nmeros 2535 y 2537.
210
Catecismo, nmeros 2535 y 2537. El Catecismo cita aqu al Catecismo Romano 3, 37. El Catecismo Romano es el
catecismo que surgi del Concilio de Trento, celebrado en el siglo XVI.
211
Ibd., nmero 2538.
212
Ibd., nmeros 2539-2540. El Catecismo cita aqu a San Agustn, Catechesis 4,8 y a San Gregorio Magno, Moralia,
31,45.
213
Ibd., 2538. Cf. Gnesis 4:3-7; 1 Reyes 21:1-29; Sabidura 2:24.
214
Ibd., 2538. El Catecismo cita aqu a San Juan Crisstomo, Homila sobre 2 Corintios 28:3-4.

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215
secciones enteras para analizar su impacto negativo en la economa . La envidia genera, en algunos
grupos desaventajados, una actitud hostil y revanchista hacia el resto de los ms afortunados hasta llegar
al pillaje, la violencia y el robo organizado. En el mejor de los casos produce una excesiva dependencia
en el Estado, al que se le exige todo. La envidia causa una especie de auto-conmiseracin colectiva que
conduce a la auto-indefensin de la que ya hemos hablado. Es evidente que el camino al desarrollo se ve
tronchado con esta actitud tan negativa. Incluso, y ello es an peor, hay polticos populistas que explotan
esta envidia revanchista en las clases pobres, incitndolas as al odio y a la violencia contra las clases ricas
los pases desarrollados.

Cul es el remedio a la codicia y sus vicios aledaos? Ya hemos hablado de las propuestas de solucin
externa de la doctrina social de la Iglesia. Ahora slo vamos a referirnos a la vida interior cristiana que
responde a este problema. Para vencer estos vicios, estos hbitos malos, el cristiano tiene que luchar por
forjarse las virtudes (hbitos buenos) que son contrarias a ellos. En este caso, esas virtudes son la
benevolencia y la humildad. La benevolencia se refiere a desear el bien del prjimo y, si se puede,
ayudarlo a conseguirlo. En su aspecto interior, la benevolencia incluye el alegrarse con el bien del prjimo,
que es lo contrario de la envidia, que es el entristecerse ante ello. Es evidente que la humildad, que tiene
muchos aspectos, forma parte aqu de esta actitud benevolente, por cuanto se opone a la soberbia que no
reconoce y mucho menos se alegra del bien del prjimo. Al respecto, San Juan Crisstomo nos ensea lo
siguiente: Querrais ver a Dios glorificado por vosotros? Pues bien, alegraos del progreso de vuestro
hermano y con ello Dios ser glorificado por vosotros. Dios ser alabado --se dir-- porque su siervo ha
216
sabido vencer la envidia poniendo su alegra en los mritos de otros .

Pero, de dnde saca el cristiano la fuerza para vencer su inclinacin a la codicia y a la envidia y obtener
la benevolencia y la humildad? De la gracia de Dios. El Catecismo lo explica refirindose a la historia de la
salvacin. En la primera parte de la historia de la salvacin, narrada en el Antiguo Testamento, el plan de
salvacin de Dios se bas en la Ley, que sirvi de maestro hasta la llegada de Cristo. En la segunda parte
de esa historia de salvacin, narrada en el Nuevo Testamento, el plan de salvacin se bas, y se basa de
ah en adelante, en la Gracia que Cristo nos gan con su Muerte y Resurreccin. La Gracia logr lo que la
Ley por s sola era incapaz de hacer: iluminar la mente sobre lo que se debe evitar y sobre lo que se debe
hacer y darle la fuerza a la voluntad para cumplir con ambas cosas.

215
Vase el interesante anlisis de Michael Novak en The Catholic Ethic and the Spirit of Capitalism (Nueva York:
The Free Press, 1993), 8, 184-185, 192 y 225.
216
San Juan Crisstomo, Homila sobre Romanos 7:3. Citado en el Catecismo, nmero 2540.

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La economa [= plan de salvacin] de la Ley y de la Gracia aparta el corazn de los hombres de la codicia
y de la envidia: lo inicia en el deseo del Supremo Bien; lo instruye en los deseos del Espritu Santo, que
sacia el corazn del hombre. El Dios de las promesas puso desde el comienzo al hombre en guardia
contra la seduccin de lo que, desde entonces, aparece como bueno para comer, apetecible a la vista y
excelente para lograr sabidura. [Pero] la Ley confiada a Israel nunca fue suficiente para justificar a los que
le estaban sometidos... La inadecuacin entre el querer y el hacer manifiesta el conflicto entre la ley de
Dios, que es la ley de la razn, y la otra ley que me esclaviza a la ley del pecado que est en mis
miembros. Pero ahora, independientemente de la ley, la justicia de Dios se ha manifestado, atestiguada
por la ley y los profetas, justicia de Dios por la fe en Jesucristo, para todos los que creen. Por eso, los
fieles de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y sus apetencias; son guiados por el Espritu y
217
siguen los deseos del Espritu .

