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DOCUMENTOS DIGITALES

A. DEFINICIN Y CARACTERSTICAS

1. Definicin

En trminos generales, en el mbito de la Bibliotecologa tradicional, se habla


de documento para referirse a cualquier unidad significativa de informacin
que haya sido registrada en un soporte que permita su almacenamiento y su
posterior recuperacin. Cualquier soporte que permita, simultneamente,
multiplicar ilimitadamente la consulta de la informacin en l registrada y
postergarla indefinidamente en el tiempo.

De acuerdo a la definicin anterior, son documentos, por ejemplo, los libros, las
revistas y los artculos que en ellas se publican; las cartas, las facturas, y los
informes escritos de diverso tipo. Pero son documentos tambin los dibujos, los
grficos, las fotografas, las pelculas, los videos y las distintas formas de
sonido grabado como discos, cintas, cartuchos o cassetes. Son documentos
-unidades significativas de informacin registrada- sin importar su forma
meditica: texto, imagen fija, imagen en movimiento o sonido; sin importar el
soporte en que se registra la informacin: papel, cuero, cortezas, celulosa,
acetato o cinta magntica. Son documentos impresos unos y audiovisuales, los
otros.

Pues bien, de acuerdo a lo anterior, cualquier conjunto de informacin que


conforme una unidad significativa independiente, registrada en un soporte
electrnico, constituye tambin un documento. Cualquier unidad significativa
independiente de informacin registrada en un diskette, en un CD Rom o en un
disco duro, es un documento. Slo que en este caso no es ya un documento
impreso o un documento audiovisual sino un Documento Digital; un
documento que no recibe su nombre de la forma meditica en que se presenta
la informacin, sino directamente de la manera particular como que se registra.

Se habla de documentos digitales porque la informacin, no importa su forma:


texto, sonido, imagen fija o en movimiento, se registra en un medio electrnico
a travs de codificaciones que se basan en el uso de combinaciones de seales
elctricas positivas y negativas, las cuales se representan por medio de los
dgitos 0 ,seal negativa, y 1 ,seal positiva.

En las computadoras, las seales elctricas positivas y negativas se producen


con una especie de microswitche, por lo general transistores que si estn
encendidos, son una seal positiva, como he dicho, representada por un 1; si
estn apagados, son una seal negativa representada por un 0. Cada
microswitche, en el lenguaje informtico es denominado un bit; los conjuntos
de ocho bits son denominados bytes. Los bytes se utilizan para codificar la
informacin, teniendo como base conjuntos de ocho ceros y unos; conjuntos,
que fsicamante, en la computadora, se conforman con ocho switches. El total
de switches disponibles en una computadora conforma su memoria; su
capacidad de almacenar informacin en forma electrnica1.

Como en definitiva, las seales que codifican los textos, sonidos o imgenes
son reducidas a combinaciones de ceros y unos; a combinaciones de dgitos, la
informacin as registrada se denomina informacin digital. Y los conjuntos
independientemente significativos de la misma, documentos digitales o
electrnicos.

Son, entonces, documentos electrnicos, los archivos producidos con


procesadores de palabras, hojas de clculo, administradores de bases de
datos, o programas para elaborar grficos. Son documentos digitales, los
conjuntos sistemticamente integrados de texto, grficos e imgenes con los
que se construyen presentaciones en las computadoras. Son documentos
electrnicos las llamadas Pginas Web y los mensajes que se transmiten por
e-mail... Y lo son tambin las fotografas, el sonido y los videos producidos
con instrumentos cmaras y grabadoras- llamados digitales; instrumentos que
registran directamente la informacin audiovisual, en forma de seales
elctricas positivas y negativas en un medio electrnico.

La informacin tradicional es producida por medios que requieren, cada uno,


un sistema de codificacin y de registro particular. La informacin textual
requiere de alfabetos para ser codificada y de la impresin para ser registrada;
la sonora de ondas y grabaciones; la de imgenes de puntos de luz y de papel
o celuloide sensible, para producir fotografas o cine. Con el advenimiento de
las tecnologas "digitales", la informacin, no importa el medio original en que
se produce, es, como he dicho, toda traducida a cdigos conformados por los
dgitos "1" y "0" que representan impulsos negativos y positivos de
electricidad. En consecuencia, cualquiera sea su tipo: texto, sonido o imagen,
la informacin se registra en el mismo medio y con el mismo cdigo. Las
diferencias de codificacin meditica y de soporte para registro desaparecen.
Las diferencias entre sistemas de comunicacin por tipo de informacin radio,
cine, televisin, industria editorial- desaparecen tambin, dando origen a un
nuevo sistema comunicacional capaz de integrar los antiguamente
independientes.

