Está en la página 1de 8

P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.

es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 1

M ARA LUISA M ARN C ASTN


Artculo
La dignidad humana, los Derechos Humanos y los Derechos Constitucionales

Mara Luisa Marn Castn. Profesora Titular de Filosofa del Derecho en la Univ. Complutense de Madrid, Profesora
del Master en Biotica y Derecho, y Miembro del Observatorio de Biotica y Derecho de la Universitat de Barcelona.

1. Dificultades de conceptualizacin de la tal contexto donde surge el concepto de hombre centrado


dignidad humana en el mundo y centro del mundo3.
Podemos comenzar sealando que dignidad humana es Se mencionan como aportaciones relevantes a la for-
un concepto difuso. Presenta, por tanto, dificultades en macin de la nocin que nos ocupa las procedentes de la
cuanto a su determinacin, caracterizacin y definicin. corriente humanista, en sus dos versiones, cristiana y lai-
Se predica de ella que es la cualidad esencial del ser ca. En concreto se citan las influencias de Giordano Bruno
humano, su cualidad especfica y exclusiva, en virtud de la o Pico de la Mirandola en su clebre discurso De dignitate
cual se distingue lo humano de lo no-humano. hominis de 1486, donde aparece este nuevo punto de vis-
La dignidad aparece, pues, como una sea de identidad ta sobre el valor moral del hombre y sobre su lugar en el
del ser humano, como ser dotado de inteligencia y libertad, mundo4. Esta obra tuvo un gran impacto en la cultura euro-
como ser moral. Se ha dicho, al respecto, recientemente, pea y su repercusin llegara a la obra de J. L. Vives, quien
que la idea de dignidad resulta tan atractiva, que se mani- en una obra de juventud Fabula de homine (1518) recrea-
fiesta en la actualidad como uno de los ganchos trans- ra literariamente el tema de la dignidad humana. En Vives,
cendentales del discurso moral de la humanidad, que ha como en Pico, la dignidad estriba en esa versatilidad,
encontrado su mejor definicin operativa y su concrecin libertad o capacidad humana de poder llegar a lo ms alto,
mas palmaria en el concepto de derechos humanos1. porque el hombre nace digno y todos los seres humanos
Podemos as apreciar, en una primera aproximacin al son igualmente dignos5. Tambin se suele mencionar la
tema, que la dignidad se muestra como una categora pluri- influencia del iusnaturalismo racionalista de los siglos XVII
disciplinar y pluridimensional: y XVIII, sobre todo la doctrina de Puffendorf relativa a los
a) La dignidad humana aparece como una categora entes morales (entia moralia) y las diferencias estableci-
pluridisciplinar, porque para su cabal caracterizacin y con- das por dicho autor respecto a los entes fsicos (entia phy-
figuracin se impone la confluyen varias disciplinas: la Filo- sica).
sofa general, y en particular su rama de tica2 o Filosofa Pero, sin duda, es la tica kantiana, expresada en algu-
moral, la Antropologa, la Poltica y el Derecho. Todas es- nos textos de la Fundamentacin de la metafsica de las
tas disciplinas -especialmente el Derecho- nos van a servir costumbres, la que contiene una expresin ms clara de
para conformar el concepto de dignidad humana y nos van la idea de la dignidad como categora tica, vinculada a la
a permitir ahondar en su significado. dimensin moral del hombre. A ella se deben tambin los
En el contexto que nos ocupa, el de la Biotica y Dere- primeros intentos de fundamentar los derechos humanos
cho, la dignidad de la persona va a constituir un lmite in- en la idea de dignidad.
franqueable a los avances tecnolgicos, una barrera que Como es sabido, Kant consider la autonoma personal
no se puede traspasar. como el principal rasgo humano y en tal contexto nos habla
Sin embargo, debe tenerse en cuenta a la hora de esta- de la dignidad de un ser racional que no obedece otra ley
blecer estas precisiones conceptuales, que el origen prxi- que aquella que se da s mismo. La moralidad es la con-
mo y ms claro del concepto de dignidad es jurdico y no dicin bajo la cual un ser racional puede ser fin en s mis-
propiamente filosfico. Las referencias a la dignidad perso- mo; porque slo por ella es posible ser miembro legislador
nal resultan escasas en la historia del pensamiento filosfi- en el reino de los fines. As pues, la moralidad y la humani-
co. Se puede asegurar, sin temor a error, que, a pesar de dad, en cuanto que sta es capaz de moralidad, es lo nico
la presencia de la nocin de dignidad en algunas manifes- que tiene dignidad. El hombre tiene dignidad, no precio.
taciones del pensamiento antiguo y medieval, el sentido Y de manera muy especial se expresa este principio de
actual de la dignidad arranca del trnsito a la modernidad y dignidad e inviolabilidad de la persona conectada con su
de su visin antropocntrica del mundo y de la vida. Es en famosa teora del imperativo categrico como regla moral

1. Marina, J. A. y De la Vlgoma, M. La lucha por la dignidad. (Teora de la felicidad poltica), Anagrama, Barcelona, 2000, pags 253 y ss.
2. Valls, R. tica para la Biotica y a ratos para la poltica. Gedisa, Barcelona, 2003.
3. Peces Barba, La dignidad de la persona desde la filosofa del Derecho, Instituto de derechos humanos Bartolom de las Casas, Universidad Carlos III,
Dykinson, Madrid, 2002, pags 21 y ss Vid. tambin sobre el tema Gonzlez Amuchastegui, J. Autonoma, dignidad y ciudadana. Una teora de los derechos
humanos, Tirant lo Blanch, Valencia, 2004, pags 417 y ss.
4. Hay versin castellana, De la dignidad del hombre, ed. de L. Martinez Gmez, Editora Nacional, Madrid, 1984.
5. Hay versin castellana, Fabula del homine, en Dilogos y otros escritos, (Introd, trad y notas de J. F, Alcina), Planeta, Barcelona, 1988, pags 153 y ss.