Esta gracia, que es la fuerza e iluminacin del Espritu Santo, nos la concede Dios Padre por medio de su
Hijo, en la oracin, el estudio de la Palabra de Dios y los sacramentos, es decir, en la vida espiritual. Lo
ms importante en esa vida espiritual es meditar en el ejemplo de benevolencia y humildad que nos dio el
218
mismo Cristo y tenerlo siempre presente .

Esa gracia no nos exime, sin embargo, de la necesidad de luchar contra el mal en nuestro propio interior y
de luchar en pro del bien en nuestro corazn. Tenemos que cooperar con la gracia de Dios. Se impone
una disciplina [mortificacin en el lenguaje tradicional] de los sentidos y de la mente, que acompae la
vida espiritual. Corresponde, por tanto, al pueblo santo luchar, con la gracia de lo alto, para obtener los
bienes que Dios promete. Para poseer y contemplar a Dios, los fieles cristianos mortifican sus
concupiscencias [deseos desordenados] y, con la ayuda de Dios, vencen las seducciones del placer y del
219
poder .

La prctica de las virtudes de la humildad y la benevolencia nos conducen a la perfeccin cristiana que se
expresa en la virtud de la pobreza de corazn. La pobreza de corazn o de espritu no significa ser falto de
nimo, dbil o valorarse poco a uno mismo. Al contrario, significa, en este contexto, desprenderse
interiormente de las riquezas, para poder ser generoso con ellas sin el obstculo de la avaricia. Se trata de
tener nosotros, con la fuerza de Dios, el control de las riquezas y no que ellas nos controlen a nosotros.
Por tanto, la virtud del desprendimiento significa fuerza, no debilidad. El Verbo [Jesucristo] llama pobreza
en el Espritu a la humildad voluntaria de un espritu humano y su renuncia; el apstol [San Pablo] nos da
220
como ejemplo la pobreza de Dios cuando dice: Se hizo pobre por nosotros .

Para poder lograr la virtud de la pobreza de corazn o desprendimiento es necesario poner a Cristo por
encima de todo y como nuestro bien supremo. No es posible desprenderse de algo, que despus de todo
no es malo en s mismo, como es el bien material, si no lo reemplazamos en nuestro corazn con la
presencia de Cristo. Se trata, pues, de colocar a Cristo primero, al prjimo despus y luego las riquezas.
Jess exhorta a sus discpulos a preferirle a l respecto a todo y a todos y les propone renunciar a todos
sus bienes por l y por el Evangelio. Poco antes de su pasin les mostr como ejemplo la pobre viuda de
Jerusaln que, de su indigencia, dio todo lo que tena para vivir. El precepto del desprendimiento de las
221
riquezas es obligatorio para entrar en el Reino de los cielos . El Concilio Vaticano II se hizo eco del
ejemplo y la enseanza de Cristo al decir: Todos los cristianos... han de intentar orientar rectamente sus
deseos para que el uso de las cosas de este mundo y el apego a las riquezas no les impidan, en contra
222
del espritu de pobreza evanglica, buscar el amor perfecto .

217
Catecismo, nmeros 2541-2543. Aqu el Catecismo cita o se refiere en el siguiente orden a: Gnesis 3:6; Romanos
7:7,10 y 23; 3:21-22; Glatas 5:24; y Romanos 8:14 y 27.
218
Cf. otra vez la fuente citada en la nota 209.
219
Catecismo, nmero 2549.
220
San Gregorio de Niza, Sobre las Bienaventuranzas, 1, comentando el pasaje de 2 Corintios 8:9.
221
Catecismo, nmero 2544. Aqu el Catecismo cita o se refiere en el siguiente orden a: Lucas 14:33; Marcos 8:35; y
Lucas 21:4.
222
LG 42. Citado en el Catecismo, nmero 2545.