Esta cualidad, como se ver ms adelante, ser de especial importancia a la


hora de concebir, disear e implantar servicios que permitan almacenar y
luego recuperar la informacin digitalmente registrada. Ser fundamental a la
hora de concebir, disear e implantar Bibliotecas Digitales.
2. Caractersticas2

Los documentos digitales tienen caractersticas que los diferencian de los


documentos tradicionales. Por ejemplo, los documentos digitales pueden leerse
saltndose las pginas y no linealmente, como los impresos. Esta es una
caracterstica relacionada con la forma en que funciona el documento. A un
documento digital puede cambirsele el contenido de una lnea, de un prrafo
o una pgina, sin que por ello halla que cambiar el documento entero. Esta es
una caracterstica relacionada con la identidad del documento; con la
condicin de documento nico, de testigo cientfico o acadmico que
corresponde a un documento tradicional, cuando se utiliza como apoyo para la
discusin, demostracin o ilustracin de una tesis, hiptesis o teora.
Distinguimos en consecuencia, dos tipos de caractersticas en estos
documentos: funcionales y de identidad.

a. Caractersticas Funcionales

a1. Carcter Interactivo de los Documentos Digitales

La lectura de un documento tradicional es pasiva. El documento dice y el lector


elabora a partir de lo que percibe. El lector no est en capacidad de preguntar
sobre el contenido, debe preguntrselo a si mismo y continuar con la lectura
para saber si la respuesta existe. Adems, el lector es incapaz de poder
agregar nuevos contenidos a los ya establecidos en el documento. Incapaz de
incorporar a l las ideas que genera la lectura, enriqueciendo con las propias,
las del autor y las de futuros lectores.

Los editores, en un intento por superar esa pasividad, esa inercia del
documento tradicional, han inventado los llamados puntos de acceso a los
contenidos de los documentos impresos: tablas de contenido, ndices
cronolgicos, onomsticos y geogrficos. Han inventado atajos como los
resmenes y las reseas; sealizaciones, como los ttulos, subttulos e
indicaciones al margen.

Los lectores, por su parte, elaboran notas al margen, hacen llamadas que
enven a otras partes o pginas del documento, comentan con su puo y letra
en los espacios que deja libre el diseo editorial.

Pero todos estos caminos secundarios siguen siendo unvocos; o se imaginaron


antes de imprimirse, o se elaboran ad hoc, en publicaciones complementarias.
Todos estos caminos secundarios siguen siendo un intento de dar al libro una
caracterstica de la que carece: la interactividad.

El documento electrnico, por el contrario, permite que el usuario pregunte por


contenidos, ingrese comentarios, modifique o agregue contenidos. El
documento digital puede, adems, reaccionar ante exigencias del lector.
Puede, por ejemplo, cambiar aspectos del formato a peticin de quin consulta,
presentar parte de la informacin que contienen como respuesta a preguntas,
o hacer que determinados programas subyacentes corran cuando el usuario
manipule lugares, seales o aspectos del documento..

Gracias a las posibilidades antes descritas, el usuario puede establecer un


cierto grado de comunicacin con el documento electrnico: le transmite
mensajes y el documento responde; el documento transmite mensajes al
usuario y el usuario responde. El lector acta sobre el documento y el
documento reacciona; el documento acta sobre el lector y el lector
reacciona... En eso consiste la interactividad

a2. Carcter multimeditico de los documentos digitales

Para informar, los documentos tradicionales sufren limitaciones por el carcter


monomeditico de su condicin: Un texto informa a travs de la palabra; una
foto con la imagen; una grabacin con el sonido. Ciertamente, un texto se
puede ilustrar con una imagen y una foto puede explicarse con un texto
adyacente, pero el mensaje se transmite por un medio principal al que los otros
complementan De hecho, la complementacin meditica parece ser una
necesidad de cada forma comunicacional. Los documentos impresos, por
ejemplo, no pudieron nunca suplir plenamente a la palabra hablada en el
proceso comunicacional. El pastor que comenta al libro sagrado, el
conferencista que interpreta textos acadmicos o cientficos, e incluso el lector
circunstancial en voz alta, nunca desaparecieron como compaeros de la
lectura individual. Ni la palabra hablada pudo prescindir de la ilustracin para
complementar su mensaje grficos en una conferencia; msica y efectos que
recuerdan imgenes en la radio-.