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.
P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 2

Artculo

de actuacin: Obra de tal modo que te relaciones con la nidad, en cuanto cualidad nsita de todo ser humano y ex-
humanidad, tanto en tu persona como en la de cualquier clusiva del mismo, se traduce primordialmente en la capa-
otro, siempre como un fin y nunca slo como un medio6. cidad de decidir libre y racionalmente cualquier modelo de
Debe puntualizarse al respecto, que si bien es cierto que la conducta, con la consecuente exigencia de respeto por
doctrina kantiana de la dignidad puede inscribirse en la parte de los dems. sta ha sido la nocin de dignidad
tradicin cristiana que atribuye a todo ser humano un valor expresada por nuestro Tribunal Constitucional en una sig-
inherente con independencia de su posicin social y de sus nificativa sentencia, cuando, tras considerar a la dignidad
capacidades individuales, no es menos cierto que dicho sustancialmente relacionada con la dimensin moral de la
autor elabor una justificacin de la idea de dignidad vida humana, entiende que la dignidad es un valor espiritual
humana al margen de los presupuestos teolgicos presen- y moral inherente a la persona, que se manifiesta en la auto-
tes en dicha tradicin cristiana. determinacin consciente y responsable de la propia vida y
b) La dignidad de la persona se nos ofrece como una que lleva consigo la pretensin al respeto por parte de los
categora pluridimensional. A tal respecto, Ruiz Gimnez dems8.
ha distinguido cuatro niveles o dimensiones de la digni-
2. Vinculacin del concepto de dignidad al de
dad7: derechos humanos
1) La dimensin religiosa, en cuya virtud se concibe al La idea de dignidad aparece en los textos jurdicos indi-
hombre a imagen y semejanza de Dios. solublemente ligada al concepto de derechos humanos.
2) La dimensin ontolgica, en la que se considera al Los hombres tienen derechos que han de ser reconocidos
hombre como ser dotado de inteligencia racional, con por el poder poltico porque tienen dignidad. La dignidad
conciencia de s mismo y de su superioridad en el or- humana es la causa de que se reconozcan derechos, es su
den de la naturaleza, en el orden del mundo. justificacin. Esta idea la expresa magistralmente A. Heller
3) La dimensin tica en el sentido de la autonoma y la escuela de Budapest, en el sentido de sealar que: El
moral, como esencial funcin de la conciencia valorati- derecho a tener y a poner en prctica derechos es la espe-
va ante cualquier norma y ante cualquier modelo de cificacin del valor de la dignidad humana. Si observamos
conducta (esta coincidira con el planteamiento kantia- con atencin los Prembulos y los textos articulados de la
no). Declaracin Universal y de los Pactos internacionales []
4) La dimensin social, como estima o fama dimanante podemos concretar el contenido esencial de stos como el
de un comportamiento valioso. Curiosamente el Diccio- derecho a tener derechos9.
nario de la Real Academia espaola recoge este ltimo Sin embargo, el trmino dignidad es, relativamente, de
de los sentidos, al definirlo como forma de comporta- reciente aparicin en la literatura jurdica. No figuraba en
miento de la persona presidida por su gravedad y deco- las primeras y emblemticas declaraciones de derechos de
ro. los Estados Unidos de Amrica y de Francia de finales del
Sin embargo, la dignidad es una cualidad que se predi- XVIII, ni en los textos posteriores hasta casi la segunda
ca de toda persona, con independencia de cual sea su mitad del siglo XX. Tradicionalmente, las cartas y declara-
comportamiento, pues ni tan siquiera una actuacin indigna ciones de derechos se fundaban ms en las nociones de
priva a la persona de su dignidad. Por paradjico que re- libertad, igualdad, propiedad, e incluso bsqueda de la
sulte, preservamos nuestra dignidad con independencia de felicidad, que en la de dignidad. Las convulsiones que aso-
lo indignos que podamos llegar a ser. La dignidad no que- laron al mundo tras las dos guerras mundiales del pasado
da desmentida por el hecho de que muchas personas se siglo y los atentados perpetrados a la dignidad humana con
comporten indignamente, hasta el asesino ms abyecto ocasin del auge de los totalitarismos, amn de las atroci-
tiene dignidad. dades cometidas con motivo de las guerras coloniales,
De las dimensiones apuntadas resulta evidente que las iban a imponer, ciertamente, un cambio de paradigma en la
asumidas por el ordenamiento jurdico son la segunda y concepcin de los derechos humanos impulsado, ante to-
tercera (la ontolgica y la tica). do, por los anhelos de paz. La incorporacin de la nocin
De lo anteriormente expuesto se desprende, que la dig- de dignidad a los textos jurdicos se iba a producir en el
6. Kant, E. Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, ed. de L. Martnez de Velasco, 11 ed, Espasa-Calpe, Madrid, 1995, pags 94 y ss.
7. Ruiz Gimnez, J. Artculo 10. Derechos fundamentales de la persona , en AAVV, Comentarios a la Constitucin espaola de 1978, dir. por O. Alzaga,
Cortes Generales - EDERSA, Madrid, 1996, vol II, pag 58.
8. STC53/85, de 11 de abril, fundamento jurdico 8.
9. Vid. una exhaustiva exposicin de este tema en Herrera Flores, J ,Los derechos humanos desde la escuela de Budapest, Tecnos, Madrid, 1989, pags 126 y
127.