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La presencia de Cristo en nosotros y la esperanza de verlo un da en la eternidad nos llena el corazn de
felicidad (= bienaventuranza) y esa felicidad nos hace capaces de apartarnos de la codicia y de la envidia y
de desprendernos del apego desordenado a las riquezas para ser generosos con el prjimo.
Bienaventurados los pobres en el espritu. Las bienaventuranzas revelan un orden de felicidad y de
gracia, de belleza y de paz. Jess celebra la alegra de los pobres, a quienes pertenece ya el Reino. El
deseo de la felicidad verdadera aparta al hombre del apego desordenado a los bienes de este mundo, y
tendr su plenitud en la visin y la bienaventuranza de Dios. La promesa de ver a Dios supera toda
felicidad. En la Escritura, ver es poseer. El que ve a Dios obtiene todos los bienes que se pueden
223
concebir .

El amor a los pobres

El desprendimiento de las riquezas no tendra ningn sentido si no se llevara a la prctica en el amor a los
pobres. De hecho, el amar a los pobres es un mandamiento de Dios, con el cual seremos juzgados.
Jesucristo reconocer a sus elegidos en lo que hayan hecho por los pobres. Dios bendice a los que
224
ayudan a los pobres y reprueba a los que se niegan a hacerlo .

En sentido negativo, el amor a los pobres es incompatible con el amor desordenado de las riquezas o su
225
uso egosta [la avaricia] . El Apstol Santiago reprende severamente a aquellos ricos de su tiempo que
explotaban a los pobres; su advertencia, que es Palabra de Dios, tambin es actual: Ahora bien, vosotros,
ricos, llorad y dad alaridos por las desgracias que estn por caer sobre vosotros. Vuestra riqueza est
podrida y vuestros vestidos estn apolillados; vuestro oro y vuestra plata estn tomados de herrumbre y su
herrumbre ser testimonio contra vosotros y devorar vuestras carnes con fuego. Habis acumulado
riquezas en estos das que son los ltimos. Mirad: el salario que no habis pagado a los obreros que
segaron vuestros campos est gritando; y los gritos de los segadores han llegado a los odos del Seor de
los ejrcitos. Habis vivido sobre la tierra regaladamente y os habis entregado a los placeres; habis
226
hartado vuestros corazones en el da de la matanza. Condenasteis y matasteis al justo; l no os resiste .

San Juan Crisstomo desarrolla esta enseanza de Santiago sobre la maldad de la explotacin de los
pobres y llama robo no slo al no darle o al retenerle el salario justo al trabajador, sino incluso al no darle
al pobre lo indispensable para vivir. No hacer participar a los pobres de los propios bienes es robarles y
227
quitarles la vida. Lo que poseemos no son bienes nuestros, sino los suyos . San Gregorio Magno aclara
ms an esta enseanza al decir: Cuando damos a los pobres las cosas indispensables no les hacemos
liberalidades personales, sino que les devolvemos lo que es suyo. Ms que realizar un acto de caridad, lo
228
que hacemos es cumplir un deber de justicia . Y el Concilio Vaticano II recoge esta doctrina de los
Santos Padres y ensea que es preciso satisfacer ante todo las exigencias de la justicia, de modo que no
229
se ofrezca como ayuda de caridad lo que ya se debe a ttulo de justicia .

De manera que socorrer al pobre en caso de necesidad indispensable es un acto de justicia, y no de


caridad. Es por tanto, parte de la justicia social, por cuanto sta consiste, como ya se ha dicho, en el deber
de la sociedad (Estado, instituciones e individuos) de realizar las condiciones necesarias para que todos
puedan desarrollarse.

223
Catecismo, nmeros 2546 y 2548. Aqu el Catecismo cita o se refiere en el siguiente orden a: Mateo 5:3; Lucas
6:20; y San Gregorio de Niza, Sobre las Bienaventuranzas, 6.
224
Ibd., nmero 2443. Cf. Mateo 25:31-46.
225
Ibd., nmero 2445.
226
Santiago 5:1-6.
227
San Juan Crisstomo, Sobre el pobre Lzaro (cf. Lucas 16:19-31), citado en el Catecismo, nmero 2446.
228
San Gregorio Magno, Reglas pastorales, 3,21. Citado en el Catecismo, nmero 2446.
229
Concilio Vaticano II, Decreto Apostolicam actuositatem, sobre el apostolado de los seglares, 18 de noviembre de
1965, nmero 8. Citado en el Catecismo, nmero 2446.

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En sentido positivo, El amor de la Iglesia a los pobres...pertenece a su constante tradicin. Est inspirado
en el Evangelio de las bienaventuranzas, en la pobreza de Jess, y en su atencin a los pobres. [Incluso]
el amor a los pobres es tambin uno de los motivos del deber de trabajar, con el fin de hacer partcipe al
que se halle en necesidad. [Y es importante sealar tambin] que no abarca slo la pobreza material, sino
230
tambin las numerosas formas de pobreza cultural y religiosa . De manera que, por ejemplo, ofrecerse
de voluntario para repasar materias escolares o dar clases de catecismo a las personas de bajos recursos,
es parte del amor a los pobres.

