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ORIENTACIONES PARA EL ESTUDIO DE LOS

CONTENIDOS DE LA ASIGNATURA
ETNOGRAFA Y PRCTICAS INTRODUCTORIAS AL
TRABAJO DE CAMPO II
ngel Daz de Rada

Segundo Curso del Grado en Antropologa Social y


Cultural
Segundo Semestre
Facultad de Filosofa
UNED
2

Nota importante
para trabajar con este documento
en su formato electrnico (PDF)

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atrs. Mientras lee el texto puede hacer click sobre
los elementos resaltados en azul para desplazarse a
sus contenidos. Utilice el botn Vista anterior para
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3

NDICE DE ESTAS ORIENTACIONES

PULSE CON EL RATN AQU ANTES DE EMPEZAR

INTRODUCCIN

CMO USAR ESTAS ORIENTACIONES?

CMO ESTUDIAR ESTA ASIGNATURA?

MUY IMPORTANTE: EN ESTA ASIGNATURA USTED DEBE ESTUDIAR


PARA EL EXAMEN

CONSEJOS PARA TRABAJAR LAS LECTURAS ETNOGRFICAS

LO QUE TIENE USTED QUE HACER EN ESTA ASIGNATURA

TEMA 1. LAS CATEGORAS EPISTEMOLGICAS QUE ORIENTAN LA


PRCTICA ETNOGRFICA

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Glosario
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua

TEMA 2. EL DISEO DE LOS PROYECTOS ETNOGRFICOS

1. Instrucciones para el estudio de los Temas 2 al 7


2. Haga ahora una primera lectura del texto obligatorio del tema
3. Si ya ha hecho esa primera lectura del texto obligatorio...
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
4.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a
presentar como parte del examen. Primer paso

TEMA 3. CAMPO: LUGAR Y TIEMPO. AGENTES Y SUJETOS

1. Haga una primera lectura de los textos obligatorios del tema


2. Si ya ha hecho esa primera lectura de los textos obligatorios...
3. Agente y sujeto
4. Representatividad en una muestra aleatoria y en una muestra
terica
5. Cuaderno de prcticas
5.1. Ejercicios de evaluacin continua
5.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a
presentar como parte del examen. Segundo paso
4

TEMA 4. OBSERVACIN

1. Cmo sacar partido a El taller del etngrafo?


2. Haga ahora una primera lectura del primer texto obligatorio del
tema
3. Si ya ha hecho esa primera lectura del primer texto obligatorio...
4. Haga ahora una primera lectura del segundo texto obligatorio del
tema
5. Si ya ha hecho esa primera lectura del segundo texto obligatorio...
6. Cuaderno de prcticas
6.1. Ejercicios de evaluacin continua
6.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a
presentar como parte del examen. Tercer paso

TEMA 5. DILOGOS Y ENTREVISTAS

1. Haga una primera lectura del primer texto obligatorio del tema
2. Si ya ha hecho esa primera lectura del primer texto obligatorio...
3. Haga ahora una primera lectura del segundo texto obligatorio del
tema
4. Si ya ha hecho esa primera lectura del segundo texto obligatorio...
5. Qu es una situacin social en etnografa?
6. Cuaderno de prcticas
6.1. Ejercicios de evaluacin continua
6.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a
presentar como parte del examen. Cuarto paso

TEMA 6. DOCUMENTOS

1. Haga una primera lectura del texto obligatorio del tema


2. Si ya ha hecho esa primera lectura del texto obligatorio...
3. Qu es un documento en etnografa?
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
4.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a
presentar como parte del examen. Quinto paso

TEMA 7. ANLISIS

1. Haga una primera lectura del primer texto obligatorio del tema
2. Si ya ha hecho esa primera lectura del primer texto obligatorio...
3. Haga ahora una primera lectura del segundo texto obligatorio del
tema
4. Si ya ha hecho esa primera lectura del segundo texto obligatorio...
5. Qu designa la palabra analtico en esta asignatura?
6. Cuaderno de prcticas
6.1. Ejercicios de evaluacin continua
5

6.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a


presentar como parte del examen. Sexto paso

TEMA 8. LAS CONSECUENCIAS TICAS DE LA ETNOGRAFA


ORIENTADA POR EL CONCEPTO DE CULTURA. UN MARCO GENERAL

Lecturas obligatorias
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
3.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a
presentar como parte del examen. Revisin.

CLAVES PARA LA CORRECCIN DE LOS EJERCICIOS DE EVALUACIN


CONTINUA

TEMA 1. Las categoras epistemolgicas que orientan la prctica


etnogrfica

TEMA 2. El diseo de los proyectos etnogrficos

TEMA 3. Campo: Lugar y tiempo. Agentes y sujetos

TEMA 4. Observacin

TEMA 5. Dilogos y entrevistas

TEMA 6. Documentos

TEMA 7. Anlisis

TEMA 8. Las consecuencias ticas de la etnografa orientada por el con-


cepto de cultura. Un marco general

GLOSARIO
6

LEA ESTAS DOS PGINAS ANTES DE EMPEZAR


Estas dos pginas contienen la informacin prctica ms importante que usted
debe tener en cuenta antes de empezar a estudiar esta asignatura. Al abordar
esta asignatura
ES FUNDAMENTAL QUE USTED SE TOME EL TRABAJO CON LA
MISMA TRANQUILIDAD CON LA QUE SE LO TOM EN LA
ASIGNATURA DE PRIMER CURSO
Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo I
Debemos a la tutora Begoa Enguix su recomendacin de incluir lo que a
continuacin va a leer:
Al tomar contacto con los primeros documentos de esta asignatura
(por ejemplo, la Gua General que seguramente habr ledo antes de
hacer la matrcula) habr notado que la bibliografa tiene ms
ttulos que en la asignatura de primer curso. Igualmente, la
bibliografa parece mucho ms dispersa y desordenada (y, de hecho,
seguramente es ms dispersa y desordenada).
La sensacin inicial de los estudiantes de esta asignatura es, por
ello, frecuentemente, de temor y desorientacin (por usar palabras
suaves). No haga ningn caso de esa sensacin y djese llevar por
este documento de Orientaciones, exactamente como lo hizo en
primer curso. Al estudiar paso a paso la asignatura comprobar
que la lectura de los textos se va dosificando con sentido, y que las
piezas comienzan a encontrar su ubicacin (algunas no, claro, pero
eso pasa con cualquier aprendizaje).
En este momento, tenga en cuenta solamente la siguiente
advertencia:
Todo el trabajo en esta asignatura se enfoca a la produccin del
ejercicio central que har durante el curso (anlogo al que hizo en
7

primer curso sobre el Dominio de Accin):


LA PREPARACIN DE UN PROYECTO DE INVESTIGACIN.
Todas las lecturas que usted tendr que hacer sern tiles para ese
propsito prctico. Usted no tendr que usar ninguna de estas
lecturas como contenido, en el sentido tradicional de la palabra
(por ejemplo: como contenido a volcar en el examen). El examen
de esta asignatura no contiene, de hecho, ninguna pregunta de las
que suelen llamarse tericas. Como hizo en primer curso (y
todava ms durante este curso) usted slo leer con el propsito de
entender lo que lee y usarlo (si quiere, naturalmente). Ningn
estudiante de esta asignatura usa del mismo modo lo que lee, como
por otra parte es lgico. Siga estos consejos:
1. No se fije ahora al inicio el curso en todo lo que tiene que
leer. Limtese a leer lo que se le sugiere en el primer tema. Y vaya
siguiendo lo que se le propone en este documento de Orientaciones.

2. Haga lo mismo tema tras tema. Ir viendo ya a partir del Tema 2


(El diseo de los proyectos etnogrficos), que todo lo que va leyendo
puede ayudarle a entender mejor en qu consiste hacer un proyecto
de investigacin en etnografa, que es la prctica central que tendr
que hacer durante este curso.

3. Conforme avance el curso, intente utilizar lo que va leyendo en


las lecturas para su propia finalidad: hacer el mejor proyecto de
investigacin posible. Los profesores de esta asignatura, como, en
general, los autores de textos, escribimos mucho. Usted slo tiene
que fijarse en lo que le es til a usted, en funcin de su proyecto de
investigacin.

4. Ahora descanse, y empiece a estudiar con calma y paso a paso.


INTRODUCCIN

He elaborado estas Orientaciones con el propsito de ayudarle en el estudio de


la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo II. Si
usted ha estudiado previamente la asignatura de primer curso Etnografa y
Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo I (lo que es muy recomendable),
estar ya familiarizado con la forma de estas Orientaciones, que en general
tienen un estilo y una estructura similar. Como ya hiciera en el estudio de la
asignatura de primer curso, siga este documento de Orientaciones paso a
paso. Ello le garantizar la adecuada comprensin progresiva de los
contenidos de la asignatura y le permitir optimizar su tiempo de estudio.

Este curso est ms orientado que el anterior a los aspectos tcnicos de la


prctica etnogrfica. Los materiales son ms abiertos y el ritmo de aprendizaje
propuesto ms dinmico. Continuamos an proponiendo una orientacin
introductoria, pero el planteamiento de esta docencia le permitir adentrarse ya
con mayor fuerza en sus propias inquietudes y motivos de investigacin, con un
sentido reflexivo y crtico. Todava con mayor claridad que en el curso anterior,
la formacin que aqu le ofrezco se alejar del estudio memorstico de una
serie de conocimientos escritos por el profesor y se aproximar a reforzar su
propio uso crtico y creativo del saber. Este curso tiene un objetivo muy
sencillo, que perseguiremos con tenacidad: conocer en la medida de nuestra
posibilidades docentes y de aprendizaje cmo se hace la etnografa, y qu
problemas fundamentales presenta esta prctica de investigacin en ciencias
sociales.

Todo lo que estudi en la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al


Trabajo de Campo I le ser ahora de utilidad; pero, tal y como he planteado
esta docencia, espero que no tenga que recurrir a los contenidos del pasado
curso como si se tratase de un repaso. Ms bien, mi pretensin es que usted
integre de una forma natural lo aprendido, al comprobar su efectiva relevancia
para el conocimiento que aqu le planteo. Con todo, en el curso virtual de esta
asignatura encontrar tambin las Orientaciones para el estudio de la
asignatura del curso anterior, por si tuviera que recurrir a ellas. En un sentido
muy general, por tanto, concntrese ahora solamente en el estudio de los
materiales de este segundo curso, y recurra a los contenidos del curso pasado
slo cuando tenga una clara necesidad de hacerlo.

CMO USAR ESTAS ORIENTACIONES?

Estas Orientaciones estn divididas siguiendo los temas del programa. Este
documento ofrece el siguiente contenido:

1. En cada tema encontrar usted la(s) lectura(s) obligatoria(s) que habr de


estudiar. Esta(s) lectura(s) obligatoria(s) se corresponde(n) siempre con
captulos ntegros de los siguientes libros:

(a) Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 1997, La lgica de la


investigacin etnogrfica. Madrid: Trotta.
9

(b) Merino, Asuncin, 2012, Emigracin, asociacionismo y retorno de


los espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. Madrid: Trotta.
(c) Daz de Rada, ngel, 2012, El taller del etngrafo. Materiales y
herramientas de investigacin en etnografa. Madrid: UNED. [Este libro
est disponible en impresin en papel y en como libro electrnico].
(d) Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Madrid: Trotta.

2. En el tema 1 y en el Consejos sobre el uso del Glosario


Tema 8, la seccin Al hacer click sobre los elementos del glosario, el
Contenido programa le lleva a la pgina donde se explica el
fundamental incluye contenido de ese elemento. Para algunas palabras o
expresiones del glosario, la palabra principal en el
una mencin muy glosario (en verde) puede no coincidir exactamente con
breve del contenido la palabra o expresin sobre la que ha hecho click. Por
temtico de cada ejemplo, la expresin Espacio social le conducir a la
captulo. pgina donde se explica el contenido Entramado
sociocultural. Tras esta expresin principal, entre
corchetes, aparecen todas las variantes en el texto de
3. En el Tema 1 y en
este documento, entre ellas Espacio social.
el Tema 8, le ofrezco a
El glosario de este documento incluye a su vez, en cada
continuacin un palabra o expresin, direcciones a otras. Para no
esquema de las perderse en el rbol del glosario, siga los siguientes
Lneas argumentales consejos:
de la lectura (a) La primera vez que consulte una palabra o expresin,
obligatoria. En esos no vaya ms all. Incluso si le resulta difcil entender
dos temas, este todo el contenido, resista la tentacin de continuar. Tras
esquema le ayudar a leer slo el contenido de esa palabra o expresin, retorne
localizar fcilmente lo al punto en el que estaba leyendo.
que los textos dicen (b) El glosario de este documento est diseado para
acerca de los asuntos producir un efecto de reiteracin. A lo largo del estudio
de la asignatura tendr innumerables ocasiones de
tratados, lo que le ser volver a encontrarse una y otra vez con las palabras y
de gran utilidad una expresiones explicadas en el Glosario.
vez ledo y asimilado (c) Cuando haya avanzado hasta el tema 6 (incluido)
el contenido del puede servirse del glosario como instrumento de
captulo. Los nmeros estudio, jugando a navegar y a perderse por las ramas
de pgina que se del rbol. A partir de entonces, puede hacer ese ejercicio
indican en esta de navegacin peridicamente para comprobar si ha
captado los contenidos fundamentales de esas palabras
seccin se
y expresiones.
corresponden con los
captulos de los libros
que usted tiene que leer.

4. El Tema 1 contiene una seccin de Glosario. El resto de los temas no


contienen esta seccin debido a que los textos de lectura obligatoria han sido
escritos de forma muy clara y concisa. La seccin de Glosario incluye un
conjunto de palabras o expresiones que aparecen en el captulo 7 de La lgica
de la investigacin etnogrfica que tendr que leer para el Tema 1, por orden
10

alfabtico. Detrs de cada palabra o expresin le sealo la pgina del captulo


del libro. Luego le ofrezco una definicin de la palabra o expresin.

Al final de estas Orientaciones, la seccin Glosario recoge esas palabras y


expresiones del Tema 1 de este curso, y tambin el glosario completo de las
Orientaciones del curso anterior. Este Glosario conjunto no slo incluye las
entradas consignadas en el Tema 1 de este curso, tambin incluye palabras y
expresiones que se encuentran en estas Orientaciones, a lo largo de todos los
temas, ejercicios y el propio Glosario. Muchas de las entradas del Glosario van
acompaadas de referencias bibliogrficas. Al incluirlas slo pretendo facilitarle
algunas lecturas adicionales que de ninguna manera constituyen objeto de
evaluacin de esta asignatura.

A lo largo de estas Orientaciones, esas palabras y expresiones se


presentan como hipervnculos en color azul. Haga click sobre ellas para
ver la definicin ofrecida en el Glosario. El Glosario incluido en estas
Orientaciones tiene la ventaja de haber sido elaborado especialmente
para el estudio de esta asignatura. Pero, en consecuencia, no es general
para el mbito de la antropologa social y cultural, las ciencias sociales o
su metodologa. Si necesita hacer uso de diccionarios especializados le
recomiendo dos:

(a) Barfield, Thomas (Ed.), 2000, Diccionario de antropologa. Barce-


lona: Bellaterra.
(b) Giner, Salvador, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres (Eds.),
1998, Diccionario de sociologa. Madrid: Alianza.

Como obra de referencia general tambin puede serle muy til:

(c) Baraano, Ascensin, Jos Luis Garca, Mara Ctedra y Marie J.


Devillard (Coords.), 2007, Diccionario de relaciones interculturales.
Diversidad y globalizacin. Madrid. Editorial Complutense.

5. Todos los temas incluyen una seccin titulada Cuaderno de prcticas. Esta
seccin tiene dos partes a partir del Tema 2. La primera parte contiene
Ejercicios de evaluacin continua. Cada uno de estos ejercicios incluye un
hipervnculo que le mostrar una clave de correccin. Leer esta clave tras la
realizacin de los ejercicios le ser de gran utilidad para precisar los contenidos
exigidos por el enunciado. En el estilo de los enunciados y la extensin exigida,
estos ejercicios se ajustan a las reglas de los ejercicios del examen. Por ello,
realizarlos le ayudar a familiarizarse con la forma de presentacin de sus
respuestas en el examen. Por favor, consulte en la pgina general de esta
asignatura la seccin sobre Evaluacin. En ella encontrar una explicacin
clara del efecto de estos ejercicios de evaluacin continua sobre la calificacin
general en la asignatura. La segunda parte del Cuaderno de prcticas, contiene
instrucciones precisas para desarrollar uno de los ejercicios que habr de
presentar, como parte del examen, en la plataforma del curso virtual (Un
proyecto de investigacin etnogrfica viable). Este ejercicio es obligatorio. Siga
esas instrucciones paso a paso conforme vaya estudiando cada tema. Consulte
11

en la pgina general de esta asignatura la seccin sobre Evaluacin. En ella


encontrar una explicacin del efecto de este ejercicio obligatorio sobre la
calificacin general en la asignatura.

CMO ESTUDIAR ESTA ASIGNATURA?

Para estudiar esta asignatura le recomiendo que siga los siguientes pasos:

1. Empiece por el Tema 1 y estudie los temas consecutivamente. No se salte


temas.
2. Para los Temas 1 y 8, lea ntegro el captulo o captulos correspondiente(s) a
la lectura obligatoria. Si se trata del captulo 7 de La lgica de la investigacin
etnogrfica (Tema 1), y en esa primera lectura encuentra conceptos poco acla-
rados, recurra al Glosario. Es muy posible que en l encuentre las palabras o
expresiones que no entiende.
2.1 A continuacin, vuelva a trabajar el o los captulo(s) de lectura
obligatoria del tema, confeccionando sus propias definiciones para los
conceptos clave y sus propios esquemas de trabajo.
2.2. Revise despus las Lneas argumentales en estas Orientaciones.
Esta tarea puede serle de gran utilidad para repasar los contenidos de
esos dos temas, as como para confirmar que ha tenido en cuenta el
contenido ntegro de las lecturas.
3. Para los Temas 2 al 7, siga tema a tema los contenidos y las instrucciones
en estas Orientaciones.
Trabaje, en estas Orientaciones, la seccin dedicada al ejercicio Un
proyecto de investigacin etnogrfica viable, y ofrezca al trmino del
estudio de cada tema un resultado para la pregunta correspondiente de
ese ejercicio. Cuando haya concluido el estudio de cada tema, incluida la
seccin Un proyecto de investigacin etnogrfica viable, pase al
siguiente tema.
4. Para todos los Temas:
Si dispone de tiempo y quiere aprovecharse de este recurso, trabaje las
cuestiones que le formulo en la seccin de ejercicios de evaluacin
continua. Despus de ofrecer sus propias respuestas a estos ejercicios,
contrstelas con la correspondiente clave de correccin. Intente atenerse
siempre a los lmites de extensin que le planteo en estos ejercicios; ello
le adiestrar para usar su lenguaje con precisin, tal y como luego le exi-
gir en el examen de la asignatura.
5. En el icono Documentos del foro del curso virtual de esta asignatura,
encontrar un documento con el ttulo EPII FOROS Cursos anteriores. Ese
documento, muy amplio, recoge todas las consultas realizadas por los
estudiantes de cursos anteriores con sus respuestas. Puede usarlo como
documento de consulta para las dudas que le vaya suscitando el estudio de la
asignatura. Naturalmente, si su duda no queda resuelta de ese modo, no dude
en formularla en el Foro, donde la atenderemos con mucho gusto.
12

Ponga a prueba ahora el documento


EPII FOROS de cursos anteriores
Haga lo siguiente:
5.1. Suponga que tiene una duda sobre la nocin de holismo.
5.2. Abra ahora el documento EPII FOROS de cursos anteriores. Es un
documento en formato PDF (tambin puede descargarlo).
5.3. En la barra superior pulse sobre la lupa de Buscar, o sobre Edicin (y
ah sobre buscar). Se le desplegar una pequea ventana de bsqueda.
5.4. Escriba esa ventana de bsqueda la palabra holismo y pulse sobre la
flecha de bsqueda. Podr recorrer las menciones a la palabra que hay en el
documento. Puede igualmente buscar solamente holst (por holstico). Y as
con cualquier palabra clave o parte de palabra clave que se contenga en sus
dudas..
5.5. MUY IMPORTANTE: en el documento EPII FOROS de cursos anteriores,
ver que cada mensaje est identificado al principio con el comentario Enviado
por. Slo los mensajes identificados con los nombres de ngel Daz de Rada o
Asuncin Merino son mensajes de los profesores de la asignatura, es decir,
respuestas dadas por el equipo docente a las dudas de los estudiantes.
5.6. MUY IMPORTANTE: use el documento EPII FOROS de cursos
anteriores solamente como documento de consulta (por ejemplo, como
usara un diccionario). No utilice este documento como texto de estudio
detallado (Son centenares de pginas y de consultas!).
6. Recuerde que en la parte del examen de esta asignatura que realizar en el
centro de exmenes usted podr utilizar los materiales escritos que desee.

MUY IMPORTANTE: EN ESTA ASIGNATURA USTED DEBE ESTUDIAR


PARA EL EXAMEN
En la jerga estudiantil es frecuente escuchar la expresin no ha estudiado para
aprender, slo ha estudiado para el examen. En esta asignatura ambas son
una y la misma cosa. Si usted estudia orientando todos sus esfuerzos a rendir
adecuadamente en el examen, entonces aprender; si usted no concentra sus
esfuerzos en lo que le voy a pedir en el examen, lo ms probable es que se
desoriente en el bosque de los materiales de esta asignatura y que acabe
perdindose. No importa cunto aprenda. Lo importante es que lo que aprenda
lo pueda utilizar en los tres ejercicios de los que se compone el examen de esta
asignatura. Cuanto ms lea, y mejor entienda y trabaje ordenadamente los
materiales, mejor rendir en el examen. Cuanto ms y mejor sea capaz de
utilizar lo que ha aprendido en la asignatura atenindose a los materiales de
estudio, mejor ser su rendimiento y ste se producir de una forma ms
natural.
13

El examen de la asignatura

(a) En el centro de exmenes usted podr utilizar todo el material escrito


que desee, sin limitacin alguna.

(b) El examen consta de tres ejercicios, todos ellos prcticos. En este


examen usted no encontrar ninguna pregunta que no se encuentre
asociada a su propia lectura til o a su propio trabajo de reflexin. No
encontrar, por ejemplo, ninguna pregunta parecida a sta:

Explique las implicaciones tericas del desplazamiento en etnografa en


trminos de intersubjetividad.

Sin embargo, al leer su examen prestaremos una detallada atencin al


uso que hace de los conceptos tericos y metodolgicos (por ejemplo,
desplazamiento o intersubjetividad, si vienen al caso). Igualmente,
esperaremos que su examen est expresado, en los tres ejercicios, en el
lenguaje analtico que habr ledo en los materiales de la asignatura.
Cuanto ms precisa y analtica sea su expresin, ms alta ser la
calificacin. Esto quiere decir que cuanto ms y mejor lea las lecturas
obligatorias ms naturalmente incorporar ese lenguaje analtico.

(c) Primera parte del examen, a realizar en el centro de exmenes.


Primera pregunta. Adems de haber ledo las lecturas obligatorias de
cada uno de los ocho temas, usted se presentar al examen habiendo
ledo uno de estos dos libros:

* Joks, Solveig, 2006, Las mujeres samis del reno. Madrid: Editorial
Universitaria Ramn Areces.

* Velasco, Honorio, y otros, 2006, La sonrisa de la institucin.


Confianza y riesgo en sistemas expertos. Madrid: Editorial
Universitaria Ramn Areces.

Elija el libro que ms le apetezca slo despus de haber consultado,


ms abajo en este mismo documento de Orientaciones, la seccin
Consejos para trabajar las lecturas etnogrficas. Como ver en esos
Consejos, si elige La sonrisa de la institucin, no ser necesario que lea
todo el libro para rendir al mximo en esta parte del examen.

Estos dos libros son monografas etnogrficas, y usted leer la que elija
como un campo de pruebas para poner en juego los conceptos de la
asignatura. La lectura que elija, y el trabajo que har sobre ella, le
permitirn conectar los aspectos de la metodologa etnogrfica con el
producto etnogrfico, en este caso una monografa. El aprendizaje que
genere al preparar esta pregunta del examen le ser de gran utilidad para
entrenarse en la lectura analtica y crtica de etnografa, y para acometer
con mayor seguridad las cuatro asignaturas que se incluyen en este
Grado en la Materia Conocimiento etnogrfico.
14

En esta pregunta del examen, a realizar en el centro de exmenes,


usted encontrar enunciados como los siguientes:

Primera pregunta

- Si usted ha ledo Las mujeres samis del reno:

Fjese en el prrafo de la pgina 68 que comienza Pero las tareas de nne,


Biret y Elle... y en el siguiente prrafo que comienza Los trabajos..., en
la pgina 69. En esos dos prrafos Solveig Joks discute qu es lo que debe
entenderse por trabajo de la casa. Explique del modo ms claro posible la
dinmica de perspectivas etic-emic en esa discusin conceptual.

- Si usted ha ledo La sonrisa de la institucin:

Escoja uno de los captulos etnogrficos (Captulos 1 al 6) y ponga el ttulo


en la hoja de respuestas. Enumere ahora dos lneas argumentales que usted
percibe en ese captulo. Expliqu qu fuentes de material emprico se
asocian en ese captulo a esas dos lneas argumentales.

Usted podr obtener en el examen por este primer ejercicio, un mximo


de 3 puntos (sobre 10).

(d) Primera parte del examen, a realizar en el centro de exmenes.


Segunda pregunta. En el examen, usted encontrar dos preguntas, de las
que elegir solamente una, sobre el proyecto de investigacin presentado
en la plataforma del curso virtual como segunda parte del examen. Al
responder a esta pregunta, usted deber referirse obligatoriamente a su
propio proyecto de investigacin, aplicando los conocimientos pertinentes
que haya aprendido durante el estudio de la asignatura. Le pongo a
continuacin, dos ejemplos de la clase de cuestiones que tendr que
responder en esta pregunta del examen.

Segunda pregunta

Escoja una de estas dos preguntas, y respndala en relacin con su proyecto de


investigacin:

- Al responder a la pregunta dos de su proyecto, usted ha mencionado el lugar o


lugares donde realizar su investigacin. Explique por qu ese o esos lugares
no son propiamente contextos de una etnografa reflexiva.

- Mencione y defina cuatro categoras analticas de su proyecto. Por qu las


considera pertinentes para su(s) problema(s) de investigacin?

Usted podr obtener en el examen por la respuesta a esta pregunta, un


mximo de 4 puntos (sobre 10).
15

(e) Segunda parte del examen, a entregar en la plataforma del curso


virtual. A partir del estudio del Tema 2 y a lo largo del curso, usted ir
preparando paso a paso un ejercicio titulado Un proyecto de
investigacin etnogrfica viable. Este ejercicio es anlogo al que prepar
en la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de
Campo I, titulado Un dominio de accin. Este ejercicio que habr
trabajado en casa y entregar en la plataforma del curso virtual, tendr
una extensin mxima de un folio por una cara, tamao de letra mnimo
11 puntos. En este caso, siguiendo los pasos propuestos a partir del Tema
2 de estas Orientaciones y los mltiples consejos y modelos que
encontrar en las lecturas obligatorias del temario (particularmente en el
libro de Asuncin Merino), dar usted forma a un proyecto de
investigacin original al responder a estas seis preguntas:

Segunda parte del examen (Proyecto de investigacin etnogrfica viable), a


entregar en la plataforma del curso virtual

1. Qu problema o problemas se propone investigar?

2. Dnde se propone hacerlo?

3. En qu grupo o grupos se propone investigar ese (o esos) problema(s)?

4. En qu situaciones se propone hacer observacin?

5. En qu situaciones y a qu agentes se propone entrevistar?

6. Qu fuentes documentales se propone consultar?

Usted podr obtener en el examen por su proyecto un mximo de 3


puntos (sobre 10).

(f) Ahora puede usted preguntarse con mucha razn: Si en el examen no


va a haber ninguna cuestin directamente relacionada con las lecturas
obligatorias del temario, para qu tengo que leerlas y trabajarlas? la
respuesta es simple: Las dos partes del examen estn directamente
relacionadas con las lecturas obligatorias del temario. Si usted no lee
esas lecturas obligatorias del temario, lo ms probable es que se
encuentre completamente perdido para responder a las partes del
examen. Los motivos que le dar a continuacin, entendidos como
criterios que utilizaremos para evaluar sus respuestas, bastarn para
convencerle:

(f1.) En el examen usted debe responder a las preguntas haciendo un


uso pertinente de los contenidos analticos de la asignatura:
- Un uso adecuado y preciso de los conceptos metodolgicos.
- Un planteamiento reflexivo y matizado de los problemas episte-
molgicos.
16

- Una expresin de los contenidos de sus respuestas acorde con el


lenguaje conceptual de la disciplina.

(f2.) Las lecturas obligatorias del temario le ofrecen un panorama de


investigaciones etnogrficas concretas, explicadas de forma compleja:
tres investigaciones en el El taller del etngrafo y una investigacin
muy detallada en Emigracin, asociacionismo y retorno de los
espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. A ello se aade la investigacin concreta que se
presenta en cada monografa etnogrfica (Las mujeres samis del reno
o La sonrisa de la institucin). Estas investigaciones le ofrecern
modelos concretos para reflexionar sobre su propio proyecto de
investigacin y confeccionarlo.

Naturalmente, con este planteamiento docente, nadie va a controlar si


usted ha ledo todo el contenido de las lecturas obligatorias. Eso lo
dejamos en su mano. Seguramente, usted podr aprobar esta asignatura
leyendo con menor atencin, ms rpidamente o leyendo menos. Eso no
nos importa. Lo que debe tener en cuenta es que si lee y trabaja bien
todo el contenido de las lecturas obligatorias, podr obtener una
calificacin excelente con muy poco esfuerzo adicional; y que cuanto ms
rebaje esa aspiracin, ms se arriesgar a no tener los recursos
conceptuales y expresivos suficientes para aprobar el examen.

CONSEJOS PARA TRABAJAR LAS LECTURAS ETNOGRFICAS

En la primera parte del examen tendr que responder a una pregunta sobre
una de estas dos monografas etnogrficas:

* Velasco, Honorio M., ngel Daz de Rada, Francisco Cruces, Roberto


Fernndez, Celeste Jimnez de Madariaga y Ral Snchez Molina, 2006,
La sonrisa de la institucin. Confianza y riesgo en sistemas expertos.
Madrid: Editorial Universitaria Ramn Areces.

* Joks, Solveig, 2006, Las mujeres samis del reno. En el centro de la


actividad de las siiddat y los hogares trashumantes, pero en el olvido
pblico. Madrid: Editorial Universitaria Ramn Areces.

(a) Escoja uno de estos dos libros tras leer estos consejos y empiece a leerlo
al estudiar ya el Tema 1. No retrase el inicio de esta lectura. En las
secciones de evaluacin continua de estas Orientaciones le iremos
ofreciendo ejercicios para trabajar su lectura con preguntas anlogas a las
que encontrar en el examen.

(b) Cuando lea el libro que haya elegido, anote los comentarios que le vaya
sugiriendo su lectura en relacin con los contenidos de las lecturas
obligatorias del temario. Si concluye la lectura del libro antes de leer todas
las lecturas obligatorias del temario (lo que es muy probable), vuelva sobre
17

l al finalizar cada tema para buscar aspectos o detalles que tengan que ver
con lo que ha estudiado en ese tema.

(c) Es muy importante que tenga en cuenta lo siguiente: en la respuesta que


d a la primera pregunta del examen de esta asignatura, no ser suficiente
con que usted entienda lo que se dice en Las mujeres samis del reno o La
sonrisa de la institucin. Ya damos por supuesto que usted entiende lo que
han escrito los autores. Al evaluar su respuesta a esa pregunta slo nos
interesara evaluar su trabajo reflexivo sobre el libro que haya elegido, es
decir, su capacidad para ver, a travs de ese libro, en qu consiste hacer
etnografa.

(d) La sonrisa de la institucin y Las mujeres samis del reno son dos libros
muy diferentes, y no slo por su extensin. Para optimizar su tiempo de
estudio y maximizar sus opciones en el examen, le sugerimos lo siguiente:

(d1). La sonrisa de la institucin es un libro que exige un mayor nivel


inicial de conocimientos en ciencias sociales. Si usted est empezando a
formarse en ciencias sociales, le recomendamos que lea Las mujeres
samis del reno. Tambin puede empezar por La sonrisa de la institucin
(abajo, en el punto (d3) le indico cmo leer este libro) y si ve que le cuesta
trabajarlo, puede abandonarlo temporalmente para leer Las mujeres samis
del reno.

(d2). Las mujeres samis del reno es una monografa muy breve y de
lectura muy fluida, que contiene todos los elementos necesarios para
ilustrar la investigacin etnogrfica

(d3). Si usted elige La sonrisa de la institucin, puede hacer lo siguiente:

* Lea primero la Introduccin del libro, el Captulo 7 (Los puntos de


acceso a los sistemas expertos) y el Captulo 8 (La confianza en
las instituciones). De este modo obtendr una imagen precisa de la
estructura de la monografa, su temtica y sus argumentos ms
importantes.

* Escoja a continuacin uno de los captulos restantes (del 1 al 6). La


sonrisa de la institucin es una etnografa en equipo, y cada uno de
los captulos del 1 al 6 constituye un ensayo etnogrfico hasta cierto
punto autnomo. Escoja, de entre los captulos 1 al 6, el que ms le
interese por su temtica.

* Si an le queda tiempo y quiere mejorar ms sus opciones, siga


leyendo los captulos restantes de La sonrisa de la institucin.

(e) La seccin de El taller del etngrafo titulada La produccin y la


productividad de las categoras analticas, de lectura obligatoria en el Tema
7 del programa, toma por objeto el anlisis del material etnogrfico de uno
de los captulos de La sonrisa de la institucin (el Captulo 1). Si usted tiene
18

tiempo, le aconsejo una frmula ptima: lea primero el libro de Solveig Joks
y a continuacin siga las instrucciones que le acabo de dar en el punto (d3).
As conocer los dos libros, ver un proyecto ms de investigacin, y tendr
ms opciones de respuesta en relacin con la primera parte del examen.

LO QUE TIENE USTED QUE HACER EN ESTA ASIGNATURA

Ahora le presento un resumen de tareas. Siga este orden y ahorrar mucho


tiempo.

1. Empiece en el Tema 1 de estas Orientaciones.

1.1. Comience leyendo la lectura obligatoria del Tema 1.

1.2. Compagine esa lectura con una de las dos monografas (Las mujeres
samis del reno o La sonrisa de la institucin). Puede dosificar esta(s)
lectura(s) ya a lo largo del curso, con arreglo a su tiempo disponible, sus
expectativas de rendimiento o sus preferencias. Le recomiendo que no lea
completamente de un tirn la(s) monografa(s) que escoja. Dosifique la
lectura con tranquilidad mientras avanza en el estudio de la asignatura.

1.3. Tras leer la lectura obligatoria del Tema 1, lea paso a paso el
contenido del Tema 1 en estas Orientaciones.

1.4. Opcionalmente, realice alguno o algunos de los ejercicios de


evaluacin continua. En la pgina web de esta asignatura, seccin de
Evaluacin, encontrar la informacin que necesita sobre formas y plazos
de entrega de los ejercicios de evaluacin continua, y su incidencia en la
calificacin final. El procedimiento es anlogo al que sigui en el curso
anterior en la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo
de Campo I.

2. Pase al Tema 2 de estas Orientaciones.

2.1. Trabaje el Tema 2 de principio a fin, siguiendo las instrucciones que


se indican en el Tema 2 en estas Orientaciones.

2.2. Opcionalmente, realice alguno o algunos de los ejercicios de


evaluacin continua del Tema 2.

2.3. Obligatoriamente, comience a trabajar, en la seccin del Cuaderno de


Prcticas de estas Orientaciones, su proyecto de investigacin etnogrfica
viable.

2.4. Haga esto mismo para todos los Temas hasta el Tema 7. Si lo hace
as, habr concluido el ejercicio Un proyecto de investigacin etnogrfica
viable al trmino del Tema 7.

3. Trabaje el Tema 8 de manera anloga a como trabaj el Tema 1.


19

Tema 1. LAS CATEGORAS EPISTEMOLGICAS QUE ORIENTAN LA


PRCTICA DE LA ETNOGRAFA

Lectura obligatoria

* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la


investigacin etnogrfica. Madrid: Trotta. Captulo 7. Una segunda
aproximacin al modelo de trabajo en etnografa. La dimensin
epistemolgica y crtica, pp. 213-250.

1. Contenido fundamental

* Concepto de extraamiento en etnografa.

* Concepto de intersubjetividad.

* Concepto de descripcin densa.

* Algunos componentes de la descripcin densa: localizacin,


encarnacin, triangulacin de fuentes de material emprico, datos
multirreferenciales, irona e intertextualidad.

* El problema de la explicacin en el contexto epistemolgico de la


etnografa.

* El concepto de contexto.

* La dimensin crtica y aplicada de la etnografa.

2. Lneas argumentales

* Los trminos clave que hay que entender para entender en qu consiste
hacer etnografa, pp. 215 ss.

* El extraamiento y su relacin con la Hiptesis de Similitud entre


Prcticas, p. 216.

* La redefinicin de la objetividad en trminos de intersubjetividad, p. 218.

* La definicin del concepto Descripcin densa, y sus operaciones


subsidiarias (localizacin, encarnacin, triangulacin, datos multi-
rreferenciales, irona e intertextualidad), pp. 219 ss.

* Matices de la nocin el punto de vista nativo, pp. 221 ss.

* La produccin de una sociologa con sujeto, p. 222.

* Los propsitos de la triangulacin, pp. 222-223.


20

* Los datos multirreferenciales y sus propsitos, pp. 224-225.

* La irona y la intertextualidad. Sus relaciones con la connotacin y con el


holismo, pp. 225 ss.

* La nocin de explicacin, el razonamiento causal, y su lugar en


etnografa, pp. 227 ss.

* La nocin de contexto en el proceso etnogrfico, pp. 235 ss.

* El conocimiento derivado de la etnografa y su potencial aplicado, pp.


241 ss.

3. Glosario

En el Glosario encontrar una explicacin de los siguientes trminos usados en


la lectura obligatoria de este tema:

Cdigos de los expertos, p. 250.


Contradiccin, Paradoja, p. 224.
Control experimental, p. 242.
Explanans Explanandum, p. 228.
Explicacin causal, gentica, composicional, p. 227.
Intencin cognoscitiva, p. 214.
Mundo de la vida, p. 246.
Neutralidad cognitiva, p. 216
Observable emprico, p. 233.
Operacionalizar, p. 233.
Predecibilidad, p. 242.
Realidad, p. 220.
Relacin causal, concurrencial, simblica (...), p. 235.
Relativizacin normativa, p. 248.
Reproduccin social, p. 246.
Uso referencial de los datos, p. 225.
Verificacin [Replicabilidad], p. 238.

RECUERDE: Comience ya a leer una de las dos monografas (Las mujeres


samis del reno o La sonrisa de la institucin). Puede dosificar esta(s) lectura(s)
ya a lo largo del curso, con arreglo a su tiempo disponible, sus expectativas de
rendimiento o sus preferencias. Le recomiendo que no lea completamente de
un tirn la(s) monografa(s) que escoja. Dosifique la lectura con tranquilidad
mientras avanza en el estudio de la asignatura.
21

4. Cuaderno de prcticas

4.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
1.1., 1.2. o 1.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 1.1.

Responda a esta cuestin en un folio por una cara: es posible una


ciencia social objetiva? Justifique su respuesta. [Clave de correccin]

Ejercicio 1.2.

La localizacin y la encarnacin de los datos pueden exigir la realizacin


de trabajo de campo, en qu sentidos?. No use ms de un folio por una
cara. [Clave de correccin]

Ejercicio 1.3.

Por una parte, la etnografa se encuentra limitada para ofrecer expli-


caciones causales, y, por otra parte, la antropologa social plantea que las
explicaciones causales son limitadas. Explique esta afirmacin en un folio
por una cara, como mximo. [Clave de correccin]
22

Tema 2. EL DISEO DE LOS PROYECTOS ETNOGRFICOS

1. Instrucciones para el estudio de los Temas 2 al 7

En este tema, y hasta el Tema 7, iniciamos el estudio de la etnografa desde un


punto de vista ms tcnico. Hasta ahora usted se ha familiarizado con los
conceptos de cultura (en Primer Curso) y etnografa (en Primer y Segundo
Curso). Lo ha hecho leyendo una serie de textos que han abordado diferentes
propiedades de esos dos objetos de nuestro saber: la cultura y la etnografa.

A partir de este tema usted se iniciar en las formas de hacer etnografa, con
un examen de los elementos bsicos del diseo de proyectos, las tcnicas de
produccin de material emprico y el anlisis de ese material emprico. El
examen de estos asuntos estar basado a partir de este momento en ejemplos
concretos de investigacin que los profesores podemos ofrecerle de primera
mano.

Los Temas 2 al 7 de este curso exigen de usted una aproximacin diferente a


las lecturas obligatorias. Pasamos de la lectura de ejemplos elaborados por el
profesor en la La lgica de la investigacin etnogrfica (las monografas de
Harry Wolcott y John Ogbu), a la presentacin de materiales que le incitarn a
hacer una elaboracin propia. Todos los contenidos de estas Orientaciones,
entre los Temas 2 y 7, estn confeccionados para ayudarle a realizar esa
elaboracin.

Las lecturas obligatorias de estos temas 2 al 7 se componen de dos lneas:

(a) Leer en cada tema captulos de la monografa de Asuncin Merino


Emigracin, asociacionismo y retorno de los espaoles en Argentina
(ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su investigacin. La lectura
continuada de estos captulos a lo largo de los temas le ofrecer un
ejemplo complejo de investigacin etnogrfica. Al hilo de estos
captulos le ir mostrando, en estas Orientaciones, algunos aspectos
fundamentales de la tcnica. Muchos otros podr extraerlos usted
mismo de la explotacin de su lectura.
Acostmbrese a leer tomando notas. Ello le ayudar a retener en su
memoria los aspectos ms relevantes de su aprendizaje. Tambin le
ayudar a formular con claridad sus dificultades y a reflexionar
explcitamente sobre los aspectos de las lecturas que usted mismo
considerar de utilidad para el desarrollo de su propio proyecto de
investigacin (ejercicio a presentar como parte del examen).

(b) Adems, en los Temas 4, 5 y 7, leer captulos de mi libro El taller


del etngrafo. Materiales y herramientas de investigacin en etnografa.
Cada uno de esos captulos, eminentemente tcnicos, se centra en un
proyecto concreto de investigacin: en el campo escolar, en el campo
tnico, y en un campo de instituciones burocrticas. Este libro ha sido
escrito para usted, es decir, para que usted acceda de una forma
23

concreta y detallada al cmo de la investigacin etnogrfica.


Igualmente, debe entender los contenidos de estos captulos como
ilustraciones de la prctica de la investigacin.

(c) Desde el Tema 2, pero especialmente ya entre los Temas 3 y 7,


lea las lecturas obligatorias teniendo en mente su propio proyecto de
investigacin. Al leer estos contenidos intente tener bien presenta de
forma constante la siguiente pregunta:
Qu aprendizaje puedo extraer de esta lectura para formular las
respuestas a las preguntas de mi proyecto de investigacin (a entregar
en el examen)?
Esto quiere decir que habr contenidos de estas lecturas obligatorias
que le resultarn muy tiles, otros menos tiles, y tal vez otros
completamente intiles. Usted slo debe preocuparse de los que le
sean de alguna utilidad para su propio proyecto. Piense solamente en
realizar su proyecto de investigacin del mejor modo posible. Aunque
ese proyecto no le ser suficiente para aprobar esta asignatura, todo lo
que va a trabajar en l le conducir a los mejores rendimientos en el
examen.
Puesto que en este momento usted quizs todava no tiene claro de
qu ir su proyecto, el inicio de la lectura obligatoria de este Tema 2 le
va a resultar algo duro. Puede que por momentos se pregunte: para
qu demonios estoy leyendo esto? No se inquiete. Si sigue los pasos
que le propondr aqu, muy pronto empezar a notar que esa pregunta
se desvanece.
Como orientacin general para echar a andar, recuerde ahora el
ejercicio sobre el Dominio de accin que prepar para la asignatura de
Primer Curso. Piense que cada una de las investigaciones que en este
curso le presentamos como ilustracin toma por objeto uno o varios
dominios de accin humana. Lo que haremos en este curso es
interpretar el lenguaje de las preguntas del dominio de accin (que
tomaban por objeto al concepto de cultura) con el lenguaje de las
herramientas, tcnicas y materiales de un proyecto de investigacin
viable en etnografa.

(d) A lo largo de todo su tiempo de estudio, recuerde que el objetivo de


esta asignatura es aprender cosas sobre la prctica etnogrfica, es
decir, trabajar los problemas epistemolgicos y metodolgicos que se
encierran en esta prctica de investigacin.
El objetivo de esta asignatura no es aprender cosas sobre migraciones,
educacin escolar, etnicidad o burocracia. En este Grado en Antropologa
Social y Cultural ya hay otras asignaturas en la que usted se formar en
esos contenidos. Damos por sentado que usted entender los
contenidos sobre esas temticas que aparecen en las lecturas
obligatorias. Utilice las lecturas de este temario para aprender
24

etnografa y piense constantemente en su propio proyecto de


investigacin (que puede ser sobre cualquier temtica).

Adems de las lecturas obligatorias, habr empezado ya a leer una de las dos
monografas (Las mujeres samis del reno o La sonrisa de la institucin).
Contine hacindolo dosificadamente a lo largo del estudio de estos temas. Al
hacer esta lectura, pregntese cmo funcionan en ella los aspectos
epistemolgicos y metodolgicos que ir estudiando en cada tema.

2. Haga ahora una primera lectura del texto obligatorio del tema

* Merino, Asuncin, 2012, Emigracin, asociacionismo y retorno de los


espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. Madrid: Trotta. Captulo 1. Las asociaciones de
emigrantes. Su formulacin como un problema de estudio.

3. Si ya ha hecho esa primera lectura del texto obligatorio...

(a) Tenga ahora en cuenta lo siguiente:

Como parte del examen de esta asignatura, deber entregar en la


plataforma del curso virtual un folio por una cara que habr trabajado
en casa, dando respuesta a las siguientes preguntas:

Segunda parte del examen (Proyecto de investigacin etnogrfica viable)

1. Qu problema o problemas se propone investigar?

2. Dnde se propone hacerlo?

3. En qu grupo o grupos se propone investigar ese (o esos)


problema(s)?

4. En qu situaciones se propone hacer observacin?

5. En qu situaciones y a qu agentes se propone entrevistar?

6. Qu fuentes documentales se propone consultar?

En este Tema 2 nos centraremos solamente en la primera de esas seis


preguntas:

1. Qu problema o problemas se propone investigar?

(b) Vuelva a leer ahora la lectura obligatoria y fjese en los siguientes


elementos. Naturalmente, si usted ya est pensando en algn problema o
problemas para su proyecto de investigacin, haga esta segunda lectura
25

del texto obligatorio sin perderlo(s) de vista. Si usted no tiene en este


momento ni idea de lo que ser su proyecto de investigacin, no se
preocupe; lea lo siguiente y trabaje como le indico.

(b1). Resuma el camino argumental que sigue Asuncin Merino para


llegar a la formulacin definitiva de su problema de investigacin.
Cmo va presentando los problemas que se han planteado otras
disciplinas y otros autores? Qu deficiencias encuentra en esas
aproximaciones y formulaciones? Qu necesidades de
reformulacin encuentra para abordar su propia indagacin?

Como investigadora profesional, Asuncin Merino recorre un


camino elaborado a lo largo de una trayectoria disciplinar. En
ese camino tiene un papel fundamental el conocimiento
bibliogrfico elaborado a lo largo de aos de formacin e
investigacin. Es muy probable que usted se site ahora en los
primeros momentos de su propio trayecto. No se preocupe
ahora por esto. Sea cual sea su conocimiento previo de su
problema y de su campo, partiremos de l. Usted est obligado
a reconocer su propio punto de partida, y nosotros estamos
obligados a seguirle en ese recorrido.

(b2). Fjese especialmente en el contraste entre el ttulo de la lectura


obligatoria:

Las asociaciones de emigrantes. Su formulacin como un


problema de estudio.

y la doble formulacin que ofrece del problema al final del


captulo, en el apartado Reflexiones finales:

Los mecanismos de participacin articulados entre los emigrantes


que salieron de Espaa en los aos cincuenta y se asentaron en el
Gran Buenos Aires y sus descencientes con las administraciones
central y autonmicas espaolas, partcipes de la poltica impulsada
desde Espaa por recuperar el vnculo con su poblacin emigrada.

Las asociaciones de emigrantes como espacios de sociabilidad


formales donde se producen polticas de pertenencia y donde se
incorporan o contestan polticas de identidad. Cules son las
polticas de identidad activas que contextualizan sus prcticas?
Cmo concebir el sujeto migratorio en trminos de sus relaciones de
pertenencia? En qu grado y modo los inmigrantes retienen o
actualizan sus tradiciones culturales en el nuevo destino?

El problema que usted formular en su proyecto deber parecerse


ms a esas ltimas formulaciones que ofrece Asuncin Merino.
26

(b3). A lo largo de su texto, Asuncin Merino va haciendo un


replantemiento crtico del contenido de algunas palabras que son de
uso comn en ciencias sociales cuando tratan de procesos
migratorios (y muy a menudo tambin cuando tratan de otras
temticas): integracin, asimilacin, identidad, retorno, etc-
tera.

(b3.1.) Las ciencias sociales estn pobladas de palabras de


este tipo. Es muy frecuente que, en el interior y en el exterior
de la Antropologa Social y Cultural, estas palabras circulen con
significados analticos muy imprecisos. Esta imprecisin se
agrava al formar estas palabras parte de los discursos de los
medios de comunicacin y otros entornos de formacin del
sentido comn. En muchos casos, las usamos sin saber muy
bien qu es lo que queremos decir con ellas, y
simultneamente damos por sentado que todos las
entendemos.

(b3.2.) Nuestra aproximacin metodolgica a estas palabras ha


de ser similar al modo como he tratado la palabra cultura en
Cultura, antropologa y otras tonteras. Debemos examinarlas
cuidadosamente antes de incluirlas en la formulacin de
nuestro problema de investigacin; y, si realmente no sabemos
muy bien lo que queremos decir con ellas, debemos trabajar
conceptualmente para encontrar palabras mejores. O bien
debemos precisar al mximo, de forma explcita, el significado
que les daremos.

(b3.3.) Todo lo que debe hacer ahora es fijarse en un simple


detalle: Asuncin Merino se pregunta reflexivamente por el
contenido analtico de esas palabras. Vea cmo lo hace.

(b3.4.) Esa sospecha sobre el uso comn de las palabras que


conforman nuestro lenguaje habitual para hablar de los
entornos socioculturales es una caracterstica del oficio del
etngrafo (y tambin de las aproximaciones reflexivas y crticas
en ciencias sociales y humanidades).

(b4.) A lo largo del captulo, Asuncin Merino ofrece un enfoque


complejo del fenmeno migratorio que le interesa estudiar. Esto
quiere decir que da cuenta de mltiples dimensiones de tres
aspectos:

(b4.1.) La composicin social de los agentes. No se trata slo


de individuos que migran, sino de agentes en diversos planos
de vinculacin institucional, en asociaciones civiles, en relacin
con las burocracias de estado, en relacin con los ciclos vitales
de sus entornos domsticos, etctera.
27

(b4.2.) El tratamiento significativo de los espacios. Migrar en


ese texto deja de entenderse como un simple movimiento
geogrfico de un aqu o a un all (o viceversa) definidos
como lo hara el sistema de coordenadas GPS. Los espacios
del migrante se configuran como espacios sociales
significativos.

(b4.3.) La inclusin de una necesaria dimensin diacrnica,


procesual e histrica. Por una parte, uno de los argumentos
centrales del texto es la idea de incorporar la historiografa de
los procesos migratorios a los frecuentes abordajes
presentistas (de ltima hora, casi atemporales) de un fenmeno
que acaba reducindose a un escenario de movilidad
geogrfica. Por otra parte, el tiempo es, en el texto de Asuncin
Merino, una temporalidad mltiple: la de las experiencias de los
agentes en sus ciclos vitales, la de la conformacin histrica de
las polticas de estado y sus marcos jurdicos, la diacrona de lo
que los estados entienden como movimientos migratorios con
su cmputos censales, la de las histricas relaciones
internacionales entre estados, etctera.

(b5.) Advierta un aspecto fundamental en el texto de Asuncin


Merino. La formulacin de su problema al trmino del captulo no se
hace cargo del discurso emic de los estados o de las instituciones
burocrticas sobre el fenmeno que le interesa estudiar. Los
lenguajes y modos de comprender el problema migratorio por parte
de esos agentes burocrticos no se identifican en su texto con su
problema de investigacin (el de Asuncin Merino). Por el contrario,
uno de los argumentos centrales de esta lectura obligatoria consiste
en mostrar que, muy a menudo, las aproximaciones al fenmeno
migratorio cuando se trata de la asociaciones de migrantes estn
mediadas por el inters que los estados tienen en buscar interlo-
cutores representativos de esas colectividades. Como autora de su
etnografa, Asuncin Merino no se hace partcipe de ese inters.

El problema de la investigacin de Asuncin Merino no es el


problema de los agentes burocrticos. Tampoco es el problema
de los migrantes. Ambas problemticas la de los agentes
burocrticos y la de los migrantes son tratadas en el captulo de
Asuncin Merino como objetos emic, es decir, como objetos
producidos en el entorno de accin de sus nativos. La formulacin
del problema por parte de Asuncin Merino es una formulacin etic
(en relacin con esas problemticas), cuyo sentido es mejorar el
conocimiento que de estos procesos socioculturales hemos de tener
los cientficos sociales.
28

Preste atencin a este asunto, porque sabemos por experiencia


que es uno de los que conducen a suspender la asignatura. Re-
flexione ahora sobre lo siguiente:

Sea cual sea el problema que formule en su proyecto de


investigacin, es muy probable que se refiera a un dominio de accin
en el que intervienen instituciones burocrticas que definen a su
manera la realidad.

(b5.1.) Si usted ocupa ya un rol institucional en alguna de esas


instituciones burocrticas (por ejemplo, si es usted maestra, concejal,
ingeniero, mdica, socilogo trabajando en una empresa, etctera.), le
ser esencial para oprobar esta asignatura extraarse significativamente de
esos roles institucionales. Al formular su problema, usted no debe pensar
como maestra, concejal, ingeniero, mdica, socilogo trabajando en una
empresa, etctera. Eso (supongo) ya sabe hacerlo. Al formular su
problema, usted debe aprender a pensar como etngrafo y como
antroplogo. Naturalmente, no va aconseguir esto de la noche a la
maana, sabemos que se trata de un proceso de aprendizaje; pero le
vamos a exigir que lo intente por todos los medios a su alcance. Del
grado en que usted lo consiga depender crucialmente su respuesta
a la pregunta 1 del proyecto y su rendimiento general en el examen.

(b5.2.) Tanto si usted ocupa un rol institucional de ese tipo como si


no, es muy probable que tenga inters en formular su problema con
el propsito de cambiar o mejorar las cosas. Eso me parece muy
bien (yo tambin tengo en muchas ocasiones ese deseo). Para aprobar
esta asignatura, es fundamental que usted subordine en este Segundo
Curso ese inters a este marco:

(b5.2.1.) Cambiar o mejorar las cosas slo es posible si


conocemos mejor las cosas.
(b5.2.2.) Como etngrafos estamos primariamente interesados en
conocer mejor las cosas (y luego ya veremos lo que podemos
hacer o lo que pueden hacer otros para cambiarlas).
(b5.2.3.) Cuando se trata de personas y de instituciones
humanas, las cosas no suelen cambiarse con la simple iniciativa
de un investigador. En la mayor parte de las ocasiones debemos
ser extremadamente escpticos sobre la eficacia del conocimiento
etnogrfico que producimos en ese sentido. Generalmente,
nuestro conocimiento no produce ese ansiado resultado; sin
embargo, nuestra obligacin es producir ese conocimiento de
todos modos.
(b5.2.4.) En este Segundo Curso, usted no enunciar su
problema ni su proyecto para cambiar o mejorar las cosas,
29

sino para cambiar y mejorar su propio conocimiento de las cosas


(es decir, para cambiarse usted a usted mismo, que es lo que
significa aprender algo).
(b5.2.5.) Si usted forma parte de la institucin que desea
cambiar o mejorar, todo esto significa, como le he indicado en
(b5.1.) que usted tiene que empezar a incorporar una reflexin
crtica (frecuentemente paradjica e incmoda) sobre los fines de
la institucin en la que se encuentra, descentrndose
provisionalmente, en la medida de lo posible, de esos fines.
Para su proyecto de investigacin, y para su formacin como
etngrafa o antroplogo, esos fines lo son en un campo emic,
pero no en su entorno etic. La formulacin de su problema en la
pregunta 1 del proyecto, debe situarse inequvocamente, en la
medida de sus posibilidades, en su entorno etic.
(b5.2.6.) Al leer los puntos anteriores (b5.1. y b5.2.-5.), usted
puede extraer la conclusin de que, al imaginar su proyecto de
investigacin para el examen, le estamos indicando que no tome
por objeto el dominio de accin en el que usted trabaja.
Ciertamente, sus posibilidades de obtener un buen rendimiento
en esta asignstura aumentarn notablemente si el dominio de
accin de su proyecto es diferente de aqul en el que usted ocupa
un rol institucional. Sin embargo, tampoco podemos ocultarle
que puede rendir muy bien en esta asignatura con un proyecto
formulado en su propio dominio cotidiano de accin. Para ello es
imprescindible que tenga bien presentes todos los comentarios de
este punto (b5.).
(b5.3.) Si usted tiene inters en investigar uno de esos problemas
que podran caer bajo la usual denominacin de folclore o
costumbres populares, piense ya en lo siguiente. Los objetos que
caen en esas denominaciones generalmente no son sino variantes de
lo ya mencionado en los puntos (b5.1. y b5.2.). Esos objetos
(colecciones de vasijas, artesanas, danzas, coplas, grafitis, etctera)
son producciones de instituciones (muchas de ellas burocrticas) que,
con arreglo a sus propios fines emic, buscan definir legtimamente
precisamente esos objetos (y no otros) como folclore o costumbres
populares. Esto quiere decir que usted debe seguir en estos casos
una regla muy simple: si incorpora esos objetos a su proyecto,
formule su problema de tal manera que esos objetos sean concebidos
en un proceso ordinario de accin social, en el que intervienen
mltiples agentes, mltiples espacios sociales y mltiples tiempos.
Concbalos de tal manera que la indagacin no sea prioritariamente
una indagacin del objeto mismo (la coleccin de vasijas, la artesana,
la danza, la copla, el grafiti, etctera), sino una indagacin del proceso
sociocultural general en el que esos objetos han llegado a ser lo que son.
30

(b6.) Preste ahora atencin a un detalle sutil, pero de la mayor


importancia.

