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Los riones y cmo funcionan

Los riones son un par de rganos vitales que realizan varias funciones para
mantener la sangre limpia y qumicamente equilibrada. Entender cmo
funcionan los riones puede ayudar a una persona a mantenerlos sanos.

Qu hacen los riones?

Los riones son rganos en forma de frijol; cada uno ms o menos del tamao
de un puo. Se localizan cerca de la parte media de la espalda, justo debajo de
la caja torcica (las costillas), uno a cada lado de la columna vertebral. Los
riones son avanzadas mquinas de reprocesamiento. Cada da, los riones de
una persona procesan aproximadamente 190 litros de sangre para eliminar
alrededor de 2 litros de productos de desecho y agua en exceso. Los desechos
y el agua en exceso se convierten en orina que fluye hacia la vejiga a travs de
unos conductos llamados urteres. La vejiga almacena orina hasta que la libera
al orinar.

Los desechos en la sangre provienen de la descomposicin normal de tejidos


activos, como los msculos, y de los alimentos. El cuerpo usa la comida para
obtener energa y repararse a si mismo. Despus de que el cuerpo toma lo que
necesita de los alimentos, los desechos se envan a la sangre. Si los riones no
los eliminaran, estos desechos se acumularan en la sangre y daaran el
cuerpo.

Ilustracin de las vas urinarias en una figura masculina. Se sealan los riones,
la vejiga y los urteres
Los riones eliminan los desechos y agua de la sangre para formar orina. La
orina fluye desde los riones hasta la vejiga a travs de los urteres.
La remocin de los desechos ocurre en minsculas unidades dentro de los
riones, llamadas nefronas. Cada rin tiene alrededor de un milln de
nefronas. En la nefrona, un glomrulo-que es un vaso sanguneo pequeito o
capilar-est entrelazado con un tubo minsculo que recolecta orina llamado
tbulo. El glomrulo acta como una unidad de filtrado o colador, y mantiene
las protenas y clulas normales en el torrente sanguneo, permitiendo que
pasen los desechos y el agua en exceso. Un complicado intercambio qumico se
lleva a cabo, mientras los materiales de desecho y el agua abandonan la
sangre e ingresan al aparato urinario.
Al principio, los tbulos reciben una combinacin de materiales de desecho y
compuestos qumicos que el cuerpo todava puede usar. Los riones miden la
cantidad que hay de compuestos qumicos como sodio, fsforo y potasio y los
libera regresndolos a la sangre para que permanezcan en el cuerpo. De esta
manera, los riones regulan los niveles corporales de estas sustancias. El
equilibrio adecuado es necesario para la vida.

Ilustracin de un rin. Las etiquetas sealan por donde entra al rin la


sangre con desechos, por donde sale la sangre limpia del rin, y los desechos
(orina) que van hacia la vejiga.
En la nefrona, hay vasos sanguneos pequeitos que estn entrelazados con
conductos que recolectan orina. Cada rin contiene alrededor de un milln de
nefronas.
Adems de eliminar desechos, los riones liberan tres importantes hormonas:

eritropoyetina, o EPO, que estimula a la mdula sea para producir glbulos


rojos
renina, que regula la presin arterial
calcitriol, la forma activa de la vitamina D, que ayuda a mantener el calcio para
los huesos y para el equilibrio qumico normal en el cuerpo
Qu es la funcin renal?

La palabra "renal" se refiere a los riones. Los trminos "funcin renal" y


"funcin de los riones" significan lo mismo. Los profesionales de la salud usan
el trmino "funcin renal" para hablar sobre la eficiencia con la que los riones
filtran la sangre. Las personas con dos riones sanos tienen el 100 por ciento
de la funcin de sus riones. Una reduccin pequea o leve de la funcin de los
riones, hasta un 30 40 por ciento, sera muy difcil de percibir. La funcin de
los riones ahora se calcula usando una muestra de sangre y una frmula para
determinar la tasa de filtracin glomerular estimada (estimated glomerular
filtration rate, eGFR por sus siglas). La eGFR corresponde al porcentaje
disponible de funcin renal. La seccin "Qu pruebas mdicas detectan la
enfermedad renal?" contiene ms detalles sobre la eGFR.