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.
P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 3

Artculo

contexto de la internacionalizacin de los derechos huma- siciones contenidas en el texto de la Declaracin. De tales
nos10. instrumentos, amn de los meramente declarativos, resul-
Tras la Segunda Guerra mundial se iba a generalizar, tan dignos de mencin los Pactos de Derechos Civiles y
primeramente, un sentimiento de rechazo a las violaciones Polticos y el de Derechos Econmicos, Sociales y Cultura-
perpetradas a los derechos humanos y, despus, se trata- les de 19 de diciembre de 1966. El conjunto de estos docu-
ra de proceder a una radical rectificacin. Los textos inter- mentos forman lo que se conoce como Carta de Derechos
nacionales y el constitucionalismo comparado de posgue- Humanos. En los Prembulos de ambos Pactos, concreta-
rra son claros exponentes de este proceso. mente en su segundo Considerando, se efecta una remi-
La dignidad personal se va a considerar en estos tex- sin a la Carta de las Naciones Unidas y a los principios en
tos, como veremos a continuacin, como el valor fundador ella enunciados por los Estados parte en los mismos, sea-
de todos los derechos humanos, siendo dichos derechos lando a tal efecto que: la libertad, la justicia y la paz en el
concreciones o manifestaciones de dicho valor. Se dice, mundo tienen por base el reconocimiento a la dignidad
por tanto, que la dignidad de la persona constituye el fun- inherente a todos los miembros de la familia humana y de
damento incuestionable de la idea de derechos humanos. sus derechos iguales e inalienables, reconociendo que
Existen, ciertamente, otros valores fundadores de los estos derechos se derivan de la dignidad inherente a la
derechos humanos, como son la libertad, la igualdad, la persona humana. Se configuran pues los derechos huma-
solidaridad, la seguridad o la paz, pero la dignidad se sita nos como expresin y concrecin sustancial de la idea de
antes que ellos, constituyendo una especie de prius lgi- dignidad de la persona. Dicha idea ya no puede conside-
co y ontolgico de los mismos. Es el ncleo fundamental rarse, ciertamente, como un juicio de valor abstracto, sino
de la idea de derechos humanos. que ha adquirido unos contornos jurdicos inequvocos;
puesto que la Declaracin y los Pactos que la completan y
3. Diferentes planos de reconocimiento de la dig- desarrollan, contienen la conciencia jurdica universal so-
nidad de la persona en los textos jurdicos bre las exigencias de la dignidad humana.
(niveles de positivacin)
Con la proclamacin de la nocin jurdica de la dignidad
3.1 Plano internacional intrnseca de la persona en los textos reseados se ha
La expresin de la dignidad en los textos jurdicos apa- producido una extraordinaria innovacin en el Derecho
rece inicialmente en el plano internacional ya a partir de las Internacional, consistente fundamentalmente en la conside-
primeras declaraciones y documentos elaborados y procla- racin del ser humano y de su dignidad intrnseca no como
mados el seno de la ONU. As, las referencias a la un mero objeto del orden internacional; sino que, a diferen-
dignidad de la persona humana y a los derechos funda- cia del Derecho Internacional clsico o tradicional, que
mentales del hombre aparecen claramente expresadas en otorgaba el protagonismo exclusivo a los Estados, se afir-
la Carta de las Naciones Unidas de 1945, como tratado ma hoy, el reconocimiento del lugar supremo del inters
constitutivo de dicha Organizacin, sealndose en su humano en el orden de los valores, y, en consecuencia, la
Prembulo que los Estados miembros reafirman su fe en obligacin de los Estados de hacer de dicho inters, con-
los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y cretado en las ideas de dignidad y derechos fundamentales
el valor de la persona humana. Y la Declaracin Universal de la persona, universales e indivisibles (y hoy tambin
de 10 de diciembre de 1948 reitera en su Prembulo, la fe interdependientes), uno de los principios constitucionales
de Naciones Unidas en la dignidad y el valor de la persona del nuevo orden internacional. Se ha producido as un
humana, declarndose en su artculo 1 que todos los se- cambio de paradigma en el Derecho internacional contem-
res humanos nacen libres iguales en dignidad y dere- porneo: el hombre, la persona humana ha comenzado a
chos11. aparecer como sujeto de Derecho Internacional.
La Declaracin Universal constituy, sin duda, un avan- Se ha sealado por la doctrina internacionalista ms
ce sin precedentes en este largo camino hacia la civiliza- reciente que, frente a la precariedad en la situacin jurdica
cin de la dignidad humana y un importante hito el vasto de la persona -propia de la concepcin tradicional del De-
proceso de internacionalizacin de los derechos humanos. recho internacional, como Derecho entre Estados- se viene
A partir de ella se han elaborado y aprobado en el con- consolidando progresivamente, desde entonces, la afirma-
texto de Naciones Unidas una serie considerable de instru- cin de los derechos humanos en esta rama del orden jur-
mentos dirigidos a desarrollar y dotar de eficacia las dispo- dico. Esta potenciacin del elemento personalista implica