Los documentos digitales, por el contrario, como se ha sealado antes (ver


"Definicin General") permiten integrar en un slo ambiente, informacin
registrada en forma de texto, de imgenes fijas o en movimiento, y de sonido.

Los documentos digitales permiten que quin los elabora, combine distintas
formas de presentar informacin en un slo documento. El documento digital
puede, as, combinar texto con sonido; sonido con imgenes; imgenes con
texto, o las tres cosas simultneamente. Un documento electrnico puede
describir conceptualmente un proceso, ilustrarlo con animaciones en video,
presentar sus consecuencias con fotografas y narrarlo paralelamente a la
lectura del texto. Y el lector -o consultante- puede acceder por separado a cada
presentacin meditica, o percibirlas simultneamente.
Es a esta posibilidad de utilizar "mltiples" medios informativos, lo que
denomino "carcter multimeditico de los documentos digitales.

La condicin multimeditica de los documentos electrnicos trae como


consecuencia que sea posible concebir nuevos gneros. El documento
electrnico permite combinar en un slo ambiente las posibilidades del cuento
o la poesa, con la ilustracin de esos gneros con audiovisuales. O viceversa,
combinar documentos audiovisuales con textos ampliamente explicativos o
sugestivos... O simplemente combinar los medios expresivos de nuevas
maneras para crear nuevos gneros.

a3. Carcter hipertextual de los documentos digitales

Los documentos tradicionales obligan a lecturas lineales: un libro se lee desde


la primera pgina hasta la ltima; una pelcula se ve desde el principio hasta el
fin. Pero la linealidad, sin embargo, parece ser una limitacin ms sentida por
los autores que por los usuarios del documento tradicional. El lector de un libro,
por ejemplo, en fin de cuentas, tiene la opcin de abandonar y retomar el
orden del discurso que lee; empezar por el captulo del medio o saltarse
pginas. El autor, por el contrario, permanentemente siente la necesidad de
apoyar sus planteamientos; de complementarlos con los elaborados por otros;
de referirse a datos que no caben en la estructura de su discurso; de hablar por
intermedio de terceros. De all las notas a pie de pgina, las citas, las
referencias y bibliografas.

En un documento electrnico, es posible establecer relaciones entre una


palabra, o una frase que aparezca en un lugar -prrafo, pgina o seccin- con
otra palabra o frase en otro lugar del documento. Al pulsar la palabra con "el
ratn", el cursor y con l la pantalla, se traslada hacia el lugar de la relacin
establecida. Esto permite "saltar" de un lugar a otro del documento y
recorrerlo, consultarlo o leerlo de manera no "lineal como se haca en el
documento tradicional. El lector o consultante navega por un documento que
construye en el acto mismo de consultarlo, pero, bajo la condicin de que el
autor o los mltiples autores- prescindan de su visn lineal del discurso y
establezcan relaciones que rompan la secuencia tradicional de la consulta.

De hecho, en un documento digital, es posible establecer relaciones entre


palabras, frases, imgenes, textos o sonidos ubicados en un documento, e
informacin textual, visual o auditiva, ubicada en cualquier otro documento al
cual se pueda acceder electrnicamente; es decir, con tal que se encuentre en
el mismo disco, computadora o red. Es esta caracterstica la que permite que
se pueda navegar de una "Pgina Web" a otra a travs de Internet. Cuando la
relacin se establece entre medios diferentes, texto, imgenes y sonido, se
habla de relaciones "hipemediales" en lugar de relaciones "hipertextuales".
Las relaciones hipertextuales pueden haber sido hechas por el autor original
del documento o por un lector o consultante a posteriori, lo cual, al crear
nuevas rutas de navegacin lo transforma en coautor del discurso que se
conforme durante el acto de navegar. De esta manera, al leer navegando entre
pginas y documentos, el lector construye su propio documento. Construye un
hiperdocumento nico para l o incluso nico para la ocasin de la lectura. La
hipertextualidad y la hipermedialidad son caractersticas definitivamente
transformadoras de las formas comunicacionales modernas.

a4. Carcter omniaccesible de los documentos digitales

Seal antes la necesidad de los autores de documentos tradicionales de


extender su discursos por medios de recursos diversos que lo relacionen con
otros discursos y otros autores. Para el lector resulta imposible, por si mismo,
llegar hasta las fuentes que los autores utilizan, refieren o citan. Las
bibliotecas, tericamente, permitiran que los lectores de documentos
tradicionales pudieran seguirle la pista al discurso de los autores, en la medida
en que cada biblioteca debiera tender a ofrecer la gama ms amplia posible de
materiales sobre los temas de su especialidad. Pero en la realidad, las
bibliotecas aisladas no se bastan por s mismas y hubo, entonces, que inventar
los sistemas bibliotecarios, las redes y los servicios cooperativos. Y an as, la
barreras geogrficas se imponen. El documento tradicional, fsicamente
considerado, siempre tendr obstculos para su accesibilidad total.