Algunas personas nacen con solo un rin, pero pueden vivir una vida normal y
sana. Cada ao, miles de personas donan uno de sus riones para trasplante a
un familiar o amigo.
Muchas de las personas que tienen una funcin de los riones reducida
tambin padecen enfermedad renal, la cual empeorar. Cuando la funcin de
los riones de una persona es menor de 25 por ciento ocurren problemas de
salud graves. Cuando la funcin de los riones disminuye a menos de 10 15
por ciento, para mantenerse con vida la persona necesita alguna forma de
terapia de reemplazo renal, ya sean tratamientos que limpian la sangre
llamados dilisis o un trasplante de rin.

Por qu fallan los riones?

La mayora de las enfermedades de los riones atacan a las nefronas, haciendo


que pierdan su capacidad de filtracin. El dao a las nefronas puede ocurrir
rpidamente, con frecuencia como resultado de lesin o envenenamiento. Pero
la mayora de las enfermedades de los riones destruyen las nefronas
lentamente y en silencio. Slo despus de aos, o incluso dcadas, el dao
ser evidente. La mayora de las enfermedades de los riones atacan
simultneamente a ambos riones.

Las dos causas ms comunes de insuficiencia renal son la diabetes y la presin


arterial alta. Las personas con antecedentes familiares de cualquier tipo de
problema renal tambin corren el riesgo de padecer insuficiencia renal.

Enfermedad renal diabtica

La diabetes es una enfermedad que evita que el organismo use la glucosa, una
forma de azcar, como debera. Si la glucosa permanece en la sangre en vez
de descomponerse, puede actuar como un veneno. El dao a las nefronas
provocado por la glucosa intacta en la sangre se llama enfermedad renal
diabtica. Mantener bajos los niveles de glucosa en la sangre puede demorar o
prevenir la enfermedad renal diabtica. El uso de medicamentos para tratar la
presin arterial alta llamados inhibidores de enzima convertidora de
angiotensina (ECA) o bloqueadores del receptor de angiotensina (BRA) tambin
retrasa o demora la progresin de la enfermedad renal diabtica.

Presin arterial alta

La presin arterial alta puede daar los pequeos vasos sanguneos en los
riones. Los vasos daados no pueden filtrar los desechos de la sangre como
deberan hacerlo.
Un mdico puede recetar medicamentos para la presin arterial. Se ha
descubierto que los inhibidores de ECA y los BRA protegen los riones incluso
ms que otras medicamentos que bajan la presin arterial a niveles similares.
El National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI por sus siglas), que en
espaol se llama Instituto Nacional del Corazn, los Pulmones y la Sangre, uno
de los National Institutes of Health, recomienda que las personas con diabetes
o funcin reducida de los riones mantengan su presin arterial por debajo de
130/80.

Enfermedades glomerulares

Varios tipos de enfermedad renal se agrupan en esta categora, incluyendo


enfermedades autoinmunes, enfermedades relacionadas con infecciones y
enfermedades esclerticas. Como su nombre lo indica, las enfermedades
glomerulares atacan a los pequeos vasos sanguneos, o glomrulos, dentro
del rin. Las principales enfermedades glomerulares ms comunes incluyen la
nefropata membranosa, la nefropata IgA y la glomeruloesclerosis segmentaria
focal. Con frecuencia, el primer signo de enfermedad glomerular es la
proteinuria, que significa que hay demasiadas protenas en la orina. Otro signo
comn es la hematuria, que significa que hay sangre en la orina. Algunas
personas pueden tener tanto proteinuria como hematuria. Las enfermedades
glomerulares pueden destruir lentamente la funcin de los riones. El control
de la presin arterial es importante al tener cualquier enfermedad renal. Por lo
general, las enfermedades glomerulares se diagnostican con una biopsia, un
procedimiento que consiste en tomar un pedacito de tejido del rin para
examinarlo con un microscopio. Los tratamientos para las enfermedades
glomerulares pueden incluir medicamentos inmunosupresores o esteroides
para reducir la inflamacin y la proteinuria, dependiendo de la enfermedad
especfica.