11. Sobre el tema me remito a mi trabajo La Declaracin Universal de Derechos Humanos de 10 de diciembre de 1948:Nuevo Derecho Natural de la Humanidad?
en La Declaracin Universal de los Derechos Humanos en su 50 aniversario, dir por M. Balado y J. A. Regueiro, Bosch, Barcelona,1998, pags143 y ss.

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.
P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 4

Artculo

una profunda transformacin en el paradigma tradicional na humana es el valor lmite de toda organizacin poltica y
que haba caracterizado el anlisis estatocntrico de las social; el reconocimiento de que la libertad y racionalidad
relaciones internacionales. Se puede hablar as de un son los valores constitutivos y los rasgos identificadores de
proceso de humanizacin de la sociedad internacional, la persona humana; y la aceptacin de que todos los hom-
caracterizado por el establecimiento de nuevos sujetos que bres son bsica o esencialmente iguales en cuanto a la
difieren de la estructura estatal, donde la persona humana, tenencia y disfrute de la dignidad, la racionalidad y la liber-
los pueblos o la humanidad en su conjunto empiezan a tad15.
registrar unos niveles de subjetividad progresiva que la 3.2 Plano del constitucionalismo comparado
llevan a influir en el diseo de instituciones internaciona- La dignidad humana constituye un valor central en la
les12. axiologa del constitucionalismo europeo contemporneo.
De manera que, junto al clsico principio de soberana Las Constituciones posteriores a la Segunda Guerra mun-
de los Estados, ha aparecido otro principio constitucional dial dejaran de ser meros documentos donde se regulaba
del orden internacional contemporneo: el de la dignidad la estructura y el funcionamiento de los poderes pblicos
intrnseca de todo ser humano. La afirmacin de que todo (Constitucin en sentido formal) y se abriran a los princi-
ser humano es titular de derechos propios oponibles direc- pios y valores, potenciando, de tal suerte, su elemento
tamente a todos los Estados, incluido el Estado del que axiolgico, o material. Frente a un concepto puramente
sea nacional, constituye, sin lugar a dudas, una revolucin formal de Constitucin, se afirma, en torno a la dignidad de
jurdica que, a diferencia del Derecho internacional clsico, la persona, un concepto material de la misma, que se iba a
la persona no puede ser considerada como un mero obje- convertir en uno de los rasgos mas significativos del consti-
to13. tucionalismo de posguerra y que se ira acentuando a me-
Los enunciados de la Declaracin Universal ponen as dida que avanzaba el constitucionalismo europeo. Dicho
de relieve y materializan, consecuentemente, la existencia rasgo consiste en la fijacin, mediante normas constitucio-
de una concepcin comn de la dignidad, propia del mundo nales, de principios de justicia material destinados a infor-
contemporneo. Es dicha concepcin producto de un con- mar todo el ordenamiento jurdico, lo cual implica un cam-
senso entre diferentes concepciones del orden jurdico- bio importante en la transformacin (o evolucin) del Esta-
poltico, correspondientes a los distintos pases que enton- do constitucional respecto a las anteriores concepciones
ces integraban la ONU. Su falta de concrecin se conside- del Estado de derecho (Estado legal o formal)16.
r entonces un acierto. No era preciso estar de acuerdo Como muestras significativas de la afirmacin de la
para considerarla fundamento de los derechos humanos dignidad en el constitucionalismo comparado de la posgue-
universales. Por ello no se define la dignidad ni en los tex- rra, resulta obligada la cita de la Ley Fundamental de Bonn
tos internacionales, ni tampoco en los constitucionales; de 1949, la Constitucin alemana, cuyo art. 1.1 proclama
pero, sin embargo, debemos percatarnos de que una no- solemnemente: La dignidad del hombre es intangible y
cin comn de dignidad subyace en dichos documentos, constituye deber de todas las autoridades del Estado su
tanto internacionales como nacionales, condensando per- respeto y proteccin. A continuacin el apartado 2 de este
fectamente un conjunto de valores inspiradores de los mis- mismo precepto aade que: Conforme a ello, el pueblo
mos, aquella en la que se proclaman los derechos huma- alemn reconoce los inviolables e inalienables derechos
nos que quieren garantizar que todos los seres humanos del hombre como fundamento de toda comunidad humana,
son acreedores de determinado tratamiento, incluso en de la paz y de la justicia en el mundo. Como ha sido reco-
aquellas situaciones en las que puede estar justificado pri- nocido por el propio Tribunal Constitucional Federal, la
varles de libertad14. dignidad es el valor jurdico supremo dentro del orden
La nocin de dignidad humana de la que venimos constitucional.
hablando asume como punto de partida al menos estos En una segunda etapa de esta andadura constitucional
tres postulados: la afirmacin de que el hombre o la perso- que configura a la persona y su dignidad como fundamento

