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JVENES: DES-ORDEN CULTURAL Y PALIMPSESTOS DE IDENTIDAD JESS MARTN-BARBERO

JVENES: DES-ORDEN CULTURAL pandillas, bandas, parches, asociadas al lumpen, al sicariato, la


Y PALIMPSESTOS DE IDENTIDAD guerrilla, etc. Lo que nos devela que la preocupacin de la
Jess Martn-Barbero sociedad no es tanto por las transformaciones y trastornos que
la juventud est viviendo, sino ms bien por su participacin
como agente de la inseguridad que vivimos, y por el
DE LOS JVENES COMO AMENAZA A LA JUVENTUD cuestionamiento que explosivamente hace la juventud de las
COMO ACTOR SOCIAL mentiras que esta sociedad se mete a s misma para seguir
creyendo en una normalidad social que el desconcierto
A mediados de los aos ochenta dos adolescentes montados en
poltico, la desmoralizacin y la agresividad expresiva de los
una moto asesinaron al ministro de Justicia, Lara Bonilla, y
jvenes estn desenmascarando. Y, en segundo lugar, tambin
aquel da el pas pareci darse cuenta de la presencia entre
le preocupa a la sociedad el desajuste de los jvenes con las
nosotros de un nuevo actor social, la juventud. Los jvenes
instituciones escolar y familiar, compendiando en la obsesin
comenzaron a ser protagonistas en titulares y editoriales de
de que en los jvenes se estn perdiendo los valores, que
peridicos, en dramatizados y otros programas de televisin, e
estaramos ante una juventud sin valores, preocupacin de
incluso se convirtieron en objeto de investigacin. Pero el
corte moralista, incapaz de comprender, de dar cuenta de la
estigma del inicio ha estado marcando fuertemente la
transformacin que los valores estn atravesando: del por qu
preocupacin y la mirada de los investigadores sociales: a la
hay valores que se pierden y de cules son los que se ganan,
dificultad para definir los contornos de ese nuevo objeto de
los que se han gastado y los que se recrean. Porque en todo
conocimiento que seran los jvenes un objeto nmada, de
caso donde se estn acabando los valores no es entre los
contornos difusos se le aade el malentendido que asocia
jvenes, ellos estn haciendo visible lo que desde hace tiempo
juventud con amenaza social, desviacin y violencia. El
se ha venido pudriendo en la familia, en la escuela, en la
creciente inters de la sociedad colombiana por el mundo de
poltica. De tal manera que identificar a la juventud con la
los jvenes carga as su mirada con una doble miopa: la que
ausencia de valores es otro gesto ms de hipocresa de esta
viene de la costumbre acerca de lo que siempre se ha credo
sociedad incapaz de preguntarse: con qu queremos que
sobre los jvenes, los diversos pero coincidentes lastres
suee una juventud alimentada cotidianamente no slo y no
ideolgicos que impiden acercarse a lo que actualmente son y
tanto en la televisin sino en la casa, en la calle, en el trabajo
representan, y la que viene de la ausencia de la dimensin
con el afn de lucro fcil, con el dinero y el confort como
cultural en la investigacin social.
valores supremos, con la confusin del inteligente con el listo,
La primera tiene mucho que ver con la convergencia entre lo es decir, con el que sabe engaar y trepar rpido, con la
que desde tiempos remotos dicta el sentido comn la corrupcin como estrategia de ascenso tanto en la clase
juventud es una etapa/puente, sin espesor ni identidad con poltica como empresarial? Qu entusiasmo por los proyectos
la vulgata de un marxismo para el que la clase media no colectivos le estn trasmitiendo las derechas y las izquierdas?
existe, pues las nicas clases con existencia social son la Qu imgenes de respeto a las normas le ensean hoy unos
burguesa y el proletariado: as tambin los jvenes resultan ciudadanos mayoritariamente tramposos, ventajistas,
impensables en su identidad social, y reducidos a mera aprovechados? Qu experiencias de solidaridad o
transicin entre los dos grupos de edad cuya existencia es generosidad les ofrece hoy a los jvenes una sociedad
reconocida socialmente, es decir los nios y los adultos. desconfiada, recelosa, profundamente injusta y sin embargo
La sociologa en este pas, segn lo muestra claramente un estancada y conformista?