Con los documentos digitales esta limitacin es superada. La posibilidad de


establecer "hiperrelaciones" entre documentos ubicados en distintos sitios
Web, no importa la regin o pas donde se encuentren, permite que los
documentos electrnicos, ubicados no importa donde, si estn en un medio
conectado en red con Internet, puedan ser accedidos desde cualquier otro
lugar. Son, en consecuencia, accesibles desde todas partes; son
"omniaccesibles".

Esta caracterstica es bsica en la construccin de la llamada World Wide Web


(WWW o "telarana mundial"). Cada Pgina Web que alguna persona,
organizacin o institucin coloca en una computadora conectada con Internet,
puede ser accedida desde cualquier otro lugar del mundo.

b) Mutabilidad e Identidad en los Documentos Digitales

b1 Carcter mutable de los documentos digitales

El documento digital se produce en el mismo medio en que se publica: un


medio electrnico (ver "Definicin General"). Esto facilita enormemente
efectuar cambios en l. No es necesario reproducirlo por entero una vez que se
le hayan efectuado cambios al documento, como es el caso en un documento
impreso o audiovisual tradicional.
Como consecuencia de lo anterior, los documentos electrnicos, especialmente
los que se construyen para ser publicados y consultados en lnea, son
cambiados a menudo (ver "Documentos Digitales Propiamente dichos"); tienen,
en consecuencia, una gran mutabilidad.

Esta caracterstica es muy ventajosa para producir y corregir documentos en,


por ejemplo, un procesador de palabras pero, para documentos que se ofrecen
a travs de Internet, es un obstculo: el documento que consultamos hoy, a lo
mejor maana ya no es el mismo; a lo mejor maana ya no contiene la misma
informacin. El documento que consultamos hoy en lnea, a lo mejor maana
ya, por definicin (ver definicin general) ya es otro documento.

b2 voltilidad de los documentos digitales

Un documento electrnico (ver "Carcter Omniaccesible") es fcilmente


publicable para que el mundo entero lo pueda consultar. Pero as como es fcil
publicarlo, es igualmente fcil sacarlo de circulacin.

La relativamente corta vida de algunos "sitios web", o por el contrario, la muy


dinmica vida de otros, puede traer como consecuencia que el documento que
consultamos hoy, a lo mejor maana ya no est ah; a lo mejor a partir de
maana deja de ser accesible o sencillamente deja de existir. Los documentos
electrnicos que no han sido guardados y procesados para hacerlos
permanentemente recuperables, pueden tener una vida muy corta y
contingente; una vida "voltil".

Esta caracterstica es especialmente importante a la hora de utilizar


documentos electrnicos accesibles en lnea, como apoyo documental en
artculos u otro tipo de trabajo acadmico o cientfico. Al citarlos es necesario
dejar claro en que fecha se consult; incluso, a que hora se consult (ver ms
adelante, formas de citar los documentos).

B. TIPOS DE DOCUMENTOS DIGITALES

Los documentos electrnicos pueden tener un origen diverso: pueden ser


originalmente impresos o audiovisuales no digitales, o pueden haber sido
creados directamente en medio electrnico.

Por otra parte, la condicin electrnica del documento en cuestin (ver


"Definicin General"), genera caractersticas relacionadas con el espacio que
ocupa y con la versatilidad en las formas mediticas que el documento pede
contener (ver "carcter multimeditico"). De acuerdo a estas caractersticas de
origen y de uso previsto para el documento electrnico, se distinguen aqu los
tres tipos que se describen a continuacin: digitalizados, digitales para
imprimir y multimediticos.

1. Impresos Digitalizados
Un documento digital puede ser el resultado de haber procesado con un
"scanner" un documento originalmente impreso. El resultado, en primer lugar
es una imagen (fotografa digital) del documento impreso. Tal imagen sirve
para guardar en medio electrnico el documento o para volverlo a imprimir tal
cual era originalmente. Pero en tanto imagen, no tiene las capacidades de
hipertexto de un documento "textual" digital; como imagen, adems, ocupa
mucho espacio, lo que hace ineficiente la digitalizacin, sobre todo, si el
documento tiene varias pginas.