12. Rodriguz Carrin, A. J. El nuevo Derecho internacional : La cuestin de la autodeterminacin y la cuestin de la injerencia , en Transformaciones del
Derecho en la mundializacin, Consejo General del Poder Judicial, Madrid, 1999, pags 161 y ss.
13. Carrillo Salcedo, J. A. Dignidad frente a barbarie. La Declaracin Universal de Derechos humanos, cincuenta aos despus, Trotta, Madrid, 1999. El sub-
rayado es del propio autor (pag. 16).
14. Gonzlez Amuchastegui, J.. Autonoma, dignidadop cit. pag. 444.
15. Castro Cid, B. La fundamentacin de los derechos humanos(reflexiones incidentales), en Muguerza, J. y otros, El fundamento de los derechos humanos,
ed de G. Peces Barba,Debate, Madrid,1989, pag122.
16. Vid.mas detalladamente sobre este punto mi artculo Constitucionalismo, justicia constitucional y crisis del positivismo jurdico, en El positivismo jurdico
a examen. Estudios en homenaje a Jos. Delgado Pinto, Universidad de Salamanca, Salamanca, 2006, pags.379 y ss.

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.
P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 5

Artculo

y fin de la sociedad y del Estado -y que se concreta en el nuestro ordenamiento jurdico, en la clave o el ncleo de
constitucionalismo de los pases mediterrneos que hasta todo el sistema de valores constitucionalmente estableci-
los aos setenta fueron regmenes dictatoriales-, debe do19.
hacerse mencin del art. 1 de la Constitucin de la Rep- De la lectura de dicho precepto se pone de manifiesto
blica Portuguesa de 1976, cuando dice que: Portugal es la triple funcin que cumple la dignidad20: a) legitimadora
una Repblica soberana basada en la dignidad de la per- del orden poltico y del ejercicio de todos los poderes pbli-
sona humana17. cos; b) promocional de todos y cada uno de los derechos
Y por ltimo, en el constitucionalismo comparado ms inherentes a la persona, de los ya reconocidos y de cual-
reciente (o de tercera generacin) deben citarse obligato- quier otro indispensable para la preservacin de la perso-
riamente los textos de la Constitucin de Suiza de 1999 en na; c) una funcin hermenutica o interpretativa de todas
cuyo art. 7 se proclama solemnemente que: La dignidad las normas del ordenamiento jurdico en un doble plano:
humana debe ser respetada y protegida; y la Constitucin interno y supranacional (tal y como ha reconocido el propio
de Finlandia, del ao 2000, cuando en su art. 2, tras afir- Tribunal Constitucional)21.
mar que en virtud de tal acto constituyente se promulga la Sin embargo, el artculo 1.1 de la Constitucin no men-
vigente Constitucin, consagra la dignidad personal en los ciona la dignidad de la persona entre los valores superio-
siguientes trminos: [...] la Constitucin garantizar la in- res del ordenamiento jurdico, lo que ha sido motivo de
violabilidad de la dignidad humana, de la libertad y de los discusin y ha generado polmica en la doctrina cientfica
derechos individuales y promover la justicia en la socie- que se ha vinculado, por lo dems, al amplio debate aca-
dad. dmico que denunciaba la imprecisin terminolgica en
Todos estos textos tienen su referente ms visible en la que incurre el propio texto constitucional, en lo relativo a la
Declaracin Universal de Derechos Humanos, donde la utilizacin que en l se hace de las categoras y
dignidad humana aparece como principio constitucional del principios o al uso polivalente y no siempre uniforme de
orden internacional contemporneo18. estos ltimos. Tales problemas semnticos y conceptuales
3.3 La dignidad en la Constitucin espaola se agudizan, ciertamente, con la inclusin de categoras
(artculo 10.1) como la dignidad de la persona que, aducidas por la Cons-
La referencia a la dignidad personal se realiza en la titucin como fundamento del orden poltico y de la paz
Constitucin de 1978 en su art. 10. 1., que es la norma de social, no se la reputa valor superior ni principio, sino lite-
apertura del Ttulo primero, regulador de los derechos y ralmente fundamento, lo cual complica an mas las co-
deberes fundamentales. All se seala que: La dignidad de sas22.
la persona, los derechos inviolables que le son inherentes, Por ello no han faltado opiniones que sostienen que la
el libre desarrollo de la personalidad, el respeto a la ley y a dignidad de la persona ha sido devaluada en nuestra
los derechos de los dems son fundamento del orden pol- Constitucin. As, desde estas posiciones se sostiene que
tico y de la paz social. Se afirma, por tanto, sin ambages e su ubicacin exacta como fundamento ontolgico de los
independientemente de las controversias doctrinales a las dems valores, hubiese correspondido al art. 1.1 donde se
que haya dado lugar su insercin en la sistemtica consti- propugnan los valores superiores del ordenamiento jurdi-
tucional, o la cuestin de su naturaleza en relacin con el co del Estado social y democrtico de Derecho y que, ade-
conjunto de valores superiores del ordenamiento jurdico ms, en el enunciado de la frase su lugar es el primero, por
propugnados en el artculo 1.1, que la dignidad humana es serlo no solo en sentido ontolgico, sino tambin lgico. La
nada menos que el fundamento de la legitimacin del or- libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo son exigen-
den poltico espaol en su conjunto, convirtindose de tal cias derivadas de la dignidad de la persona; ella es el valor
suerte este precepto en el principio rector supremo de de valores, igual que, desde el punto de vista jurdico, la