estudio reciente del Centro de Investigacin y Educacin A pesar de ello, en los ltimos aos en las grietas del saber
Popular, CINEP1, ha tendido a no mirar el fenmeno jvenes acadmico se ha ido abriendo camino otra mirada sobre la
sino desde el punto de vista de los violentos, de los juventud. Una mirada que intenta romper con la de los
delincuentes, de los rebeldes, o mejor de los desviados violentlogos, puesto que a la vez que nos han ayudado a
sociales, esto es a criminalizar a la figura social de la entender la multiplicidad de violencias que encadenan este
juventud. La antropologa, por su parte, contina con una pas, no han hecho nada para comprender la envergadura
visin de la adolescencia como espacio de los ritos de paso antropolgica, es decir el espesor cultural de esas violencias,
entre la infancia y la adultez. Y en un pas en el que no hay tanto de su origen como de su trama. Hay dos hitos en el
antropologa urbana aunque hay inicios de antropologa en proceso de gestacin de esta mirada nueva en Colombia se
la ciudad, no hay antropologa de la ciudad 2 la tendencia abre lentamente campo en las grietas del saber oficial de
dominante es la de una concepcin monotesta de la identidad, nuestras universidades o centros de investigacin. El primer
tnica, fuerte, ntida, concepcin desde la que resulta desplazamiento se produce en el trabajo de investigacin-
imposible identificar lo juvenil hoy. accin de un comunicador social en los barrios de las comunas
Lo que tenemos entonces, con alguna excepcin, es un nororientales de Medelln, y recogido en el libro No nacimos
acercamiento al mundo de la juventud bsicamente pa semilla3. Ah Alonso Salazar es el primero que en este pas
preocupado por la violencia juvenil, por lo joven-violento: se arriesga a investigar el mundo de las pandillas juveniles
urbanas desde la cultura. Enfrentando la reduccin de la
1 Diego Prez Guzmn, elementos para una comprensin socio- violencia juvenil a efecto de la injusticia social, del
cultural y poltica de la violencia juvenil, en: Revista Nmadas
desempleo, la violencia poltica y la facilidad de dinero que
[Bogot, DIUC]. No. 4 (1996). En ese mismo nmero se recogen ofreca el narcotrfico, la investigacin de Salazar no ignora
algunas de las investigaciones que inician la ruptura con la estas realidades pero muestra que la violencia juvenil se
criminalizacin de la juventud, en especial las de Coljiventud, el inscribe en un contexto ms ancho y de ms larga duracin: el
proyecto Atlntida, y el Departamento de Investigaciones de la del complejo y delicado tejido sociocultural en que se insertan
Universidad Central. las violencias que atraviesan entera la vida cotidiana de la
gente en Colombia y de la sociedad antioquea en particular.
Se pone as al descubierto la complejidad y el espesor cultural
2 La diferencia es de E. Durham, en: A aventura antropolgica, Ro
de Janeiro, Paz e Terra, 1986. 3 Alonso Salazar, No nacimos pa semilla, Bogot, CINEP, 1990.
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de los rituales de violencia y muerte de los jvenes, en su siempre en modalidades y modulaciones que introduce la
articulacin a rituales de solidaridad y de expresividad divisin social y la diferencia cultural, lo que implica un
esttica, reconstruyendo el tejido desde el que esos jvenes trabajo de localizacin de la investigacin, que no es el
viven y suean: el metal duro y sus peculiares modos de propsito de este texto ya que lo que se plantea es algo mucho
juntarse, las memorias del ancestro paisano con su afn de ms limitado: introducir algunas cuestiones cuya ausencia ha
lucro, su fuerte religiosidad y la retaliacin familiar, pero estado lastrando seriamente la investigacin y el debate sobre
tambin los imaginarios de la ciudad moderna, con sus ruidos, la problemtica de los jvenes. Y en segundo lugar, la
sus sonidos, sus velocidades y su visualidad electrnica. respuesta pasa por asumir un doble recorrido: el del proceso
Desde esa mirada cambia el sentido en que los jvenes de desorden cultural que hoy cataliza la juventud, y el de la
sicarios constituyen el desecho de la sociedad, pues inversin de sentido que el mercado parece ser el nico en
desechable significa tanto la proyeccin sobre las personas de saber aprovechar para hegemonizar la construccin imaginaria
la rpida obsolescencia de que estn hechos hoy la mayora de de lo joven.
los objetos que produce el mercado, como tiene que ver Para hablar del des-ordenamiento cultural voy a basarme en
tambin con desecho, esto es, con aquello de lo que una dos anlisis del cambio de poca que estamos viviendo. El
sociedad se deshace o se quiere deshacer porque le primero es un libro de Margaret Mead7, la antroploga quiz
incomoda, le estorba. Salazar nos ha ayudado a comprender ms importante que han tenido los Estados Unidos, escrito
de qu dolorosas y a la vez gozosas experiencias: de qu cuando su autora era ya anciana, y publicado en ingls en
sueos, frustraciones y rebeldas est hecho ese desecho 1970. El segundo es el libro de un socilogo, norteamericano
social que conforman las bandas juveniles, esas que desde los tambin, que estudia las relaciones entre los cambios que
barrios populares llevan la pesadilla hasta el centro de la atraviesan las formas humanas de comunicar y las de producir
ciudad y sus barrios bien habientes y bien pensantes. conocimientos8.