Para obtener, de un documento impreso, un documento digital con todas sus


caractersticas (ver "Caractersticas de los Documentos Digitales") es
necesario, una vez procesado con el "scanner", volverlo a procesar con un
programa que transforme el cdigo que presenta en forma de imagen las letras
y las palabras, en cdigo que represente, electrnicamente, letras y palabras.
Los programas que cumplen esta funcin son llamados de Reconocimiento
Optico de Caracteres u OCR, por las siglas que identifican en ingls al tipo de
programa3.

El resultado ser, finalmente, una copia digital del documento impreso, no


como imagen sino como documento textual con todas las posibilidades que su
condicin digital le otorga.

2. Digitales para Imprimir

Un documento digital puede ser elaborado directamente en medio electrnico,


con programas del tipo "procesador de palabras", como "Word" de Microsoft,
pero con el objetivo de imprimirlo luego.

De hecho, un documento elaborado con un programa del tipo "procesador de


palabras" tiene las caractersticas de un documento digital y podra tambin
ser consultado en lnea. Sin embargo, histricamente, estos programas fueron
concebidos para substituir a las mquinas de escribir y a las mquinas
tipogrficas tradicionales; fueron concebidos para facilitar la produccin de
documentos impresos.

En la actualidad se utiliza este tipo de documento electrnico para guardar en


medio electrnico y para distribuir informacin que finalmente se imprimir,
utilizando las capacidades de comunicacin global que ofrece Internet.

3. Digitales Multimediticos

Adems de documentos digitales creados a partir de documentos impresos y


de documentos digitales creados para ser impresos, existen documentos
concebidos desde el principio para ser consultados en una computadora, que
aprovechan plenamente las caractersticas que les otorga su condicin
electrnica, especialmente las de "hipertexto" y "multimedia" para dar forma a
una nueva manera de comunicarse.

Los documentos digitales propiamente dichos son elaborados con programas


especialmente concebidos, tales como "Power Point", del paquete "Office" de
"Microsoft", Director o Flash, de Macromedia. Especialmente importantes
son los documentos electrnicos creados utilizando un lenguaje que permite
crear directamente vnculos de hipertexto, llamado HTML por las siglas de su
nombre en ingls4. Los documentos creados con HTML son mejor conocidos
como "Pginas Web", gracias a los cuales existe hoy la W.W.W.

C. FORMATOS DE LOS DOCUMENTOS DIGITALES

La Bibliotecologa tradicional contempla categoras para diferenciar los tipos de


documentos con los cuales deban trabajar los bibliotecarios. As, segn el tipo
de informacin que registraban se distingui entre documentos
administrativos, documentos bibliogrficos y documentos no bibliogrficos.

Al referirse a documentos bibliogrficos se distingui entre libros, publicaciones


peridicas, artculos en publicaciones peridicas, folletos y literatura gris5. Al
referirse a los documentos no bibliogrficos, se distingui entre mapas,
modelos y audiovisuales.

Cada tipo de documento corresponda a una forma de registro de informacin


a un formato- . Y para cada formato gener sistemas de archivo, de
clasificacin y de descripcin en catlogos, los cuales, en conjunto,
permitieron, a su vez, concebir sistemas de recuperacin de la informacin
registrada en los documentos. Almacenados de manera organizada de acuerdo
a estos sistemas, los documentos tradicionales pueden consultarse y
manipularse fsicamente de manera directa, cuando al utilizar los sistemas
basados en formatos, se pueda localizar y recuperar el que cada usuario
necesite en cada situacin particular.

Los documentos electrnicos, por su parte, conformados por textos, imgenes


o sonidos, registrados en forma de seales elctricas positivas y negativas en
diskettes, discos compactos o discos duros, pueden consultarse slo cuando,
en primera instancia6, pueden verse en una pantalla de computadora u orse
en un sistema de sonido adjunto a la misma. Las seales elctricas deben ser
transformadas en otro cdigo que permita darles forma en una pantalla o en
una corneta.

Las pantallas de computadora como las de televisin- estn conformadas por


mltiples puntos de luz llamados pixels. En las pantallas monocromticas, los
puntos de luz adquieren tonalidades intermedias entre el oscuro total y la
mxima claridad. En las de color, a la tonalidad se suma la superposicin de los
colores bsicos azul, amarillo y rojo- en cada punto, dndole una tonalidad
coloreada. Cada pixel, en este caso, tiene entonces, un color. Como en el
papel fotogrfico, las imgenes se conforman, se dibujan, con puntos de
diversa tonalidad y diversa superposicin de colores bsicos. En las pantallas
se aplica as, electrnicamente, la tcnica de los impresionistas y puntillistas
que a finales del siglo XIX, revolucion la manera de reproducir la naturaleza
percibida.