17. Estos aspectos pueden verse en AAVV Derechos humanos y constitucionalismo ante el tercer milenio, coord. A.E. Prez Luo, Marcial Pons, Madrid, 1996. Tam-
bin en Bidart Campos, G. J. El Derecho Constitucional Humanitario, Ediar, Buenos Aires, 1996; Fernandez Segado, F. La dignidad de la persona como valor supre-
mo del ordenamiento jurdico , en AAVV, Teora y prctica en la aplicacin e interpretacin del Derecho, dir y coord. por A: Lpez Moreno, Colex, Madrid, 1999, pags
37 y ss.
18. Marn Castn, M. L. Declaracin Universal de Derechos humanos y dimensin axiolgica de la Constitucin , en Estudios de Teora del Estado y Derecho consti-
tucional en honor de Pablo Lucas Verd, dir por R. Morodo y P. deVega,UNAM_FDUCM, Mxico- Madrid, 2000, vol III, pags 1725 y ss.
19. Marn Castn, M: L: Notas sobre la dignidad humana. op cit, pags1125 y ss.
20. Esta triple funcin la destaca Ruiz Gimnez, J, tras sealar que las ideas bsicas que lucen en el primer apartado de este art. 10 son como las seas de identidad
de una concepcin humanista del mundo y de la vida y de una configuracin democrtica de la sociedad y del Estado. (Art. 10. op. cit, pag 58).
21. STC 137/1990, de 19 de julio (fundamento jurdico 3).
22. Hernndez Gil, A. Contestacin al discurso de J. Gonzlez Prez ,La dignidad de la persona, en su recepcin como acadmico de nmero en la RAJL, Madrid,

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.
P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 6

Artculo

Constitucin es norma de normas. La conexin entre el art. el de la Unin Europea, donde se iba a consagrar expresa-
10.1 y el art. 1.1 resulta as evidente, pues no existe ni mente dicha idea en la Declaracin de los derechos y li-
puede existir dignidad humana sin libertad, justicia, igual- bertades fundamentales, aprobada por resolucin del Par-
dad y pluralismo poltico; adems, dichos valores no seran lamento Europeo el 16 de Mayo de 1989, que puede consi-
tales si no redundasen a favor de la dignidad del ser huma- derarse un importante precedente de la vigente Declara-
no. cin de derechos fundamentales de la Unin Europea. En
Se ha contrapuesto a la regulacin del art. 10.1 de tal orden de cosas, se recalca en su Prembulo la reafir-
nuestra Constitucin, la consagracin que de la dignidad macin indispensable en la existencia de una comunidad
de la persona se efecta en la Ley Fundamental de Bonn de derecho basada en el respeto a la dignidad humana y a
de 1949, en trminos mucho ms contundentes como prin- los derechos fundamentales, prescribiendo su artculo 1
cipio supremo constitutivo de la misma, proclamndola en que: la dignidad humana es inviolable. As pues, la salva-
la frmula que se denomina por la doctrina como clusula guardia de los derechos fundamentales como expresin
general pura. As, el art. 1.1 proclama solemnemente que: sustancial de esta idea de dignidad humana empieza a
La dignidad del hombre es intangible y constituye deber consagrarse, paulatinamente, como principio general del
de todas las autoridades del Estado su respeto y protec- derecho comunitario. De esta manera lo va a interpretar el
cin; y se seala al respecto la interpretacin realizada, Tribunal Europeo de Justicia, con sede en Luxemburgo, en
consecuentemente, por el Tribunal Federal que establece, muchas de sus sentencias26.
con base a ello, un derecho fundamental protegible a tra- Llegamos con esto a la proclamacin de la Carta de
vs del amparo23. derechos fundamentales de la UE. Es en la cumbre de Ni-
Ello, por el contrario, no sucede en nuestro sistema za en diciembre de 2000, cuando la Unin Europea entra
constitucional, toda vez que en relacin con la dignidad se decididamente en una nueva fase en el proceso de su
nos revela que no estamos en presencia de un derecho construccin, haciendo de los derechos fundamentales de
fundamental con existencia autnoma que se produzca al los ciudadanos y del orden objetivo de valores que los sus-
margen de los derechos de esta ndole expresamente pre- tentan la piedra angular de la nueva arquitectura comunita-
vistos en la Constitucin, tal y como ha sido corroborado ria. As pues, la proclamacin solemne de la Carta de dere-
por nuestro Tribunal Constitucional en algunas de sus sen- chos fundamentales de la Unin Europea supone cierta-
tencias sobre la materia24. mente la apertura de un nuevo camino en la consagracin
3.4 Derecho europeo plena del carcter poltico -y no meramente econmico- de
En el mbito regional europeo, esta idea de dignidad la Unin. La Carta expresa los valores comunes que inspi-
humana se proyect en su da en el Convenio europeo de ran la esencia de las sociedades democrticas27.
1950, elaborado y aprobado en el contexto del Consejo de Este es un texto breve; consta de 54 artculos, donde
Europa, cuyo Prembulo se remite expresamente a la De- se recoge el conjunto de los derechos civiles, polticos, y,
claracin Universal. Sin embargo, en dicho texto no hay en menor medida, los derechos econmicos y sociales de
una referencia explcita a la idea de dignidad, ni sta apa- los ciudadanos europeos y las personas que viven en el
rece consagrada como tal en un precepto concreto; aunque territorio de la Unin.
se ha encargado de paliar tal vaco normativo el Tribunal El artculo 1, que es el enunciado de apertura de dicha
Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo en su que- Carta de derechos fundamentales de la UE, prescribe lo
hacer jurisprudencial con la aplicacin que, por ejemplo, ha siguiente: La dignidad humana es inviolable. Ser respeta-
hecho del art. 7 de dicho Convenio y la invocacin de la da y protegida. Y en el mismo orden de cosas se declara
dignidad en tal contexto 25. en su Prembulo que: Consciente de su patrimonio espiri-
Va a ser precisamente en el mbito ms especfico, en tual y moral, la Unin est fundada sobre los valores indivi-