Enfermedades renales hereditarias y congnitas

Algunas enfermedades renales son resultado de factores hereditarios. Por


ejemplo, la enfermedad renal poliqustica (ERP) es un trastorno gentico que
causa el crecimiento de varios quistes en los riones. Los quistes de la ERP
pueden reemplazar lentamente gran parte de la masa de los riones,
reduciendo la funcin de los mismos y ocasionando insuficiencia renal.
Algunos problemas renales pueden aparecer cuando un beb todava se est
desarrollando en el tero. Ejemplos incluyen la ERP autosmica recesiva, una
forma rara de ERP, y otros problemas del desarrollo que interfieren con la
formacin normal de las nefronas. Los signos de la enfermedad renal en los
nios varan. Un nio puede crecer inusualmente lento, vomitar con frecuencia
o tener dolores en la espalda o el costado. Algunas enfermedades renales
pueden ser silenciosas, sin presentar signos o sntomas, durante meses o
incluso aos.

Si un nio tiene una enfermedad renal, su mdico deber poder descubrirla


durante un chequeo mdico rutinario. El primer signo de un problema renal
podra ser la presin arterial alta; una baja cantidad de glbulos rojos, llamada
anemia; la proteinuria o la hematuria. Si el mdico encuentra cualquiera de
estos problemas, puede ser necesario realizar ms pruebas, incluyendo
pruebas adicionales de sangre y orina o estudios de radiologa. En algunos
casos, es posible que el mdico necesite realizar una biopsia.

Algunas enfermedades renales hereditarias podran no ser detectadas hasta la


edad adulta. La forma ms comn de ERP se la llamaba "ERP adulta" porque
los sntomas de presin arterial alta e insuficiencia renal con frecuencia no
ocurren hasta que los pacientes tienen veintitantos o treinta y tantos aos de
edad. Pero con los avances en tecnologa de imgenes de diagnstico, los
mdicos han encontrado quistes en nios y adolescentes antes de que
aparezca algn sntoma.

Otras causas de enfermedad renal

Venenos y traumatismo, como un golpe directo y con fuerza en los riones,


pueden causar enfermedades renales.

Algunos medicamentos de venta libre pueden ser txicos para los riones si se
toman con regularidad durante un largo perodo. Cualquier persona que tome
analgsicos en forma regular deber consultar a un mdico para asegurarse de
que sus riones no corren ningn riesgo.

Cmo fallan los riones?

Varios factores que influyen en la velocidad de la insuficiencia renal no se


comprenden totalmente. Los investigadores todava estn estudiando la
manera en la que las protenas de la dieta y los niveles de colesterol en la
sangre afectan la funcin renal.

Lesin renal aguda

Algunos problemas renales ocurren rpidamente, como cuando un accidente


lesiona los riones. Perder mucha sangre puede causar insuficiencia renal
repentina. Algunos frmacos o venenos pueden hacer que los riones dejen de
trabajar. Estas cadas repentinas en la funcin renal se conocen como lesin
renal aguda (acute kidney injury, AKI por sus siglas). Algunos mdicos pueden
tambin llamar a esta enfermedad insuficiencia renal aguda (IRA).

La AKI puede conducir a una prdida permanente de la funcin renal. Pero si


los riones no estn daados de gravedad, la enfermedad renal aguda puede
revertirse.

Enfermedad renal crnica

La mayora de los problemas renales, no obstante, ocurren lentamente. Una


persona puede tener enfermedad renal "silenciosa" durante aos. La prdida
gradual de la funcin renal se conoce como enfermedad renal crnica (ERC) o
insuficiencia renal crnica. Las personas con ERC pueden llegar a padecer una
insuficiencia renal permanente. Tambin corren un alto riesgo de fallecer
debido a un derrame cerebral o ataque al corazn.

Enfermedad renal en estado terminal

La insuficiencia renal total o casi total y permanente se conoce como


enfermedad renal en estado terminal (ERET). Las personas con ERET deben
someterse a dilisis o a un trasplante para seguir con vida.

Cules son los signos de la enfermedad renal crnica (ERC)?