Este tema de la ayuda, material y espiritual, a los pobres nos conduce a su vez a tratar las obras de
misericordia [o de generosidad], tanto corporales como espirituales. Estas obras, que definiremos y
enumeraremos con ms precisin un poco ms abajo, no son ms que el suplir las necesidades
fundamentales, tanto espirituales como materiales, de nuestro prjimo. Se trata de aplicar el sentido
comn a la actividad caritativa, basados en la naturaleza de la persona humana que, como ya se ha
sealado, comporta dos dimensiones: la corporal y la espiritual. La atencin de estas necesidades, tan
sencillas y tan bsicas, son de una importancia capital para nuestra salvacin. Se deducen, nada ms y
231
nada menos, que del sermn de Jesucristo sobre el Juicio Final .

El Catecismo define estas obras de la siguiente manera: Las obras de misericordia son acciones
caritativas mediante las cuales socorremos a nuestro prjimo en sus necesidades corporales y
232
espirituales . Tradicionalmente se enumeran siete de cada una, porque el nmero siete en la Biblia
significa plenitud. Es decir, con estas obras estamos amando al prjimo (y por ende a Dios mismo) de
forma total. He aqu la lista de las obras espirituales de misericordia: ensear, aconsejar, corregir
233
(fraternalmente), consolar, perdonar, sufrir con paciencia y rogar por los vivos y los muertos . Las
siguientes son las corporales: visitar a los enfermos, dar de comer al hambriento, dar de beber al sediento,
vestir al desnudo, dar techo al desamparado, visitar o redimir al preso, enterrar a los muertos (o participar
234
con devocin y respeto en el servicio fnebre) .

El Catecismo tambin seala que entre estas obras, la limosna hecha a los pobres es uno de los
235
principales testimonios de la caridad fraterna; es tambin una prctica de justicia que agrada a Dios . La
Biblia es enftica en la importancia de la limosna. El que tenga dos tnicas que las reparta con el que no
236
tiene; el que tenga para comer que haga lo mismo . Dad ms bien en limosna lo que tenis, y as todas
237
las cosas sern puras para vosotros . Si un hermano o una hermana estn desnudos y carecen del
sustento diario, y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos o hartaos, pero no les dais lo necesario
238
para el cuerpo, de qu sirve? .

Desgraciadamente, en la actualidad vivimos en una sociedad atomizada y marcada por la violencia en la


que a veces nos topamos con personas indigentes que no conocemos y que no sabemos cmo van a
utilizar nuestra limosna (drogas, alcohol, etc) o incluso que pueden constituir un ardid para hacernos objeto
de un asalto. Ante esa triste realidad y si no se trata de una situacin de evidente y urgente necesidad, es
mejor dar nuestra limosna a las instituciones caritativas de la Iglesia, cuando hayamos comprobado que
las utilizan bien. Las instituciones seculares de beneficencia tambin pueden ser destinatarios de nuestra
limosna. Sin embargo, con ellas hay que ser ms cuidadosos todava, porque no pocas de ellas, a pesar

230
Catecismo, nmero 2444. Aqu el Catecismo cita o se refiere en el siguiente orden a: CA 57; Lucas 6:20-22; Mateo
8:20; Marcos 12:41-44.
231
Cf. Mateo 25:31-46. Catecismo, nmero 2447. Cf. Isaas 58:6-7; Hebreos 13:3.
232
Catecismo, nmero 2447.
233
Cf. Royo Marn, 474.
234
Ibd.
235
Catecismo, nmero 2447.
236
Lucas 3:11.
237
Lucas 11:41.
238
Santiago 2:15-16. Cf. 1 Juan 3:17.
de la reputacin de que gozan, utilizan parte del dinero para fines malos. Por ejemplo, en Estados
Unidos, la United Way destina parte de sus fondos a organizaciones abortistas, como Planned Parenthood
(Paternidad Planificada); y la March of Dimes, que se supone financia la investigacin de curas de
239
enfermedades congnitas, aprueba el aborto eugensico . A organizaciones como stas, no se les debe
dar ni un centavo. Como ya se ha sealado, somos administradores de las riquezas de Dios que l nos ha
encomendado. Por consiguiente, tenemos el derecho y el deber de utilizarlas responsablemente.

