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Caravelle

Plantacin, plantaciones. Cuba en los 1880


Hernn Venegas Delgado

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Venegas Delgado Hernn. Plantacin, plantaciones. Cuba en los 1880. In: Caravelle, n85, 2005. Grandes plantations
d'Amrique latine. pp. 63-84;

doi : 10.3406/carav.2005.2901

http://www.persee.fr/doc/carav_1147-6753_2005_num_85_1_2901

Document gnr le 01/06/2016


Resumen
RESUMEN- El trabajo realiza una introduccin acerca de los problemas historiogrficos y en cuanto a
las fuentes que se confrontan en relacin con el tema. A continuacin se analiza la situacin de la
Colonia al concluir la Guerra de 1868-1878 para poder entender el proceso final de liquidacin de la
esclavitud y el comienzo de la concentracin industrial, bsicamente azucarera, durante la dcada de
1880-1889. Finalmente se brinda un panorama de las soluciones generales encontradas para el
mercado laboral.

Rsum
RSUM- Introduction sur les problmes historiographiques et question des sources utilises sur le
thme tudi. Analyse de la situation Cuba au sortir de la Guerre de 1868-1878 pour comprendre le
processus final de la liquidation de l'esclavage et le dbut de la concentration industrielle,
essentiellement sucrire, au cours des annes 1880. Panorama des solutions trouves quant au
march du travail.

Abstract
ABSTRACT- Introduction to historiographical problems and question of sources used for the study of
this theme. Analysis of Cuba's situation at the end of the 1868-1878 War to understand the final
process of the cancellation of slavery and the beginning of industrial concentration, specially the sugar
one, during the 1880's. A survey of solutions concerning work's market.
CM.H.LB. Caravelle
n 85, p. 63-84, Toulouse, 2005

Plantacin, plantaciones. Cuba en los 1880

PAR

Hernn VENEGAS DELGADO


Instituto de Historia de Cuba, La Habana

Consideraciones historiogrficas imprescindibles

La historiografa cubana y sobre Cuba hasta nuestros das ha


considerado errneamente, con escasas excepciones, que la plantacin
azucarera y esclavista en Cuba colonial domin sobre toda la Isla
prcticamente siempre, de una u otra manera. Esta es, desde luego, una
afirmacin errnea cuyos orgenes se remontan a fines del siglo XVIII e
inicios del XIX con las pretensiones hegemnicas y centralizadoras del
vocero de los hacendados-plantadores! habaneros, Francisco de Arango y
Parreo, que increblemente se mantiene hasta nuestros das2.
De tal suerte, Cuba colonial se ha confundido con una enorme
plantacin, confusin a la que contribuy de forma sustancial la obra de
Manuel Moreno Fraginals, El ingenio. Complejo econmico-social cubano
del azcar, tanto en su primera versin, de 1 964, como en la segunda,
muy ampliada, de 1978. Unos treinta aos despus, este clebre
historiador cubano presenta una especie de argumentacin acerca de su
eleccin de La Habana como exponente de toda la historia de Cuba en su
libro Cuba/Espaa. Espaa/Cuba. Historia comn (1996).

1 El trmino ms utilizado tradicionalmente en Cuba para los plantadores esclavistas


azucareros y cafetaleros es el de hacendado, lo que denota la vieja raigambre del mismo,
en el sentido de antiguo propietario de hatos y corrales desde los primeros siglos
coloniales, es decir, de dueo de aquellos enormes latifundios, ganaderos en lo
fundamental.
2 La sustentacin in extenso de los criterios que sustento al respecto y que desarrollo en lo
sucesivo pueden localizarse en mi libro La regin en Cuba. Un ensayo de interpretacin
historiogrdfca. Santiago de Cuba, Editorial Oriente, 2001, passim.
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Ms an, el occidente cubano^, reputado como azucarero, no lo fue


sino de forma parcial y slo creciente en el proceso histrico de la larga
duracin. An hoy en da Pinar del Ro (antigua Nueva Filipinas), en el
extremo occidental de la Isla-archipilago^, es la regin tpica donde se
cosecha y beneficia el que est reputado como el mejor tabaco del
mundo, mientras que la Isla de la Juventud jams ha sido azucarera.
Incluso a Matanzas, en el confn con la macro regin central de la Isla
(tambin conocida como Las Villas), la plantacin en su sentido
moderno5 no llega hasta fines del siglo XVIII o quizs hasta principios
del XIX.
De tal manera, a mediados del siglo XIX, el azcar habanero-
matancera apenas cubre un 1 5 % del rea total de la Isla y un 28 % de su
poblacin aproximadamente, ms algunos otros enclaves en el resto de la
colonia (Trinidad, en el centro; Nuevitas, en el centro-este; Santiago de
Cuba, en el oriente; en lo fundamental). Desde luego, en La Habana-
Matanzas se produce el grueso del azcar cubano, lo que es
universalmente reconocido, pero lo que es mucho menos explcito es que
ya, segn cifras de 1857, el centro de gravedad de la plantacin se
desplaza definitivamente para Matanzas -cubriendo la rica llanura de
Coln, en el sur de sta y totalizando un 55 % del total de la produccin
cubana. A sta se aade casi todo el centro de Cuba (Las Villas) y sobre
todo Cienfuegos, Sagua la Grande, Remedios y en menor medida la ya
plantacionista Trinidad, con un 22 % del total colonial. En resumen, las
dos terceras partes del azcar cubano se producen en estas regiones, mientras
que La Habana mantiene slo un 17 % en ese ao de 1857, cuando en
1827 contabilizaba el 63 % del totais
A partir de entonces y durante toda la segunda mitad del siglo XIX se
consolida ese predominio azucarero en lo que Modesto Gonzlez ha

3 Cuba cuenta histricamente con cuatro macro regiones: occidente (en el que se
incluyen las actuales provincias de Pinar del Ro, La Habana, Ciudad de La Habana,
Matanzas y el municipio especial de la Isla de la Juventud), centro (actuales provincias de
Villa Clara, Sancti Spritus y Cienfuegos), centro-este (actuales Ciego de vila y
Camagey) y oriente (actuales provincias de Las Tunas, Holgun, Granma, Santiago de
Cuba y Guantnamo) -vase mapa en lo adelante-.
4 Es conveniente recalcar que Cuba no es una isla, sino un archipilago. Por razones
prcticas y de usos, utilizamos el trmino de Isla al referirnos a sta. Sin embargo, el pas
est compuesto por una isla relativamente grande (Cuba) y otra mediana (Isla de Pinos,
actual Isla de la Juventud) y centenares de pequeas islas y cayos prcticamente vrgenes
hasta nuestros das, slo en la actualidad comenzados a explotar por el turismo
internacional.
5 Digo moderno para entenderla como unidad manufacturera -a lo sumo semi
mecanizada- y esclavista, orientada hacia la produccin de azcar para su realizacin
fundamental en el mercado exterior.
6 Todas las cifras con las que trabajamos han sido tomadas de diferentes censos y
padrones econmicos regionales, otras de las tablas estadsticas que brinda el tomo III de
la obra El Ingenio, antes citada en el texto de este trabajo, o bien cotejadas unas y otras
por su autor.
Plantaciones cubanas en los i 880 65