Las personas en las etapas iniciales de la ERC, por lo general, no se sienten de


ninguna manera enfermas.
Las personas cuya enfermedad renal ha empeorado podran

necesitar orinar con mayor o menor frecuencia


sentirse cansadas
perder el apetito o tener nuseas y vmitos
tener las manos y pies hinchados
sentir comezn o adormecimiento
sentirse con sueo o con dificultad para concentrarse
tener ms oscura la piel
tener calambres musculares
Qu pruebas mdicas detectan la enfermedad renal?

Debido a que las personas pueden tener enfermedad renal sin presentar
sntomas, un mdico podra detectar primero la afeccin a travs de pruebas
rutinarias de sangre y orina. La National Kidney Foundation, que en espaol se
llama la Fundacin Nacional del Rin, recomienda tres pruebas sencillas para
detectar la enfermedad renal: una medicin de la presin arterial, una
comprobacin rpida de protena o albmina en la orina, y un clculo de la tasa
de filtracin glomerular (glomerular filtration rate, GFR por sus siglas) con base
en una medicin de creatinina en suero. Medir el nitrgeno ureico en la sangre
proporciona informacin adicional.

Medicin de la presin arterial

La presin arterial alta puede tener como resultado una enfermedad renal.
Tambin puede ser un signo de que los riones ya estn incapacitados. La
nica forma de saber si la presin arterial de una persona est alta es hacer
que un profesional mdico se la mida con un esfigmomanmetro. El resultado
se expresa con dos nmeros. El nmero superior representa la presin en los
vasos sanguneos cuando el corazn est latiendo, llamada presin sistlica. El
nmero inferior representa la presin cuando el corazn est en reposo entre
latidos, llamada presin diastlica. La presin arterial de una persona se
considera normal si permanece debajo de 120/80, expresada como "120 sobre
80". El NHLBI recomienda que las personas con enfermedad renal se sometan a
cualquier terapia necesaria, incluyendo cambios en su estilo de vida y
medicamentos, para mantener su presin arterial abajo de 130/80.
Microalbuminuria y proteinuria

Los riones sanos eliminan los desechos de la sangre pero dejan las protenas.
Puede que los riones daados no logren separar de los desechos una protena
de la sangre llamada albmina. Al principio, puede que slo pasen a la orina
pequeas cantidades de albmina; esta afeccin se conoce como
microalbuminuria, un signo de deterioro en la funcin renal. Al empeorar la
funcin renal, aumenta la cantidad de albmina y otras protenas en la orina,
una afeccin que se llama proteinuria. Un mdico puede detectar la presencia
de protena usando una tira reactiva en una muestra pequea de la orina de la
persona, obtenida en el consultorio. El color de la tira reactiva indica la
presencia o ausencia de proteinuria.

Una prueba ms completa para detectar protena o albmina en la orina


consiste en mediciones de laboratorio y el clculo de la relacin entre protena
y creatinina o albmina y creatinina. La creatinina es un producto de desecho
en la sangre creado por la descomposicin normal de las clulas musculares
durante la actividad. Los riones sanos sacan la creatinina de la sangre y la
pasan a la orina para eliminarla del cuerpo. Cuando los riones no estn
funcionando bien, se acumula creatinina en la sangre.

La medicin de la relacin entre albmina y creatinina deber usarse para


detectar la enfermedad renal en personas con alto riesgo, especialmente en
aquellas con diabetes o presin arterial alta. Si la primera prueba de
laboratorio de una persona muestra niveles de protena altos, deber realizarse
otra prueba entre 1 y 2 semanas despus de la primera. Si la segunda prueba
tambin muestra niveles de protena altos, la persona tiene proteinuria
persistente y deber realizarse pruebas adicionales para evaluar la funcin
renal.