23. Fernndez Segado, La dignidad op. cit. pags. 54 y ss.


24. As, por ejemplo, el TC en su Sentencia 184/1990, de 15 de noviembre, al igual que haba hecho e en la STC120/1990, de 27 de junio (fund.. jur. 4),considera
evidente que el artculo 10.1no puede en modo alguno servir de fundamento, por s solo y aisladamente considerado, del derecho a percibir pensin de viudedad a
favor de uno de los que convivan extramatrimonialmente cuando la otra persona fallece (fund. jur. 2).
25. Vid, por ejemplo, la Sentencia de 22de noviembre de 1995, contra el Reino Unido, segn la cual la violacin de una mujer por su esposo resulta punible conforme
al art. 7 del Convenio y a sus objetivos fundamentales, cuya esencia lo constituye el respeto a la dignidad y libertad humana (C.R: c. Royaume Uni, 22 nov. 1995).
26. Vid. sobre el tema Prez Tremps, P. La Carta Europea de Derechos fundamentales: Un primer paso hacia la futura Constitucin Europea?, en AAVV, Carta
Europea de Derechos, Sociedad de Estudios Vascos, IVAP, Donostia,, 2001, pags 29 y ss. Tambin Lpez Castillo, A. Algunas consideraciones sumarias en torno a
la Carta de derechos fundamentales de la UE, en REP n113 (2001), pags 43 y ss.
27. Vid. Carrillo Salcedo, J. A: Notas sobre el significado poltico y jurdico de la Carta de derechos fundamentales de la Unin Europea, en Revista de Derecho Co-
munitario, n9, (2001), pags 179 y ss.

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.
P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 7