Un segundo desplazamiento vino del libro que recoge el Escribe Margaret Mead: nuestro pensamiento nos ata todava
primer debate colombiano sobre la contradictoria modernidad al pasado, al mundo tal como exista en la poca de nuestra
de este pas4, y en el que dos economistas tuvieron la valenta infancia y juventud, nacidos y criados antes de la revolucin
de escribir: El marginado que habita en los grandes centros electrnica, la mayora de nosotros no entiende lo que sta
urbanos, y que en algunas ciudades ha asumido la figura del significa. Los jvenes de la nueva generacin, en cambio, se
sicario, no es slo la expresin del atraso, la pobreza o el asemejan a los miembros de la primera generacin nacida en
desempleo, la ausencia del Estado y una cultura que hunde sus un pas nuevo. Debemos aprender junto con los jvenes la
races en la religin catlica y en la violencia poltica. forma de dar los prximos pasos; pero para proceder as,
Tambin es el reflejo, acaso de manera ms protuberante, del debemos reubicar el futuro. A juicio de los occidentales, el
hedonismo y del consumo, de la cultura de la imagen y la futuro est delante de nosotros. A juicio de muchos pueblos de
drogadiccin, en una palabra de la colonizacin del mundo de Oceana, el futuro reside atrs, no adelante. Para construir una
la vida por la modernidad5. Pero donde esa perspectiva ha cultura en la que el pasado sea til y no coactivo, debemos
hallado mayor densidad es en la reflexin de intelectuales y ubicar el futuro entre nosotros, como algo que est aqu listo
escritores que, al no estar atrapados en las demarcaciones para que lo ayudemos y protejamos antes de que nazca,
disciplinarias, perciben mejor la multiculturalidad y la porque de lo contrario, ser demasiado tarde9. De lo que
hondura de los cambios que atraviesa la identidad de los habla Mead es del surgimiento de un nuevo tipo de cultura
jvenes como actor social: En nuestras barriadas populares entre la juventud contempornea de la revolucin electrnica,
urbanas tenemos camadas enteras de jvenes cuyas cabezas y explica ese cambio a partir de su contraste con los dos tipos
dan cabida a la magia y a la hechicera, a las culpas cristianas de cultura que ella ha vivido: el uno como ciudadana
y a su intolerancia piadosa, lo mismo que a utpicos sueos de norteamericana y el otro en su experiencia de antroploga.
igualdad y libertad, indiscutibles y legtimos, as como a Llama postfigurativa a aquella cultura en la que el futuro de
sensaciones de vaco, ausencia de ideologas totalizadoras, los nios est por entero plasmado en el pasado de los
fragmentacin de la vida y tirana de la imagen fugar y el abuelos, pues la esencia de esa cultura reside en el
sonido musical como lenguaje nico de fondo 6. convencimiento de que la forma de vivir y de saber de los
ancianos es inmutable e imperecedera. Llama cofigurativa a
TRANSFORMACIONES DE LA SENSIBILIDAD Y DES- otro tipo de cultura en la que el modelo de los
ORDENAMIENTO CULTURAL comportamientos lo constituye la conducta de los
contemporneos, lo que le permite a los jvenes introducir
Hay algo realmente nuevo en la juventud actual? Y si lo algunos cambios por relacin al comportamiento de sus
hay, cmo pensarlo sin hipostasiar tramposamente la mayores. Finalmente llama prefigurativa a una nueva cultura
diversidad social de la juventud en clases, razas, etnias, que ella ve emerger a fines de los aos sesenta y que
regiones? Pienso que la respuesta a esas preguntas pasa, caracteriza como aquella en la que los pares reemplazan a los
primero, por aceptar la posibilidad de fenmenos trans- padres, instaurando una ruptura generacional sin parangn en
clasistas y trans-nacionales, que a su vez son experimentados la historia, pues seala no un cambio de viejos contenidos en
nuevas formas, o viceversa, sino un cambio en lo que
4 F. Giraldo, y F. Viviescas [comps.], Colombia: el despertar de la denomina la naturaleza del proceso: la aparicin de una
modernidad, Bogot, Foro, 1991.
7 M. Mead, Cultura y compromiso, Buenos Aires, Granica, 1971.
5 F. Giraldo, y H.F. Lpez, La metamorfosis de la modernidad, en:
Colombia: el despertar de la modernidad, p. 260. 8 J. Meyrowitz, No Sense of Place, University of New Hampsphire,
1992.

6 F. Cruz Kronfly, La sombrilla planetaria, Bogot, Planeta. 1994, p.


60. 9 M. Mead, op. cit., pp. 105 y 106.
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comunidad mundial en la que hombres de tradiciones slo a partir del siglo XVII que la infancia ha empezado a
culturales muy diversas emigran en el tiempo, inmigrantes tener existencia social. Y ello merced en gran medida al
que llegan a una nueva era, algunos como refugiados y otros declive de la mortalidad infantil y a la aparicin de la escuela
como proscritos, pero todos compartiendo las mismas primaria en la que el aprendizaje pasa de las prcticas a los
leyendas y sin modelos para el futuro. Un futuro que slo libros, asociados a una segmentacin en el interior de la
balbucean los relatos de ciencia-ficcin, en los que los jvenes sociedad que separa lo privado de lo pblico y que en el
encuentran narrada su experiencia de habitantes de un mundo interior de la casa mismas instituye la separacin del mundo
cuya compleja heterogeneidad no se deja decir en las de la infancia del mundo del adulto. Desde el XVII hasta
secuencias lineales que dictaba la palabra impresa, y que mediados del siglo XX el mundo de los adultos ha creado
remite entonces a un aprendizaje fundado menos en la unos espacios propios de saber y de comunicacin de los
dependencia de los adultos que en la propia exploracin que cuales mantena apartados a los nios, hasta el punto que