Tasa de filtracin glomerular (GFR) con base en la medicin de creatinina

La GFR es un clculo de qu tan eficientes son los riones al filtrar los desechos
de la sangre. Un clculo comn de GFR requiere una inyeccin en el torrente
sanguneo de una sustancia que ms tarde se mide en una recoleccin de orina
en 24 horas. Recientemente, los cientficos descubrieron que podan calcular la
GFR sin una inyeccin o recoleccin de orina. El nuevo clculo-la eGFR-slo
requiere la medicin de la creatinina en una muestra de sangre.
En un laboratorio, se realizan pruebas en la sangre de una persona para ver
cuntos miligramos de creatinina se encuentran en un decilitro de sangre
(mg/dL). Los niveles de creatinina en la sangre pueden variar y cada
laboratorio tiene su propio rango normal, por lo general 0.6 a 1.2 mg/dL. Una
persona, cuyo nivel de creatinina slo est ligeramente por encima de este
nvel, probablemente no se sentir enferma, pero la elevacin es un signo de
que los riones no estn funcionando a su mxima capacidad. Una frmula
para estimar la funcin renal equipara un nivel de creatinina de 1.7 mg/dL para
la mayora de los hombres y 1.4 mg/dL para la mayora de las mujeres con 50
por ciento de la funcin renal normal. Pero debido a que los valores de
creatinina son tan variables y pueden ser afectados por la dieta, un clculo de
GFR es ms preciso para determinar si una persona tiene una funcin reducida
en sus riones.

El clculo de eGFR usa la medicin de la creatinina del paciente junto con su


edad y valores asignados para el sexo y la raza. Algunos laboratorios mdicos
pueden realizar el clculo de eGFR cuando se mide un valor de creatinina y lo
incluyen en el reporte de laboratorio. La National Kidney Foundation ha
determinado diferentes etapas de la ERC, con base en el valor de la eGFR. La
dilisis o el trasplante son necesarios cuando la eGFR es menor de 15 mililitros
por minuto (mL/min).

Nitrgeno ureico (NU)

La sangre lleva protenas a las clulas de todo el cuerpo. Despus de que las
clulas usan las protenas, el producto de desecho restante regresa a la sangre
como urea, un compuesto que contiene nitrgeno. Los riones sanos sacan la
urea de la sangre y la ponen en la orina. Si los riones de una persona no estn
trabajando bien, la urea permanecer en la sangre.

Un decilitro de sangre normal contiene entre 7 y 20 miligramos de urea. Si el


NU de una persona es mayor de 20 mg/dL, los riones podran no estar
funcionando a su mxima capacidad. Otras posibles causas de un NU elevado
incluyen la deshidratacin y la insuficiencia cardaca.

Pruebas adicionales para enfermedad renal

Si las pruebas de sangre y orina indican una funcin reducida de los riones, un
mdico podra recomendar la realizacin de pruebas adicionales para ayudar a
identificar la causa del problema.
Imgenes del rin. Los mtodos para obtener imgenes del rin-tomar
fotografas de los riones-incluyen el ultrasonido, la tomografa computarizada
(TC) y las imgenes de resonancia magntica (RM). Estos instrumentos son
muy tiles para detectar crecimientos inusuales o bloqueos en el flujo de la
orina.

Biopsia de rin. Es posible que un mdico quiera examinar un pedacito de


tejido del rin con un microscopio. Para obtener esta muestra de tejido, el
mdico realizar una biopsia de rin, que es un procedimiento que se realiza
en el hospital y en el que el mdico inserta una aguja a travs de la piel del
paciente por la parte posterior del rin. La aguja obtiene una tira de tejido de
menos de una pulgada de longitud. Para el procedimiento, el paciente se
acuesta boca abajo sobre una mesa y recibe un anestsico local para
adormecer la piel. El tejido de muestra ayudar a que el mdico identifique
problemas al nivel celular.

Para obtener ms informacin, consulte la hoja de informacin Kidney Biopsy


del National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse, que en
espaol se llama el Centro Coordinador Nacional de Informacin sobre
Enfermedades Renales y Urolgicas. (Esta hoja de informacin est disponible
slo en ingls).

Cules son las etapas de la ERC?

La eGFR de una persona es el mejor indicador de qu tan bien estn trabajando


los riones. Una eGFR de 90 o superior se considera normal. Una persona cuya
eGFR permanece debajo de 60 durante 3 meses o ms tiene ERC. Conforme
disminuye la funcin renal, el riesgo de complicaciones aumenta.

Disminucin moderada de la eGFR (30 a 59). En esta etapa de la ERC, las


hormonas y minerales pueden tener un desequilibrio, ocasionando anemia y
huesos dbiles. Un profesional de la salud puede ayudar a prevenir o tratar
estas complicaciones con medicamentos y consejos acerca de opciones de
alimentos.