Las distintas necesidades y sufrimientos que padece el hombre constituyen un signo muy elocuente de las
consecuencias del pecado original y su necesidad de salvacin. Ya desde el Antiguo Testamento, el
Pueblo de Israel, por mandato de Dios, tom una serie de medidas jurdicas para ayudar a los pobres:
recuperacin de las propiedades en el ao jubilar, prohibicin de intereses en los prstamos, prohibicin
de la retencin de las vestimentas del jornalero, obligacin de pagar el diezmo, pago cotidiano y sin retraso
240
al jornalero, derecho de rebusca despus de la vendimia y la siega .

Por ello, la miseria humana atrae la compasin de Cristo Salvador, que la ha querido cargar sobre s e
241
identificarse con los ms pequeos de sus hermanos . Los ms pequeos de los hermanos de Cristo
son los ms necesitados y golpeados por la miseria, los ms dbiles e indefensos. Por ser los ms
necesitados, ellos son objeto de un amor preferencial por parte de Cristo y de la Iglesia, amor que no es
242
exclusivo, pero que s prodiga sobre ellos su mayor atencin . Por ello, la Iglesia, desde sus orgenes, y
a pesar de los fallos de muchos de sus miembros, no ha cesado de trabajar para aliviarlos, defenderlos y
liberarlos. Lo ha hecho mediante innumerables obras de beneficencia, que siempre y en todo lugar
243
continan siendo indispensables .

Tanto el Antiguo Testamento como el propio Cristo nos recuerdan que los pobres siempre estarn entre
244
nosotros . Ello no implica para nada una actitud fatalista de que no se puede luchar contra la pobreza de
forma sistmica, es decir, intentando reformar las estructuras de este mundo. Todo lo que se ha explicado
de la doctrina social de la Iglesia refuta esa actitud equivocada, que muchas veces esconde una pasividad
que nada tiene de cristiano. El Catecismo mismo le sale al paso a esa interpretacin parcializada de la
Palabra de Dios: Con esto, no hace caduca la vehemencia de los orculos antiguos: comprando por
dinero a los dbiles y al pobre por un par de sandalias [ejemplo de estructura econmica injusta], sino que
245
nos invita a reconocer su presencia en los pobres que son sus hermanos .

La clave de la justicia social y de la caridad que lleva a la salvacin est en reconocer a Cristo en el rostro
del prjimo, especialmente en los pobres. Por ese camino iremos derechos al encuentro con Dios y los
hermanos en la vida eterna, la meta de la vida humana, donde se encuentra la sociedad perfecta:

En este camino hacia la perfeccin, el Espritu y la Esposa [la Iglesia] llaman a quien les escucha a la
comunin perfecta con Dios: All se dar la gloria verdadera; nadie ser alabado all por error o por
adulacin; los verdaderos honores no sern ni negados a quienes los merecen ni concedidos a los
indignos; por otra parte, all nadie indigno pretender honores, pues all slo sern admitidos los dignos.
All reinar la verdadera paz, donde nadie experimentar oposicin ni de s mismo ni de otros. La
recompensa de la virtud ser Dios mismo, que ha dado la virtud y se prometi a ella como la recompensa

239
En cuanto a las organizaciones que dan dinero a Planned Parenthood, consulte la pgina web de la organizacin
provida Life Decisions International <www.fightpp.org>. En cuanto a la March of Dimes, cf. Rev. Robert Heischmann,
Director Nacional, WELS Lutherans for Life y Dr. J. C. Willke, Presidente de Life Issues Institute, Inc.
<www.lifeissues.org>, March of Dimes Boycott, 1977, www.wels.net/wlfl/.
240
Cf. Catecismo, nmero 2449.
241
Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin Libertatis conscientia, sobre algunos aspectos de la Teologa
de la liberacin, 6 de agosto de 1984, nmero 68. Citada en el Catecismo, nmero 2448.
242
Ibd.
243
Ibd.
244
Cf. Deuteronomio 15:11 y Juan 12:8.
245
Catecismo, nmero 2449. Aqu el Catecismo cita a Ams 8:6. Cf. Mateo 25:40.

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mejor y ms grande que puede existir: Yo ser su Dios, y ellos sern mi pueblo...Este es tambin el
sentido de las palabras del apstol: para que Dios sea todo en todos. El ser el fin de nuestros deseos, a
quien contemplaremos sin fin, amaremos sin saciedad, alabaremos sin cansancio. Y este don, este amor,
246
esta ocupacin sern ciertamente, como la vida eterna, comunes a todos .

***************************************************

246
San Agustn, La Ciudad de Dios, 22,30. Cf. Apocalipsis 22:17; Levtico 26:12; 1 Corintios 15:28. Citado
en el Catecismo, nmero 2550.

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