los habitantes del nuevo mundo tecnocultural hacen de la todas las imgenes que los nios tenan de los adultos eran
visin, de la audicin, del tacto o la velocidad. filtradas por las imgenes que la propia sociedad,
Los jvenes, segn M. Mead, no son hoy simplemente la especialmente a travs de los libros escritos para nios, haca
esperanza del futuro, sino el punto de emergencia de una de los adultos. Desde mediados de nuestro siglo esa
cultura a otra, que rompe tanto con la cultura basada en el separacin de mundos se ha disuelto en gran medida por la
saber y la memoria de los ancianos, como en aquella cuyos accin de la televisin que, al transformar los modos de
referentes, aunque movedizos, ligaban los patrones de circulacin de la informacin en el hogar rompe el
comportamiento de los jvenes a los de padres que, con cortocircuito de los filtros de autoridad parental. Afirma
algunas variaciones, recogan y adaptaban los de los abuelos. Meyrowitz: Lo que hay de verdaderamente revolucionario en
Que sea una antroploga, experta por oficio en descifrar la la televisin es que ella permite a los ms jvenes estar
continuidad que subyace a los cambios, la que caracterice el presentes en las interacciones de los adultos [] Es como si la
cambio que culturalmente atraviesan los jvenes como sociedad entera hubiera tomado la decisin de autorizar a los
ruptura, nos est sealando algunas claves sobre los nios a asistir a las guerras, a los entierros, a los juegos de
obstculos y la urgencia de comprenderlos, esto es sobre la seduccin erticos, a los interludios sexuales, a las intrigas
envergadura antropolgica, y no slo sociolgica, de las criminales. La pequea pantalla les expone a los temas y
transformaciones en marcha, dada la larga temporalidad en comportamientos que los adultos esforzaron por ocultarles
que se inscriben nuestros miedos al cambio, tanto como los durante siglos13. Mientras la escuela a travs de la historia
nuevos escenarios del dilogo entre generaciones y entre patria sigue contando una bellsima historia de los padres de
pueblos. la patria y del hogar como hroes, abnegados y honestos, que
los libros infantiles corroboran, la televisin expone
Desde la Europa actual. Marc Aug se ha atrevido a recoger el cotidianamente a los nios a la hipocresa y la mentira, a la
desafo lanzado por M. Mead, de hacer antropologa de la corrupcin y la violencia que entreteje la vida cotidiana de los
contemporaneidad, de aprehender en una misma sociedad no adultos. Ese bien significativo: mientras los nios siguen
slo lo que perdura sino aquello que la transforma en gustando de libros para nios, prefieren sin embargo varias
profundidad10. Dedicada a estudiar la diferencia en el espacio, encuestas hablan que en un 70% y ms los programas de
y no en el tiempo que era el objeto propio de la historia la televisin para adultos. Y ello porque al no exigir un cdigo
antropologa debe interrogarse hoy por esas nuevas complejo de acceso, como el que exige el libro, la televisin
migraciones que tienen como escenario el tiempo, y por los posibilita romper la largamente elaborada separacin del
nuevos regmenes de historicidad, en los que la frontera entre mundo adulto y sus formas de control. Mientras el libro
historia y actualidad se hace cada da ms imprecisa. Los esconda sus formas de control en la complejidad de los temas
parmetros del tiempo, as como los del espacio, experimentan y del vocabulario, el control de la televisin exige hacer
una evolucin, una revolucin sin precedentes. Nuestra explcita la censura. Y como los tiempos no estn para eso, la
modernidad crea historia de manera desenfrenada aun cuando televisin, o mejor la relacin que ella instituye de los nios y
pretenda estabilizar la historia y unificar el mundo [] Hoy adolescentes con el mundo adulto, va a re-configurar
todos los hombres pueden considerarse contemporneos y el radicalmente las relaciones que dan forma al hogar.
advenimiento de esta contemporaneidad define las
condiciones de una investigacin antropolgica renovada pues Es obvio que en este proceso la televisin no opera por su
le suministra un objeto de estudio 11. Es la experiencia de esa propio poder sino que cataliza y radicaliza movimientos que
contemporaneidad ya no entre hechos sino entre estaban en la sociedad previamente, como las nuevas
temporalidades la que hace de los jvenes de hoy (en la bella condiciones de vida y de trabajo que han minado la estructura
metfora de Mead) los primeros habitantes de un pas patriarcal del a familia: insercin acelerada de la mujer en el
nuevo. Comprender las modalidades etno/sociales de esa mundo del trabajo productivo, drstica reduccin del nmero
experiencia constituye el reto de fondo que la juventud plantea de hijos, separacin entre sexo y reproduccin, transformacin
al a investigacin. en las relaciones de pareja, en los roles del padre y del macho,
y en la percepcin que de s misma tiene la mujer. Es en ese
Apoyndose en investigaciones histricas y antropolgicas debilitamiento social de los controles familiares donde se
sobre la infancia12, en las que se des-cubre cmo durante la inserta el des-ordenamiento cultural que introduce la
Edad Media y el Renacimiento los nios han vivido todo el televisin. Pues ella rompe el orden de las secuencias que en
tiempo revueltos en los mayores, revueltos en la casa, en el
trabajo, en la taberna y hasta en la cama, se concluye que es 12 Ph. Aries, Lenfant et la vie familial sous lAncien Regune, Pars,
Plon, 1960; M. Mead, Childwood in Contemporary Cultures,
10 M. Aug, Hacia una antropologa de los mundos University of Chicago Press, 1955.
contemporneos, Barcelona, Gedisa, 1996.