Las seales positivas y negativas que representan sonidos, son expresados en


formas de ondas de diversa longitud y frecuencia, legibles por los componentes
sensibles de las cornetas en el equipo de sonido.

En el caso del texto, lo que se ve en la pantalla es una imagen de letras


conformadas tambin por pixels. El texto, en consecuencia, puede
reproducirse en distintos tipos de letras, en distintos tamaos y en variados
colores, en la medida en que cada letra es dibujada, como he dicho, con puntos
de distinto color y diferente tono.

Los cdigos que permiten transformar los conjuntos de seales positivas y


negativas con las que se registra la informacin digital, en pixels u ondas que
construyan letras o imgenes o sonido, es lo que llamo formatos de los
documentos digitales.

Los formatos, por supuesto, son distintos segn el tipo de informacin de que
se trate. Hay formatos para texto, para imgenes fijas, para imgenes en
movimiento y para sonido. Y ntese que lo digo en plural, formatos.
Para cada tipo de informacin existen mltiples formatos, creados por
entidades diferentes: formatos, algunos, inventados por los productores de los
programas con los que se crean los documentos; formatos, otros, ideados por
los productores de las computadoras mismas; formatos, en fin, creados por
profesionales que buscan mejorar la calidad de la reproduccin de los cdigos
registrados o hacer ms eficiente ms informacin en menos espacio- el
registro mismo de la informacin.

En realidad, cada vez que se guarda una unidad significativa de informacin en


medio electrnico; cada vez que se guarda un documento digital, el conjunto
de seales positivas y negativas que lo representa se archiva en un formato
determinado que permita su futura decodificacin y representacin en pantalla
o sistema de sonido.

Los instrumentos por medio de los cuales se crean documentos electrnicos o


por medio de los cuales se digitalizan documentos tradicionales, al guardar la
informacin utilizan un formato para hacerlo y crean un archivo al cual se le
asigna un nombre que lo identifique y el cual lleva una extensin que
identifica a su vez el formato en el que se guard. Por ejemplo, cuando se crea
un documento con el procesador de palabras Word de Microsoft, al
documento, antes de guardarlo, quin lo escribe le asigna un nombre:
documento1 por ejemplo. Y el programa le asigna una extensin al nombre,
doc, en este caso, que identifica al formato que ese procesador de palabra
utiliza. La extensin se separa del nombre por medio de un punto. El resultado
es que en el diskette, en el disco duro o en disco compacto, el archivo
electrnico que contiene los cdigos que representan al documento ejemplo
escrito con Word, queda identificado con el nombre documento1.doc.

El procedimiento antes descrito para un documento de texto escrito con


Word se aplica para cualquier otro documento digital. Cada documento es
guardado en un archivo con un nombre que lo identifica y con una extensin,
separada por un punto del nombre, que identifica al formato en el cual se
guard.

La utilizacin normalizada de este procedimiento permite saber qu tipo de


documento es el guardado en un archivo cualquiera, a partir de la extensin,
ya que cada formato tiene la que lo identifica y cada formato se corresponde
con una forma particular de informacin: texto, imagen fija, imagen en
movimiento o sonido.

1 Cualquier manual bsico de informtica explicar exhaustivamente los


fenmenos a los que me acabo de referir. Las definiciones que manejo aqu, las
tom de Van Wolverton. Superchargin MS DOS. (Washington, Microsoft Press,
1986) p.4
2 Algunas de las caractersticas que describir a continuacin, fueron ya
discutidas por mi en: Alvaro Agudo Guevara. Libros e informacin en la
postmodernidad. Relea: revista latinoamericana de estudios avanzados (4)
(enero-abril de 1998) pp. 115-131. Incorporo parcialmente esa discusin en
este texto.

3 Optical Character Recognition

4 Hypertext Markup Language

5 Documentos no publicados y reproducidos, antiguamente, por medio de


multgrafo; en la actualidad, por fotocopias. De la forma original de
reproduccin le viene el calificativo de gris.

6 Digo en primera instancia porque todo lo que aparezca en una pantalla de


computadora puede ser impreso y todo lo que se oiga vuelto a grabar en
formatos tradicionales.