(b6.1.) El texto de Asuncin Merino trata de identificaciones y


pertenencias cuya referencia es nacional y tnica. Si usted lee de
nuevo este texto, que podra estar poblado de palabras como
espaoles o argentinos, ver que esas palabras prcticamente no
se usan. Esto es lgico, puesto que precisamente el problema de
investigacin de Asuncin Merino incluye la indagacin en las
dinmicas de identificacin y pertenencia de agentes que
podran identificarse como ambas cosas al mismo tiempo, entre
otras muchas posibilidades. Como investigadora, Asuncin
Merino no es quin para determinar, antes de toda indagacin y
desde su propia perspectiva etic, que esos agentes de
identificaciones complejas son ya portadores de una
identificacin nica. En el texto de Asuncin Merino, los sujetos
sociales estn denominados con mucha ms precisin:
Emigrantes de Espaa asentados en Buenos Aires, Familiares y
amigos en Espaa, Residentes nacidos en Espaa, Emigrantes de
Espaa censados en Aregntina, etctera.

(b6.2.) Fjese en el prrafo anterior al epgrafe La emigracin de


Espaa a Argentina en los aos cincuenta, difcil de clasificar como
vieja o nueva. Asuncin Merino ha escrito ah lo siguiente: nos
permite [...] tambin poner en cuestin ciertas ideas que parecen
orientar las polticas migratorias estatales, y ciertos supuestos
esencialistas acerca del emigrante/inmigrante, de lo espaol y lo
argentino, de las asociaciones... En este pasaje, Asuncin Merino
ha entrecomillado las palabras espaol y argentino. Esos
trminos remiten al entorno emic de quienes sostiene esos
supuestos esencialistas, y no al entorno etic del lenguaje
analtico de Asuncin Merino. Por eso van entrecomillados.

(b6.3.) Denominamos a palabras como espaol y argentino


etnnimos. Estas palabras son predicados de identificacin
tnica. En ciencias sociales incluida la antropologa son de
uso muy extendido y, desde nuestro punto de vista, reina una
gran confusin en cuanto a ese uso. As como hay etnnimos
que remiten a identificaciones con estados nacionales (espaol,
argentino, etctera), hay etnnimos que remiten a sujetos tnicos
y/o nacionales que no estn articulados en estados polticos
(gallego, nuer, sami, corso, jerezano, kwakiutl, etctera).

(b6.4.) Fjese tambin en estos usos de Asuncin Merino:


Agrupacin Andaluza de Rosario, Asociaciones Gallegas de la
Repblica Argentina, Consejo de Residentes Espaoles en Buenos
31

Aires, etctera. Estos sujetos asociativos estn escritos con letras


maysculas. Con ello se indica que, en el discurso etic de
Asuncin Merino, estos sujetos son interpretados como nombres
propios no como conceptos analticos en sentido estricto. Esos
nombres propios, fijados en el tiempo histrico por sus
correspondientes agentes asociativos, forman parte del paisaje
institucional de las personas del campo (que tambin tienen sus
nombre propios). En rigor, al escribirlos con maysculas
estamos incitando a considerar que esas denominaciones son el
resultado de una concreta historia institucional que, en caso de
que fuera relevante para nuestro problema, deberamos
explicitar.

(b6.5.) En la medida de sus posibilidades, siga estas


recomendaciones sobre la escritura de etnnimos (b6.1., b6.2. y
b6.4.), si es que usted los incorpora en la formulacin de su
problema: eldalos y precise mejor sus sujetos (b6.1.),
entrecomllelos (b6.2.), o trtelos como nombres propios escritos
en maysculas (b6.3.), segn el caso.

Por el momento, lo nico importante es que usted sea


consciente de estos problemas de designacin y que intente
seguir estos consejos en relacin con los etnnimos.
Acostumbrarse a una prctica de escritura plenamente
consciente de estos usos es muy difcil, y con toda seguridad
podr comprobar que ni siquiera los profesores de esta
asignatura lo hemos conseguido del todo en nuestros textos.
Tomar conciencia de estos usos e intentar seguir estos consejos
es todo lo que le pediremos en la formulacin de su problema.

4. Cuaderno de prcticas

4.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
2.1., etc. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el
texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]
32

Ejercicio 2.1.

Tanto si est leyendo La sonrisa de la institucin como si est leyendo


Las mujeres samis del reno ver que los dominios de accin tratados por
los autores incorporan acciones o productos de acciones en escenarios
burocrticos. Tomando como referencia lo que usted ha ido leyendo hasta
ahora, escriba un mximo de un folio por una cara respondiendo a estas
dos cuestiones: (1) Haga una lista de las instituciones burocrticas que
aparecen en el texto que est leyendo y una lista de los productos de
esas instituciones que aparecen en la etnografa (censos, resultados
tcnicos, documentos verbales, etctera). (2) Ahora responda a esta
pregunta por qu debemos considerar que, en esa etnografa que est
leyendo, esas instituciones y productos se encuentran en el entorno
emic? [Clave de correccin]

Si usted cree que an no ha ledo lo suficiente para responder a esta


cuestin, recuerde que puede responderla en cualquiera de sus
entregas de ejercicios de evaluacin continua a lo largo del curso.

Ejercicio 2.2.

En una extensin mxima de un folio por una cara, explique su punto de


vista acerca de la articulacin entre el saber moral y los saberes terico y
factual en etnografa. [Clave de correccin]

4.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a presentar


como parte del examen. Primer paso

Ahora nos ocuparemos de la formulacin de su problema para el proyecto de


investigacin, con la pregunta:
1. Qu problema o problemas se propone investigar?

(a) Si le resulta necesario debido a su ritmo de estudio, relea ahora


detenidamente las secciones 3(a) y 3(b) de este Tema 2.

(b) El significado de la palabra viable en la expresin Un proyecto de


investigacin etnogrfica viable.

Segn la experiencia docente acumulada en aos anteriores, los


estudiantes de esta asignatura probablemente confundirn
inicialmente la viabilidad del proyecto de investigacin que ahora
comenzamos a elaborar con las posibilidades efectivas de
desarrollarlo mientras el estudiante ocupa su rol profesional habitual.
Esto es un error.

Al exigir un proyecto de investigacin viable, queremos indicar


que ese proyecto ha de cumplir con los requisitos de realizacin que
exige la etnografa como disciplina metodolgica. Por ejemplo, no es
viable un proyecto etnogrfico que no sea adecuadamente
33

intersubjetivo. O sea, un proyecto que no contemple la prctica de


entrevista con las personas de su campo o que la reduzca a
mnimos; o, por ejemplo, un proyecto que le plantee la necesidad de
comunicarse con las personas de su campo en una lengua que
usted de hecho desconoce y va a seguir desconociendo. Tampoco
es viable un proyecto que pase por alto el criterio de localizacin de
la disciplina etnogrfica, por ejemplo, un proyecto referido a la
poblacin espaola en general, sin especificar ningn lugar
concreto (como se pide en la pregunta 2). Estos son autnticos
problemas de inviabilidad. Lo son, porque un proyecto con esas
deficiencias no ser un proyecto etnogrfico.

En esta asignatura, viabilidad no significa que usted debe tener la


oportunidad de realizar su proyecto en sus actuales condiciones
laborales durante su horario de trabajo. Por el contrario, como le he
indicado en los apartados (b5.1.) y (b5.2.) de este Tema 2, es
probable que, si usted define as las condiciones de su proyecto, le
sea imposible desplazarse mnimamente de su contexto habitual de
vida y con ello le sea imposible formular un problema mnimamente
extraado y adecuadamente formulado en la perspectiva etic. Le
animamos a que formule su(s) problema(s) de investigacin en
campos sociales e institucionales que, sin serle totalmente desco-
nocidos, se salgan de sus habituales rutinas de accin. Pese a todo,
si por ejemplo usted es maestra y le interesa estudiar la escuela,
piense por lo menos en investigar en un centro que no sea el suyo
propio, o en otro nivel escolar, o en otros mbitos educativos (por
ejemplo no escolares). Y sobre todo tenga muy presentes los
contenidos de los puntos (b5.1.) y (b5.2.) del apartado 3 de este
Tema 2.

Puesto que su proyecto de investigacin deber reflejar si usted ha


entendido bien en qu consiste hacer etnografa, debe usted prestar
atencin al hecho de que las respuestas que d a las seis preguntas
de su proyecto no contravengan las principales dimensiones
epistemolgicas de la prctica metodolgica (las que estudi en el
Tema 1, as como los contenidos fundamentales que aprendi en el
Primer Curso).

Plantese la realizacin de este proyecto slo para mostrar su


conocimiento sobre la etnografa, como si usted fuera un investi-
gador profesional, dedicado a tiempo completo a esta tarea, y con
todos los recursos econmicos necesarios. En la elaboracin de este
proyecto no se plantee otra restriccin que la que pueda surgir de
sus propios lmites de conocimiento de los contenidos de la asigna-
tura, o del campo que proyectar estudiar.

Oriente su problema hacia un campo de investigacin que est


elaborando durante el presente curso acadmico. Incluso si usted ya
ha hecho etnografa en el pasado, no d por sentado nada: no utilice
34

para su proyecto un trabajo ya realizado. La incorporacin del saber


de esta asignatura merece un nuevo esfuerzo por su parte.
Atngase, simplemente, a la tarea que le propongo aqu: elaborar un
proyecto viable. Si realiza por consejo de su tutor o tutora algunas
prctica de campo, hgalo para perfilar mejor este proyecto.

(c) Piense sobre la siguiente pregunta y escriba sus ideas.


1. Qu problema o problemas se propone investigar?

En lo que concierne a la investigacin, una idea no escrita es una idea


inexistente. No es necesario que termine hoy de dar forma a su respuesta.
A lo largo de este curso puede que necesite volver una y otra vez a la
formulacin de su problema para mejorarlo.
(d) Si tiene dificultades para arrancar (lo que es probable), relea ahora la
respuesta que dio en la asignatura de Primer Curso, al formular las
dimensiones universales de su dominio de accin. Esa lnea de bsqueda
o de razonamiento le ser til, bien para retomarla literalmente este curso
o bien como pauta de reflexin para un nuevo dominio en el que
conformar su proyecto. Piense igualmente sobre alguna situacin,
aspecto de la vida social, proceso, etctera, que le despierte a usted
curiosidad. La curiosidad es el mvil ms certero de la investigacin
cientfica.

(e) En sus primeras formulaciones, un problema no tiene por qu


incorporar un gran nivel de abstraccin. Piense en la formulacin que se
encuentra en el ttulo de la lectura obligatoria de este tema. Las
asociaciones de emigrantes. Esta formulacin no es vlida, pero es una
primera aproximacin. En realidad, es usted quin decide en qu nivel de
abstraccin formula su problema. Por ejemplo, el problema puede
empezar a formularse en un nivel fundamentalmente descriptivo, con la
intencin de responder a preguntas de tipo cmo:

Ejemplo de una primera formulacin del problema


Cmo son los tipos de interaccin social en el Pleno Municipal de una
ciudad (o de un pueblo)?
Esta formulacin tampoco es vlida pues implica una aproximacin an
muy pobre, en trminos de conocimiento, al campo emprico: tipos de
interaccin hay en realidad en cualquier campo de accin humana. Sin
embargo, es tambin un buen punto de partida, si luego podemos
progresar hacia la explicitacin de algunas dimensiones concretas (y
ajustadas al campo) de esa interaccin. Al estudiar esta asignatura,
vuelva sobre la formulacin de su problema para matizarlo, concretarlo, y
mejorar su lenguaje terico. Su problema ir cobrando un aspecto
parecido a ste:
35

Ejemplo de una formulacin posterior del problema


Las relaciones entre el discurso administrativo y el discurso poltico en la
poltica formal. El caso de un ayuntamiento1
(f) Observe que esta otra formulacin tambin se centra en el espacio
poltico de un ayuntamiento concreto, pero incluye una intencin terica
mucho ms matizada. Ya no se trata de indagar cualquier clase de
interaccin con un propsito ilimitado, sino de prestar atencin a una
propiedad especfica de las interacciones en el pleno: cmo esas
interacciones se ven afectadas por dos discursos diferentes del entorno
institucional: el discurso de la poltica, que aspira a la deliberacin sin
restricciones acerca de valores y de fines, y el discurso de la
administracin, que regula los lmites de esa discusin y establece unas
reglas de juego comn. Por ejemplo, con este problema usted podra
estudiar hasta qu punto la poltica (la deliberacin pblica) se ve
excusada, limitada, bloqueada, o animada por la estructura administrativa
que la enmarca; hasta qu punto ese marco administrativo se ve
desbordado por las necesidades deliberativas de los polticos; qu
sistemas de reglas de relacin entre poltica y administracin sostienen
los sujetos de ese ayuntamiento; cmo han variado esos sistemas
histricamente, etctera. Esta formulacin posterior del problema no se
separa del establecimiento de un campo concreto de observaciones: un
campo; pero adems, su indagacin exige un riguroso trabajo de mesa:
habr que analizar qu aspectos de lo que dicen y hacen los sujetos en
ese campo nos hablan de las relaciones tericas entre poltica y
administracin. O sea, qu aspectos de nuestro material emprico nos
permiten formular ideas tericas sobre la relacin entre poltica y
administracin.
Observe tambin que al haber matizado una propiedad especfica de
las interacciones, al haber concretado que aspectos tericos le
interesarn especialmente, su problema ha ganado en capacidad
interpretativa, y con ello, ha ganado un grado de abstraccin: cuanto ms
amplia es la ptica de su lente, menos capacitada est para facilitarle una
interpretacin en profundidad. Cuando su lente sirve para una mirada muy
amplia, como en la primera formulacin del problema, lo normal es que su
investigacin se detenga en una clasificacin de elementos (tipos de
interaccin); cuando su lente restringe la amplitud para ganar profundidad,
como en la formulacin posterior, su investigacin se orientar a la
captacin de relaciones entre elementos, potenciando as el enfoque
holstico.
(g) Fjese tambin en que, si su problema anima a realizar una
investigacin viable, debe ser posible encontrar campos sociales
empricos donde observar accin. En relacin con esto, el ejercicio que le
propongo este ao es idntico al que le propuse en el curso pasado sobre
el dominio de accin. Por eso puede suceder que, como en los ejemplos

1 ATENCIN: No utilice para la confeccin de su proyecto ninguno de los ejemplos concretos


explicados en los materiales docentes de esta asignatura, ni utilice formulaciones que
impliquen una mera sustitucin de unos campos por otros.
36

del punto (e), la formulacin de su problema incluya ya un atisbo de


respuesta a la segunda pregunta:
2. Dnde se propone hacerlo?
En etnografa, la pregunta dnde? incorpora al menos dos
dimensiones: el espacio fsico (el saln de plenos del ayuntamiento) y la
situacin social que es significativa para los agentes (el pleno del
ayuntamiento como acontecimiento). Esta distincin es importante,
porque puede suceder que para comprender la situacin usted deba
recorrer diferentes lugares: todo lo que sucede en la situacin de un pleno
hace referencia a negociaciones polticas, sucesos, procesos, etctera,
que no tienen lugar estrictamente en el espacio-tiempo del pleno
municipal. La barra del bar frente al ayuntamiento puede ser un lugar tan
importante para comprender lo que sucede durante el pleno como el
propio saln de plenos. Pero volvamos a la primera pregunta sobre el
problema.
(h) Le exigiremos dos condiciones en la formulacin de su(s) problema(s):
(h1) Que su(s) problema(s) apunte(n) hacia situaciones sociales y
procesos sociales empricos, en el sentido de ser susceptibles de
observacin, entrevista y/o documentacin con agentes humanos de
carne y hueso.
(h2) Que el campo, entendido ahora como lugar y como situacin, en
el que usted proyecte realizar su investigacin sea relativamente
accesible. Aunque en este curso no le pedimos que desarrolle
trabajo de campo, nos interesa que usted aprenda a valorar de
antemano los accesos a su campo. Evite ahora formular un
problema que, en una primera aproximacin, le conducira a un
campo de muy difcil acceso (por ejemplo, zonas reservadas o
secretas del espacio social). Evite tambin formular un problema que
le exija competencias extraordinarias de las que usted no dispone
por el momento (por ejemplo, la necesidad de hablar alguna lengua
que hoy no conoce). Y, si llega a formular un problema con ese
requisito, anote explcitamente en la respuesta que dar a la
pregunta 5 del proyecto que estudiar el o los idioma(s) necesarios
(vase ms abajo (j1.2.3.)).
(i) Al imaginar su problema o problemas, y despus de tener una primera
formulacin por escrito, le sugiero que reflexione tambin sobre su
gnesis: por qu le produce a usted curiosidad ese asunto? de dnde
surge su inters? experiencias personales, intereses aplicados, algo que
ha ledo en alguna parte, etctera? Esto le ayudar a comprender mejor
qu es lo que busca exactamente. Tambin le ayudar a separar los
componentes ms analticos de su problema (factuales y tericos) de los
componentes ms orientados a la transformacin del mundo (morales),
con el propsito de hacer nfasis en los primeros (apartado (b.5.) de la
seccin 3 de este tema) teniendo presente la influencia de los
segundos.
37

(j) Una vez tenga expresada por escrito la primera formulacin de su(s)
problema(s), y anotadas las reflexiones que le sugiero en el punto anterior
(i), mejore la formulacin de su problema con los siguientes consejos. Puede
ir introduciendo estas mejoras en sucesivas aproximaciones, conforme va
avanzando en el estudio de los temas siguientes y en el diseo de su
proyecto.
(j1) En la formulacin de su problema debe usted optimizar la relacin
entre las categoras de comprensin del mundo que usan los sujetos de
su campo, y las categoras analticas que elaborar usted en su mesa de
trabajo. Debemos trabajar con cuidado nuestras categoras analticas.
Como ver en el Tema 7, esas categoras son el resultado de nuestras
lecturas, y de una paciente elaboracin conceptual de nuestra experiencia
de investigacin. Por otra parte, en los problemas que formulamos,
siempre partimos de algn campo implcito, porque siempre somos
nativos de algn sistema concreto de instituciones humanas. A lo largo
del proceso que le llevar a dar la ltima formulacin de su problema en
su proyecto, debera evitar lo siguiente:
(j1.1.) Sesgo de campo. Evite dar por sentados los problemas tal y
como vienen definidos por las instituciones en las que usted ha
adquirido su propia experiencia social (apartado (b.5.) de la seccin
3 de este tema):
(j1.1.1.) Es importante que usted distinga con claridad los
llamados problemas sociales, tal y como son formulados por
nuestras instituciones, de los problemas analticos que
ampliarn el saber de los antroplogos y otros cientficos
sociales. El objetivo primario de la investigacin es ampliar el
conocimiento sociocultural. Slo as podemos aspirar a
construir un saber til. Las listas de espera en el sistema
hospitalario, el fracaso escolar, o la marginacin de algunos
grupos sociales, son problemas para las instituciones y las
personas de nuestro mundo, pero no son necesariamente
buenos problemas analticos. Todos estos problemas son
resultado de un funcionamiento institucional que los antro-
plogos debemos analizar e interpretar. De manera que lo que
nos interesa son las propiedades concretas de los procesos
institucionales, analizadas en la comparacin transcultural y en
perspectiva histrica, y no meramente los resultados disfun-
cionales, tal y cmo estos son definidos por las instituciones de
nuestro campo. Piense, adems, que algunos de estos
problemas sociales slo son disfuncionales desde algunas
perspectivas, pero una ciencia social crtica debe saber apre-
ciar en ellos determinados niveles de funcionalidad que no
pueden pasar desapercibidos. Por ejemplo, el fracaso escolar
es un grave problema cuando se contempla desde la estrecha
perspectiva de los rendimientos escolares de los individuos,
pero cabe la sospecha de que sea un rendimiento adecuado
del sistema escolar, si se piensa en ste como una institucin
orientada a la legitimacin de las desigualdades socioecon-
38

micas. En este sentido, recuerde que John Ogbu apuntaba la


siguiente reflexin: un adecuado anlisis de este problema
pasa por el conocimiento de la gnesis y funcionamiento de un
sistema de desigualdades, y no solamente por una reflexin
centrada en el estrecho marco del aula o incluso de la escuela.
(j1.1.2.) Para evitar este sesgo de campo es importante que
usted se plantee peridicamente la siguiente pregunta: cmo
contribuir la investigacin sobre mi problema al conocimiento
generado por la antropologa social y cultural, y por otras
ciencias sociales? O bien, en negativo: hasta qu punto este
problema, tal como est formulado, est limitado por el
lenguaje de la misma institucin que pretendo estudiar?
(j1.1.3.) Evite asumir irreflexivamente los fines y principios
morales de la institucin que pretende estudiar. Para ello debe
trabajar rigurosamente sobre su propio lenguaje (punto (b3.)
del apartado 3 de este Tema). Usted debe comprender qu
fines persiguen los seres humanos cuando llevan a cabo su
accin, pero no tiene por qu compartir con ellos tales fines
para hacer buena etnografa. Piense que muchas instituciones
humanas, y especialmente las diseadas racionalmente (como
las instituciones burocrticas), aspiran a cumplir fines ideales.
Nuestro cometido como etngrafos es entender las acciones y
los significados que los seres humanos ponen en juego en su
vida social, teniendo en cuenta los sistemas de reglas que con-
fieren validez a sus fines y principios morales. Pero esos fines y
principios morales no son el punto de partida para comprender
las acciones y los significados. Fjese en el siguiente ejemplo:
si usted quiere investigar las propiedades de una institucin
religiosa que promete la salvacin eterna, deber hacerlo
fijndose en lo que hacen y dicen los sujetos de su campo, y en
el modo de ajuste (o desajuste) de esas acciones con el
universo de fines que ellos mismos comparten
convencionalmente. Pero, dejando a un lado cul sea su caso
particular, siempre respetable, usted no tiene por qu creer en
la salvacin eterna para hacer su investigacin. Del mismo
modo, usted no tiene por qu creer en la formulacin del
principio de igualdad de oportunidades para analizar un
sistema escolar; como no tiene por qu creer en el ajuste ideal
entre legalidad y justicia para analizar lo que sucede en los
tribunales; o en el principio moral de la conservacin de las
tradiciones para comprender una institucin de conservacin
del patrimonio. Sin embargo, desde luego que usted puede
creer en la salvacin eterna, la igualdad de oportunidades,
el ajuste ideal entre legalidad y justicia o el principio moral
de la conservacin de las tradiciones, y nada de ello le impe-
dir hacer buena etnografa, siempre y cuando usted haya
reflexionado todo lo necesario para impedir, en la medida de lo
posible, que su adscripcin a estos fines y principios morales
39

oculte o impida su percepcin analtica2, es decir factual y


terica, de los procesos empricos de las instituciones.
(j1.1.4.) Para ello le doy el siguiente consejo: relea, en el
Glosario de estas Orientaciones, la entrada Afirmaciones
factuales. Asegrese de haber entendido la diferencia que ah
se establece entre saberes tericos (como entender lo
hechos?), saberes factuales (cmo son los hechos?) y
saberes morales (cmo deben ser los hechos?). Cuando
trabaje en la formulacin de su problema intente depurar al
mximo el lenguaje en el que lo est expresando: identifique, si
es el caso, los elementos de esa expresin que enuncian fines
o valores de la institucin que va a estudiar; o sea, los
elementos de esa expresin que se dirigen a dar respuesta a
preguntas del tipo cmo deben ser lo hechos? Pruebe a
sustituirlas por conceptos analticos (procedentes de sus
lecturas o de su reflexin). O sea, pruebe a sustituirlas por
categoras orientadas a dar respuesta a preguntas del tipo
cmo son los hechos? o cmo entender los hechos? Si
finalmente fueran insustituibles, pngalas entre comillas para
indicar inequvocamente que se trata de categoras
procedentes de los nativos de su campo.
(j1.1.5.) Por ejemplo, piense en el siguiente enunciado de un
problema:

La falta de disciplina en dos centros escolares de la ciudad X

Observe que la expresin falta de disciplina encubre un


argumento moral, dando a entender que su investigacin se
orientar a mejorar la disciplina en esos centros escolares. Al
percatarse de esto, se dar cuenta de que falta de disciplina
intenta en realidad responder a una pregunta del tipo cmo
deben ser los hechos? Esfurcese entonces por definir con la
mayor claridad posible posible lo que usted quiere decir con
disciplina. Por ejemplo, puede teorizar acerca de las dimen-
siones de este concepto: la disciplina implica un orden social
que tiende a igualar los comportamientos de los sujetos socia-
les, normalizndolos. Fjese en que el aadido falta de en la
expresin falta de disciplina es completamente innecesario,
pues cae de su peso que la normalizacin de un orden social
es gradual y diversa, y depende del punto de vista de los

2 Todo lo necesario y en la medida de lo posible son expresiones que indican que la


optimizacin analtica de un enfoque de investigacin no es cuestin de todo o nada. Como en
tantos otros planteamientos metodolgicos de esta asignatura, slo puedo sensibilizarle hacia
la incorporacin de una intencin. Siempre que usted llegue a plantearse cmo sus creencias
sobre fines y principios morales ofuscan su anlisis, usted podr tal vez poner remedio al
problema de distinguir adecuadamente ambas esferas. Si quiere leer un texto clsico que le
ayudar a pensar sobre estas cosas, le sugiero el siguiente: Max Weber, 1992 [1919], El
poltico y el cientfico, Madrid: Alianza.
40

agentes: para unos, puede que los centros escolares en


cuestin sean muy normalizadores, y para otros puede que
sean demasiado poco normalizadores. Con objeto de atender a
preguntas de tipo cmo entender los hechos? y cmo son
los hechos? bastara con mencionar la nocin de disciplina,
sin ningn atributo adicional, formulando as el problema:
La disciplina (o normalizacin) en dos centros escolares de la
ciudad X
o mejor an:
Las formas3 de la disciplina (o normalizacin) en dos centros
escolares de la ciudad X
An as, puede que usted est interesada en la construccin
social que determinados agentes de esos centros denominan,
precisamente, falta de disciplina. En este caso, conserve las
comillas en el enunciado de su problema. De este modo tendr
siempre presente que su problema consiste en indagar un pun-
to de vista especial en el contexto institucional. As:
La falta de disciplina en dos centros escolares de la ciudad X

o mejor an:

El patio de recreo, el claustro y el consejo escolar como


situaciones de indagacin de la falta de disciplina entre
directivos, profesores y alumnos en dos centros de la ciudad X

(j1.1.6.) No enuncie en ningn caso su problema con la mera


referencia a un lugar o segmento institucional (por ejemplo: El
servicio de atencin primaria del barrio X), ni con la mera
referencia a un sujeto (por ejemplo: los minusvlidos en X).
Es importante que usted aprenda a formular su(s) problema(s)
centrndose en propiedades tericas de procesos sociales y
culturales. Por ejemplo:

Las filosofas del cuidado y la formacin de liderazgos entre


el personal del servicio de atencin primaria del barrio X
o tambin:
La variacin histrica de los conceptos de accesibilidad en el
trato dispensado a las personas con discapacidad en X
(j1.1.7.) La designacin desnuda de lugares, segmentos y
sujetos le condena de entrada a ver su campo desde el punto
de vista de las categoras de los nativos. Y, como ya sabe, la
etnografa es un compromiso entre el campo y la mesa, entre el
mundo de los nativos y el mundo analtico de los investi-

3 Recuerde ahora la importancia de la nocin de forma en nuestro concepto analtico de cultura.


41

gadores. La etnografa no es una mera descripcin naturalista,


sumergida en el sistema de reglas que tratamos de investigar.
(j1.2.) Sesgo de mesa. Evite dar por sentada la idea de que los
agentes sociales son meros objetos sobre los que usted proyecta sin
mayor elaboracin sus categoras de anlisis. En el marco de su
investigacin, esos agentes estn ah para ayudarle a comprender
mejor el mundo en el que viven. Usted debe aprovechar el saber de
esos agentes para depurar su propio saber.
(j1.2.1.) Evite por tanto, siempre que pueda, imaginar y
formular su(s) problema(s) por medio de objetivaciones
innecesarias de los sujetos. Evite el encubrimiento de sus
intenciones de investigacin, y tenga en cuenta que casi
siempre es posible desarrollar buena investigacin sin
necesidad de encubrir nuestros fines ante las personas del
campo. Cuando encubrimos nuestros fines, tendemos a
objetivar en exceso a las personas de nuestro campo, como si
las estuviramos observando a travs de una cmara oculta.
Ello nos impide obtener los puntos de vista de los agentes
sociales e integrarlos adecuadamente en nuestro lenguaje
analtico. Al repasar su proyecto y reformular su(s) problema(s),
pregntese lo siguiente: cmo puedo evitar el encubrimiento?
(j1.2.2.) Evite restringir la formulacin de su(s) problema(s)
hasta el punto de impedir las posibilidades de comunicacin
concreta con sus informantes. Plantee su(s) problema(s) de
manera que le sea posible comunicarse con los sujetos
abiertamente. No limite el acceso a sus informantes por medio
de entrevistas, porque esa limitacin slo contribuir a
entorpecer tambin sus observaciones. No confe en la llamada
comunicacin no verbal, si es que con esta expresin
entendemos un mbito de prcticas comunicativas no
lingsticas. Todo problema bien formulado en nuestra
disciplina implica trascender el mbito de la mera conciencia
lingstica de los agentes (incluidos nosotros mismos), pero
esto no quiere decir que usted pueda prescindir de lo que los
sujetos dicen. El acceso al mundo sociocultural de los sujetos
no puede basarse nicamente en lo que los agentes dicen,
pero tampoco es viable ignorando sus discursos verbales (en el
Tema 5 le ofrecer aclaraciones adicionales sobre esto).
Plantese pues esta pregunta cuando reelabore la formulacin
de su(s) problema(s): hasta qu punto esta formulacin
permite desarrollar una investigacin basada tanto en
observacin como en entrevista?
(j1.2.3.) Al elaborar su problema reflexione con rigor sobre sus
propias competencias idiomticas, y ajuste su formulacin al
mbito idiomtico en el que usted se considere competente sin
recurrir a intrpretes. Si usted slo es competente en espaol y
desea investigar, por ejemplo, un campo donde hay nativos de
42

muchas lenguas, ajuste su problema y el conjunto de su


proyecto a los agentes con los que podr comunicarse. A
veces, esta condicin de accesibilidad al campo exige matizar
qu es lo que podremos investigar cabalmente. Si usted sabe
espaol podr acceder, por ejemplo, a campos institucionales
habitados por poblacin procedente de Marruecos que ya hable
espaol (por ejemplo, personas con larga trayectoria en nues-
tro pas que trabajan en servicios sociales), pero seguramente
deber limitar sus aspiraciones cuando ample el mbito de sus
relaciones de campo a los parientes de esas personas. Enton-
ces, es posible que el campo le exija tambin destrezas en
francs; y cuando profundice en su campo, ampliando con ello
la red social de los agentes, es posible que deba saber tambin
marroqu, y as hasta la comprensin de otras variantes lecta-
les.

Atencin
Condicin imprescindible para aprobar el proyecto
Si su problema exige el conocimiento de cualquier idioma
distinto del espaol, ponga explcitamente en la respuesta a la
pregunta 5 sobre entrevistas que usted es competente en ese o
esos idioma(s). Y, si no es competente, ponga explcitamente
que est dispuesto a aprenderlo(s). Lo que debe quedar claro es
que usted es consciente de la necesidad de una comunicacin
verbal, cabal y directa, con los agentes del campo.

(j1.2.4.) Formule su problema de manera que, en la medida de


lo posible, los sujetos aparezcan cualificados con algo ms que
un mero perfil genrico. Potencie la cualificacin concreta de
sus sujetos, y no se limite a usar categoras sociolgicas de
perfil amplio, independientes de una concrecin de situaciones
sociales o lugares: desempleados, jvenes, pacientes,
profesores, trabajadores, etctera. Aqu hay grados. Cuali-
fique a sus sujetos, como mnimo, haciendo referencia a un
lugar, aunque sera mejor cualificarlos haciendo referencia a un
espacio-tiempo, y, an mejor, haciendo referencia a una
situacin tericamente definida: Los pacientes es insuficiente,
los pacientes de la unidad X es mejor; mejor an es los
pacientes de la unidad X en tal periodo temporal, y an mejor
los pacientes en tal situacin social. Si le resulta difcil hacer
esto, no se bloquee y sigua adelante con el estudio de la
asignatura, en los Temas 3, 4 y 5 obtendr ms claves para
mejorar la formulacin de su problema en relacin con los
sujetos de su proyecto.
Lo ptimo sera que los sujetos fueran cualificados haciendo
referencia a una situacin (o un conjunto de situaciones) y ade-
43

ms haciendo referencia a la propiedad terica que a usted le


interesa analizar con su investigacin. Por ejemplo:
Las situaciones de cuidado puestas en prctica por el
personal sanitario y familiares de los pacientes de la unidad X
Fjese que al cualificarlos as, los sujetos pasan
inmediatamente a verse constituidos por conjuntos de roles en
relacin, y no por meros agregados de individuos aislados.
Haga lo que haga, evite al menos quedarse con la formula-
cin ms insuficiente. Puede que en la formulacin de su pro-
blema usted no defina tan explcita o matizadamente a los
sujetos (para ello tiene usted las respuestas a las preguntas 3,
4 y 5 del proyecto). Lo importante aqu es que la formulacin de
su problema no impida la cualificacin concreta de los sujetos
de su campo en esas preguntas posteriores. Tenga en cuenta
que las categoras de perfil sociolgico genrico como desem-
pleados, jvenes, etctera, no son vlidas para hablar del
quin de una etnografa, al no estar definidas en vinculacin
con situaciones de la vida real de nadie en concreto. Si es
necesario, revise para esto el concepto de encarnacin en el
Tema 1.
Al revisar la formulacin de su(s) problema(s), pregntese lo
siguiente: me permite esta formulacin hablar de sujetos
concretos, experiencias concretas, situaciones concretas, y
avanzar en la comprensin de la propiedad de la vida social
que me interesa investigar?

(k) Consejos para mejorar an ms la formulacin de su problema.


Si ha seguido todos los consejos anteriores en mayor o menor grado
habr aprendido ya mucho. Pero puede ir an un poco ms all.
(k1) Formule su problema de manera que le capacite para introducir
dimensiones comparativas. Sera posible analizar el mismo problema en
ms de una institucin del mismo tipo?
(k2) Formule su problema de manera que le capacite para introducir
dimensiones histricas. Toda institucin humana es un proceso en el
tiempo, y todos los conceptos que usamos como nativos para comprender
nuestro mundo son conceptos que han variado en el tiempo. Piense en
este sentido en categoras tan aparentemente primarias como familia,
salud, empleo, educacin, gnero, etctera. Su proyecto ganar en
penetracin analtica si usted introduce la posibilidad de reflexionar sobre
las propiedades de la vida social que le interesan en perspectiva histrica.
(k3) Haga un ltimo esfuerzo para revisar meticulosamente el lenguaje de
formulacin de su problema y, en general, de su proyecto. Los cientficos
sociales somos trabajadores del lenguaje. No lo descuide. Difcilmente
podremos decir algo si no cuidamos el medio que nos permite hacerlo.
44

Deseo aqu prevenirle ante algunos usos lingsticos errneos en ciencias


sociales. Evtelos en la redaccin de su problema y de su proyecto:
Atencin
Es condicin imprescindible para aprobar el proyecto seguir al pie de
la letra las siguientes recomendaciones

(k3.1.) Raza. Aunque los seres humanos operamos constantemente


clasificndonos los unos a los otros por nuestro aspecto fenotpico
(raza), usted no debe definir a sus sujetos siguiendo sin ms esta
forma de clasificar. La nocin de raza no forma parte de los
conceptos tericos de la antropologa contempornea, sino de los
lenguajes de uso de los nativos. Est sometida a convenciones
culturales ordinarias, como cualquier otra clasificacin. Si usted usa
categoras raciales para clasificar a sus sujetos, debe ser
tericamente consciente de lo siguiente: en qu sistema de
referencia cultural esos sujetos son definidos como de tal o cual
raza? en un sistema burocrtico etnonacional, como la oficina de
inmigracin de los Estados Unidos? en las conversaciones de los
maestros de una escuela o de los trabajadores de un hospital?
Dnde y quin atribuye a quin las categoras raciales que usted
considera pertinentes para su proyecto? Esto es, en general, vlido
para cualquier otra forma de categorizacin de sujetos: con arreglo
a qu sistema cultural de referencia usa usted sus denominaciones?

(k3.1.1.) Si usted utiliza palabras que designan razas, esas


palabras tendrn que ir necesariamente entrecomilladas, pues
forman parte de discursos de las personas de su campo y se
encuentran en la posicin emic respecto a su posicin analtica
(etic).

(k3.1.2.) Si usted utiliza palabras que designan razas deber


quedar establecido a lo largo de su proyecto, de la forma ms
clara posible, a qu agentes sociales atribuir usted en princi-
pio esas categoras emic.

(k3.2.) Nivel. No use en ningn caso en su proyecto las siguientes


expresiones: nivel cultural, nivel educativo. Nadie ha podido medir
jams la cultura o la educacin, tal y como estas categoras
deben entenderse en nuestra disciplina. La cultura y la educacin
son procesos que no pueden ser reducidos a ninguna clase de
nivel. Lo que s es correcto, en todo caso, es hablar de nivel de
escolarizacin, en la medida en que nos refiramos inequvocamente
al nmero de acreditaciones escolares que un individuo acumula a lo
largo del tiempo, o a la objetivacin cuantitativa de esas acredi-
taciones. Al objetivar los resultados del aprendizaje, la escuela
traduce en una cantidad (nivel), procesos complejos de cultura y
educacin que de ninguna manera pueden ser reducidos al lenguaje
escolar.
45

(k3.3.) Procedencia cultural. No use la expresin procedente de la


cultura X. Para un antroplogo, las culturas no son lugares de pro-
cedencia, no son entidades geogrficas, mucho menos entidades
nacionales. Si es necesario, refresque en relacin con esto lo que
aprendi en el curso pasado. La nica nocin vlida de proce-
dencia aplicada al concepto de cultura es temporal, en la medida en
que podemos afirmar que los agentes constituyen y producen reglas
del juego social que han ido incorporando biogrficamente, con lo
aprendido a lo largo del tiempo. Por los mismo motivos, evite la
expresin en la cultura X.

(k3.4.) Desde el punto de vista de la cultura X. No use esta


expresin. La cultura es una hiptesis terica que construimos para
dar cuenta de conjuntos de reglas convencionales (Cultura, antropo-
loga y otras tonteras, definicin 4, pgina 57) . La cultura no es un
agente, no se puede decir de ella que tiene un punto de vista. La
cultura no hace cosas ni ve nada. Son los agentes, constituidos
siempre por una multiplicidad de cdigos culturales, los que hacen la
vida social y los que pueden llegar a tener puntos de vista sobre ella.
Si es necesario, refresque en relacin con esto lo que aprendi en el
curso pasado.

Una advertencia importante sobre los consejos (k3.1.-4.) de este


apartado
Estos consejos reflejan compromisos disciplinares del equipo docente
de esta asignatura. En sus estudios durante este Grado encontrar
usted textos de antroplogos, y desde luego textos anteriores de
publicados por ngel Daz de Rada o Asuncin Merino, con algunos
de esos usos que aqu le obligamos a evitar. Utilizando esas
expresiones, los antroplogos y otros cientficos sociales han
contribuido sin duda al conocimiento sobre las sociedades y las
culturas humanas. Esos usos estn tan arraigados en los lenguajes
ordinarios y disciplinares que es necesaria una explcita disciplina de
des-aprendizaje para evitarlos. Evtelos, en todo caso, en esta
asignatura. Y luego haga lo que a usted le parezca conveniente.

(l) Conserve todo el material escrito que haya ido produciendo al hilo de estas
reflexiones. Le ser til para sucesivas sesiones de trabajo sobre su proyecto,
y puede que tambin para el examen.
46

Tema 3. CAMPO: LUGAR Y TIEMPO. AGENTES Y SUJETOS

1. Haga una primera lectura de los textos obligatorios del tema

* Merino, Asuncin, 2012, Emigracin, asociacionismo y retorno de los


espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. Madrid: Trotta. Captulo 2. "Por qu Buenos Aires?",
Captulo 3. "Qu migrantes son los sujetos de estudio?"

2. Si ya ha hecho esa primera lectura de los textos obligatorios...

2.1. Relea ahora el Captulo "Por qu Buenos Aires?" y preste atencin a


los siguientes aspectos:

(a) Realice un resumen del recorrido argumental de Asuncin Merino


para justificar la eleccin de Buenos Aires en el contexto de
elaboracin de su problema de investigacin. Fjese en cmo es esa
articulacin entre lugar y problema.

(b) Al releer ahora este segundo captulo de la monografa de


Asuncin Merino, observe que la denominacin ms genrica del
lugar (Buenos Aires) est en relacin con otras mltiples
denominaciones, como las asociaciones que tienen sedes, los
enclaves administrativos, etctera.

(c) Preste atencin al pensamiento complejo sobre el lugar mostrado


en este captulo, fundamental en el desarrollo argumental de la
monografa:

Observe muy especialmente que la nocin de asentamiento es


caracterizada inicialmente como un proceso de asentamiento.
Esta idea de la formacin dinmica de los lugares es muy
importante en etnografa: los lugares son, analticamente,
procesos socioculturales de formacin de lugares. No estn en
el exterior de la accin social, sino que forman parte de la
accin social misma. Preste atencin, en este sentido, a la
siguiente formulacin en el texto: "movilidad y territorializacin
cultural".

(d) Fjese en la intencin general de Asuncin Merino como


etngrafa. Lejos de asumir un marco ya establecido de categoras, y
de proponerse estudiar los flujos migratorios en el interior de ese
marco; su propsito es aportar nuevas ideas para concebir el marco
mismo. Al poner en el centro de su atencin las convenciones
bsicas sobre lo que debe ser entendido como lugar en los
estudios migratorios, la antroploga est especialmente capacitada
para ampliar el horizonte de nuestro conocimiento.
47

(e) Ya ha visto cmo la nocin de asentamiento en un lugar es


caracterizada inicialmente por Asuncin Merino como un proceso de
asentamiento. Preste ahora atencin a este enunciado:

Es all donde podremos desarrollar mejor una investigacin


centrada en la sociabilidad [...]. Estas asociaciones de
emigrantes pueden ser analizadas como espacios de
sociabilidad..." [Mis cursivas].

(e1) Observe como, en este pasaje, los lugares estn


redefinidos por su relacin con el problema de la investigacin.

(e3) En este Grado en Antropologa Social y Cultural, tendr


ocasin de estudiar en detalle el tratamiento terico de los
territorios, los lugares y los espacios, en las asignaturas del
bloque temtico de Antropologa Cognitiva y Simblica.

(f) Tome nota de cmo, en el planteamiento de esta monografa, los


procesos activos de formacin de lugar estn en relacin con las
escalas de articulacin del proceso migratorio que Asuncin Merino
ha puesto de relieve en el captulo sobre el problema: las escalas de
accin poltica y el entorno econmico.

(g) Igualmente, observe la consistencia lgica del siguiente pasaje


sobre el lugar de las asociaciones con la fomulacin de su problema
(Tema 2, apartado 3, (b2)).

"Las asociaciones de emigrantes son analizadas como


espacios de sociabilidad formales donde se reproducen polti-
cas de pertenencia y donde se incorporan o contestan polticas
de identidad".

(h) Y, paralelamente a lo que le he indicado ms arriba en el punto


(c), fjese ahora en el pensamiento complejo utilizado para indicar la
naturaleza de las asociaciones de inmigrantes:

"En el Gran Buenos Aires encontramos viejas y nuevas


asociaciones, creadas por emigrantes ms y menos ricos, de
diferente origen geogrfico y con un tiempo de existencia muy
diverso ".

2.2. Relea ahora el Captulo "Qu migrantes son los sujetos de estudio?"
y preste atencin a los siguientes aspectos:

(a) De nuevo, este captulo se orienta a examinar reflexivamente las


convenciones bsicas acerca del sujeto migrante (compare con (d)
en el apartado anterior (2.1.)). Resuma la argumentacin de
Asuncin Merino en este captulo para dar respuesta a esta pregunta
central quin es el migrante?
48

(b) Compruebe, que las escalas de articulacin del proceso


migratorio siguen presentes, con consistencia lgica, al abordar el
asunto del sujeto. Fjese en la importancia de los procesos polticos
y en el nfasis en la aportacin historiogrfica a la configuracin del
sujeto migrante (compare con (f) en el apartado anterior (2.1.).

(c) Preste atencin al siguiente pasaje:

"El caso del asociacionismo espaol en la Argentina de las


ltimas dcadas, alimentado por una inmigracin que recorre el
siglo XX, puede ser una oportunidad para sealar cmo esta di-
frenciacin rgida entre viejas y nuevas migraciones obstaculiza
el anlisis del fenmeno migratorio en su complejidad".

Lejos de verse incomodada por la inedacuacin de las catego-


ras al uso en ciencias sociales para clasificar a los sujetos de
su estudio, la antroploga afronta con curiosidad un caso que
vale, precisamente, porque no encaja en esas categoras.

(d) Observe cmo en el epgrafe La relevancia poltica de definir a


los emigrantes y retornados, Asuncin Merino toma distancia espe-
cialmente de las definiciones del sujeto por parte de las instancias
burocrticas del campo (emic). Compare esta toma de distancia con
el punto (b5) en el apartado 3 del Tema 2.

(e) A lo largo de este captulo, Asuncin Merino configura el sujeto


de su investigacin como un sujeto complejo (compare con los
puntos (c) y (h) del apartado anterior (2.1.). Si lo desea, haga un
catlogo de los sujetos sociales mencionados en este captulo y
dispngalos grficamente con sus relaciones. Recuerde en este
punto la pregunta 3 del Dominio de accin que confeccion durante
el pasado curso.

(f) Junto con el captulo anterior, este captulo ilustra muy bien cmo
la reflexividad sobre los componentes bsicos de la investigacin (el
lugar, el tiempo, el sujeto), en los que se encierran las convenciones
bsicas de la investigacin realizada con anterioridad, ilumina
replanteamientos en nuestras categoras de anlisis. Si en el captu-
lo anterior sobre el lugar veamos como Asuncin Merino poda intuir
nuevas dinmicas en la relacin entre gente, cultura y territorio"; en
ste sobre el sujeto apreciamos una nueva configuracin de la
categora de retorno.

3. Agente y sujeto

A pesar del trabajo de concentracin que requiere al escribir y de la


precisin que exige, en los materiales de esta asignatura encontrar un
cierto uso sistemtico de estos dos conceptos con arreglo a las siguientes
49

definiciones y propiedades. Intente seguirlas tambin usted en las


formulaciones que haga a lo largo de su proyecto y en las respuestas que
d en el examen. Si hace este intento,
sus expresiones crecern notablemente Agente
en precisin analtica. Puede que no lo
Campo
consiga del todo. Seguramente, ni
siquiera los profesores de esta asignatura Emprico
lo hemos conseguido. Tener a la vista Polo descriptivo
esta diferencia conceptual es, en todo Emic
caso, muy til. Si lo considera necesario,
revise el contenido del Cuadro 3, p. 37 de Cultura, antropologa y otras
tonteras antes de continuar leyendo este punto.

(a) Agente y sujeto no son palabras equivalentes a la hora de referirnos a


las personas de nuestros campos de investigacin.

(b) El concepto de referencia clave para la nocin de agente es accin.


Si lo considera necesario, revise el contenido del Cuadro 5, p. 44 de
Cultura, antropologa y otras tonteras antes de continuar leyendo este
punto. Un agente social es quien pone en juego, en estado prctico,
accin social. Puesto que este concepto est subrayando la dimensin
activa y prctica, est refirindose en concreto a lo que esa o esas
personas hacen en el campo. El concepto de agente incopora as cuatro
dimensiones de significacin hacia las que nos inclinamos al usarlo.

(b1) En primer lugar, al usar la palabra agente damos cuenta de


acciones producidas en el campo, por las personas del campo.

(b2) En segundo lugar, asociamos la descripcin de una accin a un


agente como elemento de nuestro material emprico. En el texto
etno-grfico describimos lo que hacen los agentes como
consecuencia del registro de material emprico en el campo. Esos
agentes hacen eso y yo lo he visto, o lo han visto otros y me lo han
contado (en cuyo caso, puede que la atribucin de agencia no sea
vlida).

(b3) En tercer lugar, y como consecuencia de (b1) y (b2), las


acciones de los agentes forman parte del polo descriptivo del texto
etnogrfico. Se inclinan hacia ese polo descriptivo. Si lo considera
necesario, revise el contenido del Captulo 6, pp. 173 y ss., de La
lgica de la investigacin etnogrfica antes de continuar leyendo
este punto.

(b4) En cuarto lugar, la nocin de agente se refiere a las personas


del campo en su condicin de actuantes en su entorno emic.

(c) Un sujeto est sujetado. Esto quiere decir que un sujeto no se designa
por referencia fundamental a la accin social situada en el campo. Un
sujeto no acta, sino que est quieto. Un sujeto se designa por referencia
50

a la clasificacin terica que el investigador utiliza para poner orden en los


tipos de personas de su campo. O, dicho
de un modo ms operacional, a travs de
Sujeto
sus enunciados de sujeto, el investigador
Mesa
sujeta a las personas de su campo con
arreglo a su propio dispositivo clasificatorio. Analtico
Un agente es quien empricamente realiza Polo argumental
una accin en el campo (y normalmente Etic
tiene un nombre propio), un sujeto es una
etiqueta clasificatoria que el investigador atribuye a las personas de su
campo con arreglo a sus propios intereses analticos. Por ejemplo, en la
etnografa de Harry Wolcott, A Kwakiutl Village and School, Reggie es un
agente (o mejor dicho, es tratado en el texto etnogrfico desde el
concepto de agente al describir su accin concreta en el campo), los
kwakiutl es un sujeto. Un agente siente, habla, corre, juega, etctera; un
sujeto no hace nada de esto. Es el investigador el que dice cosas de los
agentes al enunciar sus sujetos. En la etnografa de Solveig Joks, Las
mujeres samis del reno, nne es tratada como agente, pero el hogar
trashumante es un sujeto.

El concepto de sujeto incorpora as cuatro dimensiones de significacin


hacia las que nos inclinamos al usarlo.

(c1) En primer lugar, al usar la palabra sujeto nos referimos a


categoras clasificatorias producidas en la mesa, por el investigador.

(c2) En segundo lugar, asociamos una categora de sujeto a un


conjunto de personas del campo como consecuencia de nuestra
interpretacin analtica de los tipos de personas que creemos ver en
nuestro campo. Esos sujetos, en sentido propio, no hacen nada; soy
yo, como investigador el que predico cosas acerca de los agentes
empricos al enunciar esos sujetos.

(c3) En tercer lugar, y como consecuencia de (c1) y (c2), las


propiedades de los sujetos forman parte del polo argumental del
texto etnogrfico. Se inclinan hacia ese polo argumental.

(c4) En cuarto lugar, la nocin de sujeto se refiere a las prcticas


clasificatorias del investigador en su entorno etic.

(d) Con estas diferencias en mente, los conceptos de agente y sujeto no


deben ser tratados en etnografa por referencia exclusiva al concepto de
individuo. Tanto los agentes como los sujetos pueden referirse a conjun-
tos de individuos en relacin. Si tomamos una unidad emprica de accin
como hacer un contraataque en un partido de ftbol es adecuado consi-
derar a todos los individuos empricamente implicados y coordinados en
esa unidad de accin como un solo agente (aunque si descomponemos
esa unidad de accin en otras unidades de accin menores, seguramente
dejara de ser progresivamente adecuado). Igualmente, al enunciar un
51

sujeto podemos referirnos a un solo individuo como ejemplar de un tipo


clasificatorio, o referirnos a un conjunto de individuos a los que atribuimos
el mismo tipo clasificatorio.

(e) Enseguida se ve que, al enunciar agentes, el etngrafo encuentra


inevitable enunciar relaciones empricas entre agentes. Esto es inevitable
porque el concepto de accin es inseparable del concepto de relacin, en
tanto su sentido [...] est referido a la conducta de otros Cuadro 5, p. 44
de Cultura, antropologa y otras tonteras4. Sin embargo, es mucho ms
probable que, al enunciar sujetos, el etngrafo pueda prescindir de
enunciar relaciones empricas entre esos sujetos o entre los individuos
que, clasificatoriamente, componen cada uno de esos sujetos. Al tratarse
de una etiqueta clasificatoria vlida para un conjunto de individuos del
mismo tipo, el sujeto toma a cada individuo del tipo en relacin analtica
con el concepto clasificatorio del investigador pero no toma
necesariamente a esos individuos considerando las relaciones empricas
que mantienen entre s.

(f) La consecuencia del punto (e) es inmediata: una etnografa no puede


prescindir de la enunciacin de agentes. No puede construirse solamente
sobre la base de la enunciacin de sujetos.

4. Representatividad en una muestra aleatoria y en una muestra terica

Lo que ha hecho Asuncin Merino en los dos captulos que ha ledo para
este Tema 3 es exponer la racionalidad que sigui en la seleccin de
su(s) lugar(es), tiempos y sujetos. En cualquier ciencia, a estas prcticas
de seleccin se las denomina genricamente muestreo. A partir de sus
problemas y categoras analticas, el investigador se ve siempre abocado
a tomar una muestra de material emprico. No puede ser de otro modo.
En etnografa, las decisiones muestrales fundamentales son las que
afectan lugares, tiempos y sujetos (Martyn Hammersley y Paul Atkinson,
2001, Etnografa. Mtodos de investigacin. Barcelona: Paids.).

Y siempre, la condicin muestral de esos lugares, tiempos y sujetos,


exige una racionalidad de representatividad. Decimos de forma general
que, si la etnografa pretende construirse sobre una racionalidad cient-
fica, esa racionalidad ha de incorporar necesariamente una pregunta so-
bre la representatividad de los enunciados que producimos al escribir
nuestro texto.

4 Por cierto, en este punto de su formacin como etngrafo, vea qu bien queda la clsica
definicin de Max Weber reproducida en ese Cuadro 5 reescrita de este modo: Por accin
debe entenderse una conducta humana (bien consista en un hacer externo o interno, ya en un
omitir o permitir) siempre que la persona o personas que la realizan enlacen a ella un sentido
subjetivo. La accin social por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por la
persona o las personas est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su
desarrollo. [en rojo, mi reescritura].
52

La incidencia de un simplificador sentido comn estadstico en nuestro


mundo contemporneo es de tal alcance que nos cuesta mucho trabajo
escapar a una monoltica comprensin del concepto de representatividad:
la representatividad entendida como representatividad de muestras alea-
torias. Y, paralelamente, exige un gran esfuerzo comprender un concepto
de muestra diferente del concepto de muestra aleatoria. Es como si estos
dos conceptos de representatividad y de muestra hubieran terminado por
imponerse en nuestro mundo como los nicos que merecen una autntica
consideracin de conceptos cientficos. Esto es absurdo. Si toda la capa-
cidad de muestreo de los cientficos (los sociales y los otros) se redujera a
sus operaciones sobre muestras aleatorias, simplemente la ciencia (cual-
quier ciencia) sera impracticable. Para entender adecuadamente lo que
acabo de escribir, lea a continuacin estas dos entradas del Glosario:

Muestra al azar
Muestra terica

5. Cuaderno de prcticas

5.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
3.1., etc. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el
texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 3.1.

En el punto (f) del apartado 3 de este Tema 3, ha ledo usted lo siguiente:


Una etnografa no puede prescindir de la enunciacin de agentes. No
puede construirse solamente sobre la base de la enunciacin de sujetos.
Escriba como mximo un folio por una cara explicando este enunciado en
trminos de descripcin densa. [Clave de correccin]

Ejercicio 3.2.

Ejercicio 3.2.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
53

Caracterice la etnografa incluida en este libro en trminos de


muestreo. Justifique su respuesta con el mayor detalle posible.
[Clave de correccin]

Ejercicio 3.2.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.

Relea el texto que va desde cmo describir...? en la pgina


27 hasta el prrafo que comienza El grupo constituye... (in-
cluido). Al discutir el concepto de grupo social, se aproxima
ms Joks al concepto de agente o al concepto de sujeto? Jus-
tifique su respuesta. [Clave de correccin]

Si usted cree que an no ha ledo lo suficiente para responder a esta


cuestin, recuerde que puede responderla en cualquiera de sus entregas
de ejercicios de evaluacin continua a lo largo del curso.

Ejercicio 3.3.

En la respuesta a la primera pregunta de su proyecto de investigacin,


usted a enunciado un problema. Revise ahora su formulacin y responda
a la siguiente cuestin en no ms de un folio por una cara: Hay alguna
palabra o expresin en su problema que debera poner entre comillas y
que ha escrito sin comillas? Justifique su respuesta detalladamente.
[Clave de correccin]

5.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a presentar


como parte del examen. Segundo paso

Como consecuencia del estudio del Tema 2 debe tener ya una respuesta
(probablemente an provisional) a la primera pregunta de su proyecto de
investigacin. Tenga ahora en mente esa formulacin de su problema y
responda a la segunda pregunta:
2. Dnde se propone hacerlo?
(a) Al elaborar la respuesta a esta pregunta, escriba sus reflexiones, como
siempre, intentando hacerlo del modo ms explcito posible.

(b) Si el material de estudio expuesto hasta aqu para este tema no es an


suficiente, orintese con las siguientes preguntas:

(b1) Para investigar el problema que ha propuesto, dnde imagina que


podr obtener su material emprico? dnde podr observar acciones
situadas, hablar con personas y producir documentos?
54

Recuerde
El supuesto de este ejercicio es que usted dispone de todos los recursos
econmicos y de tiempo necesarios para dedicarse a este proyecto a
tiempo completo.
Responda a este pregunta pensando siempre en investigar su problema
del mejor modo posible.
No se plantee otras limitaciones que las que pueden derivarse de los
conceptos epistemolgicos y metodolgicos de esta asignatura.

(b2) Necesitara usted acudir a un nico lugar o varios lugares?

(b2.1.) Si se trata de un nico lugar. Piense con mayor detalle de


qu otros lugares est compuesto ese lugar. Enumere con la mayor
extensin posible esos lugares. Resuma en una expresin breve el
contenido de esa enumeracin.

(b2.2.) Si se trata de varios lugares. Enumere con la mayor


extensin posible esos lugares. Resuma en una expresin breve el
contenido de esa enumeracin.

Asegrese de que esa expresin breve designa bien esa enumeracin.


Es decir, asegrese de que el referente de esa expresin no es ni ms
ni menos extenso que su enumeracin de lugares.

(b3) Escriba ahora sobre algunas de las dimensiones formales de esos


lugares:

Son lugares ms bien estticos (por ejemplo, un edificio) o ms bien


dinmicos (por ejemplo, un trayecto)?
Los lugares de su enumeracin estn fsicamente conectados entre s o
ms bien no lo estn?
Esos lugares son homogneos en cuanto a su tiempo histrico o ms
bien no lo son?
Etctera

(b4) Imagine ahora que har trabajo de campo antropolgico en ese (o


esos) lugar(es).