13 J. Meyrowitz, La tlvision et lintgration des enfants: la findu


11 Ibid, pp. 26 y 55. secret des adultes, en: Reseaux (Pars), No. 74 (1995), p. 62.
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forma de etapas/edades organizaban el escalonado proceso del categora irrelevante culturalmente hablando antes del rock 15.
aprendizaje ligado a la lectura y las jerarquas en que ste se Y poniendo en historia su experiencia Monsivais analiza cmo
apoya. Y al deslocalizar los saberes, la televisin desplaza las ni siquiera durante la revolucin sovitica lo de jvenes cont,
fronteras entre razn e imaginacin, saber e informacin, aunque la mayora de sus lderes lo fueron; slo a partir del 68
trabajo y juego. puede localizarse una transformacin definitiva en la que la
Lo que hay de nuevo en la juventud de hoy, y que se hace ya revolucin de las costumbres es obra de los jvenes como
presente en la sensibilidad del adolescente, es la percepcin tales. Beatriz Sarlo ubica el cambio ms notorio en los
an oscura y desconcertada de una reorganizacin profunda en sectores populares: Antes los pobres slo excepcionalmente
los modelos de socializacin: ni los padres constituyen el eran jvenes, y en su mundo se pasaba sin transicin de la
patrn-eje de las conductas, ni la escuela es el nico lugar infancia a la cultura del trabajo; quienes no seguan ese
legitimado del saber, ni el libro es el centro que articula la itinerario entraban en la calificacin de excepcionalidad
cultura. La lci-da mirada de Mead apunt al corazn de peligrosas: delincuentes juveniles cuyas fotos muestran
nuestros miedos y zozobras: tanto o ms que en la palabra pequeos viejos, como las fotos de nios raquticos; pero
intelectual o en las obras de arte, es en la desazn de los tambin plantea que ni Brecht, Adorno o Benjamin fueron
sentidos de la juventud don-de se expresa hoy el jvenes, y las fotos de Sartre o R. Aron cuando apenas tenan
estremecimiento de nuestro cambio de poca. veinte aos, muestran una gravedad posada con la que sus
modelos quieren disipar toda idea de inmadurez 16. Tambin
Sarlo ubica alrededor de los sesenta y de la cultura del rock
VISIBILIDAD SOCIAL Y DENSIDAD CULTURAL DE LA ese cambio que acorta la infancia y prolonga la juventud hasta
JUVENTUD ms all de los treinta, convirtiendo la juventud en un
territorio de experimentacin, movilizacin y resistencia: La
Los procesos y sensibilidades que articulan la ruptura
rebelda del rock anuncia un espritu de contestacin que no
generacional al cambio de poca que vivimos han comenzado
puede ser escindido de la oleada juvenil que ingresa en l la
a hacerse socialmente visibles. Y de un modo especial en la
escena poltica a fines de los sesenta17.
inversin de sentido que, catalizada por el mercado, le est
permitiendo capitalizar en su provecho la construccin social La otra cara de ese movimiento en lo social y lo cultural, que
de lo joven. Como dice Beatriz Sarlo el mercado est en la el mercado cataliza y aprovecha, es la conversin de lo joven
curva en que se cruzan el peso descendente de la escuela y la en paradigma de lo moderno. Ese movimiento viene de ms
hegemona ascendente del consumo14. Cules son los lejos: los romnticos fueron los primeros en hacer de la
referentes de esa inversin de sentido? Dos: el valor positivo juventud un elemento clave de la modernidad esttica, y los
que ha adquirido lo joven y la experiencia de identidad social surrealistas construyeron un hroe cuya modernidad se
que los propios jvenes tienen. Durante siglos decir identifica con transexualidad e inocencia perversa. Pero nunca
adolescente, joven, era igual a decir inmadurez, inestabilidad, como hoy la juventud ha sido identificada con la permanente
irresponsabilidad, improductividad; todos esos in sealan novedad que caracteriza a lo moderno. Y es en esa
una negacin, aquella en que se constitua socialmente el ser identificacin donde el mercado trabaja. Mediante una doble
joven. Como durante siglos lo popular se constituy por la operacin: de un lado, la juventud es convertida en sujeto de
exclusin de la riqueza, la educacin y la cultura ser del consumo, incorporndola como un actor clave del consumo de
pueblo y ser inculto eran sinnimos, as ser joven se ropa, de msica, de refrescos y de parafernalia tecnolgica. Y
identific con la negacin de la responsabilidad y la de otro, ello se produce mediante una gigantesca y sofisticada
productividad. Hoy ser joven ha invertido su sentido, y est estrategia publicitaria que transforma las nuevas
pasando a significar la matriz de un nuevo actor social, de un sensibilidades en materia prima de sus experimentaciones
nuevo valor que se confronta con lo que represent ser viejo: narrativas y audiovisuales. Frente a las reticencias del
experiencia y memoria. Pero no nos apresuremos a moralizar. intelectual, y en buena medida de los artistas, a hacerse cargo
Despus que se complete el circuito temporal del pndulo, el de las sensibilidades y narrativas que emergen n el espesor
valor de ser joven no tiene por qu ser necesariamente cultural de la tecnicidad electrnica, la publicidad est
antinmico con los haberes y saberes del ser viejo. Los fagocitando y explotando dimensiones y dispositivos claves
pueblos no pueden construir el futuro sin memoria, pero en los de esa cultura como la fragmentacin del discurso, la
momentos en que arrecian los cambios no es extrao que sean aceleracin de las imgenes y el estallido del relato.