Artculo

sibles y universales de la dignidad humana, la libertad, la Tales principios estn, a su vez en relacin con el p-
igualdad y la solidaridad, y se basa en los principios de la rrafo 4 del Prembulo, que busca reforzar la proteccin de
democracia y del Estado de Derecho. Al instituir la ciuda- los derechos fundamentales a tenor de los avances cientfi-
dana de la Unin y crear un espacio de libertad, seguridad cos y tecnolgicos.
y justicia, sita a la persona en el centro de su actuacin. Lo que es importante destacar, en relacin a la configu-
A continuacin, en el texto de la Carta, adems de la ex- racin de la dignidad en el texto de la Carta de la UE es la
presa y solemne formulacin autnoma de la dignidad, afirmacin solemne, cargada de valor simblico, de la in-
impregnada de alto valor simblico que figura en el enca- violabilidad de la dignidad en los trminos del art. 1 por
bezamiento del documento (art. 1), procede a efectuar una cuanto su proteccin se expresa a travs de lo que deno-
concrecin y especificacin de los contenidos y manifesta- mina una clusula general pura. En su virtud, la dignidad
ciones de este valor en su conjunto. Ello, a pesar de las humana se enuncia de manera autnoma como bien jurdi-
numerosas y autorizadas crticas vertidas en torno a las camente respetado y protegido, al igual que ocurre, por
deficiencias en su redaccin y a su estructuracin sistem- ejemplo, con la Constitucin alemana o con la Constitucin
tica -se le ha objetado, por ejemplo, la equiparacin que suiza de 1999 (art. 7); y a diferencia de lo que se considera
realiza entre dignidad, como valor fundente de todos los una clusula mixta, conforme a la cual la dignidad es ob-
derechos, que es objeto del Captulo primero con el estatu- jeto de una catalogacin conjunta con otros bienes o valo-
to poltico de la ciudadana- tiene el mrito de ser el primer res jurdico-polticos considerados centrales o superiores,
documento de esta ndole que aborda una tarea de tal en- como por ejemplo, la justicia, la libertad o la igualdad, co-
vergadura. mo es el caso de la Constitucin finlandesa de 2000
El primer captulo de la Carta, dedicado a la dignidad, (seccin 1 2) o de la propia Constitucin espaola (art.
consta, a su vez, de cinco artculos, relativos a la dignidad 10.1).
en general (art. 1), al derecho a la vida (art. 2), a la integri- Es evidente que la Carta de Derechos fundamentales
dad de la persona (art. 3), a la prohibicin de la tortura y de de la UE naci con una clara vocacin constitucional y as
las penas o los tratos inhumanos o degradantes (art. 4) y a se incorpora al Tratado por el que se instituye una Consti-
la esclavitud o trabajo forzado (art. 5). tucin europea, ms conocida como Constitucin Europea,
El desglose y el anlisis de todos estos contenidos que cuyo texto se culmin con la firma en Roma el 29 de octu-
integran la dignidad de la persona -aunque considerada bre de 2004. En su artculo I.9 se seala que La Unin
impropiamente, puesto que la dignidad es el fundamento reconoce los derechos, libertades y principios enunciados
de todos los derechos- desbordara con creces el propsito en la Carta de los Derechos fundamentales de la UE, que
de la presente exposicin, que nicamente se circunscribe constituye la parte II. Se otorga, por tanto, en virtud de
al comentario de la formulacin general de la dignidad. este mandato constitucional, valor constitucional y fuerza
Debe, sin embargo, destacarse el contenido del art. 3.2, vinculante a la Carta de los Derechos fundamentales de la
por afectar directamente el tema que nos ocupa y proyec- unin Europea, pasando a constituir la llamada parte dog-
tarse directamente en el mbito de la Biotica y el Dere- mtica de la Constitucin Europea28.
cho. Este precepto prescribe lo siguiente: En el marco de Pero adems, en dicha Constitucin europea hay un
la medicina y la biologa se respetarn en particular: reconocimiento expreso de la dignidad, esta vez formulado
- el consentimiento libre e informado de la persona que de acuerdo a una clusula mixta, prescribiendo su art. I.2
se trate, de acuerdo con las modalidades establecidas que: La Unin se fundamenta en los valores de respeto de
en la ley la dignidad humana (como valor primordial y bsico), liber-
- la prohibicin de las prcticas eugensicas y, en parti- tad, democracia, igualdad, Estado de Derecho y respeto de
cular, las que tienen por finalidad la seleccin de las los derechos humanos, incluidos los derechos de las per-
personas sonas pertenecientes a las minoras. Estos valores son
- la prohibicin de que el cuerpo humano o partes del comunes a los Estados miembros en una sociedad carac-
mismo, en cuanto tales, se conviertan en objeto de lu- terizada por el pluralismo, la no discriminacin, la toleran-
cro cia, la justicia, la solidaridad y la igualdad entre hombres y
- la prohibicin de la clonacin reproductora de seres mujeres29.
humanos. Sin embargo, la Constitucin Europea no puede entrar

28. Marn Castn, M. L. Notasop. cit, pags 1123 y 1124.


29. Como comentario ilustrativo al texto del Tratado por el que se instituye una Constitucin para Europa, puede citarse el realizado por Alonso Garca, R. y Sarmien-
to, D. La Constitucin Europea. Texto, antecedentes, explicaciones, Thomson (Cvitas), Madrid,2005.

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.
P UBLICACIN CUATRIMESTRAL DEL MASTER EN BIOTICA Y DERECHO - h ttp://www.b io e tica yderecho .ub.es

Revista de Biotica y Derecho NMERO 9 - E NERO 2 0 07 P GINA 8

Artculo

en vigor hasta que la hayan ratificado los veinticinco Parla- sobre el tema. Por su parte, Portugal y la Repblica Checa
mentos de los Estados miembros. En algunos pases debe podran aprobarla en 2007.
ser aprobada por referndum. Son ya 15 los miembros que El Consejo Europeo de junio de 2005 acord dedicar un
la han aprobado, entre ellos Espaa -fue el primero de la perodo de reflexin de un ao, antes de reabrir el debate,
UE que lo hizo por referndum, celebrado el 20 de febrero para encontrar un consenso entre los Estados que recha-
de 2005- y, seguramente, Finlandia lo har durante su pre- zaron el texto y los que lo aprobaron. El bloqueo o encalla-
sidencia, a finales del ao 2006. Al frente del rechazo del miento de la Constitucin y su futuro incierto es, probable-
Tratado, formado inicialmente por Francia y Holanda, que mente, el tema mas candente de la actual agenda europea.
insisten en no volver a votar el mismo texto, se han unido Por ello se ha aplazado un ao mas el perodo de reflexin,
implcitamente el Reino Unido, Irlanda, Dinamarca, Suecia a fin de conseguir un acuerdo para que pueda entrar en
y Polonia, que han pospuesto sin fecha cualquier decisin vigor en 2009.

Todos los derechos de Propiedad Intelectual pertenecen a sus respectivos titulares, por lo que se prohbe la reproduccin salvo para usos no comerciales y siempre
que se cite la fuente completa y su direccin electrnica http://www.bioeticayderecho.ub.es.
Queda prohibida la transformacin, en todo o en parte, as como la incorporacin a otra obra de los contenidos sin el permiso escrito de los titulares del copyright.