En qu tiempos y durante cuanto tiempo prev usted que debera


visitarlo(s)?
Cmo puede afectar el calendario previsto de su investigacin de
campo a la configuracin territorial y espacial de esos lugares?
Cree ahora usted que esa muestra de tiempos de investigacin de
campo es adecuada para su problema?
Etctera
55

(b5) Su problema de investigacin, podra tambin ser investigado en


otros lugares y en otros tiempos? Reflexione sobre esto. Esta pregunta
puede ser muy til para encontrar nuevas dimensiones insospechadas en
su problema y para orientarle en la reflexin comparativa o histrica. Por
ejemplo, siguiendo la primera formulacin del problema en el punto (e) del
apartado 4.2. del tema 2, podra ser que algunos aspectos de las formas
de interaccin social en el pleno municipal debieran orientarnos hacia
otros lugares de la accin poltica, como aquellos en los que se producen
los mtines y actos pblicos en las campaas electorales; hacia otros
lugares remotos, como los que puede recoger la etnografa de los pro-
cesos polticos en otras sociedades; o hacia otros tiempos, como en una
reconstruccin de las actas de plenos municipales de otras pocas
histricas.
(b6) Escriba ahora sobre las posibles dificultades que tendr para acceder
a ese o esos lugares de su campo. Al reflexionar sobre estas dificultades,
piense en la diferente accesibilidad de diferentes lugares y situaciones de
su campo: se ha fijado en que hay reas de comportamiento social que,
producidas en diferentes lugares, son ms accesibles que otras? Re-
flexione sobre los motivos de esta diferente accesibilidad al lugar o lu-
gares de su campo.

Recuerde.
En el proyecto de investigacin que presentar en la plataforma del curso
virtual no debe usted incluir ninguna prctica encubierta. Asegrese de que
el lugar o los lugares que esta previendo le brindarn algn acceso explcito.
Si no es as, simplemente descarte ese lugar o lugares. En este caso,
sustituya esos lugares inaccesibles por otros que, siendo relevantes para su
problema, permitan el acceso. Si esto no es posible en absoluto, formule
otro problema.

(b7) Escriba en su proyecto una respuesta a la pregunta 2 lo ms concisa


y concreta posible, como lo hizo el curso pasado al responder a la
pregunta 2 del Dominio de accin: escenario concreto. Incluso si usted ha
realizado sesudas reflexiones abstractas sobre el lugar durante el estudio
de esta tema, no formule su lugar en la onda de una sesuda reflexin
abstracta. Esas reflexiones abstractas, que habr puesto por escrito en
sus anotaciones personales, son elementos fundamentales de su apren-
dizaje y como tales las podr hacer valer el da del examen, si es el caso,
al responder a la pregunta asociada a su proyecto de investigacin.

Su respuesta a la pregunta 2 debe parecerse ms a esto:

La sala de plenos del Ayuntamiento de Villaarriba, el bar donde toman


caf los concejales, y el polideportivo donde se celebran los mtines en las
campaas electorales.
56

o a esto:

Los hogares trashumantes de los pastores de renos en la tundra de


Guovdageaidnu (incluyendo su trayectos), y las casas de sus
emplazamientos en el ncleo urbano de la poblacin.

que a esto:

El espacio imaginario de los vendedores ambulantes del mundo occidental


y los desplazamientos semnticos de sus localizaciones afectivas.

Si usted formula la respuesta a la pregunta 2 del proyecto de este ltimo


modo, seguramente tendr que repetir el proyecto.

(c) Conserve todo el material que haya escrito durante el estudio de este tema.
Puede serle til en el examen.
57

Tema 4. OBSERVACIN

1. Cmo sacar partido a El taller del etngrafo?

Para el estudio de este tema y de temas posteriores, usted combinar captulos


de la lectura del libro de Asuncin Merino Emigracin, asociacionismo y retorno
de los espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin, con secciones de mi libro El taller del etngrafo. Materiales y
herramientas de investigacin en etnografa.

El libro de Asuncin Merino le est ofreciendo un modelo complejo para pensar


en aspectos epistemolgicos y metodolgicos de la etnografa. Junto con otras
lecturas que le vengo proponiendo en este curso, ese libro le presenta una
investigacin etnogrfica como producto. Al hilo de esa lectura es posible re-
flexionar ordenadamente sobre soluciones y problemas vinculados a la
elaboracin de su propio proyecto de investigacin. Venimos haciendo esto de
forma ordenada y as lo seguiremos haciendo hasta el Tema 7. Ello es posible
porque Asuncin Merino ha escrito su monografa pensando en usted y en el
proyecto que usted tendr que presentar en el examen.

Las secciones de El taller del etngrafo tienen otra utilidad no tan directamente
relacionada con su propio proyecto de investigacin. En ellas le presento tres
aspectos de la investigacin etnogrfica como proceso. Estas secciones son
ejemplos del tipo cmo se hizo? referidos a una observacin concreta, una
entrevista concreta, y un anlisis concreto.

Tanto la seccin sobre observacin, que estudiar en este Tema 4, como la


seccin sobre entrevista, que estudiar en el Tema 5, se abren con conside-
raciones epistemolgicas relativas a esas tcnicas de investigacin. Trabaje
esos contenidos epistemolgicos detenidamente. Estn escritos con claridad y
le ayudarn a crear un lenguaje metodolgico muy preciso. Obtendr un bene-
ficio muy concreto de ese aprendizaje en el examen. Por ejemplo, cuando
usted redacte las respuestas a las preguntas que deber responder en la sala
de examen, no deberamos esperar que usted utilice (si es el caso) la palabra
objetividad como si tal cosa. Despus de leer las primeras pginas de la
primera seccin de El taller del etngrafo, titulada Observar es algo ms que
mirar por los ojos, esperamos que, si usted llega a utilizar esa palabra, sepa
hacerlo con la carga de complejidad epistemolgica que conlleva. O al menos
no de un modo completamente ingenuo.

Las dos primeras secciones de El taller del etngrafo sobre observacin y


entrevista exponen el cmo se hizo, tomando una observacin concreta y una
entrevista concreta. Cuando lea estos casos concretos, pngase en la dispo-
sicin que adoptara una aprendiz de mecnico viendo a su maestro revolver
en las piezas de un vehculo. Lo importante en estas lecturas es que usted
asista del modo ms certero posible a la realizacin de una prctica. Lo mismo
vale para la tercera seccin de El taller sobre anlisis, que leer en el Tema 7.
Lea estos textos para conseguir solamente lo siguiente:
58

(a) Entender cmo se concretan, en los ejemplos prcticos, algunas


categoras metodolgicas asociadas a esas tcnicas. Por ejemplo, en la
seccin de observacin usted podr ver qu es una situacin social en
etnografa. En la seccin sobre entrevista podr ver qu es un contenido
referencial por oposicin a una perspectiva social en un texto verbal pro-
ducido por una persona. En la seccin sobre anlisis podr ver qu es
una categora analtica.

(b) Comprender la aplicacin de las tcnicas de produccin de material


emprico en el proceso de la investigacin y en su contexto general de
intenciones. En relacin con esto, no importa que usted obtenga una
imagen completa y perfectamente sistemtica de ese proceso y de ese
contexto (el aprendiz de mecnico ni siquiera lo intentara). Lo nico que
importa es que usted vea con claridad que esas tcnicas no son acciones
aisladas e inconexas, y que se encuentran relacionadas con el conjunto
general de la investigacin.

(c) Usted ser ms impresionable al leer estas secciones si las lee con
cuidado y con atencin, pero somos conscientes de que su tiempo es
limitado. El examen de esta asignatura no insistir mucho en los conte-
nidos de los ejemplos concretos expuestos en ellas, salvo en los
conceptos ms reiterados y ms directamente accesibles.

2. Haga ahora una primera lectura del primer texto obligatorio del tema

* Daz de Rada, ngel, 2012, El taller del etngrafo. Materiales y


herramientas de investigacin en etnografa. Madrid: UNED. Seccin 1.
"Observar es algo ms que mirar por los ojos".

3. Si ya ha hecho esa primera lectura del primer texto obligatorio...

(a) Estudie con atencin el contenido de los apartados [1.1. Los dos
sentidos fundamentales de la palabra observacin en etnografa]5 y [1.2.
Objetividad, realidad, comportamiento].

(b) Fije la siguiente idea: El producto de la accin de observar una


situacin social es un texto [1.1.1.]. El producto de la observacin no es
solamente la experiencia obtenida por el investigador, sino el registro de
esa experiencia. El etngrafo trabajar en adelante sobre ese registro.

(c) Mire con detalle las diferencias entre el concepto general de obser-
vacin participante y el concepto de observacin como tcnica de pro-
duccin de material emprico.

(d) Detngase en esta reflexin: toda tcnica de produccin de material


emprico se subsume bajo el concepto general de observacin partici-
pante. Imagine esta idea asociada a los comportamientos verbales y a los
5 Estos nmeros entre corchetes se corresponden con los apartados correspondientes de El
taller del etngrafo.
59

documentos e intuya sus consecuencias. Detngase especialmente en los


apartados [1.1.3.1. y 1.1.3.2.].

(e) Detngase en el concepto de intersubjetividad [1.2.2. y todos sus


subapartados, particularmente 1.2.2.4.] y relea el contenido de este
concepto tal como lo estudi en el Tema 1, en La lgica de la inves-
tigacin etnogrfica (p. 218).

(f) Mire bien el apartado [1.2.2.5.] y piense en la respuesta que en l se da


a la siguiente pregunta: por qu la observacin monda y lironda llevada
a cabo en silencio por un nico observador es lo ms contrario que puede
existir en relacin con el concepto de objetividad?

(g) Lea despacio especialmente el apartado [1.2.3.3.] y piense en la


respuesta que en l se da a la siguiente pregunta: qu le falta a un dis-
curso compuesto de un catlogo de "hechos" para ser un discurso cien-
tfico?

(h) Examine ahora la formulacin que se contiene en [1.2.3.4.] y aseg-


rese de que la entiende bien.

(i) Detngase en el punto [1.2.4.3.] y piense ahora en la intrnseca


relacin entre el concepto de cultura y el concepto de etnografa.

(j) Lea el resto de los contenidos de la primera seccin de El taller del


etngrafo, a partir del apartado [1.3.] [El caso], con un propsito de ejem-
plificacin. Si tiene tiempo, lea tambin los Textos complementarios que
se ofrecen en El taller del etngrafo como productos etnogrficos de ese
caso concreto. Al leer todos estos contenidos, intente formarse una idea
lo ms clara posible del proceso de trabajo descrito para este caso
concreto: sus fases y sus partes.

4. Haga ahora una primera lectura del segundo texto obligatorio del tema

* Merino, Asuncin, 2012, Emigracin, asociacionismo y retorno de los


espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. Madrid: Trotta. Captulo 5. "Las actividades de las
instituciones, de las asociaciones y de los socios".

5. Si ya ha hecho esa primera lectura del segundo texto obligatorio...

(a) Fjese inicialmente en el contraste entre este texto de Asuncin Merino


y el primer texto de ngel Daz de Rada en El taller del etngrafo. El
primero describe en detalle el cmo se hizo una prctica compleja de
observacin en el campo, y su contextualizacin en el proceso
etnogrfico. Este texto de Asuncin Merino muestra mltiples propiedades
del espacio asociativo del que trata haciendo uso de sus fuentes
empricas. La referencia emprica fundamental del primer texto de ngel
Daz de Rada es el registro de un proceso de accin social por medio de
60

observacin, entendida como tcnica especfica de produccin de


material emprico (Apartado 1.1.4. de El taller del etngrafo). La referencia
emprica del texto de Asuncin Merino es el registro procedente de
mltiples fuentes de material emprico (observacin, entrevista y
documentacin) (Apartado 1.1.3. de El taller del etngrafo). En el texto de
ngel Daz de Rada, observar significa convertir en objeto un conjunto
situado de prcticas sociales en curso, en torno a una situacin social
concreta (Apartado 5 del Tema 5 de este documento de Orientaciones).
En el texto de Asuncin Merino, observar significa convertir en objeto un
campo global de prcticas y de instituciones, bajo la nocin general de
observacin participante. En el texto de Asuncin Merino slo una parte
del material emprico de referencia procede de la observacin de
situaciones sociales concretas.

(b) Los caminos de la observacin (concebida especficamente en el


sentido del apartado 1.1.4. de El taller del etngrafo), y su explotacin
etnogrfica, son innumerables. Esa variedad se encuentra no slo ni
fundamentalmente en la prctica concreta de observacin del etngrafo
(entendida en ese sentido especfico), sino, sobre todo, en la forma
descriptiva que adopta ese material emprico en el texto etnogrfico,
producto de la investigacin. Puesto que la utilizacin del material
concreto de observacin (en ese sentido especfico) entre a formar parte
de una compleja trama argumental en el texto etnogrfico, es muy normal
que, en ese producto final, ese material concreto se encuentre imbricado
con otros materiales empricos procedentes de entrevistas y
documentacin. O sea que, cuanto ms nos fijamos en la observacin
como prctica situada (por contraste con la entrevista y la documentacin,
apartado 1.1.4. de El taller del etngrafo), ms prximos nos hallamos al
campo propiamente dicho ese material emprico se encuentra
formulado, en su versin ms pura, en los cuadernos de notas producidos
en el mismo campo. Y cuanto ms nos fijamos en la observacin como
construccin argumental de una descripcin etnogrfica, ms prximos
nos hallamos al concepto general de observacin participante (apartado
1.1.3. de El taller del etngrafo) y a la mesa de trabajo. Puede apreciar
esto con mucha precisin echndole un vistazo al producto final,
publicado, de la observacin situada del Carnaval en el Instituto: el
captulo donde se ubica esa observacin [El taller del etngrafo, Textos
complementarios: A contracorriente. Orgenes y destinos de las
prcticas de socializacin en el Instituto]. Ver que en ese texto
publicado, como en el texto de Asuncin Merino, el material emprico
procedente de la observacin situada de prcticas (sentido del apartado
1.1.4. de El taller del etngrafo) es slo una parte del material emprico
total (compuesto adems por medio de entrevistas y documentos).

(c) Relea ahora el tercer prrafo del captulo y fjese en cmo Asuncin
Merino concreta sus escenarios de observacin situada (en el sentido del
apartado 1.1.4. de El taller del etngrafo) en situaciones sociales
generadas por los agentes sociales del campo, y por lo tanto relevantes
para ellos. En la etnografa de Asuncin Merino hubiera sido posible
61

seleccionar el material emprico de una de esas situaciones, para


componer un relato muy parecido al relato del Carnaval en Instituto. Esta
estrategia de escritura etnogrfica, centrada en la descripcin de
procesos de accin unitarios generados en situaciones sociales
concretas, es slo una de entre la infinidad de posibilidades de
articulacin de los materiales empricos procedentes de la observacin.
De haber escogido esta estrategia (como hizo ngel Daz de Rada en su
etnografa), Asuncin Merino habra ofrecido las propiedades de un
discurso de accin concreto; pero, al haber escogido su estrategia de
escritura, lo que ofrece Asuncin Merino es el conjunto de propiedades de
un campo general de accin, el constituido por los agentes de un extenso
nmero de asociaciones en su marco de relacin con las instituciones
pblicas espaolas. De entre ese conjunto de propiedades, puede usted
fijarse especialmente en las siguientes y explorar por su cuenta muchas
otras:

(c1) La discontinuidad intergeneracional en cuanto a la participacin


en las asociaciones, y las diferencias en cuanto a participacin en el
espectro de asociaciones.

(c2) La relacin entre la cantidad de socios, el prestigio de las


asociaciones, su financiacin, y su relevancia para las instituciones
pblicas del Estado Espaol.

(c3) La incidencia de la crisis econmica en el mantenimiento de las


prcticas, los enseres y los inmuebles.

(c4) Los nuevos colectivos de asistencia definidos por las polticas


institucionales, y las prcticas de canalizacin de las ayudas
pblicas.

(c5) Etctera.

Asuncin Merino ha observado, en el conjunto de los materiales


empricos producidos tanto por observacin situada, como por
entrevistas y documentacin, que ese campo general de accin
social puede ser caracterizado por esas propiedades (entre otras).
62

6. Cuaderno de prcticas

6.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
4.1., etc. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el
texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 4.1.

Ejercicio 4.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulo 1 al 6). Teniendo en cuenta slo ese captulo, confeccione
una catlogo de los lugares que sirven de base a la produccin de
material emprico. En qu sentidos esos lugares son tratados como
lugares de observacin? [Clave de correccin]

Ejercicio 4.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escoja tres lugares referidos explcita o implcitamente en (lo que
lleve ledo de) esta monografa. Cmo estn estos tres lugares
vinculados argumentalmente en el texto de Joks? [Clave de
correccin]

Si usted cree que an no ha ledo lo suficiente para responder a esta


cuestin, recuerde que puede responderla en cualquiera de sus entregas
de ejercicios de evaluacin continua a lo largo del curso.

Ejercicio 4.2.

En el Tema 3 dio usted respuesta a la siguiente pregunta de su proyecto


Dnde se propone hacerlo? Utilice ahora un mximo de un folio por
una cara para explicar qu tcnicas de produccin de material emprico
utilizara usted en ese o esos lugares. [Clave de correccin]
63

Ejercicio 4.3.

Plantese hacer este ejercicio solamente si dispone de tiempo para ello.


Si va justo con su tiempo lo mejor es que no lo intente en este curso.
Recuerde que, entre los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3 de
las Orientaciones para el estudio de Etnografa y Prcticas Introductorias
al Trabajo de Campo I, haba una Prctica recomendada en la que le
sugera hacer una observacin de una escena domstica. Si hizo ese
ejercicio retome ahora el material que escribi. Si no lo hizo, puede que le
apetezca hacerlo ahora. Abra las Orientaciones del pasado curso y vaya a
los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3. Siga las instrucciones
que se indican en la Actividad Recomendada. [En el curso pasado, los
ejercicios de evaluacin continua 3.2., 3.3., 5.3., 6.3. y 7.3., se basaban
tambin en este ejercicio. Si los hizo, recupere ahora todas esas notas].
Ahora tendr delante el texto de esa observacin de una escena doms-
tica. Relea ahora, en El taller del etngrafo los apartados 1.5. a 1.11. En
una extensin mxima de un folio por una cara, explique qu elementos
de esa observacin que hizo el curso pasado (o que ha hecho ahora)
modificara, a la luz de lo ledo en esos apartados de El taller del
etngrafo, para mejorar su observacin. [Clave de correccin]

6.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a presentar


como parte del examen. Tercer paso

Ahora nos centraremos en la tercera pregunta de su proyecto de investigacin:

3. En qu grupo o grupos se propone investigar ese (o esos) problema(s)?

(a) Si lo considera necesario, revise los contenidos pertinentes del Tema


3 para dar respuesta a esta pregunta.

(b) Cualquier proyecto de investigacin en antropologa social y cultural


debe plantear de una manera muy consciente cules sern sus sujetos
sociales. Construya, con la mayor precisin posible, el mapa social de los
sujetos de su proyecto: son sujetos individuales o colectivos? cmo los
identificar? Por ejemplo, si usted va a estudiar plenos municipales: sus
datos se referirn a individuos, a partidos, a grupos de inters, a grupos
de parientes, a vecinos, ciudadanos, consumidores, hombres, a
mujeres, a jvenes, etctera?

(c) Precise an ms los enunciados de sus sujetos: En qu planos de


prctica social usar qu identificaciones? Por ejemplo, el alcalde le inte-
resar slo como alcalde o tambin como consumidor, miembro de su
partido, o padre de una familia?

(d) Reflexione explcitamente sobre la condicin muestral de su seleccin


de sujetos.
64

(d.1.) Har esa seleccin desde el plantemiento de una muestra


terica, desde el planteamiento de una muestra aleatoria, o desde
una combinacin de ambos planteamientos (para unos u otros
sujetos)?

(d.2.) Qu representarn, en concreto, esas muestras tericas y/o


aleatorias en relacin con las dimensiones tericas de su problema
[Pregunta 1 del proyecto] o con las dimensiones etic de los sujetos
de su campo?

(e) Si usted plantea un proyecto etnogrfico viable, entonces deber


configurar los sujetos de su campo como categoras relativas a agentes
sociales de carne y hueso, que realizan acciones significativas, en
escenarios significativos de relacin social. Esto quiere decir lo siguiente:

(e1) Si usted tiene una clara justificacin terica para configurar


alguna muestra aleatoria, una parte de sus sujetos pueden ser enun-
ciados como agregados de individuos sometibles, por ejemplo, a un
tratamiento de encuesta. Un ejemplo de esta clase de sujetos es el
siguiente:

Mujeres solteras de 18 a 20 aos


Mujeres solteras de 21 a 35 aos
Mujeres solteras de 36 a 55 aos

Si usted no tiene una clara justificacin terica para configurar una


muestra aleatoria,

Evite a toda costa formular sus sujetos como agregados de


individuos

(e2) Fjese en lo siguiente, descritos de ese modo, esos sujetos no


tienen por qu remitir a agentes que mantienen relaciones sociales
significativas entre s; y muy probablemente se refieran a agentes
que no las mantienen de hecho. Cuando a usted le piden su opinin
en una encuesta electoral, en su condicin de mujer soltera de entre
18 y 20 aos, lo que van a hacer es agregar su respuesta individual
a otras respuestas individuales de otras mujeres en esa misma
condicin. Pero lo ms probable es que usted no haya visto ni vaya
a ver jams a esas otras mujeres.

(e3) Si existen motivos tericos fundamentados para que usted


defina algunos de sus sujetos de ese modo, hgalo, pero tenga bien
presente que

La pregunta 3 de su proyecto no debe ser respondida en su totalidad


con formulaciones de sujetos como agregados de individuos al estilo
de una muestra aleatoria de individuos.
65

Si usted no sigue este consejo, lo ms probable es que tenga que


repetir el proyecto

(e4) Al menos algunos de sus sujetos (o todos) han de ser


enunciados por referencia a agentes vinculados entre s de algn
modo significativo, por medio de prcticas y relaciones concretas de
formacin de sociedad.

En la pregunta 3 de su proyecto, enuncie al menos algunos de sus


sujetos (o todos) en referencia a agentes individuales o colectivos del
estilo de asociaciones, redes de parientes con vinculacin emprica,
ncleos domsticos, corporaciones laborales de individuos
relacionados, etctera.
Si usted no sigue este consejo, lo ms probable es que tenga que
repetir el proyecto

(e5) Las mismas advertencias (e1 a e4) valen para la formulacin de


los sujetos de su proyecto como agregados de individuos ordenados
como tales por una institucin burocrtica. Son ejemplos de estas
clases de agregados:

Los alumnos de un aula o un colegio


Los pacientes de una planta de un hospital
Los ciudadanos censados como inmigrantes por el Instituto
Nacional de Estadstica

(e5.1.) Estos enunciados de sujeto son pertinentes en el


entorno emic de la institucin burocrtica de que se trate. En
ningn caso debe usted confundir sus propios enunciados de
sujeto (etic) con esos enunciados de agregados burocrticos
(emic). Por ello,

Si usted tiene razones tericas para enunciar algunos de sus


sujetos como relativos a agregados burocraticos de individuos
(y slo si las tiene), entrecomille esas denominaciones para
designarlos adecuadamente como categoras en el entorno emic
de la institucin burocrtica correspondiente.
Si no sigue este consejo, lo ms probable es que tenga que
repetir el proyecto

(e5.2.) Desde su posicin como estudiante de antropologa, los


agentes de su campo tienen una mnima cualificacin etic.
Esos agentes no han de ser para usted primariamente alum-
nos, pacientes o ciudadanos. Esos agentes han de ser para
usted primariamente personas, es decir, ejemplares de Homo
Sapiens Sapiens socializados en entornos concretos de vincu-
lacin social. Y, en esos concretos entornos de vinculacin
66

social, lo ms probable es que esas personas construyan


sociedad trascendiendo por todas partes las categoras deli-
mitadas por la institucin burocrtica de que se trate. As:

No ya alumnos de un aula o un centro de enseanza, sino


redes o grupos empricos de chicos y chicas.
No ya pacientes de un hospital, sino personas que estn
asociadas en ncleos domsticos o en asociaciones de inters.
No ya ciudadanos censados como inmigrantes por una
agencia gubernamental, sino personas en redes o grupos
empricos de parientes, o de trabajadores.

(f) Escriba tambin una reflexin sobre los problemas que, previsible-
mente, encontrar en las relaciones con los agentes de su campo. cmo
planificar su(s) rol(es) en relacin con ellos como observador(a) partici-
pante? Cmo sern sus posiciones diferenciales en funcin de los dife-
rentes agentes de su campo?

(g) Trabaje la formulacin de la respuesta a la pregunta 3 del proyecto


siguiendo estos consejos, pero no se bloquee. Si ve que se est
encerrando en un callejn sin salida, deje la formulacin como est y
prosiga con el estudio de la asignatura. Ya tendr ocasin de mejorar su
formulacin poco a poco.

(h) Si como consecuencia de este estudio usted ha configurado una


amplia lista de sujetos, resuma la respuesta a la pregunta 3 de su
proyecto seleccionando slo los sujetos que mejor se ajusten a su
problema; y de manera que esa seleccin cumpla rigurosamente con los
mnimos establecidos en los anteriores puntos e1 a e5.

(i) Conserve todo el material que ha escrito en relacin con la respuesta a


la pregunta 3 de su proyecto. Puede serle til en el examen.
67

Tema 5. DILOGOS Y ENTREVISTAS

1. Haga una primera lectura del primer texto obligatorio del tema

* Daz de Rada, ngel, 2012, El taller del etngrafo. Materiales y


herramientas de investigacin en etnografa. Madrid: UNED. Seccin 2.
"De qu hablan estas personas?".

2. Si ya ha hecho esa primera lectura del primer texto obligatorio...

(a) Estudie con atencin el contenido del apartado [2.1. Dialogar en el


campo, entrevistar]6.

(b) Detngase un momento en [2.1.2.] y reflexione sobre lo siguiente: en


sentido tcnico una entrevista etnogrfica es ms especfica que un dilo-
go cualquiera en el campo. Revise, si es necesario, los conceptos de
especificidad e inespecificidad en relacin con las tcnicas de produccin
de material emprico, en las pginas 109 y siguientes de La lgica de la
investigacin etnogrfica.

(c) Despus de releer el apartado [2.1.4.1.], formule una respuesta a la


siguiente pregunta:

Tomado en s mismo, agota el material verbal registrado de una


entrevista las posibilidades de interpretacin de ese material verbal?
Por qu?

(d) Examine con atencin los apartados [2.1.4.2.] y [2.1.4.3.]. Asegrese


de que est entendiendo correctamente el contraste entre la dimensin
referencial o informativa y la dimensin de las perspectivas o posiciones
sociales. Una correcta comprensin de este contraste har de usted un
buen intrprete de los textos verbales en etnografa.

(e) Vuelva sobre [2.1.4.3.]. Asegrese de que est entendiendo bien los
diferentes conceptos de verdad y triangulacin en la dimensin referencial
o informativa y en la dimensin de las perspectivas o posiciones sociales.

(f) Detngase en los apartados [2.1.4.5.(a) y (b)]. Despus de leerlos des-


pacio formule una respuesta a la siguiente pregunta:

Los objetos referidos en un discurso verbal; son todos ellos


equivalentes en cuanto a la pertinencia del doble anlisis, segn la
dimensin referencial o informativa y la dimensin de las
perspectivas o posiciones sociales? Justifique su respuesta con
detalle, si es posible pensando ejemplos alternativos a los que se
presentan en El taller del etngrafo, o dando vueltas a esos mismos
ejemplos. Si usted est en desacuerdo con lo escrito en los
6 Estos nmeros entre corchetes se corresponden con los apartados correspondientes de El
taller del etngrafo.
68

apartados [2.1.4.5.(a) y (b)], intente aclarar por escrito en qu est


en concreto en desacuerdo. Tanto si usted est de acuerdo como si
no lo est, asegrese de que entiende bien el argumento escrito en
ese apartado.

(g) Al releer el apartado [2.1.6.] refresque, si lo considera necesario, los


conceptos de naturalismo, positivismo y etnografa reflexiva. Para ello,
vaya a las Orientaciones para el estudio de la asignatura Etnografa y
Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo I, Tema 6: 3. La distincin
mesa/campo. Una reflexin adicional.

(h) Detngase en el apartado [2.1.6.1.] y formule una respuesta a la


siguiente cuestin:

El significado referencial de algunas de las expresiones verbales de


las personas del campo es inconsistente con las prcticas que
realizan los agentes, Desacreditaremos por ello a los dilogos y
entrevistas como tcnicas de produccin de material emprico?
Justifique su respuesta con el mayor detalle posible.

(i) Examine ahora el apartado [2.1.6.2.] y formule una respuesta a la


siguiente cuestin. Como siempre, detngase en justificar su respuesta
todo lo necesario hasta asegurarse de que est entendiendo bien lo que
se dice en El taller del etngrafo:

Un etngrafo no debe construir su investigacin slo a base de los


discursos verbales de los agentes del campo, por qu?

(j) Detngase ahora en el apartado [2.1.6.4.]. Si usted no est de acuerdo


con lo que ah se dice, intente aclarar en concreto los motivos de su des-
acuerdo. Escriba esos motivos detalladamente. En todo caso, si al hacer
esta reflexin usted sigue sin estar de acuerdo, asegrese de que est
entendiendo lo escrito en ese apartado de El taller del etngrafo.

(k) Revise el cuadro que se presenta en el apartado [2.1.7.]. Asegrese


de que est entendiendo bien los contenidos de ese cuadro. Si tiene la
menor duda, vuelva a trabajar esos contenidos en los apartados corres-
pondientes de [2.1.]

(l) Lea el resto de los contenidos de la segunda seccin de El taller del


etngrafo, los apartados [2.2.] y [2.3.], con un propsito de ejemplificacin.
Si tiene tiempo, lea tambin el Texto complementario que se ofrece en El
taller del etngrafo como contextualizacin de ese caso concreto. Al leer
todos estos contenidos, intente formarse una idea lo ms clara posible del
proceso de trabajo descrito para este caso: sus fases y sus partes. Al leer
el apartado [2.3.] asegrese de entender bien su argumento central: las
temticas de un discurso verbal en su entorno emic no son lo mismo que
las categoras de anlisis para ese discurso en el entorno etic.
69

3. Haga ahora una primera lectura del segundo texto obligatorio del tema

* Merino, Asuncin, 2012, Emigracin, asociacionismo y retorno de los


espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. Madrid: Trotta. Captulo 4. "Entrevistas en el mbito
asociativo e institucional".

4. Si ya ha hecho esa primera lectura del segundo texto obligatorio...

(a) Fjese inicialmente en el contraste entre este texto de Asuncin Merino


y el primer texto de ngel Daz de Rada en El taller del etngrafo. El
primero describe en detalle el cmo se hizo una prctica compleja de
entrevista en el campo, y su contextualizacin en el proceso etnogrfico.
Este texto de Asuncin Merino muestra la forma que adopta el espacio de
interlocucin entre las asociaciones, y de stas con la administracin del
Estado Espaol. No se trata aqu principalmente de mostrar el discurso
verbal de una o varias personas, sino de plasmar la estructura general de
las posiciones y perspectivas desde las que esas personas producen sus
discursos verbales [El taller del etngrafo, 2.1.4.3.]. Concebido
tericamente como un "espacio de representacin" frente al Estado
Espaol, los dirigentes asociativos pueden ser caracterizados por su
posicin diferencial en un conjunto de relaciones. Por otra parte, el uso de
los discursos verbales obtenidos a travs de dilogos y entrevistas con los
agentes del campo es constante, a lo largo de toda la etnografa. Fjese
en las expresiones nativas entrecomilladas en cualquier captulo del libro.

(b) De forma paralela a lo que comentbamos en el tema anterior sobre


observacin, lo que destaca aqu Asuncin Merino no son las propiedades
del discurso verbal de agentes concretos del campo (como en la seccin
2 de El taller del etngrafo), sino las propiedades del espacio de
interlocucin en el que esos discursos verbales cobran sentido. Y, como
hiciramos en el tema anterior, es posible destacar algunas de esas
propiedades slo a ttulo ilustrativo:

(b1) El vnculo entre iniciativa pblica espaola y activismo


asociativo, y su incidencia en la puesta de relieve de las
asociaciones "regionales".

(b2) La importancia de la dimensin histrica para la comprensin de


"las dinmicas de representacin de estos agentes que participan y
configuran este campo de interlocucin entre la administracin
espaola y los ciudadanos espaoles en Argentina". Esta propiedad
del espacio de interlocucin, en el marco de los dilogos encarnados
en personas concretas, implica una dimensin ineludiblemente
biogrfica.
70

(b3) La imbricacin entre la dimensin asociativa y la posicin de


pertenencia a partidos polticos en la vida de estos agentes.

(b4) Etctera.

(c) Fjese en esta expresin: "Los contenidos [de las entrevistas] han sido
contrastados () contextualizando sus opiniones segn su posicin en el
espacio de interlocucin, en su papel de representantes de los emigrantes
y sus descendientes ante las autoridades espaolas ()". Reflexione
ahora, de nuevo, sobre la doble dimensin informativa o referencial y de
las perspectivas o posiciones sociales en el tratamiento del material
emprico producido por medio de entrevistas [El taller del etngrafo,
2.1.4.2. y siguientes].

(d) Observe que en este texto, lleno de referencias biogrficas de los


agentes del campo, Asuncin Merino trata de forma indistinta esos
elementos propios de las historias de vida y cualesquiera otros elementos
relevantes procedentes de su material de entrevista. En una etnografa es
desde luego posible tratar de forma separada o diferenciada los
materiales producidos como historias de vida, conformando de ese modo
imgenes unitarias de las trayectorias biogrficas de los agentes del
campo. Pero lo fundamental es tener en cuenta que la historia de vida es
una forma ms de entrevista, que el material emprico producido por ese
medio forma parte de un universo amplio de producciones verbales de los
agentes sociales de un campo; y lo ms importante: del mismo modo que
una etnografa no puede apoyarse nicamente en material verbal
procedente de dilogos y entrevistas (sin el complemento y la
triangulacin de los materiales obtenidos por observacin y
documentacin), tampoco puede apoyarse nicamente en material verbal
procedente de historias de vida.

(e) Preste atencin a la relacin que establece Asuncin Merino entre su


problema de investigacin y la muestra terica de los agentes
entrevistados. En este sentido, examine con cuidado cmo trabaja
Asuncin Merino el problema de la representatividad: en qu sentidos y
de qu manera esa muestra de agentes (con sus discursos) es
representativa? De qu es representativa?

(f) Este texto permite ver de una forma muy clara cmo se pone en
prctica una estrategia de acceso a las personas del campo tpica de las
etnografas realizadas en sociedades contemporneas. La etngrafa
accede a los entrevistados de forma progresiva, siguiendo una red de
relaciones sociales. Este procedimiento recibe el nombre de bola de
nieve, debido a que en cada paso produce una multiplicacin de los
accesos.
71

5. Qu es una situacin social en etnografa?

En este Tema 5 y en el prximo Tema 6, usted responder a las preguntas 4 y


5 de su proyecto. En ambas preguntas, le pedimos que mencione situaciones.
En este tema deber asociar esas situaciones a la tcnica de observacin; en
el prximo tema deber asociarlas a la tcnica de la entrevista. En este
apartado le voy aclarar el concepto de situacin social para que usted responda
a esas preguntas del mejor modo posible.

(a) Definicin.

Una situacin social es una actividad colectiva situada en el


espacio y en el tiempo. Se caracteriza, por tanto, por producirse
en un espacio y en un tiempo. Adems, una situacin social se
caracteriza por: (a) un conjunto concreto de agentes que ponen
en prctica esa actividad y (b) un conjunto ms o menos
coordinado, pero en todo caso concreto de acciones sociales.

Una iglesia, como edificio, es un lugar, pero no es una situacin social.


En una iglesia se puede celebrar una boda, un bautizo, un funeral, un
encierro sindical, una huelga de hambre, un encuentro de refugiados
polticos, un concierto de rgano, etctera. Cada uno de estos eventos,
situado espaciotemporalmente, es una situacin social. sta es la clase
de respuesta que le pedimos en las preguntas 4 y 5 del proyecto. Se trata
de que usted ubique sus prcticas previstas de observacin y entrevista
en situaciones sociales concretas.

Tampoco es una situacin social, para el propsito de esta asignatura,


lo que se entiende en la expresin de sentido comn: Esas mujeres
estn en una situacin de pobreza. Esa condicin de su existencia no es
la clase de enunciados que le pedimos en esas preguntas 4 y 5 de su
proyecto. La pobreza, tal como se concibe en esa expresin, no se ajusta
a la definicin de situacin social que le he ofrecido.

(b) Situacin y contexto.

En las preguntas 4 y 5 del proyecto, le pedimos que enuncie situaciones.


Esos enunciados deben ser anlogos a stos:

Una boda
Un bautizo
Un funeral
Un encierro sindical
Una huelga de hambre
Un encuentro de refugiados polticos
Un concierto de rgano
Etctera
72

Las situaciones sociales que le pedimos en esas preguntas de su


proyecto son, por tanto, significativas en el entorno emic de los agentes
de su campo. Es decir que son esos agentes sociales los que las conci-
ben como tales situaciones. En esta asignatura no es, en principio,
necesario que usted entrecomille esos enunciados de situacin; pero no
cometer ningn error si lo hace. En antropologa y en el resto de las
ciencias sociales es muy frecuente que los investigadores designen a es-
tos acontecimientos indistintamente con las palabras situacin o contexto.

Teniendo en cuenta este uso frecuente, tenga en mente dos conceptos


diferentes asociados a la palabra contexto en etnografa.

1. Un contexto es una situacin social tal y como es concebida


en el entorno emic de los agentes del campo.

2. Un contexto es la trama de relaciones tericas tejida por el


etngrafo, como un proceso de suministro a largo de la
investigacin. Esa trama de relaciones tericas se encuentra
inequvocamente en el entorno etic, tal como estudi en el
Tema 1 (pgina 235 y siguientes de la La lgica de la
investigacin etnogrfica).

Si usted ha de usar las nociones de situacin y/o contexto en las


respuestas que d en el examen de esta asignatura, le recomendamos
que utilice la palabra situacin con el significado de la definicin dada
ms arriba, en punto 5(a), y que utilice contexto con el significado
dado aqu como segundo significado (punto 5(b2.)).

6. Cuaderno de prcticas

6.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
5.1., etc. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el
texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]
73

Ejercicio 5.1.

Ejercicio 5.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulo 1 al 6). Seleccione en ese captulo un pasaje que refiera o
contenga un material emprico producido por observacin [Mencione
en su respuesta slo la pgina o pginas donde se encuentra el
pasaje indicando las primeras y las ltimas palabras. No ocupe
espacio en copiar el pasaje ntegramente en su respuesta]. Explique,
haciendo uso estrictamente de ese ejemplo concreto, con qu signifi-
cados tericos decimos que lo relatado en ese pasaje son acciones
o prcticas sociales. [Clave de correccin]

Ejercicio 5.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
El ncleo de la produccin de material emprico de la monografa de
Solveig Joks son unas historias de vida, es decir, entrevistas reali-
zadas con tres mujeres del sector del reno. Con lo que lleva ledo del
texto critique esta aproximacin metodolgica en trminos de natura-
lismo. [Clave de correccin]

Si usted cree que an no ha ledo lo suficiente para responder a esta


cuestin, recuerde que puede responderla en cualquiera de sus entregas
de ejercicios de evaluacin continua a lo largo del curso.

Ejercicio 5.2.

En el Tema 4 dio usted respuesta a la siguiente pregunta de su proyecto:


En qu grupo o grupos se propone investigar ese (o esos) problema(s)?
Responda ahora a la siguiente cuestin en una extensin mxima de un
folio por una cara: explique con el mayor detalle posible cmo es que esa
seleccin de grupos contribuir a una aproximacin holstica a su campo.
[Clave de correccin]

Ejercicio 5.3.

Plantese hacer este ejercicio solamente si dispone de tiempo para ello.


Si va justo con su tiempo lo mejor es que no lo intente en este curso.
Recuerde que, entre los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3 de
las Orientaciones para el estudio de Etnografa y Prcticas Introductorias
al Trabajo de Campo I, haba una Prctica recomendada en la que le su-
gera hacer una observacin de una escena domstica. Si hizo ese ejer-
cicio retome ahora el material que escribi. Si no lo hizo, puede que le
apetezca hacerlo ahora. Abra las Orientaciones del pasado curso y vaya a
74

los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3. Siga las instrucciones


que se indican en la Actividad Recomendada. [En el curso pasado, los
ejercicios de evaluacin continua 3.2., 3.3., 5.3., 6.3. y 7.3., se basaban
tambin en este ejercicio. Si los hizo, recupere ahora todas esas notas].
Ahora tendr delante el texto de esa observacin de una escena doms-
tica.

Dependiendo de la facilidad con la que pueda volver a acceder a ese


campo y del tiempo de que disponga, cubra algunos o todos los siguien-
tes pasos:

(a) Relea ahora, en la segunda seccin de El taller del etngrafo los


apartado 2.2. y 2.3.

(b) Relea detenidamente las notas de su observacin de esa escena


domstica (puede que deba hacerlo ms de una vez). Al hacerlo,
trabaje para producir estas dos cosas:

(b1) Una temtica general que, derivada de esas notas de


observacin, le resulte de especial inters para hablar con al-
guna o algunas de las personas de ese campo. Por ejemplo,
una temtica en la que desee profundizar. Escriba el ttulo de
esa temtica.

(b2) Confeccione una breve gua de campo en relacin con esa


temtica: una gua de objetos descriptivos o tericos a los que
prestar atencin en su conversacin.

(b3) Confeccione un guin de entrevista relativa a esa gua de


campo, expresando por escrito las cuestiones de las que
querr hablar.

(c) Solicite una entrevista a esa o esas personas cuya situacin


domstica observ el ao pasado o este ao. Explique abiertamente
que est realizando este ejercicio para la universidad, y garant-
cele(s) la completa confidencialidad y el completo anonimato. Pda-
le(s) permiso para grabar la entrevista.

(d) Realice la entrevista empleando unos cincuenta o sesenta


minutos. Utilice en esa entrevista el guin que ha trabajado de una
manera abierta y, en la medida de lo posible, dejando que el
discurso verbal de esa(s) persona(s) fluya. Recuerde: lo que debe
conseguir es una muestra de discurso verbal lo ms extensa y rica
posible. Para conseguir esto, fjese en la columna central de la
entrevista transcrita en El taller del etngrafo, apartado 2.2., donde
se indican algunos planteamientos pragmticos que suelen ser
productivos.
75

(e) Ahora haga lo siguiente:

(e1) Si no dispone de mucho tiempo, escuche en su casa la


entrevista y, ms o menos sobre la marcha de la escucha, vaya
escribiendo las temticas de las que ha(n) ido hablando la(s)
persona(s) del campo.

(e2) Si dispone de ms tiempo, transcriba literalmente algunos


pasajes de la entrevista; y deje solamente apuntadas el resto
de las temticas.

(e3) Si dispone an de ms tiempo, transcriba literalmente toda


la entrevista, dejando un margen en el lado izquierdo de la
transcripcin. Si al embarcarse en esta tarea ha comprobado
que no dispone de tanto tiempo como pensaba, retorne al
punto (e2).

(f) Y ahora lo siguiente:

(f1) Si ha llegado a hacer lo indicado en el punto (e1): Compare


las temticas de las que ha(n) hablado es(s) persona(s) con el
guin de su entrevista. Escriba en una extensin mxima de un
folio por una cara una reflexin a propsito de esa compa-
racin: El discurso verbal de esa(s) persona(s), ha cubierto
suficientemente las temticas escritas en su guin?, ha produ-
cido nuevas temticas? Observara ahora una nueva situacin
domstica en esa familia sobre claves diferentes de las em-
pleadas en la primera observacin? Critique su prctica de
entrevista en relacin con estos asuntos u otros asuntos rela-
cionados.

Atencin
Si entrega este ejercio (f1), consgnelo as al inicio del texto:
Ejercicio 5.3. (f1)

(f2) Si ha llegado a hacer lo indicado en el punto (e2): Tome


por objeto solamente los pasajes que haya transcrito literal-
mente. Ahora escriba acerca de todos o algunos de los siguien-
tes asuntos, en una extensin mxima de un folio por una cara.
Cite algn ejemplo emprico de intertextualidad. Cite algn
ejemplo emprico de texto que, debido a su contenido refe-
rencial, exigira una triangulacin. Cite algn ejemplo emprico
de texto en el que esa(s) persona(s) estn fijando perspectivas
o posiciones sociales.

Atencin
Si entrega este ejercio (f2), consgnelo as al inicio del texto:
Ejercicio 5.3. (f2)
76

(f3) Si ha llegado a hacer lo indicado en el punto (e3):


Seleccione solamente las cuatro primeras pginas de esa
transcripcin. Tome ahora la gua de campo que confeccion
en el punto (b2) de este ejercicio y aplquela a esas cuatro
pginas. Para ello, haga lo siguiente:

(f3.1.) Fjese en cmo est aplicado un conjunto de


categoras de la gua de campo a la entrevista al seor
Morgenson (En la seccin 2 de El taller del etngrafo,
apartado 2.3.).

(f3.2.) Imite esa prctica de aplicacin con su gua y el


texto de esas cuatro pginas de su entrevista.

(f3.3.) Si al leer el texto de su entrevista encuentra una


expresin nativa para una de esas categoras, escrbala
en rojo a la izquierda.

(f3.4.) Si al leer el texto de su entrevista encuentra una


expresin nativa para la que tendra que crear una nueva
categora (porque las incluidas ya en su gua no son apli-
cables): incluya esa categora en su gua y escrbala en
rojo en el correspondiente lugar del margen izquierdo de
la entrevista.

(f3.5.) Contine con esta tarea hasta terminar las cuatro


pginas de su entrevista.

(f3.6.) Cuando haya terminado, responda a la siguiente


cuestin en una extensin mxima de un folio por una
cara: escoja al menos tres categoras de su actual gua de
campo y presente, para cada una de ellas, un ejemplo del
texto nativo de la entrevista al que las ha asociado. Si
alguna de esas categoras ha sido creada en el proceso
de anlisis (f3.4.) explique con el mayor detalle posible
por qu tuvo que crearla.

Atencin
Si entrega este ejercio (f2), consgnelo as al inicio del
texto: Ejercicio 5.3. (f3)

[Clave de correccin]
77

6.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a presentar


como parte del examen. Cuarto paso

Ahora trabajaremos la respuesta a la cuarta pregunta de su proyecto.

4. En qu situaciones se propone hacer observacin?

(a) Si lo considera necesario, revise los contenidos pertinentes del Tema


3 para dar respuesta a esta pregunta.

(b) Escriba una previsin sobre las situaciones en las que se propone
hacer observacin. Si usted ha trabajado adecuadamente siguiendo estas
Orientaciones, tiene ya el terreno muy abonado para construir un mapa de
sus situaciones de observacin. Vaya concretndolas para responder a la
pregunta 4.

Atencin.
Cuando vaya pensando en sus situaciones de observacin y
formulndolas, siga los conceptos y recomendaciones que le he
ofrecido en el apartado 5 de este Tema 5 [Qu es una situacin social
en etnografa?]. Si usted formula sus situaciones sin seguir esos
conceptos y recomendaciones es probable que tenga que repetir el
proyecto.

(c) Revise su problema o problemas de investigacin (respuesta dada a la


pregunta 1 del proyecto): qu espera que le aporte el material emprico
de observacin procedente de cada una de esas situaciones para la
investigacin de su problema? Dicho de otro modo, con qu propsitos
tericos o descriptivos observar en esas situaciones? Si puede, respon-
da detalladamente y por escrito a esta pregunta: qu diferentes cosas
buscar en esas situaciones? Haga una gua, tan detallada como le sea
posible, sobre las categoras que orientarn su observacin de las
distintas situaciones. Conserve esa gua de categoras de observacin.

(d) Reflexione por escrito sobre la posicin que ocupar usted en esas
situaciones de observacin, y sobre los previsibles problemas prcticos
que encontrar en ellas: problemas en los accesos y en las relaciones de
campo; problemas que puedan afectar al registro de material emprico;
problemas sobre la incidencia de su persona en el campo de observacin.
Recuerde: no podemos evitar construir nuestras observaciones, pero s
podemos maximizar nuestra conciencia de ese trabajo de construccin.
Hacer explcitas las claves de construccin y produccin de nuestro
material emprico procedente de la observacin es el nico modo de ofre-
cer descripciones e interpretaciones vlidas de lo que creemos que
sucede en nuestro campo.

(e) Si no lo ha hecho ya, en el glosario de estas Orientaciones, dirjase a


la entrada [Observacin]. Ah encontrar variantes de la prctica de ob-
78

servacin. Reflexione por escrito sobre los procedimientos que usted utili-
zara para observar las diferentes situaciones en su campo.
79

Tema 6. DOCUMENTOS

1. Haga una primera lectura del texto obligatorio del tema

* Merino, Asuncin, 2012, Emigracin, asociacionismo y retorno de los


espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. Madrid: Trotta. Captulo 6. "La prensa regional, las pginas
web y las fuentes estadsticas".

2. Si ya ha hecho esa primera lectura del texto obligatorio...

(a) Preste atencin en este captulo a detalles como los siguientes:

(a1) Los registros documentales sobre migrantes dependen de


cosas como la expresa voluntad del emigrante de aparecer en los
registros oficiales oportunos.

(a2) "El dispositivo de registro que disea el estado para cuantificar


sus ciudadanos en el exterior" no es un dispositivo que d cuenta de
todos los ciudadanos pertenecientes a ese estado que hay en el
exterior.

(a3) Al examinar documentos como los tratados en este captulo por


Asuncin Merino es fundamental reflexionar sobre las lgicas de
Estado en la produccin de esos documentos.

Despus de leer el captulo y reflexionar sobre ese tipo de de-


talles, estar usted en condiciones de comprender que los documen-
tos oficiales producidos por agencias burocrticas responden a con-
cretas y mltiples intencionalidades asociadas a acciones sociales.
Para un etngrafo, el valor epistemolgico y metodolgico de cual-
quier documento se encuentra en la accin social concreta que ha
conducido a su existencia y a su forma; es decir, en la accin social
concreta que ha llevado a ese documento a ser lo que es.

(b) Ahora fjese en detalles como stos:

(b1) La palabra retornado exige una revisin conceptual tras caer


en la cuenta de sus mltiples usos en los documentos oficiales.
Preste atencin a la nota 8 del captulo, donde Asuncin Merino se
ve en la obligacin de explicar sus propias denominaciones de los
sujetos que aparecen en esos documentos.

(b2) Observe, en el Grfico 24 del captulo de Asuncin Merino, el


efecto de considerar a los sujetos como emigrantes o como
nacionales espaoles residentes en Argentina. Fjese en que ese
cambio de criterio en el significado del sujeto (etic) en relacin con
los registros producidos por las agencias de estado (emic), ofrece
una drstica reformulacin de esa poblacin: envejecida cuando se
80

considera a los emigrantes, rejuvenecida cuando se considera a


los nacionales espaoles residentes en Argentina.

Despus de leer el captulo y reflexionar sobre ese tipo de deta-


lles, estar usted en condiciones de comprender que los deno-
minados datos cuantitativos que presentan los documentos
producidos por las agencias burocrticas dependen crucialmente de
los significados (cualitativos) de las categoras de clasificacin.
Para una crtica de la oposicin entre cuantitativo y cualitativo en
etnografa, dirjase a la entrada del glosario [Cualitativo/Cuan-
titativo].

(c) Reflexione sobre esta formulacin en el texto de Asuncin Merino:


"Presentamos un panorama general de esta poblacin -tanto la residente
en Argentina, con nacionalidad espaola, como la que ha retornado- as
como la de sus descendientes. Esta es la poblacin que las autoridades
registran y atienden." [Mi cursiva].

Ahora piense en la palabra autoridades en la ltima frase de esa


formulacin. Esas autoridades, concebidas desde el punto de vista
de su propia accin, son agentes del campo de Asuncin Merino. En
sentido estricto, a travs de su produccin de documentos, esos
agentes construyen una imagen de la realidad. Lo fundamental en
este punto es que usted entienda que las agencias burocrticas del
estado no son entidades desencarnadas, como mquinas autom-
ticas. El estado no es, para un etngrafo, una abstraccin, sino que
est constituido por personas de carne y hueso que, vinculadas
empricamente las unas con las otras, realizan su accin social en
escenarios histricamente conformados. Una parte fundamental de
su accin social (pero no toda su accin social) consiste en producir
documentos.

(d) Detngase un momento en esta expresin que se encuentra en los


ltimos compases del captulo de Asuncin Merino:

"El registro consular recientemente est siendo objeto de revisin


metodolgica, diferenciando las causas de la baja. Mejoras como
esta en las fuentes tanto consular como municipal, llevan a una
equiparacin en los resultados de la cuantificacin de los movi-
mientos migratorios de los ciudadanos espaoles, un efecto que
comienza a notarse en los ltimos aos".

Esta expresin permite entender que algunos de los documentos


producidos por las autoridades (emic) se aproximan a la imagen de
la realidad que compone la etngrafa (etic), pero tambin que la
mayor parte de esos documentos producidos por las autoridades
(emic) no se aproximan a la imagen de la realidad que compone la
etngrafa (etic). Es decir, Asuncin Merino no toma el contenido de
la mayor parte de esos documentos como inmediatamente vlido
81

para la composicin de su imagen de la realidad como etngrafa.


Compare ahora este contraste en las posiciones emic y etic en rela-
cin con el tratamiento de los documentos con lo indicado en punto
(b5), apartado 3, del Tema 2, a propsito de la formulacin del pro-
blema de la investigacin.

(e) Relea despacio esta idea:

"Es posible que exista cierta relacin entre el retorno de los


emigrantes y el desplazamiento de sus descendientes; puede que
existan cadenas familiares, patrones compartidos de estrategias
migratorias o familias de varias generaciones que viajan de manera
conjunta o en diferentes etapas".

Fjese en que esta conjetura slo es posible desde una aproximacin


holstica al espacio documental. Esa aproximacin holstica permite
interpretar las series numricas que en el documento producido por
las autoridades se refieren a individuos tomados de uno en uno, en
clave de relaciones sociales entre esos individuos (holismo). Para
investigar ms en la direccin de esa conjetura hara falta tomar
como agente del movimiento migratorio no ya a los individuos
tomados de uno en uno, sino a sus ncleos domsticos como grupos
sociales. Revise ahora lo indicado en la apartado 6.2., punto (e) del
Tema 4.

3. Qu es un documento en etnografa?

(a) Definicin.

En etnografa, un documento es cualquier objetivacin resultante de


acciones sociales concretas de los agentes del campo. Objetivacin
quiere decir aqu, transformacin de la accin en un producto que
tiene una cierta duracin o permanencia en el tiempo. Esos
productos de la accin que llamamos documentos, son cosas que,
una vez producidas, pasan a conformar el entorno ecolgico de la
accin de los agentes socioculturales. El ser humano, al producir
siguiendo reglas cosas que permanecen en el tiempo, vive entre las
cosas que ha producido, de manera que estas cosas limitan hasta
cierto punto sus futuras posibilidades de accin social.

(b) Para aprender a manejarse con documentos en una investigacin


etnogrfica, usted debe partir de dos conjuntos de premisas.

(b1) Clasificamos el material emprico de la etnografa, intuiti-


vamente [Apartado 1.1.4. de la primera seccin de El taller del
etngrafo], del siguiente modo: (1) el procedente de la obser-
vacin, (2) el procedente de la entrevista, y (3) los documentos.
Toda etnografa bien construida debe contar con material emprico
procedente de estas tres fuentes generales. En el caso de la
82

investigacin etnohistrica, es posible que el investigador no


pueda contar con materiales empricos procedentes de las dos
primera fuentes. En todo caso, siempre que pueda, un antrop-
logo har uso de materiales procedentes de las tres fuentes.

(b1.1.) La accin situada que un etngrafo observa y el


discurso verbal que un etngrafo escucha en sus entrevistas
son formas culturales lbiles, es decir, son formas que se
producen y se desvanecen una vez producidas. Para trasla-
dar esas formas culturales lbiles a un formato ms perma-
nente, sobre el que puede trabajarse analticamente con
posterioridad, el etngrafo debe registrarlas: tomando notas,
grabando imgenes, grabando palabras, etctera. Esto quie-
re decir que, una vez grabadas o registradas, esas formas
culturales han sido ya convertidas en documentos por el
etngrafo. El documento fundamental de una etnografa
producido por el etngrafo es el diario de campo, que es el
registro de las formas culturales, tomado como material
emprico.

(b1.2.) En contraste con las formas culturales lbiles de la


accin situada y de los discursos verbales, los documentos
producidos por las personas del campo son cosas ms
permanentes. Algunos de estos documentos duran siglos en
un estado parecido al estado que tenan al ser producidos.
Al ser cosas ms estables o dotadas de una gran estabi-
lidad, los documentos producidos por las personas del
campo ofrecen una apariencia de objetividad. Sin embargo,
un etngrafo ha de tener siempre presente que esos docu-
mentos relativamente permanentes en el tiempo, exacta-
mente como las otras formas culturales lbiles, han ganado
existencia al ser producidas por las personas del campo y en
su entorno histrico y ecolgico concreto.

Es decir, el etngrafo tiene siempre bien presente que


las acciones de (1) buscar esos documentos, (2)
seleccionarlos como pertinentes para la etnografa, (3)
catalogarlos como una coleccin, y (4) interpretarlos en
un marco argumental, son operaciones pertenecientes
a su entorno etic. De manera que, en definitiva, los
documentos producidos por los agentes del campo no
se diferencian en nada de los otros tipos de material
emprico procedentes de la observacin y de la
entrevista.
Las personas del campo (en su entorno emic) producen
accin situada que observamos, discurso verbal que
obtenemos en entrevistas, y objetos relativamente
permanentes en el tiempo que documentamos. El
83

etngrafo (en su entorno etic) observa, entrevista, y


obtiene documentos.

(b2) Cualquiera que haga etnografa hoy en da ha de contar con


una condicin de nuestra vida social. Los entornos ecolgicos
contemporneos de la mayor parte de los seres humanos del pla-
neta estn conformados en parte por una clase especial de cosas
que hemos de documentar: papeles escritos por agencias buro-
crticas de toda clase (no slo estatales) en las que se fijan reglas
de accin, es decir, convenciones culturales.

(b2.1.) Hoy en da, esos papeles escritos producidos por las


agencias burocrticas tienen tal penetracin y extensin en
la vida de los seres humanos contemporneos, que hemos
llegado a considerarlas cosas naturales. No lo son. El etn-
grafo ha de ser bien consciente de lo siguiente:

(b2.1.1.) Esas cosas son una clase especial de


documentos, en el sentido estricto de la definicin
ofrecida ms arriba (punto (a)).

(b2.1.2.) Esas cosas se sitan en el entorno emic de


las personas del campo.

(b2.1.3.) A pesar de su enorme potencia relativa para


configurar nuestro mundo sociocultural, esas cosas no
son inmediatamente objetivas, sino que han sido
objetivadas (definicin en el punto (a)), por agentes de
carne y hueso, situados en sus entornos sociales y
ecolgicos, y que han vivido o viven en su tiempo
histrico.

(b2.2.) Al escribir su texto, Asuncin Merino ha documentado


selectivamente esa clase de cosas, que son de una enorme
relevancia en la conformacin del sujeto de su investigacin.
Lo que usted debe haber aprendido al leer la lectura obliga-
toria de este Tema 6 es que esas cosas, producidas por
agencias burocrticas en sus entronos emic, son documen-
tadas por la etngrafa en su entorno etic, es decir en el
marco de su problema de investigacin, de forma argumen-
tal. Ninguno de esos papeles escritos por las agencias
burocrticas es tomado por Asuncin Merino de forma inme-
diata como un hecho independiente de toda seleccin,
construccin e interpretacin. Esto que acabo de escribir
puede decirse, y de hecho se dice en los libros de meto-
dologa. Pero para captar con toda su fuerza su significado
es preciso verlo. Por eso, usted ha tenido que leer el texto
de Asuncin Merino. En esta asignatura, no slo se trata de
que usted memorice en vaco la siguiente idea bonita:
84

Ninguno de esos papeles escritos por las agencias


burocrticas ha de ser tomado por el etngrafo de forma
inmediata como un hecho independiente de toda
seleccin, construccin e interpretacin.

Adems le exigimos que usted vea con claridad que esa idea
produce efectos concretos en nuestra prctica de investigacin.

(b2.3.) Una vez que usted ha llegado hasta aqu en el estudio


de este tema, retenga la siguiente idea, asegurndose de ha-
berla entendido bien:

Ninguna de las cosas que documentamos en nuestro


campo es expresin de una verdad inmediata, pura y
neutral.
Todas las cosas que documentamos en nuestro campo
son el resultado de dos procesos complejos: (1) el
proceso concreto de accin que ha dado existencia a
esas cosas en un entorno emic (el campo), y (2) el
proceso concreto de accin que las ha convertido en
documentos para el propsito argumental de una
etnografa (etic).

(c) Es evidente que, con arreglo a la definicin ofrecida en el punto (a), la


seleccin documental ofrecida por Asuncin Merino en el captulo 6 de su
monografa es restringida (toda seleccin lo es). Adems de los papeles
escritos producidos por agencias burocrticas, podemos considerar
documentos a otras muchas cosas en la investigacin etnogrfica. Piense
en los siguientes ejemplos y aplqueles la definicin del punto (a):

Los papeles escritos por agentes que se sitan en otros lugares no


burocrticos (por ejemplo, diarios personales).
Los lbumes de fotografas.
El registro fonogrfico contenido en uno o varios aparatos
reproductores de MP3.
Los planos urbansticos de un municipio.
Las fotografas areas de un municipio tiradas desde un helicptero.
Una pelcula que ha registrado durante una semana el movimiento
de la mancha de polucin area sobre la ciudad de Madrid.
Una serie de fotografas con el registro de los trayectos de los
excrementos caninos en un conjunto de calles.
El contenido de una serie de armarios domsticos.
Una lista de los objetos encontrados en las papeleras de una escuela.
Los muebles de un establecimiento.
85

Las imgenes y textos en las vallas publicitarias de una ciudad.


Una representacin grfica de rutas areas.
Un avin.
Insprese en estos ejemplos al dar respuesta a la pregunta 6 de su
proyecto de investigacin.
Desde luego que en la respuesta a esa pregunta, usted puede y
seguramente debe incluir documentos consistentes en papeles escritos
por agentes burocrticos; pero valoraremos muy positivamente que
usted aporte tambin otros tipos de documentos. Ello nos ofrecer
una mayor garanta de que usted ha entendido adecuadamente los
contenidos de este tema.

4. Cuaderno de prcticas

4.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
6.1., etc. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el
texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 6.1.

Ejercicio 6.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulos 1 al 6). Tomando por objeto el espacio documental de ese
captulo, es decir, el conjunto de los documentos producidos en l,
proponga ahora tres documentos posibles que no estn contem-
plados en ese captulo y explique con la mayor precisin posible por
qu esos tres documentos que usted propone seran pertinentes
para el argumento de esa investigacin. [Clave de correccin]

Ejercicio 6.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
86

En la pgina 74 de la monografa aparece un histograma que


muestra la distribucin de las unidades de explotacin segn el
sexo, en 1999. Explique la relacin entre la posicin emic y la
posicin etic en la utilizacin que hace la etngrafa de esa elemento
documental. [Clave de correccin]

Si usted cree que an no ha ledo lo suficiente para responder a esta


cuestin, recuerde que puede responderla en cualquiera de sus entregas
de ejercicios de evaluacin continua a lo largo del curso. En todo caso,
vaya avanzando ya en esta lectura.

Ejercicio 6.2.

En el apartado 6.2., punto (c) del Tema 5, hizo usted una lista con las
categoras que orientarn su observacin de las distintas situaciones,
pregunta 4 de su proyecto. Responda ahora a la siguiente cuestin en
una extensin mxima de un folio por una cara. Escoja cuatro categoras
de esa lista y pngalas en la respuesta a este ejercicio. Designe otro
problema diferente del designado en la pregunta 1 de su proyecto, y
orientado a otro campo, en el que podra hacer uso de esas mismas
categoras. [Clave de correccin]

Ejercicio 6.3.

Plantese hacer este ejercicio solamente si dispone de tiempo para ello.


Si va justo con su tiempo lo mejor es que no lo intente en este curso.
Recuerde que, entre los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3 de
las Orientaciones para el estudio de Etnografa y Prcticas Introductorias
al Trabajo de Campo I, haba una Prctica recomendada en la que le su-
gera hacer una observacin de una escena domstica. Si hizo ese
ejercicio retome ahora el material que escribi. Si no lo hizo, puede que le
apetezca hacerlo ahora. Abra las Orientaciones del pasado curso y vaya a
los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3. Siga las instrucciones
que se indican en la Actividad Recomendada. [En el curso pasado, los
ejercicios de evaluacin continua 3.2., 3.3., 5.3., 6.3. y 7.3., se basaban
tambin en este ejercicio. Si los hizo, recupere ahora todas esas notas].
Ahora tendr delante el texto de esa observacin de una escena
domstica.

Responda a esta cuestin en una extensin mxima de un folio por una


cara. Slo a la luz de las notas que tom en relacin con esa observacin,
(a) formule un problema para el que la totalidad o una parte de ese
material emprico pudiera ser pertinente. (b) Formule ahora cuatro fuentes
documentales para ese problema y justifique su pertinencia en trminos
tericos. [Clave de correccin]
87

4.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a presentar


como parte del examen. Quinto paso

Pasemos ahora a trabajar la quinta pregunta del proyecto.

5. En qu situaciones y a qu agentes se propone entrevistar?

(a) Si lo considera necesario, revise los contenidos pertinentes del Tema


5 para dar respuesta a esta pregunta.

(b) Qu criterios seguir para seleccionar a esos agentes? Intente


justificar por escrito, con el mayor detalle posible y en estricta relacin con
el problema de su proyecto (pregunta 1), esta seleccin, aclarando tam-
bin sus posibles deficiencias. Piense en esa seleccin de agentes en
trminos muestrales (Tema 3 de estas Orientaciones, apartado 4).

(c) Revise su problema o problemas de investigacin (respuesta dada a la


pregunta 1 del proyecto): qu espera que le aporte el material emprico
obtenido por medio de entrevistas realizadas a cada uno de esos
agentes? Dicho de otro modo, con qu propsitos tericos obtendr
esos discursos? Qu buscar en ellos? Divida esta cuestin en los
siguientes pasos, y formule por escrito las soluciones que encuentre y las
reflexiones que vaya haciendo:

(c1) A qu prestar especialmente atencin en las entrevistas con


esos agentes? Por qu prestar atencin a esos aspectos?
(c2) Si en su campo hubiera situaciones con discursos verbales
abiertamente pblicos, como, por ejemplo, el discurso pblico del
alcalde cuando habla en el pleno, qu clases de discurso de este
tipo intentar registrar? Por qu registrar esas clases de discurso?
A qu contenidos de estos discursos prestar especialmente
atencin? Por qu prestar atencin a esos contenidos?
(c3) Relacionar las cuestiones de sus entrevistas con esos discur-
sos verbales pblicos? Cmo lo har?

(c4) Qu preguntar a los agentes si plantea situaciones espec-


ficas de entrevista o piensa disear alguna encuesta? Por qu har
esas preguntas?

Responda detalladamente a estas preguntas. Al haberlo hecho


detalladamente dispondr de un catlogo de categoras de entrevis-
ta. Este conjunto de categoras de entrevista, complementado con el
conjunto de categoras de observacin que produjo en el punto (c)
del apartado 6.2. del Tema 5, ir configurando su gua de campo.
(d) En relacin con los discursos verbales, Recoger una nica forma de
discurso para cada agente o recoger en algunos casos diversas formas
de discurso de un slo agente? Por ejemplo, si usted est interesado en
estudiar la interaccin en plenos municipales, puede registrar el discurso
88

del alcalde en el espacio del pleno, y entrevistarle aparte sobre algunos


temas que le interesen.
(e) Cmo piensa que sera ptimo obtener discursos, dependiendo de
cada situacin y agente? En dilogos cotidianos? En entrevistas ms
especficas? En situaciones pblicas? En grupos de discusin? Por
medio de alguna clase de encuesta ms estandarizada? Por algn otro
medio? Justifique detalladamente, siempre por escrito, estas decisiones.
(f) Enuncie de forma explcita las situaciones en las que planifica hacer
sus entrevistas.

Atencin.
Cuando vaya pensando en las situaciones de entrevista y
formulndolas, siga los conceptos y recomendaciones que le he
ofrecido en el apartado 5 del Tema 5 [Qu es una situacin social en
etnografa?]. Si usted formula sus situaciones sin seguir esos
conceptos y recomendaciones es probable que tenga que repetir el
proyecto.

(g) Elabore ahora una respuesta para la pregunta 5 de su proyecto. Para


ello, de entre todo el material que ha escrito al desarrollar este quinto
paso, seleccione los aspectos que considere ms pertinentes en relacin
con su problema (pregunta 1 del proyecto). Como consecuencia de estas
elaboraciones, puede que se vea en la necesidad de modificar la formula-
cin de algunas de las respuestas que ha dado a su proyecto en temas
anteriores. Hgalo ahora.

(h) Conserve todo el material que ha escrito en el estudio de este tema,


puede serle til en el examen.
89

Tema 7. ANLISIS

1. Haga una primera lectura del primer texto obligatorio del tema

* Daz de Rada, ngel, 2012, El taller del etngrafo. Materiales y


herramientas de investigacin en etnografa. Madrid: UNED. Seccin 3.
"La produccin y la productividad de las categoras analticas".

2. Si ya ha hecho esa primera lectura del primer texto obligatorio...

(a) Estudie con atencin el contenido del apartado [3.1. El combustible, el


hilo y los retales]7.

(b) En el apartado [3.1.], qudese con la siguiente idea, imprescindible en


el concepto de etnografa que venimos desarrollando en esta asignatura.

Una etnografa no es nada, nada en absoluto, si lo que en ella


contamos no est construido desde una trama de argumentos
tericos. Las piezas bsicas que constituyen esos argumentos tericos
son las categoras analticas: sin ellas, no hay etnografa posible.

(c) Tras leer el apartado [3.1.1.] pregntese por qu decimos que la


lectura es el combustible de la formacin de un antroplogo. Revise ahora
el programa general de estudios de este Grado en Antropologa Social y
Cultural que est cursando. Observe que en ese programa hay conte-
nidos temticos como la Antropologa del Parentesco, la Antropologa
Cognitiva y Simblica, la Antropologa Poltica, la Antropologa Econ-
mica, la Antropologa de la Religin, o la Evolucin Humana. Observe
tambin que hay cuatro asignaturas de lecturas etnogrficas. En todas
esas asignaturas (entre otras), usted leer. Cada vez que lo haga, sepa
que est llenando su depsito de combustible. Piense ahora en el pro-
yecto de investigacin que est preparando para esta asignatura e intente
imaginar, con su conocimiento presente, cmo se conecta su proyecto
con esas asignaturas temticas y etnogrficas (entre otras) de este Gra-
do. Cuanto ms relevante sea su estudio de las asignaturas de este
Grado para sus propios intereses e inquietudes de investigacin, de mejor
calidad ser el combustible.

(d) Estudie despacio el modelo de coser y tejer un tapiz que se ofrece en


ese apartado [3.1.]. Es un modelo muy sencillo y elocuente de lo que hace
un etngrafo al poner en prctica un anlisis. Vuelva sobre ese modelo al
releer los siguientes apartados del texto, a partir de [3.2.], e intente ubicar
en l las acciones de anlisis que le voy mostrando.

(e) Lea el resto de los contenidos de la tercera seccin de El taller del


etngrafo, a partir de [3.2.], con un propsito de ejemplificacin. Al leer

7 Estos nmeros entre corchetes se corresponden con los apartados correspondientes de El


taller del etngrafo.
90

esos contenidos, intente formarse una idea lo ms clara posible del proce-
so de trabajo descrito para este caso: sus fases y sus partes.

(f) Preste una atencin especial al apartado [3.6.7.1.], y muy particular-


mente al [3.6.7.1.2.] donde se ofrece una definicin muy grfica del con-
cepto de dato en etnografa. Asegrese de que entiende bien ese concep-
to. Al entenderlo, usted ser capaz de diferenciar entre el concepto de
material emprico y el concepto de dato.

3. Haga ahora una primera lectura del segundo texto obligatorio del tema

* Merino, Asuncin, 2012, Emigracin, asociacionismo y retorno de los


espaoles en Argentina (ss. XX y XXI). El diseo y la prctica de su
investigacin. Madrid: Trotta. Captulo 7. "Sobre los migrantes y el
problema de la triangulacin".

4. Si ya ha hecho esa primera lectura del segundo texto obligatorio...

(a) Repase ahora el concepto de triangulacin estudiado en el Tema 1. La


triangulacin de fuentes de material emprico, o cualesquiera otros
elementos susceptibles de un contraste comparativo, es una intencin
fundamental del buen etngrafo, y una prctica muy fructfera para el
anlisis vlido de los datos [Para el concepto de dato, recuerde El taller
del etngrafo, 3.6.7.1.2]

(b) Una triangulacin se produce al contrastar unidades comparables en


alguna dimensin. Esto implica que la triangulacin depende, en primera
instancia, de que esas unidades hayan sido cuidadosamente examinadas
en cuanto a su validez. Este texto de Asuncin Merino le permite
comprender este problema de una forma muy plstica: la triangulacin de
la informacin que ofrecen las fuentes estadsticas oficiales slo es
posible despus de realizar un examen detallado e inteligible del sujeto
representado en esas fuentes. Para hacer este examen, la etngrafa
necesita preguntarse por "el contexto de generacin de las fuentes
estadsticas", y por lo tanto no puede dar por sentado que esas fuentes
representan de forma inmediata una realidad al margen de todo anlisis.

Hay entonces dos momentos en los que la triangulacin contribuye a


la validez. En un primer momento, la triangulacin obliga a una
aproximacin reflexiva guiada por el siguiente problema: con
arreglo a qu dimensiones las unidades que someto a triangulacin
o contraste son comparables? La respuesta a esta pregunta ayuda a
perfilar la naturaleza de las unidades, reforzando as su valor de
representacin referencial de las cosas del mundo. Al percatarse de
que la unidad verbal "emigrante" es tratada en los diferentes
documentos oficiales con diferentes referencias de sujeto, Asuncin
Merino mejora notablemente su competencia para responder a la
siguiente pregunta: cuando escribo "emigrante" a qu me refiero,
de qu sujeto hablo?
91

En un segundo momento, una vez determinadas con la mayor


precisin posible las referencias de nuestras unidades o categoras
analticas, la triangulacin nos permite contrastar (en el caso de los
discursos verbales de los agentes del campo) su verdad relativa, en
el sentido de su adecuacin concreta a los eventos referidos en su
descripcin. Naturalmente, esta verdad relativa ha de ser exami-
nada, si es posible, en la doble dimensin informativa y de las
posiciones sociales [El taller del etngrafo, 2.1.4.2. y siguientes]. En
la primera dimensin, al decir lo que dicen, unos agentes pueden
mentir relativamente en relacin con otros. En la segunda dimensin,
al decir lo que dicen, todos los agentes toman posiciones y expresan
perspectivas diferenciales, en un espacio comn de posiciones
sociales relativas.

(c) Examinar el contexto de generacin de las fuentes de material


emprico, y en particular de las fuentes estadsticas, permite hacer la
siguiente formulacin (fundamental en cualquier anlisis etnogrfico): La
informacin, adems de informar sobre los sujetos de los que habla,
informa sobre la institucin que la genera y de las polticas de identidad
ah subyacentes". Esto es as porque cualquier material emprico presenta
formas culturales como consecuencia de la accin social de los agentes
que lo generan; y por tanto, con arreglo al concepto de cultura que estudi
el curso pasado, ese producto de la accin social dice cosas de los
agentes que la ponen en juego.

(d) Detngase en este pasaje: "Estas entrevistas convirtieron una lista de


nombres en un entramado de entidades con diferente prestigio en este
mbito asociativo e institucional, y de dirigentes con experiencia
migratoria y asociativa, con un pasado importante como socios y
directivos, conocido por todos, con sus grupos de inters, sus estrategias,
sus competencias". Al triangular ese documento pblico del consulado,
que tan slo contena una lista de nombres, con la informacin facilitada
por los entrevistados, Asuncin Merino puede mostrar uno de los
beneficios fundamentales de la triangulacin en etnografa: la ganancia en
cuanto a densidad descriptiva. Como ha estudiado en el Tema 1, la
triangulacin es un componente fundamental de la descripcin densa.

(e) Fjese ahora en este otro pasaje: "La informacin de unas fuentes
contrastaba con la de otras, mutuamente, al tiempo que todas ellas
suministraban contexto". Puesto que el anlisis etnogrfico tiene por
objeto componer un entramado sociocultural, la triangulacin es un
recurso fundamental para indagar en las relaciones tericas entre los
diferentes elementos de un campo.

(f) Observe el grfico 27, en el que Asuncin Merino resume el conjunto


de fuentes que inciden en la composicin triangulada de su material
emprico. Imagine ahora ese grfico como una composicin igualmente
triangulada de un conjunto diverso de perspectivas desde el que
contemplar ese ruedo de las asociaciones de emigrantes.
92

5. Qu designa la palabra analtico en esta asignatura?

Al leer los materiales de esta asignatura, y sobre todo estas Orientaciones,


usted habr visto que utilizo con una cierta frecuencia la palabra analtico. ste
es el momento de aclarar el significado de esta palabra en esta asignatura.

(a) Analtico es un adjetivo para los enunciados que producimos como


investigadores o como estudiantes. Es decir, en los lmites de esta asig-
natura, decimos que es ms o menos analtico un enunciado de los que
escribo yo (ngel), de los que escribe Asuncin Merino, Solveig Joks, o
usted como estudiante (por ejemplo en su proyecto o en las respuestas
dadas en el examen).

(b) Aplicado a esos enunciados, analtico tiene exactamente el mismo


significado que en la expresin categora analtica. (Una categora, al ser
expresada verbalmente, es un enunciado).

(c) Para ser analtico, un enunciado ha de cumplir con las siguientes con-
diciones:

(c1) Ha de estar necesariamente en relacin con un predicado


terico que, en su expresin ptima, debera emanar de los concep-
tos producidos por los antroplogos sociales y culturales, u otros
cientficos, en las respectivas historias de sus disciplinas. Y que, en
su expresin ptima, debera ser lo ms explcito posible. Es decir,
un enunciado es ptimamente analtico si es preciso en trminos
tericos y si es explcito en cuanto a su fuente terica.

(c2) Eventualmente, ha de estar en relacin tambin con un predica-


do emprico que, en su expresin ptima, debera emanar de mate-
rial emprico concreto y claramente identificable.

(c3) Considerada en estos trminos, la analiticidad de nuestros


enunciados es gradual, y casi nunca es ptima. En todo caso,
debemos evitar a toda costa que sea psima. ste ltimo caso se
produce cuando nuestros enunciados carecen de relacin con los
conceptos tericos disciplinares y, tambin, cuando pudiendo existir
para ellos concretas y claras referencias empricas, prescindimos de
considerarlas.

(d) Para optimizar la analiticidad de su lenguaje en esta asignatura le su-


giero lo siguiente:

(d1) No intente expresarse ptimamente. En su actual estado de


formacin en la disciplina, lo ms probable es que si lo intenta se
bloquee a cada paso. Lo ms probable es que no consiga escribir
nada. Y eso es precisamente lo que, como ya ha visto, estamos in-
tentando evitar desde el principio. Escriba, escriba y escriba, aunque
93

no le guste lo que escribe. El nico modo de llegar a escribir mejor


(en trminos analticos) es escribir (peor).

(d2) Intente evitar expresarse psimamente. Esto es todo lo que le


vamos a pedir. Para orientarle en relacin con esto, le voy a ofrecer
a continuacin un ejemplo de analiticidad psima.

En un examen de una versin anterior de esta asignatura,


pedamos que el estudiante explicase por qu cuatro categoras de
anlisis vinculadas al proyecto de investigacin eran pertinentes
para el problema que haba formulado. Un estudiante, cuyo proble-
ma se situaba en el campo escolar, respondi con las siguientes
cuatro categoras:

Cuatro categoras de mi proyecto: 1. Alumnos del colegio


X en primero de la ESO / 2. Alumnos del colegio X en
segundo de la ESO / 3. Alumnos del colegio X en primero
de bachillerato / 4. Alumnos del colegio X en segundo de
bachillerato.

Y justificaba as esta seleccin en relacin con su


problema:

Creo que estas categoras son muy pertinentes para mi


problema porque cualquiera puede ver que la educacin
est muy mal. Todos los das escuchamos noticias en las
que se destaca que los alumnos han perdido el respeto ha-
cia los profesores, y en las que podemos ver que ya no hay
disciplina. Este problema es muy importante porque est a
la orden del da. Si la educacin fuera mejor, este proble-
ma no existira. Por eso son importantes esas cuatro cate-
goras analticas.

Por qu las respuestas de este estudiante son psimas


en trminos analticos?

Relea con atencin esas respuestas. Estn escritas en


un buen espaol. O sea, son adecuadas en este sentido.
Lo que este estudiante debe mejorar no es su expresin,
entendida en trminos generales. Lo que debe mejorar es
su lenguaje analtico. Fjese en un detalle elemental: para
producir esas respuestas ese estudiante no necesitaba
pagar la matrcula en la asignatura ni estudiar sus
contenidos. Hubiera podido escribir lo mismo antes de
estudiar la asignatura. El primer criterio que usted debe
seguir es, por tanto, el siguiente, no importa cunto tiem-
po haya invertido en trabajar los materiales de esta asig-
natura, lo fundamental es que ese trabajo se note en lo
94

que expresa en las respuestas de su proyecto y del exa-


men.

Con arreglo al concepto de categora analtica


estudiado en esta asignatura, y conformado por nuestra
historia disciplinar, ese estudiante no ha enunciado cuatro
categoras. Ha enunciado una sola categora [estudiantes
segn curso] con cuatro valores o variantes. Lo que ha
enunciado es una sola categora de sujeto, como agrega-
do de individuos producido por la institucin escolar (Te-
ma 4, apartado 6.2. (e)).

Por otra parte, en la justificacin de sus categoras, el


estudiante insiste en lo que est a la orden del da,
asume sin entrecomillar las categoras emic respeto y
disciplina; y toma por empricamente vlido lo que todos
los das [todos?] escuchamos en las noticias. Como
ciudadanos, podemos, slo tal vez, estar de acuerdo en
que la educacin est muy mal. Pero qu entiende por
educacin este estudiante? La que se produce entre
una madre y un hijo en el destete? La que se produce
entre dos adultos que roban una moto? O acaso implci-
tamente este estudiante est confundiendo educacin con
educacin escolar? No podemos saberlo, porque su
lenguaje es tan impreciso que es imposible conectar esa
palabra (educacin) con ningn concepto claro en trmi-
nos tericos. A decir verdad, ni siquiera podemos adivinar
en ella la menor intencin de referirse a un objeto terico.
O sea, que sus respuestas son un desastre en trminos
analticos.

Al escribir estar lneas no tengo la intencin de poner


en la diana solamente el discurso de ese estudiante, cuyo
derecho a no saber expresarse de otro modo es todava
indiscutible (en la medida en que su formacin est en
proceso). Es fcil comprobar que muchos de nuestros
textos profesionales caen frecuentemente en la misma
clase de discurso. Seguramente ese estudiante se pre-
sent al examen con la ntima conviccin de que en cien-
cias sociales todo el monte es organo, y se limit a se-
guir modelos intelectuales de gran repercusin en el do-
minio pblico.

Al preparar esta asignatura para usted, nuestra con-


viccin es que usted puede llegar a expresarse mejor que
ese estudiante en trminos analticos. Y con ello, mejor
que muchos de los que ponemos nuestra supuesta voz
acreditada en los medios pblicos slo para decir pero-
grulladas.
95

(e) Un ltimo comentario: significa todo esto que usted debe renunciar a
su sentido comn para pasar a expresarse de manera que nadie (salvo
algunos antroplogos) llegue a entenderle? De ninguna manera. De lo
que se trata es de que, con el tiempo, usted aprenda a expresarse en una
diversidad de cdigos, ms y menos especializados, pero con una consig-
na comn a todos los usos: lo que usted escriba (o diga) ha de tener rela-
cin con algn conocimiento terico elaborado disciplinarmente y ha de
tener relacin, si ello es posible, con algn conocimiento emprico bien
precisado.

Tanto en su proyecto como en las respuestas que d en el examen,


intente hacer uso de los conceptos epistemolgicos y metodolgicos
estudiados en esta asignatura.
Evite expresarse psimamente en trminos analticos.

6. Cuaderno de prcticas

6.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
7.1., etc. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el
texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 7.1.

Ejercicio 7.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulos 1 al 6). Seleccione un pasaje de ese captulo. Indique de
qu pasaje se trata escribiendo la(s) pgina(s) donde se encuentra,
y unas pocas palabras del principio y del final el pasaje. No consuma
espacio copiando literalmente todo el pasaje. Tome ese pasaje como
ejemplo para ilustrar al menos una lnea argumental del captulo y su
conexin con alguna unidad de material emprico. [Clave de
correccin]
96

Ejercicio 7.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Vaya a la pgina 37 de la monografa y relea el prrafo que empieza
La identidad de nne... Explique con el mayor detalle posible por
qu ese prrafo contiene datos. [Clave de correccin]

Ejercicio 7.2.

En la respuesta que ha dado a la pregunta 5 de su proyecto, ha


mencionado una serie de agentes a los que realizar entrevistas. Utilice
ahora una extensin mxima de un folio por una cara para responder a
estas dos cuestiones: (1) examine crticamente la congruencia de esos
agentes seleccionados en la pregunta 5 en relacin con los sujetos se-
leccionados en la pregunta 3; (2) aada, para cada uno de los sujetos
mencionados en la pregunta 3, un agente ms a entrevistar, explicando
su pertinencia para su problema (pregunta 1). [Clave de correccin]

Ejercicio 7.3.

Plantese hacer este ejercicio solamente si dispone de tiempo para ello, y


si ha realizado previamente el ejercicio de evaluacin continua 5.3.(f3),
del Tema 5. Si no se encuentra en este caso, no intente hacer este ejer-
cicio en este curso.

Al realizar el ejercicio de evaluacin continua 5.3.(f3) del Tema 5, usted


glos con categoras analticas cuatro pginas de la transcripcin de una
entrevista. Contine glosando el mayor nmero posible de pginas si-
guiendo el mismo procedimiento que en ese ejercicio (si se cansa o si no
dispone de ms tiempo corte donde quiera, pero har mejor el ejercicio
cuanto ms material emprico glose). Recuerde ese procedimiento:

(a) Tome como punto de partida la gua de categoras [escrbalas en


negro], tal como qued configurada al terminar el ejercicio 5.3.(f3).

(b) Fjese en cmo estn trabajadas las categoras a partir del


apartado [3.2] de El taller del etngrafo.

(c) Imite esa forma de trabajar con su gua y el texto de la entrevista.

(d) Si al leer el texto de su entrevista encuentra una expresin nativa


para una de esas categoras, escrbala en rojo a la izquierda.

(e) Si al leer el texto de su entrevista encuentra una expresin nativa


para la que tendra que crear una nueva categora (porque las
incluidas ya en su gua no son aplicables): incluya esa categora en
su gua [en rojo] y escrbala en rojo en el correspondiente lugar del
margen izquierdo de la entrevista.
97

(f) Contine con esta tarea hasta terminar el contenido mximo de la


entrevista para el que disponga de tiempo o paciencia. Cuanto ms
lejos llegue, mejor.

Ahora tendr una gua con un conjunto de categoras escritas en negro


[punto (a)] y otro conjunto de categoras escritas en rojo [punto (e)]. Las
escritas en negro se corresponden con su gua al iniciar este ejercicio, las
escritas en rojo son las aadidas durante la realizacin del ejercicio. Si lo
ha hecho bien notar, por tanto, que el espacio de sus categoras
analticas despus de glosar su entrevista es ms extenso, ms preciso y
ms detallado, que ese espacio antes de hacer el anlisis.

Responda ahora a la siguiente cuestin en una extensin mxima de un


folio por una cara. Resuma de la forma ms analtica posible la mejora de
su espacio terico y descriptivo al realizar este ejercicio. En qu ha me-
jorado en trminos tericos y descriptivos su espacio de categoras
analticas? [Clave de correccin]

6.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a presentar


como parte del examen. Sexto paso

Finalizamos ahora la confeccin del proyecto, al dar espuesta a la sexta pre-


gunta.
6. Qu fuentes documentales se propone consultar?

(a) Si lo considera necesario, revise los contenidos pertinentes del Tema


6 para dar respuesta a esta pregunta.

(b) Piense en su campo. Puede haber fuentes escritas de alguna clase


relevantes para su investigacin? Por ejemplo, fuentes relativamente
externas a las prcticas de los agentes, que hayan reconstruido esas
prcticas histricamente, sociolgicamente, etnogrficamente, etctera:
textos histricos, fuentes bibliogrficas, estudios locales. O bien, papeles
oficiales: censos de poblacin, registros matrimoniales, registros de
produccin y consumo, registros de maquinaria agrcola, etctera. O bien,
documentos que forman parte de la vida diaria de los agentes: actas (por
ejemplo, en el pleno municipal), diarios de maestros o mdicos, fotogra-
fas, folletos explicativos (por ejemplo, en una campaa electoral), men-
sajes publicitarios, etctera.

(c) En la reflexin sobre la dimensin documental de una etnografa, la


planificacin bibliogrfica o el conocimiento de las clases de documentos
que circulan por las instituciones puede exigir un trabajo considerable de
bsqueda y reconocimiento del contexto. No es necesario que haga ahora
este trabajo exhaustivo si carece de tiempo, pero s es importante que
imagine su campo intentando dar una respuesta lo ms amplia posible a
las posibilidades que le he ofrecido en el punto (b).
98

(d) Al imaginar el espacio bibliogrfico de su etnografa, intente separar


del modo ms claro posible los textos que usted utilizar para conformar
fundamentalmente su conocimiento terico del problema (es decir su
perspectiva etic) de los textos que usted utilizar para conformar el espa-
cio de los documentos generados por los agentes del campo (en su
posicin emic). Esta separacin no es siempre sencilla, ni siquiera til,
pero le permitir hacer distinciones fundamentales en este momento de
su formacin: entre los textos que, producidos al servicio de las burocra-
cias, debe usted tomar primariamente como documentos emic, y los tex-
tos que, producidos al servicio de otros cientficos sociales, debe usted
tomar primariamente como informativos para su propia formacin disci-
plinar (etic).

Para forzarle a hacer esta separacin en este momento de su


formacin, usted est obligado a no mencionar bibliografa antropolgica
ni de cualquier otra disciplina en la respuesta a esta pregunta 6 del
proyecto. Ocupe todo el espacio de esta respuesta en mencionar
documentos que usted considere generados por los agentes del campo. No
mencione por ejemplo, elementos como el siguiente:
Victor Turner, La selva de los smbolos. Madrid: Siglo XXI.
Si usted menciona slo esta clase de bibliografa en la respuesta a esta
pregunta 6, probablemente tendr que repetir el proyecto.

(e) Intente ofrecer un conjunto de fuentes documentales lo ms variado


posible, siguiendo la inspiracin del apartado 3(c) del Tema 6 de estas
Orientaciones.

Haga lo posible para que no todas las fuentes documentales que


mencione sean papeles escritos por agentes burocrticos. Si usted slo
menciona esta clase de fuentes, es posible que tenga que repetir el
proyecto.

(f) Revise su problema o problemas de investigacin (respuesta dada a la


pregunta 1 del proyecto): qu espera que le aporte el material emprico
obtenido a travs de cada clase de documento? Dicho de otro modo,
con qu propsitos tericos obtendr esos documentos? Qu buscar
en ellos? A qu prestar especialmente atencin en el examen de cada
clase de documentos? Por qu prestar atencin a esos aspectos?

Responda detalladamente a estas preguntas. Al haberlo hecho detalla-


damente dispondr de un catlogo de categoras de documentacin. Este
conjunto de categoras de documentacin, complementado con el conjun-
to de categoras de observacin que produjo en el punto (c) del apartado
6.2. del Tema 5, y con el conjunto de categoras de entrevista que produjo
en el punto (c) del apartado 4.2. del Tema 6, es la gua de campo de la
que podra partir en caso de llevar a la prctica este proyecto de inves-
tigacin. Conserve esta gua de campo cuando termine este curso. Si
usted mantiene el mismo inters de investigacin en el Tercer Curso de
99

este Grado, podr serle til al cursar la asignatura Proyecto de inves-


tigacin. Anlisis de materiales empricos y escritura. (Orientado al trabajo
de fin de grado).

(g) Si, como consecuencia del estudio de este Tema 7, usted ha visto que
deba modificar aspectos de las formulaciones de las respuestas
anteriores de su proyecto. Hgalo ahora.

(h) Conserve todo el material que ha escrito en el estudio de este tema.


Puede serle til en el examen.
100

Tema 8. LAS CONSECUENCIAS TICAS DE LA ETNOGRAFA ORIENTADA


POR EL CONCEPTO DE CULTURA. UN MARCO GENERAL

Lecturas obligatorias

* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.


Madrid: Trotta. Captulo 9. "La idea de diversidad no es suficiente" (pp.
241-254). Captulo 10. La cultura como proceso poltico (pp. 255-266), y
Captulo 11. Relativismos (pp. 267-280).

1. Contenido fundamental

* La expresin "diversidad cultural": la idea de "diversidad" no es


suficiente.

* Diferencia y comunicacin.

* La crtica del concepto "multicultural".

* Qu es lo "diverso" en el concepto de cultura?

* La cultura como proceso poltico. Cultura y democracia. Cultura es un


concepto igualitario, pero no igualador.

* La pluralidad de significados del concepto de "relativismo" en antropo-


loga. Groseras antirrelativistas.

* Relativismo moral, relativismo cultural y relativismo metodolgico.

* Relativismo metodolgico, antropologa social y etnografa.

2. Lneas argumentales

En esta seccin los contenidos de los tres captulos de lectura obligatoria


se tratarn de forma continua.

* Las personas interactan, las culturas no (p. 241 ss.).

* La diferencia conceptual entre interaccin y relacin (p. 241).

* La cultura es una propiedad de la accin de las personas, pero no es


una propiedad de las personas (p. 243).

* Las prevenciones ante la expresin defender la cultura (p. 243).

* La identidad y la congelacin de la comunicacin humana (p. 244.)


101

* El conocimiento y reconocimiento de la diversidad en el proceso comuni-


cativo (p. 244).

* Los dos movimientos en tensin del pensamiento antropolgico: la


voluntad de clasificar la accin y la voluntad de entender su sentido (p.
246).

* Multiculturalidad como suma de culturas (p. 246).

* Una cultura no est acotada en las fronteras de ningn grupo humano.


Una cultura no es independiente de otras culturas, ni puede serlo (p. 247).

* Intercultural es preferible a multicultural, si es que es necesario usar


alguno de estos conceptos (p. 248).

* Diversidad de identidades y diversidad de diversidades (p. 248).

* Por qu es insuficiente la idea de diversidad? (pp. 248-249).

* La crtica de la expresin Cruce de culturas: representacin territorial y


representacin biolgica de la cultura (pp. 249 ss.).

* La discriminacin entre el concepto de agente y el concepto de accin, y


sus consecuencias sobre el concepto de diversidad: el ser humano como
agente de la expresin de identificaciones (p. 251ss.).

* Qu es lo diverso en el concepto de cultura? (p. 253).

* La dinmica entre formas diversas de accin como objeto de apreciacin


del etngrafo (p. 254).

* Las variadas formas del etnocentrismo como objeto de percepcin del


etngrafo (pp. 255-256).

* El problema de la relacin entre el estado poltico y la diversidad


(p.256).

* La crtica de la simplificacin de la complejidad de la cultura por parte de


los agentes polticos e intelectuales (pp. 257 s.).

* Cultura es un concepto igualitario, pero no igualador (p. 260).

* El igualitarismo implicado en el concepto antroplgico de cultura no es


primariamente una premisa moral, sino una premisa analtica (p. 260).

* En nuestra disciplina, cultura es un concepto ms extenso que polti-


ca (p. 261).
102

* Los obstculos en la consolidacin de un concepto de cultura anal-


ticamente orientado (pp. 262 ss.): etnocentrismo (p. 263), comodidad
poltica (p. 264), narcisismo intelectual (p. 266).

* Groseras antirrelativistas. En nuestra disiciplina, hay diversos conceptos


de relativismo que incorporan diferentes matices de significacin (pp.
268 ss.).

* Un vuelta a la crtica de la idea de objetividad a travs de la idea de


intersubjetividad. El relativismo como nica va de acceso al examen
intersubjetivo de los fenmenos sociales (pp. 269-270).

* La precisin del concepto de relativismo que usamos los etngrafos:


relativismo moral, relativismo cultural y relativismo metodolgico (pp. 270
ss.).

* A diferencia del relativismo moral, el relativismo cultural no toma por


objeto a los juicios morales (pp. 271 ss.).

* Relativismo cultural y relativismo metodolgico (pp. 272 ss.).

* Una definicin de etnografa (p. 275).

* Las ventajas del relativismo metodolgico frente al relativismo moral (pp.


275 ss.).

* Ideas sobre el papel transformador de las ciencias sociales (pp. 276 ss.).

* El concreto antropolgico (pp. 278 ss.). Una vuelta al concepto de


individuo-en-relacin (pp. 279-280).

3. Cuaderno de prcticas

3.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
8.1., etc. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el
texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]
103

Ejercicio 8.1.

Ejercicio 8.1.1.

Si ha ledo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulos 1 al 6). Seleccione un pasaje del captulo en el que se
aprecie con claridad la aplicacin del concepto de encarnacin. Cite
el pasaje con el nmero de pgina, las tres palabras iniciales del
pasaje y sus tres ltimas palabras; no consuma espacio en citarlo
todo literalmente. Explique ahora con el mayor detalle analtico
posible por qu ese pasaje es un ejemplo claro de encarnacin.
[Clave de correccin]

Ejercicio 8.1.2.

Si ha ledo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
En La lgica de la investigacin etnogrfica (pginas 219 a 227) se
descompone la descripcin densa en un conjunto de operaciones
menores. Lea ahora el prrafo de Las mujeres samis del reno que
empieza en la pgina 33: nne se ha criado... Qu elementos del
concepto de descripcin densa encuentra en este prrafo? Justifique
su respuesta. [Para responder a esta pregunta, usted no debe
necesariamente nombrar todos los elementos de la descripcin den-
sa, sino slo aquellos que, motivadamente, encuentre en el texto].
[Clave de correccin]

Ejercicio 8.2.

Preste ahora atencin a la formulacin del problema en su proyecto


(pregunta 1). Relea, en la lectura obligatoria de este Tema 8: (a) los
contenidos que se refieren a la crtica de la expresin cruce de culturas,
(b) el entorno de la idea [cuando hacemos investigacin] debemos evitar
[...] que nuestra percepcin de diferencia se convierta en juicio moral.
Responda a la siguiente cuestin en una extensin mxima de un folio por
una cara. Tras releer esos dos pasajes de la lectura obligatoria, usted
quizs quiera hacer una modificacin de la formulacin de su problema
que se ajuste mejor esos contenidos. Haga ahora esa reformulacin. Si
ha hecho esa reformulacin, escriba la formulacin anterior y la nueva, y
explique por qu ha hecho ese cambio con el mayor detalle posible. Si
finalmente ha decidido no hacer ninguna reformulacin, escriba el
enunciado de su problema y explique, con el mayor detalle posible, por
qu le parece ajustado a esos dos pasajes de Cultura, antropologa y
otras tonteras. [Clave de correccin]
104

3.2. Un proyecto de investigacin etnogrfica viable. Ejercicio a presentar


como parte del examen. Revisin

Si usted ha estudiado esta asignatura siguiendo estas Orientaciones, tiene


ahora un proyecto de investigacin etnogrfica viable resumido en un folio por
una cara (preguntas 1 a 6).

(a) Revise ahora los siguientes aspectos formales:

(a1) El proyecto no debe superar la extensin exigida: un folio por


una cara. Debe estar escrito en un tipo de letra no inferior a 11 pun-
tos.

(a2) El proyecto no debe llevar ningn ttulo. En ese folio slo debe
figurar su hombre y apellidos (obligatorio), y una respuesta clara a
las seis preguntas del proyecto.

(a3) Escriba en ese folio el enunciado completo de cada pregunta


(de la 1 a la 6) y a continuacin la respuesta que usted da a esa pre-
gunta.

(a4) Su proyecto debe atenerse obligatoriamente al formato exigido:


con una formulacin clara de cada pregunta por separado y una
formulacin clara de su respuesta a cada pregunta.

(a5) Responda a las seis preguntas. No deje ninguna en blanco.

(b) A lo largo de estas Orientaciones, le he ido indicando diversos aspec-


tos, destacados en letra azul, que podran conducir a una baja calificacin
en el proyecto, hasta el punto de tener que repetirlo. Revise ahora con
cuidado las respuestas que ha ido dando a su proyecto con arreglo a esas
indicaciones que ahora le voy a recordar. Haga todas las modificaciones
que estime oportunas hasta adecuar las respuestas que da a las seis
preguntas del proyecto a los siguientes consejos.

(b1) 1. Qu problema o problemas se propone investigar?

(b1.1.) Est usando etnnimos en el enunciado de su proble-


ma? Si lo considera necesario, reelabore esas denominaciones
de sujetos siguiendo los consejos (b6.1.), (b6.2.) y (b6.3.) del
apartado 3 del Tema 2.

(b1.2.) Para la realizacin de su proyecto, sera necesario


conocer algn idioma distinto del espaol? En ese caso, siga el
consejo del punto j1.2.3., en el apartado 4.2. del Tema 2.

(b1.3.) Menciona usted alguna raza en su problema (o a lo


largo de su proyecto)?. En ese caso, siga estrictamente las
105

recomendaciones del punto k3.1., en el apartado 4.2. del Tema


2.

(b1.4.) Utiliza usted en su problema (o a lo largo de su


proyecto) expresiones como nivel cultural o nivel educativo?
Si es as, siga las recomendaciones del punto k3.2., en el
apartado 4.2. del Tema 2.

(b1.5.) Utiliza usted en su problema (o a lo largo de su


proyecto) la expresin procedente de la cultura X? Si es as,
siga las recomendaciones del punto k3.3., en el apartado 4.2.
del Tema 2.

(b1.6.) Utiliza usted en su problema (o a lo largo de su proyec-


to) la expresin desde el punto de vista de la cultura X o
cualquier otra en la que la cultura sea tratada como un agente?
Si es as, siga las recomendaciones del punto k3.4., en el apar-
tado 4.2. del Tema 2.

(b2) 2. Dnde se propone hacerlo?


(b2.1.) El lugar o lugares que menciona en esta respuesta,
ha(n) sido seleccionado(s) contando con limitaciones extradis-
ciplinares como que le pilla cmodo en su horario laboral, o
que no tiene recursos econmicos para ir a otro lugar,
etctera? En este caso, siga la recomendacin del punto (b1),
apartado 5.2. del Tema 3.

(b2.2.) Menciona usted varios lugares? Si es as, examine la


formulacin con arreglo al consejo en el punto (b2.2.), apartado
5.2. del Tema 3.

(b2.3.) Menciona usted algn lugar que le exigira una prctica


de investigacin encubierta? En ese caso siga estrictamente el
consejo del punto (b6) del apartado 5.2. del Tema 3.

(b2.4.) Relea una vez ms la formulacin de esta respuesta de


su proyecto y cercirese de que sigue la recomendacin del
punto (b7) en el apartado 5.2. del Tema 3.

(b3) 3. En qu grupo o grupos se propone investigar ese (o esos)


problema(s)?

(b3.1.) En la respuesta a esta pregunta, ha formulado usted


sus sujetos como agregados de individuos? Si es as, siga
todas las recomendaciones del punto (e) en el apartado 6.2. del
tema 4.
106

(b4) 4. En qu situaciones se propone hacer observacin?

(b4.1.) Si usted utiliza en su proyecto las nociones de


situacin y contexto, siga la recomendacin en el punto (b)
del aparatado 5 del Tema 5. Igualmente siga esa recomenda-
cin al formular las situaciones.

(b5) 5. En qu situaciones y a qu agentes se propone entrevistar?

(b5.1.) Siga la recomendacin en el punto (b) del aparatado 5


del Tema 5 al formular las situaciones de entrevista.

(b6) 6. Qu fuentes documentales se propone consultar?

(b6.1.) En la formulacin de sus fuentes documentales, siga la


recomendacin del punto (c), apartado 3 del Tema 6.

(b6.2.) Tenga en cuenta la recomendacin del punto (d),


apartado 6.2. del Tema 7.

(b6.3.) Tenga en cuenta la recomendacin del punto (e),


apartado 6.2. del Tema 7.

(c) Relea de nuevo su proyecto teniendo presente el consejo del punto


(d), en el apartado 5 del Tema 7. Haga las modificaciones que crea
oportunas.

(d) Al llegar a este punto, ajuste bien el contenido de su proyecto a la


extensin y tipo de letra requerido. Seleccione para ese folio por una cara
los contenidos que mejor reflejen su aprendizaje en esta asignatura. No
se inquiete si ha dejado una gran cantidad de material fuera de ese folio
que va a poner en la plataforma del curso virtual. Recuerde que todo lo
que ha escrito (tanto si est explcitamente formulado en esa hoja como si
no lo est) puede serle til para mejorar su rendimiento en el conjunto del
examen.

(e) Finalmente, tenga en cuenta que si usted obtiene la mxima califi-


cacin en su proyecto, ello significar 3 de los 10 puntos que, como mxi-
mo, podr obtener en el examen. Usted tendr que dar respuesta adems
a las otras dos preguntas del examen para aprobarlo, por lo que es muy
recomendable que no confe todo su rendimiento solamente al proyecto
de investigacin.
107

CLAVES PARA LA CORRECCIN DE LOS EJERCICIOS DE EVALUACIN


CONTINUA

TEMA 1. Las categoras epistemolgicas que orientan la prctica de la


etnografa

Ejercicio 1.1.

Responda a esta cuestin en un folio por una cara: es posible una


ciencia social objetiva? Justifique su respuesta.

Clave de correccin:

Sea cual sea su punto de vista personal al respecto, deber


justificarlo. Para ello deber reflejar la tensin en ciencias sociales
entre subjetivo y objetivo, y mencionar cmo la etnografa redefine la
objetividad como inter-subjetividad. Tampoco estara de ms una
reflexin adicional sobre el positivismo, el naturalismo y el problema
de la objetividad.

Ejercicio 1.2.

La localizacin y la encarnacin de los datos pueden exigir la realizacin


de trabajo de campo, en qu sentidos?. No use ms de un folio por una
cara.

Clave de correccin:

Ambas operaciones, que usted encontrar desarrolladas a partir de


la pgina 220 de La lgica de la investigacin etnogrfica, implican el
registro de material emprico en situaciones concretas de vida social,
por lo que pueden exigir naturalmente la prctica de campo. No
obstante, usted tambin podra reflexionar sobre el modo de
maximizar estas aproximaciones al material emprico cuando el
trabajo de campo no es posible (como en el estudio basado
exclusivamente en documentacin histrica referida agentes ya
desaparecidos).

Ejercicio 1.3.

Por una parte, la etnografa se encuentra limitada para ofrecer expli-


caciones causales, y, por otra parte, la antropologa social plantea que las
explicaciones causales son limitadas. Explique esta afirmacin en un folio
por una cara, como mximo.

Clave de correccin:

A partir de la pgina 227 de La lgica de la investigacin etnogrfica,


usted encontrar una reflexin sobre la estructura de la explicacin
108

causal y sus relaciones con el discurso etnogrfico. En su respuesta


puede comenzar aclarando el sentido de cada una de las dos
proposiciones planteadas en la cuestin: la etnografa se encuentra
limitada, en particular, para ofrecer explicaciones monocausales; y
tambin explicaciones en las que las relaciones entre el explanans y
explanandum sean cerradas. Por otra parte, en nuestra disciplina se
subraya que la explicacin causal no es el nico modo vlido de
producir conocimiento cientfico. A continuacin, si le quedase
espacio despus de matizar estas afirmaciones, podra poner
algunos ejemplos.

TEMA 2. El diseo de los proyectos etnogrficos

Ejercicio 2.1.

Tanto si est leyendo La sonrisa de la institucin como si est leyendo


Las mujeres samis del reno ver que los dominios de accin tratados por
los autores incorporan acciones o productos de acciones en escenarios
burocrticos. Tomando como referencia lo que usted ha ido leyendo hasta
ahora, escriba un mximo de un folio por una cara respondiendo a estas
dos cuestiones: (1) Haga una lista de las instituciones burocrticas que
aparecen en el texto que est leyendo y una lista de los productos de
esas instituciones que aparecen en la etnografa (censos, resultados
tcnicos, documentos verbales, etctera). (2) Ahora responda a esta
pregunta por qu debemos considerar que, en esa etnografa que est
leyendo, esas instituciones y productos se encuentran en el entorno
emic?

Clave de correccin:

La respuesta a la primera cuestin es trivial. Se trata solamente de


que usted tome conciencia de la presencia de esas instituciones y
productos en el texto, y los detecte de forma explcita. La respuesta
a la segunda cuestin ha de ser inequvoca: sean cuales sean esas
instituciones y productos, como etngrafo, el etngrafo no se sita
en ellas ni es productor de esos productos. Como etngrafo, el
investigador se relaciona con esas instituciones y productos en la
medida en que son objetos de su campo (no objetos de su mesa).
Puede explicar adicionalmente algn detalle concreto de esta regla
general en la monografa que est leyendo.

Ejercicio 2.2.

En una extensin mxima de un folio por una cara, explique su punto de


vista acerca de la articulacin entre el saber moral y los saberes terico y
factual en etnografa.
109

Clave de correccin:

La respuesta que d aqu debe recoger su punto de vista tal y


como ha sido influido por la lectura de los contenidos del Tema 1 (al
tratarse de las orientaciones aplicadas de la etnografa) y de este
Tema 2. Debera hacer nfasis en la articulacin, es decir en las
relaciones entre esas formas de saber. Mnimamente, su respuesta
no debera negar la importancia de los saberes morales en la
configuracin de los intereses de conocimiento. Esos saberes
siempre estn de un modo otro en la base de nuestros problemas
como investigadores. Igualmente, debera incluir una reflexin sobre
la necesidad epistemolgica y metodolgica de suspender esos
intereses en tanto formulamos nuestro problema de investigacin y
avanzamos en nuestra investigacin etnogrfica, con el nico
objetivo de ampliar y mejorar nuestros saberes tericos y factuales.

TEMA 3. Campo: lugar y tiempo. Agentes y sujetos

Ejercicio 3.1.

En el punto (f) del apartado 3 de este Tema 3, ha ledo usted lo siguiente:


Una etnografa no puede prescindir de la enunciacin de agentes. No
puede construirse solamente sobre la base de la enunciacin de sujetos.
Escriba como mximo un folio por una cara explicando este enunciado en
trminos de descripcin densa.

Clave de correccin:

Su respuesta a esta cuestin debe incluir necesariamente una


articulacin entre los conceptos de agente y sujeto estudiados en
este Tema 3, y el concepto de descripcin densa estudiado en el
Tema 1. En particular, ese concepto de descripcin densa incorpora
dos operaciones relevantes para la discusin agente-sujeto: la
localizacin y la encarnacin. Haciendo uso de esas dos
operaciones, que son imprescindibles en la prctica etnogrfica, y de
los contenidos estudiados en el apartado 3 de este Tema 3, ha
podido usted poner de relieve que, puesto que los sujetos son
categoras desencarnadas y no necesariamente localizadas, no es
posible construir una etnografa solamente enunciando sujetos.

Ejercicio 3.2.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Caracterice la etnografa incluida en este libro en trminos de muestreo.
Justifique su respuesta con el mayor detalle posible.
110

Clave de correccin:

En el captulo introductorio del libro se explica la racionalidad en


cuanto a la eleccin de lugares de esta etnografa multisituada,
explicitando algunos criterios de esa seleccin. se es un ejemplo
claro de muestreo terico en la medida en que, con la seleccin de
esos lugares como campos, los investigadores pretendieron indagar
en las dimensiones del problema de la formacin confianza y riesgo
en instituciones burocrticas contemporneas. Usted ha podido
examinar con ms detalle la racionalidad de ese muestreo en
relacin con los conceptos de Muestra al azar y Muestra terica para
comentar crticamente la representatividad del estudio.

Ejercicio 3.2.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.

Relea el texto que va desde cmo describir...? en la pgina 27


hasta el prrafo que comienza El grupo constituye... (incluido). Al
discutir el concepto de grupo social, se aproxima ms Joks al
concepto de agente o al concepto de sujeto? Justifique su respuesta.

Clave de correccin:

Naturalmente, lo primero que debe hacer es leer detalladamente ese


pasaje que se indica en la pregunta. (Lleve siempre a los exmenes
de esta asignatura La sonrisa de la institucin y/o Las mujeres samis
del reno. En los exmenes encontrar preguntas similares a sta).
De forma general, es evidente que Solveig Joks est utilizando la
nocin de grupo social con una inclinacin hacia el concepto de
sujeto. La clasificacin de los grupos, por ejemplo en gneros,
teniendo en cuenta sus cosas parecidas, es precisamente la
operacin caracterstica de quien enuncia sujetos desde su
categorizacin analtica. Sin embargo, hay en ese pasaje de Joks
muchos elementos que incitan a una consideracin agencial de
esos sujetos: atravesar experiencias, llevar a cabo modos de
vida, identificarse y reconocerse a s mismo, o atribuir
significados a la historia, son caractersticamente acciones que
invocan a un agente. En general, si usted sustituye la palabra
individuo por la palabra agente en ese pasaje ver que le sale
una compleja combinacin de sujetos y agentes. De todos modos,
aunque esas expresiones inclinan el pasaje del lado del concepto de
agente, el pasaje no enuncia propiamente agentes concretos. Usted
puede haber discutido ese pasaje en estos trminos o en
cualesquiera otros pertinentes para dar respuesta a la pregunta.
111

Ejercicio 3.3.

En la respuesta a la primera pregunta de su proyecto de investigacin,


usted ha enunciado un problema. Revise ahora su formulacin y responda
a la siguiente cuestin en no ms de un folio por una cara: Hay alguna
palabra o expresin en su problema que debera poner entre comillas y
que ha escrito sin comillas? Justifique su respuesta detalladamente.

Clave de correccin:

Para responder a sta y a otras cuestiones del mismo tipo es


imprescindible que usted haga referencia del modo ms detallado
posible a lo que usted ha escrito en su proyecto. Si usted responde
en el examen sin hacer referencia a su propio proyecto de
investigacin, la respuesta no ser calificada. Cuanto ms relevante
sea su respuesta en los trminos de su propio proyecto tanto mejor
ser la calificacin. Igualmente, para responder a este tipo de
preguntas, su respuesta debe estar basada en los contenidos que ha
estudiado en la asignatura. Cuanto ms basada est en esos
contenidos, y cuanto mejor expresada est en los trminos
conceptuales de la asignatura, ms alta ser la calificacin.

Al estudiar en estas Orientaciones los contenidos sobre el desarrollo


de la pregunta 1 de su proyecto, hay varios pasajes en los que se
menciona la prctica de entrecomillar palabras o expresiones.
Invariablemente, las palabras o expresiones se entrecomillan en el
texto etnogrfico cuando hacen referencia a concepciones o
significados propios del entorno emic. Examine con detalle la
formulacin de su problema y hgase la siguiente pregunta: hasta
qu punto las palabras y expresiones de este problema estn en
realidad ancladas en el mundo significativo de los agentes de mi
campo? Razone entonces su respuesta a la pregunta, tanto si usted
encuentra que debera hacer modificaciones en su problema como si
usted encuentra que ha entrecomillado lo necesario.

TEMA 4. Observacin

Ejercicio 4.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulos 1 al 6). Teniendo en cuenta slo ese captulo confeccione una
catlogo de los lugares que sirven de base a la produccin de material
emprico. En qu sentidos esos lugares son tratados como lugares de
observacin?
112

Clave de correccin

Lo primero que debe hacer es seleccionar el captulo etnogrfico que


desee. Recuerde que su respuesta ha de ser pertinente en concreto
slo para ese captulo. Confeccione la lista de lugares del modo ms
preciso posible, teniendo en cuenta la posicin del o los agentes que
han producido el material emprico. Esto quiere decir dos cosas: (a)
no se conforme con los lugares en general (por ejemplo, si se trata
de un mostrador de atencin al pblico no se conforme con poner
La Oficina de Atencin al Ciudadano). Para designar los lugares,
fije siempre la posicin del agente o los agentes: (por ejemplo,
usuarios de servicios administrativos en una sala en un grupo de
discusin, fichero de Mari Luz, etctera). En el texto puede haber
lugares no explicitados con claridad, por ejemplo: dnde ha
hablado Francisco Cruces con esa enfermera?. Cualifique estos
lugares no explicitados poniendo lugar desconocido. La extensin
del catlogo que tendr ahora depender de lo que uested haya
avanzado en la lectura. Cuanto ms haya avanzado, ms lugares
tendr para consignar. Si el catlogo es demasiado amplio,
seleccione slo algunos lugares para incluirlos en su respuesta.

Comente ahora lo que estime necesario de la segunda parte de la


pregunta: En qu sentidos esos lugares son tratados como lugares
de observacin? dedique a este comentario ms o menos la mitad
de la extensin de la respuesta. No olvide utilizar en su comentario
tanto el concepto de observacin participante como el concepto ms
especfico de observacin como tcnica de produccin de material
emprico.

Ejercicio 4.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara. Escoja
tres lugares referidos explcita o implcitamente en (lo que lleve ledo de)
esta monografa. Cmo estn estos tres lugares vinculados argumen-
talmente en el texto de Joks?

Clave de correccin

En lo que lleve ledo del texto, fjese en los lugares del modo ms
preciso posible. Por ejemplo, si se trata de un documento producido
por la Asociacin de Pastores Trashumantes de Guovdageaidnu no
se confome con localizarlo como Guovdageaidnu. Responda ahora
a la pregunta estableciendo relaciones argumentales. Para ello,
haga la siguiente reflexin: en virtud de qu es pertinente para el
argumento de Solveig Joks en esta monografa producir material
emprico refiriendo a tal y tal lugar?
113

Ejercicio 4.2.

En el Tema 3 dio usted respuesta a la siguiente pregunta de su proyecto


Dnde se propone hacerlo? Utilice ahora un mximo de un folio por
una cara para explicar qu tcnicas de produccin de material emprico
utilizara usted en ese o esos lugares.

Clave de correccin

Fjese bien en la redaccin de la respuesta que dio a la pregunta 2


de su proyecto. Imagine ahora con mayor detalle ese lugar o lugares
y ponga por escrito si existen, incluidos en ellos, lugares menos
extensos. Por ejemplo, si ha mencionado un pueblo de Valencia,
detalle otros lugares menos extensos que podran ser pertinentes
con mayor concrecin para su problema (la iglesia, el polideportivo, y
an dentro del polideportivo la piscina, etctera.). Ahora fjese en
que en ese lugar o lugares usted podra emplear diversas tcnicas
de produccin de material emprico (diversas formas de observacin,
dilogo y entrevista, o produccin de documentos). Explique cules
podran ser, de manera que esa explicacin sea lo ms pertinente
posible para el problema de su investigacin [Pregunta 1 de su
proyecto].

En general, en estas preguntas sobre su proyecto, intente explicitar


al mximo la pertinencia de su respuesta para su problema de
investigacin.

Como consecuencia de lo que haya reflexionado al hacer este


ejercicio es posible que usted desee ahora cambiar algo en la
formulacin de su problema [Pregunta 1 de su proyecto] o en la
formulacin de su(s) lugar(es) [Pregunta 2]. Si es as, hgalo ahora.

Ejercicio 4.3.

Plantese hacer este ejercicio solamente si dispone de tiempo para ello.


Si va justo con su tiempo lo mejor es que no lo intente en este curso.
Recuerde que, entre los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3 de
las Orientaciones para el estudio de Etnografa y Prcticas Introductorias
al Trabajo de Campo I, haba una Prctica recomendada en la que le
sugera hacer una observacin de una escena domstica. Si hizo ese
ejercicio retome ahora el material que escribi. Si no lo hizo, puede que le
apetezca hacerlo ahora. Abra las Orientaciones del pasado curso y vaya a
los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3. Siga las instrucciones
que se indican en la Actividad Recomendada. [En el curso pasado, los
ejercicios de evaluacin continua 3.2., 3.3., 5.3., 6.3. y 7.3., se basaban
tambin en este ejercicio. Si los hizo, recupere ahora todas esas notas].
Ahora tendr delante el texto de esa observacin de una escena
domstica. Relea ahora, en El taller del etngrafo los apartados 1.5. a
114

1.11. En una extensin mxima de un folio por una cara, explique qu


elementos de esa observacin que hizo el curso pasado (o que ha hecho
ahora) modificara, a la luz de lo ledo en esos apartados de El taller del
etngrafo, para mejorar su observacin.

Clave de correccin

La respuesta a esta cuestn es muy abierta. En todo caso, intente


responderla del modo ms concreto posible y depurando al mximo
su lenguaje epistemolgico y metodolgico con arreglo a lo que est
aprendiendo en el estudio de esta asignatura. El enunciado de esta
cuestin es el siguiente:

Explique qu elementos de esa observacin que hizo el curso


pasado (o que ha hecho ahora) modificara, a la luz de lo ledo en
esos apartados de El taller del etngrafo, para mejorar su
observacin.

En este enunciado elementos hace referencia a cualquier


aspecto epistemolgico o tcnico que usted abordara de otro modo.
Por ejemplo, puede que usted vea carencias en la aproximacin
epistemolgica a esa escena domstica en cuanto a intersubjetivi-
dad. Si ste fuera el caso, no se conforme con sealar la carencia,
indique tambin como operacionalizara usted una mejora a esta
carencia en trminos tcnicos; es decir, qu hara usted en
concreto, como observador(a) para mejorar la aproximacin
intersubjetiva en la observacin de esa escena?

TEMA 5. Dilogos y entrevistas

Ejercicio 5.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulos 1 al 6). Seleccione en ese captulo un pasaje que refiera o
contenga un material emprico producido por observacin [Mencione slo
en su respuesta la pgina o pginas donde se encuentra el pasaje
indicando las primeras y las ltimas palabras. No ocupe espacio en copiar
el pasaje ntegramente en su respuesta]. Explique, haciendo uso estric-
tamente de ese ejemplo concreto, con qu significados tericos decimos
que lo relatado en ese pasaje son acciones o prcticas sociales.

Clave de correccin

Antes de responder siga las instrucciones planteadas en la pregunta,


indique el captulo y, tras seleccionar el pasaje, ctelo as: en la
pgina xxx, empezando en [ponga dos palabras o tres del texto del
115

libro] hasta la pgina xxx, acabando en [ponga dos palabras o tres


del texto del libro].

Ahora responda a la cuestin. Indique explcitamente qu acciones o


prcticas sociales aprecia usted en ese pasaje (Fjese en que
algunas de esas prcticas pueden tener como resultado material
verbal). Tome el texto de ese pasaje como ejemplo. Al responder a
esta pregunta (a) no ofrezca solamente una definicin terica de tipo
general sobre el concepto de accin o prctica social, (b) no utilice
ejemplos que no se encuentren concretamente en ese pasaje que ha
seleccionado.

Puede usted consultar el Cuadro 5 en la pgina 44 de Cultura,


antropologa y otras tonteras, para relacionar los componentes del
accin social que se mencionan ah con el ejemplo o los ejemplos
del pasaje que ha seleccionado de La sonrisa de la institucin.
Tambin puede consultar, en el glosario, la entrada sobre [prctica].

Ejercicio 5.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente cues-
tin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara. El ncleo
de la produccin de material emprico de la monografa de Solveig Joks
son unas historias de vida, es decir, entrevistas realizadas con tres muje-
res del sector del reno. Con lo que lleva ledo del texto critique esta
aproximacin metodolgica en trminos de naturalismo.

Clave de correccin

Para responder a esta pregunta habr tenido en cuenta el concepto


de naturalismo. Puede haberlo refrescado en las Orientaciones para
el estudio de la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al
Trabajo de Campo I, Tema 6: 3. La distincin mesa/campo. Una
reflexin adicional. Cuando en el discurso cientfico hablamos de
crtica, nos referimos a un juicio lo ms ponderado posible entre
aspectos negativos y positivos del texto en cuestin. En su
respuesta a esta pregunta puede haber mencionado que, efecti-
vamente, la etnografa de Joks presenta un dficit consistente en un
desequilibrio de su interpretacin del lado de la cosmovisin de las
mujeres del reno. Hay en su texto un inequvoco sesgo naturalista
que viene motivado, metodolgicamente, por el predominio de los
significados vertidos en el discurso verbal de esas entrevistadas;
pero tambin, en trminos ticos, por la intencin poltica de
visibilizar la experiencia de unos agentes generalmente silenciados
en el espacio pblico. Sin embargo, ese sesgo naturalista no es
completo. Del lado positivo, puede usted haber destacado, por
ejemplo, estos tres argumentos (u otros anlogos): (a) Solveig Joks
es consciente de la limitacin de su etnografa en cuanto a la
prctica de la observacin, pero la observacin tambin se
116

encuentra entre sus tcnicas de produccin de material emprico


(pginas 22 ss.). El hecho de mencionar reflexivamente el dficit en
cuanto a observacin es muy importante, porque sita al lector ante
una posicin de honestidad intelectual en la composicin del objeto.
(b) Adems, la etnografa de Joks no slo utiliza material de
entrevista. Hay en su monografa una extensa utilizacin de mate-
riales documentales que le permiten triangular adecuadamente sus
argumentos principales. (c) Finalmente, la estrategia de combinar
tras relatos biogrficos permite tambin a Solveig Joks tomar los
discursos verbales de esas mujeres de forma triangulada, y mostrar
diferentes posiciones o perspectivas sociales en relacin con ese
dominio cultural.

Ejercicio 5.2.

En el Tema 4 dio usted respuesta a la siguiente pregunta de su proyecto:


En qu grupo o grupos se propone investigar ese (o esos) problema(s)?
Responda ahora a la siguiente cuestin en una extensin mxima de un
folio por una cara: explique con el mayor detalle posible cmo es que esa
seleccin de grupos contribuir a una aproximacin holstica a su campo.

Clave de correccin

Antes de dar respuesta a esta pregunta debe haber revisado en


concepto de holismo en etnografa (por ejemplo, en el glosario de
estas Orientaciones, la entrada [Actitud holstica]). La palabra clave
del concepto de holismo es relacin. Construimos una etnografa
holstica cuando podemos trazar las relaciones que establecemos
entre fenmenos socioculturales, y entre agentes e instituciones en
el campo; y cuando esas relaciones son pertinentes en nuestro
marco argumental. Puede usted haber respondido explicitando las
relaciones que usted prev encontrar entre esos grupos que ha
designado en la respuesta a la pregunta 3 de su proyecto. En esta
clase de preguntas, tambin tiene usted la oportunidad de extender
la respuesta de su proyecto, mencionando ms grupos y ms
relaciones que habr trabajado durante el curso pero que tal vez no
figuran en el proyecto. Tambin puede orientar su respuesta reflexio-
nando sobre los posibles dficits de la solucin que ha dado en su
proyecto, en cuanto a la aproximacin holstica, y explicando abierta-
mente qu es lo que tendra que modificar en su proyecto para mejo-
rar esa aproximacin. Recuerde: si en su proyecto la formulacin es
deficiente, obtendr una calificacin relativamente baja (sobre los
tres puntos con que se califica como mximo el proyecto); pero si en
esta respuesta su autocrtica es reflexiva y est bien argumentada,
obtendr una calificacin relativamente alta (sobre los cuatro puntos
de la pregunta asociada a su proyecto).
117

Ejercicio 5.3.

Si usted ha hecho lo indicado en el texto del ejercicio, no necesita ninguna


clave de correccin adicional.

TEMA 6. Documentos

Ejercicio 6.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara.
Escriba primero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro
(Captulos 1 al 6). Tomando por objeto el espacio documental de ese ca-
ptulo, es decir, el conjunto de los documentos producidos en l, proponga
ahora tres documentos posibles que no estn contemplados en ese cap-
tulo y explique con la mayor precisin posible por qu esos tres docu-
mentos que usted propone seran pertinentes para el argumento de esa
investigacin.

Clave de correccin

Al responder a esta pregunta no se conforme con mencionar los tres


documentos que usted propone. Explique en qu sentidos y con qu
matices esos documentos que propone, al ser examinados como
productos de la accin social de las personas del campo, contribui-
ran al argumento que se despliega en el texto. En la respuesta a
esta pregunta sera muy deseable que usted aportase documentos
diferentes de los papeles escritos por los agentes burocrticos
(aunque si aporta alguno tampoco sera valorado negativamente).
Para ello, insprese en la lista que le ofrezco en el punto (c) del
apartado 3 del Tema 6. Tanto en este ejercicio como en el examen,
intente no copiar literalmente elementos de esa lista. Piense que si
algn elemento de esa lista aparece mencionado literalmente, enton-
ces ante una eventual cuestin como la de este ejercicio en el exa-
men, su justificacin (con arreglo a su propio proyecto) debera ser
extraordinariamente buena.

Ejercicio 6.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara. En la
pgina 74 de la monografa aparece un histograma que muestra la distri-
bucin de las unidades de explotacin segn el sexo, en 1999. Explique la
relacin entre la posicin emic y la posicin etic en la utilizacin que hace
la etngrafa de esa elemento documental.
118

Clave de correccin

Relea primero el texo de la monografa en torno a ese histograma


(pginas 73 a 75). No intente nunca responder a esta clase de
preguntas sin leer el texto (recuerde que en el centro de exmenes
podr consultar todos los materiales escritos que desee). En su
respuesta habr indicado que el agente que ha producido ese
histograma, la Comisin econmica, ha plasmado una visin emic: el
registro del sexo de los titulares de las unidades de explotacin.
Tomada literalmente, esa representacin no dice lo mismo que
Solveig Joks al utlizarla en la monografa desde su posicin etic. Lo
que dice Solveig Joks es, adems, lo siguiente: (a) que ese
histograma documenta una convencin de los agentes burocrticos
que se ocupan de la poltica pblica del sector del reno: confeccionar
sus cmputos con la categora unidad de explotacin; (b) que ese
histograma documenta la ceguera de esos agentes burocrticos ante
una convencin ms sutil del campo: los titulares inscritos en las
unidades de explotacin suelen ser los varones; y (c) que, tomadas
conjuntamente (a) y (b), hacen inteligible por qu los varones de la
actividad salen beneficiados por las instituciones pblicas en cuanto
a su estatus jurdico.

Ejercicio 6.2.

En el apartado 6.2., punto (c) del Tema 5, hizo usted una lista con las
categoras que orientarn su observacin de las distintas situaciones,
pregunta 4 de su proyecto. Responda ahora a la siguiente cuestin en
una extensin mxima de un folio por una cara. Escoja cuatro categoras
de esa lista y pngalas en la respuesta a este ejercicio. Designe otro
problema diferente del designado en la pregunta 1 de su proyecto, y
orientado a otro campo, en el que podra hacer uso de esas mismas
categoras.

Clave de correccin

En la respuesta a esta pregunta, no olvide escribir esas cuatro


categoras de observacin. Igualmente, para responder a esta
pregunta debe haber trabajado o trabajar ahora lo que se indica en
el apartado 6.2., punto (c) del Tema 5. Recuerde que puede llevar
todas sus notas de estudio al centro de exmenes.

Habr notado que uno de los empeos fundamentales de mi


docencia, tanto en la asignatura Etnografa y Prcticas Introduc-
torias al Trabajo de Campo I como en la asignatura que ahora est
cursando, es inducirle a trabajar sobre las dimensiones descriptivas
y tericas de su dominio de accin y de su proyecto, de manera que
en ellas se refleje una orientacin universalista. Tengo este empeo
porque entiendo que un discurso cientfico, para ser vlido, no puede
restringirse a un nico dominio o campo, y porque entiendo que las
119

categoras que orientan la produccin del material emprico no


deben confundirse con la sustancia del material emprico mismo.
Esfurcese en hacer este ejercicio del mejor modo posible. Para ello,
es fundamental que usted aporte un problema y un campo que sean
claramente diferentes de los que se enuncian en su proyecto. Si
usted respondiera a una pregunta anloga a sta en el examen, no
sera vlido ofrecer una simple variante. Por ejemplo, no sera vlido
ofrecer el mismo problema con otros agentes, o con un campo ms
extenso. Su respuesta slo sera vlida al proponer otro problema y
al designar otro campo.

Ejercicio 6.3.

Plantese hacer este ejercicio solamente si dispone de tiempo para ello.


Si va justo con su tiempo lo mejor es que no lo intente en este curso.
Recuerde que, entre los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3 de
las Orientaciones para el estudio de Etnografa y Prcticas Introductorias
al Trabajo de Campo I, haba una Prctica recomendada en la que le
sugera hacer una observacin de una escena domstica. Si hizo ese
ejercicio retome ahora el material que escribi. Si no lo hizo, puede que le
apetezca hacerlo ahora. Abra las Orientaciones del pasado curso y vaya a
los ejercicios de evaluacin continua del Tema 3. Siga las instrucciones
que se indican en la Actividad Recomendada. [En el curso pasado, los
ejercicios de evaluacin continua 3.2., 3.3., 5.3., 6.3. y 7.3., se basaban
tambin en este ejercicio. Si los hizo, recupere ahora todas esas notas].
Ahora tendr delante el texto de esa observacin de una escena
domstica.

Responda a esta cuestin en una extensin mxima de un folio por una


cara. Slo a la luz de las notas que tom en relacin con esa observacin,
(a) formule un problema para el que la totalidad o una parte de ese
material emprico pudiera ser pertinente. (b) Formule ahora cuatro fuentes
documentales para ese problema y justifique su pertinencia en trminos
tericos.

Clave de correccin

Al hacer la parte (a) del ejercicio no se apresure. Siga las recomen-


daciones de estas Orientaciones en el epgrafe 4.2. del Tema 2. Al
hacer la parte (b) del ejercicio, intente que al menos dos de esas
fuentes documentales no sean papeles escritos por agentes buro-
crticos. No olvide justificar la pertinencia de esas fuentes precisa-
mente para el problema que ha formulado en la parte (a).
120

Tema 7. Anlisis

Ejercicio 7.1.1.

Si est leyendo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente cues-


tin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara. Escriba pri-
mero el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro (Captulos 1 al
6). Seleccione un pasaje de ese captulo. Indique de qu pasaje se trata
escribiendo la(s) pgina(s) donde se encuentra, y unas pocas palabras
del principio y del final el pasaje. No consuma espacio copiando literal-
mente todo el pasaje. Tome ese pasaje como ejemplo para ilustrar al me-
nos una lnea argumental del captulo y su conexin con alguna unidad de
material emprico.

Clave de correccin

Antes de responder siga las instrucciones planteadas en la pregunta,


indique el captulo y, tras seleccionar el pasaje, ctelo as: en la
pgina xxx, empezando en [ponga dos palabras o tres del texto del
libro] hasta la pgina xxx, acabando en [ponga dos palabras o tres
del texto del libro].

Ahora responda a la pregunta. De lo que se trata aqu es de ver si


usted ha entendido lo que es un dato en la composicin etnogrfica.
Despus de leer la pregunta es muy recomendable que usted
busque el pasaje en el captulo teniendo en mente que ese pasaje
ha de ilustrar bien una relacin entre (al menos) una lnea argumen-
tal y una unidad de material emprico. No ponga al azar cualquier
pasaje porque bien puede suceder que, precisamente en ese texto
seleccionado azarosamente, la autora o el autor del captulo se haya
dedicado slo a exponer argumento o slo a exponer material emp-
rico. Una vez haya seleccionado el pasaje, simplemente exponga
sus razones para considerar que ah se est estableciendo una rela-
cin entre una (o ms) lnea(s) argumental(es) y una (o ms) uni-
dad(es) de material emprico. Si encontrara una pregunta anloga a
sta en el examen, cuanto ms contenido tuviera su respuesta en
trminos de configuraciones de datos en ese pasaje, mejor sera la
calificacin.

Ejercicio 7.1.2.

Si est leyendo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente


cuestin utilizando una extensin mxima de un folio por una cara. Vaya a
la pgina 37 de la monografa y relea el prrafo que empieza La identi-
dad de nne... Explique con el mayor detalle posible por qu ese prrafo
contiene datos.
121

Clave de correccin

Concntrese ahora slo en el contenido de ese prrafo y en el


concepto por el que le estamos preguntando: el concepto de dato.
Refresque ese concepto [Tema 7 de estas Orientaciones. Apartado
2 (f)]. Puesto que un dato es una relacin establecida por el investi-
gador entre lneas argumentales y materiales empricos, relea el
prrafo buscando esas conexiones. El prrafo escrito por Joks
contiene un concepto torico bsico (identidad), y luego una
secuencia de predicados conectados a l de forma ilustrativa que
refieren o bien a los discursos verbales de nne producidos en
entrevista o bien a comportamientos tal vez observados por Joks en
el campo (de esta naturaleza es, por ejemplo, el ltimo enunciado de
material emprico sobre la comunicacin con el walkie talkie y el uso
de los prismticos). Esa conexin es analticamente muy estricta,
puesto que en la pgina 29 de la monografa Solveig Joks ha
estipulado de forma explcita su concepto de identidad, y la
conformacin de este concepto en relacin con las prcticas sociales
concretas que desempean los agentes. Al producir este dato, Joks
est dando cuerpo emprico a ese estricto concepto terico de
identidad, y est dando dimensin terica a esas aparentemente
triviales prcticas cotidianas de nne. De un modo ms sutil, una
segunda dimensin de tipo dato en ese prrafo es la establecida en
la conexin entre los agentes socialmente relacionados de forma
emprica en esas prcticas y el concepto terico de grupo social,
explcitamente elaborado como previo al concepto de identidad
en las pginas 27 y 28 de la monografa.

Ejercicio 7.2.

En la respuesta que ha dado a la pregunta 5 de su proyecto, ha


mencionado una serie de agentes a los que realizar entrevistas. Utilice
ahora una extensin mxima de un folio por una cara para responder a
estas dos cuestiones: (1) examine crticamente la congruencia de esos
agentes seleccionados en la pregunta 5 en relacin con los sujetos se-
leccionados en la pregunta 3; (2) aada, para cada uno de los sujetos
mencionados en la pregunta 3, un agente ms a entrevistar, explicando
su pertinencia para su problema (pregunta 1).

Clave de correccin

Responda a ambas cuestiones (no slo a una de ellas). La primera


cuestin consiste simplemente en hacer un breve ejercicio de
autocrtica indicando las ventajas y los inconvenientes de la se-
leccin de agentes (pregunta 5) en relacin con la seleccin de
sujetos (pregunta 3). Obviamente, si usted aprecia que hay alguna
incongruencia manifiesta entre las respuestas que ha dado a ambas
preguntas, debe indicarlo. La segunda cuestin estar mejor respon-
dida cuanto ms diversos sean los nuevos agentes que mencione en
122

relacin con los mencionados en el proyecto, y cuanto mejor justifi-


cada en trminos de pertinencia para el problema (pregunta 1) sea
su eleccin. Para responder a esta clase de preguntas, haga uso de
los materiales que ha trabajado en las secciones dedicadas a las
preguntas del proyecto a lo largo de estas Orientaciones. Recuerde
que puede llevar todos esos materiales escritos al examen.

Ejercicio 7.3.

Si usted ha hecho lo indicado en el texto del ejercicio, no necesita ninguna


clave de correccin adicional.

Tema 8. Las consecuencias ticas de la etnografa orientada por el con-


cepto de cultura. Un marco general

Ejercicio 8.1.1.

Si ha ledo La sonrisa de la institucin responda a la siguiente cuestin


utilizando una extensin mxima de un folio por una cara. Escriba primero
el ttulo de uno de los captulos etnogrficos del libro (Captulos 1 al 6).
Seleccione un pasaje del captulo en el que se aprecie con claridad la
aplicacin del concepto de encarnacin. Cite el pasaje con el nmero de
pgina, las tres palabras iniciales del pasaje y sus tres ltimas palabras;
no consuma espacio en citarlo todo literalmente. Explique ahora con el
mayor detalle analtico posible por qu ese pasaje es un ejemplo claro de
encarnacin.

Clave de correccin

Para responder a este ejercicio, recuerde que el concepto de


encarnacin se trata explcitamente en la lectura obligatoria del
Tema 1. Utilice el pasaje que ha seleccionado en La sonrisa de la
institucin para convencernos de que ha entendido bien ese concep-
to. Puede mejorar su respuesta mencionando tambin alguna otra
clave de la descripcin densa.

Ejercicio 8.1.2.

Si ha ledo Las mujeres samis del reno responda a la siguiente cuestin


utilizando una extensin mxima de un folio por una cara. En La lgica de
la investigacin etnogrfica (pginas 219 a 227) se descompone la des-
cripcin densa en un conjunto de operaciones menores. Lea ahora el
prrafo de Las mujeres samis del reno que empieza en la pgina 33:
nne se ha criado... Qu elementos del concepto de descripcin densa
encuentra en este prrafo? Justifique su respuesta. [Para responder a
esta pregunta, usted no debe necesariamente nombrar todos los elemen-
tos de la descripcin densa, sino slo aquellos que, motivadamente, en-
cuentre en el texto].
123

Clave de correccin:

Como siempre, responda a la cuestin atenindose estrictamente al


contenido del pasaje del libro de Solveig Joks. Limtese a mencionar
los elementos del concepto de descripcin densa que usted aprecia
ah con total claridad. Si usted no tiene claro ese ajuste, no men-
cione otros elementos. Esta pregunta va orientada a comprobar si
usted es capaz de percibir esos elementos en los textos etnogrficos
tras haberlos entendido conceptualmente. Si encontrara una pregun-
ta de este tipo en el examen y usted respondiera indicando todos los
elementos mencionados en La lgica de la investigacin etnogrfica
sin justificacin clara en el texto de Joks, la nota sera inferior que si
usted respondiera solamente con un elemento claramente justificado
en el texto de Joks.

Ejercicio 8.2.

Preste ahora atencin a la formulacin del problema en su proyecto


(pregunta 1). Relea, en la lectura obligatoria de este Tema 8: (a) los
contenidos que se refieren a la crtica de la expresin cruce de culturas,
(b) el entorno de la idea [cuando hacemos investigacin] debemos evitar
[...] que nuestra percepcin de diferencia se convierta en juicio moral.
Responda a la siguiente cuestin en una extensin mxima de un folio por
una cara. Tras releer esos dos pasajes de la lectura obligatoria, usted qui-
zs quiera hacer una modificacin de la formulacin de su problema que
se ajuste mejor a esos contenidos. Haga ahora esa reformulacin. Si ha
hecho esa reformulacin, escriba la formulacin anterior y la nueva, y
explique por qu ha hecho ese cambio con el mayor detalle posible. Si
finalmente ha decidido no hacer ninguna reformulacin, escriba el
enunciado de su problema y explique, con el mayor detalle posible, por
qu le parece ajustado a esos dos pasajes de Cultura, antropologa y
otras tonteras.

Clave de correccin

En la respuesta a esta pregunta y, en general, en todas las pregun-


tas relativas a su proyecto, es muy importante que use usted un
lenguage analtico. Evite al mximo que su respuesta se parezca al
ejemplo dado en el Tema 7 (apartado 5(d)). Revise su respuesta y
corrjala teniendo en cuenta este comentario.
124

GLOSARIO

Actitud holstica. [Holismo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. Como


actitud metodolgica, el holismo consiste en tener la disposicin de entender
los fenmenos sociales, las instituciones y los sujetos, siguiendo el conjunto de
sus relaciones con otros fenmenos, instituciones y sujetos, hasta donde sea
posible. Cuando investigamos con una actitud holstica partimos del supuesto
de que el ser humano es un ser relacional, y que es un error aislarlo como
sujeto o aislar sus producciones. Como sucede con el relativismo, hay un
deslizamiento de la categora de holismo desde el terreno metodolgico al
terreno moral. Ese deslizamiento se produce en este caso pasando por el
concepto de individualismo. El caso es que nuestra modernidad se asienta
sobre el fundamento moral del individualismo, por el que se asume que el
individuo autnomo, despojado de sus influencias sociales, debe ser el
protagonista de la historia (piense por ejemplo en el motivo: un hombre, un
voto; y piense tambin que solemos considerar bueno el tener una conciencia
autnoma de nuestras decisiones electorales). Sobre este fundamento moral
se asienta buena parte de la visin que la tecnoburocracia y cierta comprensin
de las ciencias sociales mantienen acerca del proceso de investigacin: la
metodologa de encuestas, aplicada como instrumento nico, parte del
supuesto individualista de que una realidad social puede ser investigada
obteniendo la opinin o el juicio de los individuos, considerados de uno en uno,
y contabilizados de ese modo. Nuestras instituciones tambin operan con este
supuesto individualista, como el mercado liberal, en el que el agente econmico
es el individuo que busca maximizar su beneficio a toda costa. Desde el punto
de vista de la Antropologa Social y Cultural, estos supuestos individualistas
contienen, primariamente, un problema de descripcin emprica, y por eso se
propone el holismo como actitud metodolgica. El problema que contienen
estos supuestos individualistas es que, de hecho, las opiniones y juicios que los
individuos expresan en las encuestas son el resultado, generalmente, de un
proceso de formacin de la opinin en el que intervienen significativamente las
relaciones sociales de quien responde a la encuesta. Del mismo modo, si bien
una descripcin extremadamente liberal del proceso econmico puede contar
con el supuesto de que el agente econmico es el individuo movido por la regla
de maximizacin del beneficio, cualquier accin econmica emprica puede ser
ubicada en un contexto de relaciones mucho ms amplio que incorpore, por
ejemplo, unidades sociales de produccin y consumo (como las unidades
domsticas), unidades de distribucin, venta y compra, unidades jurdicas,
etctera. En su dimensin moral, la actitud holstica implica el principio de
reinstaurar el pensamiento relacional, haciendo visibles, para las instituciones
de la modernidad, las relaciones sociales que ellas mismas han contribuido a
ignorar.

Aculturacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 138. Hace ya algunas


dcadas que esta categora ha cado en desgracia. Sin embargo, cuando Harry
Wolcott hizo su estudio en Blackfish era una categora muy usada en los
estudios norteamericanos, particularmente en el terreno educativo. El concepto
de aculturacin est relacionado con la visin difusionista de la dinmica de la
cultura, y floreci particularmente como modelo para comprender la dinmica
125

entre las culturas de los pueblos colonizados y la cultura de los colonizadores.


En particular, intenta reflejar el proceso por el que las pautas culturales de los
pueblos colonizados tienden a desaparecer mientras se refuerzan, con mayor o
menor xito, las pautas culturales de los colonizadores, situados en posiciones
institucionalmente dominantes. La nocin de aculturacin incluye un supuesto
negativo de despojamiento de la cultura que no nos satisface hoy en da, como
si el prefijo a- diera a entender que el contacto colonizador acta dejando a
las sociedades colonizadas sin cultura. El supuesto de una sociedad humana
sin cultura es, sin embargo, una contradiccin en los trminos.

Afirmaciones factuales. Afirmacin factual quiere decir afirmacin sobre


hechos. En cualquier forma de conocimiento cientfico distinguimos tres clases
de saberes. Los saberes tericos, que se enuncian como teoras o hiptesis;
los saberes factuales, que se enuncian como observables empricos; y los
saberes morales, que se enuncian como expresiones de valor. La primera
clase de saber, el saber terico, responde, en general, a la siguiente pregunta:
cmo entender los hechos? La segunda clase, el saber factual, responde a la
pregunta: cmo son los hechos? Y la tercera, el saber moral, responde a la
pregunta: cmo deben ser los hechos? El saber terico y el saber moral se
sitan claramente en el punto de vista del investigador, dependen de cmo el
investigador organiza su conocimiento sobre el mundo. El saber factual, sin
embargo, es ambiguo. Esto sucede porque se puede pretender, como es tpico
del positivismo y del naturalismo, que los hechos son independientes del punto
de vista del investigador. Normalmente, esta visin acerca de los hechos deriva
de una confusin elemental entre los fenmenos como sucesos de la
experiencia, y los observables, como descripciones de esos fenmenos. Los
fenmenos se sitan en el terreno de la prctica, pero slo se convierten en
hechos de la ciencia (datos, observables) cuando los registramos como tales.
Esta operacin de registro no es ingenua: implica una descripcin de la
experiencia en los trminos de alguna clase de categora analtica (sea sta
explcita o implcita), es decir, en los trminos de alguna clase de hiptesis o
idea terica. Y seguramente, tambin, estas hiptesis e ideas tericas se sitan
en un contexto de descubrimiento que no es del todo independiente de las
ideas morales, como lo muestra la sociologa del conocimiento. Esto no quiere
decir que debamos prescindir de la clasificacin general entre esas tres formas
de saber. Todo lo contrario. Lo que debemos hacer es aclarar todo lo posible,
reflexivamente, cules son los supuestos morales de nuestra investigacin,
cules son nuestros supuestos tericos, y cules son los datos producidos
como representacin de nuestra experiencia. Slo por medio de un trabajo
explcito sobre estas tres formas de saber podemos ayudar a otros a
comprender qu dice nuestra investigacin, y qu quiere decir.

mbitos sociales separados, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 27,


[Segmentacin de la accin institucional, Institucin especializada,
Especializacin institucional, Pensamiento especializado de las instituciones de
la modernidad]. Una de las caractersticas de las denominadas sociedades
complejas, sociedades de la modernidad, consiste en la organizacin del
mundo social como un conjunto de dominios separados. Esta organizacin del
mundo social depende crucialmente del desarrollo de la burocracia. Un ejemplo
126

muy evidente de esta forma organizativa lo ofrece la divisin del gobierno de


una nacin en ministerios, carteras, de modo que cada cartera se ocupa de una
parcela del mundo social: economa, educacin y cultura, sanidad, etctera.
Por natural que nos pueda parecer, este modelo no es en modo alguno
universal; y, de hecho, en la prctica tampoco funciona del todo en las
sociedades que lo sostienen. La vida social establece relaciones constantes
entre estos dominios, separados por la burocracia. La coleccin de textos
compilada por Michael Banton en 1966 ofrece buenos ejemplos de la
configuracin del concepto de sociedad compleja en Antropologa Social y
Cultural: Michael Banton, Antropologa social de las sociedades complejas,
Madrid: Alianza, 1980 [1966].

Anlisis de contenido, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 130. (Vase


tambin Significado, Significativo, Cdigo, Discurso). El anlisis de contenido
es un conjunto de tcnicas de anlisis de material emprico que toma por objeto
cualquier clase de texto. Intuitivamente, cuando pensamos en un texto
pensamos en un texto verbal, pero esto no es necesario. Un texto es cualquier
forma expresiva, producida con alguna clase de intencin comunicativa, y que
en consecuencia se ajusta a alguna clase de intencin inter-subjetiva. Un texto
est construido en torno a alguna intencin de mensaje (o sea, pretende decir
algo a alguien), o en torno a alguna intencin pragmtica (o sea, pretende
producir algn efecto en su receptor); y, en la medida en que se produce con
una intencin comunicativa, siempre pueden ser exploradas en l las
convenciones que hacen que entre el que lo produce y el que lo recibe se est
suponiendo una comunidad de entendimiento (o sea, una comunidad de gente
que pretendidamente se entiende entre s). Por ese motivo, la estructura de las
convenciones que dan forma a un texto es una buena va de acceso a la
estructura de convenciones que ordenan la comunicacin entre los agentes
que lo interpretan, incluidas las categoras por medio de las cuales los agentes
clasifican su realidad. Ahora se entender que hay textos verbales por
ejemplo, un libro de recetas de cocina puede decir mucho acerca de los for-
matos, hbitos y valores alimentarios de un grupo social, textos musicales
el estudio de las msicas que se escuchan en una variedad de ambientes
puede ser til para analizar las formas de sensibilidad auditiva que se asocian a
determinadas formas de institucin, textos visuales como los textos
fotogrficos de la publicidad, o los textos cinemticos del cine, etctera. El
anlisis de contenido toma en todos estos casos el texto como pretexto para
estudiar las convenciones socioculturales de los agentes entre los que circula,
y sus posiciones sociales en relacin con un espacio comunicativo. El texto que
arrojan las entrevistas, el que arrojan los grupos de discusin, el texto que
figura en un conjunto de documentos, etctera, pueden ser analizados por
medio de tcnicas de anlisis de contenido. Encontrar un resumen de
supuestos y procedimientos del anlisis de contenido de textos verbales en el
libro de Laurence Bardin, Anlisis de contenido, Madrid: Akal, 1986. Un libro
que expone con mayor alcance las posibilidades de una anlisis semitico de
las producciones de la vida social es el siguiente: Robert Hodge y Gunther
Kress, 1988, Social Semiotics, Nueva York: Cornell University Press.
127

Anlisis sincrnicos funcionalistas. [Vase Funcionalismo, Diacrona]. Los


tericos del funcionalismo en antropologa, y muy especialmente A. R.
Radcliffe-Brown, sostuvieron que, para comprender las instituciones humanas,
el material emprico pertinente era el producido en la observacin de su
funcionamiento sincrnico. Este enfoque es tpico tambin de la Teora de
sistemas, en la medida en que las funciones de un elemento se describen con
todo rigor cuando se aprecia su ajuste o desajuste simultneo con otros
elementos. Un supuesto aadido, y muy dogmtico, de Radcliffe-Brown, fue el
de que el material emprico historiogrfico no era pertinente para la antropo-
loga; y el supuesto de que los observables no slo deban ser sincrnicos, sino
que adems deban corresponderse con el tiempo presente. Un estudio puede
ser sincrnico sin tener que versar obligatoriamente acerca del presente. Por
otra parte, presente y pasado son formas de orientarnos en el tiempo, y no
contienen definiciones absolutas de ninguna clase de realidad objetiva. Los
agentes sociales son agentes histricos, precisamente porque las
convenciones que regulan su vida social se deben, inevitablemente, a sucesos
de otros tiempos y de otros lugares. El ser humano vive en el presente, pero
ste es ininteligible al margen de su memoria y de sus proyectos. En
consecuencia debe quedar claro que, como antroplogos, no podemos
prescindir de la Historia.

Anlisis taxonmico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 130. Una taxonoma


es una estructura de clasificacin en la que existe un principio de ordenacin
de las categoras que opera por inclusin. Si usted piensa en la clasificacin de
la formas territoriales en el mundo, notar que se puede ofrecer un esquema de
este tipo: podemos considerar una primera categora la que agrupa los
continentes; dentro de cada continente podramos considerar la categora
pas; dentro de cada pas, podemos considerar el conjunto de regiones
administrativas o Estados (si se trata de un pas con una estructura de
Estado federal); dentro de cada una de estas regiones se puede considerar
la categora provincia; y as sucesivamente. Una taxonoma puede ser
representada mediante un rbol, de manera que las categoras (los taxones)
ms incluyentes van ramificndose en categoras (taxones) progresivamente
menos incluyentes. Para una extensin de estos conceptos: ngel Daz de
Rada, 2010, Etnociencia. El orden del sentido y el sentido del orden, en
Francisco Cruces y Beatriz Prez Galn (Comp.), Textos de antropologa
contempornea. Madrid: UNED. Pp. 143-177.

Caja negra, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Este concepto cobr


vigor con el desarrollo de los supuestos de la psicologa conductista y su
posterior crtica cognitivista. Hace referencia a cualquier conjunto de procesos
supuestamente ocultos a la observacin. Durante dcadas, el conductismo
sostuvo que los procesos internos del sujeto (los procesos de la conciencia,
los procesos emocionales, etctera), no podan ser concebidos como objetos
adecuados de la ciencia, a no ser que fueran traducidos en un lenguaje de
observables relativos a fenmenos de piel para afuera. Todo lo que qued
fuera del mbito de esta peculiar interpretacin de la observacin fue
considerado un proceso de tipo caja negra. Aunque en la actividad cientfica
estamos obligados a hacer explcitas nuestras categoras analticas, y a definir
128

las clases de material emprico que las ilustran, es evidente que la eleccin de
la conducta de piel para afuera como nico objeto legtimo de la descripcin
cientfica es arbitraria. Puesto que todo dato es un indicador indirecto de
categoras tericas, slo un prejuicio extremadamente positivista puede
llevarnos a negar que las descripciones de conducta de piel para afuera son
tambin hiptesis de procesos que suceden de piel para adentro. En el texto
que usted est leyendo se hace uso de la nocin de caja negra para referir
aspectos del proceso etnogrfico de los que sabemos muy poco en trminos
empricos.

Categoras analticas [Categorizacin, Categoras, Categoras de clasificacin


de la realidad, Categoras tericas, Categoras clasificatorias]. ste es el
concepto fundamental para comprender en qu consiste la actividad terica del
etngrafo, es decir, la dimensin de las etnografas que se menciona en el
Captulo 6 de La lgica de la investigacin etnogrfica bajo el rtulo polo
argumental del texto etnogrfico. Esta nocin, categoras analticas, es
utilizada en la exposicin del concepto operacionalizacin, entre otros lugares.
Como le sealo en la entrada de este Glosario concepto-tipo, el primer inters
analtico es el inters clasificatorio. Cuando usted produce material emprico,
por ejemplo, cuando observa un claustro de profesores en un instituto, y los
registra en su diario, lo que usted tiene es un conjunto de proposiciones acerca
de observables: puede haber observado y registrado la disposicin fsica de las
personas en esa reunin, puede haber observado y registrado lo que han
dicho, puede haber observado lo que han hecho, puede haber observado las
interferencias en el curso de su accin (por ejemplo, la inesperada visita de un
bedel), etc... Lo que usted tiene delante es un texto sobre lo que usted ha
observado y cree que ha ocurrido, un conjunto de observables. Aunque hayan
sido ya registrados con arreglo a categoras implcitas, este material emprico
es, en principio, analticamente mudo. Es decir que no dice nada hasta que lo
clasificamos por medio de categoras analticas explcitas. Estas categoras
recodifican el material emprico desde una nueva perspectiva (terica),
hacindolo hablar de procesos sociales y culturales; y nos permiten comparar
fenmenos de semejantes caractersticas, que no necesariamente han tenido
que producirse en ese claustro, ni siquiera en esa escuela. Por ejemplo, usted
puede construir categoras analticas que clasifiquen el material emprico de su
observacin del claustro del siguiente modo: (1) sobre la disposicin fsica de
las personas: (1.1.) posiciones de liderazgo y posiciones de subordinacin,
(1.2.) posiciones cara a cara y posiciones en paralelo, (1.3.) posiciones con
acompaamiento y posiciones solitarias, (1.4.) posiciones para hablar y
posiciones para escuchar, etctera; (2) sobre lo que las personas han dicho y
han hecho: (2.1.) Discursos pronunciados en situacin de dilogo y discursos
pronunciados en situacin de monlogo, (2.2.) Discursos hablados y discursos
ledos, (2.3.) Discursos que hablan de la organizacin del centro, (2.4.)
Discursos que hablan del comportamiento de los alumnos, y as
sucesivamente. Cada una de estas designaciones es una categora analtica.
Fjese en los siguientes aspectos: (a) las categoras analticas expresan
intenciones tericas del investigador; (b) las categoras analticas sirven para
reordenar o recodificar el flujo de su material emprico. Al coleccionar su
material emprico segn este nuevo orden, usted debe segmentar los
129

observables resitundolos en los distintos cajones habilitados por sus


categoras; (c) las categoras analticas le permiten comparar observables
concretos producidos en distintas situaciones de observacin. El proceso de
creacin de categoras analticas es bastante misterioso: depende crucialmente
de nuestra formacin terica, que nos permite ver lo que sucede en los
trminos de un pensamiento terico y generalista. Las categoras analticas que
producimos en etnografa surgen de dos fuentes: nuestras intenciones tericas
y el material emprico registrado en nuestro diario. Cuanto ms y mejor
sabemos, en trminos tericos, tanto mejor capacitados estamos para construir
buenos anlisis; cuanto ms minucioso es nuestro diario y ms minu-
ciosamente lo leemos, tanto mejor para la produccin de frtiles categoras
analticas. La gua de campo es la primera formulacin de las categoras
analticas de una etnografa. El trabajo de campo se desarrolla, a continuacin,
para poner a prueba el potencial emprico de estas categoras (hasta qu punto
son tiles en cuanto a la produccin de material emprico) y su rango terico
(hasta qu punto definen objetos tericos consistentes). El resto del proceso
etnogrfico no es ms que un trabajo de ida y vuelta entre estas categoras
analticas y el campo. De manera que las categoras, que son interpretantes
tericos de la realidad, van siendo reformuladas, enriquecidas, corregidas,
eliminadas o aadidas conforme producimos nuevo material emprico. [Vase
tambin Modelo analtico].

Ciclo domstico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. Del mismo modo


que, en una sociedad determinada, las personas viven ciclos biogrficos
relativamente pautados y atraviesan determinadas etapas de la vida, tambin
los grupos sociales viven sus propios ciclos. Cualquier grupo social es un
proceso en el tiempo. Por ejemplo, en nuestra sociedad, las unidades
domsticas atraviesan ciclos ms o menos regulares. Y, sobre esta base, sus
agentes construyen proyectos que estn decisivamente afectados por el
tiempo: no es lo mismo la organizacin del gasto domstico cuando la pareja
an no tiene hijos que cuando los tiene; ni es lo mismo la divisin social del
trabajo domstico cuando los hijos estn en edad escolar y cuando los hijos
han abandonado definitivamente el hogar de los padres. Esta consideracin de
los ciclos como una condicin de los grupos humanos, y no slo de los
individuos, es una buena manera de comprender que en Antropologa Social y
Cultural, cuando hablamos de sujetos o de agentes sociales, podemos
estar hablando de unidades colectivas de relacin social ms o menos
formalizadas o corporadas. El individuo (vase Individualismo) no es, en
nuestra disciplina, la nica clase de sujeto o agente social.

Cdigo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 120, [Codificar] [Lea antes


Significado]. El ser humano es un animal productor de cdigos, y en este
sentido, entre otros, decimos que es un animal semitico. En lo que respecta al
estudio de la cultura, una definicin bsica de la nocin de cdigo es la
siguiente: un cdigo es una regla convencional de asociacin entre unidades
significantes (medios expresivos como los sonidos) y unidades de significado.
Un diccionario lingstico es, en este sentido, un cdigo. Hay una cuestin muy
importante implicada en esta definicin: la asociacin es convencional. Esto
quiere decir que la relacin entre el significante y el significado est sancionada
130

por un convenio social. En espaol, decimos /casa/, y no /house/, como si nos


hubiramos puesto de acuerdo en que sa, y no otra, es la forma de decirlo.
Las relaciones entre los significantes y los significados, o entre cualesquiera
otra clase de entidades articuladas por un cdigo, no son relaciones causales.
En consecuencia, la dimensin convencional de los cdigos humanos implica
un problema inquietante para las ciencias humanas: buena parte de lo que
constituye nuestros mundos significativos se adapta muy pobremente a la
pregunta por qu?, y se adapta sin embargo mucho mejor a la pregunta
cmo? (es decir: cmo es que el cdigo pone las cosas en relacin?). Los
convenios sociales que constituyen el cemento de los grupos humanos son
difcilmente explicables causalmente; y en todo caso, el acceso a la explicacin
causal parece tener que pasar inexorablemente por el camino de la descripcin
(podemos responder preguntas del tipo por qu? slo si antes hemos
formulado buenas preguntas del tipo cmo?). De una forma ms general un
cdigo es cualquier conjunto de reglas convencionales. En este caso, no es la
asociacin entre significantes y significados la principal operacin de los
cdigos, sino, de un modo ms inmediato, la asociacin entre personas en
formas de relacin social. Los seres humanos viven en mundos de reglas
socioculturales, formas de hacer que ponen a las personas en relacin; y que
confieren un orden convencional, es decir inter-subjetivo, a sus vidas. Algunos
cdigos, como el cdigo civil o el cdigo penal, son cdigos muy explcitos y
formalizados; otros, como el cdigo de las maneras en la mesa, o el cdigo de
la interaccin en una cola, pueden estar menos formalizados, de manera que
su consistencia interna, y su proteccin ante la improvisacin y la reformulacin
es mucho menor. Puede usted leer ms acerca de la nocin de cdigo en la
obra de Umberto Eco, Tratado de semitica general, Barcelona: Lumen, 1981
[1977].

Cdigos de los expertos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 250. [Vase


tambin Cdigo]. Cualquier sociedad pone en juego una multiplicidad de
cdigos, en la medida en que sus agentes no son copias los unos de los otros.
Cualquier grupo humano es internamente heterogneo, pues en l se ponen en
juego diferentes conjuntos de reglas. Reparar en esta heterogeneidad puede
llevarnos a pensar que la cultura es, en realidad, un proceso (reglado) de
negociacin de la diversidad. Los cdigos de los expertos son los conjuntos
de reglas que sirven a los agentes de un sistema tecnoburocrtico (como la
escuela, un hospital o un banco) para interpretar su mundo, darle orden e
intervenir sobre l. En el caso de los expertos, buena parte de sus conjuntos
de reglas deriva del conocimiento cientfico, y en el caso de lo expertos insti-
tucionales (como los administradores escolares o sanitarios), deriva
directamente de las ciencias sociales. Entrecomillamos la palabra expertos
porque un supuesto de la etnografa es que todo el mundo es experto en
alguna clase de competencia cultural, todo ser humano es un ser culturalmente
capacitado. El problema de las ciencias sociales, en su dimensin aplicada,
consiste precisamente en encontrar puentes de sentido, espacios de
comunicacin efectiva, entre las zonas de experiencia que capacitan a los
expertos tecnoburocrticos (como los planificadores escolares o sanitarios) y
las zonas de experiencia que capacitan a los agentes sociales de la vida
ordinaria (como los alumnos, o sus padres; o como los pacientes). Cuando no
131

hay espacios efectivos para esta negociacin de diversidad se hace muy difcil
poner en prctica reformas que deben contar en todo caso con los agentes de
la vida cotidiana (aunque naturalmente, tales reformas siempre pueden ser
impuestas poniendo en juego algn recurso a la violencia simblica). Estos
extremos han sido estupendamente ilustrados por John Ogbu en el estudio de
Burgherside con el que usted se ha familiarizado.

Comunidad / Sociedad [Gemeinschaft / Gesellschaft]. Gemeinschaft se traduce


como comunidad, y, en la teora sociolgica clsica, forma sistema con-
ceptual con la nocin Gesellschaft, que se traduce como sociedad. El par de
opuestos Comunidad / Sociedad fue propuesto en 1887 por Tnnies y permea
la reflexin sociolgica y antropolgica. Estas dos nociones deben ser
entendidas en el contexto histrico de la modernizacin: la transformacin de
los vnculos sociales como consecuencia del crecimiento de los ncleos
urbanos, el desarrollo de las instituciones burocrticas y la expansin del sis-
tema de mercado. Comunidad y sociedad se oponen fundamentalmente como
dos formas diferentes de vinculacin social. La comunidad hace referencia a
los vnculos considerados primarios o primordiales, por medio de los
cuales los agentes se comprometen en relaciones emocionales y afectivas,
como consecuencia de su socializacin cara a cara y de una comn formacin
de identificaciones. Son vnculos de este tipo los que unen a las personas de la
familia y de una aldea rural de pequeas dimensiones, pero tambin, en la
teora sociolgica clsica, los que constituyen la base de las identificaciones
nacionales. En contraste, la nocin de sociedad se refiere a una forma de
vinculacin mediada por una voluntad racional, y generalmente sancionada por
alguna clase de contrato, cuya legitimidad viene dada por algn cdigo
institucional escrito que trasciende la relacin cara a cara. Las relaciones
laborales en una empresa son, caractersticamente, relaciones societarias;
como lo son las relaciones entre los miembros de un partido poltico. Gene-
ralmente, las relaciones societarias pueden ser consideradas desde la ptica
de una voluntad racional de cooperacin para conseguir determinados fines
instrumentales, y, en consecuencia, siempre se corre el riesgo de evaluarlas
como relaciones de segundo orden, inautnticas, e incluso deshumanizantes
(vase Escuela de Frankfurt). Aunque comunidad y sociedad deberan
entenderse como formas de vinculacin probablemente existentes en todos los
grupos humanos, no es infrecuente deslizarse hacia la visin de que se trata de
dos formas de agrupamiento diferenciadas, considerando as que una familia
es una comunidad, o que un pueblo es una comunidad, o que una empresa no
es una comunidad. Este deslizamiento es errneo. Toda forma de vida social
incorpora vnculos comunitarios (instituidos por el afecto de las identificaciones
cara a cara) y vnculos societarios (instituidos por el inters cooperativo
orientado a la consecucin de fines estratgicos). Esta visin es la ms
adecuada para dar cuenta de los procesos sociales empricos y tiene impor-
tantes repercusiones en nuestra manera de investigar. Un estudio de
comunidad realizado, por ejemplo, en un pueblo, que excluyera la dimensin
societaria, podra llevarnos a pasar por alto todos los procesos sociales que de
hecho se producen como procesos societarios: podramos ignorar, por ejemplo,
los procesos poltico-administrativos del Ayuntamiento, o las estructuras de
inters entre grupos de hermanos que compiten por una herencia, o los
132

procesos educativos que estn mediados por instituciones formalizadas, como


la escuela.

Concepto-tipo (en la relacin entre informacin inespecfica y especfica), La


lgica de la investigacin etnogrfica, p. 110. El primer paso de cualquier anlisis
terico es, probablemente, la clasificacin. Cuando analizamos cualquier clase
de mundo social (o de realidad) lo primero que hacemos es ordenar lo que
vemos y escuchamos en categoras clasificatorias. En el anlisis de
comportamientos econmicos, por ejemplo, podemos usar una cuadrcula que
site nuestros datos los comportamientos observados en alguna de estas
categoras: (1) comportamientos de intercambio de bienes y servicios en los
que interviene el dinero y la idea de precio (como las transacciones en una
tienda); (2) movimientos de bienes y servicios en los que interviene el dinero
pero no la idea de precio (como en las circulaciones de dinero en el sistema
redistributivo de los impuestos); (3) movimientos de bienes y servicios en los
que no interviene el dinero pero s la idea de precio (como en las transacciones
negociadas en especie); (4) movimientos de bienes y servicios en los que no
media dinero y en los que no interviene la idea de precio (como cuando, en una
ceremonia, los participantes intercambian regalos). Se ve enseguida que estas
categoras clasificatorias sirven para ordenar los comportamientos observables,
los datos. Cuando hablamos de conceptos-tipo nos referimos a esta clase de
categoras clasificatorias. La relacin entre una bsqueda inespecfica y una
bsqueda ms especfica de informacin en el proceso etnogrfico hace
referencia al uso gradual y progresivamente refinado de esta clase de
categoras. Podemos observar y entrevistar poniendo en juego un conjunto
ms bien inflexible de conceptos-tipo o categoras clasificatorias. Entonces
nuestra observacin y nuestra entrevista sern tcnicas muy especficas. O
podemos hacerlo, como es caracterstico de los primeros compases del trabajo
de campo, poniendo en juego conceptos-tipo de una manera flexible, de modo
que juguemos con la expectativa de que nuestra clasificacin puede ser slo
relativamente vlida, y con la esperanza de que nuevos materiales empricos
que no encajan en nuestra clasificacin inicial nos ayuden a dar forma a
nuevas clasificaciones ms precisas. Entonces nuestras tcnicas son
relativamente inespecficas. Pero, como indicaremos a continuacin en la
lectura del texto, siempre debemos llevar al campo alguna clase de
clasificacin de la realidad en categoras analticas, una gua de campo. Y
estamos obligados a hacer explcita esta clasificacin todo lo posible.

Connotar [Connotacin], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 114. Encontrar


una definicin intuitiva de la nocin de connotacin en la pgina 225 de La
lgica de la investigacin etnogrfica, a propsito de la irona. Una connotacin
es cualquier extensin de significado de un signo. Formalmente, si un signo es
una asociacin entre un significante y un significado (por ejemplo, entre las
ondas que proferimos al decir /casa/ y el significado de la palabra casa), con
la estructura: [significante, significado]; una connotacin es una asociacin
nueva de significado a la unidad anterior, con la estructura [[significante,
significado], significado]. Por ejemplo, cuando en la expresin /casa del pueblo/
asociamos a la nocin de casa, el significado de la hospitalidad poltica que
se recoge en la ideologa socialista. Aunque la connotacin opera aadiendo
133

dimensiones de significado, una connotacin no es nunca un mero aadido,


pues en realidad los nuevos significados se funden de algn modo con los
anteriores, produciendo as un significado nuevo. Lo que produce la
connotacin es un significado de mayor complejidad, y trabaja, por tanto, en la
direccin contraria a la simplificacin de significado. La etnografa representa
complejidad en la medida en que juega analticamente con la connotacin,
expresando, con el mayor detalle posible, el mundo de significados que pone
en juego un grupo social determinado en su trabajo con los signos y otras
convenciones.

Conocimiento tcito [Tcito, Tcitamente] [Vase Prctica]. Cualquier ser


humano, en cualquier situacin, sabe muchas cosas que ignora saber en
trminos tericos. Hay amplias zonas de nuestro conocimiento que no exigen
un reconocimiento terico. La mayor parte de nuestras rutinas de interaccin
con nuestros congneres implican la existencia de cdigos prcticos, que
raramente se hacen explcitos (sobre todo en condiciones de interaccin fluida
y normal). Nuestro cuerpo, por otra parte, est socializado, de manera que
amplios sectores de saber cultural pueden estar incorporados a nuestros
esquemas de accin. Usted habr odo decir que los msicos hablan de una
memoria corporal. Dicen esto para explicar lo que sucede cuando alguien que
ha practicado un instrumento, y lo ha dejado de practicar durante largos
perodos de tiempo, experimenta que sus dedos van a parar a las posiciones
adecuadas del instrumento, incluso sin un planteamiento consciente.

Constructivismo [Construccin]. Una metodologa reflexiva se apoya en el


principio constructivo de que tanto el mundo social que es objeto de nuestra
investigacin como el proceso mismo de la investigacin son producciones
humanas: construcciones. Vase tambin Literalidad.

Contexto de descubrimiento / Contexto de justificacin. Hans Reichenbach


formul est oposicin en el ambiente intelectual del positivismo lgico. El
contexto de descubrimiento hace referencia a todos los aspectos de la
produccin de teoras cientficas que son externos al propio mtodo cientfico.
Parte del contexto de descubrimiento es, desde luego, la formacin de los
motivos que hacen que los investigadores se decanten por estudiar unos u
otros problemas. El contexto de justificacin, por otra parte, incluye los aspec-
tos especficos del mtodo cientfico que inciden en la produccin de teoras, es
decir, el conjunto de problemas que tienen que ver con la adecuacin de los
datos y la consistencia interna de las argumentaciones. La nocin de contexto
de descubrimiento llama la atencin sobre las condiciones sociohistricas de
produccin de conocimiento, y por ello es una nocin crucial en el desarrollo de
la sociologa y la historia de la ciencia como disciplinas especializadas.
Encontrar una extensin breve de estas nociones en el Diccionario de
sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal
Torres. (Madrid: Alianza, 1998). Un libro fundamental para comprender los
efectos de lo que Reichenbach llam contexto de descubrimiento, y su
incidencia en el contexto de justificacin es, sin duda, la obra de Thomas S.
Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962]. Los
trabajos de Jrgen Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, Madrid:
134

Tecnos, 1984 [1968], y Conocimiento e inters, Madrid: Taurus, son dos


buenos ejemplos de una reflexin sobre la formacin del inters de los cien-
tficos.

Contradiccin, Paradoja, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 224. La vida


social suele ser en muchas ocasiones objeto de perplejidad para los propios
agentes que la viven. En cualquier grupo humano, la trama de significados y
acciones es tan densa que los agentes que lo forman son los primeros que
intentan interpretar lo que sucede, mucho antes de que lleguemos los
etngrafos. En este sentido, la vida social, incluso la que se vive en las
instituciones formalizadas, no suele parecerse mucho al ideal transparente,
casi mecnico, que se dibuja en los documentos oficiales. Cualquier
organigrama de una institucin, por ejemplo, dista mucho de ponerse en
prctica como tal: es ms bien un modelo ideal de relaciones que nunca se
cumple realmente en la prctica. Contradiccin y paradoja son dos
trminos que describen tpicamente una buena parte de las perplejidades que
vivimos cotidianamente. La nocin de contradiccin tiene una dimensin lgica:
un enunciado lingstico que predica, simultneamente, la verdad y la falsedad
de un mensaje. La etnografa revela que esta nocin puede incorporar
dimensiones insospechadas de complejidad, por ejemplo, cuando observamos
que las instituciones son un espacio pblico en el que discursos de diferentes
agentes tericamente alineados difieren sustantivamente entre s (como
cuando se contradicen dos miembros de un mismo gobierno). Asimismo, es
posible detectar contradicciones estructurales, de manera que determinados
lugares de un espacio social estn cotidianamente sometidos a una tensin de
significados en conflicto: por ejemplo, en una unidad de atencin al ciudadano
se puede exigir de los informadores que atiendan a todos lo usuarios del
servicio de manera que cada uno de ellos debera disponer tericamente de un
tiempo infinito de atencin. Por su parte, la paradoja es una forma de
perplejidad derivada de una estructura de mensaje tal que, expresado por dos
canales comunicativos simultneos, ambas expresiones resultan incompatibles
en la prctica. Como si usted fuera conduciendo su coche y de pronto, sobre la
luz roja del semforo, alguien hubiera escrito un cartel en el que lee no haga
usted caso de este semforo. Piense en la relacin entre participacin y
delegacin poltica en nuestros sistemas democrticos. Ambos principios
construyen sus canales especficos de accin, y en el nombre de ambos se
procesan dos estilos contrapuestos de ciudadana, y dos imgenes conflictivas
de qu es lo verdaderamente importante en el proceso poltico: por una
parte, se supone que la participacin es ms importante que la delegacin,
pues el poder emana del pueblo; pero por otro lado es la poltica delegada, es
decir, la sancionada por un parlamento y ejercida por un ejecutivo, la que
ocupa las primeras pginas de los peridicos, y la que parece determinar los
destinos de la participacin. Las nociones de contradiccin y paradoja apuntan
hacia perplejidades de la vida ordinaria, y pueden desembocar, aunque no
necesariamente, en conflictos sociales entre agentes concretos. Un buen libro
para adentrarse en las perplejidades derivadas de las formas sociales en
Antropologa Social y Cultural es el siguiente de Max Gluckman: Poltica,
derecho y ritual en la sociedad tribal, Madrid: Akal, 1978 [1964]. El mejor
consejo que le puedo dar para iniciarse en el concepto de paradoja es que lea
135

el captulo 6 de un libro clsico en teora de la comunicacin. Su ttulo es


Teora de la comunicacin humana, y fue editado por Paul Watzlawick, Janet
H. Beavin y Don D. Jackson, Barcelona: Herder, 1981 [1967]. El ttulo de ese
captulo 6 es La comunicacin paradjica.

Control experimental, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 242. Vase tambin


Mtodo hipottico-deductivo. El mtodo experimental organiza la realidad que
resulta significativa para sus investigaciones en variables. La forma bsica de
representar las relaciones entre esas variables es siguiendo el modelo,
generalmente causal, de una funcin matemtica [vase Positivismo lgico]. Se
considera as que el valor de unas variables depende causalmente del valor de
las otras. Podemos desear saber si una forma de comportamiento humano
como la conformidad social est causalmente relacionada con la presin
social que se ejerce sobre los individuos. Al plantearnos este problema
experimentalmente, podramos operacionalizar conformidad social como
cantidad de tiempo transcurrido hasta que la persona empieza a cambiar su
idea (cuanto ms tiempo tarde una persona en cambiar su idea acerca de
algo, menor ser su conformidad) y presin social como cantidad de
personas presentes en una situacin de persuasin orientada a que la persona
cambie de idea ntese que tambin podramos operacionalizar estas
categoras de muchos otros modos. As definidas conformidad social (c) y
presin social (p) son dos variables cuantitativas, que se relacionan segn
una hiptesis funcional del tipo c = f(p): la conformidad es una funcin de la
presin (o tambin, la conformidad est en funcin de la presin). En esta
hiptesis experimental, presin social es la variable independiente, la que
manipularemos experimentalmente; y conformidad social es la variable
dependiente, cuyos valores registraremos para analizar la influencia de la
presin sobre la conformidad. El experimento podra consistir en solicitar a una
serie de personas previamente convencidas de una idea (por ejemplo,
defensores de la pena de muerte) que sometieran sus argumentos ante un
conjunto de personas colaboradoras del experimento, que trataran de
persuadirle de un cambio de opinin, variando solamente la cantidad de
personas presentes en la situacin de persuasin de cada sujeto experimental.
Como se ve en este ejemplo, al operacionalizar las variables, y al definir los
sujetos y la situacin experimental, surge un interrogante fundamental:
estamos seguros de que, en la situacin experimental, se registrar
solamente el efecto de la cantidad de personas (que hemos decidido
denominar presin social) sobre el tiempo de cambio de opinin (que hemos
decidido denominar conformidad)? sta es la pregunta que orienta
caractersticamente al control experimental. El control experimental es un
conjunto de medidas de manipulacin de la situacin experimental tendentes a
reducir al mnimo posible el efecto de variables contaminantes (no incluidas en
la hiptesis experimental) sobre la variable dependiente. Por ejemplo, si
pensamos que el sexo de los sujetos experimentales puede afectar a la
conformidad debemos compensarlo produciendo un conjunto de ensayos
experimentales en el que el sexo de la persona que tiene que ser convencida
quede representado al 50% (una misma cantidad de hombres y de mujeres).
Enseguida observamos que el conjunto de elementos susceptibles de entrar en
la definicin de nuestras variables, as como el conjunto de aspectos
136

situacionales que deberamos controlar rigurosamente, puede ser


extremadamente complejo. Por ejemplo, podra argumentarse que no es lo
mismo ser persuadido para cambiar una idea de alcance moral (como la que
hemos sealado), que ser persuadido para cambiar ideas relativamente
irrelevantes desde el punto de vista moral; tambin podra argumentarse que la
historia vivida por los sujetos experimentales es un elemento complejo que
influye en su disposicin para mantener sus juicios; etctera. Como tal, la
lgica del experimento cientfico no es incompatible con la lgica de la
investigacin etnogrfica. Lo es, si contemplamos la etnografa como proceso
completo de investigacin. El ideal holstico y la bsqueda de complejidad de la
etnografa obligan a no reducir la etnografa al diseo de un experimento. Sin
embargo, aspectos concretos del proceso etnogrfico pueden fundarse en
estrategias experimentales. Igualmente, los etngrafos pueden inspirarse en la
definicin de problemas, hiptesis y variables aportada por estudios
experimentales. La disciplina experimental produce la recompensa de obtener
imgenes acotadas y bien definidas de determinados aspectos de la realidad; y
el conocimiento de la lgica experimental puede ser un camino para desarrollar
una refinada sensibilidad de operacionalizacin de nuestros observables. Por
otra parte, la lgica experimental es compleja, como cualquier forma de
creatividad metodolgica. En ciencias sociales, el diseo de experimentos ha
sido generado, especialmente, en Psicologa y en Economa. Una
aproximacin muy accesible en la primera de estas reas es el libro de Luis
Castro, Diseo experimental sin estadstica: usos y restricciones en su
aplicacin a las ciencias de la conducta, Mxico, Trillas, 1977. Un libro que
explora los diseos experimentales en general, desde la perspectiva de su
construccin matemtica es: William G. Cochran y Gertrude M. Cox,
Experimental Designs (Diseos experimentales), Nueva York, Wiley, 1957.

Convencin (contingente), La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 147,


[Convencional, Convencionalmente]. El texto dice: Un buen modo de reforzar
la destreza del extraamiento es comprender que las sociedades humanas se
construyen en gran medida sobre convenciones contingentes. He desarrollado
brevemente la nocin de convencin, en este glosario, en las entradas
Significado, Extraamiento y Cdigo, entre otras (vase tambin,
especialmente, el Cuadro 4 en Cultura, antropologa y otras tonteras, p. 38).
Contingente significa que las convenciones culturales no son el resultado de
una supuesta naturaleza humana universal, sino que deben ser rastreadas en
el contexto concreto de las formas de vida de cada sociedad y en el proceso de
su historia concreta. Las sociedades humanas son culturalmente diversas en
sus formas convencionales, como lo son las lenguas. Y, de hecho, ste es el
fundamento de nuestra curiosidad como antroplogos sociales: estudiamos una
especie cuya caracterstica universal es la produccin de convenciones
particulares, contextual e histricamente contingentes. Lo que nos une como
especie es nuestra capacidad para generar diversidad sociocultural.

Corpus [de material emprico]. Entendemos con la palabra corpus cualquier


cualquier coleccin de material emprico. Esta nocin es interesante porque
revela un aspecto de la prctica de investigacin: el material emprico se
produce por medio de rutinas de observacin y entrevista, y esta produccin
137

suele hacerse buscando conjuntos compactos a los que se atribuye alguna


clase de coherencia. Por ejemplo, suele ser habitual que cualquier proceso de
investigacin genere diversos cuerpos de material emprico: un bloque de
entrevistas a determinados agentes, un bloque de observaciones de deter-
minados comportamientos, un bloque de materiales documentales procedente
de alguna clase de fuente, etctera. Puesto que cada uno de estos cuerpos de
material emprico es generado siguiendo rutinas ms o menos fijadas, y
procede de una clase de fuente, se presume que hablar de segmentos de
realidad definidos tericamente por alguna nocin de coherencia. Vista desde
esta perspectiva, la etnografa consiste en articular los diferentes cuerpos de
material emprico en un corpus global.

Crisis de objeto. [Vase tambin Crisis de representacin]. Denominamos con


esta etiqueta general a las repercusiones que el proceso histrico de la
colonizacin a nivel planetario tuvo sobre la definicin de las sociedades objeto
de la Antropologa Social y Cultural. Nuestra disciplina se orient primariamente
a la descripcin y estudio de sociedades radicalmente otras, sociedades
primitivas, sociedades de las que se presupona unas condiciones de
experiencia muy diferentes de las de la sociedad de origen de los etngrafos,
formados en la universidades y centros de investigacin occidentales. No sin
irona, podemos escuchar que la Antropologa Social y Cultural fue concebida
inicialmente (en la historia inmediata) como una especie de sociologa de las
colonias. El conjunto de supuestos implicados en la idea de sociedad primitiva
ha tenido que ser rigurosamente replanteado, y adems hoy en da es
insostenible la ficcin de una sociedad que no haya sido tocada, de un modo u
otro, por los procesos de institucionalizacin propios de las burocracias
occidentales. Asimismo, es insostenible la ficcin de un grupo humano
completamente al margen de los procesos de comunicacin e intercambio de
bienes en alguna red de mercado. Todas estas transformaciones empricas nos
han hecho reflexionar sobre los supuestos clsicos que incorporaban los
originarios objetos de nuestra disciplina: han producido una reflexin crtica
sobre la definicin de la alteridad (o condicin de otredad: qu significa la
palabra otro?), y han avivado los interrogantes acerca de las condiciones de
posibilidad de una antropologa que toma por objeto la propia sociedad del
investigador, una antropologa en casa. El libro editado por Don D. Jackson,
Anthropology at Home [Antropologa en casa], Londres. Tavistock, 1987, fue el
primero en formular sistemticamente esta idea, aunque para entonces la
antropologa llevaba ya dcadas ocupndose de nuestras sociedades. Sobre
el concepto de sociedad primitiva, lea los comentarios adicionales al Tema 5 de
las Orientaciones para el estudio de la asignatura Etnografa y Prcticas
Introductorias al Trabajo de Campo I, de primer curso.

Crisis de representacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 108. [Vase


tambin Crisis de objeto]. Este concepto hace referencia al problema de cmo
las etnografas representan la sociedad y la cultura. Los supuestos de esta
representacin han cambiado histricamente, desde los primeros tiempos de la
etnografa, cuando los investigadores viajaban a sociedades radicalmente
diferentes y exticas donde generalmente no haba escritura, hasta las
condiciones actuales. Hoy en da todas las sociedades comparten muchos
138

rasgos comunes, en un proceso sin precedentes de expansin de los mercados


capitalistas y de la burocracia como forma organizativa. Este proceso,
denominado genricamente con el rtulo de globalizacin, no anula las
diferencias culturales; pero stas se producen y reproducen de maneras
nuevas que exigen formas renovadas de descripcin y anlisis. Hoy en da no
podemos partir del supuesto de que slo los etngrafos occidentales tienen el
privilegio de la representacin reflexiva de las culturas (un supuesto que
seguramente nunca lleg a ser ms que un prejuicio occidental). En todas las
sociedades se produce una multiplicidad de procesos relativamente autnomos
y explcitos de auto-representacin y reflexividad, especialmente en la medida
en que buena parte de sus agentes estn escolarizados y ponen en juego,
constantemente, imgenes de su mundo. La globalizacin tiene la apariencia
de un proceso de homogeneizacin, pero la observacin minuciosa muestra lo
que se seala en el texto que usted est leyendo: los tipos de mundo que el
etngrafo pone en contacto pueden multiplicarse bajo una apariencia de
homogeneidad. Por ejemplo, ya no se trata slo de poner en contacto a la
comunidad cientfica occidental con los sistemas de creencias nativos de una
comunidad sin escritura; en muchas ocasiones la etnografa debe permanecer
en algn punto intermedio en la interseccin de mltiples imgenes de realidad:
entre las visiones autoconscientes de los partidos polticos, las asociaciones
civiles, los grupos de presin, los medios de comunicacin, los agentes
escolares, etctera, que compiten por definir un campo de problemas: por
ejemplo, el de las polticas y prcticas educativas. El concepto de crisis de
representacin se explica en la pgina 73 de La lgica de la investigacin
etnogrfica.

Cuaderno de campo y diario de campo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.


98, [Cuadernos de notas], p.130. No insistir lo suficiente en la importancia
prctica de la distincin entre el cuaderno de campo (cuadernos de notas) y el
diario de campo. El cuaderno de campo o los cuadernos de notas son definidos
en La lgica de la investigacin etnogrfica como registros inmediatos,
tomados en el campo; el diario de campo es un trabajo de mesa. Esto quiere
decir que el diario de campo es un registro secundario, sistemtico, reflexivo e
inteligible de lo que est garabateado en el cuaderno de campo (cuadernos de
notas). Aunque, al escribir el diario de campo, copiemos literalmente lo que
hemos escrito previamente en el cuaderno de campo, el diario de campo
implica, ya en el ejercicio de la copia, un nueva captacin de lo registrado, sin
las urgencias de la observacin sobre la marcha. Por otra parte, es frecuente
que lo que escribimos en el diario de campo sea en realidad un texto ms
elaborado que el del registro inmediato. La etnografa exige llevar ambos tipos
de registro. La relacin entre el registro del cuaderno de campo y el del diario
es parecida a la relacin entre el registro sonoro en una cinta magnetofnica y
su correspondiente transcripcin en el diario. De nada sirve acumular notas en
cuadernos de campo (como de nada sirve acumular cintas magnetofnicas) si
esos registros inmediatos no estn representados de forma legible en el texto
del diario de campo, el nico que queda dispuesto para la tarea de anlisis.

Cualitativo / Cuantitativo [Investigacin cualitativa]. A menudo la etnografa es


situada en la tradicin de estudios cualitativos, particularmente desde
139

especialidades externas a la Antropologa Social y Cultural. Esto es un error. La


investigacin etnogrfica puede desarrollarse haciendo uso tanto de tcnicas
cualitativas como de tcnicas cuantitativas para codificar y analizar los datos.
Con ello queremos decir, simplemente, que los datos pueden codificarse
haciendo uso de nmeros o de palabras u otras unidades lingsticas. Las
tcnicas de manipulacin de nmeros, como los mtodos estadsticos, son tan
especficas y requieren un aprendizaje tan especializado como las tcnicas de
manipulacin de palabras u otras unidades lingsticas, como el anlisis de
contenido. Cada conjunto de tcnicas exige aprendizajes especializados. Sin
embargo, en lo que respecta a la investigacin social, tanto los nmeros como
las palabras u otras unidades lingsticas son unidades de significado. Todos
los indicadores en cualquier ciencia emprica implican un problema de
significado. Piense en el sencillo problema de atribuir una frecuencia numrica
a una unidad de observacin. Por ejemplo, piense en dar respuesta a esta
sencilla pregunta: cuntos jvenes hay en Valencia? Asignar un nmero a la
categora joven es una tarea que implica tener una definicin (cualitativa)
adecuada de qu entendemos por joven. Deberamos incluir a todas
aquellas personas mayores de sesenta aos que se sienten jvenes?. El
hecho de asignar un nmero a esta categora no resuelve en absoluto el pro-
blema primario de ser conscientes de qu es lo que queremos decir con la
frecuencia asignada a dicha categora. Toda medicin cuantitativa se realiza a
travs de un trabajo con los significados. ste es un problema bien conocido en
el estudio de los fundamentos de la teora estadstica: una medicin debe ser
fiable y vlida. Fiabilidad quiere decir que nuestro instrumento de medida debe
realizar mediciones constantes: un metro de goma no es un buen instrumento,
como no lo es un cuestionario que arroja resultados diferentes no controlados
cada vez que se usa de nuevo. Validez quiere decir que el instrumento de
medida debe medir alguna clase de realidad bien definida (cualitativamente).
En la teora de la medida existen dos definiciones generales de validez. La
primera, supeditable a anlisis matemtico, es la validez interna. Un
instrumento, por ejemplo, un cuestionario, posee validez interna cuando es
internamente consistente. Un modo de calcular esta validez es, por ejemplo,
tomar las respuestas dadas a las preguntas pares de un cuestionario, por una
parte, y las respuestas dadas a las impares, por otra. Al contrastarlas se puede
comprobar si el cuestionario mide consistentemente lo que busca medir, es
decir, si todas las preguntas tienen que ver con la misma clase de categora
terica. Como puede imaginar, ningn instrumento puramente matemtico
puede responder a la pregunta (cualitativa) siguiente: qu categora
medimos?. Incluso si un metro es de un material firme y constante; y si su
escalamiento en centmetros y otras unidades de distancia es constante y
regular, el instrumento, en s mismo, no contiene una definicin terica de qu
entendemos por distancia. Esta definicin debe ser aportada desde el
exterior al instrumento, e incluye, necesariamente, un problema de asignar
significados. La asignacin de significados a las categoras analticas que
miden nuestros instrumentos de medida u observacin se denomina validez
ecolgica o externa. Como ve, lo cuantitativo no se opone a lo cualitativo, sino
que ambas formas de codificar los datos se encuentran estrechamente
relacionadas. La etnografa usa tcnicas cuantitativas y tcnicas cualitativas, y
no es, por tanto, en modo alguno, un mtodo cualitativo; pero es que la
140

estadstica, aplicada a realidades empricas, trabaja sobre el supuesto de la


validez externa, por lo que tampoco es, en modo alguno, un simple mtodo
cuantitativo.

Culturalistas norteamericanos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 31. Se


conoce con este nombre a un conjunto de antroplogos estadounidenses, entre
ellos Kluckhohn, Kroeber, y Leslie White, que defendieron con mayor o menor
intensidad la idea de que la cultura deba ser concebida como un conjunto de
pautas extra-somticas, es decir, extra-corporales, hasta cierto punto
independientes de los agentes sociales concretos, de los cuerpos sociales.
Podr encontrar el ejemplo quizs ms extremo de este punto de vista en el
texto de Leslie A. White El concepto de cultura, en la compilacin de J. S.
Kahn, El concepto de cultura: textos fundamentales, Barcelona: Anagrama,
1975. Pp. 129-155. Si quiere usted profundizar en esta problemtica, puede
leer los captulos 5 y 6 de Cultura, antropologa y otras tonteras.

Currculo escolar, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 153. El curriculo


(currculum) escolar es el conjunto de saberes que se imparten en la institucin
escolar, incluye como mnimo un conjunto de contenidos, el modelo de su
ordenacin temporal, y los procedimientos que regulan su transmisin.

Deprivacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 142. Las teoras de la


deprivacin intentan dar explicacin a los problemas que los chavales de
determinados sectores sociales experimentan en la escuela bajos
rendimientos, dificultades para seguir los programas acadmicos, etctera. El
supuesto bsico es que sus ambientes extraescolares, particularmente las
familias o los barrios, se encuentran cultural o socialmente deprivados, es
decir, que carecen de recursos culturales o sociales que faciliten el aprendizaje
escolar. El sesgo deprivacionista hace referencia a la interpretacin de los
ambientes escolares desde cualquier teora que asuma la deprivacin como
principio explicativo. Se trata de un sesgo, es decir, de una desviacin ilcita del
sentido interpretativo, en la medida en que las teoras de la deprivacin con-
funden cultura con aprendizaje escolar y sociedad con sociedad
escolar o acadmica. Desde la Antropologa Social y Cultural es absurdo el
supuesto de una deprivacin de cultura o sociedad, en la medida en que
cualquier grupo humano es un grupo sociocultural en el pleno sentido de la
palabra (vase entramado sociocultural). El aprendizaje escolar no es, en este
sentido, sino una forma particular de aprendizaje. Del mismo modo que las
escuelas no son sino formas particulares de institucin educativa.

Descontextualizacin y recontextualizacin [del material emprico expresado en


el diario de campo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 216. [Vase
Categoras analticas]. La informacin emprica registrada en el diario de
campo aparece ordenada segn el orden temporal de los acontecimientos
observados. Al codificar los datos o indexarlos, asocindoles el nombre
correspondiente de la categora analtica, segmentamos el material emprico, lo
disgregamos, extrayndolo de su secuencia temporal y metindolo en la
estructura de las categoras analticas. Esta tarea de extraccin del material
emprico de su secuencia temporal de ordenacin en el flujo de la observacin
141

o la entrevista se denomina descontextualizacin, y la tarea de su reubicacin


en la estructura de las categoras analticas se denomina recontextualizacin.
Esta tarea tambin es necesaria cuando nuestra investigacin comparativa
toma por objeto, no el material emprico producido en un trabajo de campo,
sino las informaciones previamente clasificadas en las etnografas de otros
autores. Entonces extraemos las informaciones del flujo de sus textos para
reubicarlas en nuestro propio texto comparativo, con arreglo a nuestras propias
intenciones tericas.

Diacrona, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 39. Este concepto hace


referencia al tiempo como dimensin de transformacin. Observar un fenmeno
en diacrona es observarlo a lo largo del tiempo, a lo largo de alguna clase de
perodo o ciclo temporal. Observarlo en sincrona es observarlo en un momento
del tiempo, generalmente junto a otros fenmenos simultneos. Para el estudio
complementario de estas dos dimensiones, la sincrnica y la diacrnica, la
Antropologa Social y Cultural necesita relacionarse con la Historia; y con la
Paleontologa, si nos interesamos por el problema de la gnesis y formacin de
nuestra especie.

Discurso [Discursivo] [Ver tambin Anlisis de contenido, Retrica,


Organizacin de la experiencia]. Un discurso es un decurso o curso de accin
social. En etnografa, registrar un discurso es registrar el curso de accin social
que acontece en un determinado escenario concreto. Para usar
adecuadamente esta palabra discurso usted debe evitar su frecuente
confusin, en el lenguaje ordinario, con la nocin de discurso hablado, como en
la expresin: El presidente del gobierno pronunci un discurso. La reduccin
de nuestro concepto de discurso al concepto de discurso hablado va
acompaada, generalmente, de una reduccin adicional: todo lo que importa de
ese discurso hablado es el contenido semntico, es decir, lo que el presidente
del gobierno dijo al pronunciar su discurso. El concepto de discurso que
utilizamos aqu es ms general. Todo discurso hablado es un discurso, un
decurso, un curso de accin social. Pues hablar, pronunciar palabras y producir
con ellas contenidos semnticos es actuar socialmente en escenarios
concretos de accin. Nuestra nocin de discurso es ms amplia que las
nociones discurso hablado o lo que se dice en un discurso hablado porque
hace referencia a todo lo que acontece en ese proceso verbal. Cuando una
persona habla, dice cosas acerca del mundo relativamente verdaderas, pero
tambin, de lo que dice y de cmo lo dice podemos inferir mucha informacin
vlida acerca de lo que, en su medio social, se considera importante; acerca de
lo que, en su medio social, se considera relacionado o disociado; acerca de lo
que se considera insignificante, etctera. Tambin podemos extraer
informacin fundamental acerca de su posicin en un campo de intereses o de
motivos, especialmente si podemos comparar su discurso con el discurso de
otras personas que conviven en zonas de experiencia similares. Tanto si se
trata de una elocucin hablada como si se trata de un documento escrito, un
texto nativo verbal no es slo un relato acerca del mundo, sino una forma de
prctica comunicativa. La nocin de discurso subraya este aspecto,
orientndonos a la interpretacin de las condiciones sociales y las
convenciones sociales que dan forma a esa prctica. Decir que un discurso,
142

como curso de accin social, es una forma de prctica comunicativa, es poner


de relieve igualmente su dependencia de un contexto social, es decir de una
concreta situacin de produccin. Para un etngrafo, no hay discurso fuera de
una situacin social concreta de produccin de ese discurso. Al decir que un
texto es un discurso, estamos diciendo que es vehculo de una multiplicidad de
niveles de mensaje. Entre esos niveles se incluye el nivel del mensaje de las
palabras y las proposiciones lingsticas, que es un nivel semntico; pero,
como sucede al definir la nocin de significado, cualquier texto incluye muchos
otros niveles de mensaje: la ordenacin de un texto nos indica convenciones
retricas; la intencin del texto nos indica dimensiones pragmticas (qu
efectos busca provocar quien lo dice en quien lo recibe?), etctera. Finalmente,
curso de accin social que interesa a un etngrafo, producido o no por medio
de palabras, se produce con arreglo a convenciones culturales y reglas de
accin. Cuando usted conduce un coche por una carretera, usted produce un
discurso, decurso o curso de accin social. Lo hace sin necesidad de producir
una sola palabra. Ese discurso de accin que usted realiza est configurado
con convenciones y reglas de accin social que usted va poniendo en juego en
el viaje, en ese proceso social: reglas de trfico, reglas comunicativas
mediadas por el uso de tecnologas (como el uso del intermitente), modelos
convencionales del buen conductor, interpretaciones convencionales de la
velocidad, el placer de la aceleracin o la frenada, el atajo, el rodeo, y un largo
etctera que, tomadas en su conjunto ofreceran una descripcin etnogrfica de
la cultura, es decir de la forma convencional de su accin como conductor
(Vase la definicin 6 del concepto de cultura, en Cultura, antropologa y otras
tonteras, p. 193).

Disgregacin de la informacin original [Disgregar] [El material emprico expre-


sado en el diario de campo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 214. [Vase
Descontextualizacin y recontextualizacin].

Distribucin del conocimiento. [Ver tambin Estereotipo]. Esta entrada es slo


para subrayar la importancia del problema de la distribucin del conocimiento
en cualquier estrategia de seleccin de informantes, as como en el anlisis de
sus relatos. La idea es que el conocimiento cultural es un hecho distributivo, o
sea, que no es homogneo en todos los agentes de un grupo social. Conviene
destacar este hecho porque hay un automatismo intelectual asociado a la
nocin de cultura, que nos lleva a suponer que todos los integrantes de un
grupo determinado son miembros de la misma cultura. Debe quedar claro que
la cultura no est en los nativos de un grupo social, sino en las descripciones
tericas del investigador, al tomar por objeto la accin social. La nocin de
cultura es relativa a los problemas tericos que nos planteamos. Por ejemplo, si
nuestro problema nos lleva a investigar el espacio de las creencias religiosas
acerca del infierno en un determinado grupo, o la importancia que tiene ganar
dinero en sus vidas, puede ser slo puede ser que los miembros del grupo
compartan un conjunto de saberes y experiencias relativamente comunes, en la
medida en que las creencias acerca del infierno pueden corresponderse con un
dogma relativamente igual para todos; o en la medida en que la aspiracin de
ganar dinero puede ocupar un lugar central en todos los casos, debido a la
capacidad universal del dinero para adquirir otras cosas. Esto puede suceder, y
143

en este caso nuestros problemas nos orientan hacia dimensiones culturales


que se procesan en un espacio pblico relativamente homogneo. Pero si nos
planteamos estudiar en el mismo grupo las creencias acerca de los roles de
gnero en los hogares, o las prcticas reales de consumo, lo ms probable es
que para estas cuestiones el conocimiento cultural se encuentre enormemente
diferenciado y distribuido en sectores no homogneos. En este caso nuestros
problemas nos orientan hacia dimensiones culturales que se procesan en un
espacio pblico relativamente heterogneo, donde el proceso comunicativo de
la cultura cobrar la forma de una negociacin, ms que la forma de un
armazn de consenso. Cualquier grupo social, en cualquier aspecto de su vida,
se debate siempre, de alguna manera, entre la negociacin y el consenso.

Ecuacin personal, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. Este concepto


deriva de la astronoma. Fue formulado al comprobarse que los registros de
dos observadores no son idnticos cuando dependen en alguna medida de sus
capacidades perceptivas. Cada observador desva relativamente sus datos, los
sesga, en funcin de sus disposiciones previas. Esa desviacin se denomin
ecuacin personal. La introduccin de dispositivos instrumentales de
registro, no humanos, garantiza en condiciones normales que el material
emprico arrojado por la mquina es comn para un conjunto de cientficos.
Pero estos dispositivos no garantizan de ninguna manera que los datos, como
interpretaciones del material emprico, vayan a ser idnticos para todos ellos.

Educacin compensatoria, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 144. Los


programas de educacin compensatoria son la respuesta que la institucin
escolar da al problema de los bajos rendimientos escolares, cuando se los
diagnostica desde una ptica deprivacionista. Son programas que intentan
reforzar el aprendizaje escolar en reas en las que supuestamente los alumnos
se encuentran deprivados. La extensin del sesgo deprivacionista de estos
programas es variable, pero todos ellos comparten un supuesto comn: el
supuesto de que la institucin escolar goza de una gran autonoma a la hora de
intervenir en los problemas del rendimiento. Paradjicamente, aunque admiten
que lo que sucede en la escuela depende crucialmente de lo que sucede fuera
de ella, pretenden modificar los problemas de rendimiento por medio de
acciones fundamentalmente escolares. La razn de esta paradoja se encuentra
en el sesgo deprivacionista, que entiende la escuela como un instrumento que
dar a los alumnos lo que su medio sociocultural no les da. Sin embargo,
raramente conciben el medio sociocultural extraescolar en positivo,
preguntndose por lo que, de hecho, dicho medio da, positivamente, a los
chavales.

Entramado sociocultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 105. [Espacio


sociocultural, p. 116, Entramado, Trama, Tramado, Espacio, Espacio social].
En La lgica de la investigacin etnogrfica proponemos considerar las
realidades socioculturales como tramas y como espacios. Ambos modelos
buscan producirle la impresin de que las instituciones humanas son campos
de accin constituidos como tejidos de significados y de convenciones, y como
espacios o zonas de experiencia y de prctica. Una institucin escolar, por
ejemplo, pone a jugar una multitud relacionada de visiones de la realidad en
144

zonas de accin social, como los claustros, los recreos, las clases, etctera. All
hay personas de carne y hueso, agentes sociales, que producen y viven,
comparten y negocian su vida social. La pretensin de la etnografa es
presentar esa trama de significados y convenciones en un plano etic para
hacerla inteligible de forma analtica.

Entrevista [Entrevistar (Dilogo, conversacin, estandarizada, reflexiva, formal,


informal)]. Es comn encontrar en los manuales de metodologa de las ciencias
sociales distintas clasificaciones de la tcnica de entrevista (como entrevista
estandarizada, reflexiva, formal, informal, etctera; por ejemplo, Martyn
Hammersley y Paul Atkinson, 2001, Etnografa. Mtodos de investigacin.
Barcelona: Paids). En etnografa conviene formular la siguiente idea general:
cualquier corpus de material emprico registrado como discurso verbal de las
personas del campo, y producido en una situacin de dilogo con el etngrafo,
es un material de entrevista, independientemente del procedimiento concreto
empleado por el investigador para obtener ese material verbal. Siguiendo esa
clasificacin de Hammersley y Atkinson, el colmo de la estandarizacin se da
cuando se hace innecesaria la figura del investigador como interlocutor. Por
ejemplo, cuando llega a su casa un encuestador enviado por un centro de
investigacin, y deja sobre la mesa un formulario para que usted lo rellene por
su cuenta. En la medida en que el investigador se implica en el discurso verbal
de su informante, poniendo en relacin las preguntas o comentarios que realiza
con lo que el otro le dice con el propsito de acceder a nuevas informaciones,
la entrevista es una entrevista reflexiva. La entrevista formal es una situacin
de dilogo con informantes tal que las condiciones de produccin de discurso
por parte del informante se encuentran relativamente limitadas por los intereses
especficos del investigador. El extremo de la formalizacin en los dilogos con
los informantes es la entrevista estandarizada, en la que como en las
encuestas a domicilio todas las preguntas estn diseadas antes de la
conversacin. Y en la que, por tanto, el conocimiento vertido por el informante
en su respuesta a una pregunta no afecta a la formulacin de la siguiente
pregunta. Una entrevista relativamente menos formalizada se aproxima ms a
la situacin de dilogo o conversacin con el informante. Pero, como sealan
explcitamente Hammersley y Atkinson, si es que estamos investigando (y no
simplemente charlando), nuestros dilogos o conversaciones con nuestros
informantes son siempre relativamente estructurados: nuestra escucha es una
escucha activa, y nuestra manera de orientar el dilogo se atiene de un modo u
otro a nuestras intenciones de produccin de informacin y a nuestras
categoras analticas.

Entrevistas en grupo. [Vase Grupo de discusin].

Epistemologa, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 137. La epistemologa se


ocupa de estudiar las formas de saber. La teora de la ciencia es epistemologa
en la medida en que su objeto de conocimiento es el conjunto de supuestos y
procedimientos por medio de los cuales se construye el conocimiento cientfico.
La epistemologa de la etnografa es el examen reflexivo de las intenciones de
conocimiento y las formas de saber que se ponen en juego cuando hacemos
etnografa.
145

Escucha activa. El supuesto de que en un dilogo los participantes se


escuchan es comn en la vida ordinaria. Es tan comn que cuando este
supuesto se quiebra lo sealamos explcitamente diciendo cosas como que ha
habido un dilogo de sordos. La nocin de escucha activa se basa en este
supuesto ordinario, pero aade una exigencia ms, sealada por Hammersley
y Atkinson: como investigadores debemos prestar atencin a lo que se est
diciendo con el fin de valorar cmo se relaciona con la intencin de la
investigacin y cmo puede reflejar las circunstancias de la entrevista (Martyn
Hammersley y Paul Atkinson, 2001, Etnografa. Mtodos de investigacin.
Barcelona: Paids).

Escuela de Frankfurt. Con este nombre conocemos a un conjunto de filsofos


sociales que surgieron del Instituto de Investigacin Social de la Universidad de
Frankfurt, y que desarrollaron lo mejor de su obra en el segundo tercio del siglo
XX. Fundamentalmente: Theodor W, Adorno, Max Horkheimer, Herbert
Marcuse y Walter Benjamin. Un epgono de esta escuela, enormemente influ-
yente en la reflexin social contempornea es Jrgen Habermas. A partir de
una sntesis filosfica de las obras de Karl Marx, Sigmund Freud y Max Weber,
estos autores contribuyeron de forma decisiva al desarrollo de una crtica
reflexiva de la modernidad. El objeto central de sus anlisis es el diagnstico de
la modernidad como un sistema institucional asentado en las bases del
capitalismo industrial y la organizacin burocrtica, que ejerce sobre el ser
humano una conversin en mercanca o pieza instrumental, cosificada, con la
consiguiente represin autoritaria de sus sensibilidades y capacidades
divergentes [Vase pensamiento divergente y convergente] y de sus
competencias comunicativas. Encontrar una extensin de este concepto en el
Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de
Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998).

Estereotipo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 112. Una parte de los


conceptos-tipo o categoras clasificatorias que ponemos en juego para ordenar
nuestro material emprico toma por objeto a las personas que estudiamos.
Denominamos genricamente a esta clase de conceptos estereotipos,
usando una palabra que utiliz por primera vez Walter Lippman. Esta palabra
est cargada peyorativamente, pues estrictamente hace referencia a categoras
de clasificacin de los grupos humanos que, irracionalmente, no estamos
dispuestos a modificar, como cuando cotidianamente usamos estereotipos
regionales: pareces cataln, t eres un godo, t eres de la capital, eso
es muy gallego, etctera. Sin embargo, el reconocimiento de estos usos
irracionales e indeseables es un buen punto de partida para comprender
autocrticamente que las etiquetas que usamos para referirnos a nuestros
sujetos deben estar cuidadosamente elaboradas desde una perspectiva
terica: los estereotipos que usamos en etnografa deben ser sometidos a refle-
xin, de manera que podamos dar respuesta a la pregunta de quin es aqul
de quien hablamos en trminos tericos. Tradicionalmente, los etngrafos han
trabajado muy poco en esta direccin. Por eso es frecuente encontrar en
nuestras bibliografas ttulos como Los nuer, Los kaguru, Los huron, etctera,
que intentan construir estereotipos consistentes de grupos humanos sobre la
146

base de sus denominaciones de sentido comn. Hoy en da debemos trabajar


en la direccin de una etnografa que tambin ha de ser crtica en este sentido,
haciendo explcitas nuestras estrategias tericas de identificacin de los
sujetos.

Estrategia de casos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 158. En etnografa es


muy comn combinar estrategias relativamente extensivas de producir
informacin, por ejemplo, observando y entrevistando a la gente en una
multiplicidad de situaciones sociales, con estrategias ms intensivas, como las
estrategias de casos, que se centran en situaciones o agentes concretos y
nicos: algunos individuos (como en la propuesta que realiza aqu Harry
Wolcott), o algunos grupos. Sea como sea, de lo que se trata es de combinar
un inters holstico con un inters seccional.

Estrategias extensivas e intensivas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36.


Estas dos nociones hacen referencia a dos modos alternativos y
complementarios de practicar la investigacin en ciencias sociales: una
estrategia es extensiva cuando su propsito es comparar un nmero amplio de
grupos sociales en el espacio o en el tiempo; una estrategia es intensiva
cuando el propsito es estudiar en detalle los procesos socioculturales en un
grupo social o en un nmero reducido de grupos sociales. El trabajo de campo
antropolgico es una estrategia intensiva. Ambos tipos de estrategia se
resumen bien en dos rtulos utilizados por Claude Lvi-Strauss: etnologa, que
se refiere al inters extensivo y transcultural; y etnografa, que se refiere al
inters intensivo y local. Le recomiendo dos textos para leer ms, ambos en el
libro de Claude Lvi-Strauss, Antropologa estructural, Buenos Aires: Eudeba,
1961 [1953]: Historia y etnologa (pp. 1-26), e Introduccin (pp. xxi-xlviii).
Este segundo texto es una excelente introduccin a nuestra disciplina desde el
punto de vista de Lvi-Strauss. Es caracterstico atribuir a la estrategia
extensiva la prctica del mtodo comparativo; pero sera un error suponer que
en la aproximacin intensiva de la etnografa no se practica la comparacin
como estrategia de conocimiento. En primer lugar, porque toda etnografa exi-
ge, como mnimo, la comparacin entre la cultura estudiada y la cultura de
procedencia del investigador, fuente del extraamiento; en segundo lugar,
porque un estudio intensivo puede poner en prctica comparaciones locales de
varias instituciones o grupos sociales en un mismo campo terico, como
cuando, por ejemplo, se estudian dos instituciones escolares concretas.
Finalmente, porque si una etnografa quiere ser tericamente interesante, debe
nutrirse de la documentacin comparativa, para trascender el contexto local.

Estudio de comunidad. El estudio de comunidad puede ser considerado un


gnero en la produccin etnogrfica. Consiste en realizar trabajo de campo y
escribir etnografa tomando por objeto una comunidad humana de la que se
presume una gran homogeneidad cultural: una comunidad rural, el
asentamiento de una tribu, etctera. Normalmente, al dar por supuesta la
homogeneidad de las pautas culturales en el seno de dicha comunidad, el
etngrafo se centra en describirlas en diversos niveles: ecologa, economa,
parentesco, religin, etctera. Al recorrer estos diversos niveles el etngrafo
ofrece, caractersticamente, una imagen holstica de la comunidad, una
147

totalidad local. Los estudios de comunidad suelen incorporar una serie de ideas
implcitas que conviene someter a revisin. En primer lugar, la nocin de
comunidad no es una nocin natural; por el contrario, est cargada de
supuestos acerca de la forma de los vnculos sociales y su construccin
simblica [vase Comunidad / Sociedad], como ha mostrado Anthony P. Cohen
en su libro, The Symbolic Construction of Community [La construccin
simblica de la comunidad], Londres: Tavistock, 1985. En segundo lugar, los
estudios de comunidad tienden a exagerar en dos direcciones: tienden a
ofrecer una imagen excesivamente homognea de los procesos culturales, y
tienden a fabricar una imagen excesivamente aislada de la comunidad en
cuestin. Sin embargo, y aunque tengamos en cuenta estos aspectos crticos,
los estudios de comunidad tienen la ventaja de aportar un examen intensivo de
contextos concretos de relaciones humanas, y, puesto que ste es el objeto
bsico de cualquier etnografa, a veces puede resultar muy difcil prescindir de
un modo u otro del anlisis holstico de las comunidades para comprender los
comportamientos humanos desde un punto de vista etnogrfico. Si quiere leer
una etnografa clsica realizada en Espaa sobre una comunidad, la referencia
es Julian A. Pitt-Rivers, Un pueblo de la sierra: Grazalema, Madrid: Alianza,
1989 [1954].

Estudio holstico y estudio seccional, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 138,


[Seccin]. Las nociones holstico y seccional son relativas la una a la otra. En
trminos metodolgicos, un estudio es tanto ms holstico cuanto ms amplio
es el conjunto de objetos y relaciones entre objetos que pretende abarcar en un
campo determinado, y es tanto ms seccional cuanto ms recorta los objetos y
las relaciones entre objetos a los que prestar atencin. Un forma habitual de
seccionar en etnografa es definir con precisin un conjunto determinado de
sujetos o instituciones. El problema de centrarse en secciones de un campo
est estrechamente relacionado con la definicin de nuestros objetos de
investigacin y con la pertinencia o no de poner en prctica procedimientos
muestrales.

Estudios longitudinales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 38. Se trata de


estudios que toman por objeto a un grupo social determinado a lo largo del
tiempo, o en diversos momentos de un perodo temporal relativamente amplio.
La nocin estudios longitudinales suele implicar que el volumen fundamental
del material emprico procede del trabajo de campo realizado a lo largo del
tiempo, y no tanto del examen de documentos histricos. Desde este punto de
vista riguroso, estos estudios son escasos en Antropologa Social y Cultural. Lo
que se da con una frecuencia mayor son estudios que, realizados por un autor,
toman por objeto grupos sociales que ya fueron investigados en el pasado por
otro.

Estudios transculturales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17.


[Transcultural, Transculturalmente]. Esta categora hace referencia a
investigaciones que han tomado por objeto el estudio de determinadas ins-
tituciones humanas en diversas sociedades. La intencin general de los
estudios transculturales es comparar esas formas institucionales en lo que
tienen de comn y en lo que tienen de diverso, cuando se observan su
148

desarrollos en diferentes sociedades locales. Es comn asociar la nocin de


estudios transculturales a diseos de investigacin especficamente
proyectados para cubrir informacin procedente de diversos grupos, incluyendo
el trabajo de campo, como en el proyecto liderado por John W. M. Whiting en
los aos sesenta del siglo pasado, que llevaba por ttulo Six Cultures. Field
Guide for a Study of Socialization [Seis culturas. Gua de campo para un
estudio de socializacin], Nueva York: John Wiley & Sons, 1966. Sin embargo,
la comparacin transcultural puede y debe ser fructferamente ejercitada
tambin cuando se reflexiona sobre las etnografas producidas por otros.
Puedo citarle dos ejemplos prominentes de este modo de proceder: la obra de
George Peter Murdock (por ejemplo, consulte su artculo Muestra etnogrfica
mundial, en el libro compilado por Jos R. Llobera, La antropologa como
ciencia. Barcelona: Anagrama, 1975. Pp. 203-230); y la obra de Claude Lvi-
Strauss, Las estructuras elementales del parentesco, Barcelona: Planeta-De
Agostini, 1985.

Etic / Emic, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 35. En esa pgina se dice:


etic, discurso que basa su racionalidad fuera de un sistema (en un sistema de
aplicacin universal, por ejemplo), y emic, discurso que basa su racionalidad
dentro de un sistema particular. Ambas categoras hacen referencia a la
posicin desde la que se construye un discurso. Etic y Emic son conceptos
derivados de la fontica y la fonologa. Etic procede de la palabra fontico y
emic, de la palabra fonmico. La fontica (etic) se ocupa de la descripcin de
los sonidos del habla desde la posicin del observador externo, utilizando
dispositivos mecnicos de registro de las ondas sonoras producidas por los
hablantes. Estas mquinas registran diferencias en los sonidos que, sin
embargo, son pasadas por alto por los hablantes. La fonmica (emic), o
fonologa, se ocupa de la descripcin de los sonidos del habla desde la
posicin del hablante de la lengua, y muestra cmo, en el nivel supuestamente
elemental de la recepcin de los sonidos, el hablante opera con categoras que
clasifican las magnitudes de las ondas sonoras significativamente. O sea que
las diferencias que un hablante establece, desde su posicin, en el flujo del
sonido lingstico, no coinciden con las diferencias que registra una mquina
situada fuera del sistema de la lengua. Supongamos que usted es de Valladolid
y se encuentra con un gaditano, y supongamos que la persona de Cdiz
pronuncia la palabra /Cdiz/, y que la pronuncia usted. Muy probablemente
usted pronunciar una /d/ relativamente marcada, y har sonar la /z/ final,
situando la punta de la lengua entre los dientes. Sin embargo, la persona de
Cdiz seguramente relajar ambos sonidos produciendo un efecto parecido a
ste: /Ki/. La mquina registrar ests diferencias en la pronunciacin fsica,
desde el punto de vista etic; pero ustedes, como hablantes de la lengua, desde
su punto de vista interno de hablantes nativos, las pasarn por alto, no las
considerarn significativas. Las oposicin etic / emic y su dinmica en la
alternancia de puntos de vista externos e internos que requiere la investigacin
fue puesta en circulacin por Kenneth Pike, y utilizada profusamente por Marvin
Harris. Una discusin extensa entre ambos autores puede encontrarse en el
libro compilado por Thomas N. Headland, Kenneth L. Pike y Marvin Harris,
Emics and Etics. The Insider / Outsider Debate [Emic y Etic. El debate entre
149

interno / externo], Londres: Sage, 1990. En Cultura, antropologa y otra


tonteras, pp. 58 y ss., encontrar una discusin extensa de estos conceptos.

Etnocentrismo [Sociocentrismo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 29.


Encontrar una definicin de estas categoras en la pgina 216 de La lgica de
la investigacin etnogrfica.

Etnociencia. El prefijo etno significa en nuestra disciplina punto de vista


nativo, o punto de vista Emic. La etnociencia fue una corriente de
investigacin que, surgida en los aos sesenta del siglo XX, se interrog por las
formas de conocimiento nativo de las sociedades estudiadas. Por ejemplo, la
etnobotnica se interes por los sistemas de clasificacin de plantas de
diferentes sociedades, partiendo del supuesto de que las clasificaciones
aportadas por la biologa, como disciplina universitaria, no coincidan con los
dispositivos clasificatorios de los nativos. Encontrar una exposicin de los
supuestos bsicos y aspectos crticos de la etnociencia en el texto: ngel Daz
de Rada Etnociencia. El orden del sentido y el sentido del orden, en Francisco
Cruces y Beatriz Prez Galn (Comp.), 2010, Textos de antropologa
contempornea. Madrid: UNED. Pp. 143-177. Al comprender as el prefijo etno
cabe suscitar el siguiente problema: es la palabra etnografa adecuada para
designar una forma de investigacin que aspira a producir interpretaciones
analticas del mundo? Efectivamente, la palabra etnografa arrastra en
ciencias sociales una fuerte connotacin naturalista, al sugerir que se trata de
una escritura producida desde el punto de vista nativo (encontrar una
definicin de naturalismo en el Tema 3 de las Orientaciones para el estudio de
la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo I, en el
apartado titulado La distincin mesa / campo. Una reflexin adicional). El
fuerte acento reflexivo de la prctica etnogrfica contempornea ha terminado
por hacer evidente que cualquier intento de producir una etnografa, en ese
sentido estrecho de la expresin, es una mera ilusin. No puede existir un texto
que, gozando de validez como investigacin analtica, sea simultneamente y
puramente un texto producido desde el punto de vista nativo. Aunque puede
haber diferencia de opiniones sobre la continuidad de este uso, los
antroplogos mantenemos hoy la denominacin clsica de etnografa, pero
asumimos que no se trata de un texto producido desde el punto de vista nativo;
se trata ms bien de un texto cientfico cuya argumentacin y cuyas categoras
de anlisis han sido profundamente afectadas por el objetivo de hacer
inteligible la vida nativa. Una etnografa es un texto producido por un
investigador, no por un nativo, incluso si el investigador es nativo de la
sociedad de su campo.

Etnometodologa. [Para una definicin del uso del prefijo etno- en ciencias
sociales, vase Etnociencia]. Como he sealado al hablarle de la contradiccin
y la paradoja, el cientfico social no es el nico que construye interpretaciones
sobre la vida social; para cuando l llega, los nativos ya se han encargado de
construir sus propias interpretaciones de su mundo. En este sentido, cualquier
ser humano es un metodlogo de su mundo: se plantea problemas acerca de la
estructura de su realidad, e intenta dar solucin a esos problemas por medio de
interpretaciones que buscan ser consistentes. Las estrategias de comprensin
150

y construccin de la realidad sociocultural que ponen en juego los nativos de


cualquier sociedad son el objeto de la etnometodologa. El libro de Alain
Coulon, La etnometodologa, Madrid: Ctedra, 1988, ofrece un excelente resu-
men de los supuestos de la etnometodologa, una lnea de pensamiento social
iniciada por Harold Garfinkel en los aos sesenta del siglo pasado.

Etnosemntica. [Ver Etnociencia]. La etnosemntica se ocupa de explorar las


estructuras de significado que ponen en prctica los nativos de una lengua. En
la prctica, la etnosemntica ha tenido un fuerte sesgo en la direccin de
estudiar significados desde una perspectiva lexicogrfica, es decir, significados
contenidos en palabras (lexemas); dejando de lado, en consecuencia, la
complejidad de niveles que intervienen en la definicin del significado.

Experiencia vicaria, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21. Este concepto


hace referencia a la nocin de modelo social. Al exponerse al lector como
experiencia vicaria, Los argonautas del Pacfico Occidental, ofrece un modelo
de experiencia y de prctica de investigacin, buscando la identificacin del
lector con el autor del texto.

Experiencia y reflexin analtica. La investigacin es un proceso consciente:


experiencia y reflexin analtica hablan de dos momentos de la conciencia
de situacin en investigacin. El momento de la experiencia es el momento
en el que nuestra actividad de investigacin se centra en la produccin de
material emprico, de una manera ms o menos especfica, es decir, ms o
menos orientada por categoras analticas. El lugar de la experiencia en
etnografa es tpicamente el campo. La reflexin analtica es el momento en el
que nuestra actividad de investigacin se centra en la produccin de categoras
analticas. El lugar de la reflexin analtica es tpicamente la mesa de trabajo.
Naturalmente, campo y mesa slo designan los extremos del continuo de
ida y vuelta que va de la experiencia a la reflexin, y viceversa; y que puede no
estar mecnicamente asociado a los sitios en los que nos encontramos.

Experimento natural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 110. [Experimento


de campo, p. 126]. Se trata de situaciones provocadas, o, ms frecuentemente,
no provocadas, en las que un conjunto de condiciones claramente reconocibles
alteran el conjunto de condiciones previas de un grupo humano. Imagine que
usted est estudiando los procesos de trabajo y los comportamientos
econmicos de una comunidad rural, y, fortuitamente, cae all el gordo de la
lotera de Navidad, lo que supone una inyeccin muy significativa de liquidez en
una elevada proporcin de los habitantes del pueblo. En la medida en que la
liquidez monetaria es una categora que a usted le permite comparar la
situacin antes y despus de ese acontecimiento, usted podr considerar como
significativa la transformacin en los trminos de un experimento de campo.
[Vase tambin Control experimental]
151

Explanans Explanandum, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 228. [Ver


tmbin Positivismo (Positivismo lgico)] La estructura de una explicacin
cientfica puede ser descrita en trminos lgicos como una relacin de
implicacin del tipo:
Explanans Explanandum
El Explanandum es el conjunto de material emprico que nos proponemos
explicar, lo que ha de ser explicado, y el Explanans es el conjunto de
condiciones empricas y enunciados tericos que constituyen la sustancia de la
explicacin, lo que explica por qu se producen los observables expresados en
el Explanandum.

Explicacin causal, gentica, composicional, La lgica de la investigacin etnogrfica,


p. 227. En las pginas 56-57 de La lgica de la investigacin etnogrfica
encontrar un resumen suficiente y brevsimo de estas formas de explicacin.

Extraamiento [Extrao/a, Extraarse]. El extraamiento es una actitud del


investigador que se fundamenta en la diversidad cultural y en el carcter
convencional de las instituciones humanas. El estudio de sociedades muy
diferentes de la propia ha cualificado histricamente a la Antropologa Social y
Cultural para poner a prueba esta actitud del extraamiento. Primariamente,
extraarse significa aproximarse al estudio de grupos humanos muy diferentes
del propio con curiosidad, con una intencin de producir conocimiento. Sin
embargo, la nocin de extraamiento se aplica tambin cuando el investigador
se centra en grupos sociales prximos o incluso en su propio grupo social. En
este caso, la base del extraamiento se encuentra en el reconocimiento de que
todo grupo humano (incluido el propio) genera un comportamiento con-
vencional, socialmente construido, y que no es el resultado directo de la
naturaleza de las cosas. Un campo de ejemplos tpico para dar cuenta de esto
es el del parentesco. Aunque pueda parecernos que las palabras padre,
madre o hijo designan vnculos naturales e inmediatos, no es as, desde el
momento en que reconocemos que estas palabras estn cargadas de
definiciones especficas en cada grupo humano. Las relaciones de parentesco,
incluso las ms aparentemente prximas, no son meras relaciones biolgicas,
sino convenciones sociales construidas histricamente. Este reconocimiento
lleva a convertir en extrao lo familiar, el primer paso para tratarlo como objeto
de conocimiento reflexivo. Peter Berger y Thomas Luckmann nos dieron un
libro fundamental para comprender estos problemas: La construccin social de
la realidad, Madrid: Amorrortu-Murgua, 1984 [1966].

Falsar [Falsacin], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 185. [Falsabilidad] Karl


Popper desarroll su epistemologa alrededor del concepto de falsacin. Desde
su punto de vista, la falsacin es el nico modo de producir nuevo conocimiento
cientfico sobre problemas definidos. Falsar significa poner a prueba las
hiptesis cientficas rigurosamente, buscando por medios empricos nuevos
observables que refuten las hiptesis que se daban por vlidas hasta ese
momento. La falsacin es lo que mueve el conocimiento cientfico en una
direccin creativa, pues slo cuando encontramos pruebas empricas que
refutan nuestro conocimiento asentado, llegamos a producir nuevas hiptesis
para dar cuenta de los nuevos hechos que no encajan en los esquemas previos
152

de conocimiento. Popper inici el desarrollo de esta idea en su obra La lgica


de la investigacin cientfica, Madrid: Tecnos, 1962 [1934].

Familia nuclear, Familia extensa, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. La


familia nuclear es la compuesta por los padres y sus hijos; la familia extensa
est compuesta por los padres, los hijos, y miembros de alguna otra genera-
cin (como los padres de los padres), o de lneas colaterales (como los
hermanos de los padres). En realidad, cuando pensamos en estas distinciones,
no se trata tanto de la existencia de parientes cuanto de su convivencia efectiva
en ncleos residenciales concretos; o, como se seala en el texto, de la
existencia de parcelas de comportamiento para las que se activan en concreto
las relaciones de parentesco, como en este caso lo es la educacin de los
nios.

Fiable [Fiabilidad]. Generalmente, la nocin de fiabilidad es ms bien


interpretada con laxitud, y no de la forma precisa en que es definida
estadsticamente (vase Cualitativo / Cuantitativo). Es muy normal utilizar esta
versin laxa del concepto de fiabilidad, que viene a querer decir, simplemente,
que uno se fa de la informacin que ha producido. Con ser una idea dbil, es
importante tenerla en cuenta, porque la intuicin sobre la confianza que nos
inspiran nuestras fuentes de informacin, as como nuestras estrategias para
registrarla, es importante a lo largo del proceso de investigacin en etnografa,
y no debera ser desdeada como un asunto menor.

Funcionalismo. El supuesto general de cualquier forma de funcionalismo es


que los observables que arroja la experiencia [emprica] son explicables por las
funciones que cumplen, es decir, por los efectos que producen. Cualquier
funcionalismo se enfrenta, pues, a dos problemas: el de la teleologa de sus
explicaciones, y el de la posicin que ocupa el concepto de causa en ellas.
Teleologa quiere decir que un hecho se explica, no por sus condiciones ante-
cedentes, sino por sus consecuencias. Pero si las causas de un fenmeno se
encuentran en las consecuencias de ese fenmeno necesitamos aclarar en qu
sentidos afirmamos que las consecuencias pueden ser tenidas como causas.
El formato de explicacin funcionalista est muy extendido en ciencias sociales,
fundamentalmente porque la accin humana es intencional, de manera que el
tiempo no juega en ella el mismo papel que en los fenmenos no humanos: lo
seres humanos pueden, de hecho, producir accin como consecuencia de una
anticipacin de sus efectos, por ejemplo para satisfacer sus necesidades. ste
no es el nico anclaje posible del funcionalismo, ni el funcionalismo es
exclusivo de las ciencias sociales. Por ejemplo, se puede suponer que los
fenmenos se deben a un sistema general de relaciones, como en un
ecosistema natural o en un sistema fsico, de manera que cada fenmeno se
explica por el papel que juega en el mantenimiento o reproduccin del sistema
general. Sin embargo, el anclaje del funcionalismo en la nocin de intencin y
en la nocin de satisfaccin es potente en ciencias sociales. Le voy a
recomendar cuatro textos para comprender el funcionalismo en sus
formulaciones clsicas: Bromista Malinowski, Una teora cientfica de la cultura,
Madrid: Sarpe, 1984 [1944]; A.R. Radcliffe-Brown, El mtodo de la antropologa
social, Barcelona: Anagrama, 1975 [1958]; Talcott Parsons, La estructura de la
153

accin social, Madrid: Guadarrama, 1968 [1961], dos volmenes; y Ludwig von
Bertalanffy, Teora general de los sistemas. Fundamentos, desarrollo,
aplicaciones, Madrid: Fondo de Cultura Econmica, 1976 [1968].

Grupo de discusin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. El grupo de


discusin es una tcnica de produccin de material emprico que consiste en
estimular y registrar el dilogo de un grupo de personas sobre un tema o un
conjunto de temas. El grupo de discusin plantea, inicialmente, un problema de
reclutamiento: qu personas formarn parte de l? Este problema suele
resolverse en este caso por medio de muestras tericas, llamando a formar
parte del grupo a personas que por su condicin laboral, de consumo, etctera,
saben de qu hablan. El objeto fundamental del grupo de discusin es
estimular y registrar el dilogo de las personas en el grupo, que es entonces
considerado como una muestra de discurso pblico [Vase Anlisis de
contenido]. En nuestro pas, Jess Ibez nos dio una reflexin crtica muy
rigurosa y productiva acerca del uso de esta tcnica: Ms all de la sociologa.
El grupo de discusin: tcnica y crtica. Madrid: Siglo XXI, 1986.

Hecho social total, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. [Vase tambin


Actitud holstica, Individualismo] Marcel Mauss propuso este concepto en un
texto clsico, cuya lectura le recomiendo para cuando tenga tiempo: Ensayo
sobre el don, en el libro Entre las gracias y el molino satnico: Lecturas de
antropologa econmica, compilado por Paz Moreno. Madrid: UNED, 2004
[1924]. El objeto de su ensayo era examinar transculturalmente una forma de
accin humana: el regalo, el don. El texto de Mauss constituye un esfuerzo
monumental de interpretacin de esta institucin, la institucin del don, en
relacin con un conjunto extenso de dimensiones institucionales. Su compren-
sin del don como hecho social total es un ejemplo modlico de
aproximacin holstica. sta es su definicin: Desde hace aos me he
interesado a la vez por el rgimen del derecho contractual y por el sistema de
prestaciones econmicas entre las diversas secciones o subgrupos de que se
componen las sociedades llamadas primitivas, as como las que podramos
denominar arcaicas. (...) En ese fenmeno social total, se expresan a la vez y
de golpe todo tipo de instituciones: las religiosas, jurdicas, morales en stas
tanto las polticas como las familiares y econmicas, las cuales adoptan
formas de produccin y consumo, o mejor de prestacin y distribucin, y a las
cuales hay que aadir los fenmenos estticos a que estos hechos dan lugar,
as como los fenmenos morfolgicos que estas instituciones producen.
Todas estas dimensiones se implican en la sencilla accin de dar y recibir un
regalo.

Heurstico y algoritmo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 126. Cuando usted


hace una suma procede del siguiente modo: (1) ordena las cifras en columna
poniendo las unidades bajo las unidades, las decenas bajo las decenas,
etctera, (2) suma las cifras de la primera columna de la derecha, (3) si el
resultado de la suma de esa columna es menor que diez, procede a sumar la
siguiente columna a mano izquierda, y as sucesivamente, (4) si el resultado de
la suma de esa columna es de diez o ms, anota el nmero correspondiente a
las unidades y se lleva a la columna inmediata a mano izquierda tantas
154

unidades como vengan representadas en la decena, y as sucesivamente. Esta


regla de sumar es un algoritmo. Un algoritmo es un procedimiento automtico,
demostradamente eficaz, para resolver un problema. Cuando aplicamos un
algoritmo nuestra intencin es llegar a una solucin, con la expectativa de que
esa solucin resolver el problema. Muchos problemas tienen una estructura
tal que no disponemos de algoritmos para llegar a la solucin. En estos casos,
puede ser que la descomposicin del problema en problemas menores, o la
reinterpretacin del problema, d lugar a nuevos problemas que aumentan
nuestro conocimiento, no en la direccin de ofrecer una solucin o un conjunto
de soluciones, sino en la direccin de mejorar la calidad en la formulacin de
los problemas. Cuando nos comportamos de este modo ejecutamos un
heurstico, un procedimiento de indagacin en la estructura del problema.

Historia de vida, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 134. La historia de vida


es una tcnica de produccin de material emprico que consiste en una
entrevista, o, mejor dicho, un conjunto de entrevistas, sobre la vida de una
persona. Esto significa que se trata de una entrevista sensible a la
reconstruccin de la memoria por parte del informante: sus modos de ordenar
temporalmente sus experiencias y sus estrategias retricas para dar cohe-
rencia a su propia historia biogrfica. Aunque la historia de vida puede ser
abordada inespecficamente, es tambin comn llevarla a cabo proponiendo al
informante algunos temas especficos para ayudarle a hablar y a reconstruir su
experiencia. En la pgina 287 de La lgica de la investigacin etnogrfica
encontrar una bibliografa bsica sobre esta tcnica de produccin de
informacin.

Ideal dialgico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 103 [Dialogar, Dilogo]


Ideal dialgico quiere decir: ideal de dilogo. El resultado de poner en prctica
este ideal es producir inter-subjetividad. Una etnografa se construye sobre la
base del dilogo cultural con las personas del grupo social que estudiamos. En
consecuencia, la etnografa no debe contar slo con las categoras
procedentes de la experiencia del investigador: no se trata de una reflexin
fonolgica, de un monlogo.

Indexacin (Indexar) [Codificacin]. [Lea antes Categoras analticas]. Indexar o


codificar consiste en poner a cada fragmento de nuestro material emprico el
nombre correspondiente de las categoras analticas, para poder leerlo en
trminos tericos. Una parte fundamental de este trabajo de indexacin es el
que realizamos al glosar el texto de nuestro diario de campo con los rtulos de
nuestras categoras de anlisis. En la asignatura Etnografa y prcticas
introductorias al trabajo de campo II tendr la oportunidad de profundizar algo
ms en estos procesos del trabajo de investigacin.

Indicador. Un indicador es un observable emprico. La empresa etnogrfica,


como la de cualquier otra metodologa cientfica, es entender las unidades de
material emprico en los trminos de alguna interpretacin analtica,
elevndolas as a la condicin de datos.
155

Individualismo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 27. [Individualista,


Ideologa individualista] [Vase tambin Actitud holstica] Esta categora es
utilizada aqu en el sentido que le da Louis Dumont en su obra Ensayos sobre
el individualismo, Madrid: Alianza, 1987. A travs de un conjunto de textos,
Louis Dumont explora la gnesis histrica del individualismo como forma de
comprensin de la vida social en el Occidente moderno. Dumont relata cmo el
individualismo ha sido histricamente construido en un conjunto sucesivo de
instituciones complementarias el Cristianismo, el Derecho moderno y las
Instituciones polticas de l derivadas, el Mercado, el Estado-nacin, de
manera que finalmente el individuo, como sujeto despojado de sus relaciones
sociales, queda encumbrado ideolgicamente como nico y verdadero agente
de la historia. Como constelacin moral el individualismo se opone al holismo.
Pues si el individualismo predica que el individuo ha de actuar prescindiendo de
su condicin relacional, es decir, de sus relaciones sociales; el holismo predica
que el individuo slo cobra sentido en el contexto de sus relaciones sociales, y
en consecuencia su accin juega siempre, inevitablemente, en un conjunto de
relaciones que van ms all de su esfera estrictamente individual. La
posibilidad de atravesar diversas socializaciones secundarias, como se
propone en el texto de este tema, podra derivarse del supuesto de un individuo
que, capacitado para liberarse de los determinantes de sus relaciones sociales
concretas, puede conseguir simular que es miembro de diferentes sociedades.
As llegamos a la paradoja de que, aunque la etnografa se produce con una
intencin holstica, es decir, con una comprensin de los fenmenos sociales,
las instituciones y los sujetos que persigue el sistema de sus relaciones; el rol
de etngrafo sera tal vez imposible en un sistema social que no sostuviera,
como nuestros rdenes modernos, una moral individualista.

Induccin. Le voy a contar un ejemplo que se invent Charles S. Peirce, y que


ha sistematizado Wenceslao Castaares en su libro De la interpretacin a la
lectura, Madrid: Iberediciones, 1994, para hacernos comprender tres formas
alternativas de construir conocimiento. Usted entra en una habitacin y
encuentra un saco lleno de judas presumiblemente blancas, y, a su lado, sobre
una mesa, un puado de judas, tambin blancas. Cmo puede usted pensar
en la relacin (invisible) entre estos hechos?. Podemos dividir el problema en
tres clases de enunciados: (a) un principio general: Todas las judas de este
saco son blancas. Este principio general tiene la forma de un supuesto. Usted
slo puede ver las judas de la parte de arriba, y a partir de ah enunciar, con
carcter general, un principio supuesto para el conjunto de las judas del saco;
(b) un caso: Estas judas las de encima de la mesa son de este saco. El
caso establece un hiptesis de situacin, acotada precisamente a esas judas
que usted ve ahora sobre la mesa; (c) un resultado: estas judas son
blancas. El resultado enuncia un observable emprico, es resultado de su
observacin, pues usted puede ver que las judas que hay sobre la mesa son,
todas ellas, blancas. Con estas tres clases de enunciado: (1) Usted puede
producir una inferencia deductiva, partiendo del principio general: Todas las
judas de este saco son blancas, y aplicando ese principio al caso: Estas
judas son de este saco, concluye un resultado: Estas judas son blancas.
La finalidad de este esquema es deducir un resultado a partir de un principio
general que se aplica a un caso. (2) Usted puede producir una inferencia
156

inductiva, partiendo del caso: Estas judas son de este saco, y extrayendo un
resultado observacional del mismo: Estas judas son blancas, formulamos el
principio general: Todas las judas de este saco son blancas. La finalidad de
este esquema es inferir inductivamente un principio general, partiendo del
resultado que arroja la observacin de un caso. (3) Finalmente, usted puede
producir una abduccin, partiendo del principio general Todas las judas de
este saco son blancas, y del resultado que arroja la observacin, Estas
judas son blancas, usted puede llegar a formular un caso: Estas judas son
de este saco. La finalidad de este esquema es producir una hiptesis sobre la
relacin entre un principio general y un resultado observacional. En etnografa
abducimos frecuentemente casos, poniendo en relacin categoras analticas y
resultados observacionales. Por eso se dice que una etnografa es un buen
modo de generar problemas tericamente fructferos y de sacar a la luz nuevas
relaciones posibles entre hechos. En el libro citado de Wenceslao Castaares
podr aprender ms cosas acerca del sistema terico de Charles S. Peirce.
[He utilizado aqu sistemticamente la expresin principio general y no la palabra
regla usada tanto por Peirce como por Castaares. La intencin es conservar el
carcter lgico de la idea de regla que conviene a este razonamiento; es decir, su
carcter verbal. En este razonamiento, un principio general es enunciado en un
formato verbal. Uso la expresin principio general para no provocar confusiones
innecesarias con la nocin de regla ms amplia utilizada en Cultura, antropologa y
otras tonteras. Se recordar que esa nocin de regla no implica necesariamente una
formulacin verbal, al haber reglas en estado prctico. As, todo principio general es
una regla, pero no toda regla es, en esta acepcin, un principio general].

Institucin formalizada, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 105. En ciencias


sociales es comn la distincin entre instituciones formales e informales. En
rigor, estos conceptos distinguen dos formas de accin social: la que realizan
los agentes poniendo en juego dispositivos burocrticos que racionalizan,
desde una teora organizativa consciente, la vida social; y la que realizan las
personas en su interaccin ordinaria, sin la mediacin de dispositivos
burocrticos. El criterio prctico de esta diferencia es la mediacin o no de la
accin por documentos escritos reglamentarios o jurdicos, contratos, o pactos.
Como adivin Max Weber a principios del siglo XX, nuestra vida social actual
ha venido a desenvolverse en un mundo altamente racionalizado y
burocratizado que alcanza prcticamente a todas nuestras zonas de
experiencia. El adjetivo formalizado quiere llamar la atencin sobre el hecho
de que las instituciones sociales no son formales o informales de una vez por
todas, pues la formalizacin es un proceso. De hecho las llamadas
instituciones formales, como las escuelas, los bancos, los hospitales,
etctera, contienen un conjunto de procesos formales e informales, procesos
mediados por documentos reglamentarios y procesos de interaccin no
mediada por esa clase de documentos. La institucin trabaja entonces
formalizando hasta donde puede los cauces de la relacin social, e
informalizando a veces cauces previamente formalizados (como cuando usted
accede rpidamente a un tratamiento mdico porque conoce personalmente al
mdico que le va a atender).

Instituciones totales. Erving Goffman design con este concepto a las


instituciones que aspiran a tener un control total sobre las personas, es decir,
157

las instituciones que trabajan concediendo mrgenes mnimos a las personas


en lo que respecta al control de su experiencia. Las instituciones totales
pueden llegar al extremo de intentar absorber por completo las zonas de
experiencia de las personas, incluidas las relativas a su espacio ntimo. En un
hospital psiquitrico o en una crcel, por ejemplo, es posible que las personas
se vean muy limitadas en su capacidad de definir un espacio privado, limitadas
en su capacidad de movimiento, expropiadas de un control de su imagen
pblica, incluso de su nombre.

Intencin cognoscitiva, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 214. Una


metodologa no es slo un conjunto de tcnicas de produccin o anlisis de
material emprico, es tambin un conjunto de intenciones de conocimiento.
Estas intenciones responden a la pregunta: qu clase de conocimiento
intentamos aportar con nuestra metodologa? Cuando damos respuesta a esta
pregunta somos conscientes no slo de lo que debemos hacer para hacer
etnografa, sino del sentido que tiene lo que hacemos. Harry Wolcott ha
condensado el sentido de la etnografa en un propsito: producir una
interpretacin cultural. En la medida en que este propsito es tomado en serio,
lo que tratamos de hacer es describir formas de vida concretas, ampliando as
el horizonte del discurso social, en el que hacemos intervenir las voces de los
agentes sociales, de manera que nuestras descripciones contienen un conjunto
de objetos definidos y relacionados tericamente. El texto de Wolcott en el que
se resume la intencin etnogrfica se titula precisamente as: Sobre la
intencin etnogrfica. Lo encontrar en el libro editado por Honorio Velasco,
Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada, Lecturas de antropologa para
educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 127-144.

Intercambio ritualizado. En la obra de Bronislaw Malinowski, Los argonautas del


Pacfico Occidental, Barcelona: Edicions 62, 1973 [1922], encontrar usted un
modelo mil veces citado de intercambio ritualizado: el del anillo del Kula. La
etnografa de Malinowski describe la institucin del Kula entre los nativos de las
islas Trobriand. El Kula es un circuito de intercambio entre grupos sociales que
se centra en la transaccin de conchas por brazaletes. Malinowski describe
cmo estos objetos de transaccin siguen una lgica organizada, en
direcciones opuestas. Y muestra tambin cmo con el pretexto de estas
transacciones, los nativos intercambian otros bienes econmicos, y constituyen
una sociedad integrada en sus mltiples niveles: parentesco, religin, esttica,
etctera. La descripcin del Kula es un motivo holstico para mostrarnos la
sociedad trobriandesa en su conjunto. El intercambio de conchas por
brazaletes es un intercambio ritualizado, en la medida en que lo que est en
juego no es el simple cambio de manos de un valor econmico (como, por
ejemplo, s lo es en gran medida nuestro uso del dinero), sino una compleja red
de significados y relaciones sociales que no pueden reducirse al intercambio
mercantil.

Inter-subjetividad, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 30, p. 32. Encontrar


una definicin de este concepto en la pgina 218 de La lgica de la
investigacin etnogrfica. [Vase tambin Subjetivo / objetivo].
158

Literalidad. El positivismo y el naturalismo comparten un error: asumir que los


datos en investigacin social pueden considerarse independientes de la posi-
cin, la perspectiva y las categoras de conocimiento del investigador. (Para
una explicacin de la idea de naturalismo, vase la seccin La distincin mesa
/ campo. Una reflexin adicional en las Orientaciones para el estudio de la
asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo I).
Debera quedar claro, pues, que los datos que el investigador recoge son en
realidad producidos. Cualquier comprensin literal de los datos, que pase por
alto el hecho de que stos son producidos desde algn punto de vista terico,
aunque ste no sea explcitamente elaborado, corre el riesgo de caer en las
falacias del positivismo y el naturalismo. De aqu se deriva la importancia de
adoptar una metodologa reflexiva, como la que siguiendo a Hammersley y
Atkinson se propone en el programa de esta asignatura: una metodologa
en la que el investigador debe evaluar continuamente por qu medios produce
el material emprico, cmo lo convierte en datos al asignarle categoras
analticas, y desde qu supuestos tericos establece relaciones entre esos
datos.

Local, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 120. [Trascender el escenario local]


[Vase tambin Trascender el contexto local]. Aqu se afirma que los sistemas
culturales son locales. En realidad, esto puede matizarse. Lo que es
especficamente local en la vida social es la prctica, es decir, el ejercicio
concreto de las acciones sociales situadas. La vida humana se desenvuelve en
lugares concretos. Estos lugares pueden estar saturados, para las personas,
de una historia concreta, biogrfica o histrica: la plaza o el mercado de un
pueblo, la trayectoria de apartamentos, pisos, casas, calles en las que ha habi-
tado, tras sucesivas mudanzas, una persona de ciudad; el lugar del Parlamento
de una nacin. Estos lugares estn, por decirlo as, saturados de experiencias
e imgenes concretas, que conforman nuestra educacin sentimental, que
despiertan emociones y activan significados. Otros lugares de la modernidad
parecen estar desprovistos de estas referencias locales, y estar configurados
como lugares de paso o trnsito: los pasillos y salas de espera de los
aeropuertos, las zonas de urgencia de un hospital... Estos locales parecen
estar configurados como no-lugares, aunque cuando los habitamos con alguna
expectativa de permanencia como en una larga espera aeroportuaria
comenzamos a territorializarlos y a hacerlos, de alguna manera, nuestros. Pero
la vida humana se desenvuelve tambin, simultneamente, en un ejercicio
constante de des-localizacin y re-localizacin, en la medida en que nuestras
representaciones del mundo nunca estn ancladas al lugar concreto y al
presente de nuestra accin. La vida social es, en este sentido, un ejercicio de
memoria, de ligadura de tiempos y de espacios: como cuando los viejos que
conversan en la plaza del pueblo hablan de la vida en sus casas, de la vida en
el pasado o de la vida en el futuro. La coleccin de artculos de Clifford Geertz,
Local Knowledge [Conocimiento local], Nueva York: Basic books, 1983, es un
buen libro para pensar en estos problemas. Tambin lo es el libro de Marc
Aug, Los no lugares, espacios del anonimato. Una antropologa de la
sobremodernidad. Barcelona: Gedisa, 1998.
159

Material emprico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 93. [Emprico]. El


material emprico es el conjunto de pruebas concretas, observables, que el
investigador produce usando diversas tcnicas, como la observacin en sus
distintas acepciones, la entrevista, los grupos de discusin, las encuestas, la
coleccin de documentos, etctera. A este respecto, conviene aclarar un
malentendido muy frecuente. El material emprico es comn a cualquier clase
de actividad cientfica. El uso de estos materiales no prejuzga que la actitud del
investigador sea positivista. Empirismo y positivismo no son lo mismo. El
positivismo parte del supuesto de que los datos que produce el investigador
son recogidos como objetos externos a su modo de operar. Y, de hecho,
confunde al material emprico antes de ser explcitamente categorizado por el
investigador, con los datos que resultan de la asociacin lgica entre los
fragmentos de ese material emprico y las categoras de anlisis. Para el ideal
positivista, los datos son como son, independientemente de quin y de cmo
los recoja. El empirismo parte del supuesto, en cierto modo inverso, de que
tanto el material emprico como los datos dependen crucialmente de la capaci-
dad receptiva de los sentidos del investigador. Esta capacidad est orientada,
explcita o tcitamente, por sus categoras de clasificacin de la realidad y por
los instrumentos que utiliza para aproximarse a ella. El positivismo se opone
radicalmente al constructivismo; el empirismo no. Si quiere leer ms sobre los
dilemas del empirismo en la tensin entre subjetividad y objetividad, le
recomiendo el libro de Gilles Deleuze, Empirismo y subjetividad. La filosofa de
David Hume, Barcelona: Gedisa, 1977 [1953].

Mediador inter-cultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 111. El etngrafo


es un mediador intercultural en la medida en que su tarea consiste en hacer
inteligibles las pautas culturales de un grupo social a miembros que se sitan
en otro u otros grupos sociales. Esta mediacin es, caractersticamente,
aunque no nicamente, la que se da entre los miembros de la sociedad
estudiada y los miembros de la comunidad cientfica de referencia del
investigador. Por eso, cuando en el proceso etnogrfico nos enfrentamos a la
tarea de escribir el texto final, es cuando se destaca de un modo sobresaliente
hasta qu punto escribimos para una audiencia, mediando as entre el mundo
de los nativos y el mundo de nuestros receptores.

Mtodo comparativo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17, p. 29,


[Comparativamente, Comparar, Comparacin] [Vase tambin Estudios trans-
culturales] Al tomar por objeto de reflexin instituciones y procesos
socioculturales en diversos grupos sociales, el mtodo comparativo es nuestro
modo fundamental de construir generalizaciones. Sin embargo, no conviene
exagerar las posibilidades de generalizacin que aporta la comparacin trans-
cultural, ni conviene minimizar las posibilidades de generalizacin que aporta el
estudio minucioso de casos concretos (vase Trascender el contexto local). En
cualquier caso, la generalizacin es siempre relativa a un universo acotado de
fenmenos. En el Tercer Curso de este programa de Grado, la asignatura
Antropologa y Comparacin Cultural le ofrecer un extenso panorama de
problemas asociados a la comparacin en antropologa y el mtodo
comparativo. Encontrar un minucioso examen del concepto de comparacin
en el libro de Aurora Gonzlez Echevarra, Etnografa y comparacin. La
160

investigacin intercultural en Antropologa, Universitat Autnoma de Barcelona:


Publicacions dAntropologia Cultural, 1990. Una funcin destacada de la
comparacin es tambin la formacin de una sensibilidad hacia las diferencias
socioculturales.

Mtodo etnogenealgico de Rivers, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17. El


mtodo etnogenealgico o genealgico de Rivers es tenido en la disciplina
como uno de los precedentes fundamentales del trabajo de campo
antropolgico, tal y como fue concebido y puesto en prctica posteriormente
por Bronislaw Malinowski. En su investigacin, desarrollada en los primeros
aos del siglo XX en el Estrecho de Torres, Rivers se ocup de trazar las
genealogas de parentesco de sus informantes por medio de entrevistas. Este
ejercicio supuso un intento consciente de realizar un estudio intensivo contando
con una informacin de primera mano aunque mediada en ocasiones por un
intrprete nativo, que se encontraba expuesta a problemas cruciales de
traduccin lingstica y cultural. Puede encontrar un resumen de las
contribuciones de Rivers al desarrollo del trabajo de campo antropolgico en el
artculo de George W. Stocking, Jr., La magia del etngrafo: el trabajo de
campo en la antropologa britnica desde Tylor a Malinowski, en el libro
editado por Honorio Velasco, Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada,
Lecturas de antropologa para educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 43-93.

Mtodo hipottico-deductivo. En la entrada de este glosario Induccin le he


explico en qu consiste la deduccin. Induccin y deduccin forman un sistema
conceptual en epistemologa. El mtodo hipottico-deductivo es el formato de
investigacin caracterstico de la produccin de conocimiento por medio de
control experimental. Primero, el investigador formula una hiptesis que
enuncia un principio general acerca de la relacin entre determinados
observables, o acerca de los atributos de un observable determinado, en
determinadas condiciones. Segundo, deduce de ese principio general,
predictivamente, cmo sern las relaciones o las propiedades en un caso
concreto. Tercero, produce el caso haciendo un experimento. Cuarto, observa
los resultados observables del experimento. Si lo resultados de su experimento
no contradicen la prediccin que hizo en el segundo paso, el investigador da
por vlido el principio general enunciado en el primer paso; pero si contradicen
la prediccin, entonces deber modificar su hiptesis.

Mito. El estudio de los mitos es un clsico de la Antropologa Social y Cultural,


particularmente en la tradicin de estudios denominada estructuralismo,
desarrollada por Claude Lvi-Strauss. Un mito es un relato de acontecimientos,
convencionalmente transmitido (y relativamente modificado) de generacin en
generacin. Como forma de discurso verbal, los mitos no suelen interpretarse
por su valor de verdad informativa (y en muchas ocasiones los que los narran
tampoco suelen incorporar esta intencin), aunque los investigadores de la
tradicin euhemerstica creen que todo mito contiene alguna clase de verdad
histrica [vase Mito euhemerstico]. Lo que interes a Lvi-Strauss en el
anlisis de los mitos fue lo que decan acerca del modo en que el ser humano
imagina las relaciones entre los sujetos sociales. Aunque los textos mticos
constituyen en nuestra disciplina corpus reconocibles, es preciso considerar el
161

mito como un gnero de produccin discursiva con claras continuidades de


forma con otros tipos de relatos ficcionales, como la pica, la novela o el cine.
Si tiene un rato para leer, le recomiendo el librito de Claude Lvi-Strauss, Mito y
significado, Madrid: Alianza, 1987 [1978]. Si dispone de toda una vida, le
oriento hacia la lectura de sus cuatro volmenes de Mitolgicas: I. Lo crudo y lo
cocido, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1968 [1964]; II. De la miel a las
cenizas, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1971 [1966]; III. El origen de las
maneras de mesa, Madrid: Siglo XXI, 1970 [1968]; IV. El hombre desnudo,
Madrid: Siglo XXI, 1976 [1971].

Mito euhemerstico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 19. El euhemerismo


consiste en el supuesto de que todo mito aporta alguna clase de verdad
histrica. El historiador de la antropologa George W. Stocking aplica esta
etiqueta a la obra publicada por Bronislaw Malinowski en 1922, Los argonautas
del Pacfico Occidental, Barcelona: Edicions 62, 1973. Esta obra, cuya lectura
le recomiendo, es considerada la carta fundacional del trabajo de campo
antropolgico, y tambin de la etnografa. Stocking entiende que se trata de un
mito euhemerstico, pues, como tal, constituye una relato que eleva a
Malinowski a la categora de hroe cultural y una pieza nica para comprender
el surgimiento histrico del trabajo de campo como prctica. El texto de
Stocking en el que se hace esta consideracin es el siguiente: George W.
Stocking, Jr., La magia del etngrafo: el trabajo de campo en la antropologa
britnica desde Tylor a Malinowski, en el libro editado por Honorio Velasco,
Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada, Lecturas de antropologa para
educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 43-93.

Modelo analtico [Modelo]. Un modelo analtico es una hiptesis acerca de la


relacin terica entre categoras analticas. Los modelos analticos no tienen
por qu ser causales, aunque tambin pueden serlo.

Muestra al azar (aleatoria). [Vase tambin Muestra estratificada, Muestra


terica]. Algunos procedimientos muestrales se apoyan en la nocin de azar, y
por eso se dice que son aleatorios. Su racionalidad se fundamenta en la teora
matemtica de la probabilidad, como podra hacerlo la racionalidad de un
jugador en un casino. Cuando buscamos producir generalizaciones acerca de
un conjunto de casos, un problema que se presenta frecuentemente es el
siguiente: la imposibilidad de obtener material acerca de todos ellos. Los
procedimientos muestrales son protocolos metodolgicos para seleccionar, de
entre un conjunto de casos (poblacin), una seleccin (muestra) que, de alguna
manera, y para los fines de nuestra investigacin, representa a esa poblacin.
Supongamos que queremos saber cmo se distribuye una determinada pauta
ideolgica entre las asociaciones de vecinos en un conjunto de ciudades: por
ejemplo, su propensin a ampliar los supuestos en los que podra ser legal
abortar. Puede ser que el nmero de asociaciones sea tan grande que nos
veamos forzados a escoger una muestra. Supongamos que, en la definicin de
nuestras hiptesis, entendemos que todas las asociaciones de vecinos de esas
ciudades son ms o menos iguales en cuanto a los atributos que pueden incidir
en sus ideologas acerca del aborto, es decir, en cuanto a la distribucin de ese
conocimiento ideolgico; o que hemos operacionalizado la categora ideologa
162

sobre el aborto de tal manera que slo nos interesa saber, en una primera
aproximacin, si las asociaciones estaran dispuestas a apoyar o no un pro-
grama poltico que trabajase por una ampliacin de los supuestos legales. En
este caso, puesto que pensamos que los diferentes casos que forman la
poblacin no presentan diferencias sistemticas, y dado que nuestro problema
se reduce a un sencillo sondeo del estado de una opinin, lo ms aconsejable y
econmico puede ser realizar una muestra aleatoria simple, es decir,
seleccionar un conjunto de asociaciones al azar (por ejemplo asignando a
todas las asociaciones de la poblacin un nmero, y extrayendo luego los
nmeros de una lotera); y trabajar a continuacin slo sobre los miembros de
la muestra, por ejemplo, aplicando un cuestionario a los presidentes o
presidentas de las asociaciones aleatoriamente seleccionadas. El problema
central de cualquier procedimiento muestral aleatorio es el de la representati-
vidad muestral, es decir, el problema de determinar hasta qu punto lo que
opinen esas pocas asociaciones que hemos escogido representa lo que opinan
todas las asociaciones. En el ejemplo que le he puesto, este problema de
representatividad se ve complicado adems con el siguiente problema: hasta
qu punto lo que opinen los presidentes y presidentas representa lo que opinan
todos los miembros de cada asociacin? Introduzco este nivel de complejidad
para que usted se habite a entender estas clases de material emprico
partiendo de una pregunta: en el lugar de quin habla un agente cuando
habla?. Este segundo problema no tiene solucin estadstica. Pero el primero,
el problema de la representatividad muestral, s. Las tcnicas de muestreo dan
respuesta al problema de la representatividad muestral a partir de teoremas
desarrollados en la teora de la probabilidad. En particular establecen las
condiciones ptimas que debe tener una muestra en cuanto a su tamao y
composicin; as como los lmites racionales de nuestras inferencias
estadsticas, cuando utilizamos el material emprico procedente de la muestra
para hablar del conjunto de la poblacin. Estos lmites vienen dados por el error
muestral, que nos indica la magnitud de la exactitud de nuestras inferencias. La
representatividad de una muestra es, en consecuencia, siempre relativa a un
error muestral. Aunque para este ejemplo he elegido hablarle de la relacin
entre una muestra de sujetos sociales (asociaciones de vecinos) y su poblacin
de referencia (el conjunto de todas las asociaciones de vecinos de un nmero
de ciudades), los principios formales de la construccin de muestras
estadsticas son completamente independientes de las clases de objetos que
sometamos a investigacin. Podemos por ejemplo plantear el mismo problema
de la representatividad muestral en el siguiente caso: para un determinado
cuerpo de textos periodsticos nos proponemos teorizar acerca de la relacin
que se establece entre el contenido las actividades del presidente del
gobierno, y la posicin que ocupa el tratamiento de este contenido en las
pginas de los peridicos (pgina par o impar, noticia centrada o lateral,
superior o inferior, etctera). Podemos acotar un universo de peridicos
(solamente El Pas, El Mundo, y ABC, durante cinco meses), que constituira la
poblacin, y tener solamente en cuenta una muestra de esa poblacin,
escogiendo, por ejemplo, slo los ejemplares de los lunes, los mircoles, los
viernes y los domingos.
163

Muestra estratificada. [Vase tambin Muestra terica]. Lea primero Muestra al


azar. Una muestra aleatoria simple no se plantea el problema de la composi-
cin, puesto que asume de entrada que todos los sujetos son homogneos en
cuanto a los atributos relevantes para un problema. Una muestra aleatoria
estratificada se plantea fundamentalmente el problema de la composicin.
Estratificar una muestra significa introducir criterios de diferenciacin en
estratos. Estos criterios se determinan analticamente, en la confeccin de
nuestras hiptesis acerca de la estructura de la poblacin. Y por tanto son
previos al muestreo. Continuamos con el ejemplo propuesto en Muestra al
azar, el de las asociaciones de vecinos. Supongamos que, en relacin con
nuestro problema, consideramos relevante el tamao de la ciudad en la que
radican las asociaciones. Podemos suponer, por ejemplo, que la pauta
ideolgica que estamos explorando vara en funcin de esa variable, de
manera que no sera lgico mezclar a todas las asociaciones sin tenerla en
cuenta. Supongamos que, con arreglo a criterios tericos, operacionalizamos la
variable de manera que distinguimos tres valores de una categora [tamao de
la poblacin]: ciudades de menos de 100000 habitantes, ciudades entre los
100000 y los 250000, y ciudades de ms de 250000. Podemos entonces
obtener una muestra de cada uno de estos estratos, que contenga, en cada
estrato, un igual nmero de asociaciones (esto es un muestreo estratificado
simple); o podemos recoger, en cada estrato, un porcentaje de asociaciones
que refleje el porcentaje de asociaciones en cada estrato de la poblacin
(muestro estratificado proporcional). Estas son algunas estrategias. Hay ms.

Muestra terica. [Vase tambin Muestra al azar, Muestra estratificada] A


diferencia de las muestras al azar (en las que se incluyen las muestras
estratificadas), las muestras tericas no se basan en la nocin de azar. La
diferencia entre una muestra aleatoria del tipo que sea y una muestra terica se
reduce a la respuesta que demos a estas dos preguntas: (a) Qu va a
representar mi muestra?, y (b) Qu quiero hacer con mi muestra? Es decir,
con qu fin obtengo mi muestra?

(a) Si quiero que mi muestra represente a una poblacin o


universo (recuerde: en estadstica una poblacin o universo es un
conjunto de sucesos, no un conjunto de personas) para (b)
contabilizar en qu grado, con qu probabilidad, se cumple una
hiptesis estadstica que afecta a esa poblacin, entonces lo que
debo obtener es una muestra estadstica, de algn modo
configurada aleatoriamente. Observe que esta finalidad implica
dar una respuesta de tipo s o no a una pregunta invariable.
Esta pregunta se mantendr inalterada antes y despus de
obtener la muestra estadstica. Slo nos interesa saber si el
contenido expresado en la pregunta se cumple (s) o no se cumple
(no).

Por ejemplo, usted quiere saber si es cierto (o mejor dicho, con


qu magnitud de error estadstico es cierto) o no lo es, que en las
familias en cuyo seno ha habido un nio con una enfermedad
crnica grave sucede que se aporta ms dinero de la economa
164

domstica a causas humanitarias. sta es la pregunta que usted


se formula, y esta pregunta no se modificar ya, sea cual sea el
resultado de su indagacin. Para dar respuesta a esta pregunta,
es decir para responder s o no a esta pregunta, lo ms
aconsejable es (a) operacionalizar bien las variables, (b) producir
una muestra aleatoria adecuada, y (c) utilizar la operacin
matemtica adecuada para poner en relacin las variables (en
este caso, por ejemplo, un coeficiente de correlacin). Si est bien
construida, su muestra (de familias con y sin nios que padecen
una enfermedad crnica grave, y de sus respectivas aportaciones,
por ejemplo, a ONGs con fines humanitarios) representar, con
los lmites estipulados por el error muestral, el universo o
poblacin de sucesos de este tipo: coincidencia de la condicin
"tener un hijo con enfermedad crnica grave en la familia" y la
condicin de "aportar una cantidad x del conjunto del ingreso
domstico a organizaciones humanitarias".

Si la operacin matemtica arroja como resultado que hay una


relacin positiva entre ambos fenmenos, usted habr concluido.
Su pregunta quedar formulada como al principio, y todo lo que
habr aprendido es que "s", es decir que, con el margen de error
adosado al clculo, hay una relacin entre ambos fenmenos.

Si la operacin matemtica arroja como resultado que hay una


relacin nula o negativa entre ambos fenmenos, usted tambin
habr concluido. Y su pregunta seguir teniendo el mismo
contenido que tena al iniciar la indagacin estadstica. Puede que
usted fabrique nuevas preguntas para otras indagaciones
estadsticas futuras, pero observe que la produccin de la muestra
estadstica, en s misma, es posterior a la formulacin de la
pregunta y no la afecta en absoluto en cuanto a su contenido.

Ahora fjese en esto:

Si quiero que mi muestra represente (a) un problema, para (b)


entender cules son las dimensiones tericas relevantes de ese
problema, entonces lo que debo obtener es una muestra terica,
en la que los ejemplares sean seleccionados intencionadamente,
no aleatoriamente, para explorar en ellos los elementos que
constituyen mi problema.

Por ejemplo, usted quiere entender qu elementos se encierran


en el motivo que algunos agentes sociales tienen de ayudar a
otros sirvindose de la mediacin de organizaciones humanitarias.
Usted lo que quiere es indagar en la estructura de este problema
con el objeto de encontrar las dimensiones vlidas del anlisis.
Usted entonces selecciona tentativamente (no puede ser de otro
modo) un conjunto de familias que contribuyen a organizaciones
de ese tipo. Un procedimiento habitual sera seleccionar un
165

pequeo conjunto de familias (el nmero, para este propsito , no


tiene importancia prctica) que se parecen mucho entre s en
algunas dimensiones que usted considera inicialmente relevantes
(por ejemplo todas tienen hijos, todas aportan mucho, ninguna
tiene miembros en el paro); y, por otra parte, un conjunto de
familias que se parecen muy poco a las anteriores (por ejemplo
familias sin hijos, que aportan muy poco, con algn miembro en
paro). Al hablar con las personas de estas familias, observar sus
condiciones de vida, y llegar a conclusiones acerca de la
motivacin de sus aportaciones econmicas, usted extraer un
conjunto de caractersticas comunes a las familias del primer tipo
y un conjunto de caractersticas diferenciales con la familias del
segundo tipo. Esas caractersticas son dimensiones del problema
que contribuyen a comprender en qu consiste la motivacin de
ayudar a otros sirvindose de organizaciones humanitarias.

Al hacer esta indagacin: (a) usted puede llegar a la conclusin de


que sus primeras categoras (tener hijos, tener miembros en el
paro, etctera) eran muy poco relevantes, de manera que
realmente no describen adecuadamente el problema. La muestra
terica habr contribuido de este modo a modificar la sustancia
del problema de investigacin. (b) Adicionalmente, puede que
usted descubra nuevas dimensiones con las que no contaba en
un principio, y que son cruciales para comprender la formacin de
ese motivo. Por ejemplo, usted descubre que es muy comn que
las familias que aportan mucho a estas organizaciones tienen o
han tenido algn familiar directo con una enfermedad crnica
grave. Con la muestra terica, usted no est en condiciones de
afirmar con un nivel de error preciso si esto sucede o no sucede;
pero la muestra terica le ha ayudado a descubrir una pista que
de otro modo le hubiera sido imposible descubrir.

En todo caso, ahora no se ha tratado de responder s o no a una


pregunta; sino de entender qu elementos le son constitutivos
lgicamente (o sea, acerca de qu pregunta esa pregunta).

Como ve, una muestra aleatoria no se usa para lo mismo que una
muestra terica. Ambas son representativas, pero representan
diferentes cosas. Ambas pueden servir para generalizar, dentro de
unos mrgenes, pero la generalizacin que producen es sobre
diferentes cosas. Una muestra aleatoria, por muy bien diseada
que est, nunca puede rendir la clase de fruto que rinde la
muestra terica. Y, recprocamente, por muy bien armada que
est una muestra terica, jams podr por s misma servir de
base exclusiva a un razonamiento estadstico, apoyado sobre una
racionalidad aleatoria.

Mundo de la vida, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 246. Alfred Schtz y


Thomas Luckmann definen as este concepto, en un libro cuya lectura le
166

recomiendo: por mundo de la vida cotidiana debe entenderse ese mbito de la


realidad que el adulto alerta y normal simplemente presupone en la actitud de
sentido comn. Designamos por esta presuposicin todo lo que
experimentamos como incuestionable; para nosotros, todo estado de cosas es
aproblemtico hasta nuevo aviso [...]. En la actitud natural, siempre me
encuentro en un mundo que presupongo y considero evidentemente real,
Las estructuras del mundo de la vida, Buenos Aires: Amorrortu, 1977, p. 25.

Mundo de sentido, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 150. El texto es: la


forma de vida de los kwakiutl de Blackfish era tal que, en su mundo de
sentido... Esta categora dice un poco oscuramente lo que se dice en este
glosario al desarrollar la categora significativo. Apunta a las estructuras de
interpretacin de la realidad de agentes sociales particulares. Mundo de sentido
puede ser entendido tambin como mundo de la vida.

Nativos marginales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 28. Esta nocin


propuesta por Freilich refleja bien la posicin del trabajador de campo: siempre
en algn lugar a medio camino entre su sociedad de referencia, en la que se ha
socializado originalmente, y la sociedad de las personas del campo. Como
trabajador de campo, el etngrafo no ocupa una posicin enteramente externa,
pero tampoco ocupa una posicin enteramente interna. Esta condicin doble se
refleja bien en otro concepto de nuestra metodologa: la observacin
participante.

Naturalizacin de los fenmenos sociales. Un proceso tpico de los fenmenos


sociales es su naturalizacin. Esto quiere decir que los seres humanos tienden
a vivir en un mundo de la vida incuestionado, tenido por natural. La vida social,
sin embargo, no es nunca natural. O sea que las instituciones humanas son
siempre artefactos construidos por seres humanos de carne y hueso con
arreglo a algn rgimen de convenciones. Los fenmenos sociales son
construidos, realizados por agentes sociales, y en consecuencia siempre,
aunque a veces con enormes dificultades, pueden ser renegociados y transfor-
mados. La naturalizacin de la vida social es un proceso frecuente en las
instituciones burocrticas, cuando tienden a interpretar y a hacer interpretar sus
procedimientos y productos como cosas de la naturaleza [vase Escuela de
Frankfurt]. La tecnocracia consiste precisamente en eso, en imaginar la vida
social de las instituciones burocrticas como un mecanismo automtico que
funciona as por la fuerza de las cosas, ignorando en consecuencia los
procesos de negociacin interna entre agentes sociales con capacidad
comunicativa. La naturalizacin de la vida social implica entonces una
ignorancia de los procesos polticos que orientan cualquier resultado
institucional. Al revelar estos procesos cotidianos de negociacin, y los
dispositivos de la naturalizacin, la etnografa de las instituciones burocrticas
es, necesariamente, una empresa crtica.

Negociacin (con nuestros informantes, negociacin del acceso al campo). En


ciencias sociales utilizamos mucho esta palabra para hablar, en general, de los
procesos prcticos de formacin de significado en la comunicacin entre
agentes sociales. Aunque este concepto incluye naturalmente la idea de
167

negociacin que se da en los mbitos especializados de la poltica o la


empresa, lo usamos tambin para cualquier situacin social, cuando se ponen
en juego diferentes puntos de vista en el espacio pblico de la cultura. En la
metodologa de la etnografa, utilizamos esta palabra con dos sentidos
fundamentales. En primer lugar, para referirnos al proceso general de
construccin de conocimiento etnogrfico en el campo, concebimos la
etnografa como una negociacin de saberes y puntos de vista en el dilogo
entre el etngrafo (con sus categoras analticas, etic) y las personas del campo
(con sus saberes emic). En segundo lugar, para referirnos al proceso por el que
el etngrafo accede al campo (o a cualquiera de sus zonas sociales), hablamos
de la negociacin del acceso al campo. En su versin ms obvia, esta
negociacin consiste en la solicitud de permisos o en el planteamiento de las
condiciones de la presencia del investigador entre las personas del campo. La
negociacin del acceso al campo tiene dimensiones menos obvias, en las que
se cifran las sutilezas cotidianas de la interaccin del investigador con las
personas del campo: desde el aprendizaje de prcticas lingsticas por parte
del investigador, hasta su adecuada comprensin de las rutinas de la
reciprocidad o la hospitalidad nativa, por poner slo algunos ejemplos. Esto
quiere decir que ningn permiso oficial o pactado para acceder a un campo
garantiza un acceso empricamente productivo; mucho menos garantiza un
acceso ticamente responsable.

Neutralidad cognitiva, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 216. Hay una idea


que comparten el positivismo extremo y el naturalismo extremo: la idea de que
los hechos sociales son como son, independientemente de quin y de cmo los
observe. Este supuesto se denomina neutralidad cognitiva. Al criticar este
supuesto afirmamos que la ciencia social no es una tarea exclusivamente
formalista y asptica, una reescritura directa del libro de la realidad; por el
contrario, depende crucialmente de las relaciones sociales concretas que el
investigador mantiene con su campo, en las que se fraguan los puntos de vista
desde los que, inevitablemente, debemos interpretar lo que all sucede.

Observable emprico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 233. Observable


emprico o dato es cualquier resultado de nuestras tcnicas de observacin,
entrevista o documentacin, guiadas de alguna manera por nuestras categoras
analticas. Merece la pena destacar, cada vez que se presenta una nueva
oportunidad, que los datos no estn dados, sino que son producidos como
consecuencia de una actividad reflexiva de categorizacin de la realidad, de
nuestras lecturas y de nuestras charlas con los informantes. Aunque usamos la
nocin observable, esto no quiere decir que todos nuestros observables
empricos procedan de la observacin. Sin embargo, al llamar observables a
nuestros datos ponemos el acento en el hecho de que somos nosotros, como
investigadores, quienes, en ltima instancia, hacemos que nuestros datos sean
significativos en relacin con alguna clase de presentacin terica. Aunque el
proceso etnogrfico exige inter-subjetividad, y un juego constante con las
posiciones etic y emic, somos nosotros los que finalmente construimos las
interpretaciones, desde nuestro punto de vista etic, en el producto final: el texto
etnogrfico. Si quiere leer ms acerca del carcter construido y reflexivo de los
datos en ciencias sociales le recomiendo el libro de Pierre Bourdieu, Jean-
168

Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeron, El oficio de socilogo.


Presupuestos epistemolgicos, Madrid: Siglo XXI, 1975.

Observacin [Observacin sistemtica, descriptiva, focalizada, selectiva], La


lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Siguiendo a Spradley, Oswald Werner y
G. Mark Schoepfle proponen estas cuatro formas de observacin. La primera
categora incluye a las otras tres. Cualquier observacin es sistemtica cuando
se propone como una actividad selectiva, es decir, cuando trabaja sobre alguna
clase de gua, de manera que se orienta hacia unas clases de observables
dejando de lado todo lo dems. A continuacin se proponen los otros tres tipos
de observacin en un gradiente de sistematicidad o especificidad. La
observacin descriptiva es la menos especfica y se produce con la intencin
de recoger todo lo que llame la atencin del etngrafo. Como sealan Werner y
Schoepfle, este tipo de observacin depende enormemente de la ecuacin
personal del observador; y, aunque puede arrojar un resultado interesante para
las primeras fases de cualquier trabajo de campo, pronto debe dar lugar a
observaciones ms focalizadas. Puesto que es imposible observarlo todo, la
observacin descriptiva encubre en general el hecho de que las categoras de
observacin se encuentran implcitas. Es una tarea del etngrafo dar expresin
explcita a sus categoras (tericas) de observacin, aunque luego las vaya
modificando conforme avanza el trabajo de campo. La observacin focalizada
implica simplemente la focalizacin del observador en algunas clases de
observables, a expensas de otros. La observacin selectiva supone un paso
ms en la sistematicidad o la especificidad. Werner y Schoepfle escriben:
Mientras que la observacin focalizada se concentra en tipos de actividad, la
observacin selectiva se concentra en los atributos de determinados tipos de
actividad, Oswald Werner y G. Mark Schoepfle, Systematic Fieldwork [Trabajo
de campo sistemtico], Londres: Sage, 1987, p. 261-262. La actividad no es la
nica clase de observable en el que podemos centrar la atencin, por lo que
deberamos redefinir esta idea del siguiente modo: la observacin selectiva se
centra en determinados atributos de los observables. Supongamos que
decidimos hacer una observacin de lo que hacen las enfermeras en una
jornada de hospital. En una primera aproximacin focalizada podemos clasificar
esas actividades, por ejemplo, del siguiente modo: (a) actividades preparatorias
(donde se puede incluir todo aquello que tiene que ver con la preparacin de
instrumentos o medicaciones en la sala de enfermeras), (b) actividades de
contacto con los pacientes (donde se incluye todo lo que hacen en presencia
de los pacientes), (c) actividades para-hospitalarias asociadas al trabajo tcnico
(donde se incluye todo lo que realizan en contexto laboral, pero fuera del
ambiente del cuidado de los pacientes, como por ejemplo, cursos de
formacin), (d) actividades ldicas (donde se incluye todo lo que hacen en los
momentos de descanso dentro del hospital), etctera. Las observaciones
desarrolladas con arreglo a esta gua podran dar como resultado diferentes
clases de atributos en cada especie de actividad. Por ejemplo, dentro de las
actividades preparatorias podramos descubrir: (a.1.) actividades preparatorias
que se realizan en solitario, (a.2.) actividades preparatorias que exigen
cooperacin, (a.3.) actividades preparatorias de rutina, (a.4.) actividades
preparatorias especiales, etctera. Se entiende fcilmente que este mismo
gradiente de observacin puede ser establecido si nuestro observable son los
169

espacios, o las clases de sujeto social, o cualquier otro observable relevante


para nuestro estudio.

Observacin encubierta. Cuando el investigador oculta los fines de su


presencia en el campo hablamos de observacin encubierta. En cualquier
investigacin de campo concreta, la comunicacin explcita de los fines de la
investigacin por parte del etngrafo reviste un conjunto de problemas que
aconsejan hablar, en todo caso, de un relativo encubrimiento. Entre esos
problemas, el principal es que normalmente el propio etngrafo no es
totalmente conocedor de la finalidad analtica de su proceso de investigacin
hasta haber construido su texto final. Cualquier etnografa bien hecha implica la
construccin y progresiva depuracin de las categoras de anlisis, a lo largo
de la experiencia etnogrfica. Este relativo encubrimiento est saturado de
dilemas ticos muy difciles de resolver. Sin embargo, el relativo encubrimiento
en cualquier proceso etnogrfico no es razn para justificar una investigacin
intencionadamente planteada de forma encubierta. El equipo docente de esta
asignatura propone de forma declarada que un planteamiento
intencionadamente encubierto es ticamente reprobable, y que el etngrafo
debe esforzarse por establecer las relaciones con todas las personas del
campo comunicndoles las intenciones de su investigacin del modo ms claro
y explcito posible.

Operacionalizar [Operacionalizacin], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 233.


Operacionalizar es poner en un lenguaje de observables empricos nuestras
categoras analticas; y, generalmente, implica tambin asociar esos
observables a alguna tcnica de produccin de material emprico. En rigor, el
trabajo de operacionalizacin en etnografa comienza una vez dispuesta una
primera versin de nuestra gua de campo. En la gua de campo hemos
sealado los objetos en los que centraremos nuestra atencin, y esos objetos
son la primera versin de nuestras categoras analticas. Imaginemos que, en
una gua para investigar las relaciones sociales que se producen en una
fbrica, hemos escrito relaciones de poder como una de nuestras entradas,
es decir como uno de los objetos a los que vamos a prestar atencin. Este
objeto es una categora analtica en la medida en que, implcita o
explcitamente, presume que hay otras clases de relaciones que no son de
poder, clasificando as la realidad; y en la medida en que permite agrupar
muchos tipos de relaciones concretas que se dan entre una diversidad de
agentes sociales bajo un mismo rtulo, relativamente abstracto. De hecho, esta
segunda propiedad har posible comparar las clases de hechos que conside-
raremos relaciones de poder en esa fbrica con las mismas clases de
hechos en cualquier otro lugar. Sin embargo, para poder trabajar con esta
categora ser necesario operacionalizarla, traducirla en un lenguaje de
observables. Podemos as considerar relaciones de poder todas aquellas
relaciones que se dan en un contexto de actividades vigiladas; y adems todas
aqullas en las que el agente pone en prctica actividades que dependen de
una decisin tomada por otro u otros agentes; y adems, todas aqullas en las
que se implica un trabajo que dar un beneficio para otras personas diferentes
del trabajador; y as sucesivamente. Cada una de estas traducciones en
observables implica que seremos capaces de observar y entrevistar a las
170

personas, o de documentarnos, sobre las clases concretas de actividad en las


que desglosamos nuestro concepto relacin de poder en la fbrica. El
siguiente paso es especificar, para cada uno de estos observables, cmo, es
decir, por medio de qu tcnica, produciremos datos significativos: haremos
una observacin en el lugar para ver durante cunto tiempo y durante qu
tiempos los trabajadores estn bajo vigilancia?, haremos un grupo de
discusin con los empleados (y/o con los jefes) para que hablen acerca de la
vigilancia? En suma, qu es lo que haremos para dar cuerpo emprico a
nuestras categoras analticas?

Organizacin de la experiencia. La organizacin de la experiencia es un aspec-


to fundamental del anlisis del discurso verbal. Por ejemplo, sa es una
dimensin de anlisis que debe ser tenida siempre en cuenta en las historias
de vida. Cualquier historia de vida puede ser contemplada como una estrategia
de organizacin de la experiencia de una persona. Organizar la experiencia, en
un discurso verbal, quiere decir dar forma convencional al relato de los
acontecimientos. Al contar nuestra vida podemos considerar que los eventos se
ordenan en un tempo lineal, o cclico, o catico; podemos destacar unos
eventos como ms determinantes que otros, los que quedan fuera de nuestro
particular relato heroico; podemos destacar unos temas y minimizar otros; y
tambin ordenar las experiencias de manera que nuestra vida parezca
coherente, y que unas situaciones se han seguido de las otras gracias a
nuestro control personal. Todas estas estrategias de presentacin de nuestra
vida son puestas de relieve en un anlisis del discurso, cuando no slo nos
interesa si lo que el informante cuenta es verdad, sino la verdad contenida en la
forma de contarlo y en la situacin que crea para hacerlo.

Orientacin durkheimiana [Durkheim], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21.


Es decir, orientacin que sigue la estela de mile Durkheim, un autor
fundamental situado en los orgenes tanto de la Antropologa Social y Cultural
como de la Sociologa moderna. Aparte de su famosa propuesta de considerar
los hechos sociales como cosas, que ha llevado a algunos crticos a con-
siderarle un abanderado del positivismo; la aportacin fundamental de
Durkheim a la reflexin antropolgica fue la consideracin de que las formas
ideolgicas y simblicas producidas por los seres humanos no son sino
productos de la estructura de sus relaciones sociales. Le recomiendo tres obras
de Durkheim, si quiere leer ms: Las reglas del mtodo sociolgico, Madrid:
Morata, 1982 [1895]; El suicidio, Madrid: Akal, 1992 [1897]; y Las formas
elementales de la vida religiosa, Madrid: Akal, 1982 [1912].

Paradigma. Este concepto fue introducido por Thomas S. Kuhn en su obra La


estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962]. El concepto
hace referencia al conjunto de ideas que una comunidad cientfica comparte
acerca de (a) las clases de procedimientos metodolgicos que resultan vlidos
para producir observables empricos, (b) las clases de estructuras de saber que
dan cuenta de esos observables (teoras e hiptesis), y (c) las clases de
observables empricos que deben ser tenidos en cuenta a la hora de dar por
vlidas o refutar las hiptesis y las teoras. Un paradigma es, en este sentido,
un armazn ideolgico. La contribucin de Kuhn consisti en mostrar que los
171

cientficos, en sus comunidades particulares, trabajan a veces ignorando


determinados materiales empricos, cuando stos amenazan la integridad de
sus paradigmas; y, por otra parte, que las transformaciones en el conocimiento
cientfico suelen tener la forma de una revolucin, en la medida en que lo que
cambia es el conjunto de principios integrados que aporta el paradigma en su
totalidad. La postdata a su libro, escrita en 1969, se dedica ntegramente a
discutir la nocin de paradigma.

Paradigmas evolucionistas y difusionistas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.


17. Las historias de la Antropologa Social y Cultural destacan siempre, entre
las corrientes en las que se asienta el surgimiento de la disciplina, el evolucio-
nismo y el difusionismo. Ambos paradigmas cobraron cuerpo al hilo del
surgimiento de la antropologa moderna, entre la segunda mitad del siglo XIX y
las primeras dcadas del XX. No es infrecuente presentar estas dos corrientes
como opuestas, aunque debe reconocerse que los autores asociados a una y
otra compartan muchos supuestos comunes. La idea general del
evolucionismo es que las formas sociales y culturales deben ser entendidas en
progresin temporal, de manera que su secuencia sigue en general la pauta de
una progresiva adaptacin al medio ambiente. Sobre esta base, las formas
sociales y culturales podran ser rastreadas como lo son las especies
biolgicas, por su capacidad para dar respuesta a los problemas planteados
por la adaptacin. El nfasis se pone en el cambio desde unas formas a otras
en una progresin temporal relativamente lineal. El difusionismo, por su parte,
subraya que las formas sociales y culturales de los grupos humanos deben ser
ms bien entendidas como resultado de prstamos culturales entre grupos
sociales de reas geogrficas contiguas. Evolucionismo y difusionismo
contrastan por su diferente concepcin del tiempo, y por la clase de
aproximaciones que proponen al jugar con el tiempo. El tiempo del
evolucionismo toma como sujeto a la especie humana en su conjunto y se
aproxima a ella desde la idea de un cambio general regido por el principio
universal de la adaptacin; el tiempo del difusionismo toma como sujeto a los
grupos humanos particulares, acotados en sus respectivas reas geogrficas, y
se aproxima a ellos desde la idea de un cambio local producido por contacto
cultural. En el extremo, el evolucionismo predica la existencia de leyes
universales de cambio sociocultural; en el extremo, el difusionismo predica la
imposibilidad de enunciar leyes generales, pues cada situacin de contacto
cultural se produce como un hecho histrico concreto. Ambos paradigmas
pueden contemplarse conjuntamente como la puesta en juego del principio
fundamental de la empresa antropolgica: hablar de la unidad de nuestra
especie y de la diversidad de sus realizaciones culturales concretas. Y en
ambos se contienen importantes problemas de interpretacin: en el
evolucionismo, y tanto ms cuanto ste trabaja con la idea de una evolucin
unilineal, la nocin de cambio evolutivo puede complicarse con la idea moral de
progreso; en el difusionismo, la nocin de rea cultural puede dar como
resultado una visin excesivamente esttica y autocontenida de las formas
sociales y culturales, as como alentar un ingenuo determinismo geogrfico.
Para una documentacin de ambas aproximaciones, relatada desde el punto
de vista de un popular defensor del evolucionismo, puede consultar el texto de
172

Marvin Harris, El desarrollo de la teora antropolgica, Madrid: Siglo XXI, 1983


[1969].

Patronazgo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 190. En la pgina siguiente


del texto que est leyendo (pgina 191) encontrar una definicin suficiente de
esta categora.

Pauta, [Pattern], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. Pautado]. La nocin


de pattern (pauta), como elemento constituyente de toda forma de cultura, fue
puesta en circulacin en Estados Unidos en la primera mitad del siglo XX,
particularmente por los discpulos de Franz Boas. Este concepto est muy
prximo al concepto esttico de estilo, y, como dice el texto que usted est
leyendo, ayuda a resaltar caractersticas transversales a las diversas manifes-
taciones de la vida social. Un grupo social determinado pondr en juego
estilos, pautas de produccin de comportamiento (que se reflejarn tambin en
los productos materiales de ese comportamiento), generando as un mundo
reconocible y distintivo. En su libro El hombre y sus obras. La ciencia de la
antropologa cultural, Mxico: Fondo de cultura econmica, 1952 [1948],
Melville J. Herskovits ofreci la siguiente definicin: El primer significado de
pauta es la forma que toman caractersticamente las instituciones de una
cultura, como cuando decimos que es una pauta de nuestra cultura que las
ventanas de las iglesias sean de vidrios coloreados ms bien que de vidrios sin
color. El segundo significado es psicolgico, como cuando decimos que la
pauta de la conducta de las iglesias exige hablar en voz baja. Esta dual
significacin del concepto pauta es la que nos permite emplearlo de modo
que podemos movernos hacia delante y hacia atrs, entre el examen de los
aspectos objetivos, estructurales de la cultura, y el estudio de sus valores
psicolgicos (p. 223).

Pensamiento divergente y convergente. Pensamiento convergente designa al


pensamiento que es normal, en trminos estadsticos, es decir, el que produce
ideas que son comunes para un gran nmero de agentes. El pensamiento
divergente es el pensamiento cuyos resultados (y tal vez procesos) se separan
relativamente del pensamiento normal. Pensamiento divergente es un modo
comn de designar tcnicamente, en Psicologa, al pensamiento creativo.

Positivismo [Positivismo lgico]. Los supuestos centrales del positivismo,


desarrollados a partir de la formulacin de Auguste Comte, son (a) la creencia
de que el nico modo vlido de acceso a la realidad es la ciencia positiva, (b) la
creencia de que la ciencia positiva debe centrarse en la observacin de los
hechos que suceden en la realidad, (c) la creencia de que los hechos son como
son (o si no, no son hechos), independientemente de quin los observe y de
cmo sean observados. Estos supuestos anidan en la relacin entre
pensamiento y realidad, pues sta es la relacin que da cuerpo al concepto
positivista de verdad. El positivismo lgico o neopositivismo, desarrollado en los
aos veinte del siglo XX, desplaza la problemtica de la verdad a la relacin
entre el lenguaje y los observables empricos, que en el lmite son tomados
tambin como hechos de lenguaje. Los observables empricos, o datos, son
tomados como hechos de lenguaje porque el cientfico slo puede pensar
173

sobre ellos cuando han sido traducidos, con precisin, en proposiciones


observacionales. La condicin de validez de todo razonamiento cientfico viene
dada, por tanto, por la capacidad argumentativa de la teora, entendida en los
estrictos cnones de las relaciones lgicas entre proposiciones tericas y
proposiciones observacionales. En su bsqueda de la precisin, el positivismo
lgico trabaja con el supuesto de que el nico lenguaje vlido para la ciencia es
el lenguaje construido bajo las reglas de la lgica matemtica. De todos modos,
el problema de la relacin entre las proposiciones observables y la realidad
externa al lenguaje sigui siendo un problema central del positivismo lgico,
puesto que los procedimientos de obtencin de datos adecuados para dar la
razn a la teora (verificacin) o quitrsela (falsacin) fueron sometidos
igualmente a reflexin. Podr encontrar una extensin concisa del concepto de
positivismo lgico en el Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner,
Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998), bajo la
denominacin Neopositivismo. All encontrar tambin dos referencias
fundamentales: Ayer, A.J. (comp.) El positivismo lgico, Madrid: Fondo de
Cultura Econmica, 1978; y Kolakowski, L. La filosofa positivista, Madrid:
Ctedra, 1981. En cuanto al positivismo de Comte, encontrar una exposicin
breve en Auguste Compte, Discurso sobre el espritu positivo, Madrid: Sarpe,
1984 [1844].

Prctica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 127. La etnografa se interroga


por las prcticas sociales. La definicin de prctica es tan simple en trminos
intuitivos como compleja en trminos tericos. En trminos intuitivos, la prctica
es, simplemente, lo que las personas hacen. Y debemos prestar especial
atencin, como parte de este enunciado, a lo que las personas dicen, pues
hablar es tambin una forma de hacer. En este sentido, el material emprico de
la entrevista y de la observacin es indistinguible. Es tradicional oponer la
prctica a la teora, y cuando jugamos con esta oposicin no nos falta razn.
En general, la teora busca ser sistemtica y coherente y, lo que es ms
importante, busca ser vlida para un conjunto general de situaciones posibles.
La prctica sin embargo es slo parcialmente sistemtica y coherente, y su
sentido viene conferido por la validez local, para una situacin concreta y en
curso. Cualquier prctica concreta se desva de alguna manera de las
categoras que la representan de forma terica. La relacin entre la teora y la
prctica es muy compleja. Por ejemplo, piense en cualquier actividad prctica:
en la confeccin de un zapato entran a jugar una serie de relaciones de fuerzas
y masas, que podran ser descritas, como hara un ingeniero, en el lenguaje
terico de la fsica; pero el zapatero de la esquina hace zapatos, o los repara,
sin poner en juego ese conocimiento reflexivo, aunque no por eso el zapatero
carece de reflexividad prctica sobre las acciones que pone en juego. La
prctica es un concepto fundamental en ciencias sociales, cuando se busca un
conocimiento aplicado. Las planificaciones ministeriales para incidir, por
ejemplo, en el consumo de alcohol de los ciudadanos pueden responder a
modelos aparentemente coherentes y sistemticos en trminos tericos, pero
los comportamientos prcticos reales pueden incorporar dimensiones de
complejidad que estamos obligados a conocer y reconocer. Hace algunas
dcadas, diversos autores han planteado con insistencia la necesidad de
desarrollar una teora de la prctica. Debido a su inters en el examen de la
174

accin concreta en la vida cotidiana, la etnografa juega un papel crucial en


estos desarrollos. Le voy a proponer cuatro textos, por si quiere usted leer ms:
Claude Lvi-Strauss, El pensamiento salvaje, Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1964. Anthony Giddens, La constitucin de la sociedad. Esbozo de
la teora de la estructuracin, Madrid: Alianza. Pierre Bourdieu, El sentido
prctico, Madrid: Taurus, 1991 [1980]. Para una visin comprensiva y crtica de
las teoras de la prctica: Stephen Turner, The Social Theory of Practices.
Tradition, Tacit Knowledge and Presuppositions [La teora social de las
prcticas. Tradicin, conocimiento tcito y presuposiciones], Cambridge: Polity
Press, 1994.

Predecibilidad [Predecir, Predictivo, Predictivamente], La lgica de la investigacin


etnogrfica, p. 242. [Lea primero Control experimental] [Vase tambin
Verificacin, Replicabilidad]. Junto con la replicabilidad, la predecibilidad es una
condicin fundamental del mtodo experimental. Este concepto indica que las
variables de un experimento deben estar claramente operacionalizadas y que
la hiptesis experimental debe estar claramente definida en los trminos de sus
variables, de manera que sea posible predecir lo resultados que arrojar una
situacin experimental determinada al aplicar los valores de la variable
independiente a la funcin terica definida tras la realizacin de un nmero de
ensayos experimentales. La condicin de predecibilidad est estrechamente
relacionada con el concepto de falsacin: falsar una hiptesis es someter a
prueba, con nuevos ensayos experimentales, las predicciones que arroja en
cuanto a valores de la variable dependiente. Generalmente, damos por sentado
que la verdadera ciencia slo se desarrolla bajo esta nocin dura de
predecibilidad. Pero es preciso advertir que esta idea dura de predecibilidad no
contiene de ninguna manera dos supuestos muy comunes en la popularizacin
de la idea de ciencia. En primer lugar, la predecibilidad es una condicin
formal del lenguaje en el que se expresa el cientfico. Todo lo que implica es
que el cientfico debe expresarse de manera que sus visiones del mundo (sus
hiptesis y teoras) predigan de manera clara estados de ese mundo en funcin
de otros determinados estados. El que el cientfico acierte o no acierte con su
prediccin es aqu irrelevante: Una vez formulado con precisin un conjunto de
relaciones entre estados de cosas, el cientfico construye conocimiento tanto si
acierta en su prediccin (mostrando as que, mientras no se muestre lo
contrario, la relacin que ha estipulado es vlida) como si falla en su prediccin
(entendiendo a partir de ese punto que deber buscar otras relaciones o
incorporar otros estados del mundo en su modelo). En este sentido, cualquier
cientfico es un buscador de conocimiento, no precisamente un adivino. En
segundo lugar, la predecibilidad, en sus versiones ms exigentes en las
ciencias empricas, se expresa generalmente en enunciados probabilsticos, de
entre los cuales, el enunciado determinista en que consiste el acierto completo
en la prediccin no es sino un caso particular aqul en el que la probabilidad
de ocurrencia de la relacin predicada entre estados del mundo es 1 (o sea, del
100%). En general, y dentro de la estricta lgica del control experimental,
cuanto ms complejo es el fenmeno en cuestin, en los trminos de la
multitud de variables implicadas, de su diversidad, y de sus relaciones
recprocas, tanto ms imprescindible es trabajar con una lgica probabilstica
en la enunciacin de las predicciones. Es decir, los cientficos no son adivinos
175

de lo seguro, sino buscadores de lo probable. Los grados en los que es posible


afirmar de una prctica de construccin de conocimiento que es cientfica son
entonces muy variados, bajo un conjunto de condiciones generales: un
cientfico ha de expresar su saber de la manera ms precisa posible, por medio
de conceptos y relaciones entre conceptos claramente identificables,
reconociendo hasta donde le sea posible los lmites de su saber expresado de
ese modo, y aportando a los dems cuanta informacin precisa le sea posible
aportar para someter su saber a falsacin. Naturalmente, existen versiones de
la palabra ciencia que, fuera del mbito del estricto control experimental,
pueden satisfacer todas o algunas de estas condiciones de un modo
aproximativo. E igualmente existen versiones de la palabra ciencia an ms
generales, que no debemos desechar, en las que todo lo que se exige es que
el saber en cuestin, no necesariamente emprico, sea susceptible de
contrastacin y crtica pblica.

Predicado universal. Un predicado universal es aqul que enuncia relaciones


entre observables que se cumplen siempre, en unas condiciones dadas. Un
predicado universal bien construido debe aportar tres clases de informacin: (a)
cmo se relacionan los observables, es decir, que ley o principio universal los
relaciona, (b) qu clases de observables son exactamente los que se
relacionan, y (c) en qu condiciones se cumple la ley o principio universal.
Vemos por tanto que un predicado universal est siempre acotado por un
problema (al definir las clases de observables pertinentes) y por un conjunto de
condiciones limitantes. Un predicado probabilstico es aqul que enuncia
relaciones entre observables que se cumplen con un grado de probabilidad, en
unas condiciones dadas. Los puntos (a), (b) y (c) son tambin pertinentes en
este caso (cambiando universal por probabilstico). Adems, habra que
aadir la exigencia: (d) cul es la magnitud del error asociado al predicado
probabilstico.

Procedimientos intrusivos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 115. Un


procedimiento de obtencin de material emprico es tanto ms intrusivo cuanto
ms altera las condiciones habituales de la interaccin de los agentes sociales.
Dialogar con los informantes en un bar es relativamente poco intrusivo, pues al
hacerlo es el etngrafo el que se desplaza a las condiciones habituales de la
prctica social de los agentes. Sacar en el bar un cassette para grabar lo que
dicen los informantes es relativamente ms intrusivo, en la medida en que los
informantes no estn habituados a este tipo de prctica. Aplicar un cuestionario
cerrado de preguntas en un supermercado es relativamente intrusivo, pues
implica una ruptura de las rutinas de accin de los agentes; pero es
relativamente ms intrusivo solicitar a los compradores de un supermercado
que se desplacen a tu oficina para aplicarles el cuestionario.

Procedimientos muestrales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 102


[Seleccin muestral, p. 112]. [Vase Muestra al azar, Muestra estratificada,
Muestra terica]. Incluyo esta entrada para llamar la atencin sobre lo
siguiente: en etnografa podemos (y muy a menudo debemos) usar
procedimientos muestrales aleatorios para obtener nuestro material emprico,
all donde nuestros argumentos exijan una justificacin estadstica. Contra lo
176

que se supone muy a menudo, la etnografa no es un mtodo cualitativo por


oposicin a los mtodos cuantitativos, porque en ella pueden integrarse sin
ninguna dificultad los procedimientos muestrales aleatorios. Por otra parte, la
construccin de muestras tericas es comn en etnografa. Sea como sea, hay
que recordar siempre que cualquier material emprico de una investigacin
(social o no) es una muestra. El material emprico siempre es una parte,
registrada, del conjunto de procesos del mundo. Por ello es necesario ser muy
consciente de la clase de relacin que una investigacin establece entre esa
muestra de registro emprico y los procesos del mundo que, pretendidamente,
le sirven de referencia externa. Dado el carcter heurstico y abductivo de la
etnografa, esa relacin a menudo no es clara: el investigador va dando forma
al problema y a sus categoras de anlisis precisamente en el proceso de la
investigacin, de manera que, hasta no haber creado un cuerpo de categoras
estabilizado para etiquetar su material emprico, el investigador no sabe con
total precisin de qu hablan sus datos. es decir, no sabe con total precisin
qu procesos del mundo estn siendo tematizados al exponer sus datos y las
relaciones tericas entre ellos. Pero esta condicin indeterminada del
conocimiento etnogrfico, durante el proceso de su produccin, no puede ser
una coartada para ignorar los siguientes principios: (1) el material emprico es
una muestra parcial de procesos del mundo, por lo que habr que reflexionar
hasta donde sea posible, sobre la construccin de esa muestra y sobre las
pretensiones de representacin y generalizacin implicadas en su uso; (2) la
finalidad de la investigacin es producir conocimiento, de manera que ese
conocimiento ha de ser susceptible de una discusin pblica acerca de la
validez de esa investigacin (como texto) en cuanto a su aptitud para
representar procesos del mundo. Por ello, el investigador ha de hacer lo posible
por explicitar los procedimientos muestrales de su investigacin y por
establecer los lmites de sus pretensiones de generalizacin, tanto si se trata
de muestra aleatorias como si se trata de muestras tericas.

Proceso de socializacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 26.


[Socializacin, Socializado]. En el texto se propone este proceso como un
modelo posible para comprender en qu consiste el trabajo de campo
antropolgico. El trabajador de campo es como el aprendiz que aprende las
reglas del grupo social que estudia y en el que se encuentra presente. Hay una
dimensin ms de la nocin de socializacin, que cabra considerar en este
modelo. No slo se trata de un aprendizaje, sino tambin de un proceso
prctico de construccin de relaciones sociales con las personas del campo.
Ambas versiones del concepto de socializacin tienen un alcance ms general,
para referirse a cualquier forma de establecimiento y formacin de vnculos
entre los agentes sociales (y no slo entre el etngrafo y las personas del
campo), y al aprendizaje de las reglas implicadas en la formacin de esos
vnculos.

Profeca autocumplida, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 194. Cuando las


personas, con su accin, terminan provocando las consecuencias que temen
provocar de antemano, hablamos de profeca autocumplida. Como esquema de
accin, la profeca autocumplida implica una relacin entre cmo los agentes
interpretan el mundo y cmo lo llevan a la prctica. El supuesto es que los
177

agentes pueden llegar a reproducir, por medio de sus propias acciones, el


mundo al que se creen destinados. Cuando un chaval de Burgherside
interpreta que est abocado a no pasar del aprobado en la escuela, acaba
pensando que quedarse en el aprobado es lo normal, y la consecuencia es que
termina sacando solamente aprobados. La profeca autocumplida es una
versin secular de la nocin religiosa de predestinacin: uno hace aquello para
lo que est capacitado segn la gracia divina. De este modo, los resultados del
proceso social acaban siendo errneamente interpretados segn una
explicacin del tipo por la naturaleza de las cosas, o, mejor dicho, de los
individuos. Si lo chavales de Burgherside sacan slo aprobados es porque,
como individuos, se creen incapacitados para obtener mejores notas (por
ejemplo, porque les falta inteligencia). Encontrar una extensin
documentada de esta nocin en el Diccionario de sociologa, editado por
Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza,
1998), bajo la denominacin ms incluyente de Prediccin reflexiva.

Prueba sociomtrica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 162. Una prueba


sociomtrica es un cuestionario que toma por objeto a los miembros de un
grupo social, y les interroga por las relaciones que mantienen entre s, segn
algn criterio de asociacin. La representacin grfica de esas relaciones se
denomina sociograma. Por ejemplo, puede interesarnos saber cul es el
sociograma de un grupo de trabajadores que comparten servicio en un hospital.
Lo normal es pedirles que pongan por escrito con quin se relacionan segn
algn criterio: con quines se renen para comer, con qu compaeros de
servicio se ven durante los fines de semana (para hacer diversas actividades);
con quines, dentro del servicio, desarrollan determinadas actividades
laborales, etc. El resultado de aplicar un cuestionario sociomtrico a todos los
miembros del servicio es una red social de relaciones con arreglo a cada uno
de esos criterios significativos. Los datos de esta red pueden ser computados
por medio de frmulas matemticas que nos permiten determinar la estructura
sociomtrica, detectar liderazgo, etctera. Las pruebas sociomtricas forman
parte normal de los protocolos de evaluacin de las relaciones sociales en el
aula, pero, como he sealado, pueden aplicarse en cualquier otro tipo de
unidad social. Igualmente, es caracterstico de las pruebas sociomtricas
distinguir entre las relaciones reales y las relaciones deseadas y no deseadas
en relacin con los diferentes criterios de asociacin.

Realidad, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 220. Cualquier referencia a la


realidad en ciencias sociales debe partir de la premisa de que la realidad social
es relativa a alguna clase de agente social (es, por tanto, significativa); y est
socioculturalmente construida. Nuestra aprehensin de la realidad, como
investigadores, est mediada por la comprensin del trabajo de construccin
que ponen en prctica los agentes sociales, as como por la reconstruccin que
nosotros ponemos en juego con nuestras tcnicas de produccin y anlisis de
material emprico. A diferencia de lo que sucede cuando nos comportamos
fuera de nuestro horario de trabajo como investigadores, la realidad no puede
ser para nosotros una cuestin de sentido comn. (Vase tambin
Extraamiento).
178

Red social. El concepto de red social hace referencia a una estructura de


asociacin entre agentes que cobra la forma de una retcula o red, de manera
que no todos los agentes estn relacionados con todos en todos los aspectos.
Aunque, definida de este modo, la estructura reticular puede encontrarse en
cualquier forma de agrupacin humana (pues los criterios de la vinculacin
social, como vemos bajo la entrada prueba sociomtrica, son en general
sectoriales), es caracterstico oponer el concepto de red al concepto de
grupo, implicando con ello que los grupos son estructuras de asociacin de
todos con todos. Estas definiciones sustantivas son poco interesantes. Lo que
interesa del concepto de red social es que describe muy bien la formacin de
vinculaciones con arreglo a criterios especficos de asociacin, y que esta des-
cripcin es especialmente fructfera cuando los agentes desarrollan su
actividad en mltiples esferas de asociacin simultnea: redes de amistad,
redes de ocio, redes laborales, etctera. Por esta razn el concepto de red es
especialmente pertinente para el examen de las estructuras de vinculacin
social en sociedades contemporneas. El concepto de red social puede
interesar a un anlisis morfolgico de estas estructuras de vinculacin; pero su
potencial es enorme por otros motivos. En primer lugar, porque pone el nfasis
sobre la dimensin relacional de los agentes sociales, convirtiendo a la relacin
y no al sujeto en la unidad bsica de anlisis. Esto quiere decir que la nocin
de red incorpora, por decirlo as, el inters holstico. En segundo lugar, porque
el concepto de red advierte sobre la condicin heterognea de los espacios
sociales: al jugar con criterios de asociacin que vinculan entre s a unos
agentes, pero no a otros, trabaja en la direccin de evitar las imgenes
homogeneizas del cuerpo social, subrayando de este modo el carcter
negociado de la vida social. En tercer lugar, porque el concepto de red social
invita a la operacionalizacin, en la medida en que se fundamenta en la
aclaracin terica de los criterios de la vinculacin. Adems, el anlisis de
redes y la topologa pueden convertirse en herramientas poderosas de
operacionalizacin matemtica, muy fructferas en trminos tericos. Elizabeth
Bott escribi un libro seminal sobre la utilizacin del concepto de red social en
antropologa, Familia y red social, Madrid: Taurus, 1990 [1975]. El captulo 6
del libro de Narciso Pizarro, Tratado de metodologa de las ciencias sociales,
Madrid: Siglo XXI, 1998, que lleva por ttulo Topologa y dinmica de las
estructuras sociales, es una excelente introduccin crtica al estudio de redes.
Tambin encontrar una interesante compilacin de textos sobre el asunto en
el nmero 33 (ao 2000) de la revista Poltica y Sociedad, editada por la
Universidad Complutense de Madrid, que lleva por ttulo monogrfico Anlisis
de redes sociales.

Redistribucin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 142. [Redistributivo]. En el


texto se dice: Los miembros de esa sociedad, organizados segn una pauta
econmica redistributiva... La redistribucin es una forma de integracin
econmica que implica la organizacin de un centro donde confluyen los bienes
aportados por los individuos o los grupos, para ser despus distribuidos con
arreglo a algn principio poltico de reparto. Esta forma de integracin
econmica era la pauta tradicional de circulacin de los bienes entre los indios
kwakiutl asentados en la comunidad estudiada por Harry Wolcott. Tambin es
redistributivo el sistema de circulacin de dinero de un rgimen fiscal, en el que
179

el Estado se define como centro recaudador al que fluyen los impuestos y del
que luego parten las inversiones, subvenciones, etctera, con arreglo a una ley
presupuestaria.

Relacin causal, concurrencial, simblica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.


235. Este pasaje del texto insiste en una idea que est muy presente en La
lgica de la investigacin etnogrfica: con ser importantes en la reflexin
cientfica, las relaciones causales no son las nicas clases de relaciones entre
observables. De hecho, en ciencias sociales hay otras clases de relaciones tan
cruciales como las relaciones causales, y quizs ms cruciales. Por ejemplo,
hay hechos muy sustantivos en la vida social que se asocian por una mera
relacin de concurrencia: la relacin entre significante y significado en el signo
lingstico es una relacin de concurrencia, no de causalidad; y no puede ser
explicada en trminos de causalidad [ver tambin Significado, Cdigo,
Convencin]. Con todo, la relacin entre significante y significado en el signo
lingstico es una relacin que tiende a ser transparente, en la medida en que
el signo lingstico suele implicar una representacin con un limitado nmero
de significados (como en las definiciones de las palabras en los diccionarios).
Los agentes sociales procesan tambin smbolos; de manera que tambin se
dan, entre los hechos sociales, relaciones simblicas. Los smbolos (por
ejemplo, los smbolos rituales como la cruz de la Iglesia Catlica) se parecen a
los signos lingsticos en el supuesto de que hay una asociacin concurrente
entre un significante (un pedazo de madera, metal, etctera, en forma de cruz)
y algn significado (el martirio de Cristo, la idea de Salvacin, etctera). Sin
embargo, este supuesto se desvanece rpidamente cuando comprobamos que
la cadena de significados asociada a los smbolos rituales es prcticamente
infinita. Si el signo lingstico tiende a cerrar significado, parece que el smbolo
tiende a abrirlo. Sea como sea, signo y smbolo ritual implican, desde esta
perspectiva, procesos de significacin (y de relacin entre hechos) muy
diferentes. Si quiere leer ms sobre la forma de significar de los smbolos
rituales le recomiendo el libro de Victor Turner, La selva de los smbolos.
Aspectos del ritual ndembu, Madrid: Siglo XXI, 1980 [1967]; y desde luego el
libro de Dan Sperber, El simbolismo en general, Barcelona: Promocin cultural,
1978.

Relativismo. De forma general, en nuestra disciplina el concepto de relativismo


se asienta en el concepto, ms bsico, de diversidad de las formas culturales.
Esta versin general del concepto de relativismo nos lleva a afirmar, sobre
bases empricas, que los modos de saber terico, factual y moral de los
agentes sociales son diversos, en funcin de sus convenciones de
socializacin (incluidas las convenciones lingsticas). As, a travs del
relativismo cultural afirmamos que cualquier accin humana es relativa a un
contexto social. Es decir, que ninguna accin humana puede ser extrada de su
contexto, a riesgo de perder de vista su sentido. Visto as, el relativismo cultural
es una pieza clave de la metodologa antropolgica y puede ser redefinido
como relativismo metodolgico. Esto quiere decir que se trata de un precepto
del procedimiento etnogrfico. Podra resumirse as: a los efectos del registro
de informacin en cualquier campo debemos suponer que cualquier ser
humano situado en el contexto biogrfico y sociocultural en que se encuentra
180

se que estoy investigando, hara lo mismo que l hace. Puede adivinarse que
este supuesto implica una teora de la persona, en la medida en que asume
que el ser humano es, en todo caso, una persona social, construida a lo largo
del tiempo a travs de sus relaciones sociales, y de las convenciones
implicadas en esas relaciones. Un ser humano es, en este sentido, un agente
relacional. El relativismo moral plantea dilemas muy importantes al relativismo
metodolgico, pero en ningn caso debe ser confundido con l. Pues, en
principio, asumir que cualquier ser humano hara lo que otro hace en su
contexto biogrfico y sociocultural no implica en modo alguno que el
investigador deba compartir la visin del mundo, la ideologa o la moral de las
personas de su campo. De hecho, la produccin de etnografa revela que este
paso no se produce en la mayora de los casos. El etngrafo, como cualquier
otro ciudadano, tiene derecho a sostener los principios morales que considere
adecuados; pero como profesional su obligacin es arrojar luz y conocimiento
sobre las condiciones en las que se generan los principios morales de los otros.
El concepto de relativismo cultural ha sido tratada con extraordinaria claridad
en el reciente texto de Michael F. Brown, Relativismo cultural 2.0, en la
compilacin de Francisco Cruces y Beatriz Prez Galn, 2010, Textos de
antropologa contempornea. Madrid: UNED. Pp. 25-57.

Relativizacin normativa, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 248. El texto


dice lo siguiente: una de las claves del dilogo entre los intereses de la
etnografa y los de las ciencias de la educacin se encuentra en la negociacin
de una ilusin: presentar la institucin normativa a travs del filtro de la rela-
tivizacin normativa. En la medida en que la etnografa se rige por un principio
de relativismo metodolgico, su punto de partida es en cierto modo inverso al
de la accin social propia de la institucin escolar. La etnografa se distancia
metodolgicamente de cualquier sistema normativo (para poder registrarlo
como un sistema ms), y, en este sentido, practica una relativizacin
normativa. La institucin escolar, por el contrario, se define como garante de un
sistema normativo concreto, que le da sentido como institucin educativa. Esta
relacin compleja entre institucin normativa y relativizacin normativa es tpica
de la relacin especfica entre etnografa e institucin escolar, pero es tambin
muy frecuente cada vez que las etnografas toman por objeto cualquier
establecimiento burocrtico (piense en una crcel, un hospital o un
parlamento), pues estas instituciones suelen ser siempre garantes de alguna
clase de orden explcitamente moral, que, en su interior, se da por bueno.

Rendimientos decrecientes, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. En un


ecosistema determinado y para una tecnologa determinada, la obtencin de
determinada especie por medio de tecnologas de produccin como la caza, la
pesca, la agricultura, etctera, depende crticamente de la relacin entre la
cantidad de producto que se obtiene y la cantidad de trabajo exigido para
obtenerlo. La situacin ptima es que esa relacin se mantenga relativamente
constante, de manera que la especie no se agote y que las magnitudes de
trabajo (medidas, por ejemplo, en horas) se mantengan dentro de las
capacidades previstas por la organizacin social de la produccin. Cuando las
capturas de determinada especie se intensifican en un ecosistema lo que es
tpico de las tecnologas industriales puede suceder que la produccin
181

alcance el punto de los rendimientos decrecientes: esto quiere decir que los
ejemplares de la especie empiezan a escasear crticamente, de manera que
para conseguir una nueva unidad de producto es preciso aumentar el trabajo
productivo.

Reproduccin (entendida como reproduccin social), La lgica de la investigacin


etnogrfica, p. 246. ste es un concepto nuclear de la imaginacin sociolgica
contempornea. Fue desarrollado de forma particularmente intensa y
tericamente fructfera por Pierre Bourdieu y Jean-Claude Passeron en su libro
La reproduccin. Elementos para una teora del sistema de enseanza,
Barcelona: Laia, 1977 [1970]. A travs de un minucioso examen, el libro
muestra cmo el sistema de enseanza acta reproduciendo el sistema de
clases sociales que le antecede y le rodea, de manera que los chicos y chicas
salen de las escuelas para ocupar posiciones sociales estructuralmente
similares a las que ocuparon sus padres. El concepto de reproduccin social ha
sido criticado por su mecanicismo, al interpretar la escuela como una correa de
transmisin en la que los agentes concretos parecen dejarse llevar por la lgica
del sistema de clases; sin embargo, su potencia descriptiva sigue siendo muy
fuerte, especialmente cuando se contemplan estadsticamente, en grandes
nmeros, las constelaciones del rendimiento acadmico y el uso de las
titulaciones escolares por parte de agentes situados en distintas posiciones del
espacio social. Encontrar una reflexin crtica muy matizada acerca del
concepto de reproduccin social en el siguiente artculo: Paul Willis,
Produccin cultural no es lo mismo que reproduccin cultural, que a su vez no
es lo mismo que reproduccin social, que tampoco es lo mismo que
reproduccin, en el libro editado por Honorio Velasco, Javier Garca Castao y
ngel Daz de Rada, Lecturas de antropologa para educadores. Madrid: Trotta,
1993. Pp. 431-461.

Retrica [Vase tambin convencin (contingente), Anlisis de contenido]. La


retrica se ocupa del estudio de las convenciones que ordenan la forma de un
texto. Todo texto posee una dimensin retrica, puesto que est construido
siguiendo alguna clase de convencin comunicativa considerada vlida por un
cierto nmero de agentes sociales. Las convenciones que determinan que un
texto sea vlido para la comunicacin entre agentes son histricas, como se
aprecia claramente cuando comparamos cmo escriba Herodoto y cmo
escriba, por ejemplo, Evans-Pritchard. La dimensin retrica de los textos
puede reconocerse fcilmente en la literatura o en los medios audiovisuales, al
caer en la cuenta del fenmeno de los gneros literarios o de los formatos
televisivos: la estructura de presentacin de personajes, eventos, decorados,
etc... de Gran Hermano es muy diferente de la de una serie dramtica como
Los Tudor, y sirve a diferentes intenciones comunicativas. La retrica, sin
embargo, es contemplada con sospecha en los crculos de la ciencia
positivista. Se teme que las artes de la retrica se orienten a una persuasin
ilegtima del lector, convencindole a travs de las formas estticas del
mensaje de argumentos que son racionalmente insostenibles. Este peligro
existe, y con l, el de una desvirtuacin de la empresa cientfica. Sin embargo,
la orientacin reflexiva que propongo en este programa docente parte del
supuesto de que la retrica es una parte inevitable de cualquier texto, en la
182

medida en que cualquier texto se asienta en convenciones comunicativas. El


modo de conjurar el peligro de una persuasin ilegtima es, precisamente,
aumentar nuestra conciencia de las artes constructivas del texto, hacindolas
explcitas hasta donde sea posible; pues el supuesto positivista o naturalista de
convencer por la fuerza de los hechos es precisamente una forma ms de
retrica, y posiblemente la ms peligrosa [vase Naturalizacin de los
fenmenos sociales]. La palabra retrica, tal como la uso aqu, no debe ser
entendida con connotacin peyorativa.

Rite de Passage, Rito de intensificacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.


19. Rite de Passage [Rito de paso] es una nocin clsica de los estudios del
ritual formulada por Arnold van Gennep en 1909 [Los ritos de paso, Madrid:
Taurus, 1986]. Se refiere a los ritos que procesan socialmente el paso de las
personas de un estatus a otro. Caractersticamente nos referimos a ellos para
hablar de la elaboracin sociocultural de las distintas edades en el ciclo de la
vida: los rituales de bautismo, boda, etctera, son ejemplos tpicos. En el texto
que est usted leyendo se usa la nocin para referirse al trabajo de campo
como un paso necesario en la constitucin de la identidad social del
antroplogo. Rito de intensificacin hace referencia a los ritos que intensifican o
refuerzan la identidad de los grupos humanos. Un ejemplo tpico es la
celebracin de una fiesta patronal. El trabajo de campo puede ser contemplado
tambin desde esta ptica, como rito de intensificacin de la comunidad
cientfica de los antroplogos. El uso de estas etiquetas en el texto no est des-
provisto de irona, pues, aunque la realizacin de trabajo de campo es
fundamental para la produccin emprica de nuestra disciplina, no es menos
cierto que el trabajo antropolgico, como trabajo de produccin terica, no
puede ser en absoluto reducido al trabajo de campo. No pocos antroplogos
han experimentado dificultades con su identidad profesional por el hecho de no
haber realizado trabajo de campo. Puede encontrar un relato de estas
dificultades en el libro de Nigel Barley, El antroplogo inocente, Barcelona:
Anagrama. Sin embargo, no debera haber problema alguno en reconocer que
el trabajo de campo es slo una parte del proceso etnogrfico, y que la
etnografa es slo una de las formas posibles de expresar conocimiento
antropolgico. El antroplogo puede decidir dedicarse a la etnohistoria, donde
el material emprico viene dado en forma de documentos, o a la reflexin
etnolgica, haciendo uso de etnografas ajenas.

Rol, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. El trmino rol (papel) procede


del teatro, e incorpora el supuesto de que los seres humanos pueden
representar diferentes papeles en la vida social. La nocin de rol es relacional,
pues slo podemos comprenderla en el espacio de juego, o en el espacio dra-
mtico, de las relaciones sociales. Cuando usted hace de madre, de hija, de
consumidora, de militante poltica, de maestra, de administrativa, etctera, lo
que hace es poner en prctica una serie de acciones que sern interpretadas
por algn otro como acciones propias de una madre, de una hija, de una
consumidora, etctera. Por eso se dice a menudo que un rol es un conjunto de
reglas de actuacin en un contexto social determinado; y tambin, que es un
conjunto de expectativas acerca de cmo ser la accin del otro. Aunque la
nocin de rol fue introducida por George H. Mead, para extender sus
183

conocimientos sobre este concepto le recomiendo la lectura del libro de Erving


Goffman, La presentacin de la persona en la vida cotidiana, Buenos Aires:
Amorrortu, 1971 [1959]. Y tambin el artculo correspondiente en el Diccionario
de sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal
Torres. (Madrid: Alianza, 1998).

Rutina, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. [Rutinizacin]. La


observacin y la asimilacin de las rutinas en el campo son vas de acceso
fundamentales a la comprensin de la vida cotidiana. La comprensin de cmo
estas formas de accin son convertidas en pauta, y puestas en prctica, es uno
de los objetivos distintivos del trabajo de campo como forma de investigacin.
La nocin de rutina es til para enfocar nuestra atencin hacia la dimensin
prctica de la vida social. Pues, incluso cuando las instituciones estn
altamente formalizadas, como puede suceder en los centros de poder, donde
se toman decisiones que se convierten en reglamentos escritos, la vida social
es prctica antes de quedar codificada como documento. La nocin de rutina
es tambin muy importante para comprender la vida social como proceso en el
tiempo, y para dar cuenta de cmo las instituciones humanas ordenan el
tiempo social y le dan forma. El trabajo de campo revela tambin que las
rutinas se construyen, es decir, que los grupos humanos negocian e instauran
sus rutinas de accin; por ejemplo, en los grupos domsticos las acciones
laborales, econmicas, educativas, etctera, se dividen entre los diferentes
miembros de la familia y se articulan en pautas de divisin de trabajo o
cooperacin que van cobrando forma da a da, y a veces son tambin fuente
de conflicto. A este proceso de instauracin y estructuracin de rutinas Anthony
Giddens lo ha denominado rutinizacin, en un libro muy importante para la
actual teora social: La constitucin de la sociedad. Esbozo de la teora de la
estructuracin, Madrid: Alianza.

Semntica. La semntica es una especializacin de la lingstica, que consiste


en el estudio del significado. Tpicamente la semntica se ha ocupado slo de
algunos aspectos del significado; en particular, de las relaciones de significado
en y entre las palabras; o el estudio de las relaciones entre significados de
diferentes unidades de discurso verbal. Tambin se ha ocupado de formalizar
el problema de la referencia, es decir, la relacin entre las unidades lingsticas
y los fenmenos del mundo.

Sesgo. Un sesgo es cualquier desviacin de la relacin entre observables y


teora, cuando tal desviacin no est reconocida explcitamente en el sistema
de interpretacin propuesto tericamente. Decimos que los datos estn
sesgados cuando han influido en ellos de forma incontrolada aspectos no
reconocidos por las categoras analticas, y cuando esas influencias han sido
pasadas por alto en la presentacin que el investigador hace de su
interpretacin. Cuando una muestra est mal construida, porque no recoge
casos que son pertinentes a la interpretacin terica, y adems el investigador
pasa por alto esos defectos de construccin, decimos que la muestra est
sesgada. O cuando pretendemos describir, por ejemplo, un espacio poltico
definido tericamente como un todo, pero slo hacemos entrevistas a personas
de la izquierda.
184

Shock cultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 29. Este concepto hace


referencia al choque cognitivo y emocional que experimenta el trabajador de
campo al tener que vivir en un grupo social diferente de aqul en el que ha sido
originalmente socializado. Se supone que el shock cultural es especialmente
acusado cuando las prcticas del grupo al que se desplaza el etngrafo son
muy diferente de las de su grupo de origen.

Significado. Se dice que un elemento distintivo de las ciencias sociales, en


oposicin a las ciencias naturales, es que sus objetos son las acciones o el
resultado de las acciones de agentes que se guan por significados. O sea, que
el investigador social interpreta un mundo cuya caracterstica fundamental es
venir ya interpretado, y estar constantemente interpretndose, por parte de los
agentes sociales. Debemos asumir la nocin de significado como una nocin
central en ese proceso interpretativo. La nocin de significado tiene muchas
acepciones: la ms simple es la que lo considera como una de las partes de
signo lingstico. Los seres humanos utilizan formas expresivas, significantes,
que, como las ondas emitidas al decir la palabra /casa/, transportan un
significado: la nocin casa. Esta nocin es, entre otras cosas, una categora
que clasifica la realidad, distinguiendo as, por ejemplo, las casas de los
hoteles. Desde este punto de vista, la cultura interviene produciendo una
regla de asociacin entre significantes y significados, un cdigo, a la manera de
un diccionario. Esa regla de asociacin es enteramente convencional (pues
para la misma categora, en ingls decimos /house/, emitiendo as otras
ondas). Convencional significa aqu que la regla de asociacin entre las ondas
que emitimos al decir /casa/ y el significado correspondiente no posee otra
justificacin que el mero acuerdo entre seres humanos. Vista de esta manera,
sin embargo, la nocin de significado es demasiado simple. Todos sabemos
intuitivamente que nuestro trabajo con los significados no se reduce a lo que
consta en un diccionario. Primero, porque cuando usamos palabras, las
usamos en contextos lingsticos especficos que matizan lo que queremos
decir (hay pues un contexto lingstico del significado). Segundo, porque
siempre usamos las palabras en alguna clase de situacin social, y esto
tambin matiza lo que queremos decir (hay, pues, un contexto social o contexto
de situacin). Tercero, porque cuando usamos las palabras forma parte integral
de su uso el efecto que queremos producir en el otro, y este efecto, que se
relaciona con nuestras intenciones y con el contexto social de su produccin,
no es algo desdeable. Hablar es algo ms que traer a colacin significados de
diccionario, es tambin producir efectos en los dems con nuestros actos de
habla, como cuando un juez pronuncia una sentencia, o como cuando usted
realiza una promesa. Cuarto, porque muchas veces lo que queremos decir no
cabe en las palabras, no tenemos palabras para decirlo. De este ltimo
problema se siguen otros: en nuestra especie, la produccin de significados no
se agota, simplemente, en el uso del lenguaje verbal. Adems, deberamos
entender la nocin de significado referida a la experiencia, pues si bien es
cierto que estamos ms o menos de acuerdo en las definiciones que aporta un
diccionario, no es menos cierto que el significado de la palabra casa no es
igual para usted que para m: pues nuestra experiencia con las casas no es
idntica, y seguramente es bastante diferente. Todo esto, como mnimo, debe
185

ser tenido en cuenta cuando hablamos de significado y del papel de los


significados como guas del comportamiento. Pero lo crucial es que, en todo
caso, la relacin entre los significados y las expresiones que los trasladan fuera
de nosotros (ondas auditivas en el lenguaje hablado, ondas visuales en el
lenguaje escrito) son convencionales, es decir, slo se explican por el relativo
acuerdo social, especialmente en el caso del lenguaje verbal. Si quiere leer
ms le recomiendo el libro de Umberto Eco, Tratado de semitica general,
Barcelona: Lumen, 1981 [1977], y tambin la obra de Gonzalo Abril, Teora
general de la informacin, Madrid: Ctedra, 1997. Para una reflexin sobre los
lmites expresivos del signo lingstico puede resultarle tambin interesante el
libro de Dan Sperber, El simbolismo en general, Barcelona: Promocin cultural,
1978. Tambin le recomiendo el libro de C. K. Ogden e I. A. Richards, El
significado del significado, Barcelona: Paids, 1984. Este libro contiene un texto
clsico de Bronislaw Malinowski titulado El problema del significado en la
lenguas primitivas de un enorme inters para la comprensin del concepto en
nuestra disciplina. Finalmente, si quiere leer algo sobre los efectos del habla, o
sea, sobre pragmtica, ste es el libro: John Searle, Actos de habla, Madrid:
Ctedra, 1980.

Significativo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 104. [Relevante, p. 108.


Significativamente. Relevancia]. Los antroplogos usamos con mucha
frecuencia la nocin significativo, a veces tambin relevante, para hablar
de nuestros mtodos y de nuestros datos. Estas nociones cubren un amplio
espectro de problemas derivados de la toma de conciencia de que los hechos
socioculturales revisten una multiplicidad de niveles de significado. Una
conducta significativa, un registro significativo... este adjetivo llama la
atencin sobre la principal condicin de validez de nuestros procedimientos,
que es la siguiente: todos nuestros observables y nuestras categoras
analticas deben ser relativas a un sujeto; es decir, todos nuestros datos y
nuestras categoras tericas, si sirven para aportar conocimiento, deben estar
referidas al mundo de significado y experiencia de algn agente social
concreto: el investigador en su comunidad cientfica o las personas estudiadas
en su comunidad de referencia. El modo concreto como las categoras tericas
y los datos son significativos en cada caso depende del juego con los puntos
de vista que configuran nuestro objeto de estudio, y muy particularmente del
juego con las posiciones Etic y Emic. Encontrar un desarrollo del concepto de
relevancia en antropologa en el texto de ngel Daz de Rada Etnociencia. El
orden del sentido y el sentido del orden, en Francisco Cruces y Beatriz Prez
Galn (Comp.), 2010, Textos de antropologa contempornea. Madrid: UNED.
Pp. 143-177.

Sociologa del conocimiento. Una de las obras fundamentales para comprender


la idea de la sociologa del conocimiento es el libro de Peter Berger y Thomas
Luckmann, La construccin social de la realidad, Madrid: Amorrortu-Murgua,
1984 [1966]. No obstante, la nocin posee una larga tradicin que habra que
remontar, en la historia ms inmediata, al menos hasta las obras de Durkheim y
Weber. En el mbito de la historia de la ciencia, el trabajo de Thomas S. Kuhn,
La estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962], es una
referencia indispensable. La sociologa del conocimiento parte del supuesto
186

central de que toda forma de conocimiento, tambin el conocimiento cientfico,


es un producto de procesos sociales e institucionales histricos, y, en
consecuencia, resultado de convenciones sociales instituidas. La sociologa del
conocimiento muestra sus perfiles ms crticos, precisamente, cuando somete
a examen sociolgico las producciones de la ciencia, en la medida en que una
de las condiciones de produccin del propio conocimiento cientfico es la de
pretender situarse, en la autonoma de su consistencia lgica o de su trabajo
sobre la verdad, por encima o al margen de las determinaciones socioculturales
que lo producen institucionalmente [Vase tambin Contexto de descubrimiento
/ Contexto de justificacin]. Encontrar, como en otros casos, una extensin de
este concepto en el Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner,
Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998). Un libro
muy til para comprender la historia social del conocimiento en los inicios del
perodo moderno es el siguiente: Peter Burke, Historia social del conocimiento.
De Gutenberg a Diderot. Barcelona: Paids, 2002.

Subjetivo / Objetivo [Subjetividad / Objetividad]. En el conjunto de las


oposiciones y dualismos que atraviesan de parte a parte las ciencias sociales,
ste es, sin duda, uno de los fundamentales por sus repercusiones
metodolgicas. Slo quiero llamar la atencin sobre la idea de que esta
oposicin encubre ms de lo que aclara, al menos en el campo de los estudios
de la sociedad y la cultura. Una vez reconocido que los datos son siempre
construidos desde algn punto de vista y definicin de la realidad (recuerde la
pregunta sobre el nmero de jvenes valencianos en Cualitativo / Cuantitativo),
debemos asumir que los datos vlidos para el estudio de la sociedad y la
cultura no pueden ser nunca objetivos, si con ello queremos decir que estn
dados al margen de la mirada del observador. En la definicin misma de los
datos (y de qu puede ser considerado como dato) interviene siempre alguna
clase de agente. Esto no quiere decir de ninguna manera que la ciencia social
es enteramente subjetiva, extrayendo as la precipitada conclusin de que todo
vale. La ciencia social es ciencia porque sus enunciados deben ser sometidos
al escrutinio pblico y a la contrastacin emprica. Del mismo modo que afirmo
que los datos dependen siempre de la mirada (la escucha, etc.) de algn
agente, afirmo que nunca dependen de la mirada (la escucha, etc.) de un solo
agente. Por eso, en La lgica de la investigacin etnogrfica, decimos que los
datos y el resto de las estructuras de saber que producen los cientficos
sociales son inter-subjetivos. Puede encontrar un desarrollo breve y muy
interesante de la deriva histrica de los conceptos subjetivo / objetivo en la obra
de Raymond Williams, Keywords. A Vocabulary of Culture and Society
[Palabras clave. Un vocabulario de la cultura y la sociedad], Nueva York:
Oxford University Press, 1976, bajo la entrada Subjective.

Tcnicas proyectivas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Esta nocin


deriva del mbito de la psicologa de la personalidad. Son tcnicas proyectivas
clsicas, y muy famosas, el Test de Apercepcin Temtica (TAT) o el test de
las manchas de Rorscharch. En este mbito, las tcnicas proyectivas parten
del supuesto de que la persona posee una estructura de motivos,
biogrficamente construida, que permanece ms o menos estable a lo largo del
tiempo y que se encuentra en la base de sus disposiciones a interpretar la
187

realidad y a actuar en consecuencia: la persona posee una personalidad. Y


esta personalidad se proyecta, expresivamente, en sus discursos (verbales y
formados por cualquier otra modalidad de accin). A la persona se le ofrecen
una serie de estmulos, por ejemplo, unas lminas con manchas indefinidas, y
se le pide un relato acerca de lo que ve, de manera que, de su discurso,
inferimos la estructura interna de sus motivos y su sistema de disposiciones
psicolgicas. No es necesario partir de una teora de la personalidad individual
para hacer un uso fructfero y creativo de tcnicas proyectivas [vase
Individualismo]. En todo caso, pedir a las personas que hablen, dibujen o escri-
ban acerca de algo, puede ser muy til para comprender sus disposiciones a la
accin, sus visiones del mundo, etctera, y para situarlos en un espacio social
[vase Anlisis de contenido]. Se puede pedir, por ejemplo, a los alumnos de
un centro escolar que escriban acerca de sus proyectos de vida. Esas
redacciones, consideradas como tcnicas proyectivas, pueden albergar una
informacin muy rica acerca de sus visiones de la escuela, de sus proyectos de
carrera, de qu condicionantes son significativos al hablar de sus vidas,
etctera. Yo lo hice en Los primeros de la clase y los ltimos romnticos. Una
etnografa para la crtica de la visin instrumental de la enseanza. Madrid:
Siglo XXI, 1996.

Teora e hiptesis. Una teora es un conjunto sistemtico de proposiciones que


predicen el comportamiento de los observables, o describen las relaciones que
mantienen entre s. Definida muy genricamente, una teora es una imagen del
mundo, y, cuando es una teora cientfica, se presume que (1) debe ser acorde
debe estar basada en material emprico; (2) debe ser internamente consistente,
o sea, no debe ser contradictoria en sus trminos lgicos; (3) debe ser falsable
y replicable; (4) debe tener capacidad predictiva; y (5) debe definir
adecuadamente el rango de universalidad de los hechos a los que se aplica, es
decir, debe contener una descripcin adecuada de sus propios lmites. Con la
definicin que acabo de aportar, no se exige de la teora que represente
necesariamente relaciones causales entre observables, o que estas relaciones
deban ser estrictamente representadas por medio de un lenguaje lgico-
matemtico; aunque, naturalmente, las condiciones que he expuesto podran
adaptarse hasta el punto de cumplir las exigencias del positivismo lgico o del
control experimental. Una hiptesis es una proposicin que pone en relacin un
conjunto limitado de observables, y puede ser considerada, en este sentido,
una parte de una teora o una proposicin que se deduce lgicamente de ella.
Las hiptesis cientficas deben cumplir tambin las exigencias de falsabilidad y
replicabilidad, y, en los diseos experimentales, deben estar formuladas de tal
manera que las variables relevantes a la hiptesis estn claramente
operacionalizadas. Muy a menudo, teora e hiptesis se usan en el
lenguaje ordinario de la ciencia social con sentidos muy laxos, dando a
entender cualquier clase de idea previa todava no confirmada por los hechos,
o slo parcialmente confirmada. Esta definicin es muy abierta, pero merece
ser tomada tambin en consideracin, de manera que nos lleve a contemplar
los cinco postulados que he expuesto ms arriba como gradientes de
exigencia, ms que como principios de todo o nada. En cualquier caso, es
deseable que los postulados tericos de nuestro trabajo, formulados como
hiptesis o como sistemas de hiptesis, queden expresados de la manera ms
188

explcita, aunque ello conlleve revelar con sinceridad que nuestra visin falla en
algunos aspectos en cuanto a su consistencia, o se encuentra muy limitada en
cuanto al rango de observables de los que podemos hablar con precisin.
Nuestra misin como investigadores es producir conocimiento, pero tambin
ayudar a los dems a comprender rigurosamente los lmites del conocimiento
que producimos.

Trama argumental, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 133. En el Captulo 6


de La lgica de la investigacin etnogrfica se ofrece una imagen detallada de
la nocin de trama argumental. Por el momento se trata simplemente de que
usted entienda que el propsito de cualquier investigacin es producir un
conjunto de argumentos tramados, coordinados, para los que disponemos de
una justificacin emprica. En las disciplinas de investigacin que dependen
fuertemente de la produccin de material emprico como la etnografa basada
en trabajo de campo es necesario recordar una y otra vez esta idea trivial: no
producimos datos a lo loco, sino que los producimos con la intencin de
construir alguna imagen terica de la realidad. ste es el fundamento de la
aproximacin reflexiva a la metodologa.

Trascender el contexto local [Trascender el escenario local]. La prctica social


es local, pero el trabajo etnogrfico consiste en llevar lo local a una dimensin
analtica, por medio de categoras analticas y formulaciones tericas entre
ellas. Un relato producido con la intencin de hablar slo de la prctica local no
es una etnografa. Pero adems es, generalmente, un relato engaoso, pues
desde el mismo momento en que la prctica es transferida a un texto, ya se
est organizando una visin terica de esa prctica, aunque esa visin sea
implcita y desorganizada.

Tylor y su nocin de cultura, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 32. He aqu


la definicin del concepto de cultura que enunci Edward Burnett Tylor, uno de
los ms conspicuos representantes del evolucionismo, en 1871: La Cultura o
la Civilizacin, tomada en su amplio sentido etnogrfico, es ese complejo
conjunto que incluye el conocimiento, las creencias, las artes, la moral, las
leyes, las costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hbitos adquiridos por el
hombre como miembro de la sociedad, Cultura primitiva, I. Los orgenes de la
cultura, Madrid: Ayuso, 1977, p. 19. No es difcil apreciar en este definicin la
intencin de totalidad.

Universal y concreto, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 90. Todo


conocimiento cientfico contiene alguna pretensin de universalidad (aunque
los universos, al estar acotados tericamente, son siempre relativos a algn
problema o conjunto de problemas) [Vase Predicado universal]; y, al mismo
tiempo, todo conocimiento cientfico debe ilustrar sus tesis por medio de
ejemplos concretos, por medio de pruebas empricas, observables. Esta
dinmica entre lo universal y lo concreto cobra perfiles propios en Antropologa
Social y Cultural. En primer lugar, porque la actitud holstica obliga a recorrer el
objeto en extensin, como un autntico universo de relaciones; pero ese objeto,
un proceso sociocultural, debe estar concretado en las realizaciones de grupos
humanos bien definidos. En segundo lugar, porque la naturaleza general del
189

conocimiento antropolgico podra definirse, como le he propuesto en


Paradigmas evolucionistas y difusionistas, como el estudio de la unidad
universal de la especie humana y la diversidad de sus realizaciones
socioculturales concretas.

Urgencia etnogrfica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21. Con este


comentario, el texto que est leyendo indica que se haba exacerbado la
sensibilidad hacia el problema de la progresiva desaparicin en el mundo de
las formas tradicionales de vida social, como consecuencia de los cambios
sociales operados en las metrpolis y de las transformaciones ejercidas en las
colonias por la expansin de la burocracia y el capitalismo.

Uso referencial de los datos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 225. Los


datos son registros, orientados tericamente, de lo que la gente dice y hace en
el campo; o proceden de documentos generados por alguna clase de
institucin. En este sentido, tienen una dimensin referencial, hablan de
comportamientos de agentes concretos de carne y hueso. No salen de nuestra
imaginacin. Pero una tarea habitual en etnografa consiste en trabajar con los
datos para ir ms all de su mera funcin referencial, contextualizando el
material emprico del dato con categoras analticas, y buscando relaciones
recprocas entre los datos guiadas por su interpretacin analtica.

Validez ecolgica. La validez ecolgica es la adecuacin entre los enunciados


de una teora o hiptesis cientfica, y los fenmenos del mundo. La validez
ecolgica se conoce a veces tambin como validez externa de la teora, y es
expresin del concepto de verdad emprica.

Verificacin [Replicabilidad]. [Lea antes Falsar]. La lgica de la investigacin


etnogrfica, p. 238. La falsacin es el modo fundamental de crear nuevo
conocimiento cientfico. Falsar consiste en aportar datos, observables, que
refutan una hiptesis terica; verificar consiste en aportar datos que ratifican
una hiptesis terica. Popper seal que en realidad la verificacin es una
mera consecuencia pasiva de la falsacin, pues si los nuevos datos no
consiguen falsar una hiptesis, ello quiere decir que la hiptesis se mantiene
vigente hasta la aparicin de datos que la contradigan. Replicar es repetir la
experiencia que conduce a la produccin de material emprico, por el mismo
investigador o por otro diferente, de manera que sea posible determinar si los
datos derivados de ese material producido de nuevo, validan o falsan la
hiptesis terica. La situacin de replicacin exige un control estricto de todas
las interferencias posibles en la repeticin de la experiencia, de manera que
seamos capaces de atribuir las posibles variaciones solamente a la relacin
entre los hechos que estamos observando. La replicabilidad es una condicin
fundamental del conocimiento cientfico que se rige por el mtodo experimental.
El experimento cientfico es la situacin en la que el control de esas posibles
interferencias se lleva al mximo. Es necesario reconocer que, en ciencias
sociales, los experimentos cientficos pueden exigir del investigador un
conjunto de creencias acerca del ser humano que en modo alguno son
inmediatamente razonables, y que en general conducen al positivismo (por
ejemplo, que es posible entender todo el conjunto de las determinaciones que
190

pueden afectar a un comportamiento durante el experimento; o que es posible


aislar una forma de comportamiento determinada de todas las dems). Aunque
determinadas partes de un proceso etnogrfico pueden ser sometidas a
replicabilidad (por ejemplo, sometiendo el anlisis de contenido de un texto al
juicio de ms de un investigador) debemos reconocer que el conocimiento que
aportamos, como etngrafos, es difcil si no imposible de replicar en su
totalidad con las garantas de un autntico control experimental.

Zona de experiencia. Esta categora es til para comprender la vida social


como un espacio. La idea es que los agentes operan mapeando su
experiencia en zonas significativamente diferenciadas. Por ejemplo, es
probable que las zonas de experiencia de una enfermera no coincidan con las
de un mdico, aunque ambos trabajen aparentemente en el mismo espacio
fsico; y tambin es posible que las zonas de experiencia de una enfermera
novata no coincidan con las de una enfermera que lleva toda su vida ejerciendo
la profesin. En este sentido, la vida social es un juego de posiciones sociales
en un espacio social. Los agentes ven su mundo de la vida desde diferentes
posiciones y actan en l poniendo en juego diferentes cdigos que resultan
pertinentes a cada zona de experiencia. Como los futbolistas o los jugadores
de baloncesto, los agentes sociales son competentes en sus zonas, pues es
ah donde mejor conocen las reglas del juego social; y seguramente resultan
relativamente incompetentes cuando son forzados por las circunstancias a
jugar en las zonas de los otros, que para ellos son nuevas. La definicin
prctica de las zonas de experiencia entraa siempre problemas de poder, en
la medida en que presupone el ejercicio de un dominio simblico sobre
nuestras capacidades sociales y sobre las capacidades de los otros. Aunque el
concepto zona de experiencia apunta hacia dimensiones muy subjetivas de
la accin, es preciso sealar que se trata tambin de un concepto inter-
subjetivo. Puesto que nunca estamos totalmente solos en la definicin de
nuestro mundo social, nuestras zonas de experiencia son el resultado de una
negociacin constante sobre las reglas de un juego social en el que diferentes
agentes intentan aprovechar sus recursos para definir de qu juego se trata en
cada caso. Y tambin: a pesar de la apariencia subjetiva del concepto, es muy
posible que agentes que viven en condiciones similares compartan amplios
espacios de sus zonas de experiencia, formando as lo que con un concepto
clsico podra denominarse una clase social. Podr aprender ms acerca de la
visin del mundo social como un espacio social en el texto de Pierre Bourdieu,
Espacio social y poder simblico, editado en su libro Cosas dichas,
Barcelona: Gedisa, 1988. Pp. 127-142.

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