los jvenes quienes ms los sientan y los expresen. Pero lo joven es identificado con lo moderno no slo en su
La prueba de que los cambios que experimenta lo joven no sentido fuerte, el de la innovacin, el de lo nuevo, sino
son una mera operacin de mercado sino que ste est tambin en su sentido dbil, post o tardo-moderno, de la
sabiendo fagocitar su secreta conexin con el cambio de actualidad y lo actual, que es el que corresponde a la
poca, se halla en el segundo referente de la inversin de percepcin de una realidad aligerada por estar menos
sentido: el de la conversin de la juventud en elemento netamente dividida entre lo verdadero, la ficcin, la
constitutivo de identidad. Pienso que el mejor argumento informacin y la imagen 18. Lo joven-moderno pasa a
acerca de ese cambio no son las proclamas de los jvenes significar entonces lo fresco, lo espontneo, lo informal, esto
que tienen su inicio en los graffiti del 68 sino en los es, lo que converge en los valores de la edad con la
testimonios que nos proporcionan los adultos explicitando sobrevaloracin actual del cuerpo. Lo joven es entonces el
cmo la juventud no marc identidad para ellos. En una
entrevista reciente Carlos Monsivais afirma: Yo no me 15 C. Monsivais, en: Jvenes. Revista de estudios sobre juventud
consideraba joven con el nfasis de ahora. Tena certidumbres (Mxico). No. 1 (1996), p. 9
sobre mi edad, pero me consideraba lector, estudiante,
simpatizante de izquierda, incluso mexicano, pero no joven,
16 B. Sarlo, op. cit., p. 38
14 B. Sarlo, Escenas de la vida postmoderna, Buenos Aires, Ariel,
1994, p. 42. 17 Ibid, p. 36.
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doble imaginario de un cuerpo sano y bello, es decir gil y espacializado20 el cuerpo de la ciudad por exigencias del
atractivo, y una moda espontnea e informal. Lo joven es flujo/trfico de vehculos e informaciones, su materialidad
ahora, rizando el rizo, el cuerpo sin arrugas y la moda con histrica se ve devaluada a favor del nuevo valor que adquiere
ellas, el mundo de las drogas adelgazantes y los aerbicos, de el rgimen general de la velocidad 21, que pasa a legitimar el
la comida vegetariana y los orientalismos de la nueva era. Lo arrasamiento de la memoria urbana. Esto hace que los
joven se libera entonces de la edad y se convierte en el jvenes, aunque compartan la misma casa, no habiten la
imaginario que obsesiona a los viejos hacindoles soar con la misma ciudad de los adultos, pues mientras estos viven no
hormona milagrosa que renueva los tejidos, lubrica las arterias slo la ciudad que ven sino la que les falta y recuerdan, dando
y potencia indefinidamente la atraccin ertica. as cohesin a su ciudad, los jvenes habitan otra ciudad, sin
La clave del xito de la juventud en nuestros das la tienen a apenas races las que conserva el barrio y como estallada,
medias los publicistas y los diseadores de modas, pues son como la nica real. Doblemente real, puesto que es la ciudad
ellos los que parecen haber captado mejor el sentido de la que ven y desde la que ven: una ciudad descentrada y catica,
inversin que hace que hoy ya no sean los jvenes los que hecha de restos, pedazos y desechos, de incoherencias y
imitan a los adultos, sino los adultos (y hasta los ancianos) los amalgamas que es la que realmente conforma su mirada, su
que imitan a, suean obsesivamente en ser como, parecerse a, modo de ver. El des-arraigo, que padecen los adultos se ha
los jvenes. Pero de lo que ese xito nos habla no es slo del transformado en un des-localizado modo de arraigo desde el
dinero que con ello ganan los comerciantes, nos habla tambin que los jvenes habitan nmadamente la ciudad22,
de la capacidad del mercado para descifrar el sentido de lo desplazando peridicamente sus lugares de encuentro,
que en este tiempo de cambio carga de simbolizacin a la atravesndola en una exploracin que tiene muchas relaciones
juventud, y construir con ellos imaginarios de felicidad y con la travesa televisiva que permite el zappear, esa
plenitud. Y de esa forma, en una sociedad que padece el programacin errante hecha de restos y fragmentos de
dficit simblico quiz ms grande de la historia, y que lo novelas, informativos, deportes y conciertos. De otro lado,
tapona saturndose de signos, lo joven atraviesa nuestros entre ese deslocalizado habitar de los jvenes y la
imaginarios y pesadillas cobrando sentido de smbolo. Y si la temporalidad productiva de una sociedad, que torna cada vez
juventud simboliza no es por la tramposa operacin del ms aceleradamente obsoletos los objetos que pueblan la
mercado sino porque ella condensa, en sus desasosiegos y cotidianidad, hay una conexin que refuerza el desarraigo
desdichas tanto como en sus sueos de libertad, o en sus hasta hacerlo completamente indoloro. En nuestros pases,
complicidades cognitivas y expresivas con la lengua de las unos por ser pobres, emigrados del campo y emigrantes ellos
tecnologas, claves de la mutacin cultural que atraviesa mismos (sus padres o sus abuelos) dentro de la ciudad a
nuestro mundo. medida que se van valorizando las invasiones, y otros porque
su capacidad econmica y su estatus social les exigen estar al
Si la ruptura generacional a que nos enfrentan los jvenes hoy da, a la moda, la inmensa mayora de los jvenes habita casas
est siendo impensada (y en alguna medida impensable) en el sin apenas memoria arquitectnica y con pocos objetos que
marco de los saberes acadmicos sobre lo social, no es porque recuerden y exijan conversar con otras generaciones. De ah la
los investigadores no perciban las conexiones que la ligan al configuracin de una identidad marcada menos por la
desasosiego y la incertidumbre que acarrean los cambios que continuidad que por una amalgama en la que aun la
vivimos, sino porque esa ruptura descoloca y desautoriza las articulacin de los tiempos largos la hacen los tiempos cortos,
jerarquas y segmentaciones en que se basan muchos de son ellos los que vertebran internamente el palimpsesto tanto
aquellos saberes, y eso parece darnos an ms miedo que los de las sensibilidades como de los relatos en que se dice la
cambios mismos. identidad. Es de lo que habla esa cultura de la fragmentacin23
que se expresa en la cada da ms intensa identificacin de los
adolescentes con los relatos fragmentados del vdeo y del
PALIMPSESTOS DE IDENTIDAD
ltimo cine. Frente a las culturas letradas, ligadas a la lengua y
Utilizo la metfora del palimpsesto para aproximarme a la al territorio, las electrnicas audiovisuales, se basan en
comprensin de un tipo de identidad que desafa tanto nuestra comunidades hermenuticas que responden a identidades de
percepcin adulta como nuestros cuadros de racionalidad, y
que se asemeja a ese texto en que un pasado borrado emerge, 19 N. Lechner, La democracia en el contexto de una cultura
tenazmente aunque borroso, en las entrelneas que escriben el postmoderna, en: Cultura poltica y democratizacin, Buenos Aires,
presente. Es la identidad que se gesta en el doble movimiento Flacso. 1987, p. 260.