Disminucin grave de la eGFR (15 a 29). El paciente deber seguir el


tratamiento por complicaciones de la ERC y aprender lo ms posible sobre los
tratamientos para la insuficiencia renal. Cada tratamiento requiere
preparacin. Aquellas personas que elijan la hemodilisis debern someterse a
un procedimiento para fortalecer y hacer crecer las venas en sus brazos para
realizar inserciones repetidas con una aguja. Para la dilisis peritoneal, se
deber colocar un catter en el abdomen de la persona. Un catter es un tubo
delgado y flexible que se usa para llenar de lquido la cavidad abdominal.
Tambin existe la posibilidad de que la persona pida a un familiar o amigo que
considere la donacin de un rin para trasplante.

Insuficiencia renal (eGFR menor de 15). Cuando los riones no funcionan lo


suficientemente bien para mantener la vida, ser necesario realizar la dilisis o
un trasplante de rin.

Adems de dar seguimiento a la eGFR, las pruebas de sangre pueden mostrar


cundo las sustancias en la sangre no estn equilibradas. Si los niveles de
fsforo o potasio comienzan a subir, una prueba de sangre llevar al
profesional de la salud a manejar estos problemas antes de que afecten
permanentemente la salud de la persona.

Qu se puede hacer con respecto a una ERC?

Lamentablemente, con frecuencia la ERC no puede curarse. Pero las personas


que se encuentran en las etapas iniciales de una ERC podran hacer que sus
riones duren ms al seguir ciertos pasos. Tambin querrn reducir los riesgos
de un ataque al corazn y de un derrame cerebral porque los pacientes con
ERC son susceptibles a estos problemas.

Las personas con funcin reducida de los riones debern visitar a su mdico
con regularidad. El mdico de atencin primaria podra remitir al paciente a un
nefrlogo, un mdico que se especializa en enfermedades renales.
Las personas con diabetes debern vigilar de cerca sus niveles de glucosa en
sangre para mantenerlos bajo control. Debern preguntar a su profesional de la
salud acerca de lo ltimo en tratamientos.
Las personas con funcin reducida de los riones debern evitar los
analgsicos que pudieran empeorar su enfermedad renal. Debern consultar a
su profesional de la salud antes de tomar cualquier medicamento.
Control de la presin arterial
Las personas con funcin reducida de los riones y presin arterial alta
debern controlar su presin arterial con un inhibidor de ECA o un BRA. Muchas
personas necesitarn dos o ms tipos de medicamentos para mantener su
presin arterial debajo de 130/80. Un diurtico es una adicin importante
cuando el inhibidor de ECA o el BRA no logran obtener la presin arterial meta.

Cambio de dieta

Las personas con funcin reducida de los riones necesitan tomar en cuenta
que algunas partes de una dieta normal podran acelerar la enfermedad renal.

Protena. Las protenas son importantes para el cuerpo. Ayudan al cuerpo a


reparar los msculos y a combatir las enfermedades. Las protenas se obtienen
en su mayora de la carne, pero tambin puede encontrarse en los huevos, la
leche, nueces, frijoles y otros alimentos. Los riones sanos eliminan los
desechos de la sangre pero dejan las protenas. Los riones afectados pueden
fallar en separar las protenas de los desechos.

Algunos mdicos piden a sus pacientes con problemas renales que limiten la
cantidad de protenas que ingieren para que los riones tengan menos trabajo
por hacer. Pero no podemos evitar las protenas por completo. Las personas
con ERC pueden trabajar con un dietista para crear el plan alimentario
adecuado.

Colesterol. Otro problema que puede asociarse con la insuficiencia renal es el


colesterol alto. Los altos niveles de colesterol en la sangre podran ser el
resultado de una dieta alta en grasas.

El colesterol puede acumularse en el interior de las paredes de los vasos


sanguneos. La acumulacin dificulta que el corazn bombee sangre a travs
de los vasos y puede ocasionar ataques al corazn y derrames cerebrales.