denominado de forma muy acertada como ltimo escaln alcanzado por


la plantacin comercial azucarera esclavista?. Por esto, al inaugurarse el
siglo XX, en 1902, las estadsticas arrojan un 30,6 % de participacin
matancera en la produccin total cubana y ahora un 38 % de Las Villas,
lo que magnifica la tendencia de esa marcha hacia el este del azcar
cubano que, por otro lado, en puridad, tuvo por lo general un desarrollo
autgeno o bien provocado con capitales forneos en las diferentes
regiones azucareras de la cololnia. Desde entonces, en ese primer cuarto
del siglo XX, el azcar, producido en otras condiciones tecnolgicas,
financieras, polticas y humanas, termina por cubrir verdaderamente toda
la Isla, al ocupar la mitad oriental de la misma -porcin que se convierte
en su mayor productora- prcticamente hasta inicios de este nuevo
milenio, en que, con la demolicin de aproximadamente las dos terceras
partes de la industria, comienza una nueva era econmica para el pas.
La tesis del desplazamiento de la plantacin azucarera en Cuba de
oeste a este ha sido presentada tradicionalmente por la historiografa
nacional, lo cual en sus lneas generales es adecuado. El problema radica
en que ha sido trabajada de forma atemporal y sin un anlisis regional de
los fenmenos histricos ocurridos, lo que lastra sus conclusiones y oculta
la existencia de otra Cuba, que el Maestro Juan Prez de la Riva
denomin como Cuba B^. Se trata, recordemos, de la bicoca del 85 %
del rea total de Cuba y del 72 % de su poblacin a mediados del siglo
XIX, donde predominan la ganadera, los cultivos de subsistencia, el
tabaco y tambin las plantaciones esclavistas cafetaleras de las montaas
sur-orientales. An ms, aunque no predominante, los tres primeros
renglones econmicos presuponen tambin la utilizacin de trabajo esclavo,
en proporciones significativas que an estn pendientes de estudios locales ms
sistemticos.
Todo esto presupone cuatro siglos de historia econmico-social
colonial compartida entre el azcar, de un lado, y la ganadera, el tabaco,
el caf y los cultivos de amplio consumo popular (granos, hortalizas,
legumbres, tubrculos comestibles, frutas, etc.), del otro. No es slo, por
tanto, un contrapunteo, como dijo el sabio don Fernando Ortiz, entre el
azcar y el tabaco.
Finalmente y en cuanto a estas consideraciones historiogrficas
mnimas imprescindibles, las guerras independentistas, que cubren unos
treinta aos de la Colonia tarda (Guerra de los Diez Aos, 1868-1878;
Guerra Chiquita, 1879-1880 y Guerra de Independencia, 1895-1898),
consideradas con sus respectivas etapas de entreguerras, han tenido un
amplio y fecundo tratamiento en la historiografa cubana casi desde su

7 Modesto Gonzlez Sedeo. ltimo escaln alcanzado por la plantacin comercial


azucarera esclavista (1827-1886). La Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 2003.
8 Juan Prez de la Riva Una isla con dos historias, en revista Cuba Internacional. La
Habana, nmero especial, 1968, p. 32-37.
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mismo origen. Sin embargo, no es menos cierto que stas subsumen en


sus respectivas etapas el proceso histrico integral colonial de sas,
excepto en prembulos, referencias y similares y algunas obras temticas
de calidad, sobre todo publicadas en los ltimos aos9. Digo esto, por
ejemplo, porque salvo las cifras de las destrucciones y otros desastres que
provocaron, todava no sabemos a ciencia cierta la verdadera magnitud de
su incidencia sobre el proceso final de desintegracin de la esclavitud,
tanto desde las perspectivas y acciones del bando cubano como del espaol
en la primera de estas conflagraciones.
No dejo de reconocer que algunos elementos contingentes conspiran
contra mejores resultados investigativos, como es el caso del manejo de
las fuentes, sobre las que paso a brindar algunas consideraciones
esenciales.

1 problema de las fuentes

Si por algo se caracteriza la primera mitad del siglo XIX y hasta 1 862
es por la existencia de censos econmicos y sociales regulares. Se ha
objetado sobre todo el ocultamiento y la distorsin de la informacin
sobre la poblacin esclava, lo cual es cierto, pero tambin habra que
considerar, como recalcaba el Maestro Julio Le Riverend Brusone, que al
menos tenamos tendencias sobre las cuales trabajar, a partir de la crtica
a esas fuentes que, aado ahora, bien podra realizarse selectivamente con
sus similares, los censos y padrones regionales e incluso, cuando existen
varias versiones de los primeros, confrontarlas entre s, como ha hecho
tan exitosamente por aos la historiadora Fe Iglesias Garca.
Ahora bien, la segunda mitad del decimonono, que es la que ahora
nos ocupa, no muestra esas fuentes censales oficiales regulares. Con
posterioridad al censo de 18621 no aparece otro similar hasta el
confeccionado por los intervencionistas norteamericanos en Cuba en
189911, con un evidente fin perspectivo esquilmador de nuestras
riquezas, lo que explica su notable factura.
Entre uno y otro censos aparecen otros dos, parciales, que debemos
comentar por su importancia para la dcada de 1880, donde centramos

9 De forma sealada es el caso del libro de Fe Iglesias Garca Del ingenio al central. La
Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1999. Otros autores, como Francisco Prez
Guzmn, Ral Izquierdo Canosa y Yolanda Daz Martnez, todos del Instituto de
Historia de Cuba, brindan nuevos ngulos al respecto sobre la Guerra de Independencia
(1895-1898).
10 Armildez de Toledo, conde de. Noticias estadsticas de la isla de Cuba. Dispuestas y
publicadas por el centro de estadsticas. La Habana, Imprenta del Gobernador, Capitana
General y Real Hacienda por Su Majestad, 1864.
1 1 E.U.A., Departamento de Guerra. Oficina del Director del Censo de Cuba. Informe
sobre el Censo de Cuba, 1899. Washington, Imprenta del Gobierno, 1900.
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nuestro anlisis en esta oportunidad. Se trata del censo de 1 877, con sus
diversas versiones y en particular el econmico publicado en la Revista
Econmica^- y el censo de poblacin de 1887^ que, al considerar
asuntos diferentes y categoras prcticamente incomparables, no nos
permite realizar estudios valederos.
Ahora bien, s existen informaciones parciales, sustanciosas es verdad,
pero que requieren siempre de una complementariedad. Es el caso de las
informaciones econmicas y sociales brindadas por la Revista de
Agricultura, rgano fundamental de los hacendados cubanos, pero no
existe siquiera una estadstica general en los aos previos al estallido de la
Guerra de Independencia en 1895, lo que complica extraordinariamente
el trabajo del investigador.
Sin embargo, es posible combinar las fuentes generales que existen
(que es lo que generalmente se ha hecho) con el trabajo concienzudo y
paciente sobre fuentes regionales, pero stas presuponen una seleccin
representativa previa. Esto es precisamente lo que realizaremos a
continuacin en nuestra exposicin sobre el problema.

La Guerra de los Diez Aos (1868-1878) y sus consecuencias


sobre la economa y la sociedad cubanas posteriores

En rigor, existen publicadas consideraciones generales acerca de las


consecuencias de la llamada Guerra Grande en la economa y sociedad
posteriores a 1878. Estas consideraciones parten muchas veces del
presupuesto de que los efectos de dicha guerra sobre la economa y
sociedad cubana fueron catastrficos para el oriente, centro-este y el
centro de la Isla, pero no para su porcin occidental. Esta es slo una
verdad parcial porque ese centro de la Isla, pese a los daos ocasionados,
era tan potente econmicamente hablando que, entre 1879 y 1881,
cuando culmina en sus tierras la nueva conflagracin que se produce a
continuacin de la de 1868-1878, la Guerra Chiquita (1878-1880), ese
centro insular absorbe sobre el 27 % del total del azcar producida en la
Isla, manteniendo los resultados productivos de los aos anteriores al
hecho blico H Habra entonces que considerar forzosamente un
impacto diferenciado de la guerra, que al nivel actual de las publicaciones
ms conocidas puede presentarse de la siguiente manera, a partir de casos
representativos.

12 En Revista Econmica. La Habana, Ao II, no. 37, 7 de junio de 1878, tomo II, n 1,
p. 12-13.
13 Espaa. Instituto Geogrfico y Estadstico. Censo de poblacin de Espaa segn el
empadronamiento hecho en 31 de diciembre de 1887. Madrid, 1891-1892.
" Manuel Moreno Fraginals. El Ingenio. Complejo econmico-social cubano del azcar. La
Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1 978, Tomo III, p. 60.
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Cuadro n 1. Efectos de la Guerra de los Diez Aos sobre los ingenios


azucareros esclavistas en regiones cubanas seleccionadas (1862-1879) -en %

Regiones Ao 1862 Ao 1879 Observaciones


Occidentales 100% + 18% aumento
Sagua la Grande 100% +20% aumento
Remedios 100% -9% todos daados, uno slo destruido
Cienfuegos 100% -28% disminucin
Puerto Prncipe 100% 0% destruccin total
Orientales 100% -33% destruccin total o parcial

Fuentes: Instituto de Historia de Cuba. Historia de Cuba. Tomo I. Las luchas por
la independencia nacional y las transformaciones estructurales 1868-1898. La
Habana, Editora Poltica, 1996, p. 160.
Hernn Venegas Delgado. Aproximaciones y diferencias al desarrollo
econmico-social de Las Villas. 1750-1878. Universidad de La Habana,
Facultad de Filosofa e Historia, 1989. Tesis de doctorado.
. Consideraciones en torno a la economa
remediana colonial, en revista Islas n 67. Santa Clara, Cuba, Universidad
Central de Las Villas, sept.-dic, 1980, p. 78-79.
Jos A. Martnez-Fortn y Foyo. Anales de San Juan de los Remedios y su
jurisdiccin. Tomo VII (Apndice). La Habana, Imprenta Prez Sierra y
Compaa, 1936, p. 119.
Enrique Edo y Llop. Memoria histrica de Cienfuegos y su jurisdiccin. La
Habana, car, Garca y Compaa, 1943, 3a edicin (La informacin aparece
pormenorizada en el texto, tanto en esta edicin como en la segunda, de 1888).
Resumen en Memorias de la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas de La
Habana. La Habana, Serie 8a, Ao Io, tomo I, 1877. l

En cuanto a produccin de azcar, entre 1862 y 1879 el Occidente la


aumenta en un 9% en relacin con la de toda la Isla, el Centro o Las
Villas (los casos analizados de Sagua la Grande, Remedios y Cienfuegos,
ms Trinidad y los pequeos ncleos azucareros de Sancti Spritus y Villa
Clara) la mantiene en su conjunto, como antes anotamos, mientras los
otros dos conjuntos regionales, con escasa participacin tradicional,
Oriente (con cinco ncleos regionales) y Centro-este (Puerto Prncipe o
Camagey), o bien la disminuye o desaparece, respectivamente 15 (vase
mapa).
En definitiva, la realidad para todo el pas es que mientras disminuye
el nmero de ingenios azucareros entre 1862 (1367 unidades) y 1877
(1190 unidades), o sea, en un 13%, el total de la produccin insular
apenas se resiente, pasando de 533 800 t*6 a 516 268 t en iguales fechas,

15 En las mismas fuentes del cuadro n 1.


I" Debo aclarar que las conversiones de las medidas espaolas a toneladas presentan el
inconveniente de que algunas estn realizadas en toneladas cortas y otras en toneladas
Plantaciones cubanas en los 1880 69

para un modesto 3,3% de disminucin, cuando han desaparecido 177


ingenios azucareros. Es cierto que no existe un crecimiento bruto entre
uno y otro censo, pero la desaparicin de esas unidades es harto
elocuente. En tal sentido es bueno aclarar que tampoco contamos con
una estadstica general para 1866 y 186717 -a no ser las cifras brindadas
por Moreno FraginalslS que permitan hacer una mejor evaluacin.
Ahora bien, si manejamos las cifras censales, sale a flote otra realidad: en
1862 la produccin promedio por ingenio es de 390.49 t y en 1877 es de
433-84 t, o lo que es lo mismo, cada ingenio produce algo ms de un 11 %
en esa ltima fecha que en 1862.
Si nos referimos a las cifras de Moreno (1978), la tendencia es a
aumentar la produccin entre 1868 y 1875, siempre de ms de 700 000
toneladas, salvo un ao. Con posterioridad, en la dcada de 1880-1889,
el promedio baja, a unas 627 000 toneladas 19, pero por razones de los
reajustes tpicos de esa dcada que explicaremos ms adelante. Es
conveniente agregar que para Juan Prez de la Riva (1967) el promedio
anual de produccin azucarera entre 1868 y 1875 es de 701,500 t, lo que
lo hace semejar las conclusiones de Moreno a las de ste^O. Trtese de
unas u otras cifras dispares de los censos o las de los cmputos de
Moreno Fraginals, hay dos hechos innegables. Para las primeras, como
hemos visto, aumenta la capacidad de produccin por ingenio, para las
segundas cifras, las de Moreno, los aumentos durante la Guerra Grande,
en este caso de 1868 a 1875, implicaran seguramente porcentajes
mayores de produccin por unidad productiva azucarera.
Por otro lado, disminuye de forma significativa el nmero de esclavos
pues, segn esas mismas estadsticas, en 1862 son 368 550 y en 1877
199 094; la disminucin neta es de 169 456 individuos, o sea de un 45,8
% del total, lo que significa que prcticamente ha desaparecido la mitad de
la poblacin esclava en solo tres lustros! Qu ha ocurrido?, es que la guerra
es la principal causante de tal reduccin?, cmo es posible entonces que
en cifras relativas u absolutas como acabamos de analizar, aumente la
produccin?
Varias respuestas existen al nivel de los conocimientos actuales. Sin
pretender agotarlas todas incluso en este caso, el hecho cierto es que los

largas, segn el autor de que se trate. Como se trata de cifras a veces nicas e insustituibles
por las razones que expliqu al inicio de este trabajo, preferimos manejarlas pues reflejan
las tendencias fundamentales.
17 En realidad existen padrones regionales de esos aos que han sido utilizados a ese
nivel. Un estudio ms amplio sobre stos en el Archivo Nacional de Cuba, en La Habana,
podra resolver este problema que causa tantas imprecisiones.
18 Manuel Moreno Fraginals. Obra citada, Tomo III, p. 45.
19 Ibidem.
20 Juan Prez de la Riva y Pons en artculo de 1967 Demografa de los cules chinos en
Cuba (1853-1874), incluido adems en la recopilacin El barracn y otros ensayos. La
Habana, Editorial de Ciencias Sociales, 1975, p. 500 (Apndice).
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desastres de la guerra son parciales, devastadores precisamente en aquellas


regiones con una manufactura azucarera atrasada, lo que facilita el
posterior proceso de concentracin y centralizacin industrial de aos
posteriores, como se ver ms adelante. El eje del problema estriba en las
transformaciones tecnolgicas que se estn sucediendo en la colonia con
mayor regularidad a partir de la dcada de 1840, en lo que insisti
siempre Julio Le Riverend21, tendencia que se recrudece en las dcadas
subsiguientes, incluyendo los aos de la Guerra Grande. Este es el caso,
por ejemplo, del ingenio-central Carolina, en la regin centro-surea
de Cienfuegos, donde an es posible observar entre los restos de su
antigua maquinaria un molino norteamericano de tres masas, comprado
en La Habana en 1869, o una centrfuga, tambin norteamericana,
fechada en 187222. Recurdese que estamos haciendo referencia a los
aos de inicio de la guerra, uno de los dos momentos de mayor actividad
de sta en Cienfuegos23.
Como ha probado de forma cualitativa la historiografa cubana, el
desarrollo tecnolgico ocurrido entonces implic el desplazamiento de un
buen nmero de esclavos de la manufactura azucarera hacia las labores
del cultivo y beneficio de la caa de azcar, fenmeno que es congruente
con la correspondiente extensin de los caaverales y otros usos
secundarios al ampliarse la capacidad de molida del ingenio. A partir de
entonces se recrudece la tendencia a aumentar el nmero de trabajadores
libres especializados en una u otra actividad del interior del ingenio. No
es menos importante tambin el amplio desarrollo de la contratacin de
chinos, en condiciones de semi-esdavitud, cuya cifra global es situada por
Juan Prez de la Riva en unos 140 000 trabajadores arribados en una
veintena de aos, entre 1853 y 187524. De la utilizacin de unos y otros
trabajadores libres y semi-esdavos es un buen ejemplo la regin de San
Juan de los Remedios, en el centro-norte de Cuba. En 1883 se reporta
que la Sociedad de Emigracin Espaola ha introducido en esta regin 1
000 familias canarias, o sea, entre 4 y 5 000 individuos, posiblemente
entre un 6 y un 8 % de la poblacin total de la jurisdiccin 25. Una
dcada antes, en 1872, el nmero de inmigrantes chinos era de 3 989
personas, para un 8 % del total de la poblacin regional, calculada

21 Julio Le Riverend Brusone. Historia Econmica de Cuba (Recopilacin). La Habana,


Edicin Revolucionaria, 1974, captulo XX, passim.
22 van Santos Vctores y Hernn Venegas Delgado. Un siglo de historia local: el barrio
de Arango (1825-1933), en revista Islas n 63. Santa Clara, Cuba, Universidad Central
de Las Villas, mayo-agosto de 1979, p. 8-15 y la parte grfica, fotos en especial.
23 Enrique Edo y Llop. Memoria histrica de Cienfuegos y su jurisdiccin. La Habana,
car, Garca y Compaa, 1943 (captulos dedicados al periodo).
24 Juan Prez de la Riva y Pons. El batey azucarero en Cuba. Origen, historia y futuro,
en La conquista del espacio cubano. La Habana, Fundacin Fernando Ortiz, 2004, p. 153.
25 En Revista de Agricultura. La Habana, Ao IV, n 5, mayo de 1883, p. 133-134 y en
Jos A. Martnez-Fortn. Op. cit., Tomo IV, p. 57.
Plantaciones cubanas en los 1880 71

entonces en unos 50 000 habitantes^. Si se tiene en cuenta que se trata


de una inmigracin compuesta en lo fundamental por trabajadores, una
cifra promedio un tanto arbitraria pero verosmil, de entre un 12 y un 15
% del total de la poblacin, es verdaderamente importante.
En rigor, para el polgono regional fundamental del azcar cubano de
la segunda mitad del siglo XIX, compuesto como hemos afirmado antes
por el extremo este del occidente cubano y tres de las seis regiones
integrantes del centro de la Isla (vase Mapa), los inmigrantes chinos
constituyeron sustitutos esenciales para contrarrestar la disminucin del
nmero de esclavos, al menos durante unas dos dcadas. Es por esto que
en 1872, de 58 400 individuos en Cuba se concentraban en estas
regiones 38 758, lo que representa las dos terceras partes del total cubano
(66,36%). Otro clculo arriesgado, al comparar esta cifra de los llamados
cules chinos de 1872 con la del nmero de esclavos en 1877, nos
permite al menos aventurarnos a calcular la existencia de un culi chino
por cada tres esclavos, pero preferimos remitirnos en este caso al clculo
efectuado por Juan Prez de la Riva, cuando nos dice que, entre 1 862 y
1877, la proporcin de los cules, con relacin a los esclavos, haba
aumentado al 17,5 %, por lo que concluye: Pareca como si la situacin
de los siervos amarillos se agravase al par que se despejaba el horizonte de
la servidumbre negra27. El siguiente cuadro es demostrativo de su
concentracin en las regiones ms arriba citadas, excepto la de
Cienfuegos que hall otras soluciones.

Cuadro n 2. Inmigrantes chinos (cules) en Cuba por regiones seleccionadas


(1872)
Regiones Ao 1872 % del total en Cuba
Coln 9 758
Crdenas 8 486
Matanzas 8 758
TotalMatanzas 27 002 46,55 %
S. la Grande 7 427
Remedios 3 989
Cienfuegos 340
Total regiones villareas seleccionadas 11756 20,13 %

Fuente: Cifras seleccionadas por el autor de este artculo tomadas de aquellas


elaboradas por Juan Prez de la Riva a partir del padrn de 1 872, publicado en
el Boletn de Colonizacin, de 15 de octubre de 1873, p. 5. En el libro de Prez
de la Riva El barracn y otros ensayos La Habana, Editorial de Ciencias Sociales,
1975, p. 497.

26 Jos A. Martnez- Fortn. Op. cit. Tomo XII, Apndice 5, p. 97 y en Juan Prez de la
Riva. El barracn. . ., p. 497.
27 Juan Prez de la Riva. El barracn. . ., p. 498.
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En cuanto a la macro regin centro-oriental (Puerto Prncipe) y el


conjunto de las regiones orientales se anot el desastroso estado en que
qued su ya de por s dbil economa azucarera. Pero tambin la guerra
arras con el rengln ganadero y los cultivos mltiples. Este es otro caso
al del Occidente y el Centro. Puerto Prncipe es el ejemplo
paradigmtico en este sentido, como corrobora su historiador local
principal, Juan Torres Lasqueti, en 1888. Sobre un total de 100 ingenios
en 1868, slo perdur uno al final de la contienda, incluyendo los de su
sub regin azucarera y esclavista de Nuevitas, la ms dinmica hasta
entonces. En cuanto a la ganadera, centro por excelencia de sta en
Cuba, los resultados no podan ser ms desastrosos para la macro regin:
de 2 853 haciendas y fincas al inicio de la conflagracin, slo quedaba
una en 187828. En cuanto a la fuerza de trabajo forzada, bien se tratase
de esclavos o cules contratados o cumplidos29, analicemos las cifras
globales de los censos de 1862 y de 1877, a falta de padrones regionales
anteriores a la Guerra Grande, como antes se anot.
En primer lugar, si bien el nmero de esclavos de la regin (14 807)
en 1862 es pequeo en relacin con el de las regiones plantacionistas, en
trminos relativos no es despreciable en cuanto a su poblacin total (68
903 habitantes), ya que los primeros hacen el 21,5 % de esa totalidad,
cifra desde luego nada desdeable para una gran regin ganadera, aunque
siempre se ha evaluado cualitativamente el alto nmero de esclavos
urbanos en su cabecera regional, la ciudad de Puerto Prncipe^. A su
vez, la subregin de Nuevitas, centro azucarero medio, acusa un 25,4%
en esa proporcin. Para 1877 el nmero de esclavos (2 220) se ha
reducido drsticamente, frente a su poblacin total (55 459), para un
exiguo 4%31. Mientras, entre una y otra fecha, el pequeo nmero de
chinos pasa de 312 a 94.
Otro caso digno de ser estudiado en cuanto a los efectos de la Guerra
de los Diez Aos (1868-1878) es el de la regin de Guantnamo, en el

28 Juan Torres Lasquetti. Coleccin de datos histricos, geogrficos y estadsticos de Puerto


Principe y su jurisdiccin. La Habana, Imprenta El Retiro, 1888.
29 En realidad, el trmino legal utilizado para que los trabajadores chinos o cules
viniesen a Cuba era el de contratado, al presuponerse un contrato de trabajo libre entre
stos y el empleador o sus representantes. Al expirar su contrato pasaban a la categora
de cumplidos, que presupona la libre contratacin para estos o el regreso a su patria, la
lejana China. Por supuesto que tampoco para estos ltimos ocurra ni una cosa ni la otra,
salvo excepciones o la de aquellos asiticos que resultaban enfermos crnicos o ya viejos
para el trabajo. Una salida desesperada para stos era la del suicidio y tambin su
incorporacin a la Guerra de los Diez Aos (1868-1878), en la cual se hicieron
proverbiales por su valenta y lealtad a la causa de la independencia de Cuba, fenmeno
an en la memoria colectiva del pueblo cubano.
30 Armldez de Toledo. Censo citado.
31 Direccin General de Hacienda de la Isla de Cuba, Seccin de Estadstica
Preparatoria. Boletn Oficial de Hacienda..., Tomo I. La Habana, La Propaganda
Literaria, 1881.
Plantaciones cubanas en los i 880 73

confn oriental de la colonia. Regin tarda en cuanto a la plantacin, sus


feraces tierras, bien sea en la montaa (para la plantacin cafetalera), bien
en su valle (para el azcar), fueron destacadas por el sabio espaol
especialista sobre Cuba don Ramn de la Sagra. Para ste, Guantnamo
era a mediados del siglo XIX la regin cubana con mayor rendimiento de
azcar por unidad de superficie, 3 800 arrobas por caballera, seguida de
la de Sagua la Grande32. En 1 846 sus 1 1 ingenios producan 1 420 t33,
es decir, 129,09 t por unidad como promedio. Unos quince aos
despus, segn cifras del censo de 1 862, se haba duplicado el nmero de
sus ingenios (23) en relacin con 1 846, pero se ha multiplicado por quince
la produccin de azcar, para 21 736,5 K En cuanto a las plantaciones
cafetaleras, son 42 cafetales que producen 457,1 t en 1846, que se
duplican, en ambos casos, a 83 unidades que producen 974 t en 186135.
Tambin, de forma consecuente, aumenta el nmero de los esclavos en la
regin, de 5004 en 1841, para el 58,5% del total de la poblacin
guantanamera, a 8561 en 1861, para un 44% del total general de
habitantes36. Esto quiere decir que si unos 5 000 esclavos sirven 53
unidades cafetaleras y azucareras en 1846, para un promedio de 94,33
esclavos por unidad, en 1861-1862 la situacin ha cambiado, con un
promedio ahora de 80,8 esclavos por unidad, lo que indica una tendencia
hacia la tecnologizacin, al menos en el valle azucarero de Guantnamo,
como lo demuestran las cifras de produccin antes comentadas.
La guerra redujo sensiblemente esos xitos productivos, sobre todo en
las zonas cafetaleras, donde oper en lo fundamental el Ejrcito
Libertador cubano. Sus florecientes 83 cafetales, con una produccin de
974 t, de 1861, quedan reducidos en 1878 a 18 unidades, o sea, a algo
ms del 20%, mientras que la produccin arroja la irrisoria cifra de 85,5
t, apenas un 9% de la anterior. Entre estos cafetales arrasados se
encontraban varios de la familia Heredia-Girard -de los padres del gran
poeta parnasiano franco-cubano Jos Mara de Heredia Girard y de sus

32 Ramn de La Sagra. Historia fisica, poltica y natural de la isla de Cuba. Pars, Librera
Hachette, 1861, p. 27.
1 arroba = 1 1,50 kg y 1 caballera= 13,42 h.
33 Leopoldo O'Donne. Cuadro estadstico de la siempre fiel Isla de Cuba correspondiente
alano de 1846. La Habana, Imprenta del Gobierno y Capitana General, 1847.
34 Armildez de Toledo. Censo citado.
35 Las mismas de las citas anteriores 32 y 33.
Nota: Todas las conversiones al Sistema Mtrico Decimal, as como algunas de las ideas
aqu expuestas se toman de la Tesis de Maestra de Aracelis Duport Grandales Efectos
de la Guerra de los Diez Aos en la economa plantacionista de la regin de
Guantnamo, tutoreada por Hernn Venegas Delgado. La Habana, Universidad de La
Habana, Facultad de Filosofa e Historia, 2004.
36 La autora citada en la nota anterior prefiere en este y otros casos trabajar con el censo
de poblacin de 1841, mucho ms confiable en cuanto a las informaciones sobre esclavos
que el de 1846. Tambin toma el criterio de trabajar con la estadstica de 1861 o
combinar sus cifras con la del censo de 1 862.
74 CM.H.LB. Caravelle

parientes, duro golpe del que no se recuperaron ms en Cuba. Con un


poco mejor de suerte, gracias a la proteccin del ejrcito colonial y de sus
tropas auxiliares o aquellas pagadas por los hacendados, salieron de la
conflagracin los ingenios azucareros guantanameros, con slo la
destruccin de entre 3 y 5 ingenios en ambas fechas, pero con un 36% de
disminucin de la produccin en igual parmetro. Otro es el caso del
nmero de esclavos total con que contaba la regin, que baja de 8 561
individuos en 1861 a 3 578 en 187737, para un 41% de merma, dentro
de los que se incluyen tanto aquellos desplazados por las
transformaciones tecnolgicas como, en este caso, la incorporacin de los mismos a
las filas independentistas, donde garantizaban su libertad (en menor
medida a las espaolas, con similar propsito).
Es decir, la Guerra Grande de 1868 a 1878 ha tenido un impacto
diferenciado entre las distintas regiones socio-econmicas del pas, lo que
explica las diferencias a su vez de los procesos posteriores de
reestructuracin tanto en la industria azucarera, como en los renglones
tabacalero y otros. Pero, indiscutiblemente, la Guerra aceler un proceso
que ya se estaba insinuando desde dcadas antes: el de la concentracin y
centralizacin de la produccin azucarera.

Cambios estructurales y liquidacin de la esclavitud

La dcada de 1880-1889 se inicia con la llamada Guerra Chiquita


(1879-1880) que por su localizacin y rpido fin apenas da el status
quo imperante en 1878, cuando termin la Guerra Grande. Ahora bien,
esta dcada se caracteriza por el inicio del que despus va a ser el
desarrollo acelerado del proceso de concentracin y de centralizacin en
la industria, bsicamente en la azucarera, pero tambin en la manufactura
tabacalera.
Cuba deba transformar su manufactura semi-mecanizada y
convertirla en una moderna industria, como en Europa Occidental y en
los Estados Unidos de Amrica. Mientras que desde 1850 y hasta 1875 el
porcentaje de participacin promedio anual cubano en la produccin
internacional azucarera general fue de un orden del 24,97%, a partir de
1876 y hasta 1889 este baja al 15,2%, en similares parmetros, lo que
representa una peligrosa disminucin de un 40 % en catorce aos. Sin
embargo, el azcar de remolacha, producida con trabajo asalariado, que
nunca haba sobrepasado el 10 % de participacin anual en la
produccin azucarera hasta 1850, emprende una carrera competitiva
meterica a partir de entonces, cubriendo en la dcada estudiada de
1880-1889 un 52,72% de promedio anual de participacin en la

37 Las cifras combinadas de 1877-1878 las he tomado y elaborado de aquellas brindadas


por Aracelis Duport Grandales, en su tesis citada.
Plantaciones cubanas en los 1880 75

produccin mundial de todo tipo de azcares^8, en este caso con un


aumento sustancial del 42% entre las cifras logradas hasta la mediana del
siglo y las de esta dcada promedio.
Muchas son las razones que avalan estos cambios trascendentales en la
produccin azucarera mundial, incluyndose desde diversos factores
econmicos, polticos y sociales hasta aquellos tico-morales relacionados
con la declinacin de la esclavitud, por ejemplo. En cuanto a Cuba,
ahora quiero detenerme en dos en particular: las transformaciones
tecnolgicas ocurridas con categora de necesarias y la liquidacin final
del rgimen esclavista, sta muy estrechamente vinculada a las primeras,
aunque tambin existen otras argumentaciones pero no primarias.
Observemos las siguientes cifras:

Cuadro n 3- Cuba: ingenios, azcar y esclavos (1877-1891)

Aos Nmero de Toneladas de Nmero de esclavos


ingenios sacar exportadas o patrocinados
1877-78 1 190 516 268 199 094
1883 - 601 426 99 566
1885 984 628 990 53 381
1886 - 657 190 25 381
1891 850 807 742 0

Fuentes: Revista Econmica. La Habana, Ao II, 1878 (Anexo).


Fe Iglesias Garca. El censo cubano de 1877 y sus diferentes versiones, en
revista Santiago. Santiago de Cuba, Universidad de Oriente. N 34, junio de
1979, p. 167 a 211.
Manuel Moreno Fraginals. El Ingenio. La Habana, Editorial de Ciencias
Sociales, 1978, Tomo HI, pp. 37-38 y 44-45 (Cuadros).
Boletn Oficial de Hacienda y Estadstica de la Isla de Cuba. La Habana, Imprenta
del Gobierno, Capitana General y Real Hacienda por S. M., 1882, Tomo II.
Gaceta de La Habana. La Habana. No. 309, 29 de diciembre de 1882 y n 22 de
26 de enero de 1 883 (Cifras elaboradas por el autor de este artculo y tomadas de
Instituto de Historia de Cuba. Las luchas. . . La Habana, Editora Poltica, 1 996,
p. 162 y 166.
Julio Le Riverend Brusone. Historia econmica de Cuba (Recopilacin). La
Habana, Pueblo y Educacin, 1 974, p. 497.
Directorio General para 1884-1885 de la Isla de Cuba. C. Mxico-La Habana,
1885.

Algunas consideraciones saltan a la vista al comparar las cifras


extremas situadas entre 1877-78 y 1891, cuando concluye la etapa que
analizamos. En primer lugar, en ese lapso desaparecen 340 ingenios
azucareros, que representan el 28,6% del primer total y, en segundo
lugar, desaparecen como elementos productivos casi 200 000 esclavos, el

38 Manuel Moreno Fraginals. Op. cit., Tomo III, p. 36-37 (Cuadro 1).
76 CM.H.LB. Caravelle

1 00% Sin embargo, la produccin aumenta en 291 474 t, es decir, en un


56,45%. Una evaluacin ms general resulta sorprendente: desaparece
casi la tercera parte de los ingenios azucareros y la totalidad de los
esclavos, mientras la produccin aumenta la mitad! A esto se debe aadir
que, en esa misma etapa (1879-1889), lo que llamaramos hoy una
especie de reconversin del parque industrial se presupone, a la vez que es
impresionante: 409 ingenios rematados (subastados) de forma total y 193
de forma parcial, ms 59 ingenios demolidos (desmontados) tambin
rematados39, que en nmeros redondos significa que ms de la mitad de la
industria est en sertas dificultades. Cuba no enfrentara retos tecnolgicos
y humanos similares hasta un siglo despus, con la actual
reestructuracin azucarera, comenzada con el nuevo milenio.
Vayamos entonces a las variaciones regionales del fenmeno, de acuerdo
con los casos paradigmticos o al menos ms representativos de toda la
Colonia. El ms destacado de todos, al menos hasta cerrar el siglo XIX, es
el de la regin de Cienfuegos, como se observa:

Cuadro n 4. El proceso de concentracin y centralizacin industrial


azucarera en la regin de Cienfuegos (1859/60-1890/91)

Aos de las Nmero Produccin Promedio de


cosechas de total en produccin por
(zafras) ingenios toneladas ingenio (en t)
1859-1860 94 43 760 465
1890-1891 11 100 050 9 095
Fuentes: Carlos Rebello. Estados relativos a la produccin azucarera de la Isla de
Cuba. La Habana, s.i, 1860.
Revista de Agricultura. La Habana, Ao XI, n 10, 1891, p. 103-

Las diferencias son, sencillamente, abismales. De la antigua


manufactura semi-mecanizada a los modernos ingenios-centrales la
reduccin es casi del orden de las nueve dcimas partes en cuanto al
nmero de unidades, sin embargo, se duplica ampliamente la produccin
y, por supuesto, el promedio de produccin por unidad crece casi veinte
veces. Es por esto por lo que la Revista de Agricultura, rgano por
excelencia de los plantadores-hacendados hace loas a la regin,
describiendo paso a paso las innovaciones tecnolgicas ms avanzadas de
su momento, a veces unidad por unidad: potentes desmenuzadoras,
triples efectos, centrfugas perfeccionadas, quemadores de bagazo (fibra
seca de la caa) verde, ferrocarriles internos para cada ingenio-central.
Remedios, su vecina al norte, demora un lustro ms para dar un salto
significativo, aunque nunca como el espectacular de Cienfuegos.

39 Cifras del resumen efectuado en base a los remates aparecidos en ese periodo en la
Gaceta de La Habana en Instituto de Historia de Cuba. Historia de Cuba. Las Luchas...
La Habana, Editora Poltica, 1996, p. 163.
Plantaciones cubanas en los 1880 77

Cuadro n 5. 1 proceso de concentracin y centralizacin industrial


azucarera en la regin de Remedios (1859/60-1893-94)

Ao de las Nmero de Produccin total Promedio de


cosechas ingenios En toneladas produccin
(zafras) por ingenio (en t)
1859-1860 44 16 613 377,6
1878 40 34 635 865,9
1887-1888 32 38 838 1 213,7
1890 23 47 378 1 516,4
1893-1894 17 77 413 4 553,7
Fuentes: Carlos Rebello. Estados relativos a la produccin azucarera de la Isla de
Cuba. La Habana, s.i., 1860.
Revista de Agricultura. La Habana, Ao VIII, n 22, 1888, p. 261-262.
Peridico El Criterio Popular. Remedios, Ao III, n 324, 15 de octubre de
1880, p. 461.
Robert Porter. Appendix on the Report on the Commercial and Industrial
Conditions of the Island of Cuba. Washington, Government Printing Office,
1899, p. 187.
Hernn Venegas. Acerca del proceso de concentracin y centralizacin de la
industria azucarera en la regin remediana a fines del siglo XIX, en revista Islas.
Santa Clara, Cuba, Universidad Central de Las Villas. N 73, 1982, p. 63-121.

Aqu la reduccin es de algo menos del 40% de las unidades


productivas entre las dos fechas extremas del cuadro, es decir, en un
tercio de siglo. Por su parte, la produccin aumenta casi cinco veces y el
promedio de produccin por ingenio aumenta doce veces, cifra esta
ltima muy prometedora para los cambios del primer cuarto del prximo
siglo XX.
Con ms discretos xitos se encuentran las regiones orientales donde
previamente exista la plantacin: Manzanillo, Santiago de Cuba y
Guantnamo. De stas la de Manzanillo, como economa a escala
reducida, es bien manejable. Veamos las cifras:

Cuadro n 6. 1 proceso de concentracin y centralizacin industrial azucarera


en la regin de Manzanillo (1859/60-1888-1889)

Aos de las Nmero Produccin total Promedio de produccin


cosechas (zafras) de ingenios en toneladas por ingenio (en t)
1859-1860 18 1 279,3 71,0
1886-1887 10 10 988,9 1098,8
1888-1889 10 15 981,0 1598,1
Fuentes: Carlos Rebello. Estados relativos a la produccin azucarera de la Isla de
Cuba. La Habana, s.i, 1860.
Revista de Agricultura. La Habana, Ao IX, n 24, 1889, p. 346.
78 CM.H.LB. Caravelle

Como vemos, en este caso, el nmero de ingenios se reduce en algo


menos de la mitad en las fechas extremas reflejadas en el cuadro, pero la
produccin aumenta unas doce veces, mientras el promedio de
produccin por ingenio pasa de una cifra irrisoria, la menor entre las
regiones analizadas, multiplicndose veintids veces, como en el caso
cienfueguero. En realidad, Manzanillo prcticamente desmonta su vieja
manufactura para dar todos los pasos que lleven a esa regin a las
transformaciones tecnolgicas necesarias. Desde luego, un anlisis ms
detenido dentro de la propia dcada de 1880-1889 arroja resultados an
ms sorprendentes: en slo dos aos (1887 a 1889) crece en un 50% la
produccin regional y, por tanto, el promedio de produccin por
ingenio, al mantener la misma cifra de diez de estas unidades. Por
supuesto que estamos en presencia de un cambio tecnolgico acelerado y
violento, aunque a una escala menor a la de sus congneres del centro.
Por ltimo y en este orden de cosas no deseo pasar por alto el caso de
la llanura de Coln, limitada al norte por las de Matanzas y Crdenas, al
sur por la Cinaga de Zapata y al sudeste por la de Cienfuegos.
Lamentablemente las cifras conocidas no permiten series como las
anteriormente brindadas para otras regiones, pero al menos es posible
saber los hitos fundamentales de su proceso de concentracin y
centralizacin industrial azucarera por el nmero de unidades azucareras
que permanecen, como se puede observar a continuacin:

Cuadro n 7. El proceso de concentracin y centralizacin en la industria


azucarera de la regin de Colon (1862-1895)

Aos Nmero de ingenios


1860 122
1874 150
1878 178
1881 137
1885 87
1895 22
Fuentes: Pelayo Villanueva. Historia de Coln. Coln, Imprenta Paltenghi, 1934.
Laird W. Bergard. Cuban Rural Society in the Nineteenth Century. Princeton,
E.U.A., Princeton University Press, 1990.
Fe Iglesias. Del Ingenio al Central. La Habana, Editorial de Ciencias Sociales,
1999.

Notas: -Todos estos libros han sido utilizados en las conclusiones que aporta el
historiador Eduardo Marrero Cruz en su interesante trabajo Coln, emporio
azucarero del mundo en el siglo XIX (1850-1880) -indito, 2004-.
- La cifra correspondiente a 1885 se computa de los nuevos municipios en que
queda dividida la regin de Coln por la nueva divisin poltico-administrativa
de 1879. Por tanto, si bien dicha cifra es vlida, no es exacta. Ese cmputo se
toma del Directorio_General para 1884-1885 de la Isla de Cuba. Mxico-La
Habana, 1885.
Plantaciones cubanas en los 1 880 79

La fuerza de trabajo necesaria

Ahora bien, si la produccin azucarera aumenta en esa dcada de


1880-1889, as como tambin la de otras ramas econmicas y ha
desaparecido finalmente la esclavitud en 1 886 y antes haba concluido la
entrada de cules chinos, como analizamos en el epgrafe precedente,
cules fueron las fuentes de recursos laborales fundamentales para
respaldar todos esos cambios en la dcada de 1880-1889?
La informacin con la que se cuenta acusa, en cifras redondas, un
vaco para ese ltimo cuarto del siglo XIX en cuanto a inmigracin. Se
calcula la entrada de unos 800 000 africanos entre 1770 y 1865, de unos
120 000 europeos entre 1790 y 1860 y de unos 140 000 chinos entre
1853 y 1875. Despus no ocurrir una emigracin masiva hasta los
primeros treinta aos del siglo XX: unos 900 000, fundamentalmente
espaoles y unos 250 000 haitianos, jamaicanos y otros antillanos. Por
supuesto, entre unos y otros de esos aos, la poblacin general de la isla
aumenta por razones inmigratorias bsicamente: 300 000 habitantes en
1790, 400 000 en 1800 y 1 400 000 en 1860, lo que significa que en
estos ltimos sesenta aos la poblacin total ha aumentado ms de dos
veces y media, con una tasa del 2,3% de crecimiento anual, cuando su
metrpoli slo ha alcanzado un 50% de ese crecimiento poblacional y
una tasa de 0,5% anual en igual periodo^0.
En resumidas cuentas, salvo proyectos de colonizacin especficos,
como el analizado en la regin de Remedios y una relativamente pequea
entrada de europeos, el flujo migratorio prcticamente se detiene durante el
ltimo cuarto del siglo XIX Analicemos entonces el monto demogrfico y
la tasa de crecimiento durante los ocho aos comprendidos entre 1887,
cuando se dispone de un censo de poblacin general y 1894, ao antes
del comienzo de la nueva guerra independentista de 1895-1898.
Entonces la pregunta es con cules trabajadores se laboraba en el pas
en esa dcada de 1880-1889, precisamente entonces, cuando
comenzaban las transformaciones aceleradas sobre todo en el rengln
azucarero, aunque tambin en el tabacalero, minero y otros? La respuesta
no es tan complicada; lo que ocurre es que no existen cifras laborales a la
mano, a no ser excepcionalmente aquellas que se pueden extraer de
fuentes regionales representativas para todo el pas u otras de toda la
colonia. En realidad, debe reconocerse que los grandes Maestros de la
historiografa cubana acertaron cuando trataron este problema en sus
lneas generales.
Para la agricultura la solucin estuvo en el antiguo esclavo y sus
descendientes, pero ms que en stos en la figura del colono y de su
familia, en relacin con los anteriores. El colono no es otro que un

40 Juan Prez de la Riva Pons. La conquista del espacio cubano. La Habana, Fundacin
Fernando Ortiz, 2004, p. 152-153 y 192.
80 C.M.H.LB. Caravelle

antiguo propietario de ingenio arruinado, un arrendatario de tierras de


administracin (del propio central azucarero) o de otras tierras
colindantes al moderno ingenio-central, un propietario que convierte su
finca en colonia caera y otros. Este establece una relacin de venta de
su producto (la caa de azcar) al ingenio-central cuyo pago se calcula
por el arrobaje (una arroba=25 libras=l 1,5 kg) entregado al ser pesado
en la romana (pesa) del ingenio-central. Por ello el llamado colonato se
constituye muy rpidamente en una institucin socio-econmica, cada
vez ms determinante en la economa caera cubana, valoracin de la que
no est exenta la propia familia del colono, colaboradora en las labores
caeras.

Cuadro n 8. Cuba: monto demogrfico y tasa de crecimiento (1887-1894)

Aos Monto demogrfico Tasa de crecimiento neto Incremento


1887 1 631 687 - -
1888 1 652 100 1,010 20 413
1889 1 669 100 1,010 17 000
1890 1 685 800 1,009 16 700
1891 1 700 900 1,010 15100
1892 1 717 900 1,012 17 000
1893 1 738 500 1,010 20 600
1894 1 755 900 1,012 17 400
Fuente: Juan Prez de la Riva Pons. Cuadro n 2 de La poblacin de Cuba, la
Guerra de Independencia y la inmigracin del siglo XX, en La conquista del
espacio cubano. La Habana, Fundacin Fernando Ortiz, 2004, p. 218-219.
Nota: No se incluyen los aos de la Guerra de 1895-1898.

Pero adems, la agricultura caera necesita de amplios contingentes


de trabajadores eventuales para el momento de la cosecha (zafra), periodo
que las propias transformaciones tecnolgicas dentro del batey (la
industria en s y por extensin el poblado que lo acompaa) van
acortando. Estos obreros asalariados trabajan aquella parte del ao
dedicada a la cosecha o zafra, pasando a otras labores, como la propia
cosecha cafetalera o tabacalera, en el mejor de los casos, durante el
llamado tiempo muerto. Se entroniza as un sistema econmico-social,
de difciles condiciones laborales, que no termina en Cuba hasta los
primeros aos de la Revolucin Socialista.
Uno de los problemas relacionados con estos trabajadores es el de los
salarios a devengar. Un clculo precioso de Julio Le Riverend,
precisamente para 1886, brinda el promedio de 15 a 25 pesos oro como salario
mensual en tiempo de cosecha (zafra), pero este autor, sensibilizado con
las realidades regionales cubanas, tambin incluye clculos para 1889,
mucho ms altos en aquellas regiones ms avanzadas en el proceso de
concentracin y de centralizacin, como Cienfuegos (de 22 a 26 pesos
oro) y, desde luego, mucho ms bajos en aquellas donde es entonces que
Plantaciones cubanas en los 1 880 81

comienza dicho proceso, tras los desastres de la guerra, como en Puerto


Prncipe y Oriente (12 a 22 pesos oro). Salarios de hambre en verdad
que, reducidos, podan incluir la manutencin, como en La Habana y
Matanzas (8,5 a 10 pesos oro)4l, lo que significaba an una mayor
explotacin de la fuerza de trabajo. De aqu una novedosa movilidad
interregional de los braceros (trabajadores asalariados) gracias al carcter
estacional de las cosechas, que poda incluir hasta desplazamientos
temporales a otras islas crecientemente azucareras del Caribe Hispano,
como en el caso de la regin cubana de Trinidad al cerrar la dcada
estudiada, en la zafra de 1890-1891 y a inicios del siglo XX42.
Inmediatamente surgieron los idelogos de los colonos, as como
publicaciones especializadas. Quizs el ms famoso de todos fue Juan
Bautista Jimnez, hacendado arruinado de Cienfuegos que pasa a ser
colono, cuyas cuatro obras fundamentales se ubican precisamente entre
1883 y 1894^3. Pero tan interesantes como Jimnez son las diversas
publicaciones regionales de los colonos y conexos. Tan sensibilizado con
la suerte de su grupo social, el peridico La Asociacin, de la regin de
Sancti Spritus, en el centro-este de Cuba, publicaba un artculo el 24 de
febrero de 1895, precisamente el mismo da en que comenzaba la Guerra
de Independencia (1895-1898), en el que se abogaba por la necesidad de
ofrecer trabajo a los braceros en el tiempo muerto pues los salarios
devengados en el tiempo de zafra eran tan bajos que no les permitan
ahorrar para sobrevivir durante la poca de desempleo o poco trabajo. La
propuesta inclua la creacin de colonias agrcolas diversificadas, el
establecimiento de nuevas industrias y hasta un vislumbre de la poltica
keynesiana inaugurada en la repblica cubana unas tres dcadas despus:
la ejecucin de obras pblicas para paliar los efectos negativos del
desempleo^. Nada de esto se hizo, por supuesto. A los hacendados les
convenan estos salarios misrrimos, el hambre de los braceros como
fuerza de coercin extraeconmica. No en balde el centro de Cuba se
hizo famoso por sus bandidos, aunque tambin pas en otros lugares de
la Isla.

41 Julio Le Riverend. Obra citada (Recopilacin), p. 483-484.


42 Ibidem, ai citar la Revista de Agricultura para la zafra de 1890-1891. Para inicios del
siglo XX vase la investigacin Acerca de la historia neocolonial del Escambray (I Parte),
publicada en la revista Islas. Santa Clara, Cuba, Universidad Central de Las Villas,
nmero 86, enero-abril de 1 987.
43 Juan Bautista Jimnez. Aventuras de un mayoral. Cultivos menores, pastos y prados
artificiales. Matanzas, Cuba, Imprenta El Ferrocarril, 1 882; El ingenio. Segunda parte de
las <Aventuras de un mayoral>. Caa de azcar, su cultivo, su produccin, etc., etc. La
Habana, M. Alorda, 1883; Los esclavos blancos. La Habana, Imprenta de A. Alvarez y
Com., 1 893; y La colonia. La Habana, Imprenta de A. Alvarez y Compaa, 1 894.
44 Julio Le Riverend. Op. cit. (Recopilacin), p. 485.
ESQUEMA BSICO DEL PROCESO OE FORMACIN DE LAS
EN CUBA (SIGLOS XVi A XX )
Macizos montaosos Ncleos r9tono(e$ Inicalas
X SJTO 1*9 rganos (?) Bayona
Soe Spi'ffu @ TrJnfdc
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(5) Purro Prfnclp* @ La Hab
(Confscclooodo por H. @ S9O. d CU6O
Plantaciones cubanas en los 1880 83

A manera de conclusin

Muchos otros elementos quedan fuera de este anlisis sucinto, como


por ejemplo el de los obreros de la industria azucarera en s y los obreros
y otros trabajadores del tabaco, la minera, el caf y otras ramas de la
economa cubana colonial tarda. Deseo dejar constancia de ello. Mi
objetivo ha sido slo el de brindar un panorama muy general de las
transformaciones generales ocurridas en la dcada d 1880-1889,
precisamente la de ms difcil laboreo por las razones antes expuestas y
reiteradas.
Ahora bien, tambin escapa a este anlisis el tratamiento del tema
poltico y de las distintas corrientes ideolgicas que se mueven detrs de
los cambios ocurridos. Tampoco he podido siquiera incluir someramente
este aspecto que, por su complejidad, requerira de un anlisis detenido.
Por ltimo, pese a estas manquedades necesarias para que este trabajo
no quedase en meras generalidades, s es conveniente subrayar que la
dcada analizada demuestra, de un lado, que el proceso de liquidacin
final del rgimen esclavista y de otras formas homogneas de explotacin
de la fuerza de trabajo en Cuba no es un proceso en general
especialmente traumtico, sino que ste se explica a s mismo por la
rentabilidad positiva, aunque paradjicamente decreciente, de esa
institucin durante sus ltimos treinta aos de vida, en particular en su
ltimo decenio. Y, en segundo lugar, que la Colonia intensific sus
propios mecanismos sustitutivos, paso a paso, en consonancia con la
desintegracin final de la esclavitud. Cuando se hizo necesario buscar
nuevas soluciones para responder a nuevas exigencias del mercado
internacional, se intensificaran los procesos de cambio tras el fin de la
Guerra de 1895-1898, en las condiciones del primer cuarto del siglo XX.
Una nueva forma de esclavitud, apenas embozada, surgira entonces, en
otras circunstancias y condiciones, especialmente polticas y econmicas,
que requieren tambin de un estudio pormenorizado que enriquezca los
anlisis historiogrficos hasta ahora existentes.

RESUMEN- El trabajo realiza una introduccin acerca de los problemas


historiogrficos y en cuanto a las fuentes que se confrontan en relacin con el
tema. A continuacin se analiza la situacin de la Colonia al concluir la Guerra
de 1868-1878 para poder entender el proceso final de liquidacin de la
esclavitud y el comienzo de la concentracin industrial, bsicamente azucarera,
durante la dcada de 1880-1889. Finalmente se brinda un panorama de las
soluciones generales encontradas para el mercado laboral.
84 C.M.H.LB. Caravelle

RSUM- Introduction sur les problmes historiographiques et question des


sources utilises sur le thme tudi. Analyse de la situation Cuba au sortir de
la Guerre de 1868-1878 pour comprendre le processus final de la liquidation de
l'esclavage et le dbut de la concentration industrielle, essentiellement sucrire,
au cours des annes 1880. Panorama des solutions trouves quant au march du
travail.

ABSTRACT- Introduction to historiographical problems and question of


sources used for the study of this theme. Analysis of Cuba's situation at the end
of the 1868-1878 War to understand the final process of the cancellation of
slavery and the beginning of industrial concentration, specially the sugar one,
during the 1880's. A survey of solutions concerning work's market.

PALABRAS CLA VE: Cuba, Azcar, Esclavitud, Colonato, Trabajo asalariado.