des-historizador y des-territorializador que atraviesan las
demarcaciones culturales. Y des-localizadas las culturas
tienden a hibridarse como nunca antes. Un mapa a mano 20 Sobre la des-espacializcin de la ciudad: Jess Martn-Barbero,
alzada de esos trayectos resalta como elementos ms notorios De la ciudad mediada a la ciudad virtual, en: Revista Telos
la devaluacin de la memoria, la hegemona del cuerpo, la (Madrid). No. 44 (1995).
empata tecnolgica y la contracultura poltica.
La devaluacin de la memoria la vivimos todos, pero mientras
los adultos la sentimos como mutilacin, la gente joven la
21 P. Virilio, La mquina de visin, Madrid, Ctedra, 1989, p. 81;
del mismo autor Esttica de la desaparicin, Barcelona, Anagrama,
siente como la forma misma de su tiempo. Un tiempo que
1988.
proyecta el mundo de la vida sobre el presente, un presente
continuo cada vez ms efmero 19. La identificacin de la
juventud con el presente tiene a mi ver dos escenarios claves: 22 M. Maffesoli, El tiempo de las tribus, Barcelona, Icaria, 1990;
el de la destruccin de la memoria de nuestras ciudades, y el J.M. Prez Tornero y otros, Tribus urbanas, Barcelona Gedisa, 1996.
de la acelerada obsolescencia de los objetos cotidianos. Des-

18 G. Vattimo, El fin de la modernidad, Barcelona, Gedisa, 1985, p. 23 V.S. Bioasca, Una cultura de la fragmentacin, Valencia,
158. Filmoteca de la Generalitat, 1995.
JVENES: DES-ORDEN CULTURAL Y PALIMPSESTOS DE IDENTIDAD JESS MARTN-BARBERO

temporalidades menos largas, ms precarias, pero tambin idioma28. Idioma en el que la oralidad que perdura en estos
ms flexibles, dotadas de una elasticidad que les permite pases como experiencia cultural primaria de las mayoras
amalgamar ingredientes que provienen de mundos culturales entra en complicidad con la oralidad secundaria29 que tejen y
muy diversos, y por lo tanto atravesadas por discontinuidades organizan las gramticas tecnoperceptivas de la visualidad
y contemporaneidades en las que conviven reflejos modernos electrnica: televisin, computador, vdeo. Se trata de una
con gestos atvicos. visualidad que ha entrado a formar parte de la visibilidad
Hegemona del cuerpo habla de entrada de la contradiccin cultural, a la vez entorno tecnolgico y nuevo imaginario
cultural sealada pioneramente por D. Bell 24 entre una capaz de hablar culturalmente y no slo de manipular
economa del clculo, el ahorro y el rendimiento y una cultura tcnicamente de abrir nuevos espacios y tiempos a una
del hedonismo, la experimentacin y el derroche que desde los nueva era de lo sensible 30. Las nuevas generaciones saben
aos sesenta trastorna, a la vez que moviliza, al capitalismo. leer pero su lectura se halla reconfigurada por la pluralidad de
La hegemona del cuerpo se hace primeramente visible en el textos y escrituras que hoy circulan, de ah que la complicidad
movimiento que todos los analistas sealan como decisivo entre oralidad y visualidad no remita al analfabetismo sino a la
para el surgimiento de una cultura de los jvenes: el hipismo, persistencia de estratos profundos de la memoria y la
y su hacer del cuerpo el territorio y smbolo de la liberacin mentalidad colectiva sacados a la superficie por las bruscas
social y sexual mediante la experimentacin de los sentidos, la alteraciones del tejido tradicional que la propia aceleracin
bsqueda ertica y el tatuaje. Pero desde los aos ochenta la modernizadora comporta31.