Sodio. El sodio es una sustancia qumica que se encuentra en la sal y otros


alimentos. El sodio en la dieta puede elevar la presin arterial de una persona,
as que las personas con ERC debern limitar los alimentos que contengan
altos niveles de sodio. Los alimentos altos en sodio incluyen alimentos
enlatados o procesados como comida congelada y hot dogs.
Potasio. El potasio es un mineral que se encuentra en forma natural en varias
frutas y vegetales, como naranjas, papas, pltanos, frutos secos, frijoles y
chcharos secos, y nueces. Los riones sanos miden el potasio en la sangre y
eliminan el exceso. Los riones enfermos podran no eliminar el potasio en
exceso. Si se tiene una muy mala funcin renal, los niveles altos de potasio
pueden afectar el ritmo cardaco.

Tabaquismo

Fumar no slo aumenta el riesgo de enfermedad renal, sino que tambin


contribuye con los fallecimientos por derrames cerebrales y ataques al corazn
en las personas con ERC.

Tratamiento de la anemia

La anemia es una afeccin en la que la sangre no contiene suficientes glbulos


rojos. Estas clulas son importantes debido a que llevan el oxgeno por todo el
cuerpo. Una persona anmica se sentir cansada y lucir plida. Los riones
sanos producen la hormona EPO que estimula los huesos para producir
glbulos rojos. Los riones enfermos pueden no producir suficiente EPO. Una
persona con ERC podra necesitar inyecciones de una forma de EPO.

Preparacin para la enfermedad renal en estado terminal (ERET)

Conforme progresa la enfermedad renal, quien la padece necesita tomar varias


decisiones. Quienes se encuentran en etapas tardas de la ERC necesitan
conocer sus opciones para tratar las etapas terminales de la insuficiencia renal
a fin de que puedan tomar una decisin informada entre la hemodilisis, la
dilisis peritoneal y un trasplante.

Qu sucede si los riones fallan completamente?

La insuficiencia renal total o casi total y permanente se conoce como ERET. Si


los riones de una persona dejan de trabajar completamente, el cuerpo se
llena de agua en exceso y de productos de desecho. Esta afeccin se llama
uremia. Los pies o las manos pueden hincharse. Una persona se sentir
cansada y dbil debido a que el cuerpo necesita sangre limpia para funcionar
adecuadamente.

La uremia sin tratar puede causar convulsiones o coma y finalmente llevar a la


muerte. Una persona cuyos riones dejan de trabajar completamente debe
someterse a dilisis o trasplante de rin.

Dilisis

Las dos formas principales de dilisis son la hemodilisis y la dilisis peritoneal.


La hemodilisis utiliza un filtro especial llamado dializador que funciona como
un rin artificial para depurar la sangre de una persona. El dializador es un
recipiente cilndrico que se conecta a la mquina de hemodilisis. Durante el
tratamiento, la sangre llega a travs de unos tubos hasta el dializador, el cual
filtra los desechos, el exceso de sal y el exceso de agua. Luego, la sangre
limpia fluye a travs de otro conjunto de tubos y vuelve a entrar en su cuerpo.
La mquina de hemodilisis monitorea el flujo sanguneo y elimina los
desechos del dializador. La hemodilisis se realiza comnmente en un centro
de dilisis tres veces a la semana durante 3 4 horas. Un pequeo pero
creciente nmero de clnicas ofrecen dilisis en el hogar, adems de los
tratamientos regulares dentro de una clnica. El paciente aprende primero a
realizarse los tratamientos en la clnica, trabajando con una enfermera de
dilisis. La hemodilisis diaria en el hogar se realiza de 5 a 7 das a la semana
durante 2 3 horas por sesin. La dilisis nocturna puede realizarse durante 8
horas por la noche mientras la persona duerme. Se estn llevando a cabo
investigaciones para determinar qu mtodo es el mejor para la dilisis, pero
los datos preliminares indican que los programas de dilisis diaria como la
dilisis corta diaria o la dilisis nocturna pueden ser la mejor forma de terapia
de dilisis.

Ilustracin de un hombre que est recibiendo tratamiento de hemodilisis. Las


etiquetas sealan el hemodializador, donde se lleva a cabo el filtrado; la
mquina de hemodilisis; un tubo por donde la sangre sin filtrar fluye hacia el
dializador y un tubo por donde la sangre filtrada regresa al cuerpo.
Hemodilisis
En la dilisis peritoneal, un lquido llamado solucin de dilisis se inyecta en el
abdomen. Este lquido atrapa los productos de desecho de la sangre de una
persona. Despus de unas cuantas horas, cuando el lquido est casi saturado
con desechos, el lquido se drena a travs de un catter. Despus, una bolsa de
lquido nueva se gotea al interior del abdomen para continuar el proceso de
limpieza. Los pacientes pueden realizar la dilisis peritoneal por s mismos. Los
pacientes que usan la dilisis peritoneal ambulatoria continua (continuous
ambulatory peritoneal dialysis, CAPD por sus siglas) cambian el lquido cuatro
veces al da. Otra forma de dilisis peritoneal, llamada dilisis peritoneal cclica
continua (continuous cycling peritoneal dialysis, CCPD por sus siglas), puede
realizarse en la noche con una mquina que drena el abdomen y lo vuelve a
llenar automticamente.

Diagrama de un paciente que est recibiendo dilisis peritoneal ambulatoria


continua. Las etiquetas sealan la solucin de dilisis, el catter, el peritoneo y
la cavidad abdominal.
Dilisis peritoneal.
Trasplantacin

Un rin donado puede venir de un donante annimo que haya fallecido


recientemente o de una persona viva, por lo general un pariente. El rin debe
tener buena compatibilidad con el cuerpo del paciente. Entre ms
compatibilidad haya entre el nuevo rin y la persona que recibe el trasplante,
habr menos probabilidad de que el sistema inmunitario lo rechace. El sistema
inmunitario protege a una persona de las enfermedades al atacar cualquier
cosa que no sea reconocida como parte normal del cuerpo. Por lo tanto, el
sistema inmunitario atacar a un rin que parezca demasiado "extrao". El
paciente tomar medicamentos especiales para ayudar a engaar al sistema
inmunitario para que no rechace el rin trasplantado. A menos que estn
causando infeccin o presin arterial alta, los riones enfermos se dejan en su
lugar. Los riones de donantes vivos emparentados parecen ofrecer la mejor
compatibilidad para tener xito, pero los riones de personas no emparentadas
tambin tienen una alta tasa de supervivencia. Los pacientes que estn cerca
de sufrir una insuficiencia renal debern preguntar a su mdico con
anticipacin acerca del proceso para recibir un trasplante de rin.

Diagrama anatmico de una silueta femenina con un rin trasplantado. Los


dos riones enfermos se encuentran todava en su lugar a cada lado de la
columna, debajo de las costillas. El rin trasplantado se encuentra del lado
izquierdo, justo encima de la vejiga. Un urter trasplantado conecta al rin
nuevo con la vejiga. Las etiquetas sealan hacia los riones enfermos, la
arteria, la vena, el rin trasplantado, la uretra trasplantada y la vejiga.
Trasplante de rin.
Puntos por recordar
Los riones son dos rganos vitales que mantienen limpia la sangre y con un
equilibrio adecuado.
La enfermedad renal puede detectarse a travs de una comprobacin rpida
de la presencia de protena o albmina en la orina, y un clculo de la tasa de
filtracin glomerular (GFR) con base en una prueba de sangre
La progresin de la enfermedad renal puede resolverse, pero no siempre se
puede revertir
La enfermedad renal en estado terminal (ERET) es la prdida total o casi total y
permanente de la funcin renal.
La dilisis y un trasplante pueden extender la vida de personas con
insuficiencia renal.
La diabetes y la presin arterial alta son las dos principales causas de la
insuficiencia renal.
Las personas con funcin reducida de los riones debern visitar a su mdico
con regularidad. Los mdicos que se especializan en enfermedades renales se
llaman nefrlogos.
La enfermedad renal crnica (ERC) aumenta el riesgo de ataques al corazn y
derrames cerebrales.
Es posible que quienes estn en las etapas iniciales de la ERC puedan
mantener su funcin renal restante durante varios aos si
controlan su glucosa en sangre
controlan su presin arterial
siguen una dieta baja en protenas
mantienen niveles saludables de colesterol en la sangre
toman un inhibidor de enzima convertidora de angiotensina (ECA) o un
bloqueador del receptor de angiotensina (BRA)
no fuman