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e Las perspectivas
e de la democracia*
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e Hay palabras con las que nadie quiere que se le asocie en p-
e blico, como racismo e imperialismo. Por otra parte las hay
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e que logran que todo el mundo arda en deseos de demostrar
entusiasmo, como maternidad y medio ambiente. La palabra ji
e <<democracia es una de ellas. Tal vez recuerden que en los li,:
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tiempos de lo que sola llamarse <<socialismo real hasta los re-
:r
e gmenes ms inverosrn.iies se reclamaban democrticos en ~;

e sus denominaciones oficiales: tal fue el caso de Corea del


Norte, de la Camboya de Pol Pot y de Yemen. Hoy, desde ........
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luego, es imposible, a excepcin de unas cuantas teocracias
islmicas y de otros tantos reinos y feudos hereditarios deje-

e ques asiticos, encontrar un rgimen que no rinda oficial- li
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e * The Prospects ofDemocracy, TheAthenaeum Lecture, Londres, j
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c- " " 2000", pp. 3-16; traduccin castellana de Toms Femndez y B~arriz
Eguibar.
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roo Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia IOI o
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de ~s.tado; es decir, a un estado constitucional que ofrece la
mente tributo, tanto en su constitucin como en su gobier-
no, a asambleas o a presidentes elegidos mediante compe- garanta del imperio de la ley, as como diversos derechos y
o
ticin electoraL Cualquier estado que posea estos atributos libertades civiles y polticos, y al que gobiernan sus autorida- o
-es oficialmente considerado superior a cualquier otro que , des, entre las que deben figurar necesariamente asambleas o
carezca de ellos, y as sucede, por ejemplo, con la Georgia representativas, elegidas por sufragio universal y por lama- o
postsovitica frente a la Georgia sovitica, o con la oposicin
entre la Ghana malograda por la corrupcin civil y el rgi-
yora numrica del conjunto de sus ciudadanos, en eleccio-
nes celebradas a intervalos regulares en las que se enfrenten
o
men del seor Rawlings. Con independencia de su historia y distintos candidatos y organizaciones rivales. Los historia~
o
- de su cultura, las caractersticas constitucionales que son co- dores y los cientficos polticos podran recordarnos con ra- o
munes a Suecia, Papa Nueva Guinea y Sierra Leona (en los zn que este no es el significado original de la palabra de- o
casos en que es posible encontrar aqu presidentes electos)
sitan oficialmente a todos estos pases en una misma clase,
mocracia, y que ciertamente no es el nico. Para rC-
propsito presente, este matiz va ms all de nuestro asunto.
o
mientras que Pakistn y Cuba pertenecen a otra. Esta es la A lo que hoy nos vemos confrontados es a la democracia li-
o
- razn de que el debate racional y pblico acerca de la demo- beral, y sus perspectivas son la materia de mi examen. o
cracia sea necesaria e inusitadamente difcil. Tal vez se cia algo ms a la cuestin recordar que no o
Adems, dejando a un lado toda retrica, como seala existe un vnculo necesario o lgico entre los distintos com- o
hoy el profesor John Dunn con la debida concisin, por ponentes del conglomerado que compone la democracia li- o
primera vez en la historia humana existe una nica y clara
forma dominante de estado, la moderna repblica democr-
beral. Podran cimentarse estados no democrticos en el
principio del Rechtstaat, o imperio de la ley, como sucedi in-
o
tica, constitucional y representativa>>. No obstante, debe in- dudablemente en los casos de Prusia o de la Alemania impe- o
~ dicarse igualmente que la mayora de los sistemas polticos rial. Las constituciones, incluso las constituciones eficaces y e
estables que los observadores imparciales no tendran incon- operativas, no tienen por qu ser democrticas. Sabemos, o
veniente en considerar democrticos son hoy monarquas, ya desde Tocqueville y John Stuart Mili, que a menudo la de- ()
que stas parecen haber perdurado mejor en este contexto
poltico, a saber, el de la Unin Europea y Japn. hechos posibles, una consecuencia especfica que finalmente no se da,
e
~ De hecho, en el discurso poltico de nuestros das, cuya pero no era ilgica, mientras que lo segundo ocurre cuando de un razo- o
prctica totalidad puede describirse, en las palabras del gran namiento con palabras llegamos a una inferencia general que es falsa,
lo que, an recibiendo tambin, por lo comn, el nombre de error, {<es en
e
Leviatn de Thomas Hobbes, como un lenguaje sin senti-
realidad un absurdo, un lenguaje sin sentido))' puesto que las palabras, al
e
do,* la palabra <<democracia alude a este modelo estndar
tener un significado especfico, hacen imposible sacar de un aserto falso o
- "'. Se refiere d autor ;:~ la diferencia que establece Hobbes entre el
una derivacin verdadera, o, al revs; Leviatn, traduccin, prlogo y
notas de Carlos Mdl.izo, Alianza.Edi~orial,.!v1adrid, 1992, cJptulo 5, p.
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en-or y el absurdo, derivado lo primero de conjeturar, en una sucesin de 44. (N de los t.) o
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e I02 Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia !03
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e mocracia es ms una amenaza que una proteccin para la li-
bertad de las minoras y la tolerancia que se les profesa. Tam- '"!-
urgentemente que stas nos acucien. Descnoase como se
describa, la poltica de las Naciones Unidas no admite ser
(
-- bin sabemos, desde Napolen III, que los regmenes que al- encajada en el marco de la democracia liberal, excepto en
e canzan el poder mediante un coup d'tat pueden continuar sentido figurado. An est por ver si es posible adecuar a di-
e ganndose el apoyo de autnticas mayoras mediante sucesi- .';:'" cho marco la del conjunto de la Unin Europea. Esta es una
e vos llamamientos al sufragio universal (masculino). Y -por reserva particularmente sustantiva.
La segunda reflexin arroja algunas dudas sobre la afir-
~

e escoger nicamente unos cuantos ejemplos recientes- ni


Corea del Sur ni el Chile de las dcadas de 1970 y 1980 su- macin, ampliamente aceptada -de hecho, en el discurso
e gieren la existencia de una ligazn orgnica entre el capitalis- pblico estadounidense, admitida de forma universal-, de
e mo y la democracia, aunque la retrica poltica de Estados que la gobernanza liberal democrtica es siempre e ipso Jacto
e U nidos trate ambas cosas como si se tratara casi de gemelos superior, o al menos preferible, a la no democrtica. No hay-
e _siameses. Con todo, dado que nos ocupamos de la prctica
poltica y social de hoy, y no de la teora, tal vez podamos
duda de que esto es cierto, siendo idnticas todas las dems
circunstancias, pero la cuestin es que no siempre lo son. No-
e considerar que estas cuestiones son meros tiquismiquis aca- les pedir que consideren el caso de la empobrecida Ucrania,
e dmicos, excepto en la medida en que sugieran que buena~ que ha accedido a la poltica democrtica (ms o menos) a
(: parte de los argumentos favorables a la democracia liberal de- costa de perder las dos terceras partes del modesto producto-~.
e penden ms. de su componente liberal constitucional que de
~~ su ingrediente democrtico o, ms exactamente, electoral. La
nacional que tena el estado en la poca sovitica. Fjense ms
e ~ defensa del voto libre no estriba en que garantice los dere-
bien en Colombia, una repblica que, juzgada segn pautas
latinoam~;;;;a:s---y de hecho en funcin de los criterios
e chos, sino en que permite que la gente (en teora) se deshaga que hoy gozan de general aceptacin-, posee una plusmar-
(.' de los gobiernos impopulares. Y a veces as ocurre. ca casi nica en relacin con la permanencia prcticamente
e No obstante, hay tres observaciones crticas que son de
ms inmediata relevancia.
ininterrumpida de un gobierno democrtico, representativo Y.
constitucional. Tal como exige la teora, dos partidos enfren-
(_
La primera es obvia, pero su significacin no siempre se tados electoralmente, el de los liberales y el de los conserva-
(; admite. dores, han protagonizado aqu, por lo general, la pugna pol-
e ~ La democracia liberal, al igual que cualquier otra forma tica. Salvo durante algunos breves intervalos, Colombia
( 1 de rgimen poltico, precisa de una unidad poltica que en- nunca se ha encontrado sometida al gobierno del ejrcito o
e ' marque su ejercicio: por lo comn el tipo de estado que ha- de los caudillos populistas. Sin embargo, y a pesar de que el
e } bitualmente conocemos como estado-nacin. No puecie
~ aplicarse en aquellos mbitos en que no exista dicha unidad,
pas no se haya visto implicado en ninguna guerra interna-
cional, en Colombia el nmero de personas muertas, mutila-
e ~o en los que parezca estar an alumbrndose, y singularmen- das y expulsadas .. de.sus casas se ha venido contando por rni-
(! te no es iosibl plicaria. a las cuestiones globale;, por m{,y llar;s a i~ largo del ltimo medio siglo. Casi con toda ~erteza:-
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Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia ,(
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la cifra supera de lejos a la de cualquier otro pas del hemisfe-


.. , .
' mocracia liberal representativa como sistema de gobierno r
,, 'e
rio occidental. Es sin duda incomparablemente superior a la
de cualquiera de los pases de ese continente, atormentados,
como es notorio, por las dictaduras militares. No estoy sugi-
i.,

... . :
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resultaron obvios tanto para la mayora de los pensadores se-
rios como para los satricos. De hecho, esos defectos fueron-
. bjeto de amplios y francos debates, incluso entre los polti-
iclJ
riendo que los regmenes no democrticos sean mejores que
los regmenes democrticos. Simplemente les recuerdo el he-
cos, hasta que se revel poco aconsejable que stos dijeran en
pblico lo que verdaderamente pensal;>an de la masa de vo-
e
cho -que con demasiada frecuencia se pasa por alto- de tantes de la que dependa su eleccin. ,.--- e
que el bienestar de los pases no depende de la presencia o au- Con todo, en los pases cuyas tradiciones de gobierno re-
le
sencia de un nico tipo de orden institucional, por muy reco- presentativo llevaban largo tiempo establecidas, la democra- e
1

~ mendable que sea desde el punto de vista moral. cia n slo se aceptaba porque los sistemas alternativos pare- e
La tercera observacin qued expresada en la clsica
: . mxima de Winston Churchill: <<La democracia e~)a P~<Jr
cieran mucho peores, sino tambin porque, a diferencia de lo
sucedido en la terrible poca de las guerras mundiales y de la
e
, ~e todas las formas de gobierno, a excepcin de todas las_g~ catstrofe econmica global, era muy poca la gente que senta e
L~. ms>>. Pese a que esto se toma habitua..mente comouargu-
mento en favor de la democracia liberal representativa, es de
hecho una expresin de profundo escepticismo. Sea cual sea
la retrica que se emplee en campaa, los analistas polticos
la necesidad de un sistema alternativo; en particular en un pe-
rodo de prosperidad general que lograba una vida mejor has-
ta para los pobres, y que estaba provisto, adems, de sistemas
de bienestar pblico muy amplios. No es en modo alguno se- ;
fC
~
y los profesionales siguen mostrndose extremadamente es- guro que muchas partes del globo, hoy nominalmente regidas
cpticos respecto a que la democracia representativa de ma- por gobiernos representativos, vivan pocas tan felices.
sas sea de hecho una forma efectiva de administrar los go- Es -siempre lo ha sido- un juego de nios criticar la
-biernos -o cualquier otra cosa-. Los argumentos en pro retrica de campaa de la democracia liberal como forma de le
de la democracia son bsicamente negativos. Incluso como
alternativa a otros sistemas, su defensa va indefectiblement~
gobierno. Y sin embargo, hay algo en ella que resulta inne- \
gable: <<el pueblo (sea cual sea el grupo de humanos defini-
l
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..__.
acompaada de suspiros de resignacin. Esto no tuvo una do como tal) es hoy el fundamento y el punto de referencia
--excesiva importancia durante la mayor parte del siglo xx, ya comn a todos los gobiernos estatales, excepto el teocrtico. :e
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que los sistemas polticos que la desafiaron -hasta el final Y esto no es slo inevitable, sino justo, pues si el gobierno p
de la segunda guerra mundial, tanto desde la derecha como tiene algn propsito ha de ser el de hablar en nombre de to- t
desde la izquierda autoritarias, y en tanto no termin la gue-
rra fra, principalmente desde la extrema izquierda- eran, o
dos los ciudadanos, y con vistas a la procura de su bienestar..
En la era del hombre de la calle, todo gobierno es un gobier--
e
al. menos as se lo parecan a la mayor parte de los liberales, no del pueblo y para el pueblo, aunque evidentemente no ~
..---~anifiestame.nte espantosos. No obstante, mientras no hubo pueda ser, en sentido. operativo alguno, un gobierno regido : (,
de enfrentarse a esos retos, los defectos inherentes a la de- por el pueblo. Este era un punto de encuentro que campar---, (_
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e ro6 Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia IOJ
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e tan los demcratas liberales, los comunistas, los fascistas, o
los nacionalistas de todo tipo, pese a que tuvieran ideas dife-
minos-r:iorales, la democracia requiere que el rgimen cuen-
te con el apoyoXpreso ae grueso de sus ciudadanos, lo que,
( s.presum;corresponde a la fraccin ms numerosa de los
rentes respecto a cmo formular, expresar e influir -no nos
e andemos con rodeos- en <<la voluntad del pueblo. Esta es habitantes del estado. Por muy democrticos que fueran los ,.- :'i.1

e - la herenci~ .c:<?.!Il~I1--q\le el siglo xx, un siglo de guerras tota- arreglos para blancos en la Sudfrica segregacionista, un r-

e les-ycf<te-~onomas coordinadas, ha transmitido al xx1. Ese gimen que prive permanentemente del voto a la mayora de
o legado descansa IlO slo en el igualitarismo de unos pueblos
que ya 'il."o estn dispuestos a seguir aceptando una s~tuacin
su poblacin no puede ser considerado democrtico. Puede
que algunos de los actos por los que se expresa el asenti-
e de inferioridad en una sociedad jerrquica dominada por Sl!-
i miento personal a la legitimidad del sistema poltico, como
e periores <<naturales>>, sino tambin en_el hecho de que1 has~a
''.i
el de votar peridicamente en las elecciones, sean poco ms
e allora, las estados. nacionales, las economas y los sistemas que gestos simblicos, y de hecho, durante mucho tiempo,
e sociales modernos no han podido funcionar sin el respaldo
pasivo e incluso la activa participacin y movilizacin de-uJ.
los cientficos polticos han considerado un lugar comll que
en los estados con grandes cifras de ciudadanos slo una
e nmero muy elevado de ciudadanos. La propaga!lda dema:: modesta minora participa de forma constante y activa en los
e sas ha sido un elemento esencial incluso p~a-los-;egimenes asuntos de su estado u organizacin de masas. Esto resulta
e dispuestos a aplicar una coercin sin lmite a sus pueblos: 1':!!-- conveniente para quienes dirigen, y de hecho los polticos y
e siquiera las< dictaduras pueden sobrevivir mucJ::to__ ti~rnP_<?__ si los pensadores moderados han abrigado durante mucho
"
e ss sbditos dejan de estar dispuestos a aceptar el:gi_rn.eri.
-~Esta es la razn de q;e, llegado ef~ciment<i de ]~ v~rdad, Gs
tiempo la esperanza de que exista un cierto grado de apata
poltica. Sin embargo, estos actos son importantes.
e : llamados regmenes <<totalitarios de la Europa del Este, a Hoy nos enfrentamos a una secesin extremadamente , 1
e pesar de seguir contando con la lealtad de su aparato estatal ,
obvia: a- de los ciudadanos respecto de la esfera de la pol~ ) /
(_ y de tener su maquinaria represiva en buen orden de funcio- tii:a. L_a pa:rti~ipacin en
las elecciones parece estar clismi- j /
e
_namiento, desaparecieran de forma rpida y silenciosa.
Esta es la herencia del siglo xx. ?eguir_ cqmtiJ:uyendo
nuyendo en la may()ra de los pases liberaldni.cratas: Sira.-~'
eleccin popular es el principal criterio de la democraciare- )
e
e
an en el siglo XXI el fundamento del gobierno pop_ul:g-~
:awaoellibia. democr.tico? El argumentoq':J:e. E!aB!~~
pre_sentativa, entonces, en qu medida es posible hablar de
leg1timidad democrtica de una autoridad elegida, como la ,
.
e esta conferencia es que la actilfse di::! desarrollo capitalis- Cmara de Representan ts de Estados Unidos, por ;;:-te-r::: (
e ta globalizado'la est socavando; y que esto tendr, y est te-
niendo ya, graves iiriplicciones para la democracia li&el:al~
cera parte-del electorado potencial o, como en el caso del
e tal como la concebimos en el momento pniseiite~Yello por-
recietegobiemo local britnico y de las elecciones al Par-
lamento europeo, por algo as como ellO o el 20 por 100
(_
que, _hoy, la poltica demo:rtica se asienta er.os_sup_uestos, del electorado? O .de hecho, cmo. considerar -legtimo a--:-:::__
e uno rci.i:al, o si lo prefieren, terico; y otro pr:,ctico. En tr- un presidente de los Estados Unidos elegido por poco ms
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roS Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia rog .. '

de la mitad del 50 por 100 de los estadounidenses con de-


recho a voto?
el seryico universal y en la movilizacin de la nacin habran
sido tan imposibles como el incremento experimentado por
t'
Desde el punto. de vista prctico, los gobiernos de los
II1odernos_-estados-nacin territoriales-tods los gobie:r-=-
la renta pblica de los estados, que no habra podido elevarse
hasta alcanzar el porcentaje del Producto Nacional Bruto al
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~
' nos- descansan en tres presupuestos: en primer lugar, que que actualmente ha llegado, un incremento que, permtanrne !F--
enii ms poder que otras unidades que operan en su trr;~
torio; en segundo lugar, que los habitantes de sus territorios
>: recordrselo, puede que hoy supere el40 por 100 del PNB en
algunos pases y que asciende aproximadamente al 20 por lt
est:.ri. ms o menos dispuestos a aceptar de buena gana su au- 100 de )a riqueza nacional incluso en Estados U nidos y en
lt
,,
toridad; y en tercer lugar, que los gobiernos pueden propor-
cionar a los ciudadanos serv{Cios que de otro modo no sera
Suiza:'Sin el segundo, segn manifiesta la historia de frica-
y de grandes regiones de Asia, no habra sido posible que pe- F
e
, posible p~estar en absoluto, o no con la ~sma eficacia :__:como
es el caso, segn advierte la frase proverbial, de <<la ley y el or-
queos grupos de europeos hubiesen conservado su dominio
colonial por espacio de varias generaciones con un coste rela- b
den-- En los ltimos treinta o cuarenta aos, estas presun- tivamente moderado. ~-
ciones han ido perdierido validez de forma progresiva. El tercer presupuesto se ha visto socavado no slo por el '~
Vayamos al priiller punto: pese a que an sean mucho debilitirento del poder del estado sino, a partii de la 'dca~ ~-,
ms fuertes que cualquier rival in temo, como lo muestran los
ltimos treinta aos vividos en Irlanda del Norte, hasta los
da de 1970, por el hecho de que los polticos y los idelogos
hayan vuelto a proceder, con argumentos favorables al laiSsez
t
estados ms fuertes, estables y efJ.caces han perdido ermono- faire, a Una crtica extrem~damente radical del estado, crtica 1
t
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polo absOluto ({e 1~ fuerza coercitiv~. y una de las raznes, que sostiene que el papel de ste debe ser reducido a toda. ( t
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nada desdeable, que lo explica es la catarata de nuevos ins- costa. Se argumenta, con ms conviccin teolgica que-~
trumentos de destruccin, pequeos y porttiles, que hoy se prebaslJ.!stiicas-;-qe todo serncio qu~ pu;;-proporcio~ -;
nar las autoriddes'pblicas es, bien indes'able, bien redun~ '
t
1
. encuentran fcilmente al alcance de los pequeos grupos di-
' sidentes, as como el carcter de la vida moderna, extremada- dante, pues <<el mercado puede prestarlo mejor; con mayor l.
e
mente vulnerable a episodios de sbita desorganizacin, por eficacia y a menor cost~, Desde que se ha planteado este ar- t,-..,
. breves que sean. Fijmonos ahora en la segunda cuestin: 1os
:~dos pilares ms slidos de un gobierno estable han comenza-
do a tambalearse, esto es (en los pases que descansan en la
. ..
grherito, los servicios pblicos (y, por cierto, tambin los
servicios cooperativos) han sido sustituidos de forma gene- -
ralizada por servicios privados o privatizados. Actividades
ee
legitimidad popUlar), la lealtad y el servicio voluntario de los
ciudadanos a los estados, y (en los pases que prescinden de
tan caractersticas del gobierno nacional, o del local, como
las oficinas de correos, las prisiones, los colegios, el suminis-
e
dicha legitimidad popular) la disposicin a acatar el poder del tro de agua e incluso los servicios de asistencia social han e
estado, pese a qm; ste est muy arraigado y sea abrumador. sido puestas Gn.manos de empresas privadas o transformadas C
Sin el primero de estos pilares, las guerras totales -b~s~J;; en en negocios lucrativos, y, al mismo tiempo, los funcionarios e
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~ - - - -- --------- - c.::.-
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e IIO Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia III

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comprar en un supermercado en lugar de en un pequeo co- ~
e pblicos han sido transferidos a agencias independientes o
reemplazados por subcontratistas comerciales. Se han sub- mercio local, <<es reflejo de que la poblacin realiza una elec-
( contratado incluso algunos sectores de la defensa militar. Y, cin democrtica. Los ciudadanos desean la soberana del
C' por supuesto, el modus operandi de la empresa privada, cen- <:onsumidor>>. 1 No hay duda de que as es, pero es esta pre- -~
(1 trada en la maxirnizacin de beneficios, se ha convertido en ferencia compatible con lo que ha venido considerndose un [f ~
(' el modelo al que aspira incluso el gobierno. En la medida en sistema poltico liberal demcrata? "
.-que esto se verifica, el estado tiende a confiar en mecanismos
e / econmicos privados y a sustituir con ellos la movilizacin
Por consiguiente, tanto el estado territorial soberano
como cualquier combinacin de estados, siendo como son
e activa y pasiva de sus ciudadanos. Al mismo tiempo, no pue- el marco esencial de la poltica democrtica o de cualquier
e ;-'-ae negarse que, en los pases ricos del mundo, los extraordi- otro tipo de poltica, viven hoy una situacin de mayor de-
o . narios triunfos de la economa ponen a disposicin de la ma- bilidad que antes. El alcance y la eficacia de sus actividades
o yora de los consumidores ms bienes de los que el gobierno
o la accin colectiva hayan prometido o proporcionado ja-
son inferiores a los de pocas pasadas. Su imperio sobre la
obediencia pasiva y el servicio activo de sus sbditos o ciu-
e i__ -~s en pocas de menor bonanza. dadanos est declinando. Los dos siglos y medio en que los
o Sin embargo, en esto reside precisamente el problema. estados territoriales modernos, fuera cual fuese la naturaleza
o \l El ideal de la soberana del mercado no es un complemento o la ideologa de sus regmenes, han asistido al crecimiento
e .U de la democracia liberal, sino una alternativa a este sistema. ininterrumpido de su poder, de su campo de accin, de sus
e '\1 De hecho, es una alternativa a todo tipo de poltica, ya que ambiciones y de la capacidad de movilizacin de sus habi-
t niega la necesidad de tomar decisiones polticas, que son pre- tantes, parecen llegar a su fin. La integridad territorial de los
e 1, cisamente decisiones relacionadas con intereses comunes o estados modernos (lo que los franceses llaman da repblica
e j: de grupo en tanto que intereses distintos de la suma de op- una e indivisible) ya no es algo que se d por supuesto.
e ' ciones, racionales o de otra clase, de unos individuos dedica-
} j dos a la procura de sus preferencias privadas. En cualquier
Dentro de treinta aos, ser una sola Espaa, o Italia, o
e '~aso, el mencionado ideal sostiene que el constante proceso
Gran Bretaa, la que constituya el principal polo de lealtad
de sus ciudadanos? Por primera vez en siglo y medio resulta
e de averiguacin que conduce a descubrir qu es lo que la posible plantear esta interrogante con realismo. Y todo esto
e gente quiere, averiguacin que proporciona el mercado Gun- .. :"' . no puede sino afectar a las perspectivas de la democracia .
e to con los estudios de mercado), es necesariamente ms efi- En primer lugar, la relacin entre los ciudadanos y las
(_ caz que el ocasional recurso al burdo recuento de papeletas autoridades pblicas adquiere un carcter ms lejano, y sus
_.J.__electorales. La participacin en el mercado sustituye a _la vnculos se atenan. Se ha producido un marcado declive de
(_
;participacin en la poltica. El consumidor ocupa el lugar del ese <<poder divino que protege no slo la majestad shakes-
e ' ciudadano. En este sentido, el seor Fukuyama ha argumen-
(_ .' tdo que el hecho de optar por no votar, como el de preferir l. Prospect, agosto-septiembre de 1999, p: 57.
l
l
II2 Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia Il3

piriana,* sino los smbolos pblicos de la cohesin nacional reeleccin de esas personas o el xito de sus partidos. Ahora
y la lealtad de los ciudadanos en cualquier gobierno legtimo, bien, esto adolece claramente de falta de realismo, tanto des-
en especial en los democrticos: la presidencia, la monarqua de el punto de vista de los ciudadanos como desde la pers-
y, lo que quiz resulte an ms teatral en Gran Bretaa, el . pectiva del gobierno. De ah que empeore cada vez ms la ya
Parlamento. Qy. podra resultar ms significativo de su de- baja calidad intelectual de la retrica pblica de los polticos
clive que el mero hecho de que la imagen grfica oficial del democrticos, en especial cuando se ven confrontados con
Parlamento que aparece en nuestras pantallas apenas inten- dos de los elementos del actual proceso de la poltica demo-
te disimular la dispersin de un puado de personajes en un crtica que han adquirido un carcter progresivamente ms
espacio de verdes escaos vacos? Sus sesiones no son mate- central: el papel de los medios de comunicacin modernos, y
ria informativa, ni siquiera en la prensa seria, excepto como la expresin de la opinin pblica a travs de la accin (o la
pugilatos de tribuna o chistes. Ha habido un profundo de- inaccin) directa.
clive en los movimientos o las organizaciones polticas dedi- La razn es que estos son los dispositivos con los que, en
cadas a activar al conjunto de los pobres, llamamiento que el lapso que media entre dos elecciones, se ejerce un cierto
confera un significado de cierta autenticidad a la palabra control sobre las acciones del gobierno. Su desarrollo com-
democracia. pensa asimismo el debilitamiento de la participacin ciuda-
De ah que no slo haya menguado la disposicin de los dana y la merma de la eficacia del tradicional proceso vincu-
ciudadanos a participar en poltica, sino tambin la eficacia lado al gobierno representativo. Los titulares, o mejor dicho,
de la clsica y -segn la teora convencional- nica forma las irresistibles imgenes de la televisin, son el objetivo in-
legtima de ejercer la ciudadara, esto es, la eleccin por su- mediato de todas las campaas polticas, porque resultan
fragio universal de aquellas personas que representan al mucho ms efectivas que la movilizacin de decenas de mi-
<<pueblo>> y estn por tanto autorizadas a gobernar en su les de personas. Y porque, desde luego, es mucho ms fcil
nombre. Entre dos elecciones consecutivas -es decir, por emitirlas que activar a la gente. Hace ya mucho tiempo que
espacio de varios aos, habitualmente-, la democracia exis- quedaron atrs los das en que todo el trabajo del despacho
te slo como una amenaza potencial que se cierne sobre la de un ministro quedaba aparcado para responder a una in-

* Cita textual de la rplica de Claudio, rey de Dinamarca, a Laer-


tes en Hamlet: Por qu razn, Laertes, crece tu rebelin como si fuera
.:.
minente indagacin crtica ante el Parlamento. Lo que para
en seco al mismsimo nmero 10 de Downing Street es la
perspectiva de que un periodista de investigacin pueda pu-
:oC.
un gigante? Dejadle, Gertrud; no habis de temer por m, pues un po-
blicar algo. Y no son siquiera los debates parlamentarios, ni (_
der divino protege la majestad de forma que la traicin ni siquiera intu- .
las polticas editoriales, las que suscitan unas expresiones de
ye su objetivo, no pudiendo consumar la accin; Sha.kespeare, Hamlet, (
descontento pblico tan patentes que incluso los gobiernos
e_dicin bilinge del Instituto Shakespeare, versin definitiva de Manuel
_A..ngel Conejero y Jenaro Talens, Ctedra, Iv1adrid: 1999, Acto IV, Es- con la ms segura de las mayoras quedan obligados a tomar e
cena V. (N. de ios t.) nota de-ellas entre dos perodos electorales: son los impues- e
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e Gu~trTa y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia II5
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e tos municipales, el gravamen de los carburantes y la aversin los procesos polticos democrticos como el Fondo Moneta-
( a los alimentos transgnicos. (No abordo aqu la cuestin de rio Internacional y el Banco Mundial. Si hoy es posible leer
Q: si dichas muestras de insatisfaccin estn justificadas o no.) titulares como ste: <<Los dirigentes de la economa mundial
e Y cuando se producen, no tiene demasiado sentido desauto-
rizarlas diciendo que son obra de pequeas minorias no
. tienen en cuenta las advertencias (International Herald Tri-
bune, 2 de octubre de 2000, p. 13), la causa reside, al menos
(
electas y poco representativas, aunque por regla general lo en parte, en esas fotognicas refriegas que enfrentan a gru-
e sean. pos de radicales de pasamontaas negros con policas anti-
e El principal papel de los medios en la poltica moderna distutbios provistos de cascos y escudos, como en las batallas
e es obvio. Gracias a ellos, la opinin pblica es ms poderosa
que nunca, lo que explica el ininterrumpido crecimiento de
medievales, en los lugares de ms alta cotizacin meditica.
Todo esto sita a la democracia liberal frente a lo que
e las profesiones que se especializan en influir en ella. Lo que
t;
quiz sea su ms inmediato y serio problema. En un mundo
e no suele comprenderse con la misma claridad es el crucial cada vez ms globalizado y transnacional, los gobiernos na-
e vnculo que une la poltica meditica y la accin directa, esto cionales conviven con fuerzas que ejercen cuando menos el
e es, la accin que emana desde abajo e influye directamente mismo impacto que ellos en la vida cotidiana de sus ciuda-
e en los ms altos mandatarios encargados de adoptar decisio-
nes, salt~dose los mecanismos intermedios con que cuen-
danos, pero que se encuentran, en distintos grados, fuera de
e tan los g!:Jbiernos representativos oficiales. Esto se hace ms
su control. Y sin embargo, no tienen la opcin poltica de
claudicar ante esas fuerzas que escapan a su control, ni si-
e patente'iill. donde no existen dichos mecanismos interme- quiera en caso de que lo desearan. Las declaraciones de im-
e dios, por ejemplo, en los asuntos transnacionales. Todos es- potencia respecto a la inveterada propensin alcista de los
e tamos familiarizados con el llamado <<efecto CNN -la precios del petrleo no son prudentes porque, cuando algo
e percepcin, de gran potencia poltica, pero por completo ca-
rente de estructura, de que <<es preciso hacer algo- que
va mal, los ciudadanos, incluidos los ejecutivos de las empre-
sas, se muestran convencidos, no sin fundamento, de que el
(
surge al hilo de las imgenes de espantosa atrocidad que gobierno puede y debe hacer algo al respecto, y esto incluso
.. e ofrece la televisin -ya sea en Kurdistn, en Timar o en en pases como Italia, donde no se espera nada, o muy poco,
e cualquier otro lugar--, y que ha tenido la fuerza suficiente del estado, o Estados Unidos, donde amplios sectores del
( como para generar, a modo de respuesta, una accin ms o electorado no creen en el estado. Esa es, despus de todo, la
( menos improvisada por parte de los gobiernos. Ms recien- funcin del gobierno.
e temente, las manifestaciones de Seattle y Praga han mostra-
do que una accin directa con un objetivo bien elegido y rea-
Pero, qu pueden y deben hacer los gobiernos? Ms que
en el pasado, stos se hallan sometidos a la incesante presin
e lizada por grupos pequeos y plenamente conscientes de la de una opinin pblica sujeta a un continuo seguimiento, y
e importancia de las cmaras puede. ser muy,,eficaz, incluso . . . , . . tambi.!\n son. _m~~:.se.nsibles a ella. Esto restringe sus 0p.cio~.;. .. ::,._, . :- ,

e contra organizaciones concebidas para resultar inmunes a nes. Ahora bien, los gobiernos no pueden dejar de gobernar.
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n6 Guerra y paz en el siglo XXI Las perspectivas de la democracia e .

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De hecho, las exhortaciones de sus expertos en relaciones yectos; sino los resultados. Se le da inconmensurablemente e
pblicas les indican que ha de vrselos gobernando constan-
temente, y esto, como sabemos por la historia britnica de fi-
mejor votar en contra que a favor. Y cuando en efecto logra
e
nales del siglo xx, multiplica los gestos, las declaraciones y, a
uno de sus ms significados triunfos negativos, como el de
. acabar con cincuenta aos de regmenes de posguerra co-
o
veces, las legisiaciones innecesarias. No obstante, incluso al rruptos en Italia y Japn, es incapaz de proporcionar por s e
margen del imperativo de sus relaciones pblicas, y contra- mismo una alternativa. Veremos si puede hacer lo mismo en e
riamente a la idea de quienes suean con un mundo entera Serbia o no. e
(y benficamente) gobernado por la <<mano invisible>> de
Adam Smith, hoy las autoridades pblicas se enfrentan
Y sin embargo, se gobierna para el pueblo. Los efectos
del gobierno han de juzgarse en funcin de lo que ste haga
e
constantemente al hecho de tener que tomar, sobre los inte- al pueblo. Por muy desinformada, ignorante o incluso est- e
reses comunes, unas decisiones cuyo carcter es tanto tcni- pida que se presente la <<voluntad del pueblo, por inadecua- e
co como poltico. Y aqu los votos democrticos (o las prefe- dos que sean los mtodos para descubrir en qu consiste, esa e
rencias de los consumidores en el mercado) no sirven en voluntad es indispensable. De qu otro modo podramos e
modo alguno de gua. En el mejor de los casos constituyen
un acelerador o un freno. Las consecuencias medioambien-
valorar la forma en que las soluciones tcnico-polticas que
damos-a-los problemas que preocupan a la humanidad -por
e
tales del ilimitado crecimiento del trfico motorizado y las muy especializadas y tcnicamente satisfactorias que resul- e
mejores estrategias para enfrentarse a ellas no pueden descu- ten en otros aspectos- influyen en las vidas de los seres hu- e
brirse simplemente por medio de referendos. Adems, esas manos de carne y hueso? Los sistemas soviticos fracasaron e
estrategias podran resultar impopulares. Y en una democra- porque no exista ~na comunicacin de doble sentido entre
quienes tomaban las decisiones <<en inters del pueblo y
e
cia, es poco prudente decirle al electorado cosas que ste no
quiere or. Cmo puede organizarse racionalmente la eco- . aquellos sobre quienes se imponan tales decisiones. En los
e
noma del estado, si los gobiernos estn persuadidos de que ltimos veinte aos, la globalizacin dellaissez-Jaire ha co- e
toda propuesta que aumente los impuestos de cualquier artcu- metido el mismo error. Como tal, esa globalizacin ha sido e
lo o servicio equivale a un suicidio electoral, si las campa- obra del gobierno, que ha eliminado sistemticamente todos e
as electorales son, por consiguiente, otros tantos certme- los obstculos que se le oponan, siguiendo el consejo de los e
nes de fraude tributario, y si los presupuestos del gobierno
son un ejercicio de ocultacin al fisco? En resumen, la <<Vo-
ms autorizados especialistas en tcnicas econmicas. Tras
pasar veinte aos sin prestar atencin a las consecuencias so-
e
luntad del pueblo, sea cual sea la forma en que sta se ex- ciales y humanas de un capitalismo global carente de trabas,
e
prese, no puede determinar de hecho las tareas especficas el presidente del Banco Mundial ha llegado a la conclusin e
del gobierno. Como ya observaran esos olvidados tericos de de que, en la mayora de la poblacin del planeta, la palabra e
la democracia que so_n Sydney y Beatrice Webb. en relacin globalizacin . suscita ms <~temor. e inseguridad>> que e
con los sindicatos, el pueblo no es capaz de juzgar los pro- oportunidad e inclusin (International Herald Tribune, 2 e
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e de octubre de 2000, p. 13). Incluso Alan Greenspan y Larry
Summers (ex presidente de la Reserva Federal estadouni-
decir;os partidos y las organizaciones de masas que un da
proporcionaron a <<SUS gobiernos precisamente ese tipo de
(
dense y ex ministro de Hacienda de ese mismo pas, respec- confianza a priori al ofrecerles su constante apoyo, se han
G tivamente) se muestran de acuerdo en que <<el sentimiento 'desmoronado. En el clima creado por los omnipresentes y
e de antipata que despierta la globalizacin se halla tan pro- todopoderosos medios de comunicacin, los pasajeros del
e fundamente arraigado>> que tanto el abandono de las polti- .} vehculo democrtico, empeados en dar consejos al con-
e cas orientadas por el mercado como la recuperacin del pro- --..~ ductor al pretender hallarse en posesin de una pericia capaz
e teccionismo se han convertido en <<posibilidades reales.
Y sin embargo, nadie puede negar que, en el marco de la
de rivalizar con la del gobierno en su labor, se dedican a co-
mentar constantemente la actuacin de ste.
e democracia liberal, una de las cosas que aaden dificultad a En tales circunstancias, la solucin ms conveniente para
e la gobernanza es el hecho de tener que escuchar la voluntad los gobiernos democrticos, y a veces la nica, CO!jsiste en
e del pueblo. Hoy, los gobiernos casi nunca cuentan con la so- mantener el mayor nmero de decisiones posible al margen
e lucin ideal. Esa solucin es la que antiguamente daba fun- de la publicidad y de la poltica, o en eludir al menos el pro-
e damento a la confianza que depositbamos en los profesio-
nales de la medicina y en los pilotos de aviacin, la misma en
ceso que conlleva el gobierno representativo, lo que implica
prescindir tanto del electorado final como de las actividades
e la que ambos especialistas tratan an de afianzarse -en un de las asambleas y las instancias elegidas por l. (Estados
e mundo en el que estn aumentando los recelos--, a saber, la Unidos -que constituye, hemos de admitirlo, un caso extre-
e conviccin popular de que tanto nosotros como ellos com- mo- slo funciona como un estado provisto de una poltica
e partimos los mismos intereses. No les indicbamos de qu gubernamental coherente debido a que, en ocasiones, los pre-
e modo tenan que servirnos, dado que, al no ser expertos no
podamos hacerlo, pero ponamos nuestra confianza en ellos
sidentes han encontrado formas de sortear los extraordinarios
enredos que genera el Congreso elegido democrticamente.)
e mientras algo no saliera mal. Pocos gobiernos (en tanto que Incluso en Gran Bretaa, la impresionante centralizacin de
e instancias distintas de los regmenes polticos) disfrutan hoy un poder investido con una capacidad de toma de decision,es
e de esta fundamental confianza a priori. En las democracias que ya era slida de por s ha ido de la mano del menoscabo
e liberales, esto es, en las multipartitas, es raro que los gobier- de la Cmara de los Comunes y de una transferencia genera-
e nos vengan a representar una mayora efectiva de los votos, y
menos an del electorado. (Desde 1931 no ha habido en el
lizada de funciones a instituciones no emanadas de las urnas,
tanto pblicas como privadas, y todo ello con independencia
(_
Reino Unido ningn partido que haya obtenido por s slo de que los gobiernos fuesen conservadores o laboristas. Esto
(_
ms del 50 por 100 de los votos; y tampoco ha habido nin- har que una buena cantidad de cuestiones polticas se nego-
(_ gn gobierno, desde el de coalicin que surgi en los aos de cien y se decidan entre bastidores, lo que aumentar la des-
e la guerra, que haya repres.entado a una_clara mayora.) Las confianza de los ciudadanos en el gobierno y empeorar la
(_ viejas escuelas de democracia y sus principales motores, es opinin que tienen de los polticos. Los gobiernos librarn
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una constante guerra de guerrillas contra la coalicin com- . Adems, fuera como fuese la situacin anterior a los ses- e
puesta por una bien organizada minora decidida a hacer mos econmicos de los aos 1997 y 1998, hoy est claro o
campaa en favor de los intereses econmicos y los medios de que no va a cuajar la utopa de un mercado global del /aissez- o
comunicacin. Dichos medios tendern cada vez ms a con- . foire en el que vayan a disolverse los estados. Por tanto, la e
siderar que su funcin poltica consiste en publicar lo que los
gobiernos preferiran mantener oculto, pese a que al mismo
mayor parte de la poblacin mundial, y ciertamente las per-
sonas que habitan en regmenes liberal demcratas dignos
e
tiempo confen -y esa es la irora de una sociedad basada en de tal nombre; seguir viviendo en estados operativamente o
un ilimitado flujo de informacin y en el ocio- en los pro- eficaces, pese a que en algunas desdichadas regiones el poder e
pagandistas de las instituciones que debieran criticar para dar del estado y de la administracin haya quedado prctica- e
contenido a sus pantallas y a sus pginas.
Por consiguiente, cul es el futuro de la democracia li-
mente desintegrado. La mayora de los pases pertenecientes
a las Naciones Unidas conseguirn sacar el mejor partido
e
beral en esta situacin? Sobre el papel no parece demasiado posible de un sistema poltico recin reformado, o (como su-
e
sombro. Salvo: por la teocracia islmica, no existen ya, en cede en grandes zonas de Amrica Latina) de un sistema e
principio, movimientos polticos pujantes que rivalicen con con el que llevan familiarizados mucho tiempo, aunque de e
esta forma de gobierno, y no es probable que surja ninguno forma intermitente. Este sistema no conocer el xito con e
en el inmediato futuro. La segunda mitad del siglo xx fue la
edad de oro de las dictaduras militares, las cuales constituye-
excesiva frecuencia, pero es posible que a veces lo alcance.
Por consiguiente, la poltica permanecer. Y dado que segui-
e
ron, con gran diferencia, un peligro mucho mayor que el co- remos viviendo en un mundo populista en el que los gobier-
e
munismo para los regmenes occidentales y los sistemas nos deben tener en cuenta al <<pueblo>> y en el que el pueblo e
electorales independientes de las antiguas colonias. El siglo no puede vivir sin gobierno, las elecciones democrticas con- e
XXI no parece ser tan favorable para esas dictaduras -nin- tinuarn producindose. Hoy se reconoce de forma casi uni- e
guno de los numerosos estados pertenecientes a la antigua
esfera comunista ha optado por continuar en esa senda-, y
versal que dichas elecciones son el factor que determina la
legitimidad y, por cierto, el que proporciona a los gobiernos
e
en cualquier caso, la prctica totalidad de dichos regmenes . una forma prctica de consultar al <<pueblo sin obligarles a
e
carecen de una conviccin antidemocrtica plenamente re- comprometerse necesariamente con nada que tenga un ca- o
suelta, y se limitan a pretender ser los salvadores de la cons- rcter muy concreto. e
titucin hasta el da (no especificado) en que se recupere la En resumen, nos enfrentaremos a los problemas del si- e
gobernanza civil. Aunque esto tampoco significa que este-
mos asistiendo al fin de los gobiernos impuestos mediante
glo XXI con un conjunto de mecanismos polticos radical- e
efectivos provistos de tanques apostados en las esquinas de
mente inadecuados para abordarlos. En efecto, dichos me-
canismos se hallan circunscritos al marco definido por las
e
-las calles, en especial en las numerosas regiones en que sub- fronteras de los estados-nacin, cuyo -nmero est aumen- e
siste la pobreza y el descontento social. tando, y han de hacer frente a un mundo globalizado que su- e
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e pera el alcance de su capacidad operativa. Ni siquiera est


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( claro hasta qu punto ha de resultar posible aplicarlos en el
e interior de un territorio vasto y heterogneo que de hecho
e posee un marco poltico comn, como la Unin Europea.
Han de encarar y competir con una economa mundial que
e opera eficazmente a travs de entidades muy diferentes en
e cuyo seno las consideraciones de legitimidad poltica y de La difusin
e inters comn no tienen aplicacin: las compaas transna-
e cionales. Estas empresas eluden la poltica todo cuanto pue- de la democracia*
e den, que es mucho. Y sobre todo, nuestros mecanismos po-
lticos arrostran los fundamentales problemas que plantea el
e futuro del mundo en una poca en que el impacto de la ac-
e cin humana sobre la naturaleza y el globo ha pasado a con-
o vertirse en una fuerza de proporciones geolgicas. Su solu-
cin, o su alivio, exigir -debe exigir- medidas para las
(:
que, casi con toda certeza, no ser posible encontrar apoyo
e mediante el recuento de votos o la estimacin de las prefe- En el momento presente nos hallamos embarcados en un
e rencias de los consumidores. A largo plazo, esta perspectiva proceso por el que los estados poderosos, segn pretenden,
e resulta tan poco alentadora para las expectativas de la demo- se han lanzado a una reorganizacin planificada del mundo.
e cracia como para las del globo. -- Las guerras que se libran en Iraq y Mganistn no son sino
e En pocas palabras, encaramos el tercer milenio como
aquel irlands del cuento a quien, tras preguntrsele el modo
uno de los elementos del esfuerzo, supuestamente universal,
destinado a generar orden en el mundo mediante la difu-
e de llegar a Ballynahinch, se le oy decir, no sin previa cavila- sin de la democracia>>. Esta idea no es simplemente qui-
e cin: <<Si yo fuera usted, no partira de aqu>>. jotesca; es peligrosa. La retrica que rodea a esta cruzada
e Pero de aqu es de donde hemos de partir. implica que el sistema resulta aplicable en su forma (occi-
e dental) estndar, que puede alcanzar el xito en todas partes,
(: que es capaz de poner remedio a los dilemas transnacionales
contemporneos, y que tiene en su mano traer la paz, en vez
e
(_
* Spreading Democracy, Foreign Policy, septiembre-octubre de
e . _, - ~. ..
2004; pi. 'ltl-4i';' traduccin castll:iha de Tomas Fmndez.f'Beat'ii -
( Eguibar.
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