hegemona del cuerpo significa otra cosa: la cruzada obsesin Finalmente la contracultura poltica apunta, de un lado, a la
por la salud y la belleza, movilizada desde el mercado del experiencia de desborde y des-ubicacin que tanto el discurso
deporte, los aerbicos y las dietas, y que la moda potencia al como la accin poltica atraviesan entre los jvenes. La
estilizar los cuerpos redoblando la mediacin entre sujeto y poltica se sale de sus discursos y escenarios formales para
cuerpo. Y convertido en centro del cuidado y de la reencontrarse en los de la cultura, desde el graffiti callejero a
experimentacin, el cuerpo emerge como sustrato a la vez de las estridencias del rock. Entre los jvenes no hay territorios
una estetizacin y una erotizacin generalizadas 25 que acotados para la lucha o el debate poltico, se hacen desde el
devalan al mundo del trabajo como eje de la vida y fuente de cuerpo o la escuela: erosionando la hegemona del discurso
riqueza. E inaugura el crepsculo del deber 26, que era la racionalistamente maniqueo que opone goce a trabajo,
forma social de lo religioso, poniendo las bases al segundo inteligencia a imaginacin, oralidad a escritura, modernidad a
ciclo de la secularizacin de las costumbres: superado el ideal tradicin. Donde esa contracultura se est haciendo estos
de la abnegacin pasan a sustituirlo la estimulacin ltimos aos ms expresiva es en el rock en espaol.
sistemtica de los deseos inmediatos, la pasin del ego, la Identificado hasta hace bien poco con el imperialismo cultural
felicidad intimista y materialista. y los bastardos intereses de las trasnacionales, el rock adquiere
Con empata tecnolgica apuntamos al surgimiento de una en los aos ochenta una sorprendente capacidad de decir, en
generacin cuyos sujetos culturales no se constituyen a partir nuestros pases, algunas transformaciones claves de la cultura
de identificaciones con figuras, estilos y prcticas de aejas poltica32. En Colombia el rock en espaol nace ligado
tradiciones que definen la cultura sino a partir de la primeros aos ochenta a un claro sentimiento pacifista con
conexin/desconexin (juegos de interfaz) con los aparatos 27. los grupos Gnesis o Banda Nueva, pasando estos ltimos
Lo que se apoya en una plasticidad neuronal que dota a los aos a decir la cruda experiencia urbana de las pandillas
jvenes de una enorme facilidad para los idiomas de la juveniles en los barrios de clase media-baja en Medelln y
tecnologa. Empata que va de la enorme capacidad de media-alta en Bogot, convirtindose en vehculo de una
absorcin de informacin va televisin o videojuegos conciencia dura de la descomposicin del pas, de la presencia
computarizados que erosiona la autoridad de la escuela cotidiana de la muerte en las calles, de la sin salida laboral, de
como nica instancia legtima de transmisin de saberes a la exasperacin y lo macabro. Desde la estridencia sonora del
la facilidad para entrar y manejarse en la complejidad de las Heavy Metal a los nombres de los grupos La pestilencia,
redes informticas. Frente a la distancia con que gran parte de Fretro, Kraken y de la discoteca alucinante al concierto
los adultos resienten y resisten esa nueva cultura que
desvaloriza y vuelve obsoletos muchos de sus saberes y 28 E. Gil Clavo, Los depredadores audiovisuales. Juventud urbana
destrezas los jvenes responden con una cercana hecha no y cultura de masas, Madrid, Tecnos 1988; R. Mier y M. Piecini, El
desierto de espejos. Juventud y TV en Mxico, Mxico, Plaza y
slo de facilidad para relacionarse con las tecnologas
Valds, 1987.
audiovisuales e informticas sino de complicidad expresiva: es
en sus relatos e imgenes, en sus sonoridades,
fragmentaciones y velocidades que encuentran su ritmo y su 29 El concepto ha sido elaborado por W. Ong, Oralidad y escritura,
Mxico, FCE, 1987.
24 D. Bell, Las contradicciones culturales del capitalismo, Madrid,
Alianza, 1977, pp. 45 y ss.
30 A. Renaud, Videoculturas fin de siglo, Madrid, Ctedra, 1989, p.
17.
25 J. Baudrillard, Transesttica y transexual en: La
transparencia del mal, Barcelona, Anagrama, 1991, pp. 20 y ss.
31 G. Marramao, Metapoltica: ms all de los esquemas binarios,
en: Razn, tica y poltica, Barcenola, Anthropos, 1988, p. 60.
26 G. Lipovetsky, Le crpuscule du devoir, Pars, Gallimard, 1992,
p. 14.
32 N. Casullo, Argentina: el rock en la sociedad poltica, en:
Comunicacin y Poltica (Mxico). No. 12 (1982); L. Brito Garca, El
27 S. Ramrez y S. Muoz, Trayectos del consumo, Cali, Univalle, imperio contracultural: del rock a la postmodernidad, Caracas, Nueva
1996, p. 60. Sociedad, 1991.
JVENES: DES-ORDEN CULTURAL Y PALIMPSESTOS DE IDENTIDAD JESS MARTN-BARBERO

barrial, en el rock se hibridan hoy los sones y los ruidos de


nuestras ciudades con las sonoridades y los ritmos de las
msicas indgenas y negras, y las estticas de lo desechable
con las frgiles utopas que surgen de la desazn moral y el
vrtigo